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Ciudades Estado

Una ciudad-estado es un Estado que solamente consta de una ciudad y un pequeo territorio circundante, como por ejemplo Singapur o la Ciudad del Vaticano actualmente. Aunque los motivos de su origen son variados, predominan las razones de tipo comercial (sobre todo en la Edad Media) y, en consecuencia, tambin de tipo poltico. Las primeras ciudades-estado se hallaban al sur de Mesopotamia, entre los ros Tigris y ufrates, en el territorio de Sumer. Los ciudadanos ya practicaban una cultura agraria. Alrededor del siglo IV a. C. los ciudadanos ya controlaban las aguas y las aprovechaban al mximo. All surgieron las ciudades-estado que eran muy independientes.

La ciudad estado en el mundo antiguo


Las ciudades del mundo antiguo respondan a una concepcin simblica del espacio, propia del pensamiento mgico y del pensamiento religioso. El ordenamiento del espacio deba ser coherente con la cosmologa y la orientacin astrolgica de cada cultura.

Jeric
Una de las primeras ciudades de las que se tiene registro arqueolgico es Jeric (en rabe Ariha; en hebreo Yriho) es una antigua ciudad situada en Cisjordania, cerca del ro Jordn en los Territorios Palestinos, la cual es considerada como su capital. Los hallazgos arqueolgicos de esta ciudad cannea demuestran que se edific desde hace ms de diez mil aos. Sus habitantes originarios fueron los canneos. Jeric est mencionada en los textos bblicos y situada a orillas del ro Jordn, ubicada en la parte inferior de la cuesta que conduce a la montaosa meseta de Jud, a unos 8 km de la costa septentrional de la cuenca seca del Mar Muerto, a casi 240 m por debajo del nivel del Mar Mediterrneo y aproximadamente a 27 km de Jerusaln. Fue una importante ciudad del valle del Jordn (Dt. 34:1, 3), en la ribera occidental del ro. En una poca, la ciudad fue conocida como la ciudad de las palmeras (Dt. 34:3; Jue. 3:13); la primera mencin en las Escrituras se da en relacin al campamento de los israelitas en Sitim (Nm. 22:1; 26:3). Desde los tiempos prehistricos se distinguen tres asentamientos distintos cercanos a la localizacin actual, que abarcan ms de 11.000 aos, en una posicin noroeste respecto al Mar Muerto.

Tell es-Sultn El asentamiento ms temprano fue situado en el actual Tell es-Sultn, a un par de kilmetros de la ciudad actual. En idioma hebreo, la palabra tel significa montn o colina de capas consecutivas que se acumularon por la habitacin humana, al igual que los establecimientos antiguos en Medio Oriente y Anatolia. Jeric es un tipo de sitio clasificado como Neoltico Pre-Cermico A (PPN A) y Neoltico Pre-Cermico B (PPN B). La habitacin humana se ha clasificado en varias fases: Natufiense Proto-Neoltico: se caracteriza por instalacin y construccin de estructuras de piedra de la cultura Natufiense, que comienza en fechas anteriores al 9000 a. C. PPN A Neoltico Pre-Cermico A, 8350 a. C. a 7370 a. C., tambin llamado Sultaniense. En este periodo se ubica la construccin de un asentamiento de 40.000 metros cuadrados, rodeado por un muro de piedra, con una torre de piedra en el centro de ese muro. En su interior hay casas redondas del ladrillo de barro o adobe. Ya hay uso de cereales domesticados: farro, cebada y legumbres, ms evidencias de caza de animales salvajes. PPN B Neoltico Pre-Cermico B, 7220 a. C. a 5850 a. C. Hay una gama muy amplia de plantas domesticadas. Tambin hay evidencias de posible domesticacin de ovejas. Hay antecedentes de un culto religioso, que implicaba la preservacin de crneos humanos, con las caractersticas de reconstruccin facial con yeso y los ojos cubiertos con cscaras de frutos en algunos casos. Despus del establecimiento de fase de PPN A, all se evidencia un quiebre o un corte de varios siglos, hasta que se inici el asentamiento de PPN B, que fue fundado sobre la superficie erosionada del tell. En esta nueva etapa la arquitectura consisti en edificios rectilneos hechos de ladrillos en fundaciones de piedra. Los ladrillos fueron hechos con las impresiones profundas del pulgar para facilitar su manipulacin. No se ha excavado ningn edificio en su totalidad. Normalmente, varios cuartos formaban un racimo alrededor de un patio central. Hay un m grande del sitio (6,5 x 4 m y 7 x 3 m) con divisiones internas, el resto son pequeos, utilizado probablemente para el almacenaje. Los cuartos tienen colores rojos o rosceo y los pisos estn hechos de cal, formando lo que se conoce como terrazzo. Algunas impresiones de las esteras hechas de caas o de acometidas se han preservado. Los patios tienen pisos de arcilla. Kathleen Kenyon, una de las ms destacadas investigadores del asentamiento de Jeric, interpreta que una de las construcciones fue algo as como una capilla, ya que en una de las paredes tiene un altar. Un pilar de piedra volcnica fue encontrado muy cerca de ese lugar. Sus habitantes enterraban a sus muertos debajo de los pisos o en un terrapln de escombros de edificios abandonados. Hay varios entierros colectivos, aunque no todos los esqueletos se articulan totalmente, lo que puede sealar un perodo de exposicin antes del entierro propiamente tal. Una sepultura de A contuvo siete crneos. Las quijadas fueron separadas, la cara cubierta con yeso, caracoles marinos fueron utilizados

para los ojos. En los otros sitios, se encontraron diez crneos. Los crneos modelados fueron encontrados dentro de Tell Ramad y Beisamoun.

Sumeria, Babilonia y Asiria


Se trata de ciudades-estado, regidas por valores de tipo religioso y militar, donde se aprecia un orden arquitectnico geomtrico y una diferenciacin por barrios. En estas ciudades destacaban los grandes templos y palacios orientados hacia la salida del sol. Ciudades Sumerias, Babilonias y Asirias: Ur, Uruk, Babilonia, Assur, Isn, Larsa, Nnive

Mesopotamia
Las primeras ciudades complejas y altamente estratificadas que desarrollaron una estructura estatal inicialmente fueron ciudades-estado, que gradualmente fueron capaces de someter a otras ciudades-estado vecinas ms dbiles. Pero esencialmente la organizacin sigui siendo la de las ciudades-estado originales. Las ciudades de Mesopotamia eran pequeas y amuralladas, tenan un trazado irregular el cual se fue haciendo reticular con el pasar del tiempo, se construan alrededor del templo, las casas tenan un patio y alrededor de ste se localizaban las habitaciones, eran casas muy cerradas debido al clima y a la defensa. Las construcciones son de barro cocido y adobe, por lo que quedan pocos restos. Ciudades de Mesopotamia: Ur, lagash, Mari, Eshnunna, Eridu, Nippur, Umma, Uruk

Egipto
En Egipto, el espacio urbano se estructuraba teniendo en cuenta la orientacin de los puntos cardinales en dos ejes, Norte-Sur (paralelo al Nilo) y Este-Oeste (el trayecto solar). La ciudad egipcia plantea una organizacin espacial con arreglo a un orden jerrquico, situando en el centro urbano los templos y palacios. Las calles y los barrios se disponen dentro de una red octogonal donde el agua adquiere un especial protagonismo dentro de la escena urbana. Ciudades del Antiguo Egipto:Menfis, Tebas, Heraclepolis, Tanis, Hieracmpolis

Cultura maya
Los mayas, esparcidos por el norte de Centroamrica, la Pennsula de Yucatn y el sureste de Mxico, tuvieron un sistema de ciudades-estado similar al de los griegos, siendo de las ms importantes ChichnItz, Uxmal, Palenque y Calakmul en Mxico, Copn en Honduras, as como Tikal y El Mirador en Guatemala.

Grecia
Originalmente, los griegos vivan dispersos en el campo, despus se fueron formando tribus y la poblacin se asent en pequeas aldeas. Tras un proceso de unificacin de pequeas poblaciones llamado sinecismo y debido a las continuas guerras, los reyes y nobles construyeron plazas fortificadas, dentro de las que quedaron protegidos los artesanos y comerciantes. La natural tendencia de los griegos a la independencia, y al localismo fomentado por el aislamiento de las distintas zonas por lo accidentado del terreno, origin una nueva forma de organizacin poltica: as surgieron las ciudadesestado, que funcionaban como estados autnomos, llamados polis. Esparta y Atenas fueron las ms importantes. Cada ciudad, junto con la regin inmediata, formaba un Estado polticamente independiente de los dems, aunque se reconocan vnculos culturales comunes entre todos los griegos o helenos. Las ms representativas y conocidas ciudades-estado de Grecia antigua fueron Atenas y Esparta, aunque realmente Esparta no era una ciudad, y Atenas s. Cada ciudad-estado era soberana en lo jurdico y contaba con sus propios recursos econmicos. En trminos generales estos pequeos estados siguieron una evolucin poltica que los llev desde la monarqua a la repblica democrtica, pasando por la repblica aristocrtica, plutocrtica u oligrquica, la dictadura legal, la tirana. El caso ms claro es la evolucin de Atenas, evolucin que ha servido como modelo poltico de referencia para las sociedades occidentales, las cuales han tendido a reproducir el esquema evolutivo griego. En la antigua Grecia, la cultura se decanta por el pensamiento racional, por la autonoma racional del hombre. Para los sofistas como Protgoras, el hombre es la medida de todas las cosas, por tanto, la ciudad debe de estar tambin a la medida del hombre. El racionalismo impregna tanto al pensamiento poltico griego como al filosfico que, en cuanto tal, se inicia en ese momento. El inicio del pensamiento urbano se suele situar por los estudiosos en las ciudades ideales de Platn y Aristteles. La ciudad es, para Platn, un espacio para la vida social y la vida espiritual y debe estar encaminada a elevar a los hombres a la virtud. Platn disea hasta tres modelos de ciudades tericas o ciudades ideales, siendo su caracterstica comn la planta circular que muchos autores atribuyen a influencias indoarias en el pensamiento platnico; en concreto, al smbolo mandlico del

crculo utilizado por la mitologa hindpara expresar la forma del macrocosmos y del microcosmos. Aristteles acenta el carcter poltico de la ciudad y la define como un conjunto de ciudadanos, de manera que la ciudad no es, en realidad, un espacio fsico determinado, sino un conjunto de hombres libres ejerciendo en comn sus libertades pblicas, siendo el espacio un aspecto secundario. Esta visin poltica de la ciudad que refleja Platn en su famosaRepblica, responde al modelo de la polis griega (ciudad estado), donde el gora es el elemento fundamental, el espacio donde los ciudadanos ejercen sus libertades pblicas. El gora se sita en la ciudad aristotlica dentro de un recinto circular, es decir, con forma de mndala hind como en la ciudad platnica, donde los elementos defensivos definen la separacin entre vida de la polis y el exterior. Junto al gora, destacan en la ciudad griega la relevancia de sus templos, palacios, museos, gimnasios, teatros, parques urbanos, bibliotecas. Todo ello constituye un conjunto armnico que responde a la geometra espacial de la poca. Otro elemento importante que aparece en el urbanismo griego es la va monumental o va principal de la ciudad, sobre la que se alinean las edificaciones ms importantes. Ciudades griegas: Atenas, Esparta, Corinto, Tebas, Mileto, feso, Argos, Siracusa, Alejandra, Massalia, Cirene.

La ciudad romana
Las ciudades romanas fueron herederas del urbanismo griego, de sus criterios de racionalidad, funcionalidad, armona y orden. Recogieron tambin la tendencia griega al cercamiento de los espacios y el valor de la perspectiva o visin de conjunto. En la ciudad romana destaca en primer lugar el foro, despus los templos y palacios, las termas, los anfiteatros y loscircos, as como el arte urbano, que es en Roma ms psicolgico y extravertido que el griego, ms esttico e interiorista. Pero la aportacin romana ms original se halla en loscampamentos militares, como corresponde al sentido prctico de esta civilizacin. Hay que distinguir entonces entre la ciudad de Roma propiamente dicha y las ciudades incorporadas al imperio romano, es para estas ciudades que el plan castrense desarrolla una estructura urbana, especialmente pensada para controlar militarmente la ciudad tomada. Estas ciudades sometidas al yugo romano debern ceder su propia tradicin urbana a las condicionantes impuestas por el urbanismo romano, donde se encuentra de forma caracterstica el desarrollo de las dos calles principales, ortogonales con orientacin este-oeste (decumano) y norte-sur (cardo) permitiendo el desarrollo del Foro como ensanchamiento del punto de cruce de ambas calles. Estas ciudades se amurallaban y las dos calles en cruz remataban sus extremos exteriores en cuatro puertas de entrada y control a la ciudad. Otro elemento importante en el desarrollo de la ciudad lo constituye el Acueducto, pieza de ingeniera hidralica que confiere a cada ciudad un desarrollo particular en su morfologa y paisaje dependiendo de su acceso, recorrido, necesidades de altura, as como del desarrollo de las pilas o bancos de agua limpia que se repartan por la ciuadad para proveer del lquido a la poblacin.

Ciudades Romanas:Roma, Tarraco, Emerita Augusta, Vindobona, Sarmizegetusa, Londinium, Mediolanum, Constantinopla, Narbona

Antigedad Tarda
La crisis del siglo III supone la crisis de la ciudad clsica en la mitad occidental del Imperio. Las sucesivas invasiones, que se convirtieron en un fenmeno de larga duracin hasta elsiglo VIII, obligaron a costosas inversiones defensivas, visibles en el amurallamiento (un buen ejemplo son las murallas de Lugo). Junto con otros cambios sociales y polticos internos del Bajo Imperio Romano (rebeliones como las bagaudas), la ciudad decay en importancia: las lites urbanas procuraron eludir el aumento de la presin fiscal y optaron por la ruralizacin. Instituciones que constituan el corazn de la vida urbana como los collegia de oficios (similares a gremios) y las autoridades pblicas (ediles), sometidos al principio hereditario forzoso para controlar la recaudacin de impuestos, son vistos ya no como un honor ventajoso, sino como una carga. Es el momento en que las villae del campo se hacen ms lujosas, basadas en la autosuficiencia, lo que no hace sino romper los vnculos que conectaban el campo con la ciudad y la red de ciudades con Roma, la capital. Las ciudades, con mucha menos poblacin, ven desaparecer las funciones ldicas, sociales, polticas y religiosas de sus grandes hitos urbanos (anfiteatros, termas, templos, baslicas), en beneficio de nuevas funciones religiosas en torno a la imposicin del cristianismo, nueva religin oficial a partir de Teodosio. El obispo pasa a ser la principal autoridad urbana. La desaparicin del Imperio en el siglo V slo reforz una tendencia ya comenzada. La Alta Edad Media en la Europa Occidental ver el establecimiento de los reinos germnicos. El Imperio de Oriente o Bizantino, en cambio, mantuvo durante todo el periodo una vida urbana ms intensa, junto con las conexiones comerciales a larga distancia y la autoridad central. La arqueologa ha venido a matizar la dimensin real de la decadencia de la vida urbana que las fuentes escritas (muy catastrofistas) muestran en todo este periodo, demostrando, para el caso de Hispania tardorromana y visigoda, la continuidad de la poblacin de la mayor parte de los ncleos urbanos, con episodios a veces momentneos de destruccin o desplazamiento, pero tambin el esplendor relativo de alguna de ellas o la creacin de nuevas en algn momento concreto (Recpolis); y la presencia de elementos de cultura material que implican la existencia de comercio a larga distancia, al menos de productos de lujo, entre Oriente y Occidente.

Las ciudades-estado occidentales en la Edad Media


Durante la Baja Edad Media algunas ciudades alcanzaron la categora de verdaderas ciudades-estado, las cuales, gracias al desarrollo del comercio y de la burguesa, favorecido por la debilidad del feudalismo y del poder imperial alemn, alcanzaron dicho

estatus en el Norte de Italia y en torno a vas fluviales importantes (el ro Rhin, el Elba, etc.) y en torno al Mar del Norte y el Mar Bltico. Si bien Venecia se demostr como ciudad-estado desde la Alta Edad Media, fue entre los siglos XII al XVII que este sistema organizativo alcanz su mayor auge: se destacaron en Italia Miln, Florencia, Gnova, Pisa, Bolonia, Amalfi. En el resto de Europa destacaban Brujas, Gante, Lbeck, Rostock,Wismar, Stralsund, Greifswald, Stettin,Gdas k, Elbing. En estas ciudades la burguesa se instal rpidamente en el poder y organizaron a sus ciudades en ligas llamadas "hansas", encargadas de promover y proteger el comercio y las rutas por los que flua. La "Liga Hansetica" fue su expresin ms importante. Por lo general formaban pequeas repblicas oligrquicas y plutocrticas, y en Italia, a finales de la Edad Media y comienzos de Moderna, por poderosas familias nobles que ejercieron la tirana (Sforza, Visconti, Mdici, etc). Su decadencia poltica comenz al ser paulatinamente absorbidas por los estados absolutistas de la Edad Moderna y al ser dejadas de lado por el gran comercio transatlntico.