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HEPATITIS B

Hepatitis B Micrografa electrnica de un virus de la hepatitis B Aviso mdico

La hepatitis B es una enfermedad del hgado causada por el virus de la hepatitis B, perteneciente a la familia Hepadnaviridae (virus ADN hepatotrpico). Es una enfermedad infecciosa del hgado causada por el virus y caracterizada por necrosis hepatocelular e inflamacin. Puede causar un proceso agudo o un proceso crnico, que puede acabar encirrosis (prdida de la "arquitectura" heptica por cicatrizacin y surgimiento de ndulos de regeneracin) del hgado, cncer de hgado, insuficiencia heptica e incluso la muerte. Con aproximadamente 360 millones de personas crnicamente infectadas por el virus de la hepatitis B, es la infeccin ms comn en todo el mundo, con alrededor de un tercio del mundo con valores detectables de anticuerpos contra el VHB. Adems de la hepatitis C, la hepatitis B es la causa ms frecuente de enfermedad heptica crnica con la posible consecuencia de la cirrosis heptica o carcinoma hepatocelular. El tratamiento de la hepatitis B crnica es posible slo en parte, por lo que la vacunacin preventiva es la medida ms importante para prevenir la infeccin y reducir los portadores del virus como una fuente permanente de infeccin. Historia El primer brote de hepatitis B se registr en 1885. Como consecuencia de un brote de viruela en 1883 se vacunaron a 1289 astilleros utilizando linfa de otros individuos. Tras varias semanas, y hasta ocho meses ms tarde, 191 trabajadores vacunados enfermaron con una forma de ictericia que fue diagnosticada como hepatitis srica. Otros empleados que fueron inoculados con lotes diferentes de linfa humana permanecieron sanos. La publicacin de Lurman se considera un ejemplo clsico de estudio epidemiolgico, concluyendo que la linfa contaminada fue la fuente de la epidemia. Ms tarde, muchos casos similares se reportaban despus de la introduccin

en 1909 de agujas hipodrmicas que han sido utilizados y reutilizados en varias oportunidades para la administracin de Salvarsn para el tratamiento de lasfilis. Aunque se haba sospechado de la existencia de un virus desde el trabajo de MacCallum en 1947, Dane y sus colegas descubrieron en 1970 las partculas virales bajo un microscopio electrnico. A principios de 1980, el genoma del virus fue secuenciado y las primeras vacunas fueron experimentadas.

Epidemiologa

Distribucin geogrfica de la prevalencia de la hepatitis B en 2005: Alta: prevalencia superior a 8% Intermedio: entre 2 y 7% Baja: inferior a 2%. La hepatitis B se propaga por medio del contacto con la sangre, el semen, u otro lquido corporal de una persona infectada. El principal modo de transmisin refleja la prevalencia de la hepatitis B crnica en una zona determinada. As, en las regiones de baja prevalencia, como los Estados Unidos y Europa Occidental, donde menos del 2% de la poblacin est crnicamente infectada, el uso indebido de drogas por inyeccin y lasrelaciones sexuales sin proteccin son las principales vas de transmisin, aunque otros factores pueden ser importantes.1 En las zonas de prevalencia moderada, incluida Europa del Este, Rusia y Japn, donde el 2 y el 7% de la poblacin est crnicamente infectada, la enfermedad es frecuente entre gran parte de los nios. En las zonas de alta prevalencia en regiones como China y el Sudeste de Asia, la transmisin durante el parto es ms comn, aunque en otras zonas de alta endemicidad como el frica, la transmisin durante la infancia es un factor importante.2

COMO SE CONTAGIA La hepatitis B es causa importante de hepatitis crnica y carcinoma hepatocelular en el mundo, con un periodo de incubacin de 4-26 semanas, con una media de 6 a 8 semanas. Se puede contraer hepatitis B por medio de:

Tener relaciones sexuales con una persona infectada sin usar preservativo Compartir agujas para inyectarse drogas Hacerse un tatuaje o una perforacin en alguna parte del cuerpo con instrumentos sucios que se usaron con otras personas Pincharse con una aguja contaminada con sangre infectada (el personal sanitario puede contraer la hepatitis B de esta forma) Compartir el cepillo de dientes o la mquina de afeitar con una persona infectada Viajar a pases donde la hepatitis B es comn (es posible que viajar a zonas endmicas sea un factor de riesgo importante, pero este simple hecho de forma aislada no determina que la persona se contagie, si tiene los cuidados adecuados) Tambin, una mujer infectada puede transmitirle la hepatitis B a su beb en el momento en que ste nace o por medio de la leche materna Transmisin por contacto: se presenta frecuentemente en nios en zonas endmicas, generalmente ocurre en el entorno domiciliario por contacto directo entre una madre portadora y su nio o entre nios compaeros de juego, pero tambin puede ocurrir en guarderas infantiles y en salas de hospitalizacin que alberga pacientes con patologas crnicas graves (enfermedades que ocasionan retraso en las funciones mentales e incontinencia de esfnteres y neoplasias en nios) Violacin de la continuidad de la piel con herramientas contaminadas, como tatuajes, tratamientos cosmticos, peluquera y odontologa Transfusin de sangre y otros productos sanguneos

POR QUE VIRUS ES CAUSADO Artculo principal: Virus de la hepatitis B.

Micrografa electrnica mostrando viriones de hepatitis B. La hepatitis B es causada por un virus del gnero Orthohepadnavirus pertenecie nte a la familiaHepadnaviridae conocido con el nombre de virus de la hepatitis B (VHB o HBV, por sus siglas en ingls). El virus tiene aproximadamente 42 nm de dimetro con un ADN de doble cadena de unos 3200 pb de largo encapsulado por una cpside, el cual est a su vez cubierta por una envoltura viral rodeado por lpidos y protenas incrustadas en su superficie. La protena viral de superficie (HBsAg) tiene tres formas principales, L-, M- y S-.

El virus de la hepatitis B consta de ocho genotipos (A-H), los cuales se distribuyen de forma desigual geogrficamente.

A QUE RGANOS ATACA El virus de la hepatitis B interfiere fundamentalmente con las funciones del hgado, al replicarse en las clulas hepticas, los hepatocitos. Elreceptor responsable del reconocimiento del virus en dichas clulas no se ha identificado an, aunque hay evidencias de que el receptor en el virus de la hepatitis B del pato (estrechamente relacionado al virus humano) es la carboxipeptidasa D.3 4 Los viriones de VHB (las partculas de Dane) se unen a la clula husped mediante el dominio preS del antgeno de superficie viral, y son internalizados medianteendocitosis. Los receptores de PreS se expresan sobre todo en hepatocitos, sin embago, tambin se han detectado ADN y protenas virales en sitios extrahepticos, lo que sugiere que tal vez tambin existan receptores para el VHB en clulas no hepticas.5 Durante la infeccin con el VHB, la respuesta immune del husped es la responsable tanto de la eliminacin del virus como del dao heptico. Aunque la respuesta innata no juega un papel significativo en estos procesos, la respuesta adaptativa, sobre todo los linfocitos T citotxicos (CTLs) especficos contra el virus, contribuye a la mayor parte del dao heptico y a la eliminacin de la infeccin por VHB. Los CTLs eliminan la infeccin por VHB mediante la destruccin de las clulas infectadas y la produccin de citokinas antivirales, que se utilizan para purgar VHB de los hepatocitos an viables. 6 Aunque el dao heptico es iniciado y mediado por los CTLs, clulas inflamatorias no especficas para el antgeno pueden empeorar la inmunopatologa inducida por los CTLs, y las plaquetas activadas en el sitio de la infeccin pueden facilitar la acumulacin de CTLs en el hgado.7

COMO SE CONTAGIA La transmisin del virus de la hepatitis B resultas de la exposicin a sangre infectada o fluidos corporales que contengan sangre. Las formas posibles de transmisin incluyen contacto sexual, transfusin sangunea, reutilizacin de agujas y jeringuillas, y transmisin vertical de madre a hijo durante el parto. Sin

ninguna intervencin, una madre positiva para HBsAg confiere un riesgo del 20% de pasar la infeccin a su descendencia durante el momento del nacimiento. Este riesgo llega a ser tan alto como el 90% si la madre es tambin positiva para HBeAg. El VHB puede transmitirse entre miembros de una familia que comparten el mismo hogar, posiblemente por contacto de secreciones o saliva que contengan el virus con pequeas heridas en la piel. 8 9 Sin embargo, al menos el 30% de los casos conocidos de hepatitis B en adultos no puede asociarse con un factor de riesgo identificable.10

SINTOMAS En la infeccin, el virus VHB est presente en ttulos altos en la sangre y el hgado. La replicacin tiene lugar principalmente en las clulas hepticas (probablemente en menor medida tambin en los linfocitos), por lo tanto, la condicin puede cursar con diversas formas de hepatitis. La infeccin asintomtica,11 con recuperacin total y la adquisicin de resistencia, en un 80% de los casos. O bien una infeccin dbilmente expresada que debuta con un sndrome catarral con la plena recuperacin. La hepatitis aguda, a menudo con ictericia en un pequeo porcentaje de los casos. Toma alrededor de 1-6 meses desde el momento de la infeccin hasta que aparecen los sntomas de unahepatitis aguda. Los sntomas ms frecuentes incluyen:12

Fatiga Nuseas Fiebre baja. Prdida del apetito. Dolor muscular y de estmago. Diarrea Dolor de cabeza

Posteriormente, la mayora de los pacientes desarrollan.


Coluria u oscurecimiento de la orina. Acolia o deposiciones de color claro. Ictericia o color amarillento de los ojos y la piel.

COMO CUIDARNOS Vacuna contra la hepatitis B. Puede vacunarse contra la hepatitis B. La vacuna consta de uno o varios antgenos, en forma de microorganismos vivos atenuados o inertes, o slo los antgenos, que provocan una reaccin inmune en el organismo receptor, pero sin provocar enfermedad. De esta forma, el organismo "memoriza" el antgeno, y si en adelante se da alguna infeccin, puede reaccionar rpida y eficazmente en contra de ella. La vacuna de la hepatitis B se aplica en tres inyecciones. Todos los bebs deben recibirla. Los lactantes reciben la primera inyeccin a las 12 horas de haber nacido. La segunda inyeccin se les aplica entre 1 y 2 meses de edad, y la tercera entre los 6 y los 18 meses de edad. La vacuna tambin se puede aplicar a nios mayores y a adultos. Se les aplican tres inyecciones en el plazo de seis meses. Los nios que no se han vacunado deben hacerlo. Generalmente con 3 dosis de vacunas se obtienen ttulos de anticuerpos protectores suficientes para estar inmunes a la infeccin. Pero en algunos casos no ocurre, por ello se aconseja en algunas personas dosar los Anticuerpos Anti Antgeno de superficie un mes o ms luego de haber terminado el esquema de tres dosis de vacuna. Si el ttulo no es suficiente se agrega un refuerzo de vacuna.

Es necesario que se apliquen todas las inyecciones para quedar protegido. Si se viaja a pases de riesgo, es necesario asegurarse de recibir todas las inyecciones antes de viajar. Los medios importantes de prevencin de contagio interpersonal de la hepatitis B son:

Usar preservativo durante las relaciones sexuales No compartir con nadie agujas para inyectarse drogas ni canutos para inhalarlas

Usar guantes si tiene que tocar la sangre de otra persona No usar el cepillo de dientes, cortaas, o la mquina de afeitar de una persona infectada o cualquier otra cosa que pudiera tener su sangre

Asegurarse de que cualquier tatuaje o perforacin en una parte del cuerpo se haga con instrumentos limpios, as como los instrumentos de podologa, odontologa y otros que necesitan esterilizacin especfica en autoclave.