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JAMES CLAVELL

SHOGUN

Revisin por lectura en septiembre de 2005

A dos marinos, capitanes de la Royal Navy, que amaron a sus barcos ms que a sus mujeres... tal como se esperaba de ellos.

NOTA DEL AUTOR Quiero dar las gracias a todos aquellos vivos y muertos que contribuyeron, en Asia y en Europa, a hacer posible esta novela. LOOKOUT MOUNTAIN, California

PRLOGO El ventarrn lo azotaba, y l senta su feroz mordedura en su interior y saba que si no tocaban tierra en tres das moriran todos. Demasiados muertos en este viaje pens. Soy el capitn de una flota muerta. Slo queda un barco de los cinco que eran, veintiocho hombres de una tripulacin de ciento siete y slo diez de ellos se sostienen hoy de pie, y los dems, entre ellos nuestro capitn general, estn a punto de morir. No hay comida, apenas hay agua y la poca que queda es salobre y huele mal. Se llamaba John Blackthorne y estaba solo en cubierta con el viga del bauprs Salamn el Mudo, que escrutaba el mar a sotavento. El barco era el Erasmus, de doscientas sesenta toneladas. Era un buque de guerra al servicio del comercio, estaba armado con veinte caones y era el nico superviviente de la primera fuerza expedicionaria holandesa salida de Rotterdam para atacar al enemigo en el Nuevo Mundo. Los primeros barcos holandeses que descubran los secretos del estrecho de Magallanes. Cuatrocientos noventa y seis hombres, todos voluntarios. Todos holandeses, salvo tres ingleses: dos capitanes y un oficial. Consigna: saquear las posesiones espaolas y portuguesas del Nuevo Mundo, establecer concesiones comerciales permanentes, descubrir nuevas islas en el ocano Pacfico que pudiesen servir de bases fijas, reclamar el territorio para los Pases Bajos y volver a casa al cabo de tres aos. Haca ms de cuatro dcadas que los Pases Bajos, protestantes, estaban en guerra con la catlica Espaa, aunque legalmente todava formaban parte del Imperio espaol. Inglaterra haca tambin la guerra a Espaa desde haca veinte aos y desde haca diez era aliada declarada de Holanda. Aqu arrecia ms el temporal se dijo Blackthorne, y hay ms arrecifes y ms bajos. Un mar desconocido. Bien. Toda mi vida he luchado contra el mar y he vencido. Seguir triunfando. Era el primer ingls que cruzaba el estrecho de Magallanes. S, el primero, y el primer capitn que surcaba aquellas aguas asiticas, aparte de unos pocos bastardos portugueses o espaoles que todava se imaginaban ser los amos del mundo. El primer ingls en aquellos mares... Demasiados primeros. S, y demasiadas muertes. Escudri el ocano, que segua alborotado y gris, sin el menor indicio de tierra. Ni algas ni manchas de color indicadoras de arena. Vio la punta de otro arrecife a lo lejos, a estribor, pero esto no le dijo nada. Haca un mes que estaban bajo la amenaza de los arrecifes, pero sin que nunca viesen tierra. Este mar es infinito pens. Bueno. Este es mi oficio: navegar por mares desconocidos, trazar mapas y volver a casa. Cunto tiempo haca que haba salido de casa? Un ao, once meses y dos das. Blackthorne tena hambre y le dolan la boca y el cuerpo a causa del escorbuto. Afin la mirada para comprobar la direccin de la brjula y se estruj el cerebro para calcular aproximadamente la posicin. Una vez anotada sta en su libro de navegar, podra considerarse a salvo en aquel punto del ocano. Y si l estaba a salvo, tambin lo estara su buque, y juntos podran encontrar a los japoneses o incluso al rey cristiano Preste Juan y su Imperio Dorado, que, segn la leyenda, estaba al norte de Catay, dondequiera que Catay estuviese. Y con mi parte del botn, me har de nuevo a la mar, volver a mi pas por la ruta de Occidente y ser el primer piloto ingls que habr dado la vuelta al mundo, y nunca volver a salir de casa. Nunca. Lo juro por mi hijo!

Vaya abajo, capitn. Yo le relevar si me lo permite dijo el tercer piloto, Hendrik Specz, subiendo la escalera y apoyndose pesadamente en la bitcora para mantener el equilibrio. Maldito sea el da en que sal de Holanda! Dnde est el piloto, Hendrik? En su litera. No puede levantarse de su scbeit voll litera. Ni lo har... antes del Da del Juicio. Y el capitn general? Gimiendo y pidiendo comida y agua repuso Hendrik escupiendo. Yo le digo que le asar un capn y se lo servir en bandeja de plata, con una botella de coac para regarlo. Scheit-buis! Coot! Calla la boca! Lo har. Pero es un estpido y todos moriremos por su culpa gru el joven eructando y escupiendo una flema sanguinolenta. Dios mo, apidate de m! Vuelve abajo. Y sube al amanecer. Abajo huele a muerte. Prefiero relevarle si no le importa. Cul es el rumbo? El que nos marque el viento. Dnde est la tierra que nos prometi usted? Dnde est el Japn? Ms all. Siempre ms all! Gottimhimmel, no nos ordenaron navegar hacia lo desconocido. Ya tendramos que estar de nuevo en casa, sanos y salvos, con la panza llena, y no persiguiendo fuegos fatuos. Cllate, o vuelve abajo. Hendrik puso cara hosca y desvi la mirada de aquel hombre alto y barbudo. Dnde estamos ahora? habra querido preguntar Por qu no puedo ver el libro secreto? Pero saba que no podan preguntarse estas cosas a un capitn, y menos a ste. Ojal pens estuviese tan sano y vigoroso como cuando sal de Holanda. Entonces, no esperara. Te chafara esos ojos azules y borrara esa media sonrisa de tu cara, y te mandara al infierno que tienes merecido. Entonces, yo sera capitn, y un holands, no un extranjero, mandara en el barco, y slo nosotros sabramos los secretos. Porque pronto estaremos en guerra con Inglaterra. Queremos lo mismo: ser amos del mar, controlar todas las rutas comerciales, dominar el Nuevo Mundo y aplastar a Espaa. Tal vez el Japn no existe murmur de pronto Hendrik. Es una Gottbewonden leyenda. Existe. Entre las latitudes treinta y cuarenta Norte. Y ahora, cierra el pico y vuelve abajo. Abajo est la muerte, capitn. Blackthorne rebull en su silla. Hoy le dola ms el cuerpo. Tienes ms suerte que la mayora pens. Ms suerte que Hendrik. Eres ms precavido que ellos. Ellos lo consumieron todo alegremente contra tus consejos. Por esto tu escorbuto es leve mientras que los otros sufren continuas hemorragias y diarreas, y tienen los ojos irritados y lacrimosos, y se les caen los dientes. Saba que todos le teman, incluso el capitn general, y que la mayora lo odiaban. Pero esto era normal, porque l era el capitn que mandaba en el mar, el que fijaba el rumbo y gobernaba el buque. En aquellos tiempos todos los viajes eran peligrosos, porque las pocas cartas de navegacin que haba eran tan vagas que podan considerarse intiles. Y no haba manera de fijar la longitud. Cuando pierdes de vista la tierra ests perdido muchacho le haba dicho Alaban Cardoc, su viejo maestro cuando l tena trece aos. Ests perdido a menos que... A menos que tenga un libro de ruta! haba gritado Blackthorne, entusiasmado, sabiendo que haba aprendido bien la leccin.

El libro de ruta era un cuaderno que contena las observaciones detalladas de un capitn que haba estado antes all. En l se consignaban las indicaciones de la brjula magntica entre los puertos y los cabos, las puntas de tierra y los canales, los sondeos y las profundidades, y el color del agua y la naturaleza del fondo del mar. Expresaba cmo llegamos all y cmo volvimos, los das empleados en una singladura determinada, la clase de viento y cundo soplaba y desde dnde, las corrientes que caba esperar y su direccin, las pocas de tormentas y los perodos de viento favorable, dnde carenar el barco y dnde abastecerse de agua, dnde haba amigos y dnde haba enemigos, los bajos, los arrecifes, las mareas, los puertos, y en el mejor de los casos todo lo necesario para un viaje seguro. Los ingleses, los holandeses y los franceses tenan libros de ruta de sus propias aguas, pero las aguas del resto del mundo slo haban sido surcadas por marinos de Portugal y de Espaa y estos dos pases consideraban secretos todos los libros de ruta. Pero la bondad de estos libros dependa del capitn que los haba escrito, del escribiente que los haba copiado, del raro impresor que los haba impreso o del erudito que los haba traducido. Por consiguiente, podan contener errores. Incluso errores deliberados. Un capitn nunca poda estar seguro de ellos hasta haber estado all l mismo. Al menos una vez. En el mar, el capitn era el jefe, el nico gua, el rbitro inapelable del barco y de su tripulacin. Slo l mandaba en el alczar. Un vino embriagador se dijo Blackthorne. Una vez catado, ya no se olvida nunca, se busca siempre, es una necesidad. Es una de las cosas que le mantiene a uno con vida mientras los dems mueren. Se levant y orin en el imbornal. Al cabo de un rato se agot la arena del reloj de la bitcora y Blackthorne se volvi y toc la campana. Podrs permanecer despierto, Hendrik? S, s. Creo que s. Enviar a alguien que releve al viga de proa. Cuida que est de cara al viento y no a sotavento. As se mantendr despierto y alerta. Baj la escalera que conduca a la cmara. Esta ocupaba toda la anchura del barco y tena literas y hamacas para ciento veinte hombres. Ninguno de los veinte y pico que estaban all se movi de su litera. Arriba, Maetsukker dijo, en holands, lengua que hablaba perfectamente, adems del portugus, el espaol y el latn. Me estoy muriendo dijo el hombrecillo de duras facciones acurrucndose ms en la litera. Estoy enfermo. El escorbuto se ha llevado todos mis dientes. Si Dios no nos ayuda, pereceremos todos. A no ser por vos, estaramos todos en casa, sanos y salvos. Yo soy un mercader, no un marinero. No formo parte de la tripulacin. Elegid a otro. A Johann, por ejemplo... Blackthorne lo arranc de la litera y lo lanz contra la puerta. El hombre grit, escupi sangre y se qued como atontado. Un puntapi brutal en el costado lo sac de su estupor. Sube y no te muevas de all hasta que te mueras o hasta que toquemos tierra. El hombre abri la puerta y huy aterrorizado. Blackthorne se volvi hacia los otros, y todos lo miraron fijamente. Cmo te encuentras, Johann? Bastante bien, capitn. Tal vez no morir. Johann Vinck tena cuarenta y tres aos, era el jefe de los artilleros y el ms viejo de a bordo. Era calvo y desdentado y tena el color y casi la fortaleza de un viejo roble. Haca seis aos que navegaba con Blackthorne en la desdichada busca del Paso del Nordeste, y los dos se conocan bien. A tu edad, la mayora de los hombres estn muertos. Todo esto nos llevas de ventaja.

(Blackthorne tena treinta y seis aos.) Vinck sonri sin ganas. Es el coac, capitn, y la santa vida que he llevado. Nadie ri. Entonces, alguien seal una litera. Capitn, el bosun ha muerto. Llevad arriba el cadver! Lavadlo y cerradle los ojos. T, y t, y t. Esta vez, los hombres saltaron en seguida de sus literas y entre todos sacaron medio a rastras de la cmara el cadver. Toma el relevo de la aurora, Vinck. T, Ginsel, sers el vigia de proa. S, seor. Blackthorne volvi a cubierta. Vio que Hendrik segua despierto y que el barco estaba en orden. El viga relevado, Salamon, pas por su lado tambalendose, ms muerto que vivo, con los ojos hinchados y enrojecidos por el viento. Blackthorne se dirigi a la otra puerta y baj la escalera que conduca al gran camarote de popa donde estaba el capitn general. Su propio camarote estaba a estribor y el de babor era generalmente ocupado por los tres pilotos. Ahora lo compartan Baccus van Nekk, jefe de los mercaderes, el tercer piloto Hendrik y el grumete Croocq. Todos estaban muy enfermos. Entr en el camarote grande. El capitn general, Paulus Spillbergen, yaca medio inconsciente en su litera. Era bajito, colorado, normalmente muy gordo y ahora muy flaco. Blackthorne sac un frasco de agua de un cajn secreto y le ayud a beber un poco. Gracias dijo dbilmente Spillbergen. Dnde est la tierra...? Dnde est la tierra...? Delante de nosotros respondi Blackthorne, y sali. Haca casi exactamente un ao que haban llegado a Tierra del Fuego y los vientos eran favorables para intentar el paso por el desconocido estrecho de Magallanes. Pero el capitn general haba ordenado que desembarcasen para buscar oro y tesoros. Por Cristo Jess, mirad la tierra, capitn general! No puede haber tesoros en ese erial. La leyenda dice que es rico en oro y podremos reclamar el terreno para la gloriosa Holanda. Los espaoles estuvieron aqu en gran nmero durante cincuenta aos. Tal vez. Pero quiz no llegaron tanto al Sur. Precisamente tanto al Sur se invierten las estaciones. En mayo, junio, julio y agosto es aqu pleno invierno. El libro de ruta dice que hay que calcular bien el tiempo para cruzar los estrechos... Los vientos cambian en unas semanas y tal vez tendramos que quedarnos aqu todos los meses de invierno. Cuntas semanas, capitn? El libro dice ocho. Pero las estaciones varan... Entonces, exploraremos durante un par de semanas. Esto nos dejar tiempo sobrado y si fuese necesario podramos volver hacia el Norte y saquear unas cuantas poblaciones ms, eh, caballeros? Tenemos que seguir adelante, capitn general. Los espaoles tienen pocos barcos de guerra en el Pacfico. Aqu los hay en abundancia y nos estn buscando. Tenemos que seguir. Pero el capitn general se haba salido con la suya al poner el asunto a votacin entre los militares, no los marinos. Los vientos haban cambiado pronto aquel ao, y ellos haban tenido que invernar all, pues el capitn general haba tenido miedo de zarpar hacia el Norte a causa de los buques espaoles. Pasaron cuatro meses antes de que pudiesen levar anclas. Entretanto, ciento cincuenta y seis hombres haban muerto de hambre y de disentera y de fro. Las terribles tormentas del Estrecho haban desperdigado la flota, y slo el Erasmus lleg a Chile en el tiempo previsto. All haban esperado a los otros durante un mes, hasta que, acosados por

los espaoles, haban zarpado hacia lo desconocido. El libro de ruta secreto terminaba en Chile. Blackthorne recorri el pasillo, entr en su camarote y cerr la puerta por dentro. Abri un cajn y desenvolvi la ltima manzana que guardaba cuidadosamente desde la isla de Santa Mara, frente a las costas de Chile. Cort una cuarta parte. Haba unos cuantos gusanos en su interior. Se los comi tambin, pues segn una antigua leyenda los gusanos de las manzanas eran tan eficaces como stas contra el escorbuto y frotando con ellos las encas evitaban que se cayeran los dientes. Despus bebi un poco de agua de un pellejo. Tena un sabor salobre. Una rata se desliz en la sombra proyectada por la lmpara de aceite que penda del techo. Corran cucarachas por el suelo. Estoy cansado. Muy cansado. chate a dormir una hora! dijo su mitad maligna. Aunque slo sean diez minutos... Slo has dormido unas horas en muchos das, y la mayor parte, en cubierta. No, dormir maana dijo en voz alta. Y abriendo el arca, sac su libro de ruta, cogi una pluma limpia y empez a escribir: 21 de abril de 1600. Las cinco. 133 das desde la isla de Santa Mara, Chile, a 32 de latitud Norte. El mar sigue encrespado y con viento fuerte y el barco sin novedad. El mar es de un color gris verdoso opaco y sin fondo. Seguimos navegando a favor del viento en un curso de 270 grados, virando al nornoroeste, a buena velocidad, unas dos leguas, de tres millas cada una. Avistamos unos grandes escollos en forma de tringulo, en direccin nordeste y a una distancia de media legua. Tres hombres murieron esta noche de escorbuto: el marinero Joris, el artillero Reiss y el segundo piloto Haan. Despus de encomendar sus almas a Dios, y como el capitn general sigue enfermo, los arroj al mar sin sudario, pues no haba nadie para confeccionarlos. Hoy ha muerto el bosun Rijckloff. Hoy no he podido tomar la declinacin del sol al medioda, debido a las nubes, pero calculo que seguimos nuestro rumbo y que pronto llegaremos al Japn... Pero, cundo? pregunt mirando la linterna que penda sobre su cabeza y oscilaba con el vaivn del barco. Cmo hacer una carta? Debe de haber una manera. Cmo establecer la longitud? Debe de haber una manera. Cmo conservar frescas las verduras? Qu es el escorbuto...? Dicen que es un flujo que viene del mar, muchacho le haba dicho Alban Caradoc, que era un hombre panzudo, de gran corazn y barba enmaraada. Pero, no se pueden hervir las verduras y conservar el caldo? Se echa a perder, muchacho. Nadie ha descubierto la manera de conservarlo. Dicen que Francis Drake se hace pronto a la mar. No, no puedes ir, muchacho. Tengo casi catorce aos. Usted dej que Tim y Watt se enrolasen con l, y necesita aprendices. Ellos tienen diecisis. Y t, slo trece. Dicen que intentar pasar por el estrecho de Magallanes y remontar la costa hacia la regin inexplorada, las Californias, para encontrar los estrechos de Anian que unen el Pacfico con el Atlntico. Desde las Californias hasta Terranova por el Paso del Noroeste... El supuesto Paso del Noroeste, muchacho. Nadie ha demostrado an que sea cierta esta leyenda. El lo har. Ahora es almirante y su buque ser la primera embarcacin inglesa que cruce el estrecho de Magallanes, la primera en navegar por el Pacfico, la primera... Nunca volver a tener una oportunidad como sta.

Oh, s la tendrs! Y l no descubrir el camino secreto de Magallanes, a menos que pueda robar un libro de ruta o capturar un piloto portugus que le gue. Cuntas veces tengo que decirte que un marino ha de tener paciencia? Aprende a tenerla, muchacho. Te sobra tiempo para... Por favor! No. Por qu? Porque estar ausente dos o tres aos, tal vez ms. Los jvenes y los dbiles sern los que tendrn menos comida y bebern menos agua. Y de los cinco barcos que zarparn, slo volver uno. Nunca sobreviviras, muchacho. Pues yo slo me enrolar en su barco. Soy fuerte. Me aceptar! Escucha, muchacho, yo estuve con Drake en el Judith, su barco de cincuenta toneladas, en San Juan de Ula, cuando nosotros y el almirante Hawkins, que iba en el Minian, nos abrimos paso y salimos del puerto entre los malditos espaoles. Habamos estado llevando esclavos de Guinea a las tierras espaolas, pero no tenamos licencia espaola para el comercio y ellos engaaron a Hawkins y atraparon a nuestra flota. Ellos tenan trece grandes barcos y nosotros seis. Hundimos tres de los suyos y ellos nos hundieron el Swallow, el ngel, el Caravelle y el Jess of Lubeck. Oh, s! Drake nos sac de la trampa y nos llev a casa. Con once hombres a bordo para contar la hazaa. A Hawkins le quedaron quince. De un total de cuatrocientos ocho gallardos marinos. Drake es despiadado, muchacho. Quiere gloria y oro, pero slo para l, y son demasiados los que han muerto para demostrarlo... Pero yo habra sobrevivido se deca Blackthorne. Y mi parte en el tesoro me habra bastado para... Rotz vooruiiiiiiit! Escollo al frente! Sinti ms que oy aquel grito. Despus volvi a or el gemebundo alarido, mezclado con el viento. Sali del camarote y subi la escalera hasta el alczar, palpitndole el corazn, seca la garganta. Era noche cerrada y estaba lloviendo a cntaros. Sinti un alivio momentneo porque saba que los depsitos de lona, confeccionados haca muchas semanas, se llenaran pronto hasta rebosar. Abri la boca y palade la dulzura de la lluvia casi horizontal. Despus volvi la espalda al viento. Vio que Hendrik estaba paralizado de terror. Maetsukker, el viga, agazapado en la proa, lanzaba gritos incoherentes y sealaba al frente. Y l mir tambin ms all del barco. Los escollos estaban apenas a doscientas yardas delante del buque y eran como grandes garras negras de un mar hambriento. La lnea de olas espumosas se estiraba a babor y a estribor y se rompa de un modo intermitente. El ventarrn levantaba enormes masas de espuma en la negrura de la noche. Se rompi una driza, el mstil se estremeci pero aguant y el mar sigui empujando inexorablemente el barco hacia la muerte. Todos a cubierta! grit Blackthorne tocando violentamente la campana. El ruido sac a Hendrick de su estupor. Estamos perdidos! grit en holands. Slvanos, Seor Jess! Haz que toda la tripulacin suba a cubierta, bastardo! Estabas durmiendo! Los dos estabais durmiendo! dijo Blackthorne empujndolo hacia la escalera, agarrando el timn y girando con fuerza a babor. Tuvo que emplear toda su energa al morder el gobernalle la corriente. Todo el barco se estremeci. Entonces, la proa empez a girar con creciente velocidad al impulso del viento y pronto estuvieron de costado a ste y al mar. La tempestad ruga y trataba de vencer el peso del barco y todas las cuerdas vibraron a su empuje. El mar se alzaba amenazador sobre ellos y el barco avanzaba paralelamente a los arrecifes cuando

Blackthorne vio la enorme ola. Dio un grito para avisar a los hombres que suban la escalera y se agarr con fuerza para salvar la vida. La ola cay sobre el barco y ste escor, y Blackthorne pens que se hundan, pero la nave se enderez y se sacudi como un perro mojado saliendo del abismo. El agua fluy en los imbornales y Blackthorne jade, falto de aire. Vio que el cadver del bosun haba desaparecido de la cubierta donde lo haba dejado para lanzarlo al da siguiente al agua, y que vena otra ola an ms imponente. Esta pill a Hendrick y lo levant, jadeante y debatindose, lanzndolo por encima de la borda. Otra ola barri la cubierta. Blackthorne sujet uno de sus brazos en la rueda del timn, y la ola pas. Hendrick estaba a cincuenta yardas a babor. La resaca lo arrastr y despus, una ola gigantesca lo levant sobre el barco, lo sustuvo all un momento y, por ltimo, lo lanz contra una roca y se lo trag. El barco cabeceaba tratando de avanzar. Cedi otra driza y la polea con aparejo salt locamente y se enred con el aparejo. Vinck y otro hombre corrieron hasta el alczar y se arrojaron sobre la rueda del timn para ayudar. Blackthorne vio los terribles escollos a estribor, todava ms cerca. Haba ms rocas al frente y a babor, pero vio algunos huecos entre ellas. El mar llen de espuma la cubierta y se llev a otro hombre mientras devolva al barco el cadver del bosun. La proa sali del agua y se hundi una vez ms. Un escollo! Un escollo a proa! chill Vinck. Blackthorne y el otro hombre hicieron girar la rueda a estribor. El barco vacil, gir y chirri al rozar las rocas su costado. Pero fue un golpe oblicuo y la punta de la roca se rompi. La madera del barco resisti y los hombres de a bordo volvieron a respirar. Blackthorne vio un hueco entre los arrecifes a proa y dirigi la nave hacia all. El viento haba arreciado y el mar estaba an ms furioso. El barco gir impulsado por una rfaga y la rueda del timn se escap de las manos de los hombres. Estos la agarraron, todos a la vez, y restablecieron el rumbo, pero la nave cabece y bail como un hombre ebrio. El mar invadi la cubierta e irrumpi en el castillo de proa aplastando a un hombre contra el mamparo. Accionad las bombas! grit Blackthorne. La lluvia lo azotaba y volvi a cerrar los ojos a causa del dolor. La luz de la bitcora y la de popa se haban apagado haca rato. Entonces, otra rfaga desvi a la nave de su curso. El marinero resbal, y de nuevo la rueda del timn se escap de sus manos. El hombre se derrumb al darle una cabilla de la rueda en la cabeza y qued tendido en el suelo a merced del mar. Blackthorne lo levant y lo sostuvo hasta que hubo pasado la glida oleada. Entonces vio que estaba muerto y lo dej caer en la silla. La ola siguiente se lo llev del alczar. El hueco entre los arrecifes estaba tres puntos a barlovento y por mucho que se esforzase Blackthorne no poda avanzar hacia all. Busc desesperadamente otro canal, pero saba que no haba ninguno. Por ello dej un momento el barco a merced del viento para que adquiriese velocidad y entonces vir de nuevo bruscamente a barlovento. Con esto gan un poco de distancia. Despus hubo una terrible sacudida al rozar la quilla las afiladas aristas de unas rocas sumergidas y todos los que estaban a bordo se imaginaron que el casco se abra y lo invadan las aguas. La nave avanzaba sin el menor control. Blackthorne grit pidiendo ayuda, pero nadie le oy y se aferr a la rueda luchando l solo contra el mar. En la angostura del paso, el mar se convirti en un torbellino empujado por la tempestad y ceido por las rocas. Enormes olas golpeaban los escollos, retrocedan y caan sobre el recin llegado, y despus luchaban entre s, atacando desde todas las direcciones de la brjula. El barco se sumi en la vorgine, de costado e indefenso. Maldita tormenta! rugi Blackthorne. Quita tus puercas garras de mi barco!

La rueda gir de nuevo y lo despidi y la cubierta gir vertiginosamente. El bauprs choc con una roca y se desprendi, arrastrando una parte del aparejo y la nave se enderez de nuevo. El palo de trinquete se dobl como un arco y se parti. Los hombres de cubierta se lanzaron sobre el cordaje para cortarlo con sus hachas mientras el barco se deslizaba por el furioso canal. Despus cortaron el mstil y ste cay de lado llevndose a uno de los hombres enredado en las cuerdas. El hombre grit al sentirse atrapado, pero nada podan hacer por l. nicamente pudieron ver cmo el mstil y l aparecan y desaparecan junto al barco hasta perderse de vista definitivamente. El estrecho se ensanch momentneamente y el barco redujo su velocidad, pero ms all aqul se estrechaba de nuevo, amenazador, y las rocas parecan crecer y cernerse sobre ellos. La corriente rebot sobre uno de los lados del estrecho arrastrando el barco, ponindolo de nuevo de travs y lanzndolo a su destino. Blackthorne dej de maldecir la tempestad, hizo girar la rueda a babor y la mantuvo con firmeza con los msculos agarrotados por el esfuerzo. Pero ni el barco ni el mar obedecan al timn. Vira de una vez, ramera del infierno! jade sintiendo agotarse rpidamente sus fuerzas. Socorro! La carrera del mar se aceler an ms y l sinti que iba a estallarle el corazn, pero sigui luchando contra la furia del mar. El barco estaba ahora en el cuello del estrecho, abandonado a s mismo, pero precisamente en aquel momento la quilla roz un banco fangoso. El golpe enderez el rumbo de la nave. El gobernalle mordi el agua. Y entonces el viento y el mar juntaron su esfuerzo y empujaron la nave hacia delante, a travs del paso y hacia su salvacin. Hacia la baha que estaba ms all.

PRIMERA PARTE CAPTULO PRIMERO Blackthorne se despert de pronto. De momento, pens que estaba soando porque estaba en tierra y en una habitacin inverosmil. Era pequea y muy limpia, cubierta de suaves esterillas. Yaca sobre una gruesa colcha y estaba cubierto con otra. El techo era de cedro pulido y las paredes estaban formadas por unos marcos de cedro entre los que se extenda un papel opaco que tamizaba agradablemente la luz. A su lado, haba una bandeja escarlata con unos tazones pequeos. Uno de ellos contena verduras cocidas y fras, que l devor sin advertir apenas su sabor picante. Otro contena una sopa de pescado, que engull tambin. Otro estaba lleno de unas espesas gachas de trigo o de cebada, que despach rpidamente. El agua de una cantimplora de forma antigua estaba tibia y tena un sabor extrao, ligeramente amargo, pero delicioso al paladar. Entonces advirti el crucifijo en su hornacina. Esta casa es espaola o portuguesa se dijo, alarmado. Ser esto el Japn? Ser Catay? Se desliz un panel de la pared. Una mujer de edad mediana, robusta y de cara redonda, estaba arrodillada junto a la puerta. Le hizo una reverencia y sonri. Su piel era dorada y sus ojos negros y sesgados, y llevaba los largos cabellos negros recogidos pulcramente sobre la cabeza. Vesta una tnica de seda gris y llevaba unos calcetines cortos y blancos, de planta gruesa, y un ancho cinturn purpreo. Goshujinsama, gokibun wa ikaga desu ka? dijo. Esper mientras l la miraba sin comprender. Despus repiti la pregunta. Es esto el Japn? pregunt l. Es el Japn o Catay? Ella lo mir, tambin sin entenderlo, y dijo algo que l tampoco comprendi. Entonces se dio cuenta de que estaba desnudo. Su ropa no se vea en ningn sitio. Valindose de seas, indic su deseo de vestirse y despus seal los tazones. Ella comprendi que an estaba hambriento. Sonri, salud y cerr la puerta. l trat de recordar. Recuerdo que ech el ancla. Con Vinck. Estbamos en una baha, y el barco haba chocado con un bajo y se haba detenido. Haba luces en la costa. Yo estaba de nuevo en mi camarote, y all reinaba la oscuridad. Despus, hubo tambin luces en la oscuridad, y voces extraas. Yo habl en ingls y despus en portugus. Uno de los indgenas hablaba un poco el portugus. No recuerdo si le pregunt dnde estbamos. Entonces debieron traerme aqu. Se durmi otra vez y cuando se despert haba ms comida en las tazas de loza y su ropa estaba a su lado en un limpio montn. La haban lavado y planchado y remendado con menudas y exquisitas puntadas. Pero su cuchillo haba desaparecido, y tambin sus llaves. Debo conseguir un cuchillo lo antes posible pens. O una pistola. Mir el crucifijo. A pesar de sus temores, se sinti excitado. Toda su vida haba odo contar leyendas a los pilotos y a los marineros sobre las increbles riquezas del imperio secreto de Portugal en Oriente, donde el oro era tan barato como el hierro, y las esmeraldas, los rubes, los diamantes y los zafiros tan abundantes como la arena de una playa. Tal vez es verdad se dijo. Pero cuanto antes est armado y en el Erasmus, detrs de su can, tanto mejor. Comi, se visti y se puso de pie, tambalendose, sintindose fuera de su elemento, como siempre que estaba en tierra. No vio sus botas en ninguna parte. Se dirigi a la puerta, oscilando ligeramente, y alarg una mano para recobrar el equilibrio, pero los

frgiles marcos de madera no pudieron aguantar su peso y se rompieron, rasgando el papel. Se irgui. La asombrada mujer del pasillo lo miraba fijamente. Lo siento dijo, extraamente incomodado por su torpeza. Dnde estn mis botas? La mujer lo miraba, inexpresiva. Armndose de paciencia, l repiti su pregunta con seas y la mujer corri por el pasillo, se arrodill, abri otra puerta y lo llam con un ademn. l cruz la puerta y se encontr en otra habitacin, tambin casi desnuda. Esta daba a una galera, en la que unas escaleras conducan a un pequeo jardn rodeado de un alto muro. Junto a esta entrada principal, haba dos ancianas, tres nios vestidos con tnicas escarlata y un viejo, sin duda un jardinero, con un rastrillo en la mano. Todos se inclinaron gravemente y mantuvieron bajas las cabezas. Buenos das fue todo lo que se le ocurri decirles. Los otros permanecieron inmviles, inclinados. l los mir, confuso, y correspondi torpemente a su reverencia. Entonces, se irguieron todos y le sonrieron. El viejo salud una vez ms y volvi a su trabajo en el jardn. Los nios lo miraron fijamente, rieron y echaron a correr. Las viejas desaparecieron en las profundidades de la casa. Pero l sinti que lo estaban observando. Vio sus botas al pie de la escalera. Pero antes de que pudiese cogerlas, la mujer de edad mediana se arrodill en el suelo y le ayud a ponrselas. Gracias dijo l. Pens un momento y despus se seal a s mismo. Blackthorne dijo pausadamente. Blackthorne. Despus le apunt con el dedo. Cmo te llamas? Ella frunci el ceo y, comprendiendo de pronto, se seal y dijo: Onna! Onna! Onna repiti l, sintindose tan orgulloso como ella. Onna. El jardn era distinto de todos los que haba visto hasta entonces: una pequea cascada, un riachuelo, un puente diminuto y unos senderos enarenados y piedras y flores y arbustos. Y todo muy limpio, muy pulcro... Increble! dijo. Nkerriber? repiti ella, con solicitud. Nada dijo l. Y como no saba qu hacer, la despidi con un gesto. Ella, sumisa, hizo una reverencia y se march. Blackthorne se sent al sol, apoyndose en un poste. Me pregunto dnde estarn los otros pens. Estar vivo el capitn general? Cuntos das he dormido? Por encima del muro poda ver los tejados de otras casas y a lo lejos unas montaas altas. Un viento fresco barra el cielo y empujaba los cmulos. Volaban abejas en busca del nctar en el esplndido da primaveral. Su cuerpo le peda ms sueo, pero l se levant y se dirigi a la puerta del jardn. El jardinero le sonri, se inclin y corri a abrir la puerta, y volvi a inclinarse y a cerrarla. El pueblo se hallaba emplazado alrededor del puerto, mirando hacia el Este. Haba tal vez doscientas casas, completamente distintas de todas las que hubiera visto hasta entonces, acurrucadas al pie de la montaa que descenda hasta la costa. Ms arriba, haba unos campos formando terrazas y caminos de tierra en direccin norte y sur. El muelle estaba empedrado y haba una rampa de piedra que se adentraba en el mar. Un puerto bueno y seguro y un malecn de piedra, y hombres y mujeres que limpiaban pescado y componan redes, y otros que construan una embarcacin de singular diseo, en el lado norte. Haba varias islas mar adentro, hacia el Este y hacia el Sur. Los arrecifes deban estar all o detrs del horizonte. En el puerto haba otras embarcaciones extraas, de pesca en su mayora, algunas con una sola vela grande. Y el Erasmus estaba bien anclado, a cincuenta yardas de la orilla, en

buenas aguas y amarrado con tres cables. Quin lo habra hecho? Haba unos botes junto al barco y pudo ver unos indgenas a bordo. Pero no vio a ninguno de sus hombres. Dnde podan estar? Mir a su alrededor y vio que muchos lo estaban observando. Cuando se dieron cuenta de que se fijaba en ellos, se inclinaron respetuosamente, y l, todava incmodo, correspondi a su saludo. Despus parecieron olvidarse de l, pero al dirigirse a la orilla sinti que muchos ojos lo observaban desde las ventanas y las puertas. Qu tienen en su aspecto que resulta tan extrao? se pregunt. No es slo por sus trajes o su comportamiento. Es que... no llevan armas. Ni espadas ni pistolas! Por qu ser?. La callejuela estaba flanqueada de tiendas abiertas, llenas de artculos extraos. El suelo de las tiendas estaba levantado, y los compradores y los vendedores estaban arrodillados o en cuclillas en el suelo limpio. Vio que la mayora llevaban chinelas o sandalias de junco, pero que las dejaban fuera, en la calle. Y los que iban descalzos, se limpiaban los pies y los introducan en sandalias limpias preparadas para ellos en el interior. Entonces vio que se acercaba un tonsurado, y un estremecimiento de miedo le subi desde los testculos hasta el estmago. El sacerdote era sin duda espaol o portugus y, aunque su flotante vestidura era de color naranja, resultaban inconfundibles el rosario y el crucifijo que pendan de su cinto, as como la fra hostilidad de su semblante. Su ropa estaba manchada de polvo, y sus botas de estilo europeo, llenas de barro. Contemplaba el puerto y el Erasmus, y Blackthorne comprendi que no dejara de reconocerlo como holands o ingls. El sacerdote iba acompaado de diez indgenas de cabellos y ojos negros, uno de los cuales vesta como l, aunque calzaba unas chinelas de cuero. Los otros llevaban tnicas variopintas o calzones anchos, o unos simples taparrabos. Pero ninguno de ellos iba armado. Quin es usted? pregunt en portugus el cura, que era un hombre robusto, moreno, bien alimentado, de unos veinticinco aos y provisto de una larga barba. Y usted, quin es? replic Blackthorne mirndolo fijamente. Eres un corsario holands. Un holands hereje. Sois unos piratas! Que Dios se apiade de vosotros! No somos piratas. Somos pacficos mercaderes, salvo para nuestros enemigos. Yo soy el capitn de aquel barco. Quin es usted? El padre Sebastio. Cmo llegasteis aqu? Cmo? Nos arrastr el temporal. Dnde estamos? Es esto el Japn? S, el Japn dijo el cura con impaciencia. Se volvi a uno de sus hombres, ms viejo que los otros, bajito y delgado, de fuertes brazos y manos callosas, de cabeza rapada, salvo un mechn de cabellos recogido en una fina coleta tan gris como sus cejas. Le habl con voz entrecortada, en japons, sealando a Blackthorne. Todos ellos parecieron impresionados y uno hizo la seal de la cruz. Los holandeses son rebeldes, herejes, piratas. Cmo os llamis? Es esto una colonia portuguesa? El sacerdote tena los ojos duros y enrojecidos. El jefe del pueblo dice que ha informado a las autoridades. Ahora pagaris vuestros pecados. Dnde est el resto de la tripulacin? No lo s. A bordo. Supongo que a bordo. El cura interrog de nuevo al jefe, el cual respondi y seal al otro lado del pueblo. El cura se volvi a Blackthorne. Aqu, los criminales son crucificados, capitn. El daimo viene ya con sus samurais. Que Dios se apiade de usted! Qu es un daimo?

Un seor feudal. El dueo de toda esta provincia. Cmo llegasteis aqu? No reconozco vuestro acento dijo Blackthorne tratando de minar su aplomo, Sois espaol? Soy portugus rugi el sacerdote mordiendo el anzuelo. Ya os lo he dicho. Soy el padre Sebastio, de Portugal. Dnde aprendisteis tan bien el portugus? Pero Portugal y Espaa son ahora un mismo pas repuso Blackthorne con irona . Tenis el mismo rey. Somos pases separados. Somos pueblos diferentes. Lo hemos sido siempre. Nosotros tenemos nuestra bandera. Y nuestras posesiones de ultramar son distintas, s, distintas. El rey Felipe as lo confes cuando se apoder de mi pas. El padre Sebastio domin su ira haciendo un esfuerzo. Se apoder de mi pas por la fuerza de las armas hace veinte aos. Sus soldados y aquel diablico tirano espaol, el duque de Alba, aplastaron a nuestro verdadero rey. Qu va! Ahora gobierna el hijo de Felipe, pero tampoco es nuestro verdadero rey. Pero pronto volveremos a tenerlo. Y aadi, con malignidad: Vos sabis que sta es la verdad. El diablico Alba hizo a mi pas lo mismo que hizo al vuestro. Esto es mentira. Alba fue una plaga para los Pases Bajos, pero nunca los conquist. Todava son libres. Y lo sern siempre. En cambio, en Portugal, derrot a un pequeo ejrcito y todo el pas se rindi. No tenis valor. Slo lo tenis para quemar a inocentes en nombre de Dios. Mi Dios os har arder en el infierno por toda la eternidad rugi el sacerdote. Satans ser vencido. Los herejes seris borrados de la faz de la tierra. Estis malditos ante Dios! A pesar suyo, Blackthorne sinti que el terror religioso empezaba a apoderarse de l. Los sacerdotes no oyen como Dios ni hablan con Su voz. Nos hemos liberado de vuestro yugo y seguiremos libres de l! Ahora tenemos nuestras propias escuelas, nuestros propios libros, nuestra propia Biblia, nuestra propia Iglesia. Todos los espaoles sois iguales. Escoria! Y todos los monjes sois iguales. Adoradores de dolos! El sacerdote levant el crucifijo y lo sostuvo entre l y Blackthorne como un escudo. Oh, Dios, protgenos de este mal! Yo no soy espaol. Soy portugus. Y no soy un monje. Soy un hermano de la Compaa de Jess. Ah, ya! Un jesuita! S. Que Dios se apiade de vuestra alma! El padre Sebastio dijo algo en ingls y los hombres se arrojaron sobre Blackthorne. Este se apoy en la pared y propin un rudo golpe a uno de ellos, pero los otros se le echaron encima y sinti que se ahogaba. Nanigoto da? El tumulto ces de pronto. El joven estaba a diez pasos de distancia. Llevaba calzones y chinelas y un quimono ligero, y dos sables envainados atados del cinturn. Uno de stos tena la forma de una daga. El otro era una espada para dos manos, larga y ligeramente curva. Precisamente apoyaba una mano en la empuadura de sta. Nanigoto da? repiti con voz dura. Y al no recibir una respuesta inmediata: NANIGOTO DA? Los japoneses cayeron de rodillas, tocando el suelo con la frente. Slo el sacerdote permaneci de pie. Salud y empez a explicarse en tono vacilante, pero el hombre le interrumpi despectivamente y seal al jefe. Mura!

Mura, el jefe indgena, mantuvo inclinada la cabeza y habl rpidamente. Seal varias veces a Blackthorne, una al barco y dos al sacerdote. Ahora no se vea movimiento en la calle. Todas las personas visibles estaban arrodilladas y con la cabeza baja. Cuando el hombre hubo terminado, el guerrero le interrog con arrogancia unos momentos y recibi una rpida y respetuosa contestacin. Entonces, el soldado dijo algo al jefecillo y seal con despectivo ademn al cura y a Blackthorne y el hombre de cabellos grises lo explic ms sencillamente al cura, que enrojeci de pronto. El soldado, que era un palmo ms bajo y mucho ms joven que Blackthorne y tena el bello semblante ligeramente picado de viruela, mir fijamente al extranjero. Onushi ittai doko kara kitanoda? Doko no kuni no monada? El sacerdote dijo, muy nervioso: Kasigi Omi-san pregunta de dnde vens y cul es vuestra nacionalidad. Es el seor Omi-san el daimo? pregunt Blackthorne, temeroso de los sables a pesar suyo. No. Es un samurai. El samurai encargado del pueblo. Se apellida Kasigi y su nombre es Omi. Aqu ponen siempre el apellido. San significa honorable, y se aade a todos los nombres por cortesa. Os conviene ser corts... y aprender modales. No toleran la descortesa. Su voz se hizo cortante Contestad deprisa! Vengo de Amsterdam y soy ingls. El padre Sebastio inici una explicacin, pero Omi lo interrumpi y solt un chorro de palabras. Omi-san pregunta si sois el jefe. Sabemos que slo han sobrevivido unos cuantos herejes y que la mayora estn enfermos. No hay un capitn general? Yo soy el jefe respondi Blackthorne, aunque en realidad, estando en tierra, quien mandaba era el capitn general. Otro chorro de palabras por parte del samurai. Omi-san dice que ya que sois el jefe, podis andar libremente por el pueblo hasta que venga su seor. Su seor, el daimio, decidir vuestro destino. Hasta entonces, podris vivir como invitado en la casa del jefe del pueblo. Pero no podis salir fuera de ste. Vuestros tripulantes estn confinados en su casa. Dnde? El padre Sebastio seal vagamente un grupo de casas junto a un embarcadero. Wakarimasu ka? dijo Omi directamente a Blackthorne. Pregunta si lo habis comprendido. Cmo se dice s en japons? El padre Sebastio dijo al samurai: Wakarimasu. Omi les despidi desdeosamente con un ademn. Todos se inclinaron profundamente. Salvo un hombre que se levant despacio, sin hacer la reverencia. Con cegadora rapidez, el sable describi un arco sibilante, y la cabeza del hombre se desprendi de los hombros y un chorro de sangre se esparci en el suelo. Involuntariamente, el sacerdote dio un paso atrs. Nadie ms movi un solo msculo. Las cabezas permanecieron bajas e inmviles. Blackthorne estaba rgido, impresionado. Omi puso tranquilamente un pie sobre el cadver. Ikinasai! dijo despidiendo a todos con un gesto. Los hombres que estaban delante de l se inclinaron de nuevo hasta el suelo. Despus, se levantaron y se alejaron, impasibles. La calle empez a vaciarse. Y tambin las tiendas. El padre Sebastio mir el cadver. Gravemente, hizo la seal de la cruz sobre l y dijo: In nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti. Y mir al samurai, ahora sin miedo. Ikinasai!

Despus de un largo momento, el sacerdote dio media vuelta y se alej. Con dignidad. Omi lo observ fijamente y despus mir a Blackthorne. Este retrocedi y cuando se encontr a una distancia segura, dobl rpidamente una esquina y desapareci. Omi empez a rer a carcajadas. La calle estaba ahora desierta. Cuando acab de rer, asi el sable con ambas manos y empez a despedazar metdicamente el cadver, en trozos menudos. Blackthorne estaba en una barquichuela cuyo barquero remaba dichoso en direccin al Erasmus. No le haba costado nada conseguir el bote, y ahora poda ver hombres en el puente. Todos eran samurais. Algunos llevaban corazas de acero, pero la mayora vestan sencillos quimonos y todos iban armados con los dos sables. Llevaban rapada la parte alta del crneo y recogidos los cabellos de la nuca y de los lados en una coleta enroscada y sujetada sobre la coronilla. Un peinado que slo estaba autorizado y era obligatorio para los samurais. Sumamente inquieto, Blackthorne subi la escalerilla y se plant en cubierta. Uno de los samurais, ms ricamente vestido que los otros, se acerc a l y le hizo una reverencia. Blackthorne haba aprendido bien la leccin y le devolvi el saludo, y todos los dems le imitaron. Se dirigi a la escalera interior y se detuvo en seco. Una ancha cinta de seda roja haba sido fijada sobre la puerta, as como un pequeo rtulo lleno de caracteres extraos. Vacil, se dirigi a otra puerta y la encontr igualmente cerrada y sellada. Alarg la mano para arrancar la cinta. Hott ok! dijo el samurai de guardia moviendo la cabeza y dejando de sonrer. Este barco es mo, y quiero... Blackthorne reprimi su ansiedad mirando los sables. Tengo que ir abajo pens. Tengo que recuperar los libros de ruta, el mo y el secreto. Dios mo! Si los encuentran y los dan a los curas o a las autoridades japonesas, estamos perdidos. Con esta prueba, cualquier tribunal del mundo, salvo Inglaterra y Holanda, nos condenara como piratas. En mi libro constan fechas, lugares y cantidad de botn conquistado, el nmero de muertos causados en tres desembarcos en Amrica y uno en el frica espaola, el nmero de iglesias saqueadas y las poblaciones y los barcos incendiados. En cuanto al libro de ruta portugus, sera nuestra sentencia de muerte, pues, desde luego, fue robado. Nan no yoda? dijo uno de los samurais. Hablis portugus? pregunt Blackthorne en este idioma. El hombre se encogi de hombros. Wakarimasen. Otro se acerc y habl respetuosamente al jefe, el cual movi la cabeza en seal de asentimiento. Portugeezu amigo dijo el samurai abriendo un poco su quimono y mostrando un pequeo crucifijo que penda de su cuello. Cristan! Cristan! Seal a Blackthorne. Cristan ka? Blackthorne vacil y despus asinti con la cabeza. Cristiano. Portugeezu? Ingls. El hombre habl con el jefe y ambos se encogieron de hombros. Mis amigos. Dnde? pregunt Blackthorne. El samurai seal el extremo oriental del pueblo y dijo: Amigos. Este barco es mo y quiero ir abajo dijo Blackthorne de varias maneras y con unos ademanes que ellos comprendieron. Ah, so desu! Kinjiru dijeron enfticamente sealando el letrero.

Estaba claro que no poda ir abajo. Pens, irritado, que Kinjiru deba significar prohibido. Bueno, al diablo con ello! Asi el tirador de la puerta y empez a abrirla. KINJIRU! Lo empujaron, hacindole dar media vuelta y enfrentndolo con los samurais. Los dos hombres haban desenvainado a medias sus sables y esperaban inmviles que tomase una decisin. Los dems observaban impasibles. Blackthorne comprendi que no tena ms remedio que obedecer y se encogi de hombros. Se dirigi a la escalerilla para salir del barco, pero se detuvo en seco al ver que todos le miraban con malevolencia. Entonces les hizo una corts reverencia, y al punto ces la hostilidad y todos se inclinaron a su vez y le sonrieron. Creo que estis en un error, capitn dijo Vinck. Si podis con esa bazofia a la que llaman comida, ste es el mejor lugar donde haya estado jams. He tenido dos mujeres en tres das. Es verdad. Pero no se puede hacer nada sin comer carne y beber coac dijo Maetsukker. Esos bastardos amarillos no quieren comprender que necesitamos carne y cerveza y pan. Y coac o vino. Esto es lo peor. Dios mo, mi reino por un grog dijo Baccus van Nekk, lleno de tristeza, acercndose a Blackthorne y mirndolo fijamente. Era muy corto de vista y haba perdido las gafas durante la tormenta. Era jefe de los mercaderes, tesorero y representante de la Compaa Holandesa de las Indias Orientales que haba puesto el dinero para el viaje. Estamos en tierra sanos y salvos y todava no he echado un trago. Ni una gota. Terrible! Habis bebido algo, capitn? No. A Blackthorne le disgustaba tener gente cerca, pero Baccus era un amigo y estaba casi ciego. Por consiguiente, no se apart. No he bebido ms que agua caliente con hierbas. No saben lo que es un grog. Slo se puede beber agua caliente con hierbas... Y si no hubiese alcohol en todo el pas? Queris hacerme un gran favor, capitn? Pedid un poco de licor. Blackthorne haba encontrado la casa que les haban destinado en el extremo oriental del pueblo. Los guardias lo haban dejado pasar, pero sus hombres le haban confirmado que no podan cruzar la puerta del jardn. La casa tena muchas habitaciones, como la suya, pero era ms grande y haba en ella muchos criados de todas las edades, hombres y mujeres. Once de sus hombres seguan con vida. Los japoneses se haban llevado los muertos. Las abundantes raciones de verduras frescas haban empezado a curar el escorbuto y todos, menos dos, estaban sanando rpidamente. Vinck haba sangrado a estos dos, pero sin resultado. Sin duda moriran al anochecer. El capitn general estaba en otra habitacin y segua muy enfermo. Sonk, el cocinero, hombre bajito y robusto, dijo riendo: Como dice Johann, aqu se est bien, capitn, salvo por la comida y la falta de licor. Y los indgenas son amables, con tal de que no llevemos botas dentro de casa. Escuchad dijo Blackthorne. Hay un cura en el pueblo. Un jesuita. Y el entusiasmo de los hombres se desvaneci cuando les cont su encuentro con el sacerdote y la subsiguiente decapitacin. Por qu le cort la cabeza, capitn? No lo s. Ser mejor que volvamos a bordo. Si los papistas nos pillan en tierra...

Estamos en manos de Dios dijo Jan Roper, uno de los mercaderes aventureros, joven, de ojos pequeos, alta frente y nariz afilada. l nos librar de los siervos de Satn. Vinck mir a Blackthorne. Pero, y los portugueses, capitn? Habis visto alguno por ah? No. No hay rastros de ellos en el pueblo. Pero acudirn como moscas en cuanto sepan que estamos aqu dijo Maetsukker, y el grumete Croocq lanz un gemido. S. Y si hay un cura, tiene que haber otros dijo Ginsel lamindose los secos labios . Y sus malditos conquistadores nunca andan lejos. Es verdad dijo Vinck, inquieto. Son como los piojos. Pero, estamos en el Japn, capitn? pregunt Van Nekk. Os lo dijo l? S. Por qu? Van Nekk se acerc a l y baj la voz. Si aqu hay curas y algunos de los indgenas son catlicos, quizs es tambin verdad lo otro... lo de las riquezas, el oro, la plata y las piedras preciosas. Habis visto algo, capitn? Llevan oro o joyas los indgenas? No repuso Blackthorne pensando un momento. No recuerdo haber visto nada de eso. Ni collares, ni piedras, ni brazaletes. Y ahora escuchad, pues tengo que deciros algo ms. Fui a bordo del Erasmus, pero el barco est sellado. Les cont lo ocurrido y aument la ansiedad general. Jess! Si no podemos ir a bordo y hay curas y papistas en tierra... Tenemos que salir de aqu. La voz de Maetsukker empez a temblar. Qu vamos a hacer, capitn? Nos quemarn vivos! Blackthorne dijo: En vista de cmo trat al cura el samurai Omi-san, estoy seguro de que lo odia. Buena cosa, no? Lo que quisiera saber es por qu no llevaba el cura su hbito acostumbrado. Por qu esa ropa de color naranja? No lo haba visto nunca. Es curioso dijo Van Nekk. Blackthorne lo mir. Tal vez no tienen mucha fuerza aqu dijo. Esto nos ayudara mucho. Qu vamos a hacer, capitn? pregunt Ginsel. Tener paciencia y esperar que venga el jefe, el daimo. l nos dejar marchar. Por qu no habra de hacerlo? No les hemos perjudicado en nada. Tenemos artculos para comerciar. No somos piratas. No tenemos nada que temer. Qu ocurrir si el daimo es papista? pregunt Jan Roper. Nadie le respondi. nicamente Ginsel dijo: Ese hombre del sable, capitn, dijisteis que haba despedazado al otro despus de cortarle la cabeza? S. Dios mo! Son brbaros! Lunticos! exclam Ginsel, un joven alto y guapo, de brazos cortos y piernas muy arqueadas, y a quien el escorbuto haba dejado sin dientes. Y cuando le hubo cortado la cabeza, se marcharon los otros sin decir nada? S. Por Cristo Jess! Un hombre desarmado, asesinado de este modo. Por qu lo hizo? Por qu lo mat? No lo s, Ginsel. Pero nunca haba visto tanta rapidez. Desenvain el sable y en el acto rod la cabeza por el suelo. Que Dios nos proteja! Cuntos samurais haba a bordo, capitn? Veintids. Pero haba ms en tierra. La ira de Dios caer sobre los paganos y los pecadores que ardern en el infierno por toda la eternidad dijo Jan Roper.

Quisiera estar seguro de esto dijo Blackthorne sintiendo que el miedo a la venganza de Dios flotaba en el ambiente. Estaba muy cansado y tena ganas de dormir. Podis estar seguro, capitn, como lo estoy yo. Rezo para que vuestros ojos se abran a la verdad de Dios. Para que os deis cuenta de que nosotros... lo que queda de nosotros... slo estamos aqu por vuestra culpa. Qu? dijo Blackthorne con un tono amenazador. Por qu persuadisteis al capitn general de buscar el Japn? Esto no figuraba en nuestras rdenes. Tenamos que saquear el Nuevo Mundo, llevar la guerra a la panza del enemigo y despus volver a casa. Haba barcos espaoles al norte y al sur de donde estbamos y no podamos huir en otra direccin. Has perdido la memoria adems del juicio? Tenamos que navegar hacia el Oeste. Era nuestra nica oportunidad. Yo no vi barcos enemigos, capitn. Nadie los vio. Vamos, Jan dijo Van Nekk, con voz cansada.El capitn hizo lo que crey mejor. Y, desde luego, all haba espaoles. S, es verdad, y estbamos a mil leguas de nuestros amigos y en aguas enemigas dijo Vinck, y escupi. Esta es la verdad como hay Dios. Y tambin lo es que pusimos el asunto a votacin. Todos dijimos que s. Yo, no. A m, nadie me lo pregunt dijo Sonk. Oh, por Cristo Jess! Clmate, Johann dijo Van Nekk tratando de aliviar la tensin. Recuerdas la leyenda? Seremos ricos si conservamos la serenidad. Tenemos artculos de comercio y aqu hay oro..., tiene que haberlo. Dnde podamos vender nuestro cargamento? En el Nuevo Mundo no, porque nos perseguan los espaoles. Tenamos que salir de Chile y slo podamos escapar por el Estrecho. Era nuestra nica oportunidad. Ahora estamos en la Isla de las Especias. Ya habis odo hablar de las riquezas del Japn y de Catay. Por qu nos enrolamos? Seremos ricos, ya lo veris. Somos hombres muertos, como todos los dems. Estamos en la tierra de Satn. Cierra el pico, Roper! dijo Vinck speramente. El capitn no tiene la culpa de que otros muriesen. Siempre muere gente en estos viajes. Los ojos de Jan Roper echaban chispas y sus pupilas estaban contradas. S, que Dios les tenga en su seno. Mi hermano era uno de ellos. Blackthorne mir los ojos del fantico y odi a Jan Roper. Pero se pegunt en secreto si realmente haba navegado hacia el Oeste para evitar los barcos enemigos o si lo haba hecho para ser el primer capitn ingls que cruzara el Estrecho y navegase en aquella direccin para dar la vuelta al mundo. Cllate de una vez! dijo con tono suave, pero autoritario. Jan Roper lo mir fijamente, hosco y helado el semblante, pero guard silencio. Qu haremos ahora, capitn? Esperar y prepararnos. Su jefe no tardar en llegar y entonces se arreglar todo. Vinck contemplaba el jardn y al samurai que permaneca sentado inmvil sobre los talones, junto a la puerta. Fijaos en ese bastardo. Hace horas que est ah, sin moverse, sin hablar, sin rascarse siquiera la nariz. No nos ha molestado, Johann. En absoluto dijo Van Nekk. Est solo, capitn. Y nosotros somos diez opin Ginsel, en voz baja. Ya he pensado en esto. Pero no estamos preparados. El escorbuto tardar una semana en desaparecer respondi Blackthorne, inquieto, Y hay demasiada gente en el barco. No quisiera enfrentarme con uno solo de ellos, sin llevar una espada o una pistola. Os vigilan por la noche?

S. Cambian la guardia tres o cuatro veces. Ha visto alguien a algn centinela dormido? pregunt Van Nekk. Todos negaron con la cabeza. Podramos estar a bordo esta noche dijo Jan Roper. Con la ayuda de Dios, venceramos a los paganos y nos apoderaramos del barco. Destpate los odos! No has escuchado lo que acaba de decir el capitn? dijo Vinck escupiendo con disgusto. Bien dicho terci Pieterzoon, un artillero. Deja en paz al viejo Vinck! Los labios de Jan Roper se fruncieron an ms. Cuida de tu alma, Johann Vinck. Y t de la tuya, Hans Pieterzoon. El Da del Juicio se acerca dijo sentndose en la galera. Van Nekk rompi el silencio: Todo terminar bien, ya lo veris. Roper tiene razn. La codicia nos ha empujado hasta aqu dijo el grumete Croocq . Es un castigo de Dios. Cllate! El muchacho dio un respingo. S, capitn. Lo siento, pero... Maximilian Croocq era el ms joven de todos, slo tena diecisis aos, y se haba enrolado para este viaje porque su padre era capitn de uno de los barcos y todos queran hacer fortuna. Pero haba visto morir de mala manera a su padre, cuando haban saqueado la ciudad espaola de Santa Magdalena, en la Argentina. El botn haba sido bueno. l haba visto lo que era un saqueo y haba participado en l, atrado por el olor de la sangre y la matanza, y se haba odiado por ello. Ms tarde, haba visto morir a otros amigos, y de los cinco barcos no quedaba ms que uno, y ahora tena la impresin de ser el tripulante ms viejo. Perdn. Os pido disculpas. Cunto tiempo hace que estamos en tierra, Baccus? pregunt Blackthorne. Hoy es el tercer da dijo Van Nekk. No recuerdo claramente la llegada, pero cuando me despert el barco estaba lleno de salvajes. Muy corteses y bastante amables. Nos dieron comida y agua. Se llevaron a los muertos y echaron las anclas. Cuando nos llevaron a tierra, les pedimos que os dejasen con nosotros, pero se negaron. Uno de ellos hablaba un poco el portugus. Dijo que no debamos preocuparnos por vos, pues estarais bien atendido. Despus nos trajo aqu y dijo que tendramos que esperar a que llegase su capitn. Qu suceder cuando llegue el daimo? Tiene alguien un cuchillo o una pistola? No dijo Van Nekk rascndose distradamente la cabeza llena de piojos. Se llevaron nuestra ropa para lavarla y se guardaron las armas. Tambin se guardaron mis llaves. Esto no debe preocuparnos. Todo est cerrado a bordo. No me gusta que me hayan quitado las llaves. Me pone nervioso. Maldita sea! Lo que dara ahora por una copa de coac... o por una cerveza. Jess! El samir lo cort en pedazos, eh? murmur Sonk, como hablando consigo mismo. Por el amor de Dios, cierra el pico replic Ginsel. Se dice samurai. Confo en que el cura no venga aqu dijo Vinck. Estamos a salvo en las manos del Seor intervino Van Nekk tratando de mostrarse confiado. Cuando llegue el daimo nos soltarn. Recobraremos el barco y los caones. Ya lo veris. Venderemos toda la mercanca y regresaremos a Holanda, ricos y sanos, despus de dar la vuelta al mundo. Los primeros holandeses que habremos dado la vuelta al mundo. Que se vayan al infierno los catlicos, y se acab la cuestin.

No, no se acab dijo Vinck. Los papistas me dan escalofros. No puedo evitarlo. Ellos, y los conquistadores. Creis que habr muchos por aqu, capitn? No lo s. Creo que s! Ojal tuvisemos aqu a toda nuestra flota. Pobres bastardos! dijo Vinck. Al menos, nosotros estamos vivos. Con los papistas aqu, y con todos esos paganos iracundos, no dara un maraved por nuestras vidas. Maldito sea el da en que part de Holanda! dijo Pieterzoon Malditos sean todos los licores! Si no hubiese estado borracho como una cuba, me habra quedado en Amsterdam con mi mujer. Maldice todo lo que quieras, Pieterzoon, menos el licor. Es la savia de la vida! Ms tarde, los servidores volvieron a traerles comida. Lo de siempre: verduras cocidas y crudas con un poco de vinagre, sopa de pescado y gachas de trigo o de cebada. Todos rechazaron los pedacitos de pescado crudo y pidieron carne y licor. Pero no los comprendieron. Cuando iba a ponerse el sol, Blackthorne se march. Estaba cansado de su miedo, de sus odios y de sus obscenidades. Les dijo que volvera despus del amanecer. Haba mucho movimiento en las tiendas de las callejas. Encontr su propia calle y la puerta de su casa. Haban lavado las manchas del suelo y se haban llevado el cadver. Casi parece un sueo, pens. La puerta del jardn se abri antes de que la tocase. El viejo jardinero, en taparrabo a pesar de que el viento haba refrescado un poco, se inclin, ceremonioso. Konbanwa. Hola dijo Blackthorne sin pensarlo. Subi la escalera y se detuvo al acordarse de las botas. Se las quit y entr descalzo en la galera y en la casa. Lleg a un pasillo, pero no pudo encontrar su habitacin. Onna! grit. Apareci una anciana. Hai? Dnde est Onna? La vieja frunci el ceo y se seal a s misma. Oh, por el amor de Dios! dijo Blackthorne, irritado. Dnde est mi habitacin? Dnde est Onna? Abri otra puerta corredera. Cuatro japoneses estaban sentados en el suelo, alrededor de una mesa baja, comiendo. Reconoci a uno de ellos como el hombre de cabellos grises que era el jefe del pueblo y haba estado con el cura. Todos se inclinaron. Oh, disculpen! dijo, y cerr la puerta. Onna! grit. La vieja dud un momento y le hizo una sea. l la sigui a otro pasillo. Ella abri una puerta. Reconoci su habitacin por el crucifijo. Las colchas haban sido cuidadosamente preparadas. Gracias dijo, aliviado. Y ahora, busque a Onna. La mujer se alej. Blackthorne se sent. Le dola el cuerpo y la cabeza. Al menos poda haber una silla. Dnde diablos las guardaban? Volvi a orse ruido de pasos y entraron tres mujeres: la vieja, una jovencita de cara redonda y la dama de edad madura. La vieja seal a la nia, que pareca un poco asustada. Onna. No dijo Blackthorne levantndose enojado y sealando a la mujer. Esa es Orina, no? Acaso te has olvidado de tu nombre? Onna! Tengo hambre. Puedo comer algo? Se frot la barriga, parodiando el ademn de un hambriento. Ellas se miraron. Entonces, la mujer de edad madura se encogi de hombros, dijo algo que hizo rer a las otras, se acerc a la cama y empez a desnudarse. Blackthorne se qued pasmado.

Qu ests haciendo? Ishimasho dijo ella quitndose el cinto y abriendo el quimono. Sus pechos eran flaccidos, y su vientre, abultado. Estaba claro que iba a meterse en la cama. l movi la cabeza, le dijo que se vistiese y la asi de un brazo, y todas se pusieron a hablar y a gesticular. La mujer empez a enfadarse. Pero ces el parloteo y todas se inclinaron al llegar el jefe silenciosamente por el pasillo. Nanda? Nanda? pregunt. La vieja le explic lo que pasaba. Quieres a esa mujer? pregunt l, con incredulidad, en un portugus apenas comprensible. No, claro que no! Slo quera que Onna me trajese un poco de comida. Onna significa mujer. T querer Onna? Blackthorne movi cansadamente la cabeza. No. No, gracias. Me equivoqu. Lo siento. Cmo se llama? Su nombre es Haku dijo el hombre. Perdona Haku-san. Crea que te llamabas onna. El hombre se lo explic a Haku, la cual no pareci nada complacida. Pero l le dijo algo ms, y todas se marcharon. Gracias dijo Blackthorne, furioso por su propia estupidez. Esta ser mi casa. Mi nombre, Mura. Mura-san. El mo, Blackthorne. Ah! Berr-rakk-fon... Mura repiti varias veces el nombre, pero no consigui pronunciarlo bien. Por fin, lo dej correr y observ al coloso que tena delante. Era el primer brbaro que haba visto, aparte del padre Sebastio y de los otros curas, haca muchos aos. Pero los curas tienen el pelo y los ojos negros y son de estatura normal pens. En cambio, ese hombre tiene los cabellos y la barba de oro y los ojos azules, y su piel es plida donde est cubierta y roja donde est expuesta. Asombroso! Yo pensaba que todos los hombres tenan cabellos negros y ojos negros. Nosotros los tenemos. Y los chinos los tienen, y, no es China todo el mundo, salvo la tierra meridional de los brbaros portugueses? Asombroso! Y por qu odia tanto el padre Sebastio a ese hombre? Porque adora a Satans? Yo no lo creo, porque el padre Sebastio podra echar al diablo si quisiera. Uf! Nunca vi tan enojado al buen padre. Nunca. Asombroso!. Seran los ojos azules y los cabellos de oro la marca de Satans? Mura mir a Blackthorne y record que haba tratado de interrogarlo a bordo y que cuando el capitn se haba desmayado haba decidido traerlo a su propia casa, porque era el jefe y mereca una consideracin especial. Lo haban tendido sobre la colcha y lo haban desnudado, con no poca curiosidad. Despus lo haban lavado y l haba continuado inconsciente. El mdico consider imprudente baarlo antes de que se despertara. Debemos recordar, Mura-san, que no sabemos cul es el verdadero estado de ese brbaro haba dicho prudentemente. Lo siento, pero podramos matarlo por equivocacin. Salta a la vista que ha llegado al lmite de sus fuerzas. Debemos tener paciencia. Pero, y las liendres de sus cabellos? haba preguntado Mura. De momento, tendrn que quedarse donde estn. Tengo entendido que todos los brbaros las tienen. Lo siento, pero te aconsejo que tengas paciencia.

No crees que al menos podramos lavarle la cabeza? haba dicho su mujer. Tendremos mucho cuidado. Estoy segura de que la Seora bendecir nuestros pobres esfuerzos. Ser bueno para el brbaro y para la limpieza de nuestra casa. De acuerdo, puedes lavarle la cabeza haba dicho su madre zanjando la cuestin. Mura mir a Blackthorne y record lo que le haba dicho el sacerdote de los piratas adoradores de Satn. Que Dios Padre nos libre de todo mal pens. Si hubiese sabido que era un hombre terrible, no lo habra trado a mi casa. Pero no. Tienes obligacin de tratarlo como a un invitado especial, mientras Omi-san no diga lo contrario. Sin embargo, fuiste muy prudente al avisar inmediatamente al cura y a Omi-san. Muy prudente. Has protegido el pueblo y te has protegido a t mismo y, como jefe de aqul, eres el nico responsable. S, y Omi-san te har responsable de la muerte de esta maana y de la impertinencia del hombre, y con razn. No seas estpido, Tamazaki. Pones en entredicho el buen nombre del pueblo, neh? haba dicho docenas de veces a su amigo el pecador. No seas intolerante. Omi-san no tiene ms remedio que burlarse de los cristianos. Si nuestro daimo detesta a los cristianos, qu puede hacer Omi-san? Nada, Mura-san, lo s le haba respondido siempre Tamazaki. Pero los budistas deberan ser ms tolerantes, neh? Acaso no son ambos budistas Zen? El budismo Zen era una secta muy rgida. Predicaba la autodisciplina y la meditacin para encontrar la Luz. La mayora de los samurais pertenecan al budismo Zen porque pareca adecuado, incluso hecho exprofeso, para los orgullosos guerreros que no teman la muerte. S, el budismo ensea la tolerancia. Pero, cuntas veces tengo que decirte que ellos son samurais y que estamos en Iz, no en Kiusiu, y que, aunque estuvisemos en Kiusiu, t seras siempre el equivocado? Neh? S. Por favor, disclpame. S que hago mal. Pero, a veces, siento que no puedo vivir con la vergenza que me roe por dentro, cuando Omi-san insulta a la verdadera fe. Y ahora, Tamazaki, ests muerto porque as lo quisiste, porque insultaste a Omi-san al no inclinarte ante l, slo porque dijo ...ese maloliente sacerdote de la religin extranjera. Siendo as que el sacerdote huele mal y que la verdadera fe es extranjera. Mi pobre amigo! Esa fe no alimentar ahora a tu familia ni borrar la mancha de mi pueblo. Oh, Virgen santa, bendice a mi viejo amigo y concdele la gloria en tu Cielo! Omi-san me crear muchas dificultades se dijo Mura. Y por si esto fuera poco, ahora vendr nuestro daimo. Siempre le acometa una terrible angustia cuando pensaba en su seor feudal, Kasigi Yab, daimo de Iz, to de Omi, y en su crueldad y su falta de sentido del honor, que hacan que robase a todos los pueblos la parte que les corresponda en la pesca y en las cosechas. Cuando estalle la guerra se pregunt Mura, por quin se inclinar Yab, por el seor Ishido o por el seor Toranaga? Estamos atrapados entre gigantes y en las garras de los dos. Al Norte, Toranaga, el ms grande general viviente, seor de Kwanto, de las Ocho Provincias, el daimo ms importante del pas, general en jefe de los Ejrcitos del Este, al Oeste, los dominios de Ishido, seor del castillo de Osaka, conquistador de Corea, Protector del Heredero, general en jefe de los Ejrcitos del Oeste. Y hacia el Norte, el Tokaido, la Gran Carretera de la Costa que enlaza Yedo, la capital de Toranaga, con Osaka, la capital de Ishido, trescientas millas que habrn de recorrer sus legiones. Quin ganar la guerra? Ninguno de los dos. Porque su guerra envolver de nuevo a todo el Imperio, y se desharn las alianzas, y las provincias lucharn contra las provincias y los pueblos contra los pueblos, igual que

siempre. Salvo en los ltimos diez aos. Pues, increblemente, haba habido, en los diez ltimos aos, por primera vez en la Historia, una ausencia de guerras a la que llamaban paz en todo el Imperio. Me empezaba a gustar la paz pens Mura. Pero el hombre que hizo la paz ha muerto. El campesino soldado que se haba convertido en samurai, y despus en general, y despus en el general ms grande, y por ltimo en el Taiko, el absoluto seor Protector del Japn, muri hace un ao, y su hijo de siete aos es demasiado joven para heredar el poder supremo. Lo cierto es que estamos todos atrapados y que pronto llegar la guerra. Slo Yab decidir por quin tendremos que luchar. Mura volvi a prestar atencin al brbaro pirata que tena delante. Eres un diablo, enviado para fastidiarnos pens. Desde que llegaste, slo nos has causado preocupaciones. Por qu no elegiste otro pueblo?. Capitn-san quiere onna? pregunt, solcito. Por indicacin suya, el consejo del pueblo haba tomado medidas para satisfacer las necesidades fsicas de los otros brbaros, tanto por cortesa como para tenerlos ocupados hasta que llegasen las autoridades. Onna? repiti presumiendo que su ofrecimiento sera del agrado del pirata y habiendo hecho ya preparativos al respecto. No! Lo nico que quera Blackthorne era dormir. Pero como saba que necesitaba atraerse a aquel hombre, seal el crucifijo. Eres cristiano? Cristiano dijo Mura asintiendo con la cabeza. Yo tambin soy cristiano. El padre decir que no. No cristiano. Soy cristiano. No catlico, pero s cristiano. Mura no lo entendi. Y Blackthorne no pudo hacrselo comprender, a pesar de sus esfuerzos. Quieres onna? Cundo vendr el daimo? Daimo viene cuando viene dijo Mura encogindose de hombros. Duerme. Pero primero lavar, por favor. Qu? Lavar. Bao, por favor. No comprendo. Mura se acerc ms a l y frunci la nariz con desagrado. Oler mal. Como todos portugueses. Bao. Esta casa, limpia. Me baar cuando quiera, y no huelo mal! dijo Blackthorne, enojado. Todo el mundo sabe que los baos son peligrosos. Quieres que me d una diarrea? Te imaginas que soy estpido? Lrgate de aqu y djame dormir! Bao! orden Mura, sorprendido por la furia del brbaro y por su mala educacin. No slo el brbaro apestaba, sino que no se haba baado bien desde haca tres das, que l supiera, y la cortesana se negara a acostarse con l por muy elevado que fuese el precio. Esos horribles extranjeros! pens. Sus sucias costumbres causan asombro. No importa. Yo respondo de ti. Te ensear buenos modales. Bao! repiti. Lrgate de una vez si no quieres que te haga pedazos grit Blackthorne despidindole con un gesto brusco. Hubo una pausa momentnea y entonces entraron los otros tres japoneses y tres de las mujeres. Mura les explic en pocas palabras lo que pasaba y dijo a Blackthorne con un tono rotundo: Bao. Por favor.

Fuera! Mura avanz solo en la estancia. Blackthorne alarg el brazo, no con intencin de pegar al hombre, sino slo de empujarlo. De pronto, lanz un grito de dolor. Mura le haba golpeado el codo con el canto de la mano y el brazo de Blackthorne penda momentneamente paralizado. El capitn carg, furioso. Pero la habitacin empez a dar vueltas y Blackthorne se encontr de bruces en el suelo. Senta un dolor agudo en la espalda y no poda moverse. Por Dios que... Trat de levantarse, pero las piernas no le obedecieron. Entonces, Mura alarg un pequeo pero acerado dedo y toc un centro nervioso del cuello de Blackthorne. Otro dolor agudsimo. Jess...! Bao? Por favor. S..., s... jade Blackthorne, en medio de su malestar, pasmado de haber sido dominado tan fcilmente por aquel hombrecito. Haca aos, Mura haba aprendido las artes del judo y del karate, as como a luchar con el sable y la lanza. Esto haba sido cuando era guerrero y combata por Nakamura, el campesino general, el Taiko mucho antes de que fuese el Taiko, cuando los campesinos podan ser samurais y los samurais podan ser campesinos, o artesanos o incluso viles mercaderes, y convertirse de nuevo en guerreros. Es extrao pens Mura mientras contemplaba al gigante cado. Lo primero que hizo el Taiko al asumir el poder fue ordenar a todos los campesinos que dejaran de ser soldados y entregaran todas las armas. El Taiko haba establecido tambin el inmutable sistema de castas que hoy rega en todo el Imperio. El primer lugar, los samurais, debajo de stos, los campesinos, despus, los artesanos, despus, los mercaderes, seguidos de los cmicos, los parias y los bandidos, y por ltimo, en el peldao ms bajo de la escala, los eta, los infrahumanos, que eran los enterradores, los curtidores y tambin los verdugos y los mutiladores pblicos. Desde luego, los brbaros no figuraban siquiera en esta escala. Por favor, disculpar, Capitn-san dijo Mura inclinndose, pero avergonzado de la falta de dignidad del brbaro, que gema en el suelo como un nio. Me provocaste de un modo irracional, incluso para un brbaro pens. S, lo siento mucho, pero he tenido que hacerlo. Adems, ha sido por tu bien. Y, en realidad, como los brbaros no tenis dignidad, no podis perderla. Salvo los sacerdotes... que son distintos. Cierto que huelen horriblemente, pero estn ungidos por Dios Padre y por esto tienen mucha dignidad. En cambio, t eres mentiroso adems de pirata. Y dices que eres cristiano! Desgraciadamente, esto no te servir de nada. Nuestro daimo odia la verdadera fe y odia a los brbaros, y si los tolera es porque no tiene ms remedio. Pero t no eres portugus ni cristiano. Por consiguiente, no ests protegido por la ley, neh? Pero, aunque seas hombre muerto, o al menos mutilado, tengo el deber de enviarte limpio a tu destino. Bao muy bueno! dijo. Ayud a los otros hombres a transportar al todava aturdido Blackthorne a travs de la casa. Despus, lo sacaron al jardn, lo llevaron por un caminito cubierto del que estaba Mura muy orgulloso y lo introdujeron en la casa del bao. Las mujeres les siguieron. Fue una de las grandes experiencias de la vida de Mura, que saba que lo contara una y otra vez a sus incrdulos amigos, frente a las jarras de sak caliente, que era el vino nacional del Japn. Y sus hijos lo contaran a sus hijos, y el nombre de Mura, el pescador, vivira eternamente en el pueblo de Anjiro, que estaba en la provincia de Iz, en la costa meridional de la gran isla de Honsh.

CAPITULO II El daimo, Kasigi Yab, seor de Iz, quiere saber quin sois, de dnde vens, cmo llegasteis aqu y qu actos de piratera habis cometido dijo el padre Sebastio. Ya os he dicho mil veces que no somos piratas. La maana era clara y tibia y Blackthorne estaba arrodillado delante del tablado, en la plaza del pueblo. Conserva la calma y haz funcionar el cerebro. Se estn juzgando vuestras vidas. T eres el portavoz y debes actuar como tal. El jesuta es vuestro enemigo y el nico intrprete disponible, y no hay manera de saber lo que dice, aunque puedes estar seguro de que no os ayudar... Ante todo, decidle al daimo que estamos en guerra y que somos enemigos vuestros dijo. Decidle que Inglaterra y los Pases Bajos estn en guerra con Espaa y Portugal. Os aconsejo que hablis con sencillez y no alteris los hechos. Los Pases Bajos son una pequea provincia rebelde del Imperio espaol. Vos sois jefe de unos traidores que se han rebelado contra su legtimo rey. Inglaterra est en guerra y los Pases Bajos se han separa... Blackthorne se interrumpi, porque el sacerdote ya no le escuchaba y estaba traduciendo sus palabras. El daimo estaba sobre el tablado. Bajo, rechoncho, dominador, cmodamente arrodillado y con los pies doblados debajo del cuerpo, y acompaado de cuatro lugartenientes, entre ellos Kasigi Omi, su sobrino y vasallo. Mura estaba arrodillado sobre el polvo de la plaza. Era el nico aldeano presente, y los nicos mirones eran los cincuenta samurais que haban venido con el daimo. Estaban sentados en hileras disciplinadas y mudas. Los tripulantes del barco estaban detrs de Blackthorne, arrodillados como l y vigilados de cerca. Haban tenido que traer al capitn general cuando haban ido a buscarles, a pesar de que estaba gravemente enfermo. Le haban permitido tenderse en el suelo, todava semiconsciente. Blackthorne y todos los dems haban hecho una reverencia al llegar ante el daimo, pero esto no haba bastado. Los samurais los haban obligado a arrodillarse y les haban empujado la cabeza hasta tocar el suelo, a la manera de los campesinos. Blackthorne haba tratado de resistir y le haba gritado al cura que explicase que l era el jefe y un emisario de su pas y que deba ser tratado como tal. Pero el palo de una lanza le haba hecho rodar por el suelo. Sus hombres se dispusieron a atacar impulsivamente, pero l les grit que se detuviesen y se hincasen de rodillas. Afortunadamente, le obedecieron. El daimo haba pronunciado unas palabras guturales que el sacerdote tradujo como una invitacin a decir la verdad, y de prisa. Blackthorne haba pedido una silla, pero el cura le haba contestado que los japoneses no usaban sillas y que no haba ninguna en el Japn. Blackthorne concentraba su atencin en el sacerdote mientras ste hablaba con el daimo, tratando de encontrar un modo de salir del atolladero. Hay arrogancia y crueldad en la cara del daimo pens. Apuesto a que es un verdadero bastardo. El japons del cura no es fluido. El otro est irritado e impaciente. Ser catlico el daimo? Apuesto a que no. Cuidado! En todo caso, no esperes compasin. Cmo puedes manejar a ese maldito bastardo? Cmo desacreditar al cura? Vamos, piensa! El daimo dice que os deis prisa en contestar. S, claro. Lo siento. Me llamo John Blackthorne. Soy ingls, capitn de la flota holandesa. Procedemos del puerto de Amsterdam. Flota? Qu flota? Estis mintiendo. Cmo puede ser un ingls capitn de un barco holands? Cada cosa a su tiempo. Traducid primero lo que he dicho.

Por qu sois capitn de un buque corsario holands? Deprisa! Blackthorne decidi jugar fuerte. Su voz, bruscamente endurecida, vibr en el aire tibio de la maana. Qu va! Primero, traducid lo que he dicho. Espaol! Ahora! El sacerdote enrojeci. Os he dicho que soy portugus. Contestad la pregunta. Estoy aqu para hablar con el daimo, no con vos. Traducid lo que he dicho, escoria del diablo! Blackthorne vio que el cura enrojeca an ms y que esto no pasaba inadvertido al daimo. Ten prudencia se advirti l mismo. No te pases de la raya, o ese bastardo amarillo te har pedazos ms deprisa que una bandada de tiburones. El padre Sebastio saba que deba mantenerse imperturbable ante los insultos del pirata y su evidente plan de desacreditarlo ante el daimo. Pero, por primera vez, se senta desorientado. Cuando el mensajero de Mura haba llevado a su misin de la provincia limtrofe la noticia de la llegada del barco, le haban sobresaltado las implicaciones del suceso. Haba pensado que no poda ser holands ni ingls. Nunca haba habido un barco de herejes en el Pacfico, salvo los del archidiablico corsario Drake, y stos no haban llegado a Asia. Las rutas eran secretas y estaban bien guardadas. Inmediatamente, haba enviado una nota por paloma mensajera a su superior de Osaka, aunque ste era joven y casi nuevo en el Japn e incapaz de solventar un caso como ste. Despus, habia corrido a Anjiro esperando que la noticia fuese falsa. Pero el barco era holands y el capitn era ingls, y todo su odio por las satnicas herejas de Lutero, de Calvino, de Enrique VIII y de la malvada Isabel, su hija bastarda, se haba desatado. Y todava nublaba su juicio. Sacerdote, traduce lo que ha dicho el pirata dijo el daimo. El padre Sebastio se seren y empez a hablar con ms confianza. Blackthorne escuchaba atentamente tratando de captar palabras y significaciones. El padre deca Inglaterra y Blackthorne y sealaba el barco anclado en la baha. Cmo llegasteis aqu? dijo el padre Sebastio. Por el estrecho de Magallanes. Hace ciento treinta y seis das que pasamos por l. Decidle al daimo... Ments. El estrecho de Magallanes es secreto. Habis venido por la ruta de frica y la India. Y, en definitiva, tendris que decir la verdad. Aqu emplean la tortura. El estrecho era secreto. Pero un portugus nos vendi un libro de ruta. Uno de los vuestros os vendi como Judas. Ahora, todos los barcos de guerra ingleses y holandeses conocen el camino del Pacfico. En este mismo instante, veinte grandes barcos de guerra ingleses y sesenta caoneras estn atacando Manila. Vuestro Imperio ha terminado. Estis mintiendo! Blackthorne pens al mentir que la nica manera de probarlo era yendo a Manila. Ano mono wa nani o moshit oru? pregunt, impaciente, el daimo. El sacerdote habl ms de prisa y ms fuerte, y dijo Magallanes y Manila, pero Blackthorne pens que el daimo y sus lugartenientes no parecan entender gran cosa. Yab se estaba cansando del juicio. Mir hacia el puerto, al barco que le tena obsesionado desde el momento en que haba recibido el mensaje secreto de Omi y se pregunt de nuevo si sera el regalo de los dioses que esperaba. Has inspeccionado el cargamento, Omi-san? haba preguntado esta misma maana, al llegar, lleno de barro y muy cansado. No, seor. Pens que era mejor sellar el barco hasta que llegaras, pero las bodegas estn llenas de cestas y de fardos. Cre obrar correctamente. Confisqu las llaves, y aqu estn. Muy bien.

Yab haba venido de Yedo, capital de Toranoga, situada a ms de cien millas de distancia, quemando etapas, furtivamente y con gran riesgo para su persona, y deseaba volver lo antes posible. El viaje haba durado casi dos das. Ir inmediatamente al barco. Deberas ver a los extranjeros, seor haba dicho Omi con una carcajada. Son algo increble. La mayora de ellos tienen los ojos azules como los gatos siameses y los cabellos de oro. Pero lo ms interesante es que son piratas... Omi le haba hablado del cura y de lo que ste haba dicho de los corsarios, y de lo que haba dicho el pirata y de todo lo que haba sucedido. En vista de ello, Yab se haba baado y se haba cambiado de ropa ordenando que llevaran los brbaros a su presencia. Escucha, sacerdote dijo bruscamente, casi incapaz de comprender el mal japons del cura. Por qu est tan furioso contigo? Es malo. Pirata. Adorador del diablo. Yab se inclin hacia Omi, que estaba a su izquierda. Entiendes lo que est diciendo, sobrino? Acaso miente? Qu te parece? No lo s, seor. Quin sabe lo que creen realmente los brbaros? Supongo que el sacerdote piensa que el pirata adora al diablo. Desde luego, todo son tonteras. Yab se volvi al cura. Le habra gustado crucificarlo en seguida y borrar el cristianismo de sus dominios de una vez para siempre. Pero no poda hacerlo. Aunque l y los otros daimos gozaban de todo el poder en sus dominios, estaban sometidos a la suprema autoridad del Consejo de Regencia y a los decretos promulgados por el Taiko antes de su muerte y que conservaban plena fuerza legal. Uno de stos, promulgado haca aos, se refera a los brbaros portugueses y ordenaba que se les protegiese y que, dentro de lo razonable, se tolerara su religin y se permitiese a sus sacerdotes predicar y convertir. Escucha, sacerdote. Qu ms te ha dicho el pirata? De prisa! Te has comido la lengua? El pirata dice cosas malas. Malas. Sobre ms barcos de guerra piratas... Muchos. Barcos piratas de guerra, no tiene sentido, neh? Pirata dice otros barcos de guerra en Manila. Omi-san, entiendes algo de lo que est diciendo? No, seor. Su acento es horrible, es casi una jerigonza. Parece que dice que hay ms barcos piratas al este del Japn. Oye, sacerdote! Estn esos barcos piratas frente a nuestras costas? Al Este? Habla! S, seor. Pero creo que miente. Dice en Manila. No te entiendo. Dnde est Manila? Al Este. Muchos das de viaje. Si algn barco pirata llega hasta aqu, le daremos una agradable bienvenida, dondequiera que est Manila. Perdn, pero no entiendo... Lo mismo da dijo Yab, agotada su paciencia. Haba decidido ya que los extranjeros tenan que morir y le gustaba la perspectiva. Evidentemente, aquellos hombres no estaban comprendidos en el decreto del Taiko, que slo se refera a los brbaros portugueses y, adems, eran piratas. l haba odiado siempre a los brbaros y se senta avergonzado, como todos los daimos, por la fuerza que haban adquirido en el Pas de los Dioses. Como exista desde haca siglos un estado de guerra entre China y el Japn, China no permita el comercio. Pero, haca unos sesenta aos, haban llegado los brbaros. El emperador chino de Pekn les haba otorgado una pequea base permanente en Macao y ellos se haban avenido a trocar seda por plata. Como la plata abundaba en el Japn, pronto floreci el comercio y prosperaron ambos

pases. Los mediadores, o sea los portugueses, se hicieron ricos, y sus sacerdotes, jesutas en su mayora, fueron muy pronto un elemento vital del comercio porque aprendieron a hablar el chino y el japons. Ahora, el giro comercial era enorme e interesaba a todos los samurais, por lo que tenan que tolerar a los sacerdotes. Adems, haba un nmero importante de daimos cristianos y muchos cientos de miles de conversos, la mayora de ellos en Kiusiu, la isla meridional ms prxima a China y en la que se hallaba el puerto portugus de Nagasaki. S pens Yab, debemos tolerar a los sacerdotes y a los portugueses, pero no a esos brbaros, a esos hombres inverosmiles de cabellos de oro y ojos azules. Su excitacin creci. Por fin podra satisfacer su curiosidad de ver cmo se enfrentaban los brbaros con la muerte si se les someta a tormento. Y tena once hombres, once maneras distintas de matar, para hacer el experimento. Dijo: El barco extranjero, no portugus, pirata, queda confiscado con todo su contenido. Todos los piratas son sentenciados a... Pero se interrumpi y se qued boquiabierto al ver que el jefe de los piratas se arrojaba de un salto sobre el sacerdote, le arrancaba el crucifijo del cinto, lo haca pedazos y gritaba algo con fuerza. Inmediatamente despus, el pirata se arrodill y toc el suelo con la cabeza, rindiendo pleitesa al daimo mientras los guardias avanzaban con los sables desenvainados. Alto! No lo matis! grit Yab, pasmado de que alguien pudiese tener la impertinencia de actuar con tanta brutalidad delante de l. Esos brbaros son incomprensibles! S dijo Omi mientras bullan mil preguntas en su mente sobre las implicaciones de semejante accin. El sacerdote recogi con mano temblorosa la profanada madera y dijo algo al pirata, en voz baja y casi amable. Despus, cerr los ojos, cruz los dedos, y sus labios empezaron a moverse levemente. Omi-san dijo Yab. Primero, quiero ir al barco. Despus, empezaremos. Su voz se hizo ms pastosa, al imaginarse la diversin que le esperaba. Quiero empezar con aquel pelirrojo del extremo de la fila, con aquel hombre pequeo. Omi se inclin y baj la excitada voz. Disclpeme, pero nunca haba ocurrido una cosa as, seor. No es el crucifijo su smbolo sagrado? No se muestran siempre respetuosos con sus sacerdotes? Ve al grano. Todos detestamos a los portugueses, seor. Salvo los que se han hecho cristianos, neh? Tal vez esos brbaros te sern ms tiles vivos que muertos. Por qu? Porque son nicos. Son anticristianos! Quizs un hombre sabio hallara la manera de emplear su odio o su irreligiosidad en provecho nuestro. Son tuyos y puedes hacer lo que quieras con ellos. Ikawa Jikkyu es cristiano sigui diciendo, nombrando al odiado enemigo de su to, uno de los vasallos y aliados de Ishido, asentado junto a la frontera occidental. No vive all ese asqueroso sacerdote? Tal vez esos brbaros podran darte la llave que abra toda la provincia de Ikawa. Tal vez la de Ishido. Tal vez, incluso, la del seor Toranaga. Yab estudi la cara de Omi tratando de descubrir lo que haba detrs. Despus, mir el barco. Era indudable que le haba sido enviado por los dioses. S. Pero, era un regalo o una plaga? De acuerdo dijo. Pero, primero, ensea buenos modales a esos piratas. En particular, a l. Por la muerte del buen Jess! murmur Vinck. Deberamos rezar una oracin dijo Van Nekk.

Acabamos de hacerlo. Estaban apretujados en un stano, uno de los muchos que empleaban los pescadores para guardar pescado secado al sol. Unos samurais los haban conducido a travs de la plaza y los haban hecho bajar una escalera, y ahora estaban encerrados bajo tierra. Aquel agujero tena cinco pasos de largo por cinco de ancho y cuatro de profundidad y las paredes del suelo eran de tierra. El techo estaba hecho de tablas cubiertas con un palmo y medio de tierra y con una trampilla encajada en ellas. No me pises, mono del diablo! Cierra el pico, estpido! dijo Pieterzoon. Y t, Vinck, encgete un poco, viejo desdentado. Tienes ms sitio que los dems. Es el capitn general. Tiene todo el espacio. Dadle un empujn. Despertadlo dijo Maetsukker. Eh? Qu pasa? Dejadme en paz. Estoy enfermo. Tengo que estar echado. Dnde estamos? Vamos, Maetsukker, levntate, por el amor de Dios dijo Vinck tirando de Maetsukker y sujetndolo contra la pared. Maetsukker perdi la paciencia y dio un puetazo en la barriga a Vinck. Djame en paz o te matar, bastardo! Vinck se arroj contra l, pero Blackthorne los agarr a los dos y les golpe la cabeza contra la pared. Callaos todos dijo en voz baja y todos le obedecieron. Tenemos que hacer turnos. Unos echados, otros sentados y otros de pie. Spillbergen estar echado hasta que se encuentre mejor. Aquel rincn ser la letrina. Los reparti, y cuando hubieron formado los turnos el sitio fue ms tolerable. Tenemos que salir de aqu antes de un da, o nos debilitaremos demasiado pens Blackthorne. Cuando pongan la escalera para traernos comida o agua. Tendr que ser esta noche o maana por la noche. Por qu nos han trado aqu? No somos un peligro para ellos. Y podemos ayudar al daimo. Lo comprender? Era la nica manera de demostrarle que somos enemigos del cura. Este s que lo comprendi. Tal vez Dios perdonar tu sacrilegio le haba dicho en voz baja el padre Sebastio . Pero yo no descansar hasta que t y tu malignidad hayis sido borrados de la faz de la tierra. Gotas de sudor resbalaban por sus mejillas y por su mentn. Las enjug distradamente, aguzando los odos como cuando estaba a bordo, durmiendo o vigilando, lo suficiente para or el peligro antes de que se manifestara. Tenemos que salir de aqu y apoderarnos del barco. Me pregunto lo que estar haciendo Felicity. Y los nios. Veamos. Tudor tiene ahora siete aos, y Lisbeth... Estamos a un ao, once meses y seis das de Amsterdam, a los que hay que sumar los treinta y siete das que tardamos en abastecernos e ir desde Chatham hasta all y, por ltimo, los once das que pasaron desde que naci hasta que embarcamos en Chatham. Esta es exactamente su edad..., si todo anda bien. Todo debe andar bien, Felicity estar cocinando y cuidando a los nios y haciendo la limpieza y charlando, mientras los chicos crecen, tan fuertes e intrpidos como su madre. Me gustara estar en casa, pasear juntos por la playa y por los bosques y los prados de la bella Inglaterra. Con los aos, Blackthorne se haba acostumbrado a pensar en ellos como en los personajes de una comedia, una gente a la que se amaba y por la que se sufra sin que la comedia acabara nunca. De otro modo, la ausencia pesara demasiado. Casi poda contar los das que haba estado en casa en once aos de matrimonio. Eran pocos, demasiado pocos. Es una vida muy dura para una mujer, haba dicho antao. Y ella le haba respondido: Cualquier vida es dura para una mujer. Ella tena entonces diecisiete aos, y era alta y sus cabellos eran largos y sedosos...

Sus odos le dijeron que deba estar alerta. Los hombres estaban sentados o recostados o tratando de dormir. Van Nekk estaba mirando al espacio como los dems. Spillbergen estaba medio despierto, y Blackthorne pens que aquel hombre era ms vigoroso de lo que pareca. Se hizo un sbito silencio al or unos pasos sobre sus cabezas. Los pasos se detuvieron. Voces sofocadas, en aquella lengua spera y extraa. Blackthorne crey reconocer la voz del samurai... Omi-san? S, as se llamaba. Al cabo de un momento, cesaron las voces y los pasos se alejaron. Creis que nos darn de comer, capitn? dijo Sonk. S. No me vendra mal un trago. Cerveza fresca, Dios mo! gimi Pieterzoon. Cllate dijo Vinck. Me haces sudar. Blackthorne sinti su camisa mojada. Y el mal olor. Pens que le vendra bien un bao y sonri de pronto, recordando. Mura y los otros lo haban llevado aquel da a la clida habitacin y lo haban tendido en un banco de piedra cuando an tena embotados los miembros. Las tres mujeres, dirigidas por la arrugada vieja haban empezado a desnudarle. l haba tratado de impedrselo, pero cada vez que se mova uno de los hombres le golpeaba un nervio y lo dejaba impotente, y aunque gritaba y maldeca, siguieron quitndole la ropa hasta dejarlo desnudo. No era que se avergonzase de aparecer desnudo delante de unas mujeres, sino que l se desnudaba siempre en privado, segn la costumbre. No le gustaba que lo desnudara nadie, y menos aquellas salvajes indgenas. Pero, que lo hiciesen en pblico, y que lo lavaran como a un recin nacido, con agua caliente, jabonosa y perfumada, mientras charlaban y sonrean tranquilamente, era demasiado. Pero despus lo haba tomado a broma y se haba echado a rer y los otros se haban sorprendido de momento, pero haban acabado rindose con l. Despus lo haban sumergido delicadamente en un agua perfumada y tan caliente que al principio no pudo aguantarla, y lo haban sacado jadeando y tendido de nuevo en el banco. Las mujeres lo haban secado, y entonces haba entrado un ciego. Blackthorne no saba lo que era el masaje. Al principio, haba tratado de rechazar aquellos dedos inquietos, pero despus su magia lo haba seducido y a punto estuvo de ronronear como los gatos cuando los dedos descubrieron los nudos e hicieron fluir la sangre o el elixir que corra por debajo de la piel, de los msculos y de los tendones. Despus lo haban llevado a la cama, extraamente dbil, medio adormilado, y la nia estaba all. l no le haba preguntado su nombre, y por la maana, cuando Mura, inquieto y muy asustado, lo haba despertado, ella se haba marchado ya. Blackthorne suspir y pens que la vida era maravillosa. En el stano, Spillbergen volva a mostrarse belicoso. Maetsukker se acariciaba la cabeza y gema, no de dolor, sino de miedo. El grumete Croocq estaba a punto de perder el juicio, y Jan Roper dijo: Hay algo para sonrer, capitn? Vete al infierno! Con el debido respeto, capitn dijo Van Nekk, cuidadosamente, pero hacindose eco de lo que pensaban todos, fue muy imprudente atacar al sacerdote en presencia del maldito bastardo amarillo. Y todos convinieron respetuosamente que haba sido una imprudencia. Si no lo hubieseis hecho, no nos encontraramos metidos en este lo. Todo lo que hay que hacer dijo Van Nekk sin acercarse a Blackthorne es tocar el suelo con la frente, cuando el seor bastardo anda por ah. Entonces se vuelven mansos como corderos. Blackthorne no respondi. Aument la tensin.

S, fue peligroso, capitn dijo Spillbergen. Pasadme un poco de agua... Ahora, los jesutas no nos dejarn en paz. Tendrais que haberle retorcido el cuello, capitn dijo Jan Roper. Los jesuitas no nos dejarn en paz en ningn caso. Son unos piojosos y nosotros estamos en este sucio agujero por castigo de Dios. Tonteras, Roper dijo Spillbergen. Estamos aqu por... Es un castigo de Dios! Tenamos que haber quemado todas las iglesias de Santa Magdalena y no solamente dos. Spillbergen dio un dbil manotazo a una mosca. Las tropas espaolas se estaban reagrupando y estbamos en una proporcin de uno a quince... Dadme un poco de agua... Saqueamos la ciudad, nos apoderamos del botn y los pusimos de narices en el polvo. Si nos hubisemos quedado, nos habran matado... Por el amor de Dios, que alguien me d un poco de agua... Todos estaramos muertos, si no nos hubisemos retirado. Qu importa esto cuando se trata de la obra de Dios? dijo Van Nekk con un tono apaciguador, pues Roper era un hombre bueno, aunque fantico y un mercader listo, hijo de su socio. Tal vez podremos demostrar a los indgenas que estn en un error al seguir a los papistas. Tal vez podremos convertirlos a la verdadera fe. Est bien dijo Spillbergen que an se senta dbil, pero que estaba recobrando sus fuerzas. Creo que habrais debido consultar a Baccus, capitn. l sabe parlamentar con los salvajes. Pasadme el agua. No hay agua, Paulus contest Van Nekk, cada vez ms desolado. No nos han dado agua ni comida. Ni siquiera tenemos un orinal. Pues pedidlo! Y un poco de agua. Qu sed tengo, Dios mo! Pedid agua! T! Yo? exclam Vinck. S, t. Vinck mir a Blackthorne, pero ste slo dirigi una mirada distrada a la trampilla. En vista de ello, Vinck se situ debajo de la abertura y grit. Eh, los de arriba! Dadnos agua! Queremos comida y agua! No hubo respuesta. Volvi a gritar. Nada. Gradualmente, se fueron sumando todos al gritero. Todos, menos Blackthorne. Por fin se abri la trampilla. Omi les mir desde arriba. Mura estaba junto a l. Y el sacerdote. Agua! Y comida, por el amor de Dios! Sacadnos de aqu! Y todos se pusieron a gritar otra vez. Omi hizo una sea a Mura, que asinti con la cabeza y se alej. Al cabo de un momento, Mura volvi con otro pescador llevando entre los dos un gran barril. Vaciaron su contenido, restos podridos de pescado y agua de mar, sobre las cabezas de los prisioneros. Los hombres de la hoya se apartaron tratando de librarse de aquella lluvia, pero no todos lo consiguieron. Spillbergen jadeaba, a punto de ahogarse. Algunos resbalaron y fueron pisoteados por los otros. Blackthorne no se haba movido del rincn. Mir fijamente a Omi. Cmo lo odiaba! Entonces, Omi empez a hablar, y el cura tradujo nerviosamente sus palabras: Estas son las rdenes de Kasigi Omi. Os comportaris correctamente. Si volvis a armar ruido, se vertern cinco barriles en este agujero. Diez, veinte. Se os dar comida y agua dos veces al da. Cuando aprendis a portaros bien, volveris al mundo de los hombres. El seor Yab os perdona magnnimamente la vida si le servs con lealtad. A todos, menos a uno. Uno tiene que morir al atardecer. Vosotros lo escogeris. Pero vos sealando a Blackthorne, no podis ser el elegido. Dicho esto respir profundamente, hizo una media reverencia al samurai y se apart.

La trampilla se cerr de golpe.

CAPITULO III Yab hallbase en su bao caliente, ms satisfecho y confiado de lo que se haba sentido en su vida. El barco haba revelado su riqueza y esta riqueza le daba un poder que nunca haba soado. Quiero que todo sea desembarcado maana haba dicho. Volved a guardar los mosquetes en sus cajas. Disimuladlo todo con redes o sacos. Quinientos mosquetes, pens entusiasmado. Con ms plvora y proyectiles que los que tena Toranaga en las Ocho Provincias. Y veinte caones, cinco mil balas de can y abundancia de pertrechos. Todo de la mejor calidad europea. T, Mura, reclutars los porteadores. Igurashi-san, quiero que todo ese armamento, incluidos los caones, sea transportado en secreto a mi castillo de Mishima. T sers el responsable. Cuando los portugueses haban descubierto el Japn, en 1542, haban introducido all los mosquetes y la plvora. Al cabo de dieciocho meses, los japoneses ya los fabricaban. Su calidad era muy inferior a la de sus equivalentes europeos, pero esto importaba poco porque las armas de fuego eran consideradas nicamente como una novedad y durante mucho tiempo fueron utilizadas solamente para la caza. Tambin, y muy importante, la guerra era casi ritual en el Japn. Se combata mano a mano, individualmente, y el sable era el arma ms digna. El uso de las armas de fuego se consideraba deshonroso y absolutamente contrario al cdigo del samurai, el bushido, el Camino del Guerrero, que obligaba a los samurais a luchar, vivir y morir con honor. Desde haca aos, Yab tena una teora secreta. Al fin pens entusiasmado podr desarrollarla y ponerla en prctica. Quinientos samurais armados con mosquetes, pero formados como una unidad, serviran de punta de lanza a sus veinte mil soldados convencionales, apoyados por veinte caones manejados por hombres especiales, tambin adiestrados como una unidad. Una nueva estrategia para una nueva era! En la prxima guerra, los caones seran decisivos. Y el bushido? le preguntaban las sombras de sus antepasados. Y el bushido? les replicaba l. Y nunca le respondan. Jams, en sus sueos ms exaltados, haba credo posible que llegase a tener quinientos mosquetes. Y ahora los tena de balde y slo l saba cmo emplearlos. Pero, por qu bando se inclinara? Por Toranaga o por Ishido? O le convena ms esperar... y ser en definitiva el triunfador? Igurashi-san, viajars de noche y con absoluta reserva. S, seor. Esto debe permanecer secreto, Mura, si no quieres que el pueblo sea arrasado. No diremos nada, seor. Respondo de mi pueblo. Pero no del viaje ni de los otros pueblos. Cmo saber dnde hay espas? Despus, Yab haba registrado la cmara fuerte. Contena el presunto botn de los piratas: bandejas, copas, candelabros y ornamentos de oro y de plata y algunas pinturas religiosas en ricos marcos. En una arca, haba vestidos de mujer minuciosamente bordados con hilo de oro y piedras de colores. Har fundir la plata y el oro en lingotes y los depositar en el tesoro haba dicho Zukimoto, hombre pulcro y pedante, cuarentn, y que no era samurai. Haba sido sacerdote budista, pero su monasterio haba sido arrasado por el Taiko. Zukimoto se haba librado de la muerte gracias al soborno y se haba convertido en buhonero y despus en un pequeo mercader de arroz. Diez aos atrs, haba entrado al servicio de Yab y ahora le era indispensable. En cuanto a las ropas, tal vez el hilo de oro y las gemas tengan valor sigui diciendo. Con tu permiso, lo enviar a Nagasaki con todo lo dems que se pueda

aprovechar. El puerto de Nagasaki, en la costa sur de la isla meridional de Kiusiu es el depsito legal y centro comercial de los portugueses. Los brbaros pueden pagar bien estas chucheras. Y aqu hay algo ms que te gustar, seor. Zukimoto haba abierto el cofre fuerte, que contena veinte mil monedas de plata. Doblones espaoles de la mejor calidad. Tres das antes Yab estaba en Yedo, capital de Toranaga. El mensaje de Omi haba llegado al anochecer. Evidentemente, haba que registrar inmediatamente el barco, pero Toranaga estaba todava en Osaka para una confrontacin definitiva con el seor general Ishido y haba dicho a Yab y a todos los daimos vecinos y amigos que esperasen su regreso. Esta indicacin no poda ser rechazada sin exponerse a los peores resultados. En realidad, ellos y sus familias eran rehenes que garantizaban el regreso de Toranaga, sano y salvo, de la inexpugnable fortaleza enemiga de Osaka, donde se celebraba la reunin. Toranaga era presidente del Consejo de Regencia. Haba cinco regentes, todos eminentes daimos, pero slo Toranaga e Ishido tenan verdadero poder. Yab haba sopesado cuidadosamente las razones para ir a Anjiro, los peligros inherentes y las ventajas de quedarse. Despus haba llamado a su esposa y a su consorte favorita. Una consorte era una amante oficial y legal. Un hombre poda tener todas las consortes que quisiera, pero slo una esposa. Mi sobrino Omi acaba de enviarme un mensaje secreto segn el cual un barco brbaro ha llegado a Anjiro. Uno de los Barcos Negros? haba preguntado su esposa, muy excitada. Eran stos unos barcos comerciales enormes e increblemente ricos que, anualmente y en la poca del monzn, navegaban entre Nagasaki y la colonia portuguesa de Macao, situada a casi mil millas al Sur, en la China continental. No, pero puede llevar riquezas. Partir inmediatamente. Diris que he cado enfermo y que no se me puede molestar en absoluto. Estar de regreso dentro de cinco das. Esto es terriblemente peligroso le advirti su esposa. Alguien puede sospechar la verdad, pues hay espas en todas partes. Si Toranaga vuelve y se entera de que te has marchado, tu ausencia puede ser mal interpretada. Y tus enemigos influirn para que se vuelva contra ti. S dijo la consorte. Tu esposa tiene razn. El seor Toranaga nunca creera que lo has desobedecido slo para registrar un barco brbaro. Por favor, enva a otro. Pero ste no es un buque brbaro corriente. No es portugus. Omi dice que es de otro pas. Sus hombres hablan otra lengua entre ellos, y tienen los ojos azules y los cabellos de oro. Omi-san se ha vuelto loco. O ha bebido demasiado sak dijo su esposa. Es un asunto demasiado importante para tomarlo a broma. Su esposa se haba inclinado pidiendo disculpas y haba dicho que l tena razn al reprenderla, pero que no haba hablado en broma. Era una mujer menuda y delgada, diez aos mayor que l y que le haba dado ocho hijos en ocho aos, hasta que su vientre se haba secado. De estos hijos, cinco haban sido varones. Tres se haban hecho guerreros y haban muerto valientemente en la guerra contra China. Otro era sacerdote budista, y el ltimo, que tena diecinueve aos, era despreciado por su padre. La esposa, Yuriko, era la nica mujer a quien l tema y respetaba. Gobernaba la casa con un ltigo de seda. Disclpame una vez ms dijo. Examin Omi-san el cargamento? No, no lo examin, Yuriko-san. Dice que lo sell inmediatamente, precisamente por tratarse de algo tan raro. Tambin dice que es un barco de guerra. Con veinte caones en cubierta. Entonces, alguien tiene que ir en seguida. Ir yo mismo.

Pinsalo bien, por favor. Enva a Mizuno. Tu hermano es astuto y prudente. Te suplico que no vayas. Mizuno es dbil y no merece confianza. Entonces, ordnale que se haga el harakiri y acaba con l de una vez dijo ella, con voz dura. Ms adelante, no ahora replic Yab. Pues enva a Zukimoto. En l s puedes confiar. Si Toranaga no hubiese ordenado que todas las esposas y consortes permaneciesen tambin aqu, te enviara a ti. Pero sera demasiado arriesgado. Tengo que ir yo. No hay ms remedio. Las rdenes de Toranaga fueron muy claras, seor. Si vuelve y descubre que... S. Si vuelve, seora. Todava creo que se meti en una trampa. Ishido tiene ochenta mil samurais dentro y alrededor del castillo de Osaka. Fue una locura presentarse all con slo unos centenares de hombres. Si yo fuese Ishido y lo tuviera en mis manos lo matara inmediatamente. S repuso Yuriko . Pero la madre del Heredero est tambin como rehn en Yedo hasta el regreso de Toranaga. El general Ishido no se atrever a tocar a Toranaga hasta que ella est sana y salva en Osaka. Yo lo matara. Poco importa que Ochiba, la seora, viva o muera. El Heredero est a salvo en Osaka. Con Toranaga muerto, la sucesin es segura. Toranaga es la nica amenaza real para el Heredero, el nico que puede valerse del Consejo de Regencia para usurpar el poder de Taiko y matar al nio. Perdona, seor, pero tal vez el general Ishido pueda atraerse a los otros regentes y acusar a Toranaga, lo cual significara el fin de ste, neh? S, seora. Si Ishido pudiera hacerlo lo hara, pero no creo que pueda, como tampoco puede Toranaga. El Taiko eligi sabiamente los cinco regentes. Se desprecian tanto los unos a los otros que es casi imposible que se pongan de acuerdo en algo. Nada puede realmente cambiar hasta que herede Yaemn. Pero un da, seor, cuatro regentes pueden juntarse contra uno, por envidia, miedo o ambicin, neh? Los cuatro pueden retorcer las rdenes del Taiko lo bastante para ir a la guerra, neh? S, pero ser una guerra pequea, y el uno ser siempre derrotado y sus tierras repartidas entre los vencedores, los cuales tendrn que nombrar el quinto regente, y con el tiempo volvern a ser cuatro contra uno, y el uno ser derrotado y perder sus tierras..., tal como lo plane el Taiko. El nico problema est en saber quin ser el uno esta vez: Ishido o Toranaga. Ser Toranaga quien se quede solo. Por qu? Los otros lo temen demasiado, porque todos saben que, en secreto, quiere ser Shogn, por mucho que diga lo contrario. Shogn era el rango supremo que poda alcanzar un mortal en el Japn. Shogn significaba Dictador Militar Supremo. Slo un daimo poda ser Shogn en un momento dado, y slo Su Alteza Imperial el Emperador reinante, el Hijo Divino del Cielo, que viva recluido con la Familia Imperial en Kioto, poda otorgar aquel ttulo. El nombramiento de Shogn representaba el poder absoluto, el sello y el mandato del Emperador. El Shogn gobernaba en nombre del Emperador. Por consiguiente, cualquier daimo que se rebelase contra el Shogn lo haca automticamente contra el Trono, era puesto fuera de la ley y se confiscaban sus tierras. El Emperador reinante era adorado como una divinidad porque descenda en lnea directa de la diosa Sol, Amaterasu Omikami, hija de los dioses Ezanagi e Izanami que haban formado las islas del Japn del firmamento. Por derecho divino, el Emperador

reinante posea todas las tierras y gobernaba y era obedecido sin discusin. Pero en la prctica, hace ms de seis siglos que el poder real se ejerca detrs del trono. Tres siglos antes haba habido un cisma cuando dos de las tres grandes familias rivales de samurais, los Minowara, los Fujimoto y los Takashima, haban apoyado a dos pretendientes rivales al trono sumiendo al pas en una guerra civil. Despus de sesenta aos, los Minowara triunfaron de los Takashima, y los Fujimoto, que haban permanecido neutrales, dieron tiempo al tiempo. A partir de entonces, los shogunes Minowara dominaron en el reino, decretaron hereditario el shogunado y empezaron a casar algunas de sus hijas con miembros de la familia imperial. El Emperador y toda la Corte imperial permanecan completamente aislados en palacios y jardines amurallados del pequeo enclave de Kioto, casi siempre en la penuria, y limitando sus actividades a la observacin de los ritos del Shinto, la antigua religin animista del Japn, y a menesteres intelectuales tales como la caligrafa, la pintura, la filosofa y la poesa. Con el tiempo, los shogunes Minowara perdieron su poder en provecho de los otros, de los descendientes de los Takashima o de los Fujimoto. Y mientras las guerras civiles proseguan a lo largo de los siglos, el Emperador dependa cada vez ms del daimo que era lo bastante fuerte para conseguir el dominio fsico de Kioto. En cuanto el nuevo conquistador de Kioto haba asesinado al Shogn en el poder y a sus descendientes, juraba fidelidad al trono y suplicaba humildemente al impotente Emperador que le otorgase el cargo vacante del Shogn. Despus, igual que sus predecesores, trataba de extender su rgimen ms all de Kioto, hasta que era, a su vez, destruido por otro. Los emperadores se casaban, abdicaban o suban al trono, segn los antojos del shogunado. Pero la estirpe del Emperador reinante permaneca siempre inviolada e ininterrumpida. El Shogn era todopoderoso. Hasta que era derribado. En los ltimos cien aos, ningn daimo individual haba tenido poder bastante para convertirse en Shogn. Haca doce aos, el campesino general Nakamura haba tenido el poder y haba conseguido el mandato del emperador Go-Nijo. Pero no haba alcanzado el rango de Shogn, por mucho que lo deseara porque haba nacido campesino. Haba tenido que contentarse con el ttulo civil mucho menos importante de Kwampaku, Primer Consejero, y ms tarde, cuando cedi este ttulo a su hijo pequeo, Yaemn, aun conservando todo el poder como era habitual, con el de Taiko. Por costumbre histrica, slo los descendientes de las antiguas y semidivinas familias de los Minowara, los Takashima y los Fujimoto tenan derecho al rango de Shogn. Taranaga era descendiente de los Minowara. La estirpe de Yab se remontaba a una rama vaga y menor de los Takashima, pero esto le bastara si un da llegaba al poder supremo. Bueno, seora dijo Yab, es cierto que Toranaga quiere ser Shogn, pero nunca lo conseguir. Los otros regentes lo desprecian y lo temen. Crees que perder ante Ishido? Se quedar aislado, s. Pero en definitiva no creo que pierda, seor. Te suplico que no desobedezcas a Toranaga y que no te marches de Yedo para ver el barco brbaro por muy raro que lo considere Omi-san. Por favor, enva a Zukimoto a Anjiro. Y si hay oro o plata en el barco? Se lo confiaras a Zukimoto o a cualquiera de nuestros oficiales? No haba dicho su esposa. Aquella noche haba salido en secreto de Yedo con slo cincuenta hombres, y ahora era ms rico y poderoso de lo que nunca haba soado y tena unos cautivos singulares, uno de los cuales morira aquella misma noche. Y el da siguiente, al amanecer, partira hacia Yedo. Y al anochecer, las armas y las monedas emprenderan su viaje secreto.

Las armas! pens entusiasmado. Estas armas y mi plan me darn el poder necesario para hacer que venza Ishido o Toranaga..., el que yo prefiera. Despus, ser regente en substitucin del perdedor. Y despus, el regente ms poderoso. Por qu no Shogn? S. Ahora, todo es posible. Con las veinte mil monedas de plata poda reconstruir el castillo. Y comprar caballos especiales para la artillera. Y extender la red de espionaje. Y qu de Ikawa Jikkyu? Bastaran mil monedas para sobornar a sus cocineros para que lo envenenasen? Estaba en la casa de Omi. Se abri la puerta del cuarto de bao y entr un ciego. Me enva Kasigi Omi-san, seor. Soy Suwo, su masajista. Era un hombre alto y muy delgado, viejo y con el rostro surcado de arrugas. Bien. Yab haba tenido siempre miedo a la ceguera, pero este miedo pareca aumentar el placer que le produca el masaje de ciego. Poda ver la cicatriz en la sien derecha del hombre y una profunda depresin del crneo debajo de ella. Pens que deba de ser un corte producido por un sable. Era sta la causa de su ceguera? Haba sido samurai? Al servicio de quin? Sera un espa? Yab saba que el hombre haba sido minuciosamente registrado por sus guardias antes de entrar. Por consiguiente, no tema que llevase ninguna arma oculta. Y tena al alcance de la mano su precioso y largo sable, obra del maestro armero Muramasa. Vio cmo el viejo se quitaba el quimono de algodn y lo colgaba en la percha sin verla. Tena ms cicatrices en el pecho. Su ropa interior estaba muy limpia. Se arrodill y esper pacientemente. Yab sali del bao y se tendi sobre el banco de piedra. El viejo sec cuidadosamente al daimo, se unt las manos con aceite perfumado y empez a frotar los msculos del cuello y de la espalda de Yab. La tensin empez a menguar mientras los vigorosos dedos recorran el cuerpo de Yab con asombrosa habilidad. Muy bien. Esto est muy bien dijo Yab al cabo de un rato. Gracias, Yab-sama dijo Suwo. Sama significaba seor y era un trmino de obligada cortesa cuando uno se diriga a un superior. Hace tiempo que sirves a Omi-san? Tres aos, seor. l es muy bueno para este viejo. Y antes? Iba de pueblo en pueblo. Unos das aqu, medio ao all, como una mariposa llevada por el soplo de la primavera. La voz de Suwo era tan suave como sus manos. Haba comprendido que el daimo quera hacerle hablar y esperaba la prxima pregunta. Parte de su arte consista en saber lo que queran de l y cundo. A veces, se lo decan sus odos, pero casi siempre eran sus dedos los que parecan revelar el secreto de la mente masculina o femenina. Ahora sus dedos le decan que tuviera cuidado con aquel hombre, que era peligroso y verstil, que tena unos cuarenta aos, que era un buen jinete y excelente con el sable. Y tambin que tena el hgado enfermo y que morira antes de dos aos. Probablemente por culpa del sak o de los afrodisacos. Ests muy fuerte para tu edad Yab-sama. Tambin t. Cuntos aos tienes? Debo de tener ms de ochenta... no lo s fijo. Serv al seor Yoshi Chikitada, abuelo del seor Toranaga, cuando el feudo del clan no era ms grande que este pueblo. Estaba en el campamento el da que fue asesinado. Yab se esforz en mantener el cuerpo laxo, pero su mente se puso alerta y empez a escuchar con atencin.

Un da triste, Yab-sama. El asesino fue Obata Hiro, hijo de su aliado ms poderoso. Tal vez sabrs que el joven cort la cabeza del seor Chikitada de un solo sablazo. Era una hoja Muramasa y de aqu naci la supersticin de que todos los sables Muramasa traen mala suerte al clan Yoshi. Lo dir porque yo tengo un sable Muramasa? se pregunt Yab. Muchos saben que lo tengo. Cmo era el abuelo de Toranaga? pregunt con fingida indiferencia para probar a Suwo. Alto, Yab-sama. Tena veinticinco aos el da que muri y era guerrero desde los doce. Estaba casado y haba engendrado un hijo. Fue una lstima que tuviese que morir. Obata Hiro era su amigo y su vasallo. Tena entonces diecisiete aos, pero alguien haba envenenado su mente, dicindole que Chikitada pensaba matar a su padre a traicin. Desde luego, era mentira. El joven Obata se arrodill delante del cadver y se inclin tres veces. Dijo que lo haba hecho por respeto a su padre y que quera lavar su insulto a nuestro clan hacindose el harakiri. Le dieron permiso. Y muri como un hombre. Uno de los nuestros actu de maestro de ceremonias y cuando l estuvo muerto le cort la cabeza de un solo golpe. Despus, su padre vino a buscar su cabeza y el sable Muramasa. Las cosas se pusieron mal para nosotros. El nico hijo del seor Chikitada fue cogido como rehn en alguna parte y nosotros pasamos malos tiempos. Esto fue... Ests mintiendo, viejo. Nunca estuviste all interrumpi Yab que se haba vuelto y miraba fijamente al hombre, que se qued petrificado. El sable fue roto y destruido despus de la muerte de Obata. No, Yab-sama. Esto es una leyenda. Yo vi cmo el padre se llevaba la cabeza y el sable. Quin habra querido destruir semejante obra de arte? Habra sido un sacrilegio. Su padre se lo llev. Qu hizo con l? Nadie lo sabe. Algunos dicen que lo arroj al mar. Otros, que lo enterr, y que sigue enterrado en espera del nieto, de Yoshi Toranaga. Y t, qu crees? Que lo arroj al mar. Lo viste? No. Yab se tumb de nuevo y el viejo continu su trabajo. La idea de que alguien ms saba que el sable no haba sido destruido le produca un escalofro extrao. Debera matar a Suwo? Por qu? Cmo podra un ciego reconocer la hoja? La empuadura y la vaina han sido cambiadas muchas veces en el curso de los aos. Nadie puede saber que es el mismo sable que ha pasado de mano en mano, cada vez con mayor secreto, a medida que aumentaba el poder de Toranaga. Djalo vivir. Puedes matarlo cuando quieras. Con el sable. Qu pas despus? pregunt deseando sentirse arrullado por la voz del viejo. Fueron malos tiempos para nosotros. Fue el ao del hambre atroz, y como mi amo haba muerto, me convert en ronn. Los ronn eran campesinos-soldados o samurais que por haber sido degradados o por haber perdido a sus dueos se vean obligados a vagar de un lado a otro en busca de otro seor que aceptase sus servicios. Aquel ao y el siguiente fueron muy malos sigui diciendo Suwo . Luchaba por quien fuese. Un combate aqu, una escaramuza all. La comida era mi paga. Entonces supe que haba comida en abundancia en Kiusiu, y me dirig al Oeste. Aquel invierno encontr un santuario. Consegu que me contratasen como guardin de un monasterio budista. Estuve all medio ao. El monasterio estaba cerca de Osaka, y en aquella poca los bandidos eran tan numerosos como los mosquitos en un pantano. Un da nos

tendieron una emboscada y me dieron por muerto. Unos monjes me encontraron y curaron mis heridas. Pero no pudieron devolverme la vista. Sus dedos se hundan cada vez ms en la carne. Me pusieron con un monje ciego que me ense a dar masaje y a ver con los dedos. Creo que ahora mis dedos me dicen ms de lo que decan mis ojos. Lo ltimo que recuerdo haber visto con ellos fue la boca y los dientes podridos del bandido, el arco brillante de su sable y... un perfume de flores. Vi perfume en todos sus colores, Yabsama. Esto fue hace mucho tiempo, mucho antes de que los brbaros llegasen a nuestro pas, cincuenta o sesenta aos atrs. Pero vi los colores del perfume. Creo que vi el nirvana y por un momento la cara de Buda. La ceguera es un precio muy barato de semejante don, neh? No obtuvo respuesta, ni la esperaba. Yab se haba dormido, segn lo previsto. Te ha gustado mi historia, Yab-sama? pregunt Suwo en silencio. Es cierta toda ella menos en una cosa. El monasterio no estaba cerca de Osaka, sino al otro lado de tu frontera occidental. Cmo se llamaba el monje? Su, y era to de tu enemigo Ikawa Jikkyu. Podra cortarte el cuello con toda facilidad. Le hara un favor a Omi-san. Sera un bien para el pueblo. Y con ello pagara una pequea parte de lo que debo a mi bienhechor. Debo hacerlo ahora, o dejarlo para ms tarde? Spillbergen levant el puado de paja de arroz, tenso el semblante. Quin quiere ser el primero? Nadie le respondi. Blackthorne pareca dormitar, apoyado en el rincn del que no se haba movido. Estaba a punto de ponerse el sol. Alguien tiene que ser el primero gru Spillbergen. Vamos, no queda mucho tiempo. Les haban dado comida y un lebrillo de agua, y otro lebrillo como letrina. Pero nada para limpiarse. Y haban venido las moscas. La mayora de los hombres estaban desnudos de cintura para arriba y sudaban de calor. Y de miedo. Spillbergen los mir uno a uno y, por fin, a Blackthorne. Por qu... por qu os han eliminado? Eh? Por qu? Blackthorne abri los ojos, unos ojos helados. Por ltima vez, no-lo-s. No es justo. No es justo. Blackthorne volvi a sus pensamientos. Ha de haber una manera de salir de aqu. Ha de haber una manera de llegar al barco. Ese bastardo acabar matndonos a todos. No queda mucho tiempo, y si me han excluido ahora es porque tienen algn plan maligno respecto a m. Cuando se haba cerrado la trampilla, todos lo haban mirado y alguien haba dicho: Qu vamos a hacer? No lo s haba contestado l. Por qu os han excluido a vos? No lo s. Jess mo, aydanos! gimi alguien. Cmo haremos la eleccin? pregunt Spillbergen. De ninguna manera. Luchemos contra ellos. Con qu? Iris como ovejas al matadero? Iris vos? No digis ridiculeces. Yo no les intereso. Y no sera justo que yo fuese el elegido. Por qu? pregunt Vinck. Soy el capitn general.

Con todo mi respeto, seor dijo Vinck con irona, creo que deberais ofreceros voluntario. Spillbergen quera imponerse, pero vio los ojos implacables de los otros. Por consiguiente, desisti y mir al suelo. Despus dijo: Yo... Bueno, echaremos suertes. El que saque la paja ms corta... Nos pondremos en las manos de Dios, vos, capitn, sostendris las pajas. No. No quiero saber nada de esto. Quiero luchar. Nos mataran a todos. Ya osteis lo que dijo el samurai. Nos perdonan la vida, salvo a uno record Spillbergen secndose el sudor de la cara, y una nube de moscas se levant y volvi a posarse. Dadme agua. Es mejor que muera uno en vez de todos. Van Nekk sac agua del lebrillo y se la dio a Spillbergen. Somos diez, incluido vos, Paulus dijo. Las probabilidades son buenas. Salvo que seas t el elegido Vinck mir a Blackthorne. Podramos luchar contra esos sables? Podrs ir mansamente al que ha de torturarte si el elegido eres t? No lo s. Echaremos suertes dijo Van Nekk y Dios decidir. Lo haremos como ha dicho Paulus. Por algo es capitn general. Estis todos de acuerdo? Todos dijeron que s, salvo Vinck. Yo estoy con el capitn. Al diablo con las sucias y malditas pajas! Pero, al fin, se dej convencer. Jan Roper, el calvinista, dirigi la plegaria. Spillbergen cort diez trozos de paja exactamente iguales. Despus, parti una de ellas por la mitad. Quin saca el primero? volvi a preguntar. Cmo podemos saber que obedecer el que saque la paja ms corta? pregunt Maetsukker, con voz ronca por el miedo. Esto es fcil dijo Jan Roper. Juremos que lo haremos en nombre de Dios. En Su nombre. Morir por los dems en Su nombre. La oveja ungida de Dios ir directamente a la Gloria Eterna. Todos se mostraron de acuerdo y prestaron el juramento. Sonk eligi el primero. Despus, Pieterzoon. Le siguieron Jan Roper, Salamon y Croocq. Spillbergen se sinti morir, porque haban convenido que l no elegira, sino que su paja sera la ltima, y ahora la probabilidad era terrible. Ginsel se salv. Quedaban cuatro. Maetsukker lloraba a lgrima viva, pero apart a Vinck, cogi una paja y casi no dio crdito a sus ojos al ver que no era l la vctima. El puo de Spillbergen temblaba violentamente, y Croocq tuvo que sujetarle el brazo. Heces fecales resbalaron por sus piernas. Cul debo coger? se preguntaba desesperadamente Van Nekk. Dios mo, aydame! Casi no poda ver las pajas entre la niebla de su miopa. Si al menos pudiese ver, tal vez sabra la que tengo que elegir. Cul?. Cogi una paja y la acerc a los ojos para ver claramente su sentencia. Pero no era la corta. Los dedos de Vinck asieron la penltima paja. La paja cay al suelo, pero todos vieron que era la ms corta. Spillbergen abri su nudosa mano y todos vieron que la ltima paja era larga. Spillbergen se desmay. Todos miraban fijamente a Vinck. l los mir desalentado, sin verlos. Se encogi dbilmente de hombros y medio sonri ojeando inconscientemente las moscas. Despus, se derrumb y los otros le hicieron sitio apartndose de l como si fuese un leproso. Blackthorne se arrodill en el suelo sucio junto a Spillbergen.

Est muerto? pregunt Van Nekk, con voz casi inaudible. Vinck solt una carcajada que puso los nervios de punta a todos los dems y que ces con la misma brusquedad. Yo soy... el muerto dijo. Estoy muerto! No temas. Eres el ungido de Dios. Ests en las manos de Dios dijo Jan Roper. S dijo Van Nekk. No temas. Ahora es fcil, no? Vinck los mir uno a uno, y todos desviaron sus miradas. Todos, menos Blackthorne. Dame un poco de agua, Vinck dijo, sin levantar la voz. Dame un poco de agua del lebrillo. Vamos. Vinck lo mir fijamente. Despus cogi la calabaza, la llen de agua y se la dio. Que Dios me asista, capitn dijo. Qu voy a hacer? Primero, aydame con Paulus. Haz lo que te digo, Vinck! Se pondr bien? Vinck domin su angustia, ayudado por la calma de Blackthorne. Spillbergen tena el pulso dbil. Vinck le auscult el corazn, le abri los prpados y observ sus ojos un momento. No lo s, capitn. Dios mo! No puedo pensar como es debido. Creo que su corazn est bien. Le convendra una sangra... pero no puedo..., no puedo concentrarme... Dadme... Se interrumpi agotado. Se reclin en la pared y empez a temblar con violencia. Se abri la trampilla. Omi se ergua contra el cielo, con el quimono ensangrentado por el sol poniente.

CAPITULO IV Vinck trat de mover las piernas, pero no pudo. Se haba enfrentado muchas veces con la muerte, pero nunca sumisamente como ahora. Haba sido sealado por las pajas. Por qu yo? chillaba su cerebro. No soy peor que los dems. Dios del cielo, por qu yo? Haban bajado una escalera. Omi hizo un gesto para que subiese el hombre. Isogi! De prisa! Van Nekk y Jan Roper rezaban en silencio, con los ojos cerrados. Pieterzoon no poda mirar. Blackthorne contemplaba fijamente a Omi y a sus hombres. Isogi! volvi a gritar Omi. Una vez ms, Vinck trat de ponerse de pie. Ayudadme! Ayudadme a levantarme! Pieterzoon, que era el que estaba ms cerca, le ayud a levantarse, pero Blackthorne se haba plantado al pie de la escalera. Kinjiru! grit, empleando la palabra que haba odo en el barco, torciendo la escalera y desafiando a Omi a poner el pie en ella. Omi se detuvo. Qu pasa? pregunt Spillbergen, asustado como todos. Le he dicho que est prohibido. Ninguno de mis tripulantes ir a la muerte sin luchar. Pero... lo hemos jurado. Yo, no. Bueno, capitn murmur Vinck. Lo decidimos as, y el juego fue limpio. Es la voluntad de Dios. Ir... No irs sin luchar. Nadie lo har. Omi retrocedi un paso y grit una orden a sus hombres. Inmediatamente, un samurai, seguido de cerca por otros dos, empez a bajar la escalera con el sable desenvainado. Blackthorne hizo girar la escala, esquivando el sable y tratando de estrangular al hombre. Ayudadme! Vamos! Por vuestra vida! Blackthorne cambi de mano para hacer caer al hombre de la escalera, mientras bajaba su primer acompaante. Vinck sali de su estado catalptico y se lanz sobre el samurai. Par el golpe que habra cortado la mueca de Blackthorne y lanz el otro puo contra la ingle del hombre. El samurai lanz un gemido y una tremenda patada. Vinck pareci no sentir el golpe. Subi unos peldaos y trat de apoderarse del sable y de araar los ojos de su rival. Los otros dos samurais vean cortados sus movimientos por la falta de espacio y la presencia de Blackthorne, pero una patada de uno de ellos alcanz la cara de Vnck hacindole retroceder. Entonces, toda la tripulacin se lanz sobre la escala. Croocq dio un puetazo en el empeine del pie del samurai y sinti que se quebraba un huesecillo. El hombre sac el sable de la vaina, pero cay pesadamente al suelo. Vinck y Pieterzoon cayeron sobre l. Blackthorne se apoder de la daga del japons cado y empez a subir la escalera, seguido de Croocq, Jan Roper y Salamon. Los dos samurais se retiraron y se plantaron en la entrada blandiendo sus sables asesinos. Blackthorne saba que la daga era intil contra los sables. Sin embargo, atac apoyado por los otros. En el momento en que asom la cabeza, le descargaron un sablazo que no le alcanz por una fraccin de pulgada. Una violenta patada de un samurai al que no haba visto le hizo caer de nuevo en el agujero. Vinck dio un golpe en la nuca al samurai cado y ste perdi el conocimiento. Sigui golpendolo, pero Blackthorne lo detuvo. No lo mates. Podemos emplearlo como rehn! grit tirando desesperadamente de la escalera y tratando de hacerla caer dentro del stano.

Pero era demasiado larga. Arriba, los otros samurais de Omi esperaban, impvidos, junto a la trampilla. Otros tres samurais, provistos de cuchillos y llevando slo un taparrabo, saltaron dentro de la hoya. Los dos primeros cayeron deliberadamente sobre Blackthorne, derribndolo y lo atacaron ferozmente. Blackthorne qued aplastado bajo el peso de los hombres. No poda emplear el cuchillo, sinti flaquear su voluntad de lucha y lament no tener la habilidad de Mura para el combate sin armas. Saba que no podra resistir mucho tiempo, pero hizo un ltimo esfuerzo para liberar un brazo. Un golpe cruel de una mano ptrea retumb en su cabeza y otro le hizo ver las estrellas, pero sigui luchando. Vinck forcejeaba con uno de los samurais cuando el tercero se dej caer sobre l desde lo alto, y Maetsukker chill al clavarse una daga en su brazo. Blackthorne agarr por el cuello a uno de los samurais, pero sus dedos resbalaron a causa del sudor y del fango, y cuando se ergua como un toro enloquecido tratando de sacudrselos de encima, un ltimo golpe lo sumi en la inconsciencia. Los tres samurais volvieron a la escalera, y los prisioneros, ahora sin jefe, retrocedieron ante los molinetes de los sables. Los samurais no pretendan matarlos ni mutilarlos, sino nicamente acorralarlos contra los muros, lejos de la escalera a cuyo pie yacan inertes Blackthorne y el primer samurai. Omi baj con arrogancia y agarr al hombre que tena ms cerca que era Pieterzoon. Lo empuj hacia la escala. Pieterzoon grit y luch por librarse de las garras de Omi, pero un cuchillo rasg su mueca y otro le desgarr un brazo. Que Dios me ayude! No soy yo quien tiene que ir..., no soy yo tena los pies en el primer peldao y sigui subiendo, huyendo de los cuchillos. Salvadme, por el amor de Dios! grit por ltima vez. Omi lo sigui, sin apresurarse. Un samurai subi detrs de l. Despus, otro. El tercero recogi el cuchillo que haba empleado Blackthorne. Retiraron la escalera. El aire, el cielo y la luz se desvanecieron. Slo qued la oscuridad, y en ella unos pechos jadeantes y unos corazones palpitantes y sudor y hedor. Volvieron las moscas. De momento, nadie se movi. Jan Roper tena un pequeo corte en la mejilla, Maetsukker sangraba mucho y casi todos los dems estaban conmocionados, excepto Salamon. Este se acerc a Blackthorne y apart al samurai inconsciente. Croocq recogi un poco de agua y entre los dos limpiaron la cara de Blackthorne. Sonk se puso trabajosamente de pie y se acerc a ellos. Movi delicadamente la cabeza de Blackthorne y le palp los hombros. Parece que est bien. Pero habr que esperar que vuelva en s. Oh, Dios mo! dijo Vinck echndose a temblar. Pobre Pieterzoon! Me he condenado... Me he condenado... T ibas a ir. El capitn te lo impidi dijo Sonk sacudindole. Yo lo he visto, Vinck. Es cierto dijo Spillbergen. No gimas ms, Vinck. Ha sido culpa del capitn. Jan Roper cogi un poco de agua con la calabaza, bebi y se lav la herida de la mejilla. Vinck tena que ir. Era el cordero de Dios. Era el elegido. Y ahora su alma se ha condenado. Apidate de l, Dios mo, para que no arda por toda la eternidad. Dadme agua gimi el capitn general. Van Nekk tom la calabaza de manos de Jan Roper y la pas a Spillbergen.

Vinck no ha tenido la culpa dijo Van Nekk cansadamente. l no poda levantarse, no os acordis? Ha pedido que lo ayudramos. No ha sido culpa suya dijo Spillbergen, sino de se. Todos miraron a Blackthorne. Est loco. Como todos los ingleses dijo Sonk. Habis conocido a alguno que no lo estuviera? Rascadlos un poco, y encontraris un manaco... y un pirata. Son unos bastardos! dijo Ginsel. No todos lo son dijo Van Nekk. El capitn slo hizo lo que crea justo. Nos protegi y nos trajo aqu, despus de diez mil leguas de navegacin. Al diablo con su proteccin! Eramos quinientos y tenamos cinco barcos al zarpar. Ahora slo quedamos nueve! No fue culpa suya que se desperdigara la flota. Ni que nos azotasen las tormentas... De no haber sido por l nos habramos quedado en el Nuevo Mundo. Fue l quien dijo que podramos llegar al Japn. Y aqu estamos, vive Dios! Todos convinimos en ello dijo Van Nekk. Todos lo votamos! S, pero l nos convenci. Mirad! dijo Ginsel, sealando al samurai que empezaba a moverse y a gemir. Sonk se desliz rpidamente junto a l y le dio un puetazo en la mandbula. El hombre se desvaneci de nuevo. Por qu lo han dejado aqu esos bastardos? Podan habrselo llevado fcilmente. No podamos hacer nada para impedrselo. Pensaran que estaba muerto? No lo s. No lo mates, Sonk. Es un rehn dijo Croocq, y mir a Vinck. Qu le harn a Pieterzoon? Qu nos harn a todos? La culpa es del capitn dijo Jan Roper. Slo suya. Van Nekk mir compasivamente a Blackthorne. Ahora ya no importa de quin sea la culpa dijo. Sonaron unos pasos arriba. La trampilla se abri. Los aldeanos empezaron a verter barriles de agua de mar y de desperdicios de pescado en el pozo. Cuando hubo seis pulgadas de lquido en el suelo, se detuvieron. Los gritos empezaron cuando la luna estaba alta en el cielo. Yab estaba arrodillado en el jardn interior de la casa de Omi. Inmvil. Observaba la luz de la luna sobre el rbol florido, el haz de ramas sobre el claro cielo, los apiados capullos apenas coloreados. Un ptalo gir en el aire, y l pens: La belleza no es menor por caer en la brisa. Cay otro ptalo. El viento suspir y arranc otro. El rbol tena apenas la altura de un hombre y se levantaba entre unas piedras cubiertas de musgo y que parecan haber nacido de la tierra, tan hbilmente haban sido colocadas. Se necesitaba toda la fuerza de voluntad de Yab para concentrarse en el rbol y los capullos y el cielo y la noche, sentir el roce amable del viento y oler su dulce fragancia marina y pensar en poesas, y mantener al mismo tiempo aguzados los odos para captar los gritos de agona. Omi-san, cunto tiempo estar aqu nuestro seor? pregunt la madre de Omi, en un temeroso murmullo, desde el interior de la casa. No lo s. Esos gritos son terribles. Cundo cesarn? No lo s respondi Omi. Estaban sentados detrs de un biombo, en la segunda habitacin de la casa. La principal, que era la de la madre, haba sido cedida a Yab, y ambas estancias daban al

jardn que l haba construido con tanto esfuerzo. Podan ver a Yab a travs de la celosa. Quisiera irme a dormir dijo, temblando, la mujer. Pero no podr dormir con todo ese ruido. Cundo cesar? No lo s. Ten paciencia, madre dijo Omi con voz suave. El ruido cesar pronto. Maana, el seor Yab partir hacia Yedo. Por favor, ten paciencia. Pero Omi saba que la tortura durara hasta el amanecer. As haba sido planeado. Trat de concentrarse, siguiendo el ejemplo de su seor feudal. Pero el siguiente alarido lo volvi a la realidad, y pens: No puedo. No tengo su dominio ni su fuerza. Pero, es realmente fuerza? se pregunt. Poda ver claramente la cara de Yab. Y trat de interpretar la extraa expresin del semblante de su daimo: el ligero fruncimiento de los labios, un poco de saliva en sus comisuras y los ojos incrustados en unas oscuras rendijas que slo se movan con los ptalos. Era la primera vez que Omi estaba tan cerca de su to, pues l era slo un pequeo eslabn en la cadena del clan y su feudo de Anjiro y de la zona circundante era pobre y careca de importancia. Su padre, Mizuno, tena seis hermanos, y Omi era el menor de sus tres hijos. Yab era el mayor de aquellos hermanos y jefe del clan Kasigi, Mizuno era el segundo. Omi tena veintin aos y era padre de un hijo varn. Dnde est tu miserable esposa? farfull la vieja con un tono malhumorado. Quiero que me frote la espalda y los hombros. Ha tenido que ir a visitar a su padre, no te acuerdas? Est muy enfermo. Deja que lo haga yo. No. Puedes llamar a una sirvienta. Pero tu mujer es muy desconsiderada. Poda haber esperado unos das. Yo he venido de Yedo para visitaros. Dos semanas de fatigoso viaje. Y ella se ha marchado cuando apenas llevaba aqu una semana. Poda haber esperado un poco! Tu padre cometi un grave error al concertar tu boda con ella. Deberas decirle que no vuelva y divorciarte de ella. O al menos, darle una buena paliza. Esos terribles gritos! Por qu no acaban de una vez? Acabarn pronto. Deberas darle una buena paliza. S. Omi pens en su esposa, Midori, y el corazn salt en su pecho. Era muy hermosa y gentil e inteligente. Su voz era clara y su msica tan buena como la de cualquier cortesana de Iz. Midori-san le haba dicho l, reservadamente, debes marcharte en seguida. Mi padre no est tan enfermo, Omi-san, y mi sitio est aqu, para servir a tu madre, neh? Si viene nuestro seor daimo, habr que preparar la casa. Oh! Esto es muy importante, Omi-san, el momento ms importante de tu servicio, neh? Si el seor Yab recibe una buena impresin, tal vez te dar un feudo mejor, que bien te lo mereces. Si ocurriera algo durante mi ausencia, nunca me lo perdonara. A pesar de todo, quiero que te marches en seguida, Midori-san. Slo por dos das. Despus, vuelve corriendo. Ella haba suplicado, pero ante la insistencia de l, haba acabado por marcharse. Omi haba querido que no estuviese en Anjiro cuando llegara Yab y mientras ste permaneciese en la casa. No era que temiera que el daimo se atreviese a tocarla sin permiso. Esto era inconcebible, pues en tal caso Omi habra tenido el derecho, el honor y el deber de eliminar al daimo. Pero haba advertido que Yab la miraba mucho cuando se casaron en Yedo y ahora haba querido evitar toda posible causa de violencia. Deba impresionar a Yab-sama con su lealtad filial, su previsin y su consejo. Y hasta ahora todo se haba desarrollado a

pedir de boca. El barco haba sido un descubrimiento precioso, lo mismo que su tripulacin. Todo era perfecto. Omi estaba triste sin ella, pero contento de que se hubiera marchado. Los gritos la habran afligido demasiado. Su madre perciba apenas la borrosa silueta de Yab en el jardn. En secreto, lo odiaba y deseaba su muerte. Si Yab mora, Mizuno, su marido, sera daimo de Iz y jefe del clan. Sera algo magnfico. Entonces, todos los otros hermanos y sus esposas y sus hijos, seran sus servidores, y Mizuno-san nombrara a Omi su heredero. El dolor del cuello la hizo moverse un poco. Llamar a Kik-san dijo Omi refirindose a la cortesana que esperaba pacientemente a Yab en la habitacin contigua, con el muchacho. Es muy hbil. Estoy bien. Slo un poco cansada, neh? Pero, bueno, puede darme un poco de masaje. Omi entr en la habitacin contigua. El lecho estaba a punto. Consista en una colcha inferior y otra superior, colocadas sobre la esterilla. Kik se inclin, trat de sonrer y murmur que sera para ella un honor poner su modesta habilidad al servicio de la madre ms honorable de la casa. Estaba ms plida que de costumbre y Omi comprendi que los gritos la afectaban tambin profundamente. El muchacho procuraba disimular su miedo. Cuando haban empezado los gritos, Omi haba tenido que emplear toda su habilidad para hacer que se quedara. Oh, no puedo soportarlo, Omi-san! Es terrible. Por favor, djame marchar. Me tapo los odos, pero el ruido penetra a travs de mis manos. Pobre hombre! Es terrible haba dicho ella. Por favor, Kik-san, ten paciencia. Ha sido una orden de Yab-sama, neh? No podemos hacer nada. Pronto acabar. Es demasiado, Omi-san. No puedo soportarlo. Por una costumbre inveterada, el dinero no poda comprar a una joven si sta o su patrona rechazaban al cliente, quienquiera que fuese. Kik era una cortesana de primera clase, la ms famosa de Iz, y aunque Omi estaba convencido de que no poda compararse con las cortesanas de segunda clase de Yedo, Osaka o Kioto, aqu estaba en la cima y justamente orgullosa de s misma. Y aunque l haba convenido con su patrona, Mam-san Gyoko, pagarle el quntuplo del precio acostumbrado, todava no estaba seguro de que Kik quisiera quedarse. Ahora observaba sus giles dedos sobre el cuello de su madre. Era bonita, menuda, de piel suave y casi translcida. En general, saba gozar de la vida. Pero, cmo poda sentirse feliz bajo el peso de aquellos gritos? De pronto, los gritos cesaron. Omi escuch, con los labios entreabiertos, esforzndose en captar el menor sonido, esperando. Advirti que los dedos de Kik se haban detenido y que su madre no se quejaba y escuchaba con la misma atencin. Mir a Yab, a travs de la celosa. El daimo permaneca inmvil como una estatua. Omi-san! llam Yab, al fin. Omi se levant, sali a la galera y se inclin. S, seor. Ve a ver lo que ha pasado. Omi se inclin de nuevo, cruz el jardn y sali al camino enarenado que conduca al pueblo y a la playa. All abajo, pudo ver una fogata cerca de uno de los muelles y varios hombres a su alrededor. Y en la plaza frente al mar, la trampa del pozo y los cuatro centinelas. Al acercarse al pueblo, vio que los lugareos hombres, mujeres y nios seguan descargando el buque y que unas canoas y unas barcas de pesca iban y venan como otras

tantas lucirnagas. Fardos y cajas se amontonaban en la orilla. Siete caones estaban ya all, y otro estaba siendo izado de un bote a una rampa y de sta a la arena. Reinaba el silencio. Incluso los perros callaban. Nunca haba ocurrido una cosa as. Omi pens que era como si el kami (espritu Shinto) del pueblo los hubiera abandonado. Mura lleg de la playa y le sali al encuentro. Buenas noches, Omi-sama. El barco estar descargado al medioda. Ha muerto el brbaro? No lo s, Omi-sama. Ir a verlo en seguida. Puedes venir conmigo. Mura le sigui, sumiso, a medio paso de distancia. Has dicho al medioda? pregunt Omi, preocupado por aquel silencio. S. Todo marcha bien. Y el camuflaje? Mura seal unos grupos de viejas y de nios, cerca de las casas donde se guardaban las redes. Suwo estaba con ellos. Podemos desmontar los caones de sus cureas y envolverlos. Al menos necesitaremos diez hombres para transportar cada can. Igurashi-san ha enviado a buscar ms porteadores al pueblo vecino. Bien. Me preocupa que se mantenga el secreto, seor. Igurashi-san les har comprender esta necesidad, neh? Tendremos que emplear todos nuestros sacos para arroz y todas nuestras redes y esterillas, Omi-sama. Y bien? Cmo podremos pescar y ensacar nuestras cosechas? Ya encontraris la manera repuso Omi endureciendo la voz. Esta temporada los impuestos aumentarn una mitad. Yab-san lo ha ordenado esta noche. Tenemos pagados los impuestos de este ao y del prximo. Es el privilegio de los campesinos, Mura. Pescar, cultivar, cosechar y pagar los impuestos, neh? S, Omi-sama dijo Mura sin perder la calma. El jefe de un pueblo que no puede dominarlo es un objeto intil, neh? S, Omi-sama. Aquel lugareo fue tan estpido como insolente. Son los otros como l? Ninguno, Omi-sama. As lo espero. Los malos modales son imperdonables. Su familia ha sido multada con el valor de un kok de arroz a pagar en pescado, arroz, cereales o de cualquier otra manera en el plazo de tres lunas. S, Omi-sama. Tanto Mura como Omi saban que esta suma estaba fuera del alcance de la familia. Los tres hermanos Tamazaki ahora dos slo tenan una barca de pesca y un campo de arroz de media hectrea para mantener a sus respectivas esposas, cuatro hijos y tres hijas, amn de la viuda y los tres hijos del muerto. Un kok de arroz era lo que necesitaba una familia para vivir un ao. Equivala aproximadamente a trescientas cincuenta libras. Mura estaba pensando cmo podra conseguir el importe de la multa, pues si la familia no poda pagarla tendra que hacerlo el pueblo. El jefe del pueblo vecino le deba un favor... Ah! Acaso la hija mayor de Tamazaki no era una belleza a los seis aos y no eran los seis aos la mejor edad para vender una nia? Y no era un primo lejano de la hermana de su madre el mejor mercader de nios de todo Iz? Mura suspir sabiendo los furiosos regateos que le esperaban. Pero quiz conseguira dos kok por la nia. Ciertamente, vala mucho ms.

Pido perdn por el mal comportamiento de Tamazaki dijo Mura. El insolente fue l, no t respondi Omi, amablemente. Doblaron la esquina del muelle y se detuvieron. Omi vacil y despus despidi a Mura con un ademn. El jefe del pueblo hizo una reverencia y se alej, agradecido. Ha muerto, Zukimoto? No, Omi-san. Slo ha vuelto a desmayarse. Omi se acerc a la gran caldera de hierro que se empleaba en el pueblo para obtener la esperma de las ballenas que a veces capturaban en alta mar durante los meses de invierno o para hacer cola de pescado que era una industria local. El brbaro estaba sumergido hasta los hombros en el agua humeante. Tena roja la cara y sus labios dejaban al descubierto los cariados dientes. Al ponerse el sol, Omi haba observado a Zukimoto, hinchado de vanidad, mientras supervisaba la operacin de atar al brbaro como a un pollo, con los brazos sobre las rodillas y las manos colgando hasta los pies, y sumergirlo en agua fra. El brbaro pelirrojo con quien haba querido empezar Yab no haba parado de charlar y de rer y de llorar mientras el sacerdote cristiano rezaba a gritos sus plegarias. Entonces, haban empezado a atizar el fuego. Yab no estaba en la playa, pero haba dado rdenes concretas, que se haban seguido al pie de la letra. El brbaro haba empezado a gritar y a vociferar y haba tratado de abrirse la cabeza a golpes contra el borde de la caldera. Pero se lo haban impedido. Omi haba tratado de presenciar aquello como se observa la inmolacin de una mosca procurando no ver al hombre. Pero no lo haba logrado y se haba marchado lo antes posible. Acababa de descubrir que no le gustaba la tortura. Era algo indigno tanto para el que sufra como para su verdugo. Privaba a la muerte de su dignidad. Zukimoto pinch las piernas del hombre con un palo, como suele hacerse para saber si un pescado est cocido. Pronto volver a la vida dijo. Es extraordinario lo que aguanta. No creo que estn hechos como nosotros. Muy interesante, eh? No dijo Omi, detestndole. Zukimoto se puso inmediatamente en guardia. Me he expresado mal, Omi-san dijo inclinndose profundamente. Desde luego. El seor Yab est muy complacido por tu buena actuacin. Debe necesitarse mucha habilidad para regular exactamente el fuego. Eres demasiado amable, Omi-san. Yab quiere saber cunto vivir ese hombre. Si tenemos cuidado, hasta el amanecer. Omi observ la caldera, pensativo. Despus se dirigi a la plaza. Todos los samurais se levantaron y le hicieron una reverencia. Todo est tranquilo ah abajo, Omi-san dijo uno de ellos. Al principio, sonaron algunas voces irritadas y algunos golpes. Pero hace rato que no se oye nada. Y Masijiro? pregunt Omi nombrando al samurai que, por orden suya, haba sido dejado abajo. No lo sabemos, Omi-san. Desde luego, no ha llamado. Probablemente est muerto. Dejarse dominar por unos hombres que estaban desarmados y en su mayora enfermos! pens Omi. Qu asco! Mejor que haya muerto. Maana, ni comida ni agua. Al medioda, sacad los cadveres que haya, neh? Y subid al jefe. Solo. S, Omi-san. Omi volvi a la fogata y esper hasta que el brbaro abri los ojos. Despus, volvi al jardn y refiri lo que haba dicho Zukimoto. Has mirado los ojos del brbaro?

S, Yab-sama. Omi estaba ahora arrodillado detrs del daimo, a diez pasos de distancia. Yab permaneca inmvil. Qu... qu has visto en ellos? Locura. La esencia de la locura. Nunca haba visto unos ojos como aqullos. Y un terror infinito. Tres ptalos cayeron suavemente. Haz una poesa acerca de l. Omi se estruj el cerebro. Despus, lamentando no ser ms hbil, dijo: Sus ojos eran el fondo del Infierno... Dolor total articulado. Se oyeron unos alaridos, ahora ms dbiles, pero la distancia pareca nacer su tono ms cruel. Yab dijo, al cabo de un momento: Si t dejas que su escalofro llegue a lo ms hondo, te vuelves uno de ellos, inarticulado. Omi reflexion sobre esto durante largo rato, envuelto en la belleza de la noche.

CAPITULO V Exactamente antes del amanecer, cesaron los gritos. La madre de Omi dorma. Y Yab tambin. El pueblo segua agitado en aquella hora temprana. Faltaba transportar cuatro caones, cincuenta barriles de plvora y mil balas de can. Kik yaca bajo la colcha observando las sombras en la pared del shoji. No se haba dormido, aunque estaba ms agotada que nunca. Los sonoros ronquidos de la vieja en la habitacin contigua ahogaban la suave y profunda respiracin del daimo, que yaca a su lado. El muchacho dorma sin ruido en el otro lecho, con los ojos tapados con un brazo para resguardarlos de la luz. Yab tembl ligeramente y Kik contuvo el aliento. Pero l sigui durmiendo, y esto la satisfizo porque saba que podra marcharse muy pronto sin molestarlo. Mientras esperaba pacientemente, procur pensar cosas agradables recordando el consejo de su primera maestra. Pens en la delicia sensual del bao que pronto tomara y que borrara el recuerdo de esta noche, y despus la apaciguadora caricia de las manos de Suwo. Pens en cmo se reira con las otras chicas y con Gyoko-san, la Mam-san, contando chistes y rumores y cuentos y en el limpio quimono que se pondra por la noche: el dorado con flores amarillas y verdes, y con las cintas del tocado haciendo juego. Despus del bao hara que la peinasen, y con el dinero de la noche podra pagar una buena parte de lo que deba a su patrona, Gyoko-san, y mandar algo a su padre, que era granjero, por medio del cambista, y an le quedara algo para ella. Pronto vera a su amante y la velada sera perfecta. La vida es bella pens. S. Pero es muy difcil olvidar los gritos. Es imposible. Y las otras muchachas se sentirn tambin afligidas, y la pobre Gyoko-san. Pero no importa. Maana nos marcharemos todas de Anjiro y volveremos a casa, a nuestra adorable casa de t de Mishima, la ciudad ms grande de Iz, asentada alrededor del castillo ms grande del daimo. Siento que dama Midori me enviase a buscar. Debes ser sensata, Kik se dijo vivamente. No debes lamentarlo. Ha sido un honor servir a nuestro Seor. Y ahora que has sido distinguida, aumentar tu valor a los ojos de Gyoko-san, neh? Ha sido toda una experiencia, y ahora te llamarn la Dama de la Noche de los Gritos, y, si tienes suerte, alguien escribir una balada acerca de ti, una balada que quiz se cantar incluso en Yedo. Oh, esto sera estupendo! Entonces, tu amante comprara sin duda tu contrato y estaras segura y contenta y podras criar hijos. Al cesar los gritos, Yab haba permanecido como una estatua a la luz de la luna durante lo que le haba parecido una eternidad. Despus se haba levantado y haba corrido a la otra habitacin con su quimono de seda suspirando como el mar a medianoche. El muchacho estaba espantado, aunque trataba de disimularlo y se enjugaba las lgrimas producidas por el tormento. Ella le haba sonredo para tranquilizarlo fingiendo una calma que no senta. Entonces, Yab se plant en la puerta. Estaba baado en sudor, tenso el semblante y medio cerrados los ojos. Kik le ayud a desprenderse de los sables y a quitarse el quimono empapado y el taparrabo. Lo sec, le ayud a ponerse un quimono limpio y le at el cinto de seda. Haba iniciado una salutacin, pero l haba apoyado suavemente un dedo en sus labios. Despus, l se haba acercado a la ventana y haba contemplado la luna que se desvaneca, como si estuviese en trance, tambalendose un poco sobre los pies. Ella permaneci expectante, sin temor, porque no tena motivos para sentir miedo. l era un hombre y ella era una mujer, adiestrada como tal, para complacer por todos los medios. Pero no para causar ni recibir dolor. Haba otras cortesanas especializadas en esta forma

de sensualidad. Algn golpe ocasional, tal vez un mordisco... Bueno, esto era parte del placer-dolor de dar y recibir, pero siempre dentro de lo razonable, pues esto tena que ver con el honor y ella era una dama del Mundo de los Sauces, una dama de primera clase y no se la deba tratar a la ligera. Le haban enseado a amansar a los hombres, a mantenerlos dentro de ciertos lmites. A veces, un hombre se desmandaba, y entonces era horrible. Porque la dama estaba sola. Y no tena ningn derecho. Su tocado era impecable, salvo por unos mechones de cabello dejados deliberadamente sueltos sobre las orejas para sugerir su desorden ertico y al propio tiempo para realzar la pureza del conjunto. Su quimono a cuadros rojos y negros, ribeteado del verde ms puro para acentuar la blancura de su piel, estaba ceido a su cintura por una faja ancha y rgida, un obi, de un verde iridiscente. Ahora poda or la resaca de la playa y el susurro de la brisa en el jardn. Por ltimo, Yab se volvi a mirarla y despus mir al muchacho. Este tena quince aos, era hijo de un pescador local y discpulo de un monje budista que era artista, pintor e ilustrador de libros. Al chico no le importaba ganar dinero de aquellos que gustaban ms de los muchachos que de las mujeres. Yab le hizo una sea. El chico, obediente y dominado ya su miedo, solt el cinto de su quimono con estudiada elegancia. No llevaba taparrabo, sino una camisola femenina que llegaba hasta el suelo. Tena el cuerpo delicado y curvilneo y casi lampio. Kik recordaba el silencio de la estancia, envueltos los tres en la quietud, despus de cesar los gritos y esperando ella y el muchacho que Yab hiciese su eleccin. Por fin, ste la haba sealado a ella. Kik haba desatado graciosamente la cinta de su obi y, al abrirse los pliegues de sus tres quimonos de finsimo hilo, haban dejado al descubierto la opaca camisola que realzaba su figura. Yab se haba tendido en el lecho y a una indicacin suya ellos lo haban hecho tambin, uno a cada lado. Lo dems, haba sucedido con gran rapidez. El hombre jade un momento, con los ojos fuertemente cerrados, y despus dio media vuelta y se qued dormido casi instantneamente. El muchacho arque las cejas, sorprendido. Acaso somos unos ineptos, Kiku-san? Quiero decir que todo ha sido tan rpido... murmur. Hemos hecho lo que l quera dijo ella. Ciertamente, ha alcanzado las nubes y la lluvia repuso el chiquillo. Cubrieron a Yab con la colcha y el muchacho se tumb lnguidamente, medio apoyado en un codo, y ahog un bostezo. Por qu no duermes t tambin? dijo ella. El muchacho se ci el quimono y cambi de posicin para quedar arrodillado delante de ella. Kik estaba sentada junto a Yab y acariciaba el brazo del daimo, velando su tembloroso sueo. Nunca haba estado con un hombre y una dama al mismo tiempo, Kik-san murmur el muchacho. Tampoco yo. El muchacho frunci el ceo. Tampoco he estado con una joven en la cama. Me querras a m? le haba preguntado ella, amablemente. Si esperas un poco, estoy segura de que nuestro seor no se despertar. El chico volvi a fruncir el ceo y dijo: S, por favor. Y despus, coment: Ha sido muy extrao, dama Kik. Ella sonri para sus adentros. Qu prefieres?

El muchacho reflexion un buen rato mientras yacan tranquilos y abrazados. Es un trabajo bastante pesado dijo. Ella enterr la cabeza en su espalda y le bes la nuca para disimular una sonrisa. Eres un amante maravilloso murmur. Y ahora debes dormir, despus de un trabajo tan pesado. Lo acarici hasta que se qued dormido y despus lo dej y se fue a su camastro. El lecho se haba enfriado. Pero ella no quera volver al calor de Yab para no molestarlo. El lecho se calent pronto. Las sombras del shoji se agudizaban. Los hombres son unos chiquillos pens. Llenos de un orgullo tonto. Toda la angustia de esta noche por algo tan fugaz. Por una pasin que, en s misma, no es ms que una ilusin, neh? El muchacho se agit en sueos. Por qu te ofreciste a l? se pregunt Kik. Para su placer, por l y no por m, aunque me divirti y me ayud a pasar el tiempo y le di la paz que necesitaba. Por qu no duermes un poco? Ms tarde. Dormir ms tarde. Cuando lleg la hora, se desliz fuera del calor suave del lecho y se puso de pie. Sus quimonos se abrieron en un susurro y el aire la hizo estremecerse. Rpidamente, se ajust las ropas y se at el obi. Un diestro y cuidadoso toque a su peinado. Y a su maquillaje. No hizo el menor ruido al salir. El centinela samurai de la galena se inclin. Ella correspondi a su saludo y sali al sol del amanecer. Su doncella la estaba esperando. Buenos das, Kik-san. Buenos das. El sol era agradable y borraba la noche. Kik pens que vivir era hermoso. Introdujo los pies en las sandalias, abri su sombrilla escarlata y cruzando el jardn sali al caminito que conduca al pueblo y lleg a la plaza y a la casa de t que era su residencia temporal. Su doncella la sigui. Buenos das, Kik-san le grit Mura inclinndose. Estaba descansando un momento en la galera de su casa, bebiendo cha, el t verde plido del Japn. Su madre le serva. Buenos das, Kik-san dijo tambin ella. Buenos das, Mura-san. Buenos das, Saiko-san... Tienes muy buen aspecto respondi Kik. Y t, cmo ests? pregunt la madre taladrando con los ojos a la joven. Terrible noche! Toma el t con nosotros. Ests plida, chiquilla. Gracias, pero debis disculparme porque tengo que ir a casa. Me hacis un gran honor. Tal vez ms tarde. Desde luego, Kik-san. Honras nuestro pueblo con tu presencia. Kik sonri y fingi no advertir sus miradas escrutadoras. Despus se alej estoicamente. Oh, pobre nia! Es bonita, neh?. Qu vergenza! Es terrible! dijo la madre de Mura con un suspiro que parta el corazn. Qu es eso tan terrible, Saiko-san? pregunt la mujer de Mura saliendo a la galera. No has visto la angustia de esa pobre criatura y con qu valor trataba de disimularla? Slo diecisiete aos y tener que soportar todo eso. Tiene dieciocho dijo Mura secamente. Todo, qu, mi ama? dijo una de las criadas unindose al grupo. La vieja mir a su alrededor para asegurarse de que todas la escuchaban y murmur: He odo decir... He odo decir... que quedar intil... por tres meses. Oh, no! Pobre Kik-san! Pero por qu? l emple los dientes.

Lo s de buena tinta. Oh! Oh! Pero, por qu tiene tambin al muchacho, mi ama? Supongo que no... Lrgate! Vuelve a tu trabajo, haragana. T no debes or estas cosas! Marchaos todas. El amo y yo tenemos que hablar. Y las ech de la galera. Incluso a la esposa de Mura. Y sorbi su cha, tranquila y satisfecha. Dientes? pregunt Mura rompiendo el silencio. S. Segn rumores, los gritos lo excitan porque un dragn le dio un susto cuando era pequeo contest ella de corrido. Siempre tiene un muchacho con l para que le recuerde cmo se qued petrificado en su juventud, pero en realidad, lo tiene para acostarse con l... De no hacerlo as, destrozara a la pobre muchacha. Mura suspir. Se dirigi a la casilla exterior, junto a la puerta de entrada y se alivi con un ruido involuntario en el cubo. Se pregunt qu haba pasado en realidad. La habra mordido realmente el daimo? Qu cosa ms rara! Sali, se sacudi para asegurarse de no manchar el taparrabo y se dirigi a la plaza, sumido en una profunda reflexin. Cunto habr tenido que pagar Omi-san a Mam-san? En definitiva, lo pagaremos nosotros. Dos kok? Dicen que Mam-san, Gyoko-san, pidi y obtuvo el dcuplo del precio corriente. Cinco kok por una noche? Ciertamente, Kik-san los vale, neh? Se ajust distradamente el taparrabo mientras sala de la plaza y suba el pisoteado sendero que conduca al campo funerario. La pira haba sido preparada. Una delegacin de cinco hombres del pueblo se encontraba ya all. Era el lugar ms agradable de la aldea. La brisa del mar soplaba ms fresca en verano, y la vista era deliciosa. Cerca de all, se hallaba el santuario Shinto, un pequeo cobertizo sobre un pedestal, para el kami, el espritu, que viva all o poda hacerlo cuando le viniese en gana. Un tejo nudoso, ms viejo que el pueblo, apareca inclinado por la fuerza del viento. Ms tarde lleg Omi. Lo acompaaban Zukimoto y cuatro guardias. Se inclin ceremoniosamente ante la pira y el cadver envuelto en un sudario y casi descoyuntado, y los otros lo imitaron honrando as al brbaro que haba muerto para que viviesen sus camaradas. A una seal de Omi, Zukimoto avanz para encender la pira. Haba pedido este privilegio a Omi y le haba sido concedido. Hizo una ltima reverencia. Cuando el fuego estuvo bien encendido, se marcharon todos. Blackthorne meti la taza en el barreo, la llen cuidadosamente hasta la mitad y la ofreci a Sonk. Este bebi de un trago el tibio lquido y lament haberlo hecho tan de prisa en el momento en que el agua hubo pasado por su garganta reseca. Despus volvi a su sitio junto a la pared pasando por encima de los que estaban echados. El suelo estaba lleno de cieno, el hedor y las moscas eran algo horrible. Vinck era el siguiente, sentado cerca del barreo. Cogi la taza y la mir fijamente. Date prisa le dijo Jan Roper, que deba ser el ltimo en beber y se senta an ms torturado por la proximidad del agua. Date prisa, Vinck, por el amor de Dios. Perdn. Bueno, tmala t murmur Vinck tendindole la taza. Bebe, estpido! No tendrs ms hasta que se ponga el sol. Bebe! Jan Roper puso de nuevo la taza en las manos de Vinck. Este no lo mir, pero obedeci sumiso y se hundi una vez ms en su infierno interior.

Jan Roper tom la taza de agua que le ofreca Blackthorne. Cerr los ojos y dio las gracias en silencio. Era uno de los que estaban de pie y le dolan los msculos de las piernas. La taza no contena ms de dos tragos. Y ahora que todos haban tomado su racin, Blackthorne sumergi la taza y sorbi con alivio el agua. Su boca y su lengua estaban speras y ardan. Observ al samurai que los otros haban dejado en la hoya. Estaba acurrucado contra la pared, entre Sonk y Croocq, ocupando el menor espacio posible, y llevaba horas sin moverse. Cuando Blackthorne haba recobrado el sentido reinaba la ms completa oscuridad. Los gritos llenaban el pozo y se imagin que estaba muerto, sumido en lo ms hondo del infierno, y grit a su vez, y se agit presa del pnico, hasta que, despus de lo que le pareci una eternidad, oy que alguien le deca: Bueno, capitn, no estis muerto. Estis bien. Despertad, despertad, por el amor de Dios. Esto no es el infierno, aunque podra serlo. Oh, buen Jess, aydanos! Cuando hubo recobrado plenamente la conciencia, le contaron lo de Pieterzoon y lo de los barriles de agua de mar. Qu le estn haciendo al pobre Pieterzoon? Aydanos, Dios mo! No puedo soportar esos gritos! La noche se haba hecho interminable en el pozo. Antes del amanecer haban cesado los gritos. Con las primeras luces de la aurora haba visto al olvidado samurai. Qu haremos con l? haba preguntado Van Nekk. No lo s. Parece tan asustado como nosotros haba dicho Blackthorne cuyo corazn lata desaforadamente. Ser mejor que no intente nada. Oh, buen Jess, scame de aqu! dijo Croocq, y el tono de su voz se fue elevando . Socorroooo! Van Nekk, que estaba cerca de l, lo sacudi y lo apacigu: Bueno, muchacho. Estamos en las manos de Dios. l cuidar de nosotros. Mirad mi brazo! gimi Maetsukker cuya herida ya se haba infectado. Blackthorne se puso de pie tambalendose. Si no nos sacan de aqu, todos estaremos locos de remate dentro de un par de das dijo. Casi no hay agua advirti Van Nekk. Racionaremos la que queda. Un poco ahora y un poco al medioda. Si tenemos suerte, habr para tres turnos. Malditas moscas! Haba encontrado la taza y haba repartido una racin, y ahora sorba la suya hacindola durar. Qu vamos a hacer con el japons? dijo Spillbergen que haba pasado la noche mejor que los otros, porque se haba tapado los odos con un poco de barro y, adems, como estaba junto al barreo haba mitigado cuidadosamente su sed. Qu vamos a hacer con l? Deberamos darle un poco de agua dijo Van Nekk. Y un cuerno! dijo Sonk. Yo digo que no. Lo pusieron a votacin y decidieron no darle agua. No estoy de acuerdo dijo Blackthorne. Vos no estis de acuerdo con nada de lo que decimos dijo Jan Roper. Es nuestro enemigo. Es un diablo pagano y estuvo a punto de mataros. T tambin estuviste a punto de matarme media docena de veces. Si tu mosquete hubiese funcionado en Santa Magdalena me habras volado la cabeza. No os apuntaba a vos. Apuntaba a los siervos de Satn. Eran curas desarmados. Y haba tiempo de sobra.

No os apuntaba a vos. Estuviste doce veces a punto de matarme con tu maldita ira y tu maldito fanatismo y tu maldita estupidez. Pero ahora haris todos lo que yo diga. Jan Roper mir a su alrededor buscando apoyo en vano. Haced lo que queris! dijo de mal talante. Lo har. El samurai estaba tan sediento como ellos, pero movi la cabeza al serle ofrecida la taza. Blackthorne vacil y despus acerc la taza a los labios del samurai, pero ste la apart de un golpe derramando el agua y murmur algo en voz ronca. Est loco. Todos estn locos dijo Spillbergen. Habr ms agua para nosotros! exclam Jan Roper. Dejad que se vaya al infierno... Bien merecido lo tiene. Cmo te llamas? Nombre? le pregunt Blackthorne. Lo repiti de diferentes maneras, pero el samurai pareci no orle. Le dejaron en paz. Pero lo vigilaron como si fuese un escorpin. El hombre no devolvi sus miradas. Blackthorne tena la seguridad de que se estaba forjando algo en su cabeza, pero no tena la menor idea de lo que poda ser. Dios mo, ojal pudiera acostarme! pens. Ojal pudiera darme un bao! Hoy no tendran que llevarme a rastras. Nunca me haba dado cuenta de lo importante que puede ser un bao. Y aquel hombre de los dedos de acero! De buena gana lo tendra un par de horas conmigo. Qu desastre! Tantos barcos, tantos hombres y tantos esfuerzos para llegar a esto! Un fracaso total. Bueno, casi total. Algunos de nosotros seguimos an con vida. Capitn! dijo Van Nekk, sacudindolo. Os habis quedado dormido. Es l... Est inclinado ante vos desde hace ms de un minuto. Y seal al samurai, que estaba arrodillado frente a l, con la cabeza baja. Blackthorne se frot los ojos. Con un esfuerzo correspondi al saludo. Hai? pregunt secamente recordando la palabra que significaba s en japons. El samurai arranc el cinto de su destrozado quimono y se rode el cuello con l. Sin levantarse, entreg un extremo a Blackthorne y el otro a Sonk, inclin la cabeza y, con un ademn, les indic que tirasen. Teme que lo estrangulemos dijo Sonk. No. Es lo que quiere que hagamos. Blackthorne solt el cinto y movi la cabeza. Despus, pensando en lo til que resultaba esta palabra, dijo enrgicamente: Kinjiru! El samurai insisti, suplicndole con sus gestos, pero Blackthorne volvi a negar con la cabeza y a decir: Kinjiru. El hombre mir enloquecido a su alrededor. De pronto, se puso de pie y meti la cabeza en el barreo de los excrementos tratando de ahogarse. Jan Roper y Sonk lo sacaron de all inmediatamente mientras l tosa y se debata. Soltadlo! orden Blackthorne sealando la letrina. Si es eso lo que quieres, samurai, adelante... El hombre estaba vomitando, pero comprendi. Mir el apestoso cubo y supo que no tendra fuerzas para tener la cabeza sumergida mucho tiempo. Con un gran desconsuelo, volvi a su sitio junto a la pared. Blackthorne llen media taza de agua y la ofreci al japons. El samurai fingi no verla. Por el amor de Dios, cunto tiempo nos tendrn aqu? pregunt Ginsel. Todo el que quieran. Spillbergen, Maetsukker y Sonk empezaron a lamentarse, pero Blackthorne los oblig a ponerse de pie, y cuando hubo establecido los nuevos turnos se tumb en el suelo con

alivio. El fango apestaba y las moscas eran una plaga, pero el mero hecho de poder estirarse le produjo una gran satisfaccin. Qu le habrn hecho a Pieterzoon? se pregunt, sintiendo que le invada la fatiga . Oh, Dios mo, aydanos a salir de aqu! Tengo miedo. Sonaron pasos arriba. Se abri la trampa. El sacerdote estaba all, entre unos samurais. Capitn, tenis que subir dijo. Slo vos.

CAPITULO VI Los ojos de todos los del pozo se fijaron en Blackthorne. Qu quieren de m? No lo s dijo gravemente el padre Sebastio. Pero debis subir en seguida. Blackthorne saba que no tena opcin, pero se mantuvo junto a la pared protectora haciendo acopio de fuerzas. Qu le han hecho a Pieterzoon? El sacerdote se lo dijo, y l lo tradujo para los que no hablaban portugus. Lo siento, pero no pude hacer nada dijo el sacerdote con profunda tristeza. Le di la absolucin y rec por l. Tal vez, por la gracia de Dios... Hizo la seal de la cruz sobre el pozo. En cuanto a vosotros, os pido que renunciis a la hereja y que volvis a la fe de Dios. Debis subir, capitn. Vinck se dirigi a la escalera y empez a subir. Cogedme a m, no al capitn. Decidle que... Se detuvo, impotente. Una punta de lanza estaba a una pulgada de su pecho. Trat de agarrar el astil, pero el samurai estaba alerta y si Vinck no hubiese dado un salto atrs habra sido atravesado sin remedio. El samurai apunt a Blackthorne ordenndole que subiera. Blackthorne no se movi. Entonces, el samurai que estaba en el stano lo mir, se encogi de hombros y dijo algo. Qu ha dicho? Una mxima japonesa respondi el cura. El destino es el destino y la vida no es ms que una ilusin. Blackthorne asinti con la cabeza y se dirigi a la escalera sin mirar hacia atrs. Subi, pero al llegar arriba las rodillas le flaquearon y cay sobre el suelo arenoso. Omi estaba a un lado. El sacerdote y Mura permanecan de pie junto a los cuatro samurais. Nadie le ayud a levantarse. Dios mo, dame fuerza! rog Blackthorne. Tengo que ponerme de pie y fingir vigor. Es lo nico que respetan. La fuerza. Apret los dientes y apoyndose en el suelo se levant tambalendose ligeramente. Qu diablos quieres de m? pregunt a Omi y despus se dirigi al sacerdote: Decidle a ese bastardo que yo soy daimo en mi pas y que merezco este tratamiento. Decidle que no tenemos nada contra l. Que nos deje marchar o le pesar. Decidle que soy un daimo, vive Dios! Soy heredero de sir William de Micklehaven. Decdselo. El pirata dice que es de sangre noble en su pas explic el cura en japons, y escuch la respuesta de Omi. Omi-san dice que no le importa nada que seis rey en vuestro pas. Aqu, vuestra vida y la de vuestros hombres est en manos del seor Yab. Decidle que es un cerdo. No debis insultarlo. Omi empez a hablar de nuevo. Omi-san dice que tomaris un bao. Y os darn de comer y de beber. Si os portis bien, no volveris al pozo. Y mis hombres? El sacerdote pregunt a Omi. Permanecern abajo. Entonces, decidle que se vaya al infierno y se dirigi a la escalera dispuesto a bajar de nuevo. Dos samurais se lo impidieron y aunque luch contra ellos lo sujetaron con facilidad. Omi habl al sacerdote y a sus hombres. Estos soltaron a Blackthorne que casi volvi a caerse.

Omi-san dice que si no os portis bien sacarn a otro de vuestros hombres. Queda mucha lea y mucha agua. Si acepto pens Blackthorne me tendrn en su poder. Pero, qu importa! Ya me tienen, de todos modos. Van Nekk tena razn. He de hacer lo que ellos quieran. Qu quiere que haga? Qu significa portarse bien? Omi-san dice que significa obedecer. Hacer lo que os digan. Comer estircol, si as os lo mandan. Decidle que se vaya al infierno. Que me meo en l y en todo su pas... y en su daimo. Os aconsejo que aceptis lo que... Decidle exactamente lo que he dicho, vive Dios! Est bien, pero conste que os he advertido, capitn. Omi escuch al sacerdote. Los nudillos de sus manos se pusieron blancos. Sus hombres rebulleron inquietos atravesando a Blackthorne con sus miradas. Omi dio una orden a media voz. Inmediatamente, dos samurais bajaron al pozo y sacaron a Croocq, el grumete. Lo arrastraron hasta la caldera y lo ataron mientras los otros traan lea y agua. Blackthorne observ los mudos balbuceos de Croocq y el terror que se pintaba en su semblante. La vida no tiene ningn valor para esa gente pens. Que Dios les maldiga! Hervirn a Croocq, como yo estoy en esta tierra olvidada de Dios. Decidle que se detenga dijo en voz alta. Pedidle que se detenga. Omi-san pregunta si prometis portaros bien. S. Y obedecer todas las rdenes? Si puedo, s. El fuego empezaba a calentar el agua y un gemido de angustia brot de la garganta del grumete. Las llamas de la fogata laman el metal. Echaron ms lea. Omi-san dice que te tiendas inmediatamente en el suelo. Blackthorne obedeci. Omi-san dice que l no os ha insultado personalmente ni tenais vos ningn motivo para insultarle. No os matar, porque sois un brbaro y parece que ignoris muchas cosas. Pero os ensear buenos modales. Comprendido? S. Quiere que le respondis directamente a l. El grumete profiri un grito agudo que se prolong hasta que el chico perdi el conocimiento. Un samurai le sostena la cabeza fuera del agua. Blackthorne mir a Omi. Se estremeci al pensar que aquel chico estaba en sus manos, que la vida de toda la tripulacin estaba en sus manos. Comprendido? Hai. Vio que Omi se abra el quimono y sacaba el miembro del taparrabo. Esper que el hombre se mease en su cara. Pero no fue as. Omi lo hizo sobre su espalda. Por Dios que me las pagar algn da!, se jur a s mismo. Omi-san dice que es de mala educacin decir que uno se mear en alguien. Sobre todo si uno est desarmado. Y peor an si no est dispuesto a ver morir a sus amigos. Wakarimasu ka? pregunt Omi. Dice si habis comprendido. Hai. Okiro. Dice que os levantis. Blackthorne se levant. Le dola terriblemente la cabeza. Mir fijamente a Omi y ste correspondi a su mirada.

Iris con Mura y obedeceris sus rdenes. Blackthorne no respondi. Wakarimasu ka? volvi a preguntar Omi. Hai. Blackthorne meda la distancia que le separaba de Omi. Se imaginaba sus dedos en el cuello y la cara del hombre y hubiera querido tener la rapidez y la fuerza suficiente para arrancarle los ojos antes de que los otros se apoderasen de l. Y qu hay del chico? pregunt. El sacerdote habl a Omi con voz entrecortada. Omi mir la caldera. El agua no estaba an muy caliente. El muchacho se haba desmayado, pero estaba indemne. Sacadlo de ah orden. Llamad a un mdico si lo necesita. Sus hombres obedecieron. Blackthorne se acerc al muchacho y le auscult el corazn. Omi llam al sacerdote. Dile al jefe que el joven se quedar fuera del pozo. Si el jefe y el joven se portan bien, es posible que otro de los brbaros salga del pozo maana. Y despus, otro. Tal vez. O ms de uno. Todo depender de cmo se porten los de arriba. El cura tradujo sus palabras, y cuando oy que el brbaro contestaba afirmativamente, la furia desapareci de los ojos de Omi. Pero el odio permaneci. Repite su nombre, sacerdote. Dilo despacio. El cura pronunci varias veces el nombre, pero a Omi sigui sonndole como un galimatas. Sacerdote, dile que de ahora en adelante se llamar Anjn, o sea capitn, neh? Explcale que no hay sonidos en nuestra lengua para expresar su verdadero nombre orden Omi secamente. Haz que comprenda bien que no es un insulto. Adis, Anjn, por el momento. Todos se inclinaron y l correspondi amablemente al saludo y se alej. Slo cuando estuvo lejos de la plaza y seguro de que nadie lo observaba, se permiti una amplia sonrisa. Con qu rapidez haba dominado al jefe de los brbaros! Y qu pronto haba comprendido lo que deba hacer para lograrlo! Esos brbaros son extraordinarios pens. Bueno, cuanto antes aprenda el Anjn a hablar nuestra lengua, tanto mejor ser. Entonces sabremos la manera de aplastar a los brbaros cristianos de una vez para siempre. Por qu no te orinaste en su cara? pregunt Yab. De momento, pens hacerlo, seor. Pero el capitn es todava un animal salvaje y muy peligroso. Hacerlo en su cara... Bueno, entre nosotros, tocar la cara a un hombre es el peor de los insultos, neh? Por consiguiente, pens que si le insultaba tan gravemente l perdera tal vez todo dominio sobre s mismo. Estaban sentados en la galera de su casa, sobre cojines de seda. La madre de Omi les serva el cha el t con toda la ceremonia de que era capaz y que haba aprendido en su juventud. Me has causado admiracin, Omi-san dijo Yab. Tu manera de razonar es excepcional. Has planeado y manejado todo este asunto de un modo esplndido. Eres demasiado amable, seor. Mis esfuerzos habran podido ser mucho mejores, mucho mejores. Dnde aprendiste tanto acerca de la mentalidad de los brbaros? Cuando tena catorce aos tuve por maestro a un monje llamado Jiro. Haba sido sacerdote cristiano, o al menos aprendiz de sacerdote, pero, afortunadamente, haba comprendido los errores de su estupidez. Deca que la religin cristiana era vulnerable porque enseaba que su divinidad, Jess, deca que los hombres deban amarse los unos a los otros. No deca nada sobre el honor o el deber, sino nicamente sobre el amor.

Y tambin que la vida era sagrada: No matars. Y otras estupideces. Estos nuevos brbaros se dicen tambin cristianos, aunque el sacerdote lo niega. Por esto pens que tal vez pertenecen a una secta diferente y que sta es la causa de su enemistad, de la misma manera que algunas sectas budistas se odian entre s. Pens que si se aman los unos a los otros tal vez podra dominar a su jefe matando o amenazando con matar a uno de sus hombres. Pero, Omi-san dijo su madre terciando en la conversacin, tal vez deberas decirle a nuestro seor si crees que su sumisin ser temporal o permanente. Omi vacil. Temporal dijo. Pero creo que debera aprender nuestra lengua lo antes posible. Esto es muy importante para ti, seor. Probablemente tendrs que destruir a uno o dos de ellos para tenerlos dominados a l y a los dems, pero en definitiva aprender a comportarse bien. Y cuando podis hablar directamente con l, Yab-sama, podris aprovechar sus conocimientos. Si es verdad lo que dice el sacerdote... que pilot el barco en una ruta de diez mil ri... Debe de ser bastante inteligente. T eres ms que bastante inteligente ri Yab. Quedas encargado de los animales, Omi-san, domador de hombres. Lo intentar, seor dijo Omi rindose tambin. Tu feudo de quinientos kok queda aumentado a tres mil. Dominars en veinte ri 1. Y en mayor prueba de mi afecto, cuando regrese a Yedo te enviar dos caballos, veinte quimonos de seda, una armadura, dos sables y armas suficientes para equipar a otros cien samurais que habrs de reclutar. Cuando estalle la guerra, te incorporars inmediatamente a mi estado mayor en calidad de hatamoto. Yab se senta esplndido. El hatamoto era un ayudante especial del daimo, que poda presentarse siempre a su seor y llevar sables en su presencia. Estaba encantado con Omi y se senta descansado, como nuevo, despus de haber dormido estupendamente. Omi-san, hay tambin una piedra en mi jardn de Mishima que me gustara que aceptaras para conmemorar este acontecimiento y la maravillosa noche que he pasado y nuestra buena fortuna. Te la enviar con las otras cosas. Procede de Kiusiu, y yo le puse el nombre de La Piedra de la Espera porque estbamos esperando que el Taiko ordenara un ataque cuando la encontramos. Esto ocurri hace quince aos. Yo formaba parte de su ejrcito que aplast a los rebeldes y someti la isla. Me haces un gran honor. Por qu no ponerla aqu, en tu jardn, y darle un nombre nuevo? Podramos llamarla La Piedra de la Paz del Brbaro para conmemorar esta noche y su interminable espera de la paz. Quisiera que me permitieses llamarla La Piedra de la Felicidad para que nos sirviera a m y a mis descendientes de recordatorio de los honores que me has prodigado, to. No. Es mejor llamarla simplemente El Brbaro Expectante. S, me gusta este nombre. Nos une ms... a l y a m. l esperaba y yo esperaba. Yo viv, y l muri. Yab mir el jardn y murmur: Bien, El Brbaro Expectante. Me gusta. La piedra tiene, en uno de sus lados, unas curiosas manchas que parecen lgrimas y unas vetas azules mezcladas con un cuarzo rojizo que me recuerdan la carne... la fugacidad de la carne! Suspir gozando con su melancola. Despus aadi: Es bueno para un hombre plantar una piedra y darle nombre. El brbaro tard mucho en morir, neh? Tal vez, cuando vuelva a nacer, ser japons como recompensa por su sufrimiento. No sera maravilloso? 1El ri es una medida de longitud que equivale aproximadamente a una milla.

Omi le dio las gracias efusivamente y declar que no era merecedor de tanta munificencia. Yab saba que su generosidad era ms que merecida. Fcilmente habra podido dar ms, pero haba recordado un viejo adagio segn el cual siempre se puede aumentar un feudo, pero si se reduce es causa de enemistad. Y de traicin. Sonaron cascos de caballos en la cuesta. Igurashi, primer ayudante de Yab, cruz el jardn. Todo est listo, seor. Si queris volver rpidamente a Yedo deberamos partir en seguida. Bien. Omi-san, t y tus hombres iris con el convoy y ayudaris a Igurashi-san para que todo llegue al castillo en perfecto estado. Yab vio cruzar una sombra por el rostro de Omi. Qu tienes que decir? Slo estaba pensando en los brbaros. Deja unos cuantos guardias con ellos. Comparados con el convoy, carecen de importancia. Haz con ellos lo que quieras. Si descubres que te sirven para algo, hzmelo saber. S, seor respondi Omi. Dejar diez samurais y unas instrucciones concretas a Mura de que no les pase nada en cinco o seis das. Qu queris que se haga con el barco? Consrvalo aqu. T me respondes de l. Zukimoto ha escrito a un mercader de Nagasaki para que lo ofrezca en venta a los portugueses. Puede que vengan a recogerlo. Omi vacil. Tal vez deberas conservar el barco, seor, y hacer que los brbaros enseen su manejo a algunos de nuestros marineros. Para qu necesito barcos brbaros? repuso Yab riendo despectivamente. Quieres que me convierta en un sucio mercader? Claro que no, seor dijo rpidamente Omi. Slo pensaba que tal vez Zukimoto podra darle un empleo til. Qu quieres que haga con un barco mercante? El sacerdote dijo que era un barco de guerra, seor. Y, cuando estalle la guerra podra... Nuestra guerra se desarrollar en tierra firme. El mar es para los mercaderes, que son unos puercos usureros, o piratas, o pescadores. Yab se levant y empez a bajar la escalera en direccin a la puerta del jardn donde un samurai sostena la brida de su caballo. Pero se detuvo, mirando al mar. Las rodillas le flaquearon. Omi sigui su mirada. Un barco estaba volviendo el cabo. Era una galera grande con muchsimos remos, la embarcacin costera japonesa ms veloz porque no dependa del viento ni de la marea. La bandera del mstil llevaba la ensea de Toranaga.

CAPITULO VII Toda Hiromatsu, seor de las provincias de Sagami y Kozuk, general y consejero de confianza de Toranaga y comandante en jefe de todos sus ejrcitos, baj solo la pasarela y se plant en el muelle. Era alto como japons, casi seis pies, robusto y de fuertes mandbulas, y llevaba con gallarda sus sesenta y siete aos. Su quimono militar era de seda de color castao, liso a no ser por las cinco pequeas insignias de Toranaga: tres caas de bamb entrelazadas. Llevaba una bruida coraza y unos protectores de acero en los brazos. Slo el sable corto penda de su cinto. El largo lo llevaba en la mano. Para poder desenvainarlo inmediatamente y matar si haba de proteger a su seor. Haca un ao, al morir el Taiko, Hiromatsu se haba hecho vasallo de Toranaga. Toranaga le haba dado el gobierno de Sagami y Kozuk, dos de sus ocho provincias y quinientos mil kok al ao. La playa estaba ahora llena de lugareos hombres, mujeres y nios, todos ellos arrodillados y con la cabeza baja. Los samurais estaban formados en filas delante de ellos y a la cabeza Yab y sus lugartenientes. Si Yab hubiese sido una mujer o un hombre ms dbil, habra estado golpendose el pecho, gimiendo y arrancndose los cabellos. Era demasiada coincidencia. El hecho de que el famoso Toda Hiro-matsu estuviera aqu en este da significaba que Yab haba sido traicionado en Yedo por un miembro de su casa o en Anjiro por Omi, por uno de los hombres de Omi o por uno de los lugareos. Le haban atrapado en plena desobediencia. Un enemigo se haba aprovechado de su inters por el barco. Ah, Yab-sama oy decir a Hiro-matsu y advirti que la reverencia de ste era menos que correcta y que, por consiguiente, l estaba en grave peligro. Me honras viniendo a una de mis pobres aldeas, Hiro-matsu-sama dijo. Mi seor me orden venir. Hiro-matsu tena fama por su brusquedad. No era insidioso ni astuto, pero s absolutamente fiel a su seor feudal. Me alegro y me siento honrado dijo Yab. Vine corriendo aqu desde Yedo a causa de ese barco brbaro. El seor Toranaga haba invitado a todos sus daimos amigos a esperar en Yedo hasta su regreso de Osaka. Cmo est nuestro seor? Confo en que sigue bien. Cuanto antes est el seor Toranaga a salvo en su castillo, tanto mejor ser. Y cuanto antes choquemos abiertamente con Ishido y nuestro ejrcito se abra camino hasta el castillo de Osaka y lo reduzca a cenizas, tanto mejor ser. El Taiko haba construido el castillo de Osaka para que fuera invulnerable. Haba espacio para ocho mil soldados dentro de su recinto. Y alrededor de las murallas y de la gran ciudad haba otros ejrcitos, igualmente disciplinados y bien armados y todos ellos fanticos defensores de Yaemn, el Heredero. Le dije docenas de veces que era una locura ponerse en manos de Ishido aadi . Una verdadera locura! El Seor Toranaga tena que ir, neh? No tena ms remedio. El Taiko haba ordenado que el Consejo de Regencia se reuniese al menos dos veces al ao en el castillo de Osaka con un squito de quinientas personas como mximo. Y todos los daimos estaban obligados a visitar el castillo con sus familias, dos veces al ao, para presentar sus respetos al Heredero. De este modo, todos estaban bajo control e indefensos durante parte del ao. Se haba convocado la reunin, neh? Si no hubiese ido, habra sido traicin, neh?

Traicin, contra quin? dijo Hiro-matsu, muy sofocado. Ishido est tratando de aislar a nuestro seor. Escucha, si yo tuviese en mi poder a Ishido, como l tiene a Toranaga, no vacilara en cortarle la cabeza. Dnde estn los caones? Los hice desembarcar. Como medida de seguridad. Celebrar Toranaga-sama otro compromiso con Ishido? Cuando sal de Osaka todo estaba tranquilo. El Consejo tena que reunirse al cabo de tres das. Hiro-matsu mir fijamente a Yab. Toranaga orden a todos los daimos aliados que le esperasen en Yedo hasta su regreso. Esto no es Yedo. S. Pens que el barco era lo bastante importante para investigarlo inmediatamente. No haba necesidad, Yab-san. Debas tener ms confianza. Nada sucede sin que lo sepa nuestro seor. l habra enviado a alguien a investigar. En realidad, me envi a m. Cunto tiempo llevas aqu? Un da y una noche. Viniste muy deprisa de Yedo. Te felicito. Para ganar tiempo, Yab empez a contar a Hiro-matsu su marcha forzada. Pero l estaba pensando en cuestiones ms vitales. Quin era el espa? Cmo haba recibido Toranaga informacin sobre el barco al mismo tiempo que l? Y quin haba enterado a Toranaga de su partida? Cmo poda manejar a Hiro-matsu? Hiro-matsu lo escuch y dijo con voz acerada: El seor Toranaga ha confiscado el barco y todo su contenido. Se hizo un silencio impresionante en la playa. Estaban en Iz, feudo de Yab, y Toranaga no tena all ningn derecho. Ni poda Hiro-matsu ordenar nada. La mano de Yab se cerr sobre la empuadura de su sable. Hiro-matsu esper con una calma fruto de la prctica. Haba hecho exactamente lo que le haba ordenado Toranaga y estaba comprometido. El terrible dilema era matar o morir. Yab saba que tambin l deba comprometerse. No haba espera. Si se negaba a entregar el barco, tendra que matar a Hiro-matsu, llamado Puo de Hierro, porque Hiromatsu no se marchara sin el Erasmus. En la galera atracada en el muelle, haba tal vez doscientos samurais escogidos. Tambin tendran que morir. Poda invitarlos a desembarcar y entretenerlos, y en pocas horas, poda reunir en Anjiro los samurais suficientes para vencerlos, pues era maestro en emboscadas. Pero esto obligara a Toranaga a enviar sus ejrcitos contra Iz. Me aniquilaran se dijo, a menos que Ishido viniera en mi ayuda. Pero, por qu habra de ayudarme, si soy enemigo de Ikawa Jikkyu, que es pariente suyo y ambiciona aduearse de Iz? Pero, y mis caones? Si tengo que entregarlos a Toranaga, perder la gran oportunidad de mi vida. Haba descartado inmediatamente la posibilidad de no hablar de los mosquetes. Si alguien haba revelado la presencia del barco, sin duda haba revelado tambin su cargamento. Pero, cmo lleg la noticia con tanta rapidez a Toranaga? Por paloma mensajera! Era la nica respuesta. Desde Yedo o desde all? Quin tena all palomas mensajeras? Por qu no tena l aquel servicio? Esto era por culpa de Zukimoto. Debi de pensar en ello, neh? Tena que decidirse de una vez: guerra o no guerra. El seor Toranaga dijo no puede confiscar el barco porque yo se lo he ofrecido ya como regalo. Dict una carta en este sentido, no es cierto, Zukimoto? S, seor. Naturalmente, si el seor Toranaga desea considerarlo como confiscado, puede hacerlo. Pero mi intencin fue regalrselo. Y espero que le satisfaga el botn. Gracias, en nombre de mi seor. Hiro-matsu se maravill una vez ms de la previsin de Toranaga, que haba pronosticado exactamente lo que ocurrira. Hiro-matsu le haba dicho: Ningn daimo es

capaz de tolerar semejante usurpacin de sus derechos. Yo no lo tolerara. Pero t habras obedecido mis rdenes le haba respondido Toranaga y me habras contado lo del barco. Podremos manejar a Yab, neh? Necesito su violencia y su astucia para neutralizar a Ikawa Jikkyu y guardarme el flanco. Y ahora, en la playa y bajo el amable sol, Hiro-matsu hizo una corts reverencia, odiando su propia duplicidad. El seor Toranaga apreciar tu generosidad. Yab lo mir con atencin. No es un barco portugus dijo. As lo tenamos entendido. Y es pirata. Eh? dijo el general frunciendo las cejas. Mientras le contaba lo que haba dicho el cura, Yab pens que si la noticia era tan nueva para el otro como lo haba sido para l era porque haban tenido la misma fuente de informacin. Pero si aqul conoca el contenido del barco, el espa deba de ser Omi, algunos de sus samurais o alguien del pueblo. Hay abundancia de tela. Algunas monedas. Mosquetes, plvora y municiones. Hiro-matsu vacil y despus pregunt: La tela, es seda de China? No, Hiro-matsu-san contest Yab, empleando el san. Los dos eran daimos. Pero despus de haber regalado generosamente el barco, Yab se senta lo bastante seguro para emplear el tratamiento menos deferente. Est bien. Ten la bondad de cargarlo todo en mi barco. Qu? dijo Yab, sintiendo sus tripas a punto de estallar. Todo. Y en seguida. Ahora? S. Lo siento, pero comprenders que quiero volver a Osaka lo antes posible. S, pero... habr sitio para todo? Pon de nuevo los caones en el barco brbaro y sllalo. Dentro de tres das llegarn unas embarcaciones para remolcarlo hasta Yedo. En cuanto a los mosquetes, la plvora y las municiones, hay... Hiro-matsu se interrumpi para no caer en la trampa que vio que el otro le tenda. En la galera hay le haba dicho Toranaga espacio justo para los quinientos mosquetes, la plvora y los veinte mil doblones de plata. Deja los caones en la cubierta del barco y las telas en la bodega. Y ten cuidado de que Yab no te tienda una trampa para saber si conoces exactamente en qu consiste el cargamento, pues en este caso podra descubrir la identidad de nuestro espa. Hiro-matsu maldijo su torpeza en estos juegos. En cuanto al espacio necesario, tal vez t puedas indicrmelo. Dime exactamente en qu consiste el cargamento. Nmero de mosquetes, cantidad de municiones y todo lo dems. Y el metlico, es en monedas o en lingotes? De plata, o de oro? Zukimoto, trae la lista del contenido! Ms tarde nos veremos, pens Yab mientras Zukimoto se alejaba a toda prisa. Debes de estar cansado, Hiro-matsu-san. Un poco de cha? Te hemos preparado habitaciones dentro de lo posible. Los baos son muy inadecuados, pero si quieres refrescarte un poco... Gracias. Eres muy previsor. Un poco de cha y un bao me vendrn muy bien. Ms tarde. Ahora cuntame lo ocurrido desde que lleg el barco. Yab le cont los hechos omitiendo lo referente a la cortesana y el muchacho, que careca de importancia. Por orden de Yab, Omi cont la historia excepto su conversacin privada con su to. Y Mura cont tambin lo que saba.

Hiro-matsu contempl la nubecilla de humo que an surga de la pira. Cuntos piratas quedan? Diez, contando el jefe dijo Omi. Dnde est ahora el jefe? En la casa de Mura. Qu ha hecho? Qu fue lo primero que hizo al llegar all, despus de salir del pozo? Se fue directamente al bao, seor respondi rpidamente Mura. Ahora est durmiendo, seor. Como un muerto. Esta vez no has tenido que arrastrarlo, eh? No seor. Parece aprender de prisa repuso Hiro-matsu mirando a Omi. Crees que aprendern a comportarse como es debido? No. No estoy seguro, Hiro-matsu-sama. Te limpiaras t la orina de un enemigo de tu espalda? No, seor. Yo tampoco. Los brbaros son muy extraos. Hiro-matsu volvi su atencin al barco. Quin vigilar la carga? Mi sobrino Omi-san. Bien. Omi-san, quiero zarpar antes del crepsculo. Mi capitn os ayudar, y podris hacerlo en tres varillas. (Esta unidad de tiempo era el rato que tardaba en consumirse una varilla corriente de incienso, o sea aproximadamente una hora.) S, seor. Por qu no vienes conmigo a Osaka, Yab-san? dijo Hiro-matsu como si acabara de ocurrrsele esta idea. El seor Toranaga estar encantado de recibir todas esas cosas de tus manos. Cuando Yab empez a protestar, lo dej hablar un rato, como le haba ordenado Toranaga, y despus le dijo, tambin como le haba ordenado Toranaga: Insisto. En nombre del seor Toranaga. Insisto. Tu generosidad merece esta recompensa. Con mi cabeza y con mis tierras?, se pregunt amargamente Yab sabiendo que no tena ms remedio que aceptar agradecido. Gracias. Ser un honor para m. Bien. Entonces, nada nos retiene aqu dijo Puo de Hierro con visible alivio. Veamos lo del t y el bao. Yab lo condujo cortsmente a la casa de Omi. Despus de lavado y fregado, el viejo se tendi a descansar en el humeante calor de la estancia. Despus, el masaje de Suwo lo dej como nuevo. Un poco de arroz, de pescado crudo y de verduras en vinagre, catado en privado. El cha, en una linda taza de porcelana. Y una breve siesta. Al cabo de tres varillas se abri la puerta. Yab-sama est esperando fuera, seor. Dice que el barco ha sido cargado. Muy bien. Hiro-matsu sali a la galera e hizo sus necesidades en el cubo. Tus hombres son muy eficaces, Yab-san. Los tuyos les ayudaron, Hiro-matsu-san. Son ms que eficaces. S, y por el Sol que les conviene serlo, pens Hiro-matsu. Haz que lleven al pirata a mi barco dijo. Qu? Tu generosidad te ha impulsado a regalar el barco y su contenido. La tripulacin es parte del contenido. Por consiguiente, me llevo al capitn pirata a Osaka. El seor Toranaga quiere verlo. Naturalmente, puedes hacer lo que quieras con los dems. Pero, ya que vas a estar ausente, ten la bondad de asegurarte de que tus servidores comprendan

que los brbaros son propiedad de mi seor y que conviene que estn aqu los nueve, vivos y sanos, cuando l decida reclamarlos. Yab corri al muelle donde deba hallarse Omi. Antes, cuando haba dejado a Hiro-matsu en el bao, se haba dirigido a una pequea meseta que dominaba el pueblo. Un pulcro santuario kami guardaba el lugar. Un viejo rbol proporcionaba sombra y tranquilidad. Haba ido all a calmar su furia y a pensar. Debes hacer que tus espas descubran al espa. Nada de lo que ha dicho Hiro-matsu indica si la traicin se ha producido aqu o en Yedo. En Osaka, tienes amigos poderosos, entre ellos el propio seor Ishido. Tal vez uno de ellos pueda oler al enemigo. Pero debes enviar inmediatamente un mensaje secreto a tu esposa para el caso de que el delator est all. Y Omi, qu? Debo encargarle que busque aqu al espa? Y si el espa es l? No es probable, pero tampoco imposible. Es ms probable que la traicin haya empezado en Yedo. Cuestin de tiempo. Si Toranaga hubiese recibido la informacin sobre el barco en cuanto lleg, Hiro-matsu habra llegado aqu el primero. Luego los informadores estn en Yedo. Y qu me dices de los brbaros? De momento, son lo nico que te ha dado el barco. Cmo puedes emplearlos? Espera, no te dio Omi la respuesta? Podras emplear su conocimiento del mar y de los barcos para negociar con Toranaga sobre los caones, neh? Otra posibilidad es convertirte completamente en vasallo de Toranaga. Confiarle tu plan. Pedirle que te permita mandar el Regimiento de Artillera... para su gloria. Pero un vasallo no debe esperar nunca que su seor recompense ni siquiera reconozca sus servicios: Servir es deber, deber es samurai, samurai es inmortalidad. No, esto no es imaginable. Aliado, s, vasallo, no. Bueno, los brbaros son una baza a mi favor, a fin de cuentas. Omi ha tenido razn una vez ms. Se haba sentado ms sereno, pero cuando haba llegado la hora y un mensajero le haba llevado la noticia de que el barco estaba ya cargado, y haba ido en busca de Hiromatsu, haba la sorpresa de que tambin haba perdido los brbaros. Estaba fuera de sus casillas cuando lleg al muelle. Omi-san! S, Yab-sama. Trae aqu al jefe brbaro. Me lo llevo a Osaka. En cuanto a los otros, haz que estn bien cuidados durante mi ausencia. Quiero que estn en buenas condiciones y que se porten bien. Emplea el pozo en caso necesario. Desde que haba llegado la galera, a Omi le daba vueltas la cabeza y estaba lleno de ansiedad por la seguridad de Yab. Deja que vaya contigo, seor. Tal vez pueda ayudarte. No, quiero que cuides de los brbaros. Por favor. Tal vez podr corresponder, aunque en grado nfimo, a tus bondades para conmigo. No es necesario dijo Yab con ms amabilidad de lo que pretenda. Recordaba que haba aumentado el salario de Omi a tres mil kok y extendido su feudo a causa de las monedas y de los caones que ahora se haban desvanecido. Pero haba percibido la preocupacin del joven y sentido una involuntaria emocin. Con vasallos como ste, edificar un imperio se prometi. Omi mandar una de las unidades cuando recobre mis caones. Cuando estalle la guerra... Bueno, te encargar una tarea importante, Omi-san. Ahora, ve a buscar al brbaro. Omi se llev cuatro guardias y a Mura como intrprete. Blackthorne estaba durmiendo. Necesit un minuto para que se le despejara la cabeza. Cuando se disip la bruma, Omi lo estaba mirando fijamente.

Mura se arrodill y se inclin hasta el suelo. Konnichi wa (Buenos das). Konnichi wa dijo Blackthorne, y se arrodill, aunque estaba desnudo, y se inclin con igual cortesa. Ten la bondad de vestirte, Anjn dijo Mura. Anjn? Ah! Ahora lo recuerdo. El cura dijo que como no saban pronunciar mi nombre me llamaran Anjn, que significa capitn de barco, y que no deba tomarlo como un insulto. No mires a Omi se aconsej.Todava, no. No recuerdes la plaza del pueblo, ni a Omi, ni a Croocq, ni a Pieterzoon. Cada cosa a su tiempo. As lo juraste delante de Dios. Cada cosa a su tiempo. Ya llegar el da de la venganza. Blackthorne vio que su ropa haba sido lavada otra vez y bendijo a quien lo hubiera hecho. Se la haba quitado en la casa de bao como si hubiese estado llena de parsitos. Se haba hecho frotar tres veces la espalda con la esponja ms spera y con piedra pmez. Pero todava senta la quemadura de los orines. Apart los ojos de Mura y mir a Omi. El conocimiento de que su enemigo estaba vivo y cerca de l le produca una morbosa satisfaccin. Se inclin como haba visto hacer a los otros entre iguales y mantuvo esta actitud. Konnichi wa, Omi-san dijo pensando que no era humillante hablar su lengua, decir buenos das e inclinarse como era all costumbre. Omi correspondi a su saludo. Konnichi wa, Anjn dijo. Su voz era amable, pero no lo suficiente. Anjn-san dijo Blackthorne, mirndole a los ojos. Sus voluntades chocaron, y Blackthorne pareci decirle: Acaso no tienes modales? Konnichi wa, Anjn-san dijo Omi al fin con una breve sonrisa. Blackthorne se visti rpidamente. Hai, Omi-san? pregunt cuando se hubo vestido, sintindose mejor, pero receloso, y lamentando no conocer ms palabras. Por favor, las manos dijo Mura. Blackthorne no comprendi y as se lo hizo saber con seas. Mura alarg sus propias manos e hizo como si fuera a atrselas. Las manos, por favor. No dijo Blackthorne dirigindose a Omi en ingls y sacudiendo la cabeza. No es necesario, en absoluto. He dado mi palabra. Su voz era amable, pero aadi con dureza imitando a Omi: Wakarimasu ka, Omi-san. Comprendes? Omi se ech a rer. Despus dijo: Hai, Anjn-san. Wakarimasu. Dio media vuelta y sali. Mura y los otros lo miraron, asombrados. Blackthorne lo sigui al exterior. Sus botas haban sido limpiadas. Antes de que pudiese ponrselas, la doncella Onna se arrodill y lo ayud a calzarse. Gracias, Hak-san dijo recordando su verdadero nombre y preguntndose como se dira gracias en japons. Cruz la puerta, detrs de Omi. Voy detrs de ti, maldito bastardo. Alto! No recuerdas lo que te prometiste? Adems, slo juran los dbiles o los tontos, no? Cada cosa a su tiempo. Ahora, tienes que ir detrs de l. Lo sabes y l lo sabe. No cometas errores. Los cuatro samurais se colocaron a los lados de Blackthorne mientras bajaban la cuesta. Mura segua discretamente a diez pasos de distancia. Omi marchaba el primero.

Van a encerrarme de nuevo bajo tierra? se pregunt Blackthorne. Por qu queran atarme las manos? No dijo Omi ayer que si me portaba bien me quedara fuera del pozo? No me he portado bien? Me pregunto cmo estar Croocq. El chico viva cuando lo llevaron a la casa donde haba estado la tripulacin. El camino cuesta abajo y a travs del pueblo empez a fatigarle. Ests ms dbil de lo que creas... No, ests ms fuerte de lo que pensabas, se oblig a creer. Los mstiles del Erasmus sobresalan de los tejados y esto hizo latir ms de prisa su corazn. Delante de ellos, la calle describa una curva siguiendo la falda de la colina, y bajaba hasta la plaza donde terminaba. Un palanqun con cortinas esperaba bajo el sol. Cuatro mozos, con slo unos breves taparrabos, estaban agachados junto a l hurgndose distradamente los dientes. En cuanto vieron a Omi se pusieron de rodillas y tocaron el suelo con sus frentes. Omi se limit a mover ligeramente la cabeza al pasar, pero entonces una joven sali de un portal para dirigirse al palanqun y Omi se detuvo. Blackthorne contuvo el aliento y se detuvo tambin. Una joven doncella sali con una sombrilla verde para cubrir a la muchacha. Omi se inclin y la joven hizo lo mismo y los dos charlaron animadamente olvidando Omi toda su arrogancia. La joven llevaba un quimono de color melocotn con un ancho cinturn de oro y unas zapatillas tambin doradas. Blackthorne vio que ella lo miraba. Era evidente que la joven y Omi hablaban de l. No saba cmo reaccionar ni qu tena que hacer y, por consiguiente, no hizo nada. Esper pacientemente gozando con la visin de la mujer y con la pulcritud y el calor de su presencia. Se pregunt si ella y Omi seran amantes, o si ella sera la esposa de Omi, y si era efectivamente real. Omi le pregunt algo y ella le respondi y agit el abanico verde que alete y brill al sol, y ri con una risa musical, delicada y exquisita. Omi sonri y despus gir sobre sus talones y se alej. Volva a ser el samurai. Blackthorne le sigui. Ella lo mir al pasar, y l dijo: Konnichi wa. Konnichi wa, Anjn-san respondi ella con una voz que lo conmovi. Tena apenas cinco pies de altura y era perfecta. El perfume de la joven lo envolva an cuando dobl la esquina. Vio la trampa del suelo y el Erasmus. Y la galera. La nia se borr de su mente. Por qu estn vacas nuestras portaolas? Dnde estn nuestros caones? Qu diablos hace ah esa galera de esclavos? Qu ha pasado en el pozo? Cada cosa a su tiempo. Ante todo, el Erasmus. Lo que quedaba del palo de trinquete arrancado por la tormenta tena un aspecto desolador. Pero no importa pens. Podramos hacernos a la mar sin l. Despus, medio da para colocar el palo de recambio... Aunque tal vez sera mejor no echar el ancla, sino huir a aguas ms seguras. Pero y la tripulacin? No podras sacarlo de aqu t solo. De dnde habra venido aquella galera? Y por qu estaba all? Poda ver grupos de samurais y de marineros en el muelle. La embarcacin de sesenta remos veinte por banda apareca limpia y bien cuidada, cuidadosamente sujetos los remos, a punto de hacerse a la mar. Se estremeci involuntariamente. La ltima vez que haba visto una galera haba sido frente a la Costa de Oro, haca dos aos, cuando su flota de cinco barcos se diriga a Occidente. Era un barco mercante costero, portugus, que huy de l navegando contra el viento. El Erasmus no pudo alcanzarlo para capturarlo o hundirlo.

Blackthorne conoca bien la costa norteafricana, a pesar de que el Mediterrneo era peligroso para los barcos ingleses y holandeses. Los espaoles y portugueses tenan mucha fuerza en aquella regin y ms an los otomanos. Los infieles turcos merodeaban en aquellas aguas con galeras de esclavos y barcos de guerra. Sus viajes haban sido muy provechosos para l y haba podido comprar un barco propio, un bergantn de ciento cincuenta toneladas, para comerciar por su cuenta. Pero haba sido hundido y l lo haba perdido todo. Una galera turca los haba sorprendido en un da de calma, a sotavento de Cerdea. La lucha haba sido feroz hasta que poco antes de ponerse el sol el espoln de la embarcacin enemiga se enganch en su popa y los abordaron. Nunca olvidara los agudos gritos de Alahhhhhhhh de los corsarios al saltar sobre las bordas. Iban armados con sables y mosquetes. l haba reunido a sus hombres y haban rechazado el primer ataque, pero se haba visto superado en el segundo, por lo cual haba ordenado volar la santabrbara. El barco estaba ardiendo y l decidi que era mejor morir que ser enviado a galeras. Siempre haba sentido un miedo mortal de que le cogiesen vivo y lo convirtiesen en esclavo de galera, destino corriente en los marinos capturados. Al estallar la santabrbara, la explosin abri la quilla del bergantn y destruy parte de la galera corsaria, y aprovechando la confusin l consigui nadar hasta la lancha y escapar con cuatro de sus hombres. Tuvo que abandonar a los que no pudieron nadar hasta l y todava recordaba sus gritos de socorro en nombre de Dios. Pero Dios les haba vuelto la espalda aquel da por lo que perecieron o fueron a galeras. En cambio, haba favorecido a Blackthorne y a los otros cuatro que haban conseguido llegar a Cagliari, en Cerdea. Y desde all, haban vuelto a casa sin un penique. De esto haca ocho aos. Haba sido el ao en que la peste haba rebrotado en Londres. Peste y hambre y algaradas de los sin trabajo. Su hermano menor y sus padres haban muerto. Incluso su hijo primognito haba perecido. Pero en el invierno haba cesado la epidemia y l haba conseguido fcilmente un nuevo barco y se haba hecho a la mar para recobrar su fortuna. Primero haba estado al servicio de la London Company of Barbary Merchants. Despus haba hecho un viaje a las Indias Occidentales a la caza de barcos espaoles. Despus de esto, y ya un poco ms rico, haba navegado para Kees Veerman, el holands, en su segundo viaje en busca del legendario Paso del Noroeste hacia Catai y las Islas de las Especies, paso que se presuma que exista en los Mares de Hielo, al norte de la Rusia zarista. Haban buscado durante dos aos y Kees Veerman haba muerto en el desierto rtico con el ochenta por ciento de la tripulacin, y Blackthorne haba dado media vuelta y haba llevado a los supervivientes a sus casas. Despus, haca tres aos, la recin formada Compaa Holandesa de la India Oriental le haba ofrecido el mando de su primera expedicin al Nuevo Mundo. Le confiaron en secreto que haban adquirido por un precio enorme un libro de ruta portugus, que, segn se presuma, contena los secretos del estrecho de Magallanes. No habran podido elegir mejor capitn. Blackthorne era el mejor piloto protestante que exista a la sazn y hablaba perfectamente el holands, pues su madre haba sido holandesa. Acept entusiasmado la proposicin y el quince por ciento de todas las ganancias como honorarios y jur solemnemente fidelidad a la Compaa y devolverle la flota que le era confiada. Al menos, le devolver el Erasmus pens Blackthorne. Y con todos los hombres que Dios no se haya llevado. Ahora estaban cruzando la plaza. Apart su mirada de la galera y vio que tres samurais estaban guardando la trampa del pozo. Omi-san! dijo, y le explic por seas que deseaba ir hasta la trampa, slo para saludar a sus amigos. Pero Omi sacudi la cabeza y dijo algo que l no comprendi. Blackthorne lo sigui sumisamente.

Cada cosa a su tiempo se dijo. Ten paciencia. Una vez en el muelle, Omi se volvi y grit algo a los guardias. Blackthorne vio que abran la trampilla y miraban hacia abajo. Uno de ellos hizo seas a unos lugareos, los cuales fueron en busca de la escalera y de un barreo de agua potable y lo bajaron al pozo. Despus sacaron el barreo y el cubo de los excrementos. Ya lo ves! Si tienes paciencia y sigues su juego, podrs ayudar a tus hombres, se dijo Blackthorne con satisfaccin. Haba grupos de samurais cerca de la galera. Un hombre alto y viejo se mantena apartado. En vista del respeto que le mostraba el daimo Yab y la manera en que los otros se afanaban a su menor observacin. Blackthorne dedujo inmediatamente que deba ser un personaje muy importante, tal vez el rey. Omi se arrodill humildemente. El viejo le correspondi con media reverencia y mir a Blackthorne. Este, con toda la gracia de que fue capaz, se arrodill y apoy las manos en el suelo del muelle, como haba visto hacer a Omi, y se inclin como l. Konnichi wa, sama dijo, cortsmente. Y vio que el hombre volva a inclinarse a medias. Despus, hubo una conversacin entre Yab, el viejo y Omi. Yab dijo algo a Mura. Y Mura seal la galera. Anjn-san. All, por favor. Por qu? Ve. Ahora. Ve! Blackthorne sinti crecer su pnico. Por qu? Isogi! orden Omi, sealando la galera. No, no voy a... Omi dio una orden y cuatro samurais cayeron sobre Blackthorne y le sujetaron los brazos. Mura sac una cuerda y empez a atarle las manos a la espalda. Hijos de perra! grit Blackthorne. No voy a subir a esa maldita embarcacin de esclavos! Virgen santa, dejadle en paz! Eh, vosotros, monos del diablo, dejad en paz a ese bastardo! Kinjiru, neh? Es el capitn del barco? El Anjn? Blackthorne casi no poda dar crdito a sus odos. Las estentreas imprecaciones en portugus procedan de la cubierta de la galera. Entonces vio que un hombre bajaba por la pasarela. Era alto como l y aproximadamente de su misma edad, pero tena los cabellos y los ojos negros y vesta descuidadamente ropas de marinero con unas pistolas al cinto y un espadn pendiente en el costado. Un crucifijo con piedras preciosas colgaba de su cuello. Se tocaba con un airoso gorro y llevaba una sonrisa pintada en el semblante. Eres el capitn? El capitn del barco holands? S respondi Blackthorne. Bien. Muy bien. Yo soy Vasco Rodrigues, capitn de esta galera. Se volvi al viejo y le habl en una mezcla de japons y portugus, llamndole monosama y otras cosas. Hiro-matsu dio unas breves rdenes y el samurai solt a Blackthorne y Mura lo desat. As es mejor. Escucha, capitn, ese hombre es como un rey. Le he dicho que me haca responsable de ti, que te saltara la tapa de los sesos en menos que canta un gallo. Rodrigues hizo una reverencia a Hiro-matsu y otra a Blackthorne. Inclnate ante el bastardo-sama. Blackthorne obedeci como en sueos. Lo haces como un nipn dijo Rodrigues con una mueca. Eres realmente el capitn? S.

Cul es la latitud del Lagarto? Cuarenta y nueve grados cincuenta y seis minutos norte, y cuidado con los arrecifes del sur-sudoeste. Realmente, eres el capitn! dijo Rodrigues estrechando calurosamente la mano de Blackthorne. Ven a bordo. All hay comida y coac y vino y licores. De acuerdo? S dijo cansadamente Blackthorne. Adnde me llevis? A Osaka. El gran seor verdugo quiere verte. Blackthorne sinti renacer su pnico. Quin? Toranaga! seor de las Ocho Provincias. Primer daimo del Japn. Un daimo es como un rey o un seor feudal, pero mejor. Todos son dspotas. Y qu quiere de m? No lo s, pero esta es la razn de que estemos aqu. Y si Toranaga quiere verte, capitn, te ver. Dicen que tiene un milln de esos fanticos de ojos sesgados capaces de morir por limpiarle el culo, si ste fuera su deseo. Toranaga quiere que le traigas al piloto, Vasco, me dijo el intrprete. Trae al piloto y el cargamento del barco. Oh, s, capitn! Segn tengo entendido, todo ha sido confiscado, tu barco y todo lo que hay en l! Confiscado? Tal vez es un rumor. A veces, los japoneses confiscan cosas con una mano y las devuelven con la otra, o dicen que nunca dieron la orden. Blackthorne sinti fijos en l los ojos fros de los japoneses y trat de disimular su miedo. Rodrigues sigui su mirada. S, se estn poniendo nerviosos. Ya tendremos tiempo de hablar. Subamos a bordo. Se volvi, pero Blackthorne lo detuvo. Y mis amigos..., mi tripulacin? Eh? Blackthorne le habl rpidamente del pozo. Rodrigues interrog a Omi en un japons elemental. Dice que estarn bien. Escucha, no podemos hacer nada ahora. Tendrs que esperar. Y lo gui hasta la cubierta. Para asombro de Blackthorne, all no haba esclavos ni cadenas. Qu te pasa? Te sientes mal? pregunt Rodrigues. No. Pens que era una galera de esclavos. No hay esclavos en el Japn. Ni siquiera en las minas. Tenemos remeros samurais. Y nunca viste remar mejor a los esclavos ni soldados que combatan mejor que ellos. Vinimos de Osaka, que est a trescientas y pico de millas marinas, en cuarenta horas. Vamos abajo. Pronto zarparemos. Seguro que ests bien? S, creo que s. Blackthorne miraba al Erasmus que estaba anclado a unas cien yardas de all. No hay posibilidad de ir a bordo, capitn? No me dejaron volver, no tengo ropa, y sellaron el barco en cuanto llegamos. Por favor. Rodrigues escrutaba la nave. Cundo perdisteis el palo de trinquete? Antes de llegar aqu. Hay uno de recambio a bordo? S. Cul es su puerto de procedencia? Rotterdam. Fue construido all? S.

Tiene una buena lnea. Es nueva. No haba visto nada parecido. Debe de ser veloz, muy veloz. Pero difcil de manejar. Podrs coger pronto tu ropa? pregunt, volvindose a mirar el reloj de arena. S dijo Blackthorne, tratando de disimular una raya de esperanza. Con una condicin, capitn. Nada de armas en la manga o en otro sitio. Tu palabra de capitn. He dicho a los monos que respondo de ti. De acuerdo. Te volar la cabeza, seas o no capitn, si intentas el menor truco. O te cortar el gaznate. Te doy mi palabra, de capitn a capitn. Y al diablo los espaoles! Rodrigues sonri dndole unas calurosas palmadas en la espalda. Me empiezas a gustar, ingls. Cmo sabes que soy ingls? pregunt Blackthorne, seguro de que su portugus era perfecto y que nada de lo que haba dicho poda diferenciarlo de un holands. Soy adivino dijo Rodrigues con una carcajada. Se dirigi a la pasarela de babor, que dominaba el muelle. Sapito-sama! Ikamasho ka? Ikamasho, Rodrigu-san. Ima! Ima significa ahora, en seguida dijo Rodrigues, mirando pensativamente a Blackthorne. Tenemos que zarpar en seguida, ingls. Pdeselo a l, por favor. Necesito ir a mi barco. No, ingls. No le pedir nada. Inmediatamente, Rodrigues toc seis veces la campana del barco y el piloto empez a dar rdenes a los marineros y a los samurais que estaban en tierra o a bordo. Los marineros subieron a cubierta para preparar la partida y, en medio de la disciplinada confusin, Rodrigues asi del brazo a Blackthorne y lo empuj hacia la escalerilla de estribor. Abajo hay un bote, ingls. No te apresures, no mires a tu alrededor y no prestes atencin a nadie, salvo a m. Si te digo que vuelvas, hazlo en seguida. Blackthorne acab de cruzar la cubierta y baj la escalera. Oy unas voces irritadas detrs de l y se le erizaron los cabellos de la nuca, pues haba muchos samurais armados a bordo. No te preocupes por l, piloto-san. Yo, Rodrigu-san, soy el responsable, ichi ban Anjn-san. Wakarimasu ka? dijo Rodrigues, imponiendo su voz a las otras, que parecan cada vez ms irritadas. Blackthorne estaba a punto de llegar al bote cuando vio que no haba esclamos en l. No puedo remar con ellos se dijo. Ese bote no me sirve. Y el barco est demasiado lejos para ir a nado. O tal vez no? Sonaron pisadas en la escalerilla y tuvo que hacer un esfuerzo para no volverse. Sintate en la popa oy que le deca Rodrigues, con voz apremiante. De prisa! Obedeci, y Rodrigues salt gilmente al bote, agarr los remos y, sin sentarse, empez a remar con gran habilidad. Un samurai estaba en lo alto de la escalerilla, muy excitado, y otros dos estaban a su lado con los arcos preparados. El capitn samurai grit dicindoles sin duda que regresaran. A unas yardas del barco, Rodrigues se volvi y le grit al samurai sealando el Erasmus: Vamos all y volvemos en seguida. Volvi la espalda a su nave y sigui remando, empujando los remos al estilo japons, de pie en mitad del bote.

Dime si ponen flechas en los arcos, ingls! Obsrvalos con atencin! Qu estn haciendo ahora? Nada. Escuchan a su capitn. Este parece indeciso. No. Nadie ha sacado ninguna flecha. Pero..., espera un momento. Alguien se ha acercado al capitn, un marinero, segn creo. Parece que le pregunta algo acerca del barco. Seala algo sobre la cubierta. Rodrigues ech una rpida mirada y suspir aliviado. Es uno de los pilotos. Necesitar al menos media hora para disponer de todos sus remeros. Blackthorne esper mientras aumentaba la distancia. El capitn vuelve a mirarnos. Pero, no. Ya se ha marchado. Pero uno de los samurais nos est observando. Que mire cuanto quiera dijo Rodrigues, ms tranquilo, pero sin reducir la marcha ni mirar hacia atrs. No me gusta dar la espalda a un samurai, sobre todo si est armado. Aunque, en realidad, nunca los he visto sin armas. Son todos unos bastardos! Por qu? Les gusta matar. Tienen por costumbre dormir con sus sables. Este es un gran pas, pero los samurais son tan peligrosos como las vboras y mucho ms ruines. Por qu? No lo s, ingls, pero lo son respondi Rodrigues, satisfecho de hablar con alguien de su raza. Desde luego, todos los japoneses son diferentes a nosotros, pero los samurais son los peores. No temen nada, y menos an la muerte. Por qu? Slo Dios lo sabe. Si sus superiores dicen mata, ellos matan, si les dicen muere, se arrojan sobre el sable o se abren la barriga. Y tambin hay mujeres samurais, ingls. Matan para proteger a sus amos, que es como llaman aqu a sus maridos, o se suicidan si ellos mandan hacerlo. Para esto, se cortan el cuello. Bueno, las mujeres son distintas, a pesar de todo. No hay nada en el mundo como ellas. Pero los hombres... Los samurais son unos reptiles, y lo ms seguro es tratarlos como serpientes venenosas. Te sientes bien? S, gracias. Un poco dbil, pero bien. Cmo fue tu viaje? Muy duro. Pero, hablando de los samurais, cmo llegan a serlo? Les basta con coger dos sables y cortarse el pelo? Lo son por nacimiento. Desde luego, hay muchas categoras de samurais, desde los daimos, que estn en la cima, hasta los que nosotros llamaramos soldados de a pie, que estn en el fondo. Casi siempre es cuestin de herencia, como en nuestros pases. Segn me han dicho, en los viejos tiempos era como en la Europa de hoy. Poda haber soldados campesinos y campesinos soldados, junto a caballeros y nobles por herencia, hasta llegar a los reyes. Algunos campesinos soldados alcanzaron los ms altos rangos. El Taiko fue uno de ellos. Quin es? El Gran Dspota, el jefe de todo el Japn, el Gran Asesino de todos los tiempos. Otro da te contar algo ms de l. Muri hace un ao y ahora estar ardiendo en el infierno Rodrigues escupi sobre la borda. En realidad, hay que nacer samurai. Esta palabra procede de otra que significa servir. Pero, aunque todos se inclinan ante el hombre de ms categora, todos son samurais y tienen privilegios especiales. Qu pasa a bordo? El capitn est hablando con otro samurai y sealando hacia nosotros. Cules son esos privilegios especiales? Aqu, el samurai lo gobierna todo y lo posee todo. Tienen su propio cdigo de honor y sus normas particulares. El ms bajo de ellos puede matar legalmente a cualquiera que no sea samurai, a cualquier hombre, mujer o nio con razn o sin ella. Yo les he visto

matar slo para probar el filo de sus sables..., y tienen los mejores sables del mundo. Qu est haciendo ahora aquel maldito? Slo nos observa. Se ha colgado el arco a la espalda repuso Blackthorne estremecindose. Odio a esos bastardos ms que a los espaoles! Rodrigues volvi a rer y sigui remando. Pero si quieres hacerte rico de prisa dijo, tienes que trabajar con ellos, porque lo poseen todo. El pas est dividido en castas, como en la India. Los samurais estn en la cima. Los campesinos les siguen en importancia. Slo los campesinos pueden poseer tierras. Comprendes? Pero los samurais son dueos de todos los productos. Son dueos de todo el arroz, que es la nica cosecha importante, y devuelven una parte a los campesinos. Slo los samurais pueden llevar armas. Si alguien que no sea samurai ataca a un samurai, se considera rebelin y su castigo es la muerte inmediata. Y si alguien presencia el ataque y no lo denuncia en el acto, es tambin reo de muerte, as como su mujer e incluso sus hijos. Los samurais son engendros de Satans! Yo vi cmo trinchaban nios a pequeos pedazos. Pero a pesar de todo, si uno sabe desenvolverse, este pas es un cielo en la tierra. Mir la galera para asegurarse, y sonri: Bueno, ingls, nada como un paseo en bote por el puerto, eh? Blackthorne se ech a rer y dijo: Pens que no me ayudaras a ir al Erasmus. Esto es lo malo de los ingleses. No tenis paciencia. Escucha, aqu no hay que pedir nada a los nipones. Sean o no sean samurais, todos son iguales. Si lo haces, vacilan y consultan al hombre que est por encima de ellos. Aqu hay que actuar. Claro est que... aadi soltando una sonora carcajada puedes equivocarte y pagarlo con la vida. Remas muy bien. Cuando t llegaste, me estaba preguntando cmo se empleaban esos remos. No pensaras que te dejara ir solo, eh? Cmo te llamas? Blackthorne. John Blackthorne. Estuviste en el Norte, ingls? En el lejano Norte? Estuve con Kees Veerman en Der Life. Hace ocho aos. Era su segundo viaje en busca del Paso del Nordeste. Por qu? Me gustara que me contaras algo de eso y de todos los sitios donde has estado. Crees que encontrarn la ruta? Me refiero a la ruta de Asia por el Norte, al Este o al Oeste. S. Vosotros y los espaoles tenis bloqueadas las dos rutas del Sur. Por tanto, tendremos que hacerlo. Nosotros, o los holandeses. Por qu lo preguntas? Y has navegado por la costa de Berbera, no? S. Por qu? Conoces Trpoli? La mayora de los pilotos han estado all. Pens que te haba visto antes de ahora. S, fue en Trpoli. Alguien te seal. El famoso piloto ingls que estuvo con el explorador holands Kees Veerman en el Mar de los Hielos... y que fue una vez capitn con Drake, eh? En la Armada. Cuntos aos tenas entonces? Veinticuatro. Y t, qu hacas en Trpoli? Pilotaba un corsario ingls. Mi barco haba sido apresado en las Indias por el pirata Morrow, Henry Morrow. Despus de saquear y quemar mi barco, me ofreci el cargo de piloto. Me hizo la oferta acostumbrada de soltar a mis camaradas y darles comida y botes si me una a l. Yo le dije: Por qu no? Con tal de que no apresemos ningn barco portugus, y me desembarquis cerca de Lisboa y no me quitis mis libros de ruta. Los dos juramos sobre la Cruz y qued cerrado el trato. Tuvimos un buen viaje y varios

mercaderes gordos espaoles cayeron en nuestras manos. Morrow cumpli su palabra, como buen pirata. Me desembarc con mis libros de ruta... despus de haberlos hecho copiar, naturalmente, aunque no saba leer ni escribir, y me dio mi parte en el precio del botn. Has navegado alguna vez con l, ingls? No. La Reina le dio un ttulo nobiliario hace unos aos. No serv en ninguno de sus barcos. Celebro que fuese leal contigo. Se acercaban al Erasmus. Varios samurais los observaban curiosos desde arriba. Fue la segunda vez que navegu con los herejes. La primera no fui tan afortunado. Oh! Rodrigues dej los remos. El bote lleg suavemente junto al barco, y el hombre agarr las cuerdas para subir a bordo. Sube t primero, pero djame hablar a m. Blackthorne empez a trepar, mientras el otro amarraba el bote. Sin embargo, Rodrigues fue el primero en llegar sobre cubierta. Se inclino como un cortesano. Nonnichi wa a todos los samas comedores de hierbas. Haba cuatro samurais a bordo. Blackthorne reconoci a uno de ellos como uno de los guardianes de la escotilla. Muy asombrados, saludaron rgidamente al portugus. Blackthorne imit a ste, con cierta torpeza y lamentando no hacerlo ms correctamente. Rodrigues se dirigi inmediatamente a la escalera de la cmara. Los sellos estaban en su sitio. Un samurai le cerr el paso. Kinjiru, gomen nasai (Prohibido, lo siento). Kinjiru, eh? dijo el portugus sin inmutarse. Yo soy Rodrigu-san, anjn de Toda Hiro-matsu-sama. Ese sello dijo, sealando el cartel rojo con la extraa escritura es de Toda Hiro-matsu-sama, ka? Iy dijo el samurai moviendo la cabeza. Es de Kasigi Yab-sama! Iy? dijo Rodrigues. Kasigi Yab-sama? Me enva Toda Hiro-matsu-sama, que es un rey ms grande que vuestro msero seor y Toda-sama est a las rdenes de Toranaga-sama, que es el pcaro-sama ms grande del mundo. neh? Arranc el sello de la puerta y llev una mano a una de sus pistolas. Los sables estaban medio desenvainados, y Rodrigues dijo a Blackthorne: Preprate para abandonar el barco. Y, rudamente, a los samurais: Toranaga-sama! y seal con su mano izquierda la bandera que ondeaba en el palo mayor de su galera. Wakarimasu ka? Los samurais vacilaron sin soltar sus sables. Blackthorne se prepar para saltar por la borda. Toranaga-sama! Rodrigues dio una patada a la puerta, que se abri al saltar la cerradura. WAKARIMASU KA? Wakarimasu, Anjn-san. Los samurais envainaron rpidamente sus sables y se inclinaron y pidieron disculpas, y volvieron a inclinarse, y Rodrigues dijo con voz ronca mientras empezaba a bajar la escalera: As est mejor. Dios mo, Rodrigues! exclam Blackthorne cuando estuvieron abajo. Qu les has dicho? Toda Hiro-matsu es el primer consejero de Toranaga. Es un daimo ms importante que el suyo. Por esto cedieron. Cmo es Toranaga? Esto es una larga historia, ingls. Rodrigues se sent en el escaln, se quit una bota y se frot el tobillo. Casi me he roto el pie con la puerta carcomida. No estaba cerrada. Te bastaba con empujarla.

Lo s. Pero esto no habra sido tan eficaz. Virgen santa, cunto tienes que aprender! Me ensears? Rodrigues volvi a ponerse la bota. Eso depender dijo. De qu? Ya veremos. Hasta ahora, yo he hecho todo el gasto de la conversacin, lo cual era justo, porque conoca el terreno, y t no. Pero pronto te llegar el turno. Cul es tu camarote? Blackthorne lo observ un momento. El aire, debajo de cubierta, era sofocante y rancio. Gracias por haberme ayudado a subir a bordo dijo. Ech a andar hacia popa. La puerta estaba abierta. El camarote haba sido saqueado y se haban llevado todo lo que haban podido. No haba libros, ni ropa, ni instrumentos, ni recado de escribir. Su arca estaba tambin abierta. Y vaca. Plido de ira, se dirigi al gran camarote, mientras Rodrigues lo miraba fijamente. Incluso el compartimiento secreto haba sido descubierto y saqueado. Se lo han llevado todo los muy piojosos! Qu te imaginabas? No s. Pens que con los sellos... Blackthorne se dirigi a la cmara fuerte. Estaba vaca. Y tambin la santabrbara. En la bodega, slo estaban las balas de tela de lana. Que Dios confunda a todos los japoneses! Volvi a su camarote y cerr el arca de golpe. Dnde estn? pregunt Rodrigues. Qu? Tus libros de ruta. Dnde estn? Blackthorne lo mir. Ningn capitn de barco se preocupa por la ropa. Has venido a buscar los libros de ruta, no? S. Por qu te sorprendes tanto, ingls? Por qu te imaginas que vine a bordo? Para ayudarte a coger cuatro trapos? Bueno, dnde estn los libros de ruta? Han desaparecido. Estaban en mi arca. No voy a quitrtelos, ingls. Slo quiero leerlos. Y copiarlos, si es necesario. Su voz se endureci. Por favor, scalos, ingls. Nos queda poco tiempo. No puedo. Han desaparecido. Estaban en mi arca. No los habras dejado all viniendo a un puerto desconocido. No habras olvidado la regla principal del marino: esconderlos bien, y dejar slo los falsos sin proteccin. Date prisa! Los han robado! No te creo. Pero confieso que los has ocultado muy bien. Estuve dos horas registrando y no encontr el menor indicio. Habas estado ya aqu? Naturalmente dijo Rodrigues con impaciencia. Hace dos o tres horas con Hiromatsu que quera echar un vistazo. Rompi los sellos, pero el daimo local volvi a ponerlos cuando nos marchamos. Date prisa! aadi. Se agota el tiempo. Los han robado! Todas mis cartas! Todos mis libros de ruta! Tengo copias de algunos en Inglaterra, pero el libro de ruta de este viaje y el... Se interrumpi. Y el portugus? Vamos, hombre, tena que ser portugus! S. Pero tambin ha desaparecido. Serenidad pens. Han desaparecido, y se acab. Quin los tiene? Los japoneses? O los habrn dado al cura? Sin los libros de

ruta ni las cartas de navegacin, no podrs volver a casa. Nunca podrs volver... Oh, Jess, dame fuerza! Rodrigues lo observaba con atencin. Al fin, dijo: Lo siento por ti, ingls. S lo que sientes porque tambin me ocurri una vez. El ladrn fue un ingls, as se hunda su barco y l arda en el infierno por toda la eternidad! Bueno, volvamos a la galera. Omi y los otros esperaron en el muelle hasta que la galera dobl la punta de tierra y desapareci. En Occidente, unas pinceladas oscuras empezaban a teir el cielo carmes. En Oriente, la oscuridad funda el cielo con la tierra borrando el horizonte. Mura, cunto tardaris en embarcar todos los caones? Si trabajamos de noche, habremos terminado maana al medioda, Omi-san. Si empezamos al amanecer, terminaremos mucho antes de ponerse el sol. Trabajaramos con ms seguridad durante el da. Trabajad de noche. Haz que el sacerdote venga inmediatamente al pozo. Omi mir a Igurashi, primer lugarteniente de Yab, que segua mirando hacia la punta de tierra, tenso el semblante, con la sombra pronunciada de la lvida cicatriz sobre la cuenca vaca de uno de sus ojos. Te invito a quedarte, Igurashi-san. Mi casa es pobre, pero tal vez podamos hacer que te resulte cmoda. Gracias dijo el otro volvindose hacia l. Pero nuestro seor me orden que volviese a Yedo inmediatamente, y as lo har. Su preocupacin se hizo ms manifiesta. Ojal estuviese en aquella galera! S. Me aflige pensar que Yab-sama est a bordo con slo dos de sus hombres. S. Pero, crees que el seor Toranaga no se sentir complacido, enormemente complacido, con el regalo del seor Yab? Ese mono avariento, saqueador de provincias, est tan convencido de su propia importancia que ni siquiera se dar cuenta de la cantidad de plata que ha robado a nuestro seor. Dnde tenis la cabeza? Supongo que slo vuestra inquietud por el peligro que puede correr nuestro seor os ha dictado esta observacin. Tienes razn, Omi-san. No pretend insultarte. Has sido muy inteligente y de mucha ayuda para nuestro seor. Tal vez tienes tambin razn en lo que respecta a Toranaga dijo Igurashi. Pero estaba pensando: Disfruta de tu recin ganada riqueza, pobre loco. Conozco a mi seor mejor que t, y tu aumentado feudo no te har ningn bien. Lo que t le diste se ha desvanecido. Y por tu culpa mi seor est en peligro. T le enviaste el mensaje y lo tentaste despus: Mira primero a los brbaros. Tendramos que habernos marchado ayer. De haberlo hecho, mi seor estara ahora a salvo, con las armas y el dinero. Eres un traidor? Actas por tu cuenta, o por la de tu estpido padre, o por la de un enemigo? No importa. Puedes creerme, Omi, t y tu rama del clan Kasigi no estaris mucho tiempo en este mundo. Gracias por tu hospitalidad, Omi-san dijo. Ojal vuelva a verte pronto, pero debo ponerme en marcha! Quieres hacerme un favor? Presenta mis respetos a mi padre. Te lo agradecer muchsimo. Lo har con mucho gusto. Gracias de nuevo, Omi-san. Levant la mano en amistoso saludo, dio la orden de marcha a sus hombres y sali del pueblo al frente de sus jinetes. Omi se dirigi al pozo. El cura estaba ya all. Omi vio que el hombre estaba irritado y dese que cometiera alguna indiscrecin en pblico para poder azotarlo.

Sacerdote, di a los brbaros que suban, uno a uno. Diles que el seor Yab ha dicho que pueden vivir de nuevo en el mundo de los hombres. Pero que a la menor infraccin de las normas, dos de ellos volvern al pozo. Tienen que portarse bien y obedecer todas las rdenes. Est claro? S. Los hombres subieron uno a uno. Todos estaban aterrorizados. Algunos necesitaron ayuda. Uno de ellos sufra agudos dolores y gritaba cuando alguien le tocaba el brazo. Tendran que ser nueve. Ha muerto uno repuso el sacerdote. Su cadver est en el pozo. Mura dijo Omi despus de pensar un momento, quema el cadver y guarda sus cenizas con las del otro brbaro. Lleva a esos hombres a la misma casa donde estuvieron antes. Dales verduras y pescado en abundancia. Y sopa de centeno y fruta. Haz que se laven, pues apestan. Despus, se volvi al sacerdote. Bien? Ahora, yo volver a mi casa. Dejar Anjiro. Vete y no vuelvas nunca. Quiz la prxima vez que t o uno de los tuyos volvis a mi feudo, ser porque alguno de mis campesinos o vasallos cristianos habr cometido traicin dijo sirvindose de esta velada amenaza contra la indiscriminada difusin de la fe extranjera, pues si los curas estaban protegidos, no poda decirse lo mismo de los conversos japoneses. Comprendo, s. Comprendo muy bien. El cura hizo una rgida reverencia, pues incluso los sacerdotes brbaros deban tener buenos modales, y se alej. Omi-san dijo un samurai joven y muy guapo. S? Disclpame, por favor. S que no lo has olvidado, pero Masijiro-san est an en el pozo. Omi se acerc a la trampilla y mir al samurai. Inmediatamente, el hombre se puso de rodillas y se inclin respetuosamente. Omi consider sus servicios pasados y su valor para el futuro. Despus, tom la daga del joven samurai y la arroj al pozo. Masijiro, al pie de la escalera, contempl el cuchillo sin dar crdito a sus ojos. Corrieron lgrimas por sus mejillas. No merezco este honor, Omi-san dijo desoladamente. S. Gracias. El joven samurai que estaba junto a Omi dijo: Puedo preguntar si debe hacerse el harakiri aqu o en la playa? Fracas en el pozo. Se quedar en el pozo. Ordena a los lugareos que lo llenen de tierra. Que no quede rastro de la hoya. Los brbaros la han profanado. Kik se ech a rer y movi la cabeza. No, Omi-san, lo siento, pero no me des ms sak o se me caer el cabello. Me quedar dormida, y qu pasar entonces? Yo dormir contigo y estaremos en el nirvana, fuera de nosotros mismos dijo alegremente Omi. Oh, no! Me quedara roncando, y qu podras hacer con una horrible jovencita borracha? Oh, no, Omi-san del Gran Feudo Nuevo, t mereces algo mejor! Verti otro poco de licor caliente en la diminuta taza de porcelana y se la ofreci con ambas manos, con el dedo ndice izquierdo sosteniendo delicadamente la taza y apoyando el fondo de sta en el ndice de la mano derecha. El la tom y sorbi el licor paladeando su tibieza y su suave aroma.

Celebro mucho haber podido convencerte de que te quedaras un da ms. Eres tan hermosa, Kik-san! T eres el hermoso, y el placer es mo. Sus ojos bailaban a la luz de la vela encajada en una flor de papel y de bamb que penda de una viga de cedro. Se hallaban en el mejor compartimiento de la casa de t prxima a la plaza. Ella se inclin para servirle un poco ms de arroz del sencillo tazn de madera colocado sobre la mesa de laca negra, pero l movi la cabeza. No, no. Gracias. Un hombre vigoroso como t debera comer ms. Estoy harto, de veras. Ella dio unas leves palmadas e inmediatamente se abri la puerta y apareci su sirvienta. Seora? Llvate todas estas cosas, Suisen, y trae ms sak y una nueva jarrita de cha. Y fruta. El sak ha de estar ms caliente que la ltima vez. Date prisa, haragana dijo procurando dar a su voz un tono imperioso. Suisen tena catorce aos. Era dulce, complaciente, y aprendiza de cortesana. Haca dos aos que estaba con Kik, y sta era la encargada de adiestrarla. Haciendo un esfuerzo, Kik apart la mirada del blanqusimo arroz que tanto le apeteca, y procur olvidarse de su hambre. Ah! Las damas tienen poco apetito, muy poco apetito sola decirle su maestra. Los invitados deben comer y beber cuanto ms, mejor. Pero no las damas, y menos con los invitados. Cmo pueden las damas conversar o tocar el samisen o bailar con la boca llena? Ten paciencia. Ya comers ms tarde. Dedica toda tu atencin al invitado. Mientras observaba crticamente a Suisen juzgando su habilidad, cont cuentos a Omi para hacerle rer y olvidar el mundo exterior. Mientras tanto, la nia se arrodill junto a Omi y coloc las tacitas y los palillos en la bandeja de laca, artsticamente, segn le haban enseado. Despus, levant el frasco vaco de sak, inclinndolo suavemente para asegurarse de que no quedaba nada en l, pues habra sido de mala educacin sacudirlo. Se levant con la bandeja, la llev sin ruido hasta la puerta corredera, se arrodill, dej la bandeja en el suelo, abri la puerta, se levant, pas al otro lado, volvi a arrodillarse, levant la bandeja, volvi a dejarla en el suelo sin ruido y cerr la puerta hermticamente. Tendr que buscar otra doncella dijo Kik, en algn modo disgustada. Es una nia dulce y muy graciosa, pero hace demasiado ruido, un verdadero alboroto. Lo siento. No me he fijado en ella dijo Omi apurando su licor. Slo te veo a ti. Kik agit su abanico y su cara se ilumin con una sonrisa. Me haces sentir muy dichosa, Omi-san. Y amada. Suisen trajo rpidamente el sak. Y el cha. Su ama sirvi un poco de licor a Omi y se lo ofreci. La nia llen discretamente las tazas. No derram una sola gota y pens que el ruido que haca el lquido al caer en la taza tena la suave sonoridad adecuada, en vista de lo cual suspir aliviada para sus adentros, se sent sobre los talones y esper. Kik contaba ahora una historia divertida y Omi se rea. Al mismo tiempo, ella cogi una pequea naranja y, sirvindose de sus largas uas, la abri como una flor en la que los gajos eran los ptalos y la piel dividida las hojas. Quieres una naranja, Omi-san? El primer impulso de Omi fue decir que no poda destruir tanta belleza. Pero esto habra sido una descortesa. Cmo puedo corresponder a la satisfaccin que me ha dado pens, dejndome ver cmo creaban sus dedos algo tan precioso y sin embargo tan efmero? Sostuvo un momento la flor en sus manos y despus extrajo delicadamente cuatro gajos, equidistantes entre s, y los comi con fruicin. Quedaba otra flor. Sac cuatro

gajos ms creando un nuevo dibujo floral. Despus cogi otro gajo, y otro, de modo que los tres restantes formaban otra flor. Por ltimo, arranc dos gajos y coloc el ltimo en la cuna formada por la piel de la naranja, como una luna en cuarto creciente dentro de un sol. Comi un gajo muy despacio. Cuando hubo terminado, se puso el otro en la palma de la mano y se lo ofreci a Kik. Este te corresponde a ti porque es el penltimo. Es mi regalo. Kik tom la fruta y la comi. Era lo mejor que haba catado en su vida. Este, el ltimo dijo Omi colocando gravemente toda la flor en la palma de su mano derecha, es mi ofrenda a los dioses, sean quienes fueren, dondequiera que estn. Nunca volver a comer esta fruta, a menos que sea de tus manos. Esto es demasiado, Omi-sama. Te relevo de tu voto! Lo has dicho bajo la influencia del kami que vive en todas las botellas de sak! Se sentan felices los dos juntos. Suisen dijo ella. Djanos solos. Y por favor, muchacha, procura hacerlo con gracia. S, seora. La nia pas a la habitacin contigua para hacer que todo estuviera a la perfeccin. Alis una arruga imperceptible en la finsima colcha. Despus, dndose por satisfecha, se sent, suspir aliviada, espant el calor de su cara con el abanico de color morado claro, y esper complacida. En la otra habitacin, que era la ms bella de la casa de t, la nica que tena jardn propio, Kik tom el samisen de largo mango. Era un instrumento parecido a una guitarra de tres cuerdas y el sonido del primer acorde llen la estancia. Entonces, Kik empez a cantar. Suavemente al principio, con trmolos despus, de nuevo suavemente y despus con fuerza, y bajando luego la voz como un suspiro, cant al amor y al amor no correspondido, a la alegra y a la tristeza. Seora? El susurro no habra despertado a la persona de sueo ms ligero, pero Suisen saba que su ama prefera no dormir despus de las nubes y la lluvia. Prefera descansar, medio despierta, con toda tranquilidad. Qu, Sui-chan? murmur Kik con igual suavidad, empleando el chan, como habra hecho con una hija predilecta. La esposa de Omi-san ha regresado. Su palanqun acaba de subir por el sendero de su casa. Kik mir a Omi. Lo acarici suavemente, lo justo para que su contacto entrara en sus sueos, pero sin despertarlo. Despus, se desliz del lecho y se ci sus quimonos. Kik necesit muy poco tiempo para componer su maquillaje mientras Suisen peinaba y cepillaba sus cabellos y los sujetaba segn el estilo shimoda. Despus, ama y doncella cruzaron el pasillo sin ruido, pasaron a la galera, bajaron al jardn y salieron a la plaza. Era una noche cerrada y faltaba mucho para el amanecer. Las dos mujeres empezaron a subir el sendero. Los sudorosos y fatigados porteadores recobraban fuerzas junto al palanqun, delante de la casa de Omi. Haba velas encendidas en toda la casa, y los criados iban apresuradamente de un lado a otro. Kik hizo una sea a Suisen, la cual se dirigi a la galera de la entrada principal, llam y esper. Al cabo de un momento, se abri la puerta. Una doncella salud con la cabeza y desapareci. Volvi al cabo de un momento, hizo un gesto a Kik y se inclin profundamente cuando entr. La madre de Omi no se haba acostado. Estaba sentada, muy erguida, y Midori, la esposa de Omi, se hallaba frente a ella.

Kik se arrodill. Se inclin, primero ante la madre de Omi y despus ante la esposa, sintiendo la tensin existente entre las dos mujeres, y se pregunt: Por qu hay siempre tanta violencia entre la suegra y la nuera? Acaso la nuera no se convierte en suegra con el tiempo? Es que nunca aprendern? Lamento molestarte, Ama-san. Bienvenida, Kik-san dijo la vieja. Espero que no ocurra nada malo. Oh, no! Pero no saba si desearas que despertara o no a tu hijo dijo Kik, aun sabiendo cul sera la respuesta. Pens que deba preguntrtelo, al enterarme de que t, Midori-san y se volvi y sonri a sta, pues la apreciaba mucho habas regresado. La vieja dijo: Eres muy amable, Kik-san, y muy previsora. Djalo dormir en paz. As lo har. Perdona que te haya molestado, pero pens que deba consultarte. Confo que no habrs tenido mal viaje, Midori-san. Ha sido horrible dijo Midori. Me alegro de estar de nuevo aqu. Ojal no me hubiera marchado. Est bien mi esposo? S, muy bien. Ha redo mucho esta noche y pareca muy feliz. Comi y bebi con moderacin y ahora duerme tranquilamente. El Ama-san empezaba a contarme algo sobre las terribles cosas ocurridas durante mi ausencia y... No tenas que haberte marchado. Eras necesaria aqu le interrumpi la anciana con una intencin venenosa. O tal vez, no. Tal vez hubieras debido quedarte fuera para siempre. Quizs has trado un kami malo a nuestra casa, junto con la ropa de tu lecho. No lo traje, Ama-san dijo Midori, con paciencia. Te ruego que creas que antes me matara que traer la ms ligera sombra sobre tu buen nombre. Por favor, disculpa mi ausencia y mis faltas. Lo siento. Desde que lleg ese maldito barco, slo hemos tenido disgustos. Esto es mal kami. Muy malo. Y dnde estabas cuando te necesitbamos? Chismorreando en Mishima, hartndote y bebiendo sak. Mi padre muri, Ama-san. El da antes de mi llegada. Uf! Ni siquiera tuviste la cortesa o la previsin de estar junto al lecho de muerte de tu padre. Cuanto antes te marches definitivamente de esta casa, mejor ser para todos. Se abri la puerta corredera. Una doncella entr nerviosamente con el cha y unos dulces. Midori sirvi primero a la anciana, que maldijo a la doncella, mordi un dulce con sus encas desdentadas y sorbi ruidosamente su bebida. Debes perdonar a la doncella, Kik-san dijo la anciana. El cha es inspido. Inspido! Y quema. Supongo que es lo nico que puede esperarse en esta casa. Torna el mo, por favor dijo amablemente Midori, soplando el t para enfriarlo. La vieja lo tom malhumorada y guard un hosco silencio. Qu piensas de todo esto? pregunt Midori a Kik . Me refiero al barco y a Yab-sama y a Toda Hiro-matsu-sama. No s qu pensar. Es muy curioso que Puo de Hierro llegase casi al mismo tiempo que el seor Yab, neh? Y ahora, debis disculparme. No, por favor, conozco el camino. De ninguna manera, Kik-san. Te acompaar. Ya lo ves, Midori-san terci la vieja, impaciente. Nuestra invitada se siente incmoda y el cha era horrible. Oh! El cha estuvo bien para m, Ama-san, de veras. Lo que ocurre es que estoy un poco cansada. Tal vez me permitirs que maana, antes de marcharme, venga a saludarte. Hablar contigo es siempre un placer para m. La vieja acept el cumplido, y Kik sigui a Midori a la galera y al jardn. Has sido muy considerada, Kik-san dijo Midori cogindola del brazo, conmovida por su belleza. Gracias.

Kik se volvi a mirar la casa y sinti un escalofro. Se muestra siempre as? Esta noche ha estado amable comparado con otras veces. Si no fuese por Omi y por mi hijo, juro que me sacudira el polvo de los pies, me afeitara la cabeza y me hara monja. Suspir, y estaba hermosa a la luz de la luna. Pero esto carece de importancia. Dime lo que ha pasado desde que me march. Por esto haba ido Kik a la casa con tanta urgencia, pues ya saba que ni la madre ni la esposa desearan turbar el sueo de Omi. Haba ido para contrselo todo a dama Midori a fin de que pudiese velar por Kasigi Omi como ella misma tratara de hacerlo. Le dijo todo lo que saba, salvo lo que haba pasado en el dormitorio con Yab. Aadi los rumores que haba odo y los chismes transmitidos o inventados por las otras muchachas. Y todo lo que le haba dicho Omi sobre sus esperanzas, sus temores y sus planes. Tengo miedo, Kik-san, tengo miedo por mi esposo. Todos sus consejos fueron prudentes, seora. Creo que todo lo que hizo fue correcto. El seor Yab no otorga recompensas a la ligera, y tres mil kok son muy valiosos. Pero el barco es ahora del seor Toranaga. Y tambin todo el dinero. S, pero la idea de que Yab ofreciera el barco como regalo fue genial, y esta idea se la dio Omi-san. Seguro que con ella pag sobradamente los favores de Yab-san, neh? Omi-san merece ser reconocido como vasallo eminente. Kik haba retorcido slo una pizca la verdad sabiendo que Omi estaba en gran peligro y, con l, toda su casa. S, lo comprendo dijo Midori deseando que fuera verdad. Y bes a la nia, con ojos lacrimosos. Gracias. Eres muy amable, Kik-san, muy amable. Tena diecisiete aos.

CAPITULO VIII Qu te parece, ingls? Creo que habr tormenta. Cundo? Antes de que se ponga el sol. Era casi medioda y estaban en el alczar de la galera bajo un cielo de nubes grises. Era un segundo da de navegacin. Si el barco fuese tuyo, qu haras? Cundo llegamos al punto de destino? pregunt Blackthorne. Despus de anochecer. A qu distancia est la tierra ms prxima? A cuatro o cinco horas de aqu, ingls. Pero, si buscamos un refugio perderemos medio da, y no puedo permitrmelo. Qu haras t? Blackthorne reflexion un momento. Durante la primera noche la galera haba navegado junto a la costa oriental de la pennsula de Iz, ayudada por la gran vela del mstil de en medio. Pero, despus, Rodrigues haba salido al mar abierto, con rumbo al cabo Shinto, a doscientas millas de distancia. Normalmente le haba dicho Rodrigues , vamos costeando para ms seguridad. Pero ahora el tiempo es importante. Hay una recompensa para m si llegamos pronto. Y cambiando de tema: El libro de ruta que te robaron, quiero decir el portugus... de quin era? No lo s. No haba ningn nombre en l, ninguna firma. Quin te lo dio? El jefe mercader de la Compaa Holandesa de la India Oriental. Dnde lo obtuvo l? Blackthorne se encogi de hombros y Rodrigues se ech a rer sin ganas. Bueno, nunca esper que me lo dijeras... pero espero que el que lo rob y vendi arda eternamente en el infierno. Eres empleado de Toranaga, Rodrigues? No. Slo estaba de visita en Osaka. Es un favor que le hago a Toranaga. Yo soy capitn de... Rodrigues se interrumpi. Siempre me olvido de que eres mi enemigo, ingls. Portugal e Inglaterra fueron aliados durante siglos. Pero no ahora. Vete abajo, ingls. Ests cansado, y yo tambin lo estoy, sobre todo de ver los errores de los hombres. Cuando hayas reposado, vuelve a cubierta. Blackthorne haba bajado al camarote del capitn y se haba tumbado en la litera. El libro de ruta de Rodrigues estaba sobre el pupitre clavado en el mamparo. Estaba forrado de cuero y muy gastado, pero Blackthorne no lo abri. Por qu lo dejas ah? haba preguntado a Rodrigues. Porque, si no lo hubiera dejado aqu, t lo buscaras. En cambio, ahora no lo tocars ni lo mirars sin mi permiso. Eres capitn de barco, no un panzudo mercader ni un soldado ladrn. Lo leer. T lo haras. No sin permiso, ingls. Ningn capitn lo hara. Ni siquiera yo! Blackthorne haba observado un momento el libro y despus haba cerrado los ojos. Durmi profundamente todo el da y parte de la noche y se despert antes del amanecer como de costumbre. Le costaba acostumbrarse al movimiento de la galera y al sonido del tambor que marcaba el ritmo a los remeros. Permaneci cmodamente en la oscuridad, con los brazos cruzados debajo de la cabeza. Pens en su propio barco y alej la preocupacin de lo que pasara cuando arribasen a Osaka. Cada cosa a su tiempo. Piensa

en que, si todos los portugueses son como Rodrigues, tienes una buena oportunidad. Los capitanes de barco no son enemigos, y al diablo todo lo dems! Pero t eres ingls, un hereje, un Anticristo. Los catlicos son dueos de este mundo. Lo eran. Ahora, nosotros y los holandeses los aplastaremos. Qu tonteras! Yo habra debido nacer catlico. Fue slo el destino quien llev a mi padre a Holanda y all conoci a una mujer, Anneke van Droste, con la que se cas. Ella le abri los ojos y me alegro. Como me alegro de tener abiertos los mos. Entonces, haba subido a cubierta. Rodrigues estaba en su silla, con los ojos enrojecidos por el sueo, y dos marineros japoneses estaban al timn, igual que antes. Cmo te encuentras, ingls? Descansado. Puedo relevarte? dijo Blackthorne mientras Rodrigues lo sopesaba con la mirada. Te despertar si cambia el viento o pasa cualquier cosa. Gracias, ingls. S, dormir un poco. Mantn este rumbo. Cuando se agote la arena del reloj, gira cuatro grados al Oeste, y al cambio siguiente, seis grados ms al Oeste. Tendrs que sealar los nuevos rumbos a los timoneles. Wakarimasu ka? Hai! ri Blackthorne. Cuatro puntos al Oeste. Vete abajo, capitn. Tu litera es muy cmoda. Pero Vasco Rodrigues no baj. Slo se ci ms su traje de marino y se hundi ms en la silla. En el momento en que haba que volver el reloj de arena, se despert, comprob el cambio de rumbo sin moverse y se durmi de nuevo. Hiro-matsu y Yab subieron a cubierta durante la maana. Blackthorne advirti su sorpresa cuando vieron que l gobernaba el barco y Rodrigues estaba durmiendo. No le dijeron nada, sino que continuaron su conversacin y, al cabo de un rato, volvieron abajo. Cerca del medioda, Rodrigues se levant de la silla y mir al Noroeste, oliendo el viento y aguzando todos sus sentidos. Los dos hombres estudiaron el mar, el cielo y las nubes que se estaban acumulando. Qu haras, ingls, si este barco fuera tuyo? repiti Rodrigues. Correra hacia la costa, si supiese dnde est. Hacia el punto ms prximo. Esta embarcacin no admite mucha agua y se est preparando una tormenta para dentro de unas cuatro horas. No puede ser tai-fun murmur Rodrigues. Qu? Tai-fun. Son vientos muy fuertes, como jams los hayas visto. Pero no estamos en la estacin de los tai-fun. Cundo es? No ahora, enemigo ri Rodrigues. Pero la tormenta puede ser bastante fuerte, por lo que seguir tu consejo. Blackthorne seal el nuevo rumbo y el timonel hizo girar limpiamente la embarcacin. Rodrigues dijo: Ahora, ir abajo y preparar un poco de comida. Tambin sabes cocinar? En el Japn, todo hombre civilizado tiene que saber cocinar o ensear a esos monos a hacerlo si no quiere morirse de hambre. Ellos slo comen pescado crudo o verduras crudas sazonadas con vinagre aromatizado. Pero la vida puede ser buena si uno sabe cmo hay que tomarla. Rodrigues baj a su camarote. Cerr la puerta y comprob minuciosamente la cerradura de su arca. El cabello que haba colocado all segua en su sitio. Y otro cabello, igualmente invisible para cualquiera que no fuese l, continuaba sobre la tapa de su libro de ruta. Ninguna precaucin est de ms en este mundo pens Rodrigues. Hay algn mal en que l sepa que soy el capitn de la Nao del Trato, que es este ao el gran Barco

Negro de Macao? Quiz. Porque entonces tendra que explicarle que es un monstruo marino, uno de los barcos ms ricos y ms grandes del mundo, de ms de seiscientas toneladas. Podra caer en la tentacin de hablarle de su cargamento, del comercio y de Macao, y de muchas cosas interesantes que son muy reservadas, reservadas y secretas. Y nosotros estamos en guerra contra los holandeses y los ingleses. Abri la bien engrasada cerradura y sac un libro de ruta particular para comprobar la posicin del puerto ms prximo, y sus ojos tropezaron con el paquete sellado que le haba dado el padre Sebastio un poco antes de zarpar de Anjiro. Contiene acaso los libros de ruta del ingls? se pregunt una vez ms. Sopes el paquete y contempl los sellos del jesuita sintiendo la tentacin de romperlos y examinar el contenido. Blackthorne le haba dicho que la flotilla holandesa haba ido por el estrecho de Magallanes y no le haba aclarado gran cosa ms. Esos ingleses preguntan mucho y hablan poco pens. Y se es inteligente, astuto y peligroso. Son stos sus libros de ruta o no lo son? Si lo son, de qu les sirven a los santos padres?. Se estremeci pensando en los jesutas y los franciscanos y los dominicos y en todos los curas y en la Inquisicin. Haba curas buenos y curas malos, pero incluso los malos eran sacerdotes. La Iglesia ha de tener sacerdotes para que intercedan por nosotros, pues sin ellos seramos ovejas perdidas en un mundo satnico. Oh, Virgen santa, protgeme de todo mal y de los malos sacerdotes! Rodrigues estaba en su camarote con Blackthorne, en Anjiro, cuando se haba abierto la puerta y haba entrado el padre Sebastio, sin pedir permiso. Haban estado comiendo y bebiendo, y las sobras de la comida estaban an en los tazones de madera. Comparts el pan con los herejes? le haba preguntado el sacerdote. Es peligroso comer con ellos. Pueden contaminar. Os dijo que es un pirata? Es de buen cristiano mostrarse caballeroso con los enemigos, padre. Cuando estuve en sus manos fueron buenos conmigo. No hago ms que devolver su caridad. Y ahora, qu deseis? Quiero ir a Osaka. En este barco. Lo preguntar en seguida. La peticin haba llegado hasta Toda Hiro-matsu el cual haba respondido que Toranaga no le haba dado orden de llevar a un sacerdote extranjero desde Anjiro y que, por tanto, lamentaba no poder acceder a su deseo. Entonces, el padre Sebastio haba querido hablar en privado con Rodrigues y haba sacado el paquete sellado. Quisiera que entregaseis esto al padre Visitador. No s si su Eminencia estar todava en Osaka cuando yo llegue dijo Rodrigues porque no le gustaba servir de recadero de los secretos de los jesuitas. En tal caso, entregadlo al padre Alvito. Pero hacedlo en propia mano. Muy bien haba dicho l. Ahora, en el camarote, dej el paquete resistiendo la fuerte tentacin. Por qu el padre Alvito? El padre Martn Alvito era un gran negociante y haba sido intrprete personal del Taiko durante muchos aos y, por consiguiente, tena buena amistad con la mayora de los daimos influyentes. El padre Alvito viajaba continuamente entre Nagasaki y Osaka y era uno de los pocos hombres, y el nico europeo, que haba podido acercarse al Taiko en todo momento. Ahora era el mediador portugus ms influyente cerca del Consejo de Regencia, y de Ishido y Toranaga en particular. Suerte que los jesutas han puesto a uno de sus hombres en una posicin tan vital pens Rodrigues. Ciertamente, si no hubiese sido por la Compaa de Jess la invasin de la hereja no se habra detenido.

Por qu pienso constantemente en los curas? se pregunt luego en voz alta. Esto me pone nervioso. S, pero, por qu el padre Alvito? Si el paquete contiene los libros de ruta, va destinado a uno de los daimos cristianos, Ishido o Toranaga, o bien a Su Eminencia el padre Visitador? O sern los libros de ruta enviados a Roma para los espaoles? Por qu el padre Alvito? Por qu no me ha dicho el padre Sebastio que lo entregue a cualquiera de los otros jesuitas? Y para qu quiere Toranaga al ingls? S que debera matarlo. Es un enemigo, es un hereje. Pero hay algo ms. Tengo la impresin de que el ingls es un peligro para todos nosotros. Pero, por qu? Es un marino, un gran marino. Fuerte. Inteligente. Es un buen hombre. Entonces, de qu tengo miedo? Tengo miedo de l. Qu debo hacer? Dejarlo en las manos de Dios? Se acerca la tormenta, y ser mala. Maldita sea mi torpeza! Por qu no s nunca lo que he de hacer? La tormenta lleg antes de ponerse el sol y los pill en alta mar. La tierra estaba a diez millas de distancia. La baha a la que se dirigan era bastante segura. No haba que salvar escollos ni bajos, pero diez millas eran diez millas y el mar se encrespaba de prisa, agitado por el viento cargado de lluvia. El ventarrn soplaba del Nordeste, sobre la banda de estribor. Ellos haban puesto rumbo al Noroeste, de modo que las olas les pillaban casi siempre de lado, agitando fuertemente la embarcacin, que tan pronto se hallaba en la sima como en la cresta. La galera tena poco calado y estaba construida para navegar velozmente en aguas tranquilas, y aunque sus remeros eran buenos y muy disciplinados, les resultaba difcil sumergir los remos y mantener el ritmo. Tendrs que guardar los remos y navegar a favor del viento grit Blackthorne. Tal vez, pero todava no. Ambos se haban sujetado con cuerdas de seguridad atadas a la bitcora y se alegraban de haberlo hecho, pues la embarcacin cabeceaba y oscilaba terriblemente. Y tambin se agarraban a la borda. Hasta entonces no haba entrado agua en la galera. Pero iba muy cargada y navegaba ms hundida de lo que ellos habran deseado. Rodrigues haba dispuesto bien las cosas durante las horas de espera. Se haban cerrado bien las escotillas y los hombres haban sido avisados. Hiro-matsu y Yab haban dicho que permaneceran abajo durante un tiempo y que subiran despus a cubierta. Rodrigues se haba encogido de hombros y les haba dicho claramente que sera muy peligroso. Estaba seguro de que no lo haban comprendido. Qu harn? le haba preguntado Blackthorne. Quin sabe! De lo nico que puedes estar seguro es de que no llorarn de miedo. Los remeros de la lnea superior trabajaban de firme. Normalmente, haba dos hombres para cada remo, pero Rodrigues haba ordenado que fuesen tres, para dar ms impulso, seguridad y velocidad a la embarcacin. Otros esperaban abajo para relevarles cuando se diese la orden. El capitn de remeros era un hombre experimentado y su ritmo era pausado, acompasado con las olas. La galera segua avanzando, aunque su oscilacin se haca ms pronunciada a cada instante y su recuperacin era ms lenta. Despus, las rfagas de viento se hicieron errticas y el capitn de remeros perdi el comps. Cuidado al frente! gritaron casi al mismo tiempo Blackthorne y Rodrigues. La galera oscil violentamente, veinte remos golpearon el aire en vez del agua y se hizo el caos a bordo. Una enorme ola salt sobre la borda de babor. La nave vacil. Adelante! orden Rodrigues. Haz que retiren la mitad de los remos de cada lado! De prisa! De prisa! Blackthorne saba que sin su cuerda de segundad poda ser arrastrado fcilmente por el agua. Pero haba que retirar los remos o estaban perdidos. Deshizo el nudo y se desliz sobre la cubierta resbaladiza y la corta escalera que conduca a la cmara principal de los remeros. De pronto, la galera gir y l se vio

arrastrado hacia el lado ms bajo. La borda estaba sumergida y un hombre cay al agua. Blackthorne pens que tambin iba a caer. Pudo agarrarse a la borda con una mano, sus tendones sufrieron un enorme tirn, pero aguantaron. Asi la barandilla con la otra mano y se iz sobre cubierta, dando gracias a Dios y pensando que acababa de gastar su novena vida. Alban Caradoc deca siempre que un buen piloto tena que ser como un gato con la diferencia de que deba tener al menos diez vidas en vez de siete. Mir el alczar y maldijo a Rodrigues por haber soltado la rueda del timn. Rodrigues agit la mano, sealando algo, y grit, pero su grito fue ahogado por la borrasca. Blackthorne vio que su rumbo haba cambiado. Ahora casi navegaban a favor del viento, y comprendi que el viraje haba sido deliberado. Muy bien hecho pens. Esto nos dar un respiro para organizarnos, pero el muy bastardo poda haberme avisado. No me gusta perder vidas innecesariamente. La baha estaba ya ms cerca, pero an pareca hallarse a un milln de millas de distancia. El cielo estaba negro hacia el Nordeste. La lluvia los azotaba y las rfagas se hacan ms fuertes. En el Erasmus, Blackthorne no se habra preocupado. Habran podido llegar a puerto fcilmente o reemprender tranquilamente su ruta hacia el destino fijado. Su barco estaba construido y pertrechado para capear temporales. Pero aquella galera, no. Qu piensas, ingls? Que hars lo que quieras con independencia de lo que yo pueda pensar grit Blackthorne. Pero la galera no admite mucha agua y nos hundiremos como una piedra. Y la prxima vez que me mandes hacia la proa, procura no virar de pronto, si quieres que lleguemos a puerto los dos. Fue la mano de Dios, ingls. Una ola la hizo girar. Casi me tir por la borda. Ya lo vi. Blackthorne calculaba la derivacin del barco. Si mantenemos este rumbo, no llegaremos nunca a la baha. Pasaremos por delante del cabo a ms de una milla. Me dejar llevar por el viento. Despus, en el momento oportuno, viraremos hacia la costa. Sabes nadar? S. Bien. Yo no aprend. Demasiado peligroso. Vale ms ahogarse de prisa que despacio, no? dijo Rodrigues estremecindose involuntariamente. Virgen Santsima, protgeme contra una tumba de agua! Este maldito barco tendr que permanecer al abrigo durante la noche. No hay ms remedio. Mi olfato me dice que si cambiamos de rumbo se hundir. Llevamos demasiada carga. Aligralo! Tira el cargamento por la borda. El rey Hiro-matsu no lo consentir. Tiene que llegar con la carga o quedarse en el camino. Pregntaselo. Virgen Santa! Eres sordo? Ya te lo he dicho! Nunca lo aceptara! Rodrigues se acerc al timonel y se asegur de que mantendra el rumbo a favor del viento. Viglales, ingls! Quedan a tu cargo. Se desat la cuerda de seguridad y se dirigi a la escalera con paso firme. Los remeros lo miraron fijamente cuando se acerc a su capitn y le explic, con seas y con palabras, el plan que haba imaginado. Hiro-matsu y Yab subieron a cubierta. El capitn de remeros les explic el plan. Los dos estaban plidos, pero permanecieron impasibles y no vomitaron. Miraron hacia la costa a travs de la lluvia, se encogieron de hombros y volvieron abajo.

Blackthorne contempl la baha a babor. Saba que el plan era peligroso. Tenan que esperar hasta haber pasado la ms prxima punta de tierra, virar hacia el Noroeste y remar con fuerza por sus vidas. La vela no servira de nada. Slo podan confiar en la fuerza de sus brazos. El lado sur de la baha estaba lleno de escollos y arrecifes. Si calculaban mal el tiempo, seran lanzados contra aquella costa y naufragaran. Ven, ingls! le llam el portugus. Blackthorne obedeci. Qudate aqu. Si el capitn de remeros lleva mal el ritmo o lo perdemos, encrgate de esto. De acuerdo? Nunca gobern uno de estos barcos. Pero lo intentar. Rodrigues mir hacia tierra. La punta apareca y desapareca en la cortina de lluvia. Las olas crecan y empezaban a cubrirse de espuma. La carrera entre los dos cabos pareca fatdica. Sera algo endiablado. Escupi y tom su decisin. Ve a popa, ingls. Cuando te d la seal, pon rumbo Oeste-Noroeste. Hacia aquella punta. La ves? S. Esperars mis rdenes y las obedecers? Bueno, quieres que tome el timn, o no? Rodrigues saba que estaba atrapado. Tengo que confiar en ti, ingls, y no me gusta nada. Ve a popa. Vio que Blackthorne lea en sus pensamientos y se alejaba. Entonces, cambi de idea y le grit: Eh, pirata arrogante, ve con Dios! Llegaron a puerto, pero sin Rodrigues. Este fue arrastrado por una ola al romperse su cuerda de seguridad. La embarcacin estaba a punto de ponerse a salvo cuando lleg del norte la enorme ola. Haba perdido ya al capitn japons. Blackthorne vio cmo arrastraba a Rodrigues y cmo l se debata en el mar alborotado. La tormenta y la marea los haba arrastrado hacia el sur de la baha y estaban casi sobre las rocas presintiendo todos que el barco iba a naufragar. Blackthorne arroj un salvavidas de madera a Rodrigues. El portugus trat de alcanzarlo, pero el mar lo puso fuera de su alcance. Un remo se rompi y sali despedido en su direccin y Rodrigues trat de agarrarse a l. La lluvia caa a raudales y lo ltimo que vio Blackthorne de Rodrigues fue un brazo junto al remo roto y, frente a ellos, la rompiente de las olas contra la atormentada costa. Habra podido saltar al agua y nadar hacia l y quiz salvarlo. Tal vez habra estado an a tiempo, pero su primer deber era salvar su barco, y su barco estaba en peligro. La ola se haba llevado tambin a algunos remeros y otros corran a llenar los sitios vacos. Un piloto solt valientemente su cuerda de segundad, salt a proa y volvi a marcar el ritmo con el tambor. Isogiiii! grit Blackthorne recordando la palabra. Vamos, bastardos, remad! La galera estaba en las rocas, o, al menos, las rocas estaban a popa, a babor y a estribor. Los remos se hundan en el agua y empujaban con fuerza, pero la embarcacin no avanzaba. El viento y la corriente la empujaban perceptiblemente hacia atrs. Vamos, remad, bastardos! volvi a gritar Blackthorne marcando el ritmo con la mano. Su energa se contagi a los remeros. Primero resistieron al mar. Despus lo vencieron. La embarcacin se alej de las rocas. Blackthorne mantuvo el rumbo a sotavento y pronto se hallaron en aguas ms tranquilas. Segua soplando el viento, pero lo haca por encima de ellos. Continuaba el temporal, pero ruga sobre el mar. Soltad el ancla de estribor!

Nadie entendi sus palabras, pero todos supieron lo que quera decir. El ancla se desliz junto al costado de la nave. Soltad el ancla de babor! Cuando el barco estuvo asegurado, mir hacia popa. La lnea abrupta de la costa apenas poda verse a travs de la lluvia. Contempl el mar y consider las posibilidades. El libro de ruta del portugus est abajo pens. Puedo llevar el barco hasta Osaka. Y podra regresar a Anjiro. Hizo una sea llamando al piloto que se acerc corriendo. Los dos timoneles se haban derrumbado, con los brazos y las piernas casi descoyuntados. Los remeros parecan cadveres, cados sobre los remos. Otros suban fatigosamente para ayudarles. Hiromatsu y Yab, ambos muy conmocionados, necesitaron auxilio para subir a cubierta, pero una vez en ella se irguieron con su arrogancia de dai-mos. Hai, Anjn-san? pregunt el piloto. Era un hombre de edad madura, de dientes fuertes y blancos y cara redonda y curtida por la intemperie. Tena una mancha lvida en la mejilla, de una vez que una ola le haba lanzado contra la borda. Lo has hecho muy bien dijo Blackthorne pensando que aunque el otro no comprendiese sus palabras entendera su tono y su sonrisa. S, muy bien. Ahora, sers capitn-san de los remeros. Wakarimasu? T, capitn-san! El hombre lo mir boquiabierto, y despus se inclin para disimular su asombro y su satisfaccin. Wakarimasu, Anjn-san. Hai. Arigato goziernashita. Escucha, capitn-san dijo Blackthorne. Da de comer y de beber a los hombres. Comida caliente. Pernoctaremos aqu. Y con seas hizo que lo comprendiera. Inmediatamente, el hombre se volvi y grit con nueva autoridad. Y los marineros lo obedecieron presurosos. Ojal supiese hablar tu lengua brbara pens. Entonces podra darte las gracias, Anjn-san, por haber salvado el barco y la vida de nuestro seor Hiro-matsu. Tu magia nos dio nueva fuerza. Sin tu magia, habramos naufragado. Puedes ser un pirata, pero eres un gran marino, y mientras seas capitn te obedecer a ciegas. Blackthorne miraba sobre la borda. El fondo del mar estaba oscuro. Hizo unos clculos mentales y cuando estuvo seguro de que las anclas no se haban deslizado y de que el mar era seguro dijo: Lanzad el bote al agua. Y dadme un buen remero. Las seas con que acompa sus palabras hicieron que stas fuesen comprendidas y obedecidas en el acto. A punto estaba de bajar por la escala cuando una voz ronca lo detuvo. Mir a su alrededor. Hiro-matsu estaba all, y Yab estaba a su lado. Ambos permanecan impasibles como si no sintieran sus contusiones ni la frialdad del viento. Blackthorne hizo una reverencia corts. Hai, Toda-sama? Volvieron a sonar palabras roncas y el viejo seal el bote con su sable y movi la cabeza. Rodrigu-san all! dijo Blackthorne, sealando hacia la costa del sur. Ir a ver! Iy! dijo Hiro-matsu moviendo otra vez la cabeza y aadiendo un largo discurso, que era ostensiblemente una negativa a causa del peligro. Yo soy el Anjn-san de este cochino barco y si quiero ir a tierra, ir. Blackthorne hablaba en tono corts, pero firme, y era tambin evidente lo que quera decir. S que el bote no aguantara en ese mar. Hai! Pero ir por aquel punto. Lo ves, Toda Hiro-

matsu-sama? Junto a aquella roca pequea. No tengo ganas de morir ni puedo escapar a ninguna parte. Quiero el cuerpo de Rodrigu-san. Y pas una pierna sobre la borda. Hiro-matsu estaba ante un dilema. Comprenda los deseos del pirata de recoger el cuerpo de Rodrigu-san, pero era peligroso ir all, y el seor Toranaga haba ordenado que le llevase el pirata sano y salvo. Tambin era evidente que el hombre estaba decidido a ir. Lo haba visto durante la tormenta, plantado en el puente como un kami maligno del mar, impertrrito, como si el temporal fuese su elemento, y haba pensado con aprensin que sera mejor tener a aquel hombre y a todos los brbaros como l en tierra, donde se poda hacerle frente. En el mar estaran siempre en su poder. Poda ver que el pirata estaba impaciente. Son insultantes se dijo. Pero incluso as debo estar agradecido. Todos dicen que gracias a ti hemos llegado a puerto, que Rodrigues haba perdido el control y nos alejaba de tierra y que t conservaste el rumbo. S. De habernos adentrado en el mar, habramos naufragado con toda seguridad, y yo habra incumplido las rdenes de mi seor. Lbrame de ello, oh Buda!. Qudate donde ests, Anjn-san! dijo en voz alta sealando con la vaina de su sable para mayor claridad, y admirando hasta cierto punto el fuego helado que brillaba en los ojos del hombre. Cuando estuvo seguro de que el otro le haba comprendido, mir a su piloto. Dnde estamos? pregunt. De quin es este feudo? No lo s, seor. Creo que estamos en algn lugar de la provincia de Ise. Podemos enviar a alguien a tierra, para que vaya a informarse en la aldea ms prxima. Podras llevarnos a Osaka? Slo navegando muy cerca de la costa, seor, y con lentitud y mucha precaucin. No conozco estas aguas y no podra garantizar tu seguridad. Ni yo, ni nadie de a bordo, tenemos los conocimientos necesarios, salvo ese capitn. En mi opinin, deberas ir por tierra. Podramos conseguir caballos o palanquines. Hiro-matsu movi la cabeza, irritado. Ni pensar en ir por tierra. Tardaran demasiado el camino era montaoso y haba pocas carreteras y tendran que pasar por muchos territorios dominados por aliados de Ishido, el enemigo. Por si esto fuera poco, haba tambin numerosos grupos de bandidos que infestaban los pasos, lo cual significaba que tendra que llevar consigo a todos sus hombres. Cierto que podra abrirse paso entre los bandidos, pero nunca podra impedir que se lo cerrasen Ishido o sus aliados. Y l tena orden de entregar el cargamento, el brbaro y Yab rpidamente y en buen estado. Cunto tardaramos si siguisemos la costa? No lo s, seor. Cuatro o cinco das, o tal vez ms. Y me sentira inseguro. Yo no soy capitn... Lo siento. Lo cual quiere decir pens Hiro-matsu que necesito la colaboracin de ese brbaro. Si quiero impedir que vaya a tierra, tendr que atarlo. Y quin sabe si entonces querr colaborar?. Cunto tiempo tendremos que permanecer aqu? El capitn dijo que esta noche. Cesar despus la tormenta? Supongo que s, seor, pero no puede saberse de fijo. Hiro-matsu estudi la costa montaosa y mir al capitn. Vacilaba. Puedo hacerte una sugerencia, Hiro-matsu-san? dijo Yab. S, s, desde luego. Ya que parece que necesitamos la colaboracin del pirata para ir a Osaka, por qu no dejarlo ir a tierra, pero acompaado de hombres que lo protejan y que le obliguen a volver antes de la noche? En cuanto a hacer el viaje por tierra, convengo contigo en que

sera demasiado peligroso. Si te ocurriera algo, nunca me lo perdonara. En cuanto cese la tormenta, estars mucho ms seguro en el barco y podrs llegar a Osaka mucho antes, neh? Seguramente antes de que maana se ponga el sol. Hiro-matsu asinti de mala gana. Est bien repuso llamando a un samurai. Takatashi-san! Toma seis hombres y ve con el capitn. Traed el cadver del portugus, si podis encontrarlo. Pero si ese pirata sufre el menor dao, t y tus hombres tendris que suicidaros inmediatamente. S, seor. Y enva dos hombres a la aldea ms prxima y averigua exactamente dnde estamos y de quin es este feudo. S, seor. Si me das tu permiso, Hiro-matsu-san, me pondr al frente del grupo dijo Yab . Si llegsemos a Osaka sin el pirata me sentira tan avergonzado que tambin yo tendra que matarme. Concdeme el honor de cumplir tus rdenes. Hiro-matsu asinti con la cabeza, sorprendido de que Yab quisiera correr un riesgo semejante. Baj a la cmara inferior. Cuando Blackthorne se dio cuenta de que Yab iba a tierra con l, su pulso se aceler. No he olvidado a Pieterzoon ni a mis tripulantes del pozo, ni los gritos, ni a Omi, ni nada de lo ocurrido. Vela por tu vida, bastardo!

CAPITULO IX Llegaron rpidamente a tierra. Blackthorne quiso ponerse al frente de la expedicin, pero Yab le quit el sitio y marc un paso rpido que resultaba difcil de seguir. Los otros seis samurais lo vigilaban de cerca. No tengo ningn sitio adonde huir, estpidos, pens interpretando equivocadamente su actitud, mientras sus ojos reseguan automticamente la baha, buscando bajos o arrecifes ocultos, midiendo distancias y tratando de fijar en su memoria todas las cosas importantes para una futura trascripcin. Cruzaron primero una playa pedregosa y subieron despus una breve cuesta sobre unas rocas pulidas por el mar y llegaron a un sendero que se deslizaba peligrosamente a lo largo de la punta de tierra en direccin al sur. Haba dejado de llover, pero segua soplando el vendaval. Las olas chocaban contra las rocas de abajo llenando el aire de espuma. Pronto quedaron todos empapados. Encima de ellos, el acantilado se elevaba a doscientos pies. Y el agua estaba a cincuenta pies debajo de ellos. El sendero suba y bajaba a lo largo de la cara del risco. Era peligroso y poco firme. Blackthorne avanzaba inclinado contra el viento y observ que Yab tena las piernas fuertes y musculosas. Resbala, hijo de perra pens. Resbala... y estrllate contra las rocas. Te hara gritar esto? Gritaras al fin?. Haciendo un esfuerzo, dej de mirar a Yab y volvi a escrutar la orilla. Las rfagas de viento y espuma arrancaban lgrimas de sus ojos. Las olas iban y venan, se encrespaban y rompan. Blackthorne saba que haba muy pocas probabilidades de encontrar a Rodrigues porque haba demasiadas cuevas y grietas ocultas que nunca podra registrar. Pero haba tenido que saltar a tierra para intentarlo. Deba este intento a Rodrigues. Todos los pilotos rezaban por morir en tierra y ser enterrados. Todos haban visto cadveres hinchados en el mar, medio comidos por los peces o mutilados por los cangrejos. Rodearon la punta de tierra y se detuvieron aliviados a sotavento. No haca falta seguir. Si el cadver no estaba a barlovento, estara oculto o hundido o habra sido arrastrado hacia alta mar. A media milla de distancia, haba un pueblecito de pescadores acurrucado en la playa blanca de espuma. Yab hizo una sea a dos samurais. Estos se inclinaron y corrieron hacia el pueblo. Yab se enjug la cara, mir a Blackthorne y orden el regreso. Blackthorne asinti con la cabeza y reemprendieron la marcha, precedidos de Yab y con los otros samurais vigilando a Blackthorne con gran cuidado. Entonces, cuando estaban a medio camino de regreso, vieron a Rodrigues. El cuerpo estaba aprisionado en una grieta entre dos grandes rocas sobre las olas, pero lamido en parte por stas. Tena un brazo estirado hacia delante, y el otro, asido todava al pedazo de remo, que se mova ligeramente con el flujo y el reflujo. Haba sido este movimiento el que haba llamado la atencin a Blackthorne. Slo se poda bajar por el acantilado. Su altura era solamente de cincuenta o sesenta pies, pero era muy escarpado y casi no haba ningn sitio donde apoyar los pies. Y la marea? se pregunt Blackthorne. La marea se lo llevar ms adentro. Horrible panorama! Qu debo hacer?. Se acerc ms al borde. Yab se puso inmediatamente a su lado moviendo la cabeza y los otros samurais lo rodearon. No hay nada que hacer pens . Es demasiado peligroso. Volveremos con cuerdas al amanecer. Si an est aqu, lo enterraremos. Se volvi, de mala gana, y, al hacerlo, se desprendi el borde del sendero y l empez a resbalar. Inmediatamente, Yab y los otros lo agarraron y lo echaron hacia atrs, y entonces se dio cuenta de que lo nico que buscaban era su seguridad. Slo trataban de protegerlo! Por qu quieren que no me pase nada? Por Toranaga? S, pero quiz tambin porque no hay nadie ms a bordo que pueda gobernar la nave. Por consiguiente, tengo

poder sobre el barco, sobre el viejo daimo y sobre este bastardo. Cmo puedo emplearlo?. Se tranquiliz, les dio las gracias y mir hacia abajo. Tenemos que sacarlo de ah, Yab-san. Hai! Y slo podemos hacerlo por el acantilado. Yo, Anjn-san, lo subir! Iy, Anjn-san! dijo Yab. Blackthorne se irgui sobre Yab. Si no quieres que vaya yo, Yab-san, enva a uno de tus hombres. O ve t mismo! T! El viento ruga a su alrededor barriendo la cara de la roca. Yab mir hacia abajo considerando la distancia y la luz, y Blackthorne comprendi que lo haba pillado. Has cado en la trampa pens .Tu vanidad te ha traicionado. Si bajas, te hars dao. Pero, por favor, no te mates. Rmpete slo una pierna o un tobillo. Y despus, ahgate. Un samurai inici el descenso, pero Yab lo mand retroceder. Vuelve al barco y trae en seguida algunas cuerdas le dijo. El hombre ech a correr y Yab se quit las zapatillas. Descolg los sables de su cinto y los puso a buen recaudo. Vigilad al brbaro. Si algo le sucede, os har sentar sobre vuestros propios sables. Por favor, deja que baje yo, Yab-sama dijo Takatashi. Si te ocurriese algo, yo... Crees que puedes hacerlo mejor que yo? No, seor, claro que no. Bien. Pero al menos espera que lleguen las cuerdas. Si sufrieras algn dao, nunca me lo perdonara dijo Takatashi, que era un hombre bajo y robusto, de barba poblada. Por qu no esperar las cuerdas?, se pregunt Yab. Sera lo ms sensato, s, pero no lo ms astuto. Mir al brbaro y asinti brevemente con la cabeza. Saba que ste le haba desafiado. Lo haba esperado. Y lo haba deseado. Por esto me ofrec para esta misin, Anjn-san pens con secreta satisfaccin. En realidad, eres muy simple. Omi tena razn. Yab se despoj del empapado quimono y, cubierto slo con su taparrabo, se acerc al borde del acantilado y lo tante con las suelas de sus tabi 2 de algodn. Vale ms que no me los quite pens, pues as podr fijar mejor los pies... durante un rato. Necesitar toda mi fuerza y toda mi habilidad para llegar vivo all abajo. Vale la pena?. Durante la tormenta haba subido a cubierta y sin que lo advirtiese Blackthorne haba ocupado un sitio entre los remeros. Haba decidido que era mejor morir al aire libre que asfixiarse all abajo. Mientras remaba con los otros bajo el viento fro, haba observado a los capitanes. Y haba comprendido claramente que en el mar el barco y todos los de a bordo estaban en poder de aquellos dos hombres que se hallaban en su elemento. Ninguno de los japoneses de la nave podan comparrseles. Y poco a poco haba concebido un proyecto fantstico: barcos brbaros modernos, llenos de samurais, pilotados por samurais, capitaneados por samurais, tripulados por samurais. Sus samurais. Si tuviese tres barcos brbaros para empezar podra dominar fcilmente las extensiones marinas entre Yedo y Osaka. Con una base en Iz podra estrangular todo el comercio, o autorizarlo. Casi todo el arroz y casi toda la seda. No sera entonces rbitro entre Toranaga e Ishido? No podra, al menos, equilibrar sus fuerzas? Ningn daimo tiene barcos ni pilotos. Yo tengo un barco... Bueno, lo tena, pero puedo recuperarlo con astucia. Tengo un capitn y, por lo tanto, un instructor de capitanes... si puedo tenerle apartado de Toranaga. Y si puedo dominarlo. En cuanto se
2 Calcetines-zapatos.

avenga a convertirse en mi vasallo, adiestrar a mis hombres. Y construir barcos para m... Pero cmo hacer de l un verdadero vasallo? El pozo no quebrant su nimo. Ante todo, aislarlo y mantenerlo aislado, no es esto lo que dijo Omi? Despus podrn ensearle buenos modales y a hablar en japons. S. Omi es muy listo. Quiz demasiado... Pero pensar en Omi ms tarde. Ahora, cmo dominar a un brbaro, a un puerco cristiano? Qu dijo Omi? Aprecian la vida. Su divinidad, Jesucristo, ense que deben amarse los unos a los otros. Podra yo devolverle la vida? Salvarla sera buena cosa. Cmo doblegarlo?. Llevado de su entusiasmo, Yab apenas haba advertido el movimiento del barco y del mar. Una ola salt sobre l. Vio que envolva al capitn. Pero ste no mostr el menor temor. Yab se qued asombrado. Cmo poda un hombre capaz de permitir que un enemigo se orinase en su espalda para salvar la vida a un vasallo insignificante, tener la fuerza de voluntad suficiente para olvidar tan terrible afrenta y permanecer all, en el alczar, desafiando a los dioses del mar como un hroe legendario para salvar a sus propios enemigos? Nunca lo comprendera. En el borde del acantilado, Yab mir hacia atrs por ltima vez. Ah, Anjn-san, s que piensas que voy a morir, que me has atrapado! S que t no habras bajado. Te observ de cerca. Pero yo me cri en las montaas, y aqu, en el Japn, trepamos por orgullo y por gusto. Por esto, bajar ahora por mi propia voluntad, no por la tuya. Realizar mi intento, y si muero nada se habr perdido. Pero si triunfo sabrs que soy mejor que t, desde tu punto de vista. Y si recupero el cadver, estars en deuda conmigo. Sers mi vasallo, Anjn-san! Descendi por el cantil con gran habilidad, pero cuando estaba a mitad de camino, resbal. Se agarr a un saliente con la mano izquierda y busc una grieta con el pie. Pero ambos apoyos cedieron y cay desde una altura de veinte pies. Se prepar lo mejor que pudo y cay sobre sus pies como los gatos tratando de agarrarse a la roca para amortiguar el golpe y se detuvo al fin como una bola jadeante. Cruz los brazos sobre la cabeza, para protegerse del alud de piedras. Pero no cay ninguna. Movi la cabeza para aclararse la mente y se levant. Se haba torcido un tobillo. Un dolor agudo subi por su pierna y empez a sudar. Le sangraban los dedos de los pies y de las manos, pero esto era de esperar. No hay dolor. No sientes dolor. Levntate. El brbaro te est observando. Un chorro de espuma cay sobre l y el fro contribuy a mitigar su dolor. Con mucho cuidado, se desliz sobre las rocas cubiertas de algas y se introdujo en la grieta. All estaba el cuerpo del portugus. De pronto, Yab se dio cuenta de que el hombre estaba vivo. Despus de asegurarse de esto, se sent un momento. Me conviene vivo o muerto? Qu es lo mejor? Al cabo de un instante, se levant y grit: Takatashi-san! El capitn vive todava! Ve al barco y trae una camilla y un mdico, si es que hay alguno all. La respuesta de Takatashi lleg debilitada por el viento: S, seor. Y dirigindose a sus hombres aadi: Vigilad al brbaro! Que no le ocurra nada! Yab contempl la galera, sonri y mir de nuevo hacia arriba. Blackthorne se haba acercado al borde del cantil y le gritaba algo en tono apremiante. Qu tratar de decirme? se pregunt Yab. Vio que el capitn sealaba hacia el mar, pero no sac nada en claro. El mar estaba encrespado, pero no se diferenciaba en nada de como estaba antes.

Por fin, Yab renunci a comprender y volvi su atencin a Rodrigues. Con dificultad, iz al hombre sobre las rocas, lejos del agua. La respiracin del portugus era jadeante, pero su corazn pareca latir bien. Tena muchas magulladuras. Un hueso roto asomaba a travs de la piel de la pantorrilla izquierda. El hombro derecho pareca dislocado. Yab mir si sangraba por alguna herida y vio que no. Si no tiene alguna lesin interna, an es posible que salve la vida, pens. El daimo haba sido herido demasiadas veces y haba visto demasiados muertos y heridos para no poder formular un diagnstico con probabilidades de acertar. Si abrigamos bien a Rodrigues y le damos sak y hierbas fuertes y baos calientes vivir. S, quiero que este hombre viva. Si no puede andar, no importa. Tal vez sea mejor. Tendr un capitn suplente, pues es indudable que este hombre me debe la vida. Si el pirata no quiere colaborar, tal vez pueda servirme de ste. Valdra la pena simular que me convierto al cristianismo? Me atraera con ello a esos hombres?. Qu hara Omi? Omi es muy listo, demasiado listo. Ve demasiadas cosas y demasiado aprisa. No puede dejar de ver que si yo faltara, su padre se convertira en el jefe del clan, pues mi hijo es demasiado inexperto para valerse por s solo. Y despus de su padre, viene el propio Omi, neh?Qu hacer con Omi? Debo entregarlo al brbaro, como un juguete? Oy unos gritos excitados en lo alto. Y entonces comprendi lo que haba estado sealando el brbaro. La marea! La marea suba rpidamente. Lama ya su roca. Vio que la marca de la marea en el acantilado estaba a una altura mayor que la de un hombre. Mir hacia el bote. Ahora estaba ms cerca del barco. Y Takatashi corra bien por la orilla. Se dijo que las cuerdas no llegaran a tiempo. Sus ojos escrutaron la zona con diligencia. No haba manera de subir por el acantilado. Ninguna roca le ofreca proteccin. Ninguna cueva. No saba nadar y no haba nada que pudiese emplear como una balsa. No hay escapatoria pens. Tienes que morir. Preprate. Volvi la espalda a los de arriba y se acomod sobre la roca disfrutando de la enorme claridad que se haba hecho en l. El ltimo da, el ltimo mar, la ltima luz, el ltimo gozo, el ltimo... todo. Empez a pensar en la ltima poesa que compondra llevado por la costumbre. Se sinti afortunado. Tena tiempo de pensar con claridad. Blackthorne gritaba: Escucha, hijo de perra! Busca una cornisa! Tiene que haber una cornisa en alguna parte. Los samurais le cerraban el paso mirndolo como si estuviera loco. Estaban convencidos de que no haba ninguna posibilidad de salvacin y de que Yab no haca ms que prepararse para una muerte digna, como haran ellos si se encontraran en su lugar. Mirad abajo. Puede haber una cornisa! Uno de ellos se acerc al borde, mir y se encogi de hombros. Habl con sus camaradas y stos se encogieron tambin de hombros. Cada vez que Blackthorne trataba de acercarse al borde para buscar una salida, se lo impedan. Fcilmente habra podido empujar a uno de ellos y tentado estuvo de hacerlo. Pero les comprenda a ellos y sus problemas. Tienes que encontrar la manera de ayudar a ese bastardo. Tienes que salvarlo para salvar a Rodrigues. Eh, maldito, intil y puerco japons! Eh, Kasigi Yabu! No te rindas! Slo se rinden los cobardes! Eres un hombre o un cordero? Pero Yab no le prestaba atencin. Permaneca tan inmvil como la roca sobre la que se haba sentado.

Blackthorne le tir una piedra, pero cay en el agua sin que Yab la viera. Los samurais gritaron, irritados. Blackthorne comprendi que podan caer sobre l en cualquier momento y atarlo. Pero cmo? No tenan ninguna cuerda... Una cuerda! No podan hacer una cuerda? Vio el quimono de Yab y se puso a desgarrarlo haciendo tiras. Prob la resistencia y vio que la seda era muy fuerte. Vamos! orden a los samurais quitndose la camisa. Haremos una cuerda. Hai? Lo comprendieron. Rpidamente se despojaron de sus cintos y de sus quimonos y lo imitaron. El empez a anudar las tiras y los cintos. Cuando tuvo la cuerda, se tendi cuidadosamente en el suelo y se desliz, pulgada a pulgada, hacia el borde, haciendo que le sujetasen los pies para ms seguridad. En realidad esto no haca falta, pero l lo haca para tranquilizarlos. Asom la cabeza y empez a registrar la pared. Pero sta apareca lisa. Volvi a mirar. Nada. Otra vez. Qu era aquello? Justo encima de la marca de la marea! Una cornisa en el acantilado? O era una sombra? Blackthorne cambi de posicin advirtiendo que la roca sobre la que se sentaba Yab estaba a punto de ser cubierta por el mar. Ahora poda ver mejor, y seal con el dedo. All! Qu es aquello? Uno de los samurais se puso a gatas y sigui la direccin del dedo de Blackthorne, pero no vio nada. All! No es una cornisa? Con las manos y los dedos, imit una cornisa con un hombre de pie sobre ella y otro hombre sobre su espalda. De prisa! Isogi! Explicadlo a Kasigi Yab-sama! Wakarimasu ka? El hombre se levant y habl rpidamente a los otros y stos miraron a su vez y vieron la cornisa. Se pusieron a gritar. Yab permaneci inmvil, como petrificado. Entonces, uno de ellos habl a los otros y todos asintieron y se inclinaron. l correspondi a su saludo. Y lanzando de pronto un grito de Bansaiiiiii!, se arroj al precipicio y se estrell. Yab sali violentamente de su trance, mir a su alrededor y se puso de pie. Blackthorne slo vea ahora el cuerpo destrozado que yaca all abajo. Se pregunt qu clase de hombres eran aqullos. Aquel hombre se haba suicidado para llamar la atencin a otro hombre que haba renunciado a vivir. Aquello no tena sentido! Vio que Yab, medio a rastras, medio deslizndose, arrastraba al inconsciente Rodrigues hasta el pie del acantilado. Encontr la cornisa, que apenas tena un pie de anchura. Con grandes esfuerzos, iz a Rodrigues sobre ella y se encaram despus. La cuerda era corta. Rpidamente, los samurais le aadieron sus taparrabos. Ahora, si Yab se pona de pie, podra cogerla por la punta. Blackthorne, a pesar de su odio, tuvo que admirar el valor de Yab. Media docena de veces, las olas estuvieron a punto de arrastrarlo. En dos ocasiones, Rodrigues cay y Yab lo subi de nuevo, manteniendo su cabeza fuera del agua. Blackthorne tuvo que confesarse que l le habra abandonado mucho antes. De dnde sacas tu valor, Yab? Eres acaso un engendro del diablo? Durante casi una hora, Yab luch contra el mar y contra su propio agotamiento y despus, al ponerse el sol, lleg Takatashi con las cuerdas. Rodrigues fue izado rpidamente. Un japons de cabeza rapada se arrodill junto a l. Blackthorne observ al hombre, que era por lo visto mdico, mientras examinaba la

pierna rota. Despus, un samurai sujet los hombros de Rodrigues y el mdico carg todo su peso sobre el pie del herido, de modo que el hueso volvi a hundirse bajo la carne. Palp con los dedos, coloc el hueso en su sitio y at unas tablillas a la pierna poniendo un aposito de hierbas de feo aspecto sobre la herida. Entonces, subieron a Yab. El daimo rechaz todo auxilio indicando al mdico que siguiese con Rodrigues. Se sent, y esper. Blackthorne lo mir. Yab sinti su mirada y lo mir a su vez fijamente. Gracias dijo Blackthorne al fin sealando a Rodrigues. Gracias por haberle salvado la vida, Yab-san. Hizo una profunda reverencia. Esto es por tu valor, maldito hijo de perra. Yab se inclin tambin, con rigidez. Pero sonri para sus adentros.

SEGUNDA PARTE CAPITULO X Rodrigues recobr el conocimiento durante la primera noche. Te curaron y te vendaron la pierna le dijo Blackthorne. Y tambin te vendaron el hombro. Lo tenas dislocado. No quisieron sangrarte, a pesar de mi insistencia. Lo harn los jesuitas cuando lleguemos a Osaka repuso Rodrigues mirndolo con ojos atormentados. Cmo he llegado aqu, ingls? Slo recuerdo que me ca por la borda. Blackthorne le cont lo sucedido. As pues, te debo la vida, maldito seas! Le dola mucho la pierna y Blackthorne le dio un vaso de grog y lo vel durante la noche mientras iba amainando la tormenta. El mdico japons entr varias veces y oblig a Rodrigues a beber una medicina caliente y tambin le puso toallas calientes sobre la frente y abri los tragaluces. Pero al marcharse l, Blackthorne cerraba los tragaluces, pues todo el mundo saba que las enfermedades venan por el aire y que cuanto ms hermticamente cerrado estuviese el camarote ms seguro sera ste para un hombre tan gravemente enfermo como Rodrigues. Por fin, el mdico le ri y coloc a un samurai junto a los tragaluces para que permaneciesen abiertos. Al amanecer, Blackthorne subi a cubierta. Hiro-matsu y Yab estaban ya all. l les hizo una reverencia cortesana. Konnichi wa. Osaka? Ellos correspondieron a su saludo. Osaka. Hai, Anjn-san dijo Hiro-matsu. Hai! Isogi, Hiro-matsu-sama. Capitn-san! Levad anclas! Hai, Anjn-san! Blackthorne condujo fcilmente la nave hasta Osaka. El viaje dur todo el da y toda la noche, y antes del amanecer del da siguiente se acercaron a la baha de Osaka. Un piloto japons subi a bordo para llevar el barco hasta el muelle y, vindose relevado de su responsabilidad, Blackthorne se fue a dormir un rato. Ms tarde, el capitn de remeros lo despert, le salud y le dio a entender por seas que deba prepararse para ir con Hiro-matsu cuando atracaran. Wakarimasu ka, Anjn-san? Hai. El marinero sali. Blackthorne se estir para desentumecer la dolorida espalda y vio que Rodrigues lo estaba observando. Cmo te sientes? Bien, ingls. Aparte que me arde la pierna y tengo la cabeza a punto de estallar. Quiero orinar y mi lengua parece un barril de salmuera. Blackthorne le dio el orinal y despus lo vaci por el tragaluz. Por ltimo, llen el vaso de grog. Eres una psima enfermera, ingls. Por culpa de tu negro corazn dijo Rodrigues riendo. Blackthorne se alegr de orlo rer de nuevo. El portugus mir el libro de ruta abierto sobre la mesa y el arca. Vio que sta haba sido tambin abierta. Te di la llave? No. Te registr y la cog. Necesitaba el verdadero libro de ruta. Te lo dije cuando te despertaste la primera noche.

Hiciste bien. No lo recuerdo, pero hiciste bien. Escucha, ingls, pregunta a cualquier jesuita de Osaka dnde est Vasco Rodrigues y ellos te guiarn hasta m. Ven a verme y si lo deseas podrs copiar mi libro de ruta. Gracias, pero ya lo he hecho. Al menos, he copiado lo que he podido y he ledo cuidadosamente el resto. Tu madre! dijo Rodrigues en espaol. Y volviendo al portugus: Hay un paquete en el arca. Dmelo, por favor. El que lleva los sellos del jesuita? S. Se lo dio. Rodrigues lo observ, palp los sellos intactos y meti el paquete debajo de la tosca manta sobre la que yaca. Ay, ingls! La vida es muy extraa. Por qu? Si vivo es por la gracia de Dios, y por la ayuda de un hereje y de un japons. Envame a ese herbvoro para que pueda darle las gracias. Ahora? Ms tarde. Bien. De cuntos barcos se compona tu flota? De cinco. Los dems estn en alta mar a una semana aproximadamente de nosotros. Yo me adelant y me pill la tormenta. Mientes, ingls. Pero no me importa, pues yo ment igual que t cuando me capturaron. No existe la flota ni los barcos. Espera y lo vers. De acuerdo dijo Rodrigues bebiendo un buen trago. Blackthorne se estir, se acerc al tragaluz para interrumpir la conversacin y contempl la costa y la ciudad. Pensaba que Londres era la mayor ciudad del mundo, pero comparado con Osaka no es ms que un pueblo. Tienen docenas de ciudades como sa dijo Rodrigues alegrndose de interrumpir un juego del gato y el ratn que no conduca a nada. Miyako, la capital, o Kioto, como a veces la llaman, es la ciudad ms grande del imperio, ms de dos veces Osaka, segn dicen. Despus, viene Yedo, la capital de Toranaga. Nunca estuve all, como tampoco han estado ningn portugus y ningn sacerdote, pues es una ciudad prohibida. Sin embargo, esto ocurre en todas partes. Todo el Japn nos est oficialmente prohibido, salvo los puertos de Nagasaki y de Hirado. Los curas no hacen mucho caso de las rdenes y van adonde quieren. Pero no as los marinos ni los mercaderes a menos que tengamos un salvoconducto especial de los regentes o de un gran daimo, como Toranaga. Cualquier daimo puede apoderarse de nuestros barcos, como Toranaga se apoder del tuyo, fuera de Nagasaki o de Hirado. Es su ley. Por qu est prohibido ir adonde uno quiere? Oh! Fue el Taiko quien arm todo este jaleo. Desde que llegamos aqu en 1592 para empezar la obra de Dios y traerles la civilizacin, nosotros y nuestros sacerdotes podamos movernos libremente, pero cuando el Taiko se hizo con todo el poder empezaron las prohibiciones. Muchos creen que el Taiko fue un engendro de Satans. Hace diez aos promulg decretos contra los santos padres y contra todos los que queran predicar la palabra de Cristo. Fue antes de que yo viniese a estas aguas..., hace siete aos. Los buenos padres dicen que todo fue por culpa de los sacerdotes paganos, de los budistas, que llenaron de mentiras la cabeza del Taiko cuando estaba a punto de convertirse. S, el Gran Asesino estuvo a punto de salvar su alma. Pero desde su

oportunidad de salvacin. S. El caso fue que orden a todos nuestros sacerdotes que abandonasen el Japn... Te he dicho que esto fue hace diez aos? Blackthorne asinti con la cabeza, deseoso de aprender. El Taiko hizo que todos los padres se reunieran en Nagasaki para ser embarcados con destino a Macao y con rdenes escritas de no volver bajo pena de muerte. Pero, de pronto, los dej tranquilos y no hizo ms. Te he dicho que los japoneses son contradictorios? Pues s, los dej en paz y todo volvi a ser como antes, salvo que la mayora de los padres se quedaron en Kiusiu donde siempre somos bien recibidos. El Japn es un mundo vuelto al revs. El padre Alvito me cont que todo sigui como si nada hubiera pasado. El Taiko se mostr tan amistoso como antes, aunque no se convirti. Apenas si cerr una iglesia, y slo desterr a dos o tres daimos cristianos para apoderarse de sus tierras... y nunca ejecut sus decretos de expulsin. Despus, hace tres aos, le dio un nuevo ataque de locura y martiriz a veintisis padres. Los crucific en Nagasaki. Sin ningn motivo. Era un luntico. Pero, despus de asesinar a estos veintisis, no hizo nada ms. Muri poco despus. Fue la mano de Dios, ingls. La maldicin de Dios cay sobre l y sobre los suyos. Estoy seguro. Hay aqu muchos conversos? Pero Rodrigues pareci no orle, tan enfrascado estaba en sus propios pensamientos semiconscientes. Los japoneses son como animales. Te habl del padre Alvito? Es intrprete y ellos le llaman Tsukku-san, seor intrprete. Lo fue del Taiko, y ahora es intrprete oficial del Consejo de Regencia. Habla el japons mejor que la mayora de los japoneses y sabe ms de ellos que cualquier otra persona. Me dijo que hay un montculo de tierra de cincuenta pies de altura en Miyako... Miyako es la capital. Pues bien, el Taiko hizo enterrar all las narices y las orejas de todos los coreanos muertos en la guerra... Corea est en el continente, al oeste de Kiusiu. Hay muchos conversos? volvi a preguntar Blackthorne, empeado en saber cuntos enemigos tena all. Para espanto suyo, Rodrigues respondi: Cientos de miles, y su nmero aumenta todos los aos. Desde que muri el Taiko, hay ms conversiones que nunca y los que eran cristianos en secreto van a la iglesia sin ocultarse. La mayor parte de la isla de Kiusiu es catlica en la actualidad. Y la mayora de los daimos de Kiusiu son conversos. Nagasaki es una ciudad catlica. Est bajo el dominio de los jesuitas, que controlan todo el comercio. Y todo el comercio pasa por Nagasaki. Tenemos una catedral y una docena de iglesias, y ms docenas desparramadas en Kiusiu... El dolor hizo que se interrumpiera, pero prosigui al cabo de un momento: Slo en Kiusiu hay tres o cuatro millones de habitantes, todos los cuales sern pronto catlicos. Y hay otros veinte y pico de millones de japoneses en las islas que pronto... No es posible! dijo Blackthorne, e inmediatamente se maldijo por interrumpir el manantial de informacin. Por qu habra de mentir? Hubo un empadronamiento hace diez aos. Segn el padre Alvito, lo orden el propio Taiko, y l puede saberlo porque estaba all. Por qu haba de mentir? Dios mo! pens Blackthorne. Toda Inglaterra no tiene ms de tres millones de habitantes, incluido el Pas de Gales. Si hay tantos japoneses, cmo podemos enfrentarnos con ellos? Si son tan feroces como los que he conocido (y por qu habran de ser de otra manera?), deben de ser invencibles. Si parte de ellos son catlicos y si los jesuitas tienen aqu tanta fuerza, su nmero aumentar an ms, y no hay fantico ms

grande que un fantico converso. Por consiguiente, qu podemos hacer los holandeses en Asia? Nada en absoluto. Si te parecen muchos sigui diciendo Rodrigues , espera a conocer China. All, todos son amarillos, de ojos y cabellos negros. Ya veo, ingls, que tienes mucho que aprender. Yo estuve el ao pasado en Cantn, en la feria de la seda. Cantn es una ciudad amurallada del sur de China, junto al Ro de las Perlas, al norte de nuestra Ciudad del Nombre de Dios, en Macao. Slo dentro de sus murallas, hay un milln de paganos. China tiene ms habitantes que todo el resto del mundo. Le sacudi un espasmo de dolor y se apret el estmago con la mano sana. Me has visto sangrar por alguna parte? No. Me asegur bien de ello. Slo tienes lo de la pierna y lo del hombro. Ninguna lesin interna, Rodrigues... Al menos, as lo creo. Est muy mal la pierna? El agua del mar te la lav. La herida era limpia, y tambin lo est la piel, por el momento. Rociaste la herida con aguardiente y le prendiste fuego? No. No me dejaron... Me apartaron de tu lado. Pero el mdico pareca saber lo que haca. Vendrn los tuyos en seguida? S, en cuanto atraquemos. As lo espero. Bueno, qu estabas diciendo? Acerca de China y de Cantn... Tal vez demasiado. Ya tendremos tiempo de hablar de ello. Hizo una pausa y aadi: En todo caso, te debo la vida. Cuando me estaba ahogando pensaba en los cangrejos entrando por mis ojos. Los senta bullir en mi interior... Se abri la puerta del camarote y el capitn de remeros se inclin e indic a Blackthorne que deba subir a cubierta. Hai dijo Blackthorne levantndose. No me debes nada, Rodrigues. Me diste vida y nimos cuando estaba desesperado, y te doy gracias por ello. Estamos en paz. Tal vez, pero escucha, ingls, y deja que, en pago parcial, te d un consejo: No olvides nunca que los japoneses tienen seis caras y tres corazones. Segn un dicho popular, el hombre tiene un corazn falso en la boca para que todos lo vean, otro en el pecho para mostrarlo a sus amigos y a sus familiares y el otro, el verdadero, el secreto, que nadie lo conoce, salvo l, y que est oculto Dios sabe dnde. Son increblemente traidores, y viciosos sin remedio. Por qu quiere verme Toranaga? No lo s. Por la Santsima Virgen que no lo s! Ven a verme, si puedes. S. Que tengas suerte, espaol. Que te zurzan! Pero aun as, ve con Dios. Blackthorne sonri sin saber qu responder. Subi a cubierta y se desconcert al contemplar Osaka, su inmensidad, sus hormigueros humanos y el enorme castillo que dominaba la ciudad. De la gran estructura del castillo surga el torren, la fortaleza central, de siete u ocho pisos de altura con tejados curvos a cada nivel y tejas doradas y paredes azules. All debe de estar Toranaga, pens sintiendo una punzada de hielo en el pecho. Un palanqun cerrado lo llev a una casa grande. All lo baaron y le dieron de comer: naturalmente, sopa de pescado, pescado crudo y ahumado, unas verduras en adobo y agua caliente con hierbas. En vez de las gachas de trigo, le sirvieron un tazn de arroz. Su estmago le peda carne y pan, pan recin hecho, de corteza tostada, untado con mantequilla, y pierna de cordero y empanada y pollo y huevos y cerveza. El da siguiente fue a buscarle una doncella. La ropa que le haba dado Rodrigues haba sido lavada. Ella lo observ mientras se vesta y le ayud a ponerse unos tabi

nuevos. Fuera haba un par nuevo de sandalias. Sus botas no estaban. La doncella movi la cabeza y seal las sandalias y despus el palanqun con cortinas. A su alrededor haba una falange de samurai. El jefe le indic que se diese prisa en subir. Se pusieron inmediatamente en marcha. Las cortinas no le dejaban ver nada. Al cabo de un rato que le pareci una eternidad el palanqun se detuvo. No debes asustarte se dijo en voz alta al apearse. Se encontr frente a la gigantesca puerta de piedra del castillo. Estaba emplazada en una muralla de treinta pies de altura, con almenas, bastiones y obras exteriores. La puerta era enorme, revestida de plancha de hierro, y estaba abierta y levantado el rastrillo de hierro forjado. Detrs de ella haba un puente de madera, de veinte pasos de ancho por doscientos de largo, tendido sobre el foso y que terminaba en un enorme puente levadizo. En la segunda muralla haba otra puerta igualmente grande. Veanse all cientos de samurais. Todos llevaban el mismo uniforme gris oscuro, quimonos con cinturn y cinco pequeas insignias circulares, una en cada brazo, dos sobre el pecho y una en medio de la espalda. Las insignias eran azules y en forma de flor o de flores. Anjn-san! Hiro-matsu estaba rgidamente sentado en un palanqun abierto. Su quimono era de color castao y su cinturn negro, iguales que los de los cincuenta samurais que lo rodeaban. Las insignias eran escarlatas, con el emblema de Toranaga. Los samurais estaban armados con unas lanzas largas y resplandecientes con pequeas banderolas en la punta. El oficial de la puerta sali a su encuentro. Ley ceremoniosamente el papel que le entreg Hiro-matsu y despus de muchas reverencias y de mirar varias veces a Blackthorne invit a los dos a pasar al puente seguidos de una escolta. La superficie del foso estaba a cincuenta pies debajo de ellos, y Blackthorne pens: Dios mo! No me gustara tener que organizar un ataque contra esta fortaleza. Los defensores podran sacrificar la guarnicin exterior y quemar el puente y estaran a salvo en el recinto interior. Estas murallas deben de tener de veinte a treinta pies de grueso y estn hechas de enormes bloques de piedra de diez por diez pies. Como mnimo! Deben de pesar al menos cincuenta toneladas cada una. Cierto que unos caones de sitio podran derribar la muralla exterior, pero los de los defensores responderan adecuadamente. Sera difcil traerlos hasta aqu y no hay puntos elevados desde los que se puedan lanzar proyectiles incendiarios dentro del castillo. Y en todo caso, cmo cruzar el foso? Es demasiado grande para los mtodos normales. El castillo debe de ser inexpugnable si cuenta con soldados suficientes. Cuntos soldados debe de haber aqu? Cuntos habitantes de la ciudad podran refugiarse en su interior? Al lado de esto la Torre de Londres parece una pocilga. Y todo Hampton Court cabra en un rincn!. En la puerta siguiente hubo otra comprobacin oficial de papeles. Despus, el camino torci bruscamente a la izquierda y se convirti en una amplia avenida flanqueada de casas fortificadas, detrs de unos muros ms o menos altos y todos ellos fciles de defender, y se desdobl por ltimo en un laberinto de callejones y escaleras. A continuacin, otra puerta y ms comprobaciones, otro rastrillo y otro foso grande y ms vueltas y revueltas hasta que Blackthorne, a pesar de ser un observador agudo y de tener una memoria y un sentido de orientacin extraordinarios, se sinti perdido en aquel deliberado embrollo. Y continuamente, innumerables soldados los observaban desde los muros, los contrafuertes, los parapetos y los bastiones. Y haba otros a pie, de guardia, marchando, adiestrando o cuidando caballos en establos abiertos. Soldados en todas partes a millares. Y todos bien armados y meticulosamente vestidos.

Blackthorne se maldijo por no haber sido capaz de sacarle ms informacin a Rodrigues. Aparte de lo que le haba dicho sobre el Taiko y los conversos, se haba mostrado reservado como el que ms y eludi sus preguntas. Concntrate. Busca claves. Qu tiene de especial este castillo? Es inmenso. Pero hay algo ms. Qu? Son los Grises hostiles a los Pardos? No lo s porque su gravedad es impenetrable. Blackthorne centr su atencin en los detalles. A la izquierda haba un pequeo jardn multicolor y muy bien cuidado con unos puentes diminutos y un pequeo arroyo. Las paredes estaban ahora ms juntas y el camino se estrechaba. Se acercaban al torren. No haba gente del pueblo, sino cientos de criados... Y no haba caones! He aqu la diferencia! No has visto un solo can. Ni uno! Si tuvieses armas modernas, y no tenindolas los defensores, podras derribar las murallas y las puertas, lanzar balas incendiarias contra el castillo, prenderle fuego y apoderarte de l. Pero, cmo cruzar los fosos? Con barcas? Con almadas provistas de torres? Estaba tratando de imaginar un plan cuando se detuvo el palanqun. Hiro-matsu se ape. Estaban en un estrecho callejn sin salida. Una enorme puerta de madera, reforzada con hierros, hallbase empotrada en el muro de veinte pies, que se confunda con la obra exterior de bastin superior fortificado. A diferencia de las otras puertas, sta estaba guardada por samurais Pardos, los nicos que Blackthorne haba visto dentro del castillo. Su satisfaccin al ver a Hiro-matsu, fue evidente. Los Grises dieron media vuelta y se alejaron. Blackthorne observ las miradas hostiles que les lanzaron los Pardos. La puerta se abri de par en par y Blackthorne sigui al viejo. Los samurais se quedaron fuera. El patio interior estaba guardado por otros Pardos, lo mismo que el jardn. Lo cruzaron y entraron en el fuerte. Hiro-matsu se quit las sandalias y Blackthorne lo imit. El pasillo interior estaba revestido de tatamis, esterillas de junco, limpias y agradables a los pies, que podan verse en los suelos de todas las casas, a excepcin de las ms pobres. Blackthorne haba advertido con anterioridad que todas estas esterillas tenan el mismo tamao, unos seis pies por tres. Quera esto decir que todas las habitaciones deban construirse de manera que coincidiesen con un nmero exacto de esterillas? Qu raro! Subieron una escalera de caracol, de fcil defensa, y recorrieron otros pasillos y escaleras. Haba all muchos guardias, todos ellos Pardos. Rayos de sol que se filtraban por las aspilleras de los muros trazaban unos dibujos intrincados. Blackthorne advirti que estaban ms altos que las tres murallas circundantes. La ciudad y el puerto parecan una colcha de colores all abajo. El corredor dio un brusco giro y termin cincuenta pasos ms all. Blackthorne sinti amargor de bilis en la boca. No te preocupes se dijo. Has decidido lo que tienes que hacer. Ests comprometido. Un grupo de samurais con su oficial al frente custodiaban la ltima puerta, todos ellos con la diestra en la empuadura del sable y la izquierda sobre la daga, inmviles y alerta, observando fijamente a los dos hombres que se acercaban. Esto tranquiliz a Hiro-matsu. Haba elegido personalmente aquella guardia. Segua considerando peligroso que Toranaga se hubiese puesto en manos del enemigo. El da anterior, inmediatamente despus de desembarcar, haba corrido junto a Toranaga para informarle de lo ocurrido y enterarse de que nada malo haba sucedido durante su ausencia. Pero todo segua tranquilo a pesar de que sus espas hablaban de peligrosas maniobras del enemigo en el Norte y el Este y de que sus principales aliados, los regentes

Onoshi y Kiyama, los ms grandes daimos cristianos, estaban a punto de pasarse al bando de Ishido. Hiro-matsu se detuvo a diez pasos del oficial.

CAPITULO XI Yoshi Naga, el oficial de guardia, era un joven de diecisiete aos, maligno y peligroso. Buenos das, seor. S bien venido. Gracias. El seor Toranaga me espera. S. Aunque no lo hubiesen esperado, Naga lo habra dejado pasar. Toda Hiro-matsu era una de las tres nicas personas del mundo que poda visitar a Toranaga de da o de noche, sin haber sido citado previamente. Registrad al brbaro dijo Naga, que era el quinto hijo de Toranaga por una de sus consortes y que adoraba a su padre. Blackthorne no opuso resistencia. Los dos samurais eran muy expertos. Nada se les habra escapado. Hiro-matsu entr en la inmensa sala de audiencias. Una vez cruzado el umbral, se arrodill, dej el sable en el suelo, baj la cabeza y esper en esta humillante actitud. Naga, siempre vigilante, indic a Blackthorne que hiciese lo mismo. Blackthorne entr. La estancia era de veinte pasos cuadrados de extensin y diez de altura. Las esterillas de tatami eran de la mejor calidad, impecables y de cuatro dedos de grueso. Haba dos puertas en la pared del fondo. Ambas estaban guardadas. A diez pasos del estrado y formando crculo haba otros veinte samurais, sentados con las piernas cruzadas y mirando al frente. Toranaga estaba sentado en un cojn sobre el estrado. Estaba reparando el ala rota de un halcn encapuchado con toda la delicadeza de un tallista de marfil. Ni l ni los otros que se encontraban all haban saludado a Hiro-matsu ni haban prestado la menor atencin a Blackthorne cuando entr y se detuvo junto al viejo. Pero a diferencia de Hiro-matsu, Blackthorne hizo una reverencia, tal como le haba enseado Rodrigues, y respirando profundamente se sent y cruz las piernas, y mir fijamente a Toranaga. Todos los ojos echaron chispas mirando a Blackthorne. En la puerta, Naga llev la mano a la empuadura de su sable. Hiro-matsu hizo lo mismo, aunque sin levantar la cabeza. Blackthorne slo poda esperar. Rodrigues le haba dicho: Con los japoneses, tienes que portarte como un rey. Toranaga levant despacio la cabeza. Una gota de sudor tembl en la sien de Blackthorne, al ver que todo lo que le haba dicho Rodrigues sobre los samurais pareca cristalizado en aquel hombre. Pero mantuvo la mirada firme, sin pestaear, y su rostro permaneci tranquilo. Cont despacio hasta seis y entonces inclin la cabeza, hizo otra leve reverencia y sonri con calma. Toranaga lo observ brevemente, con el semblante impasible y, bajando la cabeza, volvi a su trabajo. La tensin amengu en la estancia. El ave era una hembra de halcn peregrino, y el halconero, un viejo y nudoso samurai, arrodillado delante de Toranaga, la sostena como si fuese de porcelana. Toranaga acab de reparar el ala. Yoshi Toranaga, seor de Kwanto las Ocho Provincias, jefe del clan Yoshi, general en jefe de los Ejrcitos del Este, presidente del Consejo de Regencia, era un hombre bajo, panzudo y de nariz grande. Sus cejas eran negras y tupidas y su barba y su bigote, ralos y salpicados de gris. Los ojos eran su faccin ms dominante. Tena cincuenta y ocho aos y era vigoroso para su edad. Llevaba un quimono sencillo, el uniforme corriente de los Pardos y un cinto de algodn. Pero sus sables eran los mejores del mundo. El halconero hizo una reverencia y sali con el ave.

Toranaga volvi la mirada a los dos hombres de la puerta. Bienvenido, Puo de Hierro, me alegro de verte dijo. Es se tu famoso brbaro? S, seor. Hiro-matsu fue a dejar sus sables en la puerta, como era habitual, pero Toranaga insisti en que los conservara con l. Hiro-matsu le dio las gracias. Pero en todo caso se sent a cinco pasos de distancia. Segn la costumbre, ningn hombre armado poda acercarse ms a Toranaga. En la primera fila de guardias estaba Usagi, nieto poltico predilecto de Hiro-matsu, y ste le dirigi un breve saludo. El joven se inclin profundamente, honrado y satisfecho de que el viejo se hubiese fijado en l. Tal vez debera adoptarlo oficialmente se dijo Hiro-matsu, pensando en su nieta predilecta y en el primer bisnieto que le haban ofrecido el ao anterior. Cmo est su espalda? pregunt amablemente Toranaga. Muy bien. Gracias, seor. Pero debo confesar que me alegro de haber dejado aquel barco y estar de nuevo en tierra. Tu salud es importante para m. Procurar recompensar tus esfuerzos. Eres muy amable, Toranaga-sama dijo seriamente Hiro-matsu. Pero la mejor recompensa para todos sera que salieras inmediatamente de este avispero y volvieras a tu castillo de Yedo, donde tus vasallos pueden protegerte. Aqu estamos desnudos. En el momento menos pensado, Ishido podra... Lo har cuando concluyan las reuniones del Consejo de Regencia. Toranaga se volvi e hizo una sea a un portugus de cara enjuta, pacientemente sentado a su sombra. Quieres hacer de intrprete en mi obsequio, amigo mo? Ciertamente, seor. El tonsurado sacerdote avanz y se arrodill junto al estrado al estilo japons, con una naturalidad fruto de la prctica. Su cuerpo era tan magro como su cara, sus ojos negros y hmedos y en todo l haba un aire de serena concentracin. Llevaba unos calcetines tabi, un holgado quimono y un rosario con una cruz de oro labrado colgando del cinto. Salud a Hiro-matsu de igual a igual y despus mir amablemente a Blackthorne. Me llamo Martn Alvito, de la Compaa de Jess, capitn. El seor Toranaga me ha pedido que le sirva de intrprete. Ante todo, decidle que vos y yo somos enemigos y que... Cada cosa a su tiempo le interrumpi delicadamente el padre Alvito. Podemos hablar en portugus, en espaol o, desde luego, en latn. Lo que vos prefiris. A Blackthorne no le gust la fcil elegancia y el vigor y el poder que respiraba el jesuita. Se haba imaginado que ste sera mucho ms viejo, dadas su posicin influyente y la manera como Rodrigues haba hablado de l. Pero eran aproximadamente de la misma, tal vez el jesuita tena unos pocos aos ms. En portugus dijo esperando que esto pudiese darle una ligera ventaja. Sois vos portugus? Tengo este privilegio. Y ahora, capitn, podemos empezar. Os ruego que escuchis todo lo que diga el seor Toranaga, sin interrumpir dijo el padre Alvito. Despus contestaris. A partir de ahora, traducir casi simultneamente cuanto digis. Por consiguiente, tened mucho cuidado en las respuestas. Para qu? Yo no confo en vos! El padre Alvito tradujo inmediatamente estas palabras a Toranaga cuyo rostro se ensombreci perceptiblemente. S prudente pens Blackthorne, pues juega contigo como con un ratn. Te apuesto tres guineas de oro contra un penique a que te llevar donde quiera. Tanto si

traduce correctamente como si no, debes dar una buena impresin a Toranaga. Puede ser tu nica oportunidad. Podis estar seguro de que traducir lo que digis con la mayor exactitud que pueda la voz del sacerdote era amable, pero dominante. Este es el tribunal del seor Toranaga. Yo soy intrprete oficial del Consejo de Regencia, del seor general Toranaga y del seor general Ishido. El seor Toranaga me ha honrado con su confianza durante muchos aos. Os aconsejo que contestis verazmente, pues puedo aseguraros que es un hombre muy inteligente. Tambin debo advertiros que yo no soy el padre Sebastio, que tiene tal vez un exceso de celo y que, desgraciadamente, no habla muy bien el japons ni tiene mucha experiencia del Japn. Vuestra sbita presencia lo trastorn y, lamentablemente, se dej dominar por su pasado... Sus padres, sus hermanos y sus hermanas fueron horriblemente asesinados en los Pases Bajos por vuestras... por las fuerzas del Prncipe de Orange. Pido para l vuestra indulgencia y vuestra compasin sonri con benevolencia. En japons, enemigo se dice teki. Podis emplear esta palabra, si as os place. Si me sealis y pronunciis esta palabra, el seor Toranaga comprender perfectamente lo que queris decir. S, soy enemigo vuestro, capitn John Blackthorne. Pero no soy vuestro asesino. Blackthorne vio que explicaba a Toranaga lo que acababa de decir. Oy varias veces la palabra teki y se pregunt si realmente significaba enemigo. Seguro que s se dijo. Ese cura no es como el otro. Por favor, olvidad un momento que yo existo dijo el padre Alvito . No soy ms que un instrumento para dar a conocer al seor Toranaga vuestras respuestas, de la misma manera que os formular sus preguntas. Se volvi a Toranaga y se inclin cortsmente. Toranaga habl con palabras breves, y el sacerdote empez a traducir casi simultneamente. Por qu eres enemigo de Tsukku-san, mi amigo e intrprete, que no es enemigo de nadie? El padre Alvito aadi, por va de explicacin: Tsukku-san es mi apodo, porque los japoneses tampoco pueden pronunciar mi nombre. Tsukku es una variante de la palabra japonesa tsuyaku, que significa interpretar. Por favor contestad la pregunta. Somos enemigos porque nuestros pases estn en guerra. Oh! Cul es tu pas? Inglaterra. Dnde est? Es un reino insular, a mil millas al norte de Portugal. Cunto tiempo hace que estis en guerra con Portugal? Desde que Portugal se convirti en Estado vasallo de Espaa. Esto fue en 1580, hace veinte aos. Espaa conquist Portugal. En realidad, estamos en guerra con Espaa. Desde hace casi treinta aos. Blackthorne advirti la sorpresa de Toranaga y la mirada interrogadora que dirigi al padre Alvito. Dices que Portugal es parte de Espaa? S, seor Toranaga. Un Estado vasallo. Espaa conquist Portugal y ahora son un mismo pas y tienen el mismo rey. Pero los portugueses estn sometidos a Espaa en casi todas las partes del mundo y el Imperio Espaol da poca importancia a sus jefes. Se hizo un largo silencio. Despus, Toranaga habl directamente al jesuita, el cual sonri y le respondi prolijamente. Qu ha dicho? pregunt vivamente Blackthorne.

El padre Alvito no le contest, sino que sigui traduciendo como antes, casi simultneamente. Toranaga respondi directamente a Blackthorne con voz acerada y cruel: Lo que he dicho no es de tu incumbencia. Cuando quiera que sepas algo, te lo dir. Y ten la boca cerrada hasta que te pregunte. Comprendido? S. Error nmero uno se dijo Blackthorne. Ten cuidado. No puedes cometer errores. Por qu estis en guerra con Espaa y con Portugal? En parte, porque Espaa quiere conquistar el mundo y los ingleses, y nuestros aliados holandeses, no queremos ser conquistados. En parte, debido a nuestras religiones. Ah! Una guerra religiosa? Cul es tu religin? Yo soy cristiano. Nuestra Iglesia... Los portugueses y los espaoles son cristianos! Dijiste que vuestra religin es diferente! Cul es, entonces? Tambin es cristiana. Es difcil de explicar sencillamente y con pocas palabras, seor Toranaga. Las dos son... No debes tener prisa, seor capitn. Tenemos tiempo. Yo soy muy paciente. T eres hombre culto y, por consiguiente, puedes explicarte de un modo sencillo o complicado, segn prefieras, con tal de que lo hagas con claridad. Qu estabas diciendo? Mi religin es cristiana. Hay dos religiones cristianas importantes: la protestante y la catlica. La mayora de los ingleses somos protestantes. Adoris al mismo Dios, a la Virgen y al Nio? No, seor. No como los catlicos. Qu quiere saber? se preguntaba Blackthorne. l es catlico? Debo contestarle lo que l desea que le diga o lo que yo considero verdad? O ser anticristiano? Sin embargo, llam amigo mo al jesuita... Crees que Jess es Dios? Creo en Dios respondi cautelosamente. No eludas las preguntas directas! Crees que Jess es Dios? S o no? Las preguntas sobre Dios no pueden contestarse con un simple s o no. Hay que matizar el s o el no. No sabemos nada cierto sobre Dios hasta que estamos muertos. S, yo creo que Jess es Dios, pero no lo sabr de fijo hasta que me muera. Por qu profanaste la cruz del sacerdote cuando llegaste al Japn? Blackthorne no haba esperado esta pregunta. Saba Toranaga todo lo que haba pasado desde su llegada? Yo... quise demostrar al daimo Yab que el padre Sebastio era mi enemigo, que, al menos en mi opinin, no era digno de confianza. Porque estaba seguro de que no traducira mis palabras con exactitud, como lo est haciendo ahora el padre Alvito. Por ejemplo, nos acus de ser piratas. Y nosotros no somos piratas, sino que venimos en son de paz. Ah, s! Piratas. Despus hablaremos de esto. Dijiste que vuestras dos sectas son cristianas, que ambas adoran a Jesucristo. No es el precepto amaos los unos a los otros la esencia de su enseanza? S. Entonces, cmo podis ser enemigos? Su fe... su versin del cristianismo es una interpretacin falsa de las Escrituras. Ah! Por fin llegamos a alguna parte. As, estis en guerra por una diferencia de opinin sobre lo que es Dios, no? S. Un motivo muy estpido para hacer la guerra.

De acuerdo repuso Blackthorne mirando al sacerdote. Estoy completamente de acuerdo en esto. Cuntos barcos hay en tu flota? Cinco. Y eras t el primer capitn? S. Dnde estn los otros? En el mar respondi cauto Blackthorne presumiendo que Alvito haba indicado algunas preguntas a Toranaga. Nos sorprendi una tormenta y nos separ. No s exactamente dnde estn, seor. Eran ingleses tus barcos? No, seor. Holandeses, de los Pases Bajos. Por qu tena un ingls el mando de barcos holandeses? No es nada extrao, seor. Somos aliados. Pero, por qu t? Por qu quisieron que t mandases sus barcos? Probablemente porque mi madre era holandesa y hablo su lengua con fluidez y tengo experiencia. Y t, capitn, ingresaste en su marina para defender tu religin y para luchar contra tus enemigos, Espaa y Portugal? Ante todo, seor, soy capitn de barco. Ningn ingls ni holands haba estado antes en estas aguas. Nuestra flota es mercante, aunque tenemos patentes de corso para atacar al enemigo en el Nuevo Mundo. En cuanto al Japn, slo vinimos a comerciar. Qu son las patentes de corso? Autorizaciones legales de la Corona o del Gobierno para hacer la guerra al enemigo. Ah! Tus enemigos estn aqu. Piensas luchar aqu contra ellos? No lo sabamos cuando llegamos, seor. Slo vinimos a comerciar. Vuestro pas es casi desconocido, legendario. Los portugueses y los espaoles hablan muy poco de esta zona. Contesta la pregunta: Tus enemigos estn aqu. Piensas luchar, aqu, contra ellos? Si me atacan, s. Toranaga rebull, irritado. Lo que hagis en el mar o en vuestros pases es asunto vuestro. Pero aqu hay una ley para todos. Cualquier mala accin o querella son castigados en el acto con la muerte. Nuestras leyes son claras y deben ser obedecidas. Lo comprendes? S, seor. Pero nosotros vinimos en son de paz. Vinimos a comerciar. Podramos hablar de negocios, seor? Cuando desee hablar de negocios, te avisar. Ahora, limtate a contestar las preguntas, por favor. Te enrolaste por dinero? S. Es nuestra costumbre, seor. Cobramos una parte en el bo..., en todo el comercio y en los bienes capturados al enemigo. Entonces, eres un mercenario? Fui contratado como primer capitn para mandar la expedicin. S. Blackthorne perciba la hostilidad de Toranaga, pero no comprenda el motivo.Qu he dicho de malo?. Es una costumbre normal entre nosotros, Toranaga-sama repiti. Toranaga empez a hablar con Hiro-matsu y parecan estar de acuerdo en sus opiniones. Blackthorne crey ver una expresin de repugnancia en sus semblantes. Por qu? Sin duda tiene algo que ver con lo de mercenario, pens. Pero, qu hay de malo en ello? No se paga a todo el mundo? No hay que ganar el dinero necesario para vivir?

Antes dijiste que viniste aqu a comerciar en paz dijo Toranaga. Por qu llevas tantos caones y tanta plvora y mosquetes y metralla? Nuestros enemigos espaoles y portugueses son muy fuertes y poderosos, seor Toranaga. Tenemos que protegernos y... Quieres decir que vuestras armas son puramente defensivas? No. Las empleamos, no slo para protegernos, sino tambin para atacar a nuestros enemigos. Qu es un pirata? Un hombre fuera de la Ley. Un hombre que roba, mata o saquea para su lucro personal. No es lo mismo que un mercenario? No lo eres t? No. La verdad es que mis barcos tienen patente de corso de las autoridades legales de Holanda para hacer la guerra en todos los mares dominados por nuestros enemigos. Y para buscar mercados para nuestros artculos. Para los espaoles y la mayora de los portugueses, somos piratas y herejes. Pero, repito, la verdad es que no lo somos. El padre Alvito termin de traducir y empez a hablar directamente a Toranaga con voz suave pero firme. Toranaga mir a Hiro-matsu y el viejo hizo algunas preguntas al jesuita, que contest largamente. Despus, Toranaga se volvi a Blackthorne y su voz se hizo an ms severa. Tsukku-san dice que los holandeses, los Pases Bajos, eran vasallos del rey espaol hace pocos aos. Es esto cierto? S. Por consiguiente, vuestros aliados, los holandeses, se hallan en un estado de rebelin contra su soberano legal, no? S. Pero hay circunstancias atenuantes... No hay circunstancias atenuantes cuando se trata de rebelin contra un soberano. A menos que se salga triunfante. Toranaga lo mir fijamente. Despus se ech a rer a carcajadas. S, seor extranjero de nombre impronunciable. Has nombrado la nica circunstancia atenuante. Ri otra vez, pero su regocijo se extingui con la misma rapidez. Venceris? Hai. Toranaga habl de nuevo, pero el sacerdote no tradujo inmediatamente. Sonrea de un modo extrao, fijos los ojos en Blackthorne. Despus, suspir y dijo: Ests seguro? S. Decidle que s. Estoy seguro. Puedo explicar por qu? El padre Alvito habl con Toranaga, mucho ms de lo necesario para traducir esta sencilla pregunta. Toranaga habl a su vez sacndose un abanico de la manga. El padre Alvito empez a traducir de nuevo, con su delicada animadversin cargada de irona: S, capitn, puedes explicar por qu crees que ganaris esta guerra. Blackthorne trat de aparentar confianza, aunque saba que el sacerdote lo dominaba. En la actualidad somos los dueos de los mares de Europa... de la mayora de los mares de Europa se corrigi dicindose que deba ceirse a la verdad. Retorcerla un poco, como sin duda haca el jesuita, pero decir la verdad. Los ingleses destruimos dos grandes armadas hispano-portuguesas que pretendan invadirnos y no es probable que puedan organizar otras. Nuestra pequea isla es una fortaleza y en ella estamos seguros. Nuestra marina domina el mar. Nuestros barcos son ms veloces, ms modernos y estn mejor armados. Nuestros aliados holandeses estn haciendo que se desangre el Imperio espaol. Venceremos porque tenemos el dominio del mar y porque el rey de Espaa, en su vana arrogancia no quiere dejar libre a un pueblo extranjero.

Dominis los mares? Tambin los nuestros, los que rodean nuestras costas? No, claro que no, Toranaga-sama. Me refera, naturalmente, a los mares de Europa. Aunque... Bien. Celebro que esto haya quedado aclarado. Decas que aunque... Aunque en todos los mares apartados de las costas, destruiremos pronto al enemigo dijo Blackthorne, lisa y llanamente. Has dicho al enemigo. Somos acaso nosotros enemigos vuestros? En tal caso, hundirais nuestros barcos y asolarais nuestras costas? No puedo concebir que seamos enemigos. Yo, s. Qu ocurrira entonces? Si vosotros atacaseis mi pas, lo defendera y procurara venceros dijo Blackthorne. Y si tu jefe te ordenase atacarnos aqu? Le aconsejara que revocara la orden. Enrgicamente. Y nuestra reina atendera a mis razones. Ella es... Os gobierna una reina y no un rey? S, seor Toranaga. Y nuestra reina es prudente. No dara, no podra dar una orden tan insensata. Y si lo hiciera ella u otro soberano? Entonces, encomendara mi alma a Dios porque morira en cualquier caso. Cierto que s. T y todas tus legiones. Toranaga hizo una breve pausa y despus dijo: Cunto tardaste en llegar aqu? Casi dos aos. Exactamente, un ao, once meses y dos das. Cmo viniste? Por qu ruta? Por el estrecho de Magallanes. Si tuviera mis mapas y mis libros de ruta podra enserselos, pero me los robaron... Alguien se los llev de mi barco, con mis patentes de corso y todos mis papeles. Si t, seor... Blackthorne se interrumpi al ver que Toranaga hablaba vivamente con Hiro-matsu, el cual pareca igualmente trastornado. Dices que tus papeles te fueron sustrados, robados? S. Si es verdad, eso es terrible. En el Japn aborrecemos el robo. La pena del robo es la muerte. Este asunto ser investigado inmediatamente. Parece increble que un japons haya hecho una cosa as, aunque, de vez en cuando, aparecen malvados bandidos y piratas. Tal vez los guardaron en alguna parte dijo Blackthorne. Pero son muy valiosos, seor Toranaga. Sin mis cartas marinas sera como un ciego en un laberinto. Quieres que te explique mi ruta? S, pero ms tarde. Primero dime por qu viniste de tan lejos. Vinimos para comerciar en paz repiti Blackthorne dominando su impaciencia. Para comerciar y volver a casa. Para enriqueceros y enriquecernos. Y tratar de... Enriqueceros y enriquecernos? Qu es ms importante? Ambas partes deben beneficiarse, naturalmente, y los tratos deben ser justos. Buscamos un comercio duradero... Blackthorne se interrumpi al orse fuertes voces fuera de la estancia. Hiro-matsu y la mitad de los guardias se dirigieron inmediatamente a la puerta, mientras los otros formaban una barrera ante el estrado. Toranaga no se haba movido. Dijo algo al padre Alvito.

Venid conmigo, capitn Blackthorne, lejos de la puerta dijo el padre Alvito disimulando un tono apremiante. Si apreciis en algo vuestra vida, no hagis ningn movimiento brusco ni digis nada. Y se dirigi despacio a la puerta izquierda del fondo, sentndose junto a ella. Blackthorne hizo una reverencia a Toranaga y se situ cautelosamente junto al sacerdote. Este, con deliberada lentitud, se sac un pauelo de la manga y se sec el sudor de las manos. Haba necesitado toda su prctica y su fortaleza para permanecer tranquilo durante el interrogatorio del hereje, que haba sido peor de lo que l y el padre Visitador haban esperado. Tenis que estar presente? le haba preguntado el padre Visitador la noche pasada. Toranaga me ha llamado especialmente. Creo que es muy peligroso para vos y para todos nosotros. Podrais excusaros por enfermedad. Si estis all tendris que traducir lo que diga el pirata y, a juzgar por lo que escribe el padre Sebastio, es un diablo en la tierra, astuto como un judo. Ser mejor que est all, Eminencia. Al menos, podr interceptar las mentiras menos evidentes de Blackthorne. Por qu ha venido? Por qu precisamente ahora, cuando todo volva a andar por buen camino? Tienen realmente barcos en el Pacfico? Esto podra tener muy malas consecuencias para nosotros en Asia. Y si consigue hacerse escuchar por Toranaga, o por Ishido, o por cualquiera de los ms poderosos daimos... bueno, la cosa se pondra muy difcil. Blackthorne es una realidad. Afortunadamente, estamos en condiciones de hacerle frente. Casi creera que los espaoles, o ms probablemente sus descarnados lacayos, los franciscanos y los benedictinos, lo guiaron deliberadamente hasta aqu para fastidiarnos. Tal vez lo hicieron, Eminencia. Los monjes haran cualquier cosa Por destruirnos. Pero esto no es ms que envidia, porque nosotros triunfamos donde ellos fracasan. Seguro que Dios les har ver el camino equivocado que siguen! Tal vez el ingls se eliminar l mismo antes de causar daos. Sus libros de ruta demuestran lo que es. Un pirata y jefe de piratas! Ledselos a Toranaga, Martn. Las partes en que describe el saqueo de las indefensas colonias desde frica hasta Chile y las listas del botn y de los muertos. Tal vez deberamos esperar, Eminencia. Siempre podemos sacar a relucir los libros de ruta. Esperemos que se condene l mismo sin necesidad de mostrarlos. El padre Alvito se enjug de nuevo las palmas de las manos. Senta los ojos de Blackthorne fijos en l. Que Dios se apiade de ti! pens. Te van a crucificar, incluso sin las pruebas contenidas en tus libros de ruta. Deberamos devolverlos al padre Sebastio para que los devolviera a su vez a Mura? Qu hara Toranaga si los papeles no fuesen nunca descubiertos? No, esto sera demasiado peligroso para Mura. Se abri la puerta del otro extremo del saln. El seor Ishido desea verte seor, anunci Naga. Inmediatamente, dice. Vosotros, volved a vuestros sitios dijo Toranaga a sus hombres . Naga-san, di al seor Ishido que siempre es bienvenido. Hazle pasar. El hombre alto entr en el saln. Diez samurais Grises lo seguan, pero se quedaron en la puerta y, a una seal suya, se sentaron y cruzaron las piernas. El padre Alvito bendijo su buena suerte por hallarse presente. El choque inminente entre los dos jefes rivales influira mucho en el curso del Imperio y en el futuro de la Madre Iglesia en el Japn. Por consiguiente, cualquier indicio o informacin directa que pudiese ayudar a los jesuitas a decidir por quin deban inclinarse tena una importancia inconmensurable. Ishido era budista Zen y anticristiano fantico. Toranaga era budista

Zen y simpatizaba abiertamente con el cristianismo. Pero la mayora de los daimos cristianos apoyaban a Ishido temiendo el poder de Toranaga. Pensaban que si consegua el poder absoluto aplicara los decretos de expulsin del Taiko y aplastara la verdadera fe. En cambio, si Toranaga era eliminado quedara asegurada la sucesin, una sucesin dbil, y la Madre Iglesia prosperara. Lo cierto era que, dadas las vacilaciones de los daimos cristianos y de los no cristianos, nadie saba de cierto cul de los dos bandos era el ms poderoso. Ni siquiera el padre Alvito, que era el europeo ms informado del Imperio, saba de cierto por qu bando se inclinaran los daimos cristianos cuando estallara el conflicto abierto. Toranaga baj de su estrado. Bien venido, seor Ishido. Por favor, sintate ah dijo sealando el nico cojn del estrado. Quiero que ests cmodo. No, gracias, seor Toranaga. Ishido Kazunari era delgado, moreno y muy vigoroso, y tena un ao menos que Toranaga. Tena a sus rdenes ochenta mil samurais, dentro y alrededor del castillo de Osaka, pues era comandante de la guarnicin y, por lo tanto, comandante del cuerpo de guardia del Heredero, general en jefe de los Ejrcitos del Oeste, conquistador de Corea, miembro del Consejo de Regencia y, oficialmente, Inspector General de todas las tropas del difunto Taiko constituidas legalmente por todos los ejrcitos de todos los daimos del reino. No, gracias repiti. No podra sentirme cmodo si t no lo ests, neh? Algn da aceptar tu cojn, pero no ahora. A pesar de la implcita amenaza de Ishido, Toranaga respondi amablemente: No podas llegar en momento ms oportuno. Estaba acabando de interrogar al nuevo brbaro. Tsukku-san, ten la bondad de decirle que se ponga de pie. El sacerdote obedeci. Sinti, desde lejos, la hostilidad de Ishido. Adems de ser anticristiano, Ishido se haba mostrado siempre acrrimo partidario de cerrar el Imperio a todos los europeos. Ishido mir a Blackthorne con marcado disgusto. Me haban dicho que era feo, pero no crea que lo fuese tanto. Tambin se rumorea que es un pirata. Es esto cierto? Puedes dudarlo? Y tambin es un embustero. Entonces, prstamelo un par de das antes de crucificarlo. Al Heredero le divertir verlo cuando an conserve la cabeza. Ishido ri estruendosamente. O tal vez podramos ensearle a bailar como un oso y podras exhibirlo en todo el Imperio... El Fenmeno del Este. Aunque era verdad que Blackthorne era el nico que haba venido de los mares orientales, Ishido aluda evidentemente a Toranaga, que dominaba las provincias del Este. Pero Toranaga se limit a sonrer como si no lo hubiese comprendido. Eres un humorista formidable, seor Ishido dijo. Pero creo que cuanto antes sea eliminado el brbaro tanto mejor ser. Es un hombre atrevido, arrogante e insolente. Es un fenmeno, s, pero de escaso valor, y que en todo caso desconoce los buenos modales. Naga-san, destaca algunos hombres y que lo encierren con los delincuentes comunes. Tsukku-san, dile que les siga. Capitn, tenis que seguir a esos hombres. Adnde me llevan? El padre Alvito vacil. Se alegraba de haber triunfado, pero su rival era valiente y tena un alma inmortal que an poda ser salvada. Van a encerrarte dijo. Por cunto tiempo? No lo s, hijo mo. Hasta que quiera el seor Toranaga.

CAPITULO XII Toranaga observ la salida del brbaro del saln lamentando la interrupcin del interesante interrogatorio y disponindose a enfrentarse con el ms inmediato problema de Ishido. Este fue inmediatamente al grano: Una vez debo preguntarte: Qu contestas al Consejo de Regencia? Y yo debo repetir una vez ms que como presidente del Consejo de Regencia no creo que sea necesaria ninguna respuesta. Casaste a tu hijo Naga-san con la hija del seor Masamune, casaste a una de tus nietas con el hijo y heredero del seor Zataki, y otro nieto con la hija del seor Kiyama. Todos estos matrimonios fueron con seores feudales o descendientes directos suyos y, por consiguiente, absolutamente en contra de las rdenes de nuestro seor. Desgraciadamente, nuestro seor, el Taiko, muri hace un ao. S, lamento la muerte de mi cuado y que no viva an para guiar los destinos del Imperio aadi Toranaga revolviendo un pual en la vieja herida. Si mi cuado viviera, sin duda aprobara estas relaciones familiares. Sus instrucciones se referan a matrimonios que amenazasen la sucesin de su casa. Yo no amenazo su casa ni a mi sobrino Yaemn, el Heredero. Me contento con ser seor de Kwanto. No quiero ms territorios. No ser el primero en romper la paz. Durante seis siglos, el reino haba sufrido la plaga de una constante guerra civil. Treinta aos antes, un daimo poco importante llamado Goroda haba tomado posesin de Kioto, instigado principalmente por Toranaga. En los dos decenios siguientes, aquel guerrero haba sojuzgado milagrosamente la mitad del Japn, haba levantado una montaa de crneos y se haba erigido en dictador, aunque no se haba considerado lo bastante poderoso para pedir al Emperador reinante que le otorgase el ttulo de Shogn, a pesar de que descenda vagamente de una de las ramas de los Fujimoto. Despus, haca de ello diecisis aos, Goroda fue asesinado por uno de sus generales y su poder pas a las manos de su gran vasallo y brillantsimo general, el campesino Nakamura. En slo cuatro aos, el general Nakamura, ayudado por Toranaga, Ishido y otros, aniquil a los descendientes de Goroda y someti todo el Japn a su absoluto y nico dominio. Fue la primera vez en la Historia que un hombre someti a todo el reino. Y se dirigi triunfalmente a Kioto para postrarse a los pies de Go-Nijo, el Hijo del Cielo. All, y debido a que haba nacido campesino, Nakamura tuvo que contentarse con el ttulo menor de Kwampaku, Primer Consejero, que ms tarde renunci en favor de su hijo, tomando para s el ttulo de Taiko. Aunque parezca increble, rein la paz durante veinte aos. Hasta que, el ao anterior, haba muerto el Taiko. Por nuestro seor el Buda repiti Toranaga, no ser el primero en romper la paz. Pero, irs a la guerra? El hombre prudente debe apercibirse contra la traicin, neh? contest Toranaga endureciendo su tono. T y yo conocemos el infinito poder de la traicin en los corazones de los hombres. El Taiko dej un territorio unido que ahora est dividido entre tu Oeste y mi Este. El Consejo de Regencia no se entiende. Los daimos andan a la grea. Cuanto antes sea mayor de edad el hijo del Taiko, tanto mejor. Ojal tengamos pronto otro Kwampaku! O tal vez un Shogn? replic Ishido con voz insinuante. Kwampaku, Shogn o Taiko, el poder es el mismo. Goroda nunca fue Shogn. Nakamura se content con ser Kwampaku y, despus, Taiko. Gobern, y esto es lo importante. Qu importa que mi cuado hubiese nacido campesino? Qu importa que mi familia sea antigua? Qu importa que t seas de humilde cuna?

Importa mucho, pens Ishido. Yaemn tiene siete aos dijo. Dentro de otros siete, ser Kwampaku. Mientras tanto... Dentro de ocho aos, general Ishido. Esta es nuestra ley histrica. Cuando mi sobrino cumpla quince aos, ser mayor de edad y heredar. Mientras tanto, nosotros, los cinco regentes, gobernamos en su nombre. As lo quiso nuestro difunto seor. S. Y tambin orden que los regentes no tomasen rehenes para luchar entre ellos. T guardas como rehn en tu castillo a dama Ochiba, la madre del Heredero, como garanta de tu seguridad aqu, y esto viola tambin la voluntad del Taiko. Toranaga suspir. Dama Ochiba est de visita en Yedo, donde mi nica hermana va a dar a luz. Su hermana est casada con mi hijo y heredero. Qu ms natural que visitar a una hermana en tales circunstancias? La madre del Heredero es la dama ms importante del Imperio. Por consiguiente, no debera estar... Iba a decir en manos enemigas, pero lo pens mejor. ...en una ciudad extraa. Hizo una pausa, y aadi, lisa y llanamente: El Consejo deseara que la enviaras hoy mismo a su casa. Toranaga eludi la trampa. Repito que dama Ochiba no es un rehn y, por consiguiente, no est ni ha estado nunca bajo mis rdenes. Entonces, lo dir de otra manera. El Consejo exige su inmediata presencia en Osaka. Quin lo exige? Yo, el seor Sugiyama, el seor Onoshi y el seor Kiyama. Aqu estn sus firmas. Toranaga se puso lvido. Cuatro a uno significaba la soledad y el desastre. Por qu haba desertado Onoshi? Y Kiyama? Ambos eran enemigos implacables, incluso antes de convertirse a la religin extranjera. Qu poder tena ahora Ishido sobre ellos? Ishido comprendi que su enemigo estaba derrotado. Pero an le quedaba algo ms para hacer completa su victoria. Los regentes hemos convenido en que ha llegado el momento de terminar con los que pretenden usurpar el poder de mi seor y matar al Heredero. Los traidores morirn, sean quienes fueren. Aunque sean Minowara! Un rugido de furor brot de las gargantas de todos los samurais de Toranaga, Usagi, el yerno de Hiro-matsu, desenvain su sable y se lanz sobre Ishido. Este estaba preparado para recibir el golpe mortal y no trat de defenderse. As lo haba planeado. Si lo mataba un samurai de Toranaga, toda la guarnicin de Osaka podra caer sobre ste justificadamente y matarlo. Dama Ochiba sera eliminada en represalia por los hijos de Toranaga y los dems regentes se veran obligados a unirse contra el clan Yoshi, que, al encontrarse solo, sera aniquilado. Slo entonces sera segura la sucesin del Heredero, y l, Ishido, habra cumplido su deber con el Taiko. Pero el golpe no cay. En el ltimo momento, Usagi recobr su buen juicio y envain el sable con mano temblorosa. Perdn, seor Toranaga dijo arrodillndose humildemente. No pude soportar esos insultos... Pido permiso para hacerme el harakiri. Toranaga haba permanecido inmvil, pero dispuesto a impedir el golpe y saba que Hiro-matsu habra hecho lo mismo. Comprenda tambin el motivo de los insultos de Ishido. Te pagar con crecidos intereses, Ishido se dijo para sus adentros. Despus se volvi al joven arrodillado. Cmo te atreves a suponer que lo que ha dicho el seor Ishido pretenda ser un insulto contra m? Desde luego, es incapaz de una descortesa semejante. Y cmo te

atreves a escuchar conversaciones que no te incumben? No, no te permito hacerte el harakiri. Esto es un honor. Y t no tienes honor ni disciplina. Sers crucificado hoy mismo como un vulgar criminal. Tus sables sern rotos y enterrados en el pueblo eta. Tu hijo ser enterrado en el pueblo eta. Tu cabeza ser clavada en una pica para escarnio de todos y con un letrero que dir: Este hombre naci samurai por equivocacin. Su nombre ha dejado de existir! Usagi, con un supremo esfuerzo, consigui dominar su respiracin, pero empez a sudar, y esto fue para l una vergenza intolerable. Se inclin ante Toranaga aceptando su destino con fingida serenidad. Hiro-matsu avanz y arranc los dos sables del cinto de su nieto poltico. Seor Toranaga dijo gravemente, con tu permiso, cuidar personalmente de que tu orden sea cumplida. Toranaga asinti con la cabeza. El joven se inclin por ltima vez, y cuando iba a levantarse Hiro-matsu lo empuj al suelo. Los samurais caminan dijo. Y tambin los hombres. Pero t no eres lo uno ni lo otro. Irs a rastras a la muerte. Usagi obedeci en silencio. Y todos los que estaban en el saln se sintieron conmovidos por el sentido de disciplina del joven y por su valor. Cuando vuelvas a nacer sers samurai, se dijeron, satisfechos.

CAPITULO XIII Aquella noche, Toranaga no poda dormir. Cosa rara en l, pues normalmente era capaz de dejar para el da siguiente la consideracin de los problemas ms apremiantes. Pero aquella vez eran demasiadas las preguntas complicadas que requeran contestacin. Qu deba hacer con respecto a Ishido? Por qu se haba pasado Onoshi al enemigo? Cmo deba enfrentarse con el Consejo? Haban intrigado de nuevo los curas cristianos? De dnde vendra la prxima tentativa de asesinato? Qu deba hacer con Yab? Y qu deba hacer con el brbaro? Deca ste la verdad? Era curioso que el brbaro hubiera llegado de los mares del Este precisamente ahora. Era un presagio? Sera su karma la chispa que hara estallar el barril de plvora? Karma era una palabra india adoptada por los japoneses de la filosofa budista y que significaba el destino de una persona en esta vida, destino inexorablemente fijado por sus actos en una vida anterior. Toda persona renaca en este valle de lgrimas hasta que, despus de sufrir y aprender durante muchas vidas, alcanzaba al fin la perfeccin e iba al nirvana, el lugar de la paz perfecta. Era extrao que Buda o algn otro dios, o tal vez simplemente el karma, hubiese trado a Anjn-san al feudo de Yab. Era extrao que hubiese desembarcado precisamente en el pueblo donde Mura, el jefe secreto de la organizacin de espionaje de Iz, actuaba desde haca tantos aos ante las narices del Taiko y del padre de Yab. Era extrao que Tsukkusan estuviese en Osaka y no en Nagasaki. Y que tambin estuviesen en Osaka el sacerdote principal de los cristianos y el capitn general de los portugueses. Era extrao que el capitn Rodrigues hubiera estado disponible para llevar a Hiro-matsu a Anjiro con el tiempo justo para capturar vivo al brbaro y apoderarse de los caones. Adems, estaba tambin Kasigi Omi, hijo del hombre que le traera la cabeza de Yab si Toranaga mova el dedo meique. Toranaga suspir. Una cosa era segura. El brbaro no se marchara nunca. Ni vivo, ni muerto. Se haba incorporado al reino para siempre. Oy unos pasos casi imperceptibles que se acercaban y prepar su sable. Cada noche cambiaba de dormitorio y de guardianes y cambiaba tambin el santo y sea para burlar a los asesinos que lo acechaban. Los pasos se detuvieron frente a la puerta. Entonces oy la voz de Hiro-matsu y la primera frase del santo y sea: Si la verdad est ya clara, de qu sirve la meditacin?. Y si la verdad est oculta? dijo Toranaga. Tambin est clara respondi correctamente Hiro-matsu. La cita era de Saraha, antiguo maestro budista tntrico. Entra y sintate. He odo que no dormas. He pensado que podas necesitar algo. No, gracias repuso Toranaga observando las profundas arrugas alrededor de los ojos del viejo. Gracias, buen amigo. Entonces, me voy. Siento haberte molestado, seor. No, pasa, por favor. Me alegro de que hayas venido. Sintate. El viejo se sent junto a la puerta, erguida la espalda, y al cabo de un rato dijo: Sobre aquel loco, todo se ha hecho segn ordenaste. Todo. Gracias.

Mi nieta, cuando se enter de la sentencia, me pidi permiso para matarse y acompaar a su marido y a su hijo al Gran Vaco. Se lo negu y le dije que deba esperar tu aprobacin. Hiro-matsu sangraba interiormente. Qu terrible era la vida! Has obrado correctamente. Ahora te pido permiso para poner fin a mi vida. l te puso en mortal peligro, pero fue por mi culpa. Deb prevenir su arrebato. Soy indigno de tu confianza. No. Te necesito vivo. Te obedecer. Pero dgnate aceptar mis disculpas. Aceptadas. Al cabo de un rato, Toranaga dijo: Qu hay del brbaro? Muchas cosas, seor. Primera, si hoy no hubieras estado esperndolo habras salido de caza con tu halcn al amanecer y no se habra producido la desagradable entrevista con Ishido. Ahora, no tendrs ms remedio que declararle la guerra... si puedes salir de este castillo y volver a Yedo. Segunda? No soy tan inteligente como t ni mucho menos, seor Toranaga, pero incluso yo me doy cuenta de que nada de lo que nos dijeron los brbaros del Sur es cierto. Hiro-matsu se alegraba de poder hablar, pues con ello mitigaba su dolor. Bueno, si hay dos religiones cristianas que se odian, si los portugueses forman parte de la gran nacin espaola, si el nuevo pas brbaro, se llame como se llame, les hace la guerra y los vence, si ese pas es una nacin islea como la nuestra, y si, y ste es el si ms importante, el brbaro ha dicho la verdad y el sacerdote ha traducido fielmente lo que ha dicho... Bueno, puedes poner juntos todos estos ses y deducir algo y trazar un plan. Siento no poder hacerlo yo, pues slo s lo que vi en Anjiro y a bordo del barco. Que Anjn-san es un hombre de cabeza muy firme y dominador en el mar, aunque no le entiendo en absoluto. Cmo, teniendo tan buenas cualidades, dej que un hombre orinase en su espalda? Por qu salv la vida de Yab, despus de lo que ste le hizo, y la del portugus Rodrigues, que es su enemigo declarado? Hiro-matsu hizo una pausa. Estaba muy cansado. Pero creo que debemos retenerlo en tierra, as como a los que vengan detrs de l, y matarlos rpidamente a todos. Y qu me dices de Yab? Ordnale que se haga el harakiri esta noche. Por qu? Iba a robar tu propiedad. Y es un embustero. Deja que le transmita la orden ahora mismo. Ms pronto o ms tarde tendrs que matarlo. Y ahora ser ms fcil, pues no tiene ningn vasallo a su alrededor. Te aconsejo que no lo demores. Son una delicada llamada en la puerta interior. Tora-chan? Toranaga sonri como siempre al or aquella voz especial que pronunciaba el especial diminutivo. S, Kiri-san? Me he tomado la libertad, seor, de traer cha para ti y para tu invitado. Puedo pasar? S. Los dos hombres correspondieron a su reverencia. Kiri cerr la puerta y empez a servir el cha. De cincuenta y tres aos, vigorosa, jefe de las azafatas de Toranaga, Kintsubu-noh-Toshiko, apodada Kiri, era la dama ms vieja de la corte. No deberas estar despierto a estas horas de la noche, Tora-chan. Pronto amanecer y supongo que saldrs al monte con tus halcones, neh? Necesitas dormir!

Ya lo ves, Hiro-matsu dijo Toranaga. Despus de veinte aos, todava trata de dominarme. Lo siento, pero hace ms de treinta aos, Tora-sama dijo ella con orgullo. Y t eras tan manejable entonces como ahora! Cuando Toranaga tena veinte y pico de aos haba sido cogido como rehn por el desptico Ikawa Tadazaki, seor de Suruga y Totomi, padre del actual Ikawa Jikkyu, el enemigo de Yab. El samurai responsable de la buena conducta de Toranaga acababa de tomar como segunda esposa a Kiritsubu. Esta tena entonces diecisiete aos. Tanto el samurai como su esposa Kiri haban tratado dignamente a Toranaga, le haban aconsejado y cuando ste se haba rebelado contra Tadazaki y unido a Goroda lo haba seguido con sus guerreros y haba luchado valientemente a su lado. Ms tarde, el marido de Kiri haba cado muerto durante la lucha por la capital. Toranaga haba preguntado a Kiri si quera ser una de sus consortes y ella haba aceptado de buen grado. Entonces tena ella diecinueve aos y l veinticuatro y desde el primer momento ella haba dirigido todo el servicio domstico. Era muy astuta y muy competente. Ests engordando mucho dijo l dndole una afectuosa palmada en el trasero. Seor Toranaga! Delante del seor Toda...! Tendr que suicidarme o, al menos, raparme la cabeza y hacerme monja. Yo crea que segua siendo joven y esbelta! dijo riendo y acabando de servir el t. Bueno, es cierto que tengo gordo el trasero, pero, qu puedo hacer? Me gusta comer. Bueno, me voy. Quieres que te enve a dama Sazuko? No, mi siempre precavida Kiri-san. No, gracias. Charlaremos un rato y despus me echar a dormir. Buenas noches, Tora-sama. Que duermas bien dijo ella inclinndose. Siempre he lamentado no haber tenido un hijo con Kiri-san dijo Toranaga. Ella concibi una vez, pero abort. Fue en los tiempos de la batalla de Nagakud. Despus del asesinato del dictador Goroda, el general Nakamura el futuro Taiko trat de consolidar todo el poder en sus manos. En aquellos tiempos, el desenlace era dudoso y Toranaga apoyaba a uno de los hijos de Goroda, heredero legal de ste. Nakamura atac a Toranaga cerca del pequeo pueblo de Nagakud, pero sus fuerzas fueron diezmadas y derrotadas y perdi la batalla. Toranaga se retir prudentemente, perseguido por un nuevo ejrcito de Nakamura, mandado por Hiro-matsu. Toranaga no cay en la trampa, sino que escap a sus provincias del Norte con su ejrcito intacto. Nagakud fue la nica batalla perdida por el Taiko y Toranaga el nico general que logr vencerle. Me alegro de que no nos enfrentsemos en el campo de batalla, seor dijo Hiromatsu. Tambin yo. T habras vencido. No. El Taiko fue el general ms grande y ms prudente y el hombre ms listo que jams haya existido. Excepto t sonri Hiro-matsu. No. Te equivocas. Por esto me hice vasallo suyo. Tendras que levantarte contra Ishido. Esto obligara a todos los daimos a tomar partido de una vez para siempre. En todo caso, ganaramos la guerra. Entonces podras disolver el Consejo y erigirte en Shogn. No busco este honor dijo vivamente Toranaga. Cuntas veces tengo que decrtelo? Disclpame, seor. Lo s. Pero creo que sera lo mejor para el Japn. Sera alta traicin.

Contra quin, seor? Contra el Taiko? Est muerto. Contra su testamento? Es un pedazo de papel. Contra el pequeo Yaemn? Yaemn es el hijo de un campesino que usurp el poder y la herencia de un general. Aconsejaras lo mismo si fueras uno de los Regentes? No. Pero se da el caso de que no lo soy, y lo celebro. Slo soy vasallo tuyo. Eleg mi bando hace un ao. Y lo hice libremente. Por qu? le pregunt Toranaga por primera vez. Porque eres un hombre, porque eres un Moniwara y porque siempre hars lo mejor que pueda hacerse. No somos un pueblo al que pueda gobernar un comit. Necesitamos un caudillo. A cul de los cinco regentes poda yo elegir para ponerme a su servicio? A Onoshi? S, es un hombre prudente y un buen general. Pero es cristiano, est invlido y tan rodo por la lepra que apesta a cincuenta pasos de distancia. A Sugiyama? Es el daimo ms rico del pas y su familia es tan antigua como la tuya. Pero es un trnsfuga sin agallas y los dos lo conocemos bien. A Kiyama? Es inteligente, valiente, buen general y antiguo camarada. Pero tambin es cristiano, y creo que ya tenemos bastantes dioses propios en esta Tierra de los Dioses para no tener la arrogancia de adorar a uno solo. A Ishido? Siempre he detestado a ese traidor engendro de campesino. Como ves, Yoshi Toranaga-noh-Mi-nowara, no tena otra eleccin. Y si desoigo tu consejo? Y si me entiendo con el Consejo de Regencia y pongo a Yaemn en el poder? Lo que hagas estar bien hecho. Pero todos los Regentes quisieran verte muerto. Te aconsejo la guerra inmediata. Antes de que te aslen, o lo que es ms probable, te asesinen. Toranaga pens en sus enemigos. Eran muchos y poderosos. Despus volvi a pensar en el plan que haba concebido. No vea en l el menor defecto. Ayer me enter secretamente de que la madre de Ishido est en Nagoya visitando a su nieto dijo. Nagoya era una gran ciudad-Estado que no se haba pronunciado an por ninguno de los bandos. La dama podra ser invitada por el superior a visitar el Templo Johji, a ver los cerezos en flor. Se har en seguida dijo Hiro-matsu. Por paloma mensajera. El Templo Johji era famoso por tres cosas: su avenida de cerezos, la belicosidad de sus monjes budistas Zen y su absoluta fidelidad a Toranaga, que haba pagado aos atrs la construccin del templo y lo haba mantenido desde entonces. Las flores de los cerezos estarn ya un poco mustias, pero ella estar all maana. Debe ir tambin su nieto, neh? No, slo ella, pues hay que evitar que el objeto de la invitacin sea demasiado evidente. Otra cosa. Enva un mensaje cifrado a mi hijo Sudara: Saldr de Osaka cuando el Consejo termine sus sesiones, dentro de cuatro das. Mndalo por un correo y confrmalo maana por paloma mensajera. Y ahora creo que dormir un rato. Hiro-matsu se levant y estir los hombros. Al llegar a la puerta, se volvi y dijo: Puedo autorizar a mi nieta Fujiko para quitarse la vida? No. Fujiko es samurai, seor, y ya sabes lo que sienten las madres por sus hijos. Este era su primognito. Fujiko puede tener muchos hijos. Qu edad tiene? Dieciocho aos? Diecinueve? Le buscar otro marido. Hiro-matsu movi la cabeza. No lo aceptara. La conozco bien. Su mayor deseo es poner fin a su vida. Por favor. Dile a tu nieta que no quiero muertes intiles. Permiso denegado.

Hiro-matsu hizo una reverencia y se dispuso a salir. Cunto tiempo puede vivir el brbaro en la crcel? pregunt Toranaga. Depender de su vigor dijo Hiro-matsu sin volverse. Gracias. Buenas noches, Hiro-matsu. Cuando estuvo seguro de haberse quedado solo, llam en voz baja: Kiri-san! Se abri la puerta interior, y la mujer entr y se arrodill. Enva inmediatamente este mensaje a Sudara: Todo va bien. Envalo por palomas mensajeras. Suelta tres de ellas al amanecer. Y otras tres al medioda. S, seor dijo ella, y sali. Era una clave muy secreta. Slo la conocan, adems de l, su hijo mayor, Noburo, su hijo segundo y heredero, Sudara, y Kiri. El mensaje quera decir: No hagas caso de otros mensajes. Activa el Plan Cinco. El Plan Cinco consista en reunir inmediatamente a todos los jefes del clan Yoshi y a los consejeros de ms confianza en Yedo, la capital, y movilizarlos para la guerra. La clave para la guerra era Cielo Carmes. Su propio asesinato o su captura desencadenaran la guerra: un furioso ataque contra Kioto dirigido por su heredero Sudara con todas las legiones para apoderarse de la ciudad y del Emperador ttere. Esto se completara con unas insurrecciones secretas y meticulosamente preparadas en cincuenta provincias. Es un buen plan pens Toranaga. Pero fracasar si no lo pongo en prctica yo mismo. Sudara fracasara. No por falta de empeo, de valor y de inteligencia, ni por alguna traicin. Slo porque Sudara no tiene an bastantes conocimientos ni suficiente experiencia, y no podra arrastrar a un nmero suficiente de daimos no comprometidos. Y tambin porque el castillo de Osaka y el heredero, Yaemn, se yerguen inviolados en mi camino, y son el punto donde se concentran todas las enemistades y envidias que me he ganado en cincuenta y dos aos de guerra. Muchas batallas, y ninguna perdida! Pero, cuntos enemigos! Y ahora se han coaligado todos contra m. Sudara fracasara. Yo soy el nico que, tal vez, podra ganar con Cielo Carmes. Pero sera mejor no tener que llegar a este extremo.

CAPITULO XIV Para Blackthorne fue un amanecer infernal. Estaba enzarzado en una lucha a muerte con otro preso. El premio era una taza de gachas. Los dos hombres estaban desnudos. Cuando un reo era introducido en la vasta celda de madera y de un solo piso lo despojaban de sus vestiduras. Un hombre vestido ocupaba ms espacio, y la ropa poda ocultar armas. La sucia y sofocante estancia tena cincuenta pasos de longitud por diez de anchura y estaba atestada de japoneses sudorosos. Poca luz se filtraba entre las tablas y las vigas que constituan las paredes y el techo bajo. Por fin, Blackthorne consigui golpear con la cabeza la cara del hombre, cogerlo por el cuello, y sacudirle la cabeza contra las tablas hasta dejarlo inconsciente. Despus, volvi a su sitio en un rincn apercibindose contra otro ataque. Al amanecer, los guardias haban empezado a introducir las tazas de gachas y agua por una estrecha abertura. Era el primer alimento que reciba desde que lo haban encerrado al anochecer del da anterior. El desfile para recibir la comida y el agua se haba desarrollado con desacostumbrada tranquilidad. Pero entonces aquel hombre que pareca un mono, sin afeitar, sucio y lleno de piojos, le haba dado un golpe en los rones y se haba apoderado de su racin mientras los otros esperaban a ver lo que pasaba. Blackthorne se haba visto enzarzado en demasiadas rias de marineros para dejarse vencer por un golpe dado a traicin. Por consiguiente, fingi que se iba a desmayar y lanz una terrible patada al hombre inicindose as la pelea. Ahora, y para sorpresa suya, vio que uno de los hombres le ofreca la taza de gachas y el agua que crea perdidas. Las tom y le dio las gracias. Los rincones eran las zonas preferidas. Una viga tendida a lo largo del suelo de tierra divida la celda en dos mitades. En cada una de stas, haba tres hileras de hombres. Slo los dbiles y los enfermos formaban la hilera del centro. Blackthorne vio dos cadveres, hinchados y cubiertos de moscas, en una de las hileras de en medio. Pero sus dbiles y moribundos vecinos no parecan darse cuenta. De vez en cuando, los guardias abran la puerta de hierro y gritaban unos nombres. Los llamados saludaban a sus camaradas y salan, pero pronto llegaban otros que ocupaban su sitio. Uno de los que estaban contra la pared empez a vomitar y fue trasladado rpidamente a la hilera de en medio, donde se derrumb, medio asfixiado, bajo el peso de las piernas de otros. Blackthorne tuvo que cerrar los ojos y esforzarse en dominar su terror y su claustrofobia. Maldito Toranaga! no cesaba de decirse. Ojal pueda meterte aqu algn da! Haba cuatro de estos bloques celulares. Estaban en un extremo de la ciudad, en un recinto pavimentado y amurallado. Fuera de las murallas haba una zona de tierra batida marcada con cuerdas, cerca del ro. All se levantaban cinco cruces. Cuatro hombres desnudos y una mujer estaban atados por las muecas y los tobillos a las cruces. Al entrar Blackthorne en el permetro, siguiendo a sus guardias samurais, haba visto cmo los verdugos clavaban sus largas lanzas en el pecho de las vctimas entre las aclamaciones de la multitud. Despus haban descolgado a los cinco reos y haban atado a otros cinco, y haban llegado unos samurais que haban despedazado los cadveres con sus largos sables, entre grandes carcajadas. Sin que Blackthorne lo advirtiera, el hombre con quien haba reido estaba recobrando el conocimiento. Yaca en la hilera de en medio. De pronto salt y se lanz sobre Blackthorne. Este le vio llegar en el ltimo momento, esquiv hbilmente la embestida y lo derrib. El hombre cay sobre otros presos, que lo maldijeron, y uno de ellos, vigoroso y con

aspecto de bulldog, le dio un terrible golpe en el cuello con el borde de la mano. Se oy un chasquido seco y la cabeza del hombre se dobl. Gracias dijo Blackthorne recobrando el aliento. Me llamo Anjn-san. Y t? Ah, so desu! Anjn-san! repuso sealndose a s mismo. Minikui. Minikui-san? Hai aadi algo en japons. Wakarimasen (No comprendo) dijo Blackthorne encogindose de hombros. Ah, so desu! Bulldog charl brevemente con sus vecinos. Despus, se encogi tambin de hombros y entre l y Blackthorne levantaron al hombre muerto y lo pusieron junto a los otros cadveres. Cuando volvieron al rincn, nadie haba ocupado su sitio. La mayora de los presos dorman o trataban de dormir. Blackthorne sinti la proximidad de la muerte. No te preocupes se dijo. Todava te queda mucho camino por delante antes de morir... No, no puedo vivir mucho tiempo en este agujero del infierno. Oh, Dios, scame de aqu! Por qu oscila esta cueva? Y no es aqul Rodrigues, que surge de lo profundo con dos cangrejos por ojos? Y qu ests haciendo aqu, Croocq, muchacho? Pens que te haban soltado. Y ahora estamos los dos en el pueblo y no s cmo llegu a l, y all est aquella chica tan bonita junto al muelle... Pero, por qu la arrastran a la playa esos samurais desnudos, y qu hace Omi ah, riendo? Y ah est la caldera, y nosotros estamos en la caldera, y... no, no ms lea, no ms lea! Me estoy ahogando en un lquido apestoso... Oh, Dios! Oh, Dios! Oh, Dios! Me muero..., me muero... In nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti. Este es el ltimo Sacramento... Sali de su pesadilla sintiendo que le estallaban los odos con la estremecedora rotundidad del ltimo Sacramento. Durante un momento no supo si dorma o estaba despierto porque sus incrdulos odos volvieron a escuchar la bendicin latina y sus incrdulos ojos vieron un europeo flaco y arrugado, inclinado sobre la fila de en medio, a quince pasos de l. Aquel viejo desdentado tena largos y sucios los cabellos, revuelta la barba y rotas las uas y se cubra con una bata sucia y rada. Levant una mano como una garra de buitre y sostuvo una cruz de madera sobre el cadver medio oculto. Entonces vio a Blackthorne que lo estaba mirando. Madre de Dios! Sois un ser real? mascull en el tosco espaol de los campesinos y santigundose. Si dijo Blackthorne en espaol. Quin sois vos? El viejo se acerc murmurando y los otros presos lo dejaron pasar o se dejaron pisar sin decir palabra. Oh, Virgen Santsima! El seor es real. Quin sois? Yo soy fray Domingo... Domingo... de la Sagrada Orden de San Francisco... Pero, es real el seor? S, soy real dijo Blackthorne levantndose. Corran lgrimas por las mejillas del sacerdote. Este bes repetidamente la cruz y se habra arrodillado si hubiese habido sitio. Bulldog despert a su vecino. Ambos se apretaron para dejar un sitio donde pudiese sentarse el sacerdote. Mis preces al bendito San Francisco han sido escuchadas. Al veros, pens que estaba viendo otra aparicin, un fantasma. S, un espritu maligno. He visto tantos... Cunto tiempo hace que estis aqu? Llegu ayer. Y vos? No lo s, seor. Hace mucho tiempo. Me encerraron aqu en septiembre... del ao de gracia de mil quinientos noventa y ocho. Ahora estamos en mayo del mil seiscientos. Del mil seiscientos?

Un gemido distrajo al monje. Se levant y se abri paso entre los cuerpos, pero como no pudo descubrir al moribundo murmur los ltimos ritos a aquella parte de la celda y bendijo a todos. Venid conmigo, hijo mo. Blackthorne vacil resistindose a dejar su sitio. Despus se levant y sigui al monje. A los diez pasos, volvi la cabeza. Su sitio ya no exista. Pareca imposible que hubiese estado all. En el rincn ms alejado haba, increblemente, un espacio libre. El sitio suficiente para un hombre de baja estatura. Haba all unos cuantos botes, unas tazas y una vieja esterilla de paja. El padre Domingo se abri paso hasta aquel sitio e invit a Blackthorne a seguirlo. Los japoneses lo observaron en silencio y dejaron pasar a Blackthorne. Son mi rebao, seor. Son mis hijos en el Buen Jess. He convertido a muchos aqu. Este es Juan, aqul Marcos y aqul Matusaln... El sacerdote se interrumpi para recobrar el aliento. Estoy cansado. Muy cansado. Debo... debo... Su voz se extingui y se qued dormido. Al anochecer llevaron ms comida. Cuando Blackthorne iba a levantarse, uno de los japoneses le indic que no se moviera y le dio un tazn bien repleto. Otro despert delicadamente al religioso y le ofreci la comida. Iy dijo el viejo moviendo la cabeza, sonriendo y volviendo a dejar la taza en las manos del hombre. Iy, Farddah-sama. El monje se dej convencer y comi un poco, despus se levant haciendo crujir sus articulaciones, y ofreci el tazn a uno de los de la hilera de en medio. Este asi la mano del sacerdote y se la llev a la frente para que bendijese. Me alegro de ver a alguien de mi raza dijo el sacerdote sentndose otra vez al lado de Blackthorne. Una de mis ovejas me ha dicho que os llaman Anjn. Sois capitn de barco? S. Vens de Manila? No. Nunca haba estado en Asia dijo precavidamente Blackthorne en correcto espaol. Por qu estis vos aqu? Por culpa de los jesuitas, hijo mo. Pero vos no sois espaol... ni portugus... Era portugus el barco? Decid la verdad, en nombre de Dios! No, padre. No era portugus. Lo juro por Dios! Oh, demos gracias a la Santsima Virgen! Perdonadme, seor. Tema que... De dnde procedis, seor? Del Flandes espaol? Del Ducado de Brandenburgo? De alguno de nuestros dominios alemanes? Pero, dijisteis que no habais estado nunca en Asia? No. Si el seor no estuvo nunca en Asia, debe encontrarse como un nio perdido en la selva. Hay tantas cosas que contar! Sabe el seor que los jesuitas no son ms que mercaderes, traficantes de armas y usureros? Que dominan aqu todo el comercio de la seda, todo el comercio con China? Que el Barco Negro anual vale un milln en oro? Que obligaron a Su Santidad el Papa a otorgarles un poder absoluto sobre Asia, a ellos y sus perros portugueses? Que todas las dems religiones estn prohibidas aqu? Que los jesuitas trafican en oro, comprndolo y vendindolo en provecho propio y de los paganos, contra las rdenes expresas de Su Santidad el Papa Clemente y del rey Felipe, y contra las leyes de este pas? Que introdujeron secretamente armas en el Japn para los caudillos cristianos incitndolos a la rebelin? Que su Superior envi un mensaje secreto

a nuestro Virrey espaol en Luzn pidindole que enviase conquistadores a esta tierra con el fin de encubrir los errores portugueses con una invasin espaola? Por su culpa estoy aqu. Y por su culpa fueron martirizados veintisis santos padres! Ellos piensan que yo no comprendo nada porque vengo de cuna campesina... Pero yo s leer y escribir, seor... Fui uno de los secretarios de Su Excelencia el Virrey... Los nimos y la curiosidad de Blackthorne se haban reanimado con lo que haba dicho el sacerdote. Qu caones? Qu oro? Qu comercio? Qu Barco Negro? Qu invasin? Qu caudillos cristianos? No ests abusando de este enfermo? se pregunt. l se imagina que eres amigo, no enemigo. Yo nunca le he mentido. Pero, no le has dado a entender que eres amigo? Le he contestado lisa y llanamente. Pero, le has informado de algo? No. Es esto justo? Es la primera regla de supervivencia en aguas enemigas: no decir nada. Los japoneses prximos haban empezado a rebullir, inquietos. El padre Domingo se fue calmando gradualmente y sus ojos se aclararon. Mir a Blackthorne y calm a los japoneses. Lo siento, seor dijo jadeando. Se imaginaron que estaba enojado con vos. Que Dios perdone mi estpida ira! Se enjug un poco de saliva de la barba y se apret el pecho para mitigar el dolor que senta. Qu estabais diciendo, seor? Vuestro barco... fue arrojado contra la costa? S. En cierto modo. El caso es que llegamos a tierra respondi Blackthorne. Estir con cuidado las piernas. Los hombres, que observaban y escuchaban, le hicieron ms sitio. Uno de ellos se levant y le hizo una sea de que se pusiera cmodo. Gracias dijo l al punto. Oh! Cmo se dice gracias, padre? Domo. A veces, se dice arigato. Y las mujeres, que deben ser muy corteses, dicen arigato goziemashita. Gracias. Cmo se llama l? pregunt Blackthorne sealando al hombre que se haba levantado. Ese es Gonzlez. Pero, cul es su nombre japons? Oh, s! Akabo. Pero esto slo significa porteador. Ellos no tienen apellido. Slo lo tienen los samurais. Cmo? Es su ley, seor. Cada uno se llama segn lo que es: mandadero, pescador, cocinero, verdugo, granjero, etctera. Los hijos y las hijas suelen denominarse Primera Hija, Segunda Hija, Primer Hijo, etctera. A veces, llaman a un hombre pescador que vive cerca del olmo o pescador de mala mirada. El monje se encogi de hombros y ahog un bostezo. Los japoneses corrientes no tienen nombre. Las prostitutas se ponen nombres como Carpa, Luna, Ptalo, Anguila o Estrella. Es extrao, seor, pero es su ley. Slo nosotros les ponemos nombres cristianos, verdaderos nombres, cuando los bautizamos trayndoles la salvacin y la palabra de Dios... Y con un bostezo inclin la cabeza y cerr los ojos. Domo, Akabo-san dijo Blackthorne al mandadero. El hombre sonri tmidamente, se inclin y respir hondo. El monje se despert al cabo de un rato, dijo una breve oracin y se rasc. Dijo el seor que lleg aqu ayer? pregunt. Qu os ocurri? Cuando llegamos a tierra, haba all un jesuita dijo Blackthorne. Pero vos, padre, decs que os acusaron? Qu os sucedi a vos y a vuestro barco? Nuestro barco? Me preguntis por nuestro barco? Venais de Manila como nosotros? Oh, tonto de m! Ahora recuerdo que volvais a vuestro pas y no habais estado nunca en Asia... Me duele la cabeza, seor, cmo me duele...! Nuestro barco?

Tena que llevarnos a casa. De Manila a Acapulco, en Mxico, la tierra de Corts, y despus debamos seguir por tierra hasta Veracruz y tomar otro barco para cruzar el Atlntico y llegar a mi pas. Mi pueblo est cerca de Madrid, seor, en la montaa... Mi barco era el gran galen San Felipe. Llevbamos un cargamento de especias, oro y plata y monedas por valor de un milln y medio de pesos de plata. Pero nos pill una gran tormenta que nos arroj sobre la costa de Shikoku. Se rompi la quilla en el banco de arena en que habamos embarrancado. Esto fue el tercer da cuando ya habamos desembarcado el dinero y la mayor parte de la carga. Entonces nos dijeron que todo haba sido confiscado, confiscado por el propio Taiko, que ramos piratas y... Se interrumpi al advertir un sbito silencio. Se haba abierto la puerta de la prisin. Los guardias empezaron a leer nombres de una lista. Bulldog, el hombre que haba defendido a Blackthorne, fue uno de los nombrados. Sali sin mirar atrs. Tambin nombraron a Akabo. Este se arrodill delante del monje, el cual lo bendijo, hizo la seal de la cruz y le administr el ltimo Sacramento. El hombre bes la cruz y se alej. La puerta se cerr de nuevo. Van a ejecutarlo? pregunt Blackthorne. S, su Calvario est al otro lado de esa puerta. Que la Santa Virgen acoja su alma y la conduzca a la vida eterna. Qu hizo ese hombre? Quebrant la ley..., su ley, seor. Los japoneses son gente sencilla. Y muy severa. En realidad, slo tienen una pena: la muerte. Por crucifixin, por estrangulacin o por decapitacin. Para el delito de incendio provocado, la muerte es en la hoguera. Casi no tienen ms castigos, el destierro, algunas veces y cortar el cabello a las mujeres. Pero casi siempre es la muerte. Olvidis la prisin. El monje se ara distradamente las escaras de su brazo. Esto no es una de sus penas, hijo mo. Para ellos, la prisin no es ms que un lugar para guardar temporalmente al reo mientras deciden su sentencia. Slo los condenados vienen aqu. Por una corta temporada. Tonteras! Qu me decs de vos? Llevis aqu casi dos aos. Un da vendrn por m como vienen por los otros. Esto no es ms que un lugar de descanso entre el infierno del mundo y la gloria de la Vida Eterna. No os creo. No temis, hijo mo. Es la voluntad de Dios. Yo estoy aqu y puedo oros en confesin y absolveros y haceros perfecto. Queris confesar ahora? No, no, gracias, ahora no dijo Blackthorne mirando la puerta de hierro. Ha intentado alguien salir de aqu alguna vez? Por qu haban de hacerlo? No hay ningn sitio adonde huir, ningn sitio donde esconderse. Las autoridades son muy severas. Cualquiera que ayude a escapar a un preso o incluso a un simple delincuente... Seal vagamente la puerta de la crcel. Gonzlez... Akabo... el hombre que acaba de... de dejarnos, es un hombre-kaga. Me dijo que... Qu es un hombre-kaga? Oh! Son porteadores, seor, los hombres que llevan los palanquines o los ms pequeos kaga de dos plazas, que son como hamacas suspendidas de una prtiga. Pues bien, nos dijo que su compaero haba hurtado un pauelo de seda a un parroquiano. Pobre muchacho! Como l no lo delat, tambin le habr costado la vida. No te enfurezcas ni te espantes se dijo Blackthorne. Ten paciencia. Ya encontrars una salida. Y no todo lo que dice el cura es verdad. Est trastornado. Y quin no lo estara despus de tanto tiempo?.

Estas crceles son nuevas para ellos, seor segua diciendo el monje. Hace unos aos, cuando un hombre era detenido, confesaba su delito y era ejecutado en el acto. Y si no confesaba? Todo el mundo confiesa, y cuanto antes mejor. Esto ocurre tambin en nuestro mundo. Al cabo de un rato, Blackthorne dijo: Decidme, padre, cmo pudieron los jesutas meter a un siervo de Dios en este apestoso lugar? Hay muy poco, y mucho, que decir. Cuando los hombres del Taiko se apoderaron de todo nuestro dinero y de todo lo dems, nuestro capitn general insisti en ir a la capital a protestar. No haba motivo para la confiscacin. Acaso no ramos siervos de Su Majestad Catlica Imperial, el rey Felipe de Espaa? Acaso no ramos amigos? Acaso no pretenda el Taiko que la Manila espaola comerciase directamente con el Japn, para destruir el repugnante monopolio de los portugueses? La confiscacin era un error. Tena que serlo. Yo acompa a nuestro capitn general porque hablaba un poco el japons, no mucho en aquellos tiempos. El San Felipe haba embarrancado en el mes de octubre de 1597. Los jesutas, uno de los cuales se llamaba padre Martn Alvito, se atrevieron a ofrecernos su mediacin, aunque el Superior de los franciscanos, fray Braganza, estaba en la capital y era embajador, el verdadero embajador de Espaa en la corte del Taiko, y llevaba cinco aos en Kioto. El propio Taiko haba pedido personalmente a nuestro virrey en Manila que enviase monjes franciscanos y un embajador al Japn. Despus de muchos das de espera, celebramos una entrevista con el Taiko, un hombrecillo menudo y feo, y le pedimos que nos devolviera nuestros bienes y nos facilitase otro barco, o pasaje en otro barco, que nuestro capitn general ofreci pagar esplndidamente. Nos pareci que la entrevista haba ido bien y volvimos a nuestro monasterio de Kioto a esperar, y mientras tanto seguimos predicando la palabra de Dios a los paganos durante unos meses. Nuestra congregacin aument. Tenamos un hospital para leprosos y nuestra propia iglesia, seor, y nuestra grey prosper. Muchsimo. Pero un da, cuando estbamos a punto de convertir a muchos de sus reyes, fuimos traicionados. Un da de enero, los franciscanos fuimos llevados ante el magistrado por una acusacin del propio Taiko, una acusacin de violar sus leyes y de perturbar la paz, y sentenciados a muerte por crucifixin. Eramos cuarenta y tres. Tenan que ser destruidas nuestras iglesias en todo el pas y disgregadas nuestras congregaciones. Slo las nuestras, seor, las de los franciscanos, no las de los jesuitas. Habamos sido acusados en falso de ser conquistadores, de querer invadir estas costas, a pesar de que eran los jesuitas quienes haban pedido a Su Excelencia, nuestro Virrey, que enviase un ejrcito de Manila. El daimo de Hizen, Dom Francisco... su nombre japons es Harima Tadao, pero le pusieron Dom Francisco al bautizarlo, intercedi por nosotros. Es como un rey, pues todos los daimos son como reyes, y es franciscano e intercedi por nosotros. Pero no sirvi de nada. En definitiva, fueron martirizados veintisis: seis espaoles, diecisiete nefitos japoneses, y tres personas ms. El bienaventurado Bragaza fue uno de ellos, y haba tres muchachos entre los nefitos. Oh, seor! Aquel da acudieron millares de fieles. Segn me contaron, cincuenta o quiz cien mil personas presenciaron el santo martirio en Nagasaki. Fue un triste mes de febrero de un ao muy triste. Un ao de terremotos, tifones, inundaciones, tempestades e incendios en que la mano de Dios cay pesadamente sobre el Gran Asesino e incluso destruy su gran castillo de Fushimi al sacudir la tierra. Fue algo terrible, pero tambin maravilloso de ver: el Dedo de Dios castigando a los paganos y a los pecadores.

S, seor... Fueron martirizados seis buenos espaoles, destruida nuestra iglesia y tambin nuestro rebao y cerrado el hospital. La cara del anciano adquiri una expresin afligida. Yo... yo fui uno de los elegidos para el martirio, pero no deba merecer este honor. Nos llevaron a pie desde Kioto y, cuando llegamos a Osaka, nos dejaron a algunos en nuestras misiones de aqu, y a los otros... a los otros les cortaron una oreja y los hicieron desfilar por las calles como vulgares delincuentes. Despus, los bienaventurados hermanos fueron conducidos a pie hacia el Oeste. Su marcha dur un mes. Su santo viaje termin en el monte llamado Nishizaki, que domina el gran puerto de Nagasaki. Yo supliqu al samurai que me dejara ir con ellos, pero l me oblig a quedarme en la misin de Osaka. Sin razn alguna. Al cabo de unos meses, nos metieron en esta celda. Eramos tres... creo que ramos tres, pero yo era el nico espaol. Los otros eran nefitos, hermanos legos japoneses. Pocos das despus, los guardias los llamaron. Pero no pronunciaron mi nombre. Tal vez es voluntad de Dios... Pero es difcil sufrir con paciencia. Muy difcil... El viejo monje cerr los ojos, rez y volvi a quedarse dormido. Blackthorne no pudo dormir aquella noche. Comprenda, con terrible claridad, que no haba manera de escapar de all y que se hallaba al borde de la muerte. En medio de la negra noche, le invadi el terror y, por primera vez en su vida, llor. Hijo mo murmur el monje, qu tenis? Nada, nada dijo Blackthorne, palpitndole con fuerza el corazn. Dormid. No hay que tener miedo. Todos estamos en manos de Dios dijo el monje, y se durmi de nuevo. Al amanecer, les entraron comida y agua. Blackthorne se senta ahora ms fuerte. No te abandones se dijo. Es estpido, indigno y peligroso. No vuelvas a hacerlo, o te volvers loco y morirs. Te pondrn en la tercera fila y morirs. Ten cuidado, ten paciencia y est alerta. Cmo os sents hoy, seor? Bien, gracias, padre. Y vos? Muy bien, gracias. Cmo se dice esto en japons? Domo, genki desu. Domo, genki desu. Ayer me hablasteis, padre, de los Buques Negros portugueses. Cmo son? Habis visto alguno? Oh, s, seor! Son los barcos ms grandes del mundo. Casi dos mil toneladas. Se necesitan doscientos hombres y muchachos para manejarlos, y, entre tripulantes y pasajeros, pueden transportar casi mil almas. Cuntos caones llevan? A veces veinte o treinta en tres puentes. El padre Domingo se alegraba de contestar preguntas y de hablar y de ensear, y Blackthorne se alegraba de escuchar y de aprender. Los conocimientos del monje eran muy valiosos. Cunto tiempo hace que estn aqu los portugueses? pregunt Blackthorne. Este pas fue descubierto en 1542, el ao en que yo nac. Fueron tres hombres: Da Mota, Peixoto, y no recuerdo el nombre del tercero. Todos ellos eran mercaderes portugueses que comerciaban en las costas de China, con un junco procedente de un puerto de Siam. Habis estado en Siam? No. Oh, hay mucho que ver en Asia! Esos tres hombres se dedicaban al comercio, pero fueron sorprendidos por un temporal, por un tifn que los desvi de su ruta para desembarcar sanos y salvos en Tanegashima, en Kiusiu. Fue la primera vez que unos europeos pusieron pie en el Japn y en seguida empez el comercio. Unos aos ms

tarde, Francisco Javier, uno de los miembros fundadores de los jesuitas, lleg aqu. Esto fue en 1549... Francisco Javier muri tres aos despus en China, solo y abandonado... Le dije al seor que actualmente hay un jesuta en la corte del Emperador de China, en una ciudad llamada Pekn? Blackthorne iba almacenando en su memoria los hechos que le contaba el otro, as como palabras y frases japonesas. Preguntaba sobre la vida en el Japn, sobre los daimos y los samurais, el comercio y Nagasaki, la paz y la guerra, los jesutas y los franciscanos y los portugueses en Asia, y sobre la Manila espaola, y una y otra vez sobre el Buque Negro que llegaba anualmente de Macao. Durante tres das y tres noches, Blackthorne convers con el padre Domingo y lo interrog, y escuch y aprendi, y durmi y tuvo pesadillas, y se despert para seguir preguntando y aprendiendo. El cuarto da gritaron su nombre: Anjn-san!

CAPITULO XV Blackthorne se puso de pie, en medio de un silencio total. La confesin, hijo mo. Decidla de prisa. Yo... yo no creo que... Blackthorne advirti, a pesar de su mente embotada, que estaba hablando en ingls. Por consiguiente, cerr los labios y se ech a andar. El monje se levant presumiendo que aquellas palabras eran holandesas o alemanas y lo sigui agarrndolo de la mueca. De prisa, seor. Os dar la absolucin. Hacedlo por vuestra alma inmortal. Basta con que os arrepintis ante Dios de todas vuestras faltas pasadas y presentes... Se acercaban a la puerta de hierro y el monje segua agarrado a Blackthorne con sorprendente fuerza. Decidlo ahora! La Santa Virgen cuidar de vos! Blackthorne desprendi su brazo y dijo roncamente en espaol: Quedad con Dios, padre. La puerta se cerr de golpe detrs de l. El da era increblemente fresco y tranquilo. Las nubes se deslizaban empujadas por un fino viento del Sudeste. Aspir profundamente el aire limpio y delicioso y la sangre corri rauda por sus venas. Sinti la alegra de vivir. Vanos prisioneros desnudos estaban en el patio, con un oficial, carceleros con lanzas, etas y un grupo de samurais. El oficial vesta un quimono oscuro y una capa de rgidas hombreras que parecan alas y llevaba un sombrerito negro. Aquel hombre se plantaba delante de cada prisionero y lea algo en un delicado rollo y cuando terminaba cada hombre segua a su grupito de carceleros en direccin a las grandes puertas del patio. Blackthorne fue el ltimo. A diferencia de los otros, le dieron un taparrabo, un quimono de algodn y unas sandalias. Y sus guardias eran samurais. Haba decidido echar a correr en el momento en que cruzasen la puerta, pero al acercarse los samurais lo rodearon ms de cerca, impidindole huir. Llegaron juntos al portal. Fuera, haba una enorme multitud, pulcra y elegante, con quitasoles carmeses, amarillos y dorados. Un hombre estaba atado ya a su cruz, y sta se elev contra el cielo. Y al lado de cada cruz, esperaban dos etas con sus largas lanzas brillando bajo el sol. Blackthorne retras su paso. Los samurais se apretaron ms a l dndole prisa. Pens confusamente que sera mejor morir rpidamente y se dispuso a estirar la mano para agarrar el sable ms prximo. Pero no tuvo oportunidad de hacerlo, porque los samurais dieron media vuelta y echaron a andar hacia el campo, en direccin a las calles que conducan a la ciudad y al castillo. Blackthorne esper, sin atreverse a respirar, queriendo estar seguro. Cruzaron entre la multitud que retroceda y saludaba y se metieron por una calle. No haba error posible. Blackthorne se sinti renacer. Cuando se puso a hablar pregunt en ingls y sin preocuparse de que no le comprendiesen: A dnde vamos? Estaba completamente atolondrado. Andaba con pasos ligeros. Las correas de las sandalias no eran incmodas, el tosco contacto del quimono no era desagradable. En realidad, le gustaba. Tal vez era un poco spero, pero en un da como aqul era lo que le gustara llevar en el puente de mando. Dios mo, es maravilloso volver a hablar ingls! dijo al samurai. Por Cristo que pens que era hombre muerto! Acabo de gastar mi octava vida. Sabais esto, amigos? Ahora slo me queda una. Pero, no importa! Alban Coradoc sola decir que los marinos tenemos diez vidas.

Los samurais parecan enojarse por su charla incomprensible. Para el carro! se dijo. No los irrites ms de lo que ya estn. Advirti que todos los samurais eran Grises, hombres de Ishido. Haba preguntado al padre Alvito el nombre del rival de Toranaga. Y Alvito le haba dicho: Ishido. Esto haba sido momentos antes de que le ordenaran levantarse y se lo llevasen preso. Eran todos los Grises hombres de Ishido, como eran de Toranaga todos los Pardos? A dnde vamos? All? pregunt sealando el castillo que se ergua sobre la ciudad. All, hai? Hai respondi el jefe, que tena barba gris y una cabeza como una bala de can. Qu querr Ishido de m?, se pregunt Blackthorne. El jefe se meti por otra calle, siempre alejndose del puerto, y entonces Blackthorne vio un pequeo bergantn portugus con su bandera azul y blanca ondeando en la brisa. Diez caones en el puente principal y uno de a veinte a proa y a popa. El Erasmus podra reducirlo fcilmente. Qu habr sido de mi tripulacin? Qu estarn haciendo en el pueblo? Por Dios que me gustara verles! Y pensar que me alegr de dejarlos aquel da y de volver a mi casa, donde estaba Onna... Hak... la casa de... cmo se llamaba?... Ah, s! Mura-san. Y que habr sido de la nia que estaba en mi lecho y de aquella otra, la belleza angelical que habl aquel da con Omi-san? La del sueo, que estaba tambin en la caldera... Pero, por qu recuerdo estas tonteras? Debilitan la mente. Para vivir en el mar, hay que tener la cabeza firme , sola decir Alban Caradoc. Blackthorne y los samurais andaban ahora por una calle ancha y serpenteante. No haba tiendas, sino slo casas, todas ellas con su jardn y sus altas vallas, y todo las casas y las vallas y la misma calle extraordinariamente limpio. Esta pulcritud resultaba inverosmil para Blackthorne, porque en Londres y las ciudades y pueblos de Inglaterra, y de toda Europa, la basura y los desperdicios eran arrojados a la calle, donde, si no los recogan los basureros, se amontonaban hasta impedir el paso a los peatones, los carruajes y los caballos. Los basureros de Londres eran grandes rebaos de cerdos, que eran llevados de noche por las calles principales. Pero, sobre todo, eran las ratas, las manadas de perros salvajes y los gatos quienes, adems del fuego y de las moscas! hacan la limpieza de Londres. En Osaka era muy distinto. Cmo lo harn?, se pregunt. Ni baches, ni montones de estircol de caballo, ni rodadas, ni basura, ni desperdicios de ninguna clase. Slo la tierra bien apisonada, barrida y limpia. Paredes de madera y casas de madera resplandecientes y claras. Y dnde estn los atajos de pordioseros e invlidos que emponzoan todas las ciudades de la cristiandad? Y las pandillas de salteadores y de jvenes salvajes que indefectiblemente acechan en la sombra? Las personas con las que se cruzaban se inclinaban cortsmente y algunas se arrodillaban. Porteadores corran llevando palanquines o kagas de una sola plaza. Grupos de samurais Grises, nunca Pardos caminaban tranquilamente por las calles. Pasaban por una calle llena de tiendas cuando a Blackthorne le flaquearon las piernas. Se tambale pesadamente y cay sobre las manos y las rodillas. Los samurais le ayudaron a incorporarse, pero de momento lo haban abandonado sus fuerzas y no poda seguir andando. Gomen nasai, dozo ga matsu (Lo siento, esperad, por favor) dijo sintiendo que sus piernas se haban agarrotado. Se frot los msculos contrados de las pantorrillas y bendijo a frai Domingo por las inestimables cosas que le haba enseado. El jefe samurai lo mir y habl prolijamente. Gomen nasai, nihon go ga hanase-masen (Lo siento, no hablo japons) respondi Blackthorne, lenta pero claramente. Dozo, ga matsu. Ah! So desu, Anjn-san. Wakarima.su dijo el hombre comprendindolo.

Dio una breve orden y uno de los samurais se alej rpidamente. Al cabo de un rato, Blackthorne se levant y trat de reanudar la marcha, pero el jefe de los samurais le hizo una sea indicndole que esperase. Pronto volvi el samurai con cuatro porteadores semidesnudos y su kaga. El samurai mostr a Blackthorne cmo deba acomodarse all y sujetar la correa que colgaba del palo central. El grupo reemprendi la marcha. Blackthorne se recobr muy pronto y prefiri seguir andando, pero estaba an muy dbil. Necesito un poco de descanso pens. No tengo reservas. Tendra que tomar un bao y comer. Comida de verdad. Ahora suban unos anchos escalones que enlazaban dos calles. Penetraron en un distrito residencial, muy nuevo, flanqueado por un tupido bosque de altos rboles y cruzado por unos senderos. Blackthorne pens que era muy agradable verse fuera de las calles, por el blando csped del sendero que serpenteaba entre los rboles. Cuando se hubieron adentrado mucho en el bosque, apareci otro grupo de una treintena de Grises en un recodo del camino. Al encontrarse ambos grupos, se detuvieron y, despus de los acostumbrados saludos ceremoniales entre los capitanes, todos los ojos se fijaron en Blackthorne. Sigui un alud de preguntas y respuestas, y cuando aquellos hombres empezaban a agruparse para marcharse, su jefe desenvain tranquilamente el sable y ensart al capitn de los samurais de Blackthorne. La emboscada fue tan sbita y tan bien planeada que los diez Grises cayeron muertos casi en el acto. Ni siquiera haban tenido tiempo de desenvainar sus sables. Los hombres-kaga, horrorizados, se haban puesto de rodillas y haban bajado la cabeza hasta el suelo. Blackthorne permaneci de pie al lado de ellos. El capitn samurai, hombre robusto y panzudo, envi centinelas a ambos extremos del camino. Otros hombres se dedicaron a recoger los sables de los muertos. Durante todo esto, nadie prest la menor atencin a Blackthorne hasta que ste empez a retroceder. Inmediatamente, se oy una orden sibilante del capitn, que sin duda quera decir que no se moviese de su sitio. A otra voz de mando, los nuevos Grises se despojaron de sus quimonos de uniforme. Debajo de ellos, apareci una gran variedad de harapos y de quimonos viejos. Y todos se pusieron mscaras, que llevaban ya atadas al cuello. Un hombre recogi los uniformes grises y desapareci con ellos en el bosque. Deben de ser bandidos pens Blackthorne. Por qu, si no, las mscaras? Y qu pensarn hacer conmigo?. Los bandidos hablaron entre ellos en voz baja observndolo mientras limpiaban sus sables en las ropas de los samurais muertos. Anjn-san? Hai? Los ojos del capitn brillaban redondos y penetrantes a travs del antifaz. Hai respondi Blackthorne sintiendo que se le pona la piel de gallina. El hombre seal el suelo indicndole claramente que no se moviera. Wakarimasu ka? Hai. Lo miraron de arriba a abajo. Entonces, uno de los centinelas, ya sin su uniforme gris y enmascarado como los otros, sali un momento de entre los arbustos, a cien pasos de distancia. Hizo una sea con la mano y desapareci de nuevo. Inmediatamente los hombres rodearon a Blackthorne disponindose a marchar. El capitn de los bandidos mir a los hombres-kaga, que temblaron como perros ante un amo cruel y hundieron ms sus cabezas en la hierba. Entonces, el jefe de los bandoleros grit una orden. Los cuatro porteadores levantaron la cabeza con incredulidad. Al repetirse la orden, se inclinaron, se arrastraron y se

incorporaron de nuevo. Despus, giraron al unsono sobre sus talones y echaron a correr entre los matorrales. El bandido sonri despectivamente e hizo una sea a Blackthorne para que echase a andar, de vuelta a la ciudad. l obedeci, resignado. No haba escapatoria posible. Estaban a punto de llegar a la orilla del bosque cuando se detuvieron. Se oyeron ruidos al frente, y otro grupo de treinta samurais dobl el recodo. Pardos y Grises, los Pardos en vanguardia y, en su palanqun, su jefe seguido de unas cuantas acmilas. Ambos grupos se colocaron en posicin de combate, mirndose con hostilidad, a setenta pasos los unos de los otros. El jefe de los bandidos se plant en el espacio intermedio, con bruscos movimientos, y le grit con furia al otro samurai, sealando a Blackthorne y hacia el lugar donde se haba desarrollado la emboscada. Desenvain su sable y lo levant, amenazador, sin duda diciendo al otro grupo que se apartase de su camino. Todos los suyos desenvainaron tambin sus sables. A una orden suya, uno de los bandidos se coloc detrs de Blackthorne y levant el sable, mientras el jefe segua gritando a sus oponentes. Entonces, Blackthorne vio que se apeaba el hombre del palanqun y lo reconoci inmediatamente. Era Kasigi Yab. Yab grit, a su vez, al jefe de los bandidos, pero ste movi furiosamente la cabeza. Entonces, Yab dio una orden breve y atac lanzando un grito de guerra, cojeando ligeramente y con el sable desenvainado, seguido de sus hombres y a poca distancia de los Grises. Blackthorne se dej caer al suelo para librarse del sable que le habra partido por la mitad, pero el golpe estuvo mal calculado y el jefe dio media vuelta y huy entre los matorrales, seguido de sus hombres. Varios samurais persiguieron a los bandidos en el bosque, otros corrieron por el camino, y los dems se desparramaron en posicin defensiva. Yab se acerc despacio a Blackthorne. So desu, Anjn-san dijo, jadeando por el esfuerzo. So desu, Kasigi Yab-san respondi Blackthorne, empleando la misma frase, que significaba algo as como bien o cierto o as estamos. Seal en la direccin en que haban huido los bandidos. Domo dijo inclinndose cortsmente, de igual a igual, y repiti otra frase de frai Domingo: Gomen nasai, nihon go ga hanasemasen (Lo siento. No s hablar japons.) Hai dijo Yab, bastante impresionado, y aadi algo que Blackthorne no comprendi. Tsyuku ga imasu ka? (Tienes un intrprete?) pregunt Black thorne. Iy, Anjn-san. Gomen nasai. Blackthorne se sinti un poco ms tranquilo. Ahora poda comunicar directamente. Su vocabulario era muy reducido, pero era algo para empezar. Ojal tuviese un intrprete! pensaba febrilmente Yab. Me gustara saber lo que te ocurri con Toranaga, lo que te pregunt y lo que le dijiste sobre el pueblo y los caones y el cargamento y la galera y Rodrigues. Entonces podra saber lo que voy a decirle hoy. Por qu quiso verte Toranaga en el momento en que llegamos, y no me llam a m? Por qu me ha mandado llamar hoy? Por qu aplaz dos veces nuestra entrevista? Fue por algo que t o Hiro-matsu le dijisteis? O ha sido una demora normal, debida a sus otras ocupaciones? S, Toranaga, tienes un problema casi insoluble. La influencia de Ishido se extiende como un incendio. Y te has enterado ya de la traicin de Onoshi? Sabes que Ishido me ha ofrecido la cabeza y la provincia de Ikawa Jikkiu si me uno con l en secreto? Qu buen kami me trajo aqu para salvar la vida de Anjn-san? Por qu lo encarcelaste para ejecutarlo? Por qu quiso Ishido sacarlo de la prisin? Por qu

trataron los bandidos de capturarlo para obtener un rescate? Un rescate, de quin? Y por qu vive an Anjn-san? El bandido habra podido matarle fcilmente. Oh, s, capitn! En este momento, dara mil kok por un intrprete de confianza. Ser tu amo. T vas a construir mis barcos y adiestrar a mis hombres. Tendr que manejar a Toranaga de algn modo. Y si no lo consigo, qu ms da? En mi prxima vida estar ms preparado. Buen perro! dijo Yab en voz alta, dirigindose a Blackthorne y sonriendo ligeramente. Lo nico que te hace falta es una mano firme, unos cuantos huesos y unos pocos latigazos. El daimo se volvi y mir en la direccin en que haban huido los bandidos. Haciendo bocina con las manos, grit algo. Inmediatamente, los Pardos volvieron junto a l. El jefe samurai de los Grises estaba plantado en el centro del camino y orden tambin que cesara la persecucin. Ninguno de los bandidos haba sido apresado. Cuando el capitn de los Grises se acerc a Yab empezaron a discutir con gran empeo sealando la ciudad y el castillo. Saltaba a la vista que no estaban de acuerdo. Por fin, Yab hizo callar al otro sin soltar la empuadura de su sable, y con un gesto orden a Blackthorne que subiese al palanqun. Iy dijo el capitn. Los dos hombres empezaron a ponerse violentos y los Grises y los Pardos se agitaron nerviosos. Anjn-san desu shunjin Toranaga-sama... Blackthorne pillaba alguna palabra suelta. Watakushi significaba yo: si se le aada hitachi, quera decir nosotros, shunjin significaba prisionero. Entonces record lo que le haba dicho Rodrigues, y sacudi la cabeza y los interrumpi vivamente: Shunjin, iy! Watakushi wa Anjn-san. Los dos hombres lo miraron fijamente. Blackthorne rompi el silencio y aadi, en un japons entrecortado, convencido de que sus palabras no seran gramaticales y s como el lenguaje de un nio, pero esperando que los otros las comprenderan: Yo amigo. No prisionero. Comprendedlo, por favor. Amigo. Lo siento, amigo necesita bao. Bao, comprendis? Cansado. Hambre. Bao. Seal el torren del castillo. Ir all! Ahora, por favor. Seor Toranaga uno, seor Ishido dos. Ir ahora. Y cargando el acento sobre la ltima ima, subi torpemente al palanqun y se tumb sobre los almohadones, sacando los pies. Entonces, Yab se ech a rer y todos le hicieron coro. Ah so, Anjn-sama! dijo Yab, con una reverencia burlona. Iy, Yab-sama. Anjn-san le corrigi Blackthorne, satisfecho. S, bastardo. Ahora s un par de cosas ms. Pero no me he olvidado de ti. Pronto me pasear sobre tu tumba.

CAPITULO XVI Tal vez habra sido mejor consultarme antes de llevaros a mi prisionero de mi jurisdiccin, seor Ishido dijo Toranaga. El brbaro estaba en la prisin comn con los delincuentes comunes. Por consiguiente, supuse que ya no te interesaba. Desde luego, nunca pretend entrometerme en tus asuntos privados. Ishido estaba aparentemente tranquilo y corts, pero herva por dentro. Saba que le haban atrapado en una indiscrecin. Era verdad que hubiese debido consultar primero a Toranaga. As lo exiga la ms elemental educacin. Pido de nuevo disculpas dijo. Toranaga mir a Hiro-matsu. La disculpa sonaba como msica celestial en sus odos. Los dos saban que el otro sangraba interiormente. Estaban en el gran saln de audiencias. Por acuerdo previo entre los dos antagonistas, slo cinco guardias, hombres dignos de toda confianza, estaban presentes. El resto esperaba fuera. Yab tambin esperaba en el exterior. Y estaban aseando al brbaro. Muy bien, pens Toranaga, satisfecho de s mismo. Pens un momento en Yab y decidi no verle aquel mismo da. Por consiguiente, pidi a Hiro-matsu que lo despidiese y se volvi a Ishido. Desde luego, acepto tus disculpas. Afortunadamente, no se ha causado ningn dao. Entonces, puedo llevar al brbaro al Heredero cuando est presentable? Yo se lo enviar cuando haya terminado con l. Puedo preguntarte cundo ser eso? El Heredero lo esperaba esta maana. Esto no debe preocuparnos a ninguno de los dos, neh? Yaemn slo tiene siete aos. Estoy seguro de que un nio de siete aos debe ejercitar la paciencia. Neh? La paciencia es una forma de disciplina y requiere prctica, no es cierto? Yo mismo le explicar la confusin. Esta maana voy a darle otra leccin de natacin. S? S. T tambin deberas aprender a nadar, seor Ishido. Es un ejercicio excelente y puede ser muy til durante la guerra. Todos mis samurais saben nadar. Los mos practican el arco, la esgrima, la equitacin y el tiro. Los mos aaden a ello la poesa, la escritura, la confeccin de ramos de flores y la ceremonia cha-no-yu. Los samurais deberan ser versados en las artes de la paz, para ser fuertes en las artes de la guerra. La mayora de mis hombres son ms que versados en estas artes dijo Ishido, consciente de que su propia escritura era defectuosa y sus conocimientos limitados. Los samurais nacieron para la guerra. Yo entiendo la guerra muy bien. Esto basta, de momento. Esto y la obediencia a la voluntad de nuestro seor. La leccin de natacin de Yaemn ser a la Hora del Caballo. Tanto el da como la noche se dividan en seis partes iguales. El da empezaba con la Hora de la Liebre, desde las 5 hasta las 7 de la maana, despus vena la Hora del Dragn, de las 7 a las 9. Seguan las horas de la Serpiente, del Caballo, de la Cabra, del Mono, del Gallo, del Perro, del Oso, de la Rata y del Buey, y el ciclo terminaba con la Hora del Tigre, de las 3 a las 5 de la maana. Te gustara tomar parte en la leccin? pregunt. No, gracias. Soy demasiado viejo para cambiar los hbitos dijo dbilmente Ishido. He odo decir que el capitn de tus hombres ha recibido la orden de hacerse el harakiri. Naturalmente. Habra tenido que coger a los bandidos. Al menos, a uno de ellos. Esto nos habra permitido descubrir a los dems. Me asombra que esa carroa pueda operar tan cerca del castillo. Estoy de acuerdo contigo. Tal vez el brbaro podra describirlos.

Qu puede saber un brbaro? ri Toranaga. En cuanto a los bandidos, eran ronn, no? Los ronn abundan entre tus hombres. Una investigacin en este sentido podra ser eficaz, neh? Se est investigando a fondo, en muchas direcciones dijo Ishido, prescindiendo de la alusin a los ronn, los samurais mercenarios, sin dueo, que se haban incorporado a millares bajo la bandera del Heredero cuando Ishido haba difundido el rumor de que l, en nombre del Heredero y de la madre del Heredero, aceptara su fidelidad, perdonara y olvidara sus pasadas culpas, y les recompensara con largueza. Ishido saba que haba sido una brillante maniobra, pues le proporcionaba una enorme reserva de samurais adiestrados. Hay muchas cosas que no comprendo en esa emboscada dijo Ishido, con una voz llena de veneno. Por ejemplo, si los bandidos pretendan un rescate, por qu haban de capturar al brbaro? A quin hubiesen pedido el rescate? El brbaro no tiene ningn valor. Y cmo saban dnde estara? Hasta ayer no di la orden de que lo llevasen al Heredero, pensando que esto divertira al chico. Es muy curioso. Mucho! dijo Toranaga. Adems, se da la coincidencia de que el seor Yab estaba por all con algunos de tus hombres y algunos de los mos, en el momento exacto. Muy curioso. Mucho! Pero Yab estaba all porque yo lo haba enviado a buscar y tus hombres estaban all porque habamos convenido, a indicacin tuya, que era de buena poltica que tus hombres acompaasen a los mos mientras yo estuviese en una visita oficial. Tambin es extrao que los bandidos, que fueron lo bastante bravos para liquidar a los diez primeros sin oposicin, se comportasen como coreanos al llegar nuestros hombres. Haba igualdad de fuerzas entre los dos bandos. Por qu no lucharon los bandidos o se llevaron inmediatamente al brbaro a los montes, en vez de quedarse estpidamente en el camino principal del castillo? Muy curioso. Mucho! Desde luego, maana doblar mi guardia cuando salga a cazar. Por si acaso. Mantendrs a tus hombres lejos de mi zona de caza? No quisiera que me espantasen las piezas dijo, taimadamente. Desde luego. Y el brbaro? Sigue siendo de mi propiedad. Y tambin su barco. Pero te lo entregar cuando haya acabado con l, y podrs enviarlo al campo de ejecucin, si lo deseas. Gracias. S, lo har. Ishido cerr el abanico y se lo meti en la manga. Ese hombre no tiene importancia. Lo importante, y la razn de que haya venido a verte, es... A propsito, he odo decir que mi seora madre est visitando el monasterio Johji. Ah! Yo dira que es un poco tarde para ver los cerezos en flor. Cierto. Pero las ancianas tienen una mentalidad propia y ven las cosas de un modo diferente, neh? Lo que rne preocupa es que est delicada de salud. Tiene que tener mucho cuidado. Se enfra con facilidad. Lo mismo le pasa a mi madre. Hay que cuidar de la salud de los viejos. Toranaga tom mentalmente nota de que deba enviar un mensaje urgente al superior recordndole que deba extremar sus cuidados con la anciana. Si sta mora en el monasterio, las repercusiones seran terribles. Todos los daimos se daran cuenta de que, en el juego de ajedrez por el poder, haba empleado como pen a una anciana indefensa, madre de su enemigo, y no haba sabido velar por ella. Tomar un rehn era siempre una jugada peligrosa. Ishido se haba vuelto casi ciego de furor al enterarse de que su venerada madre estaba en la plaza fuerte de Toranaga en Nagoya. Haban rodado cabezas. Inmediatamente, Ishido haba trazado planes para la destruccin de Toranaga y tomado la solemne resolucin de sitiar Nagoya y eliminar el daimo Kazamaki a cuyo cargo estaba ostensiblemente ella en cuanto se rompiesen las hostilidades. Por ltimo, haba enviado

un mensaje particular al superior del monasterio, a travs de intermediarios, hacindole saber que si ella no sala sana y salva de all antes de veinticuatro horas, Naga, nico hijo de Toranaga que estaba a su alcance, y todas las mujeres de ste a quienes pudiese apresar se despertaran en el pueblo de los leprosos. Ishido saba que mientras su madre estuviese en poder de Toranaga tena que actuar con cautela. Pero haba dejado bien claro que si no la soltaban prendera fuego al Imperio. Cmo est tu seora madre, seor Toranaga? pregunt corts-mente. Muy bien, gracias dijo Toranaga dejando traslucir su satisfaccin. Lleva perfectamente sus setenta y cuatro aos. Ojal est yo tan fuerte como ella cuando tenga su edad! Tienes cincuenta y ocho, Toranaga, pero no llegars a los cincuenta y nueve se prometi Ishido para sus adentros. Por favor, transmtele mis mejores deseos de una vida siempre feliz. Gracias de nuevo, y perdona que te haya molestado. Se inclin con exquisita cortesa y, conteniendo difcilmente su regocijo, aadi: Ah, s! El asunto importante que quera comunicarte es que se ha aplazado la ltima reunin oficial del Consejo de Regencia. No se celebrar hoy al ponerse el sol. Toranaga conserv la sonrisa en su semblante, pero tembl interiormente. Ah! S? Por qu? El seor Kiyama est enfermo. El seor Sugiyama y el seor Onoshi han convenido en el aplazamiento. Y yo tambin. Unos pocos das carecen de importancia, tratndose de asuntos de tanta enjundia, no crees? Podemos celebrar la reunin sin el seor Kiyama. Hemos resuelto no hacerlo dijo Ishido con un destello provocador en los ojos. Oficialmente? Aqu estn nuestros cuatro sellos. Toranaga estaba rabioso. Cualquier demora supona para l un riesgo inmenso. Cundo ser la reunin? Creo que el seor Kiyama puede haberse repuesto maana o pasado maana. Bien. Enviar mi.mdico personal a visitarle. Estoy seguro de que os lo agradecera. Pero su propio mdico ha prohibido todas las visitas. La enfermedad podra ser contagiosa, neh? Qu enfermedad? No lo s, mi seor. Digo lo que me han dicho. Es brbaro el mdico? S. Tengo entendido que es el mejor mdico de los cristianos. Un mdico-sacerdote cristiano, para un daimo cristiano. Los nuestros no son lo bastante buenos para... un daimo tan importante dijo Ishido, riendo entre dientes. La inquietud de Toranaga fue en aumento. Si el mdico hubiese sido japons, habra podido hacer muchas cosas. Pero, con un mdico cristiano sin duda un sacerdote jesuta, bueno... No poda ir contra l, ni siquiera entrometerse en lo que haca, sin correr el riesgo de enemistarse con todos los daimos cristianos, riesgo que no poda permitirse. Saba que su amistad con Tsukku-san no le servira de nada contra los daimos cristianos Onoshi o Kiyama. Los cristianos tenan inters en presentar un frente unido. Pronto tendra que acercarse a ellos, a los sacerdotes brbaros, para llegar a un arreglo, para fijar el precio de su colaboracin. Si Ishido tiene realmente a Onoshi y a Kiyama con l, y dado que todos los daimos cristianos seguiran a estos dos si actuasen conjuntamente, estoy aislado pens. Y el nico camino que me queda es Cielo Carmes. Visitar al seor Kiyama pasado maana dijo fijando el plazo.

Pero, y el contagio? Si te ocurriese algo mientras ests en Osaka, mi seor, nunca me lo perdonara. Eres nuestro invitado, ests a mi cuidado. Debo insistir en que no lo hagas. Descuida, mi seor Ishido, ningn contagio puede conmigo. Olvidas la prediccin del astrlogo. Seis aos antes, el Taiko haba recibido una embajada china que trataba de arreglar la guerra chino-coreana-japonesa, de la que formaba parte un astrlogo. Este haba profetizado muchas cosas que despus haban resultado verdad. Y este mismo astrlogo haba predicho que Toranaga morira por el sable en su edad madura. Ishido, el famoso conquistador de Corea, morira de viejo, firme sobre sus pies y siendo el hombre ms famoso de su poca. Y en cuanto al Taiko, morira en la cama, respetado, venerado, a una edad provecta y dejando un hijo fuerte y sano para asumir su sucesin. No, seor Toranaga, no la he olvidado dijo Ishido, que la recordaba muy bien. Pero el contagio puede ser muy molesto. Podras contraer la viruela, como tu hijo Noboru, o la lepra, como el seor Onoshi. Todava es joven, pero sufre. Oh, s! Sufre. Toranaga se qued momentneamente desconcertado. Conoca demasiado bien los estragos de ambas enfermedades. Noboru, el mayor de sus hijos vivos, haba contrado la viruela china cuando tena siete aos ahora haca diez, y todos los mdicos, japoneses, chinos, coreanos y cristianos haban fracasado ante una enfermedad que lo haba desfigurado completamente, pero sin matarlo. Por el seor Buda, que no quisiera contraer ninguna de las dos ni ninguna otra dijo. Lo creo dijo Ishido, que se inclin de nuevo y sali. Toranaga rompi el silencio. Y bien? Lo mismo da que te quedes o que te marches dijo Hiro-matsu. Ser un desastre, porque te han traicionado y te han aislado, seor. Si te quedas para la reunin, que no se celebrar en una semana, Ishido movilizar sus legiones alrededor de Osaka y no podrs escapar sin que importe lo que le ocurra a dama Oshiba en Yedo, pues est claro que Ishido est dispuesto a ponerla en peligro con tal de pillarte. Es evidente que te han traicionado y que los cuatro regentes se pronunciarn contra ti. Y si te marchas, dictarn tambin todas las rdenes que quiera Ishido. Y tendrs que someterte a un voto de cuatro contra uno. Juraste hacerlo. Y no puedes renegar de tu palabra de honor como regente. Lo s. Hiro-matsu esper, con creciente ansiedad. Qu vas a hacer? Ante todo, voy a darme un bao dijo Toranaga con sorprendente jovialidad. Despus ver a ese brbaro. La mujer cruz sin hacer ruido el jardn privado de Toranaga en el castillo, en direccin a la pequea choza cubierta de ramaje y lindamente instalada en un bosquecillo de meples. Su quimono de seda y su obi eran de lo ms sencillo y, sin embargo, los ms famosos artesanos de China no habran podido hacerlos ms elegantes. Llevaba el cabello a la ltima moda de Kioto, peinado hacia arriba y sujeto con largos alfileres de plata. Una sombrilla de colores protega su blanca piel. Era menuda no ms de cinco pies pero perfectamente proporcionada. Alrededor del cuello, llevaba una fina cadena de oro y, colgando de sta, un pequeo crucifijo tambin de oro. Kiri esperaba en la galera de la choza, sentada pesadamente a la sombra y reposando sus nalgas sobre el cojn. Ests ms hermosa que nunca, ms joven que nunca, Toda Mariko-san dijo Kiri, sin envidia, devolvindole su saludo. Ojal fuese verdad, Kiritsubo-san! respondi Mariko sonriendo y arrodillndose sobre un almohadn.

Lo es. Cundo nos vimos por ltima vez? Hace dos aos? Tres? No has cambiado nada en veinte aos. Pues debe hacer casi veinte aos que nos conocimos. Te acuerdas? Fue en una fiesta que dio el seor Goroda. T tenas catorce aos y acababas de casarte. Y estaba asustada. No. No lo estabas. Hace diecisis aos, Kiritsubo-san, no veinte. S, lo recuerdo muy bien. Demasiado bien pens, afligida. Fue el da en que mi hermano me dijo al odo que crea que nuestro venerado padre iba a vengarse de su seor feudal, el dictador Goroda. Iba a asesinarlo. Y yo no avis a mi esposo o a Hiro-matsu, su padre, ambos fieles vasallos del Dictador, de que uno de sus ms grandes generales estaba tramando una traicin. Falt a mi deber con mi seor, con mi marido y con su familia que, debido al matrimonio, es mi nica familia. Guard silencio para proteger a mi amado padre, que mancill mil aos de honor. Oh, Dios mo! Oh, seor Jess de Nazaret, salva a esta pecadora de la condenacin eterna...! Hace diecisis aos dijo serenamente Mariko. Aquel ao, yo estaba encinta del seor Toranaga dijo Kiri. Y pens: Si el seor Goroda no hubiese sido vilmente traicionado y asesinado por tu padre, mi seor Toranaga no habra tenido que luchar en la batalla de Nagakud y yo no me habra enfriado y no habra perdido a mi hijo. Tal vez fue slo mi karma. Ah, Mariko-san! exclam, sin malicia. Por qu no puedo tener tu figura y tus hermosos cabellos y andar con tanta distincin? Kiri se ech a rer. La respuesta es sencilla: porque como demasiado. Qu importa esto? T gozas del favor del seor Toranaga, neh? Eres feliz. Acaso t no lo eres? Yo no soy ms que un instrumento de mi seor Buntaro. Si mi marido es feliz, yo soy feliz. Su placer es mi placer. Me pasa lo mismo que a ti dijo Mariko. S. Pero no es lo mismo. Kiri se abanic y pens: Me alegro de no ser igual que t, Mariko, con toda tu belleza y tu valor y tus conocimientos. No! No podra estar casada un solo da con ese hombre odioso, feo, orgulloso y violento. Tan distinto de su padre, el seor Hiro-matsu... Cmo has podido soportar tu tragedia? Parece imposible que no se perciba una sola sombra de ella en tu cara ni en tu alma. Eres una mujer admirable, Toda Buntaro Mariko-san. Gracias, Kiritsubo Toshiko-san. Cunto me alegro de verte, Kiri-san! Y yo de verte a ti. Cmo est tu hijo? Estupendo, estupendo, estupendo. Saruji tiene ahora quince aos, te imaginas? Alto y fuerte como su padre y el seor Hiro-matsu ha dado a Saruji un feudo propio, y ahora... sabes que va a casarse? No. Con quin? Ella es nieta del seor Kiyama. El seor Toranaga lo dispuso perfectamente. Una boda magnfica para nuestra familia. Slo quisiera que la chica fuese ms... ms atenta con mi hijo, ms solcita. Mariko ri, con cierta timidez. Bueno, parezco una suegra como todas. Pero creo que convendrs conmigo en que tiene an muchas cosas que aprender. Tendrs tiempo de ensearla. As lo espero. Las manos de Mariko reposaban quietas en su falda. Mi marido me ha hecho venir aqu. Quiere verme el seor Toranaga? S. Quiere que le hagas de intrprete. Con quin? pregunt Mariko, sorprendida. Con el nuevo brbaro.

Oh! Y el padre Tsukku-san? Est enfermo? No dijo Kiri jugando con su abanico. Supongo que slo podemos hacer conjeturas sobre por qu quiere el seor Toranaga que vengas t, en vez del sacerdote. Pero yo dira que debe tratarse de un asunto muy privado. En tal caso, tendrs que jurar por tu Dios cristiano no divulgar nada acerca de esta reunin. No decir nada a nadie. Desde luego dijo Mariko, intranquila. Comprenda claramente que lo que Kiri haba querido decir era que no deba decir nada a su marido ni a su padre, ni a su confesor. Como era su marido quien le haba ordenado venir, sin duda a requerimiento del seor Toranaga, su deber para con ste era superior al que le ligaba a su marido. Por consiguiente, poda no darle informacin. Pero, y a su confesor? Poda no decirle nada? Y por qu haba de hacer ella de intrprete, en vez del padre Tsukku-san? Saba que una vez ms y contra su voluntad se vea metida en la clase de intriga poltica que haba destrozado su vida y lament de nuevo que su familia fuese antigua y derivada de los Fujimoto y que ella hubiese nacido con el don de las lenguas que le haba permitido aprender el casi incomprensible portugus y el latn, e incluso lament haber nacido. Pero entonces pens no habra visto a mi hijo, ni habra sabido nada de Cristo Nio ni de Su Verdad, ni de la Vida Eterna. Muy bien, Kiri-san dijo con temor. Juro por el seor mi Dios que no divulgar nada de lo que se diga hoy aqu, ni nada de lo que interprete en cualquier momento para mi seor. Tambin supongo que debes prescindir de tus propios sentimientos y traducir exactamente lo que se diga. Este nuevo brbaro es muy extrao y dice cosas muy particulares. Estoy segura de que mi seor te ha elegido entre todos por razones especiales. Estoy aqu para cumplir los deseos del seor Toranaga. No debe temer por mi lealtad. Nadie la ha puesto nunca en duda, seora. No he querido ofenderte. Una lluvia de primavera salpic los ptalos y el musgo y las hojas, y ces poco despus dejndolo todo ms bello despus de su paso. Quisiera pedirte un favor, Mariko-san. Quieres poner tu crucifijo debajo de tu quimono? Los dedos de Mariko asieron el crucifijo en ademn defensivo. Por qu? Mi seor Toranaga jams se opuso a mi conversin y tampoco el seor Hiro-matsu, jefe de mi clan. En cuanto a mi esposo, me permite tenerlo y llevarlo. S. Pero los crucifijos enloquecen a ese brbaro, y mi seor Toranaga quiere que est tranquilo. Blackthorne no haba visto nunca una mujer tan menuda. Konnichi wa dijo. Konnichi, Toranaga-sama. Se inclin como un cortesano y salud al nio que estaba arrodillado junto a Toranaga, con los ojos muy abiertos, y a la mujer gorda que estaba detrs de ste. Se hallaban todos en la galera que circundaba la pequea choza. Esta se compona de una sola y pequea habitacin y una cocina en el fondo. Estaba montada sobre unas pilastras de madera de un pie de altura, sobre una alfombra de pura y blanca arena. Era una casa de t ceremonial para el rito del cha-no-yu, construida para este solo fin con materiales caros y raros, aunque, a veces, debido a su aislamiento, era tambin empleada para citas y conversaciones privadas. Blackthorne se ci el quimono y se sent en el almohadn que haban colocado sobre la arena, delante de ellos y a nivel ms bajo. Gomen nasai, Toranaga-sama, nihon go ga hanase-masen. Tsu- yaku go imasu ka?

Yo soy tu intrprete, seor dijo Mariko en un portugus casi perfecto. Pero, hablas japons? No, seorita, slo unas pocas palabras o frases respondi Blackthorne, sorprendido. Haba esperado que el padre Alvito fuese el intrprete y que Toranaga hubiese estado acompaado de algunos samurais y tal vez del daimo Yab. Pero all no haba ningn samurai, aunque muchos estaban apostados alrededor del jardn. Mi seor Toranaga pregunta dnde... Pero tal vez debera preguntarte primero si prefieres hablar en latn. Lo que t prefieras, seorita. Quin ser esa mujer? pens. Dnde aprendi un portugus tan perfecto? Y el latn? Sin duda de los jesuitas. En una de sus escuelas. Entonces, hablaremos portugus dijo ella.Mi seor desea saber dnde aprendiste tus pocas palabras y frases. Haba un monje en la prisin, seorita, un monje franciscano que me ense palabras tales como comida, amigo, bao, ir, venir, verdadero, falso, aqu, all, yo, t, por favor, gracias, quiero, no quiero, prisionero, s, no, etctera. Desgraciadamente, slo cosas rudimentarias. Ten la bondad de decirle al seor Toranaga que ahora podr responder mejor a sus preguntas, que procurar complacerle y que le doy las gracias por haberme sacado de la prisin. Saba que tena que hablar con sencillez, con frases cortas y con mucho cuidado, porque, a diferencia del sacerdote, esta mujer esperaba que hubiese terminado y daba despus una sinopsis o una versin de lo que haba dicho. El bao, el masaje, la comida y dos horas de sueo, le haban refrescado de un modo extraordinario. Las servidoras del bao, mujeres hbiles y vigorosas, le haban restregado y lavado el cabello trenzndolo en una bonita coleta y el barbero le haba recortado la barba. Le haban dado un taparrabo limpio, un quimono y un cinto, un tabi y unas sandalias para los pies. Haba esperado con impaciencia que lo llevaran otra vez a presencia de Toranaga planeando lo que le dira y le revelara y la manera de burlar al padre Alvito y de ganar ascendiente sobre l. Y sobre Toranaga. Pues ahora saba, por lo que le haba dicho el padre Domingo sobre los japoneses, los portugueses, la poltica y el comercio, que poda ayudar a Toranaga y que ste poda recompensarle a su vez con las riquezas que deseaba. Y ahora, al no tener que luchar con el cura, se senta an ms confiado. Toranaga escuchaba atentamente a la mueca-intrprete. Estar casada? pens Blackthorne. No lleva anillo de boda. Es interesante. No lleva joyas de ninguna clase, excepto los alfileres de plata en el cabello. Y tampoco las lleva la otra mujer, la gorda. Rebusc en su memoria. Aquellas dos mujeres de la aldea tampoco llevaban joyas y tampoco las de la casa de Mura. Por qu? Y quin era la gorda? La esposa de Toranaga? O la niera del chico? Sera ste el hijo de Toranaga? O nieto suyo? El chico era bajito, pero estirado. Tena los ojos redondos y el cabello negro, atado en una coleta y llevaba la cabeza sin afeitar. Daba muestras de una curiosidad enorme. Sin pensarlo, Blackthorne le gui un ojo. El chico dio un salto, se ech a rer e interrumpi a Mariko, y seal y habl, y todos le escucharon con indulgencia y nadie le mand callar. Cuando hubo terminado, Toranaga dirigi unas breves palabras a Blackthorne. El seor Toranaga pregunta por qu has hecho esto, seor. Oh!, slo para divertir al pequeo. Es un nio como los dems y los nios de mi pas suelen rerse cuando se les hace esto. Mi hijo debe ser de su misma edad. Ahora tiene siete aos.

El Heredero tiene siete dijo Mariko tras una pausa, y despus tradujo lo que l haba dicho. El Heredero? Quiere esto decir que ese muchacho es el nico hijo del seor Toranaga? El seor Toranaga me pide que te diga que hagas el favor de limitarte a contestar sus preguntas, por ahora. Despus aadi: Estoy segura de que, si tienes paciencia, piloto-capitn Blackthorne, podrs preguntar ms tarde lo que desees. Muy bien. Como tu nombre es muy difcil de pronunciar, porque no tenemos los sonidos adecuados para ello, puedo emplear, en inters del seor Toranaga, tu nombre japons de Anjn-san? Desde luego. Gracias. Mi seor pregunta si tienes otros hijos. Una hija. Naci poco antes de salir yo de Inglaterra. Por consiguiente, ahora tiene dos aos. Tienes una o muchas mujeres? Una. Es nuestra costumbre. Como los portugueses y los espaoles. Nosotros no tenemos consortes oficiales. Es sta tu primera esposa, seor? S. Por favor, cuntos aos tienes? Treinta y seis. Dnde vives en Inglaterra? En las afueras de Chathan. Es un pequeo puerto cerca de Londres. Londres es vuestra capital? S. l pregunta qu idiomas hablas. Ingls, portugus, espaol, holands y, naturalmente, latn. Qu es el holands? Una lengua que se habla en Europa, en los Pases Bajos. Muy parecida al alemn. Ella frunci el ceo. Es el holands una lengua pagana? Y el alemn? Ambos son pases no catlicos dijo l, cautelosamente. Perdn, no es esto lo mismo que ser pagano? No, seorita. El cristianismo se divide en dos religiones muy distintas: catolicismo y protestantismo. La secta del Japn es catlica. Ahora, hay mucha hostilidad entre ambas sectas. Not que Toranaga se impacientaba. Ten cuidado se dijo. Sin duda ella es catlica. Tal vez el seor Toranaga no quiere hablar de religin, seorita repuso en voz alta , pues ya tratamos un poco de esto en nuestro primer encuentro. Eres cristiano protestante? S. Y los cristianos catlicos, son enemigos tuyos? La mayora me consideraran hereje y enemigo suyo. Haba muchos guardias alrededor del jardn. Todos se mantenan muy apartados y eran Pardos. Entonces, Blackthorne advirti que haba diez Grises, sentados en grupo aparte, a la sombra, y mirando al chico. Qu significa esto? se pregunt. Mi seor desea saber de ti y de tu familia dijo Mariko. De tu pas, de tu reina y de los anteriores gobernantes, de sus hbitos, de sus costumbres y de su historia. Y

tambin de otros pases, como Espaa y Portugal. Quiere saberlo todo sobre el mundo en que vives. Sobre vuestros barcos, armas, comestibles, comercio... Cmo son vuestras guerras y cmo gobernis los barcos, cmo gobernaste t el tuyo y qu te ocurri durante el viaje... S, mi seor desea saber la verdad acerca de todo. Se lo dir gustoso. Pero requerir bastante tiempo. Mi seor dice que tiene tiempo de sobra. A propsito, yo soy la seora Mariko Buntaro, no seorita. S, seora Blackthorne mir a Toranaga. Por dnde quiere que empiece? Ella se lo pregunt y una dbil sonrisa cruz por el semblante de Toranaga. Dice que empieces por el principio. Blackthorne saba que esto era otra prueba. Entre tantas posibilidades, por dnde deba empezar? Y a quin deba dirigirse? A Toranaga, al chico o a la mujer? Evidentemente, si slo hubiese habido hombres presentes, a Toranaga. Pero, y ahora? Por qu estaban aqu las mujeres y el chico? Esto deba tener una significacin. Pues, bien... Entonces tuvo un destello de inspiracin. Tal vez sera lo mejor que dibujase un mapa del mundo, seora, tal como lo conocemos dijo atropelladamente . Qu os parece? Ella lo tradujo y Blackthorne vio un destello de inters en los ojos de Toranaga, pero no en los del nio ni de la mujer. Cmo interesarles tambin? Mi seor dice que s. Enviar a buscar papel. Gracias. Pero de momento no har falta. Despus, si me das materiales de escribir, podr trazar un mapa ms exacto. Blackthorne se levant de su almohadn y se arrodill en el suelo. Con el dedo ndice, empez a trazar un tosco mapa sobre la arena, invertido para que ellos pudiesen verlo mejor. La Tierra es redonda como una naranja, pero este mapa es como su piel, cortado en valos, de norte a sur, aplanada y estirada un poco por las puntas. Un holands llamado Mercator invent la manera de hacer esto exactamente, hace veinte aos. Es el primer mapa bien hecho del mundo. Incluso podemos navegar con esto, o con sus globos terrqueos haba esbozado audazmente los continentes. Esto es el Norte y esto el Sur, el Este y el Oeste. El Japn est aqu. Mi pas est all, al otro lado del mundo. Todo eso es desconocido e inexplorado... Elimin con la mano toda Norteamrica, al norte de una lnea que iba de Mxico hasta Terranova, toda la Amrica del Sur, a excepcin del Per y de una estrecha franja de costa alrededor del continente, y despus todo lo situado al norte y al este de Noruega y al este de Moscovia, toda Asia, todas las tierras interiores de frica, todo lo que haba al sur de Java, y la punta de Amrica del Sur. Conocemos las lneas costeras, pero poco ms. Los interiores de frica, de las Amricas y de Asia, son casi otros tantos misterios. Hizo una pausa para que lo captasen bien. Mariko traduca ahora con ms facilidad, y l advirti que creca el inters de todos. El chico se movi y se acerc un poco. El Heredero desea saber dnde estamos nosotros en el mapa. Aqu. Esto es Catay, China, segn creo. No s a qu distancia estamos de la costa. Yo tard dos aos en ir desde aqu hasta aqu. Toranaga y la mujer gorda se estiraron para ver mejor. El Heredero pregunta por qu somos tan pequeos en tu mapa. Slo es cuestin de escala, seora. En este continente, hay casi mil leguas, de tres millas cada una, desde Terranova, aqu, hasta Mxico, aqu. Desde el lugar donde estamos hasta Yedo, hay unas cien leguas. Hubo un silencio y despus una conversacin entre ellos. El seor Toranaga desea saber sobre el mapa cmo llegaste al Japn.

Por esta ruta. Esto es el paso, o el estrecho de Magallanes, aqu, en la punta de Amrica del Sur. Se llama as por el nombre del navegante portugus que lo descubri hace ochenta aos. Desde entonces, los portugueses y los espaoles han mantenido en secreto esta ruta, para su empleo exclusivo. Nosotros fuimos los primeros extranjeros en cruzar el paso. Yo tena uno de sus libros de ruta secretos, una especie de mapa, pero, incluso as, tuvimos que esperar seis meses para pasar, pues los vientos nos eran contrarios. Ella tradujo sus palabras. Toranaga levant la cabeza dando muestras de incredulidad. Mi seor dice que ests equivocado. Todos los bar..., todos los portugueses vienen del Sur. Es su ruta, la nica ruta. S. Es verdad que los portugueses prefieren este camino, nosotros lo llamamos cabo de Buena Esperanza, porque tienen docenas de fuertes a lo largo de aquellas costas, de frica, la India y las Islas de las Especias, donde pueden abastecerse e invernar. Y sus galeones de guerra patrullan por aquellos mares y los monopolizan. En cambio, los espaoles emplean el paso de Magallanes para ir a sus colonias americanas del Pacfico y a las Filipinas, o bien cruzan el estrecho istmo de Panam por tierra para ahorrarse meses de viaje. Para nosotros era ms seguro seguir la ruta del estrecho de Magallanes, pues en otro caso habramos tenido que desafiar a todos los fuertes portugueses enemigos. Por favor, dile al seor Toranaga que ahora conozco la situacin de muchos de ellos. Y dir de paso que, en la mayora de ellos, hay soldados japoneses. El fraile que me dio la informacin en la prisin era espaol y hostil a los portugueses y tambin a los jesutas. Blackthorne vio una reaccin inmediata en la cara de ella y en la de Toranaga cuando hubo traducido sus palabras. Soldados japoneses? Quieres decir samurais? Supongo que ms bien son ronn. Hablaste de una carta secreta. Mi seor desea saber cmo la obtuviste. Un hombre llamado Pieter Suyderhof, de Holanda, era secretario particular del Primado de Goa. Este es el ttulo de sumo sacerdote catlico, y Goa es la capital de la India portuguesa. Sabris, desde luego, que los portugueses tratan de apoderarse de aquel continente por la fuerza. Como secretario particular de este arzobispo, que era tambin virrey portugus a la sazn, pasaban toda clase de documentos por sus manos. Despus de muchos aos, obtuvo algunos de sus libros de ruta o cartas y las copi. En ellos figuraban los secretos para cruzar el paso de Magallanes y tambin para doblar el cabo de Buena Esperanza, as como los bajos y arrecifes desde Goa hasta el Japn, va Macao. Mi libro de ruta era el del estrecho de Magallanes. Estaba entre los papeles que perd con mi barco. Son vitales para m y podran tener un valor inmenso para el seor Toranaga. Mi seor dice que ha dado orden de buscarlos. Contina, por favor. Cuando Suyderhof regres a Holanda, los vendi a la Compaa de Mercaderes de la India Oriental, que tena el monopolio de la exploracin en el Lejano Oriente. Ella lo miraba framente. Era un espa pagado ese hombre? Le pagaron sus mapas, s. Mi seor pregunta por qu ese arzobispo empleaba a un enemigo. Segn cont Pieter Suyderhof, a ese arzobispo, que era jesuita, slo le interesaba el comercio. Suyderhof dobl sus ingresos y por esto era su nio mimado. Era un mercader sumamente listo (los holandeses suelen ser mejores que los portugueses en esto) y por ello no comprobaron muy a fondo sus credenciales. Adems, muchos hombres de ojos azules y cabellos rubios, alemanes o de otros pases de Europa, son catlicos. Blackthorne esper que ella hubiese traducido esto y despus aadi cautelosamente:

Era jefe de los espas de Holanda en Asia y coloc algunos de sus hombres en barcos portugueses. Por favor, dile al seor Toranaga que sin el comercio con el Japn la India portuguesa no vivira mucho tiempo. Toranaga mantuvo los ojos fijos en el mapa mientras Mariko hablaba. No mostr ninguna reaccin a lo que deca ella. Blackthorne se pregunt si lo habra traducido todo. Mi seor quisiera un mapa detallado del mundo sobre papel y lo antes posible, con todas las bases portuguesas marcadas en l y con el nmero de ronn de cada una. Dice que tengas la bondad de proseguir. Blackthorne comprendi que haba dado un paso gigantesco. Pero el nio bostez y en vista de ello decidi cambiar de rumbo, pero en direccin al mismo puerto. Nuestro mundo no es siempre como parece. Por ejemplo, al sur de esta lnea, a la que llamamos ecuador, las estaciones estn invertidas. Cuando aqu es verano, all es invierno, y cuando aqu hace calor, all se hielan de fro. Cmo es eso? No lo s, pero es verdad. Bueno, la ruta hacia el Japn pasa por uno de esos dos estrechos meridionales. Los ingleses estamos buscando una ruta por el Norte, ya sea hacia el Nordeste, por encima de las Siberias, o hacia el Noroeste, por encima de las Amricas. Yo he llegado hasta aqu. Todo el suelo es perpetuamente de nieve y de hielo y hace tanto fro que si no se llevasen guantes de piel los dedos se helaran en unos momentos. Las gentes que viven all se llaman lapones. Van vestidos de pieles. Los hombres cazan y las mujeres hacen todo el trabajo. Sorewa honto desu ka? pregunt Toranaga con impaciencia. (Qu hay de verdad en esto?) Yo viv con ellos casi un ao. Nos atraparon los hielos y tuvimos que esperar al deshielo. Se alimentan de pescado, de focas, y a veces de osos polares y de ballenas, y comen la carne cruda. Su mayor golosina es la grasa cruda de ballena. Oh, vamos, Anjn-san! Es verdad. Y viven en casitas redondas hechas enteramente de nieve, y nunca se baan. Cmo! Nunca? exclam ella. l movi la cabeza y resolvi no decirle que el bao era raro en Inglaterra, incluso ms raro que en Portugal y en Espaa que eran pases clidos. Ella tradujo y Toranaga sacudi la cabeza con incredulidad. Mi seor dice que esto es una gran exageracin. Nadie puede vivir sin baarse. Ni siquiera los salvajes. Es verdad: honto dijo l serenamente y levantando la mano . Lo juro por Jess de Nazaret y por mi alma. Ella lo observ en silencio. Todo? S. El seor Toranaga quera la verdad. Por qu haba de mentirle? Mi vida est en sus manos. Es fcil probar la verdad... Pero no, sera difcil probar lo que he dicho porque tendrais que ir all a verlo con vuestros ojos. Desde luego, los portugueses y los espaoles, que son mis enemigos, no me apoyaran. Pero el seor Toranaga me pidi la verdad y puede estar seguro de que se la digo. El seor Toranaga dice que es increble que un ser humano pueda vivir sin baarse. Algunas de vuestras costumbres son tambin difciles de creer. Pero es verdad que en el poco tiempo que llevo en vuestro pas me he baado ms veces que en muchos aos anteriores. Y confieso francamente que me ha sentado bien. Qu piensas de l, Mariko-san? pregunt Toranaga. Estoy convencida de que dice la verdad o de que cree decirla. Al parecer, podra serte muy valioso, mi seor. Tenemos tan pocos conocimientos del mundo exterior! Te

interesa esto? Yo no lo s. Pero es casi como si hubiese bajado de las estrellas o subido del fondo del mar. Si es enemigo de los portugueses y de los espaoles, su informacin, en el caso de que sea verdica, tal vez podra ser vital para tus intereses, neh? Soy de la misma opinin dijo Kiri. Y t qu opinas, Yaemn-sama? Yo, to? Oh! Creo que es feo y no me gustan sus cabellos de oro y sus ojos de gato, y ni siquiera parece humano dijo el nio de un tirn. Me alegro de no haber nacido brbaro como l, sino samurai como mi padre. Podemos nadar otro rato? Maana, Yaemn dijo Toranaga lamentando no poder hablar directamente con el marino. Mientras hablaban entre ellos, Blackthorne decidi que haba llegado el momento. Entonces, Mariko se volvi de nuevo a l. Mi seor pregunta por qu estuviste en el Norte. Era capitn de un barco. Buscbamos un paso en el Nordeste, seora. S que muchas cosas que puedo deciros os parecern risibles empez. Por ejemplo, hace setenta aos, los reyes de Espaa y de Portugal firmaron un tratado solemne repartindose la propiedad del Nuevo Mundo, del mundo por descubrir. Como vuestro pas cae dentro de la mitad portuguesa, pertenece oficialmente a Portugal, seor Toranaga. T, todos los tuyos, este castillo y todo lo dems fue dado a Portugal. Por favor, Anjn-san. Perdname, pero es ridculo. Convengo en que su arrogancia es increble. Pero es verdad. Toranaga se ech a rer, burlonamente. Mi seor Toranaga dice que igual podran repartirse el cielo entre l y el Emperador de China, neh? Por favor, dile al seor Toranaga que no es lo mismo dijo Blackthorne, consciente de que pisaba un terreno peligroso. Esto est escrito en documentos legales que otorgan a cada rey el derecho a reclamar como propio todo pas no catlico descubierto por sus sbditos traz una raya con el dedo sobre el mapa, que cortaba el Brasil de Norte a Sur. Todo lo que est al este de esta lnea pertenece a Portugal, y todo lo que est al oeste, a Espaa. Pedro Cabral descubri el Brasil en 1500 y, por consiguiente, Portugal posee ahora el Brasil, se ha enriquecido con el oro y la plata extrada de sus minas y ha saqueado los templos indgenas. Todo el resto de Amrica descubierto hasta ahora es de Espaa: Mxico, Per, casi todo el continente del Sur. Exterminaron las naciones incas. Ahora, Espaa es la nacin ms rica del mundo gracias al oro y la plata que los conquistadores robaron a los incas y a los mejicanos y que enviaron a su pas. Mariko estaba ahora muy seria. Haba captado en seguida el significado de la leccin de Blackthorne. Y tambin lo haba captado Toranaga. Mi seor dice que esta conversacin es vana. Cmo pueden arrogarse tales derechos? No lo hicieron dijo gravemente Blackthorne. Se los otorg el Papa a cambio de difundir la palabra de Dios. No lo creo exclam ella. Por favor, traduce lo que he dicho, seora. Es honto. Ella obedeci y habl largamente, visiblemente turbada. Despus: Mi seor... mi seor dice que ests... que ests tratando de empozoarle contra tus enemigos. Di la verdad. Por tu propia vida, seor. El papa Alejandro VI traz la primera lnea de demarcacin en 1493. En 1506, el papa Julio II aprob algunos cambios en el Tratado de Tordesillas firmado por Espaa y Portugal en 1494 y alter un poco la lnea. Y el papa Clemente VII sancion el Tratado de Zaragoza de 1529, que trazaba una lnea aqu traz sobre la arena una lnea de longitud que pasaba por la punta meridional del Japn. Esto dio a Portugal un derecho exclusivo

sobre tu pas, sobre todos estos pases, desde el Japn a China hasta frica, a cambio de difundir el catolicismo. Mariko, haciendo un esfuerzo, repiti lo que haba dicho l. Despus, volvi a escuchar a Blackthorne, detestando todo lo que oa. Dice el capitn, seor tradujo, que en... en los das en que se tomaron estas decisiones por Su Santidad el Papa, todo su mundo, incluso el pas de Anjn-san, era cristiano catlico. Todava no... no se haba producido el cisma. Por consiguiente, estas decisiones papales obligaran a todas las naciones. Pero aade que, aunque se dio a los portugueses el derecho a explotar en exclusiva el Japn, Espaa y Portugal luchan continuamente por esta propiedad debido a la riqueza de nuestro comercio con China. Qu opinas, Kiri-san? pregunt Toranaga, tan impresionado como los dems, menos el nio, que jugaba con su abanico. l cree que dice la verdad respondi Kiri. S, estoy convencida. Pero, cmo probarla... en todo o en parte? Cmo la probaras t, Mariko-san? pregunt Toranaga, ms turbado por la reaccin de Mariko que por lo que se haba dicho, pero alegrndose de haberla tenido como intrprete. Yo preguntara al padre Tsukku-san dijo ella. Y tambin enviara a alguien, a un vasallo de confianza, a ver el mundo. Tal vez con Anjn-san. Si el sacerdote no confirma estas declaraciones dijo Kiri esto no querr decir necesariamente que Anjn-san est mintiendo, neh? Por qu no enviar a buscar al ms destacado sacerdote cristiano y preguntarle acerca de estos hechos? Veamos lo que dice. Sus rostros son casi siempre abiertos y carecen de toda sutileza. Toranaga asinti con la cabeza y mir a Mariko. Por lo que sabes de los brbaros del Sur, Mariko-san, crees que las rdenes del Papa seran obedecidas? Sin duda alguna. Seran consideradas sus rdenes como si hablase el Dios cristiano? S. Obedeceran sus rdenes todos los cristianos catlicos? S. Incluso nuestros cristianos? Yo dira que s. Incluso t? S, seor. Si fuese una orden directa de Su Santidad dirigida personalmente a m. Lo hara para salvar mi alma. Pero, mientras esto no se produzca, slo obedecer a mi seor, al jefe de mi familia y a mi esposo. Soy japonesa, cristiana, s, pero, ante todo, soy samurai. Entonces, creo que convendra que esa Santidad se mantuviese alejado de nuestras costas Toranaga reflexion un momento. Despus, decidi lo que tena que hacer con el brbaro Anjn-san. Dile... Pero se interrumpi de pronto. Todas las miradas se dirigieron al camino y a la anciana que se acercaba. Llevaba el hbito encapuchado de las monjas budistas. La acompaaban cuatro Grises. Los Grises se detuvieron y ella avanz sola.

CAPITULO XVII Todos se inclinaron profundamente. Toranaga advirti que el brbaro copiaba sus movimientos. El capitn aprende de prisa, pens, bullendo todava en su mente lo que acababa de or. Quera hacerle mil preguntas, pero las dej para ms tarde y se concentr en el peligro actual. Kiri corri a ofrecer su cojn a la anciana, la ayud a sentarse y se arrodill a su lado. Gracias, Kiritsubo-san dijo la mujer devolviendo a todos el saludo. Se llamaba Yodoko. Era la viuda del Taiko, y despus de la muerte de ste se haba hecho monja budista. Lamento haber venido a interrumpirte y sin ser invitada, seor Toranaga. No necesitas invitacin, y siempre eres bien venida, Yodoko-sama. Gracias, muchas gracias repuso ella mirando a Blackthorne y entornando los prpados para ver mejor. De todos modos, te he interrumpido. No veo bien... Es un brbaro? Mis ojos empeoran cada da. No es Tsukku-san, verdad? No, es el nuevo brbaro dijo Toranaga. Oh, l! exclam Yodoko mirndolo fijamente. Por favor, dile que no puedo verle bien. De ah mi descortesa. Mariko obedeci. Despus, Yodoko se volvi al nio y lo mir fingiendo no haberlo visto antes. Oh, hijo mo! Ests aqu. Te estaba buscando. Cunto me alegro de verte, Kwampaku! Gracias, Primera Madre dijo Yaemn correspondiendo a la reverencia de ella. Oh! Tendras que haber odo al brbaro. Nos ha dibujado un mapa del mundo y nos ha contado cosas muy raras sobre gentes que no se baan nunca y viven en casas de nieve y llevan pieles como kami malignos. La vieja gru: Creo que cuanto menos vengas por aqu mejor ser, hijo mo. Nunca he podido entenderlos. Huelen que apestan. No s cmo el seor Taiko, tu padre, poda aguantarlos. Pero l es un hombre y t eres un hombre, y los hombres tenis ms paciencia que esta infeliz mujer. La paciencia es importante para el hombre y vital para el caudillo dijo Toranaga . Y el afn de saber es tambin una buena cualidad, no es cierto Yaemn-sama? Y el saber viene de los lugares ms extraos. S, to. Oh, s! dijo Yaemn . Verdad que tiene razn, Primera Madre? S, s. De acuerdo. Pero me alegro de ser mujer y de no tener que preocuparme de estas cosas, neh? Yodoko abraz al nio que se haba sentado a su lado. Bueno, hijo mo. Por qu he venido aqu? A buscar al Kwampaku. Por qu? Porque el Kwampaku llegar tarde a la comida y a su leccin de escritura. Odio las lecciones de escritura! Prefiero nadar. Un caudillo tiene que escribir bien dijo Toranaga, y el Kwampaku, mejor que todos los dems. Si no, cmo podra escribir a Su Alteza Imperial y a los grandes daimos? Un caudillo tiene que hacer muchas cosas difciles. S, to. Es muy difcil ser Kwampaku dijo Yaemn dndose importancia. Despus pregunt: Cundo vendr madre a casa? Yodoko mir a Toranaga. Pronto. Espero que muy pronto dijo Toranaga. Saba que Yodoko haba sido enviada por Ishido a buscar al nio. Toranaga haba trado al chico y a los guardias directamente al jardn para irritar ms a su enemigo. Y tambin para mostrar el extrao piloto al nio y privar a Ishido del placer de hacerlo l.

Ser responsable de mi hijo es una tarea muy pesada para m dijo Yodoko. Sera buena cosa tener a dama Ochiba aqu, en Osaka. Entonces, yo podra regresar al templo, neh? Cmo est ella y cmo est dama Genjiko? Las dos gozan de excelente salud contest Toranaga. Haca nueve aos que, en una desacostumbrada muestra de amistad, el Taiko lo haba invitado privadamente a casarse con dama Genjiko, hermana menor de dama Ochiba, su consorte favorita. As, nuestras casas estarn unidas para siempre, neh? le haba dicho el Taiko. S, seor. Obedecer, aunque no merezco tanto honor haba respondido Toranaga, respetuosamente, deseando establecer este lazo con el Taiko. Pero saba que si bien Yodoko, esposa del Taiko, aprobara sin duda el proyecto, su consorte Ochiba, que lo odiaba, empleara su influencia para impedir el matrimonio. Tambin era ms prudente no tener a la hermana de Ochiba por esposa, pues esto le dara un poder enorme sobre l. En cambio si se casaba con su hijo Sudara, Toranaga, como jefe supremo de la familia, dominara completamente la situacin. Haba necesitado toda su habilidad para urdir el matrimonio entre Sudara y Genjiko, pero lo haba conseguido y ahora Genjiko tena un valor enorme para l como defensa contra Ochiba, porque sta adoraba a su hermana. Mi nuera no ha empezado an a dar a luz, aunque esperbamos que fuese ayer. En todo caso, supongo que dama Ochiba la dejar en cuanto haya pasado el peligro. Despus de tres nias, ya es hora de que Genjiko te d un nieto varn, neh? Rezar para que sea as. Gracias dijo Toranaga, convencido de su sinceridad, a pesar de que l slo representaba un peligro para su casa. He odo decir que tu dama Sazuko est encinta. S. Soy muy afortunado dijo Toranaga, regocijndose al pensar en su ltima consorte, en su juventud, su vigor y su ternura. Buda te ha bendecido. Yodoko sinti un poco de envidia. Le pareca injusto que Toranaga tuviese cinco hijos y cuatro hijas y cinco nietas, a los que habra que aadir el hijo de Sazuko que estaba a punto de llegar y tal vez otros muchos ms, pues an era vigoroso y tena muchas consortes en su casa. En cambio, todas las esperanzas de ella se centraban en este nico nio de siete aos, que era tan hijo suyo como de Ochiba. S, tambin es hijo mo pens. Y cunto odi a Ochiba al principio! Se sobresalt al ver que todos la miraban fijamente. Qu? Yaemn frunci el ceo. He preguntado dos veces si podamos marcharnos y dar yo mis lecciones, Primera Madre. Lo siento, hijo mo. Estaba distrada. Kiri la ayud a levantarse. Yaemn ech a correr. Los Grises se haban puesto ya de pie, y uno de ellos lo agarr y lo carg delicadamente sobre sus hombros. Quieres acompaarme un trecho, seor Toranaga? Necesito un brazo fuerte en el que apoyarme. Toranaga se puso de pie con sorprendente agilidad. Ella se apoy en su brazo, pero no con fuerza. S, necesito un brazo firme. Yaemn tambin lo necesita. Y tambin el reino. Y cuando se hubieron alejado de los otros, aadi: Convirtete en el nico regente. Asume el poder y gobierna t solo. Hasta que Yaemn sea mayor de edad. El testamento del Taiko lo prohbe, aunque yo lo deseara, y conste que no es as.

Tora-chan dijo ella empleando el apodo que le haba dado el Taiko haca mucho tiempo, t y yo tenemos pocos secretos. Si quieres, puedes hacerlo. Yo respondo de dama Ochiba. Asume el poder por todo el tiempo que vivas. Convirtete en Shogn y nombra a Yaemn tu nico heredero. As podr ser Shogn despus de ti. Acaso no lleva sangre de los Fujimoto? Toranaga la mir fijamente. Piensas que los daimos se avendran a esto y que Su Alteza el Hijo del Cielo lo aprobara? No. No por lo que respecta slo a Yaemn. Pero, si t fueses primero Shogn y lo adoptaras, podras persuadirlos a todos. Dama Oshiba y yo te apoyaramos. Ha convenido ella en esto? pregunt Toranaga, pasmado. No. Nunca lo hemos discutido. Es una idea ma. Pero estar de acuerdo. Respondo de ella. Esta conversacin es imposible, seora. T puedes con Ishido y con todos los dems. Siempre has podido. Y me espanta lo que oigo, Tora-chan. Rumores de guerra. Y si la guerra empieza, durar eternamente y consumir a Yaemn. S. Si empieza, durar eternamente. Entonces, toma el poder! Yaemn es un nio excelente. S que t le quieres. Tiene la inteligencia de su padre, y, si t lo guas, todos saldremos beneficiados. l tendra su herencia. Yo no me opongo a l ni a su sucesin. Cuntas veces tengo que decirlo? El Heredero ser destruido si t no lo apoyas activamente. Yo lo apoyo! dijo Toranaga. As lo promet al Taiko, tu difunto marido. Yodoko suspir y se arrebuj en su hbito. Mis viejos huesos estn helados. Demasiados secretos y luchas, Tora-chan. Y traiciones y muertes y victorias. Slo soy una mujer, y estoy muy sola. Me alegro de haberme consagrado a Buda, y pienso sobre todo en l y en mi vida futura. Pero en sta tengo que proteger a mi hijo y decirte estas cosas. Espero que perdones mi impertinencia. Siempre busco y aprecio tus consejos. Gracias. Irgui un poco la espalda. Escucha... Mientras yo viva, ni el Heredero ni dama Ochiba irn contra ti. Pensars en mi proposicin? El testamento de mi difunto seor me lo prohbe. No puedo ir contra su voluntad ni contra mi promesa formal como regente. Anduvieron un rato en silencio. Despus, Yodoko suspir. Por qu no la tomas por esposa? Toranaga se detuvo en seco. A Ochiba? Por qu no? Sera perfecta para ti. Es hermosa, joven y vigorosa, y lleva sangre de los Fujimoto y de los Minowara. T no tienes ahora esposa oficial. Entonces, por qu no? Esto resolvera el problema de la sucesin e impedira la divisin del reino. Seguramente tendras otros hijos con ella. Yaemn te sucedera y despus sus hijos o los otros hijos de ella. Podras ser Shogn. Adoptaras oficialmente a Yaemn y ste sera tan hijo tuyo como los otros. Por qu no casarte con dama Ochiba? Porque es un gato salvaje, una tigresa traidora con la cara y el cuerpo de una diosa, que se cree emperatriz y acta como tal pens Toranaga. No podra fiarme de ella en la cama. Sera capaz de saltarme los ojos con un alfiler durante mi sueo. Oh, no! Es imposible. Por muchas razones, entre ellas la de que me odia y ha tramado mi cada y la de mi casa desde que pari por vez primera, hace once aos. Ya entonces, cuando ella tena diecisiete, se empe en destruirme. Exteriormente, es dulce como el primer melocotn maduro del verano y tan fragante como ste. Pero,

interiormente, es dura como una hoja de acero. Hizo que el Taiko enloqueciese por ella, con exclusin de todas las dems. Ya a los quince aos, Ochiba saba lo que quera y cmo conseguirlo. Despus, se produjo el milagro y dio al Taiko un hijo varn, el nico que tuvo de sus muchsimas mujeres. Cuntas? Al menos cien, de todas las edades y castas, desde una princesa Fujimoto hasta una cortesana de cuarta categora. Le dio su primer hijo cuando tena l cincuenta y tres aos, un chiquillo enclenque y enfermizo que muri muy pronto, provocando que el Taiko se rasgase las vestiduras, casi loco de dolor, culpndose a s mismo y no a ella. Al cabo de cuatro aos, ella volvi a parir milagrosamente, y fue milagrosamente otro varn, esta vez milagrosamente lleno de salud. Fue el Taiko el verdadero padre de Yaemn? Oh, cunto dara por saber la verdad! Pero, llegaremos a saberla algn da? Probablemente, no. Habra tenido ella la astucia de acostarse con otro hombre eliminndolo despus para su propia seguridad, y no una, sino dos veces? Poda ser tan traidora? Oh, s! Casarse con Ochiba? Nunca! Es para m un honor que me hayas hecho esta sugerencia dijo Toranaga despus de esta meditacin. T eres un hombre, Tora-chan. Podras manejar fcilmente a una mujer como ella. Eres el nico hombre del Imperio capaz de ello, neh? Ella sera una pareja maravillosa para ti. Mira cmo lucha ahora por proteger los intereses de su hijo, a pesar de que no es ms que una mujer indefensa. Sera una esposa digna de ti. No creo que se aviniera siquiera a pensarlo. Y si lo hiciese? Me gustara saberlo. Confidencialmente. Esto sera un honor inestimable. Muchas personas creen que slo t te interpones entre Yaemn y la sucesin. Muchas personas estn locas. S, pero no t, Toranaga-sama. Y tampoco dama Ochiba. Y tampoco t, seora, pens l.

CAPITULO XVIII En lo ms oscuro de la noche, el asesino salt el muro del jardn. Llevaba ropas negras y ajustadas al cuerpo y tabi negro, y se cubra la cabeza con una capucha y una mscara tambin negras. Era menudo y corri sin hacer ruido hasta el pie de la alta muralla. A cincuenta yardas de all, dos Pardos guardaban la puerta principal. Con gran habilidad, el hombre arroj un garfio forrado de tela y del que penda una fina cuerda de seda. El garfio se enganch en el borde de piedra de una aspillera. El hombre subi, se desliz por la abertura y desapareci en el interior. Con otro hbil lanzamiento y una breve ascensin se hall en el corredor de arriba. Los centinelas apostados en las esquinas de las murallas almenadas no lo oyeron, a pesar de que estaban alerta. Al llegar a un ngulo del pasillo, se detuvo y mir a su alrededor. Un samurai guardaba la puerta del fondo. La luz de unas velas oscilaba en el silencio. El guardin estaba sentado con las piernas cruzadas. Bostez, se reclin en la pared y se estir, cerrando un momento los ojos. Inmediatamente, el asesino dio un salto, form un lazo corredizo con la cuerda de seda, lo dej caer sobre el cuello del guardin y apret con fuerza. Una breve cuchillada entre las vrtebras, con la precisin de un cirujano, acab con el guerrero. El hombre abri la puerta. La sala de audiencias estaba desierta y no haba guardias en las puertas interiores. Arrastr el cadver al interior y cerr la puerta. Cruz el saln sin vacilar y escogi la puerta interior izquierda. Empu el curvo cuchillo con la diestra. Llam suavemente. En tiempos del emperador Shirakawa... dijo, dando la primera parte del santo y sea. Desde el otro lado de la puerta, alguien respondi: ...viva un sabio llamado Enraku-ji... ...que escribi la trigsima primera sutra. Traigo un mensaje urgente para el seor Toranaga. La puerta se abri y el asesino salt hacia delante. El cuchillo se hundi en el cuello del samurai, exactamente debajo del mentn, y con la misma rapidez se clav en la garganta del segundo guardin. Los dos estaban muertos antes de caer al suelo. El hombre ech a correr por el pasillo interior que estaba dbilmente iluminado. Entonces, se abri un shoji. El hombre se detuvo en seco y volvi lentamente la cabeza. Kiri lo mir fijamente desde una distancia de diez pasos. Llevaba una bandeja en la mano. Dej caer la bandeja al suelo y sac una daga de su obi moviendo la boca sin hacer ruido alguno. El hombre corri hacia el extremo del pasillo donde se abri una puerta y apareci un samurai medio dormido. El asesino corri en su direccin y abri un shoji que haba a la derecha. Kiri chillaba y haba sonado ya la alarma, pero el hombre sigui corriendo con pasos seguros y cruz la antecmara, saltando sobre las mujeres y sus doncellas y saliendo al pasillo interior del otro lado. All, la oscuridad era total, pero el hombre avanz resueltamente, abri la puerta que buscaba y se arroj sobre la figura que yaca en el lecho. Pero el brazo que empuaba el cuchillo fue sujetado por una mano de hierro. El hombre luch con astucia, consigui desprenderse y se lanz de nuevo sobre la figura, dispuesta a descargar el golpe mortal. Pero el otro le esquiv con sorprendente agilidad y le larg una patada en el bajo vientre. El dolor le inmoviliz, mientras su vctima se pona a salvo. Entonces llegaron varios samurais, algunos con linternas, y Naga, que slo se cubra con un taparrabo, se plant entre el asesino y Blackthorne con el sable en alto. Rndete!

El asesino hizo una finta y grit Namu Amida Butsu en el nombre del Buda Amida y con ambas manos, se hundi el cuchillo debajo del mentn. Naga describi un arco con su sable, y la cabeza de aquel hombre rod por el suelo. En medio del silencio, Naga la cogi y le arranc la mscara. Le conoce alguien? Nadie respondi. Naga escupi a la cara, arroj la cabeza a uno de sus hombres, desgarr la negra vestidura, levant el brazo derecho del muerto y encontr lo que buscaba. Un pequeo tatuaje en el sobaco: el signo chino del Buda Amida. Quin es el oficial de guardia? Yo, seor dijo un hombre, plido por la emocin. Naga salt hacia l y los dems se apartaron. El oficial no intent siquiera esquivar el terrible sablazo que le arranc la cabeza y parte de un hombro y el brazo. Hayabusa-san, ordena a todos los samurais de esta guardia que se renan en el patio dijo Naga a un oficial. Dobla la prxima guardia. Saca el cadver de aqu. En cuanto a los dems... Se interrumpi al ver llegar a Kiri, todava con su daga en la mano. Mir el cadver y despus a Blackthorne. No est herido Anjn-san? pregunt. Naga se acerc al capitn y le abri el quimono de dormir, para ver si estaba herido. Bien dijo. Parece ileso, Kiritsubo-san. Vio que Anjn-san sealaba el cadver y deca algo. No te comprendo dijo Naga. Qudate aqu, Anjn-san. Y, dirigindose a uno de sus hombres: Traedle de comer y de beber, si lo desea. El asesino llevaba el tatuaje Amida, neh? pregunt Kiri. S, dama Kiritsubo. Son diablos... S. Naga la salud y mir a uno de los aterrados samurais. Sigeme. Y trae la cabeza! Y sali, preguntndose cmo se lo dira a su padre. Oh, Buda, gracias por haber salvado a mi padre! Era un ronn dijo brevemente Toranaga. Nunca descubrirs su identidad, Hiromatsu-san. S. Pero Ishido es el responsable. Te pido, por favor, que me dejes llamar a nuestras legiones. Pondr fin a esto de una vez para siempre. No dijo Toranaga. Ests seguro de que Anjn-san no ha sufrido dao? Est ileso, seor. Hiro-matsu-san. Degradars a todos los que estaban de guardia por haber descuidado su deber. Se les prohbe hacerse el harakiri. Vivirn, para vergenza suya, como soldados de ltima categora. Mir a su hijo Naga. Aquella misma noche, ms temprano, haba llegado un mensaje urgente del monasterio Johji, de Nagoya, informando de la amenaza de Ishido contra Naga. En l se aada que el superior haba considerado prudente soltar al punto a la madre de Ishido y devolverla a la ciudad con sus doncellas. No me atrevo a poner tontamente en peligro la vida de uno de tus ilustres hijos. Adems, la salud de ella no es buena. Tiene un enfriamiento. Si tiene que morir, es mejor que muera en su casa. Naga-san, t tambin eres responsable de que haya podido llegar el asesino hasta aqu. Te impongo una multa de la mitad de tu renta anual. Ahora, saldrs inmediatamente para Yedo. Llevars veinte hombres contigo y te presentars a tu hermano. No pierdas un

instante! Vete! Se volvi hacia Hiro-matsu y le dijo con la misma brusquedad: Cuadruplica mi guardia. Cancela mi caza de hoy y de maana. El da siguiente a la reunin del Consejo de Regencia, saldr de Osaka. Haz todos los preparativos. Mientras tanto, permanecer aqu y no recibir a nadie que no haya sido invitado. A nadie. Hizo un irritado ademn de despedida. Podis marcharos todos. T, Hiro-matsu, qudate. La habitacin se vaci. Toranaga se sumi en profundos pensamientos. No haba rastro de irritacin en su semblante. Si quisieras contratar los servicios de la sociedad secreta Amida Tong, dnde los buscaras? Cmo te pondras en contacto con ellos? No lo s, seor. Quin podra saberlo? Kasigi Yab. Toranaga mir a travs de una aspillera. Las primeras luces de la aurora se mezclaban con la oscuridad en oriente. Trelo aqu cuando haya amanecido. Lo crees responsable? Toranaga no le contest, sino que volvi a su meditacin. Al cabo de un rato, el viejo soldado no pudo soportar el silencio. Debo decirte algo ms, seor, pues yo soy responsable de tu seguridad hasta que ests de regreso en Yedo. Habr ms atentados contra ti, y todos nuestros espas informan sobre movimientos de tropas. Ishido est movilizando. S dijo Toranaga, como sin darle importancia. Despus de Yab, quiero ver a Tsukku-san y despus a Mariko-san. Dobla la guardia de Anjn-san. Esta noche han llegado mensajes informando de que el seor Onoshi tiene cien mil hombres reforzando sus defensas de Kiusiu dijo Hiro-matsu, lleno de inquietud por la seguridad de Toranaga. Le preguntar acerca de esto cuando nos reunamos. Hiro-matsu estall: No te comprendo en absoluto. Debo decirte que te pones estpidamente en peligro. S, estpidamente. Puedes cortarme la cabeza por decirte esto, pero es la verdad. Si Kiyama y Onoshi votan con Ishido, sers inculpado. Puedes darte por muerto... Lo has arriesgado todo, viniendo aqu, y has perdido. Huye mientras ests a tiempo. Todava no corro peligro. El ataque de esta noche, no significa nada para ti? Si no hubieras cambiado otra vez de habitacin, estaras muerto. Es posible, pero no lo creo dijo Toranaga. El asesino estaba muy bien informado. Conoca el camino e incluso el santo y sea, neh? Kiri-san oy cmo lo pronunciaba. No era yo su vctima. Era Anjn-san. Toranaga haba previsto el peligro que acechaba al brbaro despus de las extraordinarias revelaciones de la maana. Estaba claro que Anjn-san era demasiado peligroso para alguien, pero Toranaga no haba presumido que el ataque se produjese con tanta rapidez y dentro de sus propios departamentos. Quin me est traicionando? Estaba seguro de que ni Kiri ni Mariko se haban ido de la lengua. Pero los castillos y los jardines tienen siempre lugares secretos desde los que escuchar. Estoy en el centro de la fortaleza enemiga pens. Y donde yo tengo un espa, Ishido y los otros deben de tener veinte. Dobla la guardia de Anjn-san. Para m, vale tanto como diez mil hombres. Al marcharse dama Yodoko por la maana, l haba vuelto al jardn de la casa de t y haba observado la visible fatiga de Anjn-san. Por consiguiente, lo haba despedido, dicindole que continuaran el da siguiente. Y lo haba confiado al cuidado de Kiri, con

instrucciones de que le hiciera ver por un mdico para fortalecerlo, de que le diese comida brbara si as lo deseaba, e incluso le cediera el dormitorio que usaba Toranaga la mayora de las noches. Entonces, Anjn-san le haba pedido que soltara al monje de la crcel, pues era viejo y estaba enfermo. l le haba contestado que lo pensara, pero no le haba dicho que haba ordenado ya a unos samurais que fuesen a buscarle a la prisin inmediatamente, pues tal vez era tambin valioso tanto para l como para Ishido. Toranaga conoca desde haca tiempo la existencia de este sacerdote. Saba que era espaol y que no quera a los portugueses. Pero el hombre haba sido encerrado all por el Taiko, era prisionero de ste y Toranaga no tena jurisdiccin sobre nadie en Osaka. Haba enviado deliberadamente a Anjn-san a aquella prisin, no slo para hacer ver a Ishido que no daba valor alguno al extranjero, sino tambin con la esperanza de que el imponente capitn pudiese obtener informacin del monje. El primer y torpe atentado contra la vida de Anjn-san haba sido preparado e inmediatamente haba levantado a su alrededor un muro protector. Minikui, espa de Toranaga, haba sido sacado el da siguiente de Osaka y recompensado esplndidamente. Despus, otros espas le haban informado de que los dos hombres se haban hecho amigos y de que el monje hablaba y Anjn-san le haca preguntas y escuchaba. Entonces, inesperadamente, Ishido haba tratado de apoderarse de l, influido por alguien. Toranaga e Hiro-matsu haban planeado la emboscada los bandidos ronn eran uno de los pequeos grupos de samurais distinguidos que tenan secretamente repartidos dentro y fuera de Osaka, as como el encuentro con Yab, que, sin sospecharlo, haba efectuado el rescate. Todo haba salido a las mil maravillas. Hasta entonces. Los samurais que haban ido en busca del monje haban vuelto con las manos vacas. El sacerdote ha muerto le haba dicho. Los delincuentes que estaban a su alrededor dijeron que se haba derrumbado al llamarlo los carceleros. Yo mismo comprob que estaba muerto. He trado el cadver. Algunos de los criminales dijeron que eran conversos suyos. Queran conservar su cuerpo y se resistieron. Por consiguiente, tuve que matar a algunos, pero traje el cadver. Est en el patio, seor. Por qu muri el monje? se pregunt de nuevo Toranaga. Despus vio que Hiro-matsu lo miraba interrogador. Qu? Te he preguntado quin puede querer la muerte del capitn. Los cristianos. Kasigi Yab sigui a Hiro-matsu por el pasillo, sintindose importante bajo la luz del amanecer. La brisa tena un agradable olor a sal que le recordaba Mishima, su ciudad natal. Se alegraba de ver por fin a Toranaga y de que acabase su espera. Se haba baado y se haba vestido con cuidado. Haba escrito sus ltimas cartas a su esposa y a su madre y haba sellado su testamento definitivo para el caso de que la entrevista terminara mal para l. Llevaba el sable Murasama, dentro de su vaina de combate. Doblaron otra esquina e Hiro-matsu abri inesperadamente una puerta reforzada con hierro y lo precedi por una escalera de piedra que conduca a la parte central interior de la fortaleza. Haba muchos guardias, y Yab presinti el peligro. La escalera de caracol suba hacia lo alto y terminaba en un reducto fcilmente defendible. Unos guardias abrieron la puerta de hierro. Salieron a las murallas. Para sorpresa de Yab, Toranaga estaba all y se levant para saludarle con una deferencia que l no tena derecho a esperar. A fin de cuentas, Toranaga era seor de las Ocho Provincias, mientras que l era solamente seor de Iz. Unos almohadones haban sido dispuestos cuidadosamente. Haba una tetera envuelta en una funda de seda. Una joven ricamente vestida, de cara cuadrada y no muy bonita, hizo una profunda reverencia.

Se llamaba Sazuko, era la sptima y ms joven consorte oficial de Toranaga y estaba embarazada. Cunto me alegro de verte, Kasigi Yab-san! Lamento haberte hecho esperar tanto. Yab estuvo seguro de que Toranaga haba decidido cortarle la cabeza, pues, por costumbre universal, el enemigo se mostraba ms corts cuando planeaba o haba planeado la destruccin de uno. Se despoj de ambos sables y los dej cuidadosamente sobre las losas permitiendo que le alejaran de ellos y lo condujesen al sitio de honor. Esta es mi seora Sazuko. Sazuko, ste es mi aliado, el famoso seor Kasigi Yab de Iz, el daimo que nos trajo al brbaro y el barco del tesoro. Ella se inclin, corts, y l le devolvi el saludo y ella se inclin de nuevo. Despus, ofreci a Yab la primera taza de t, pero l, siguiendo el ritual, declin el honor y le pidi que la ofreciese a Toranaga, el cual la rechaz e insisti en que la aceptase l. Por fin, y tambin de acuerdo con el ritual, se dej convencer, como invitado de honor que era. Hiro-matsu acept la segunda taza, sosteniendo difcilmente la porcelana con sus nudosos dedos y sujetando con la otra mano la empuadura del sable sobre sus rodillas. Toranaga acept la tercera taza y sorbi su cha, y despus los tres observaron la Naturaleza y la subida del sol en el silencio del cielo. Chillaron las gaviotas. Comenzaron los ruidos de la ciudad. Haba nacido el da. Dama Sazuko suspir, llenos los ojos de lgrimas. Me siento como una diosa en esta altura, contemplando tanta belleza, neh? Es triste que se haya ido para siempre, seor. Muy triste, neh? S dijo Toranaga. Cuando el sol se hubo levantado a medias sobre el horizonte, ella salud y se fue. Para sorpresa de Yab, los guardias se marcharon tambin. Quedaron solos los tres. Me alegr recibir tu obsequio, Yab-san. Fue magnfico: el barco y todo lo que haba en l. Todo lo que tengo es tuyo dijo Yab, todava profundamente conmovido por el amanecer y pensando que era un detalle muy elegante por parte de Toranaga ofrecerle la ltima visin de aquella inmensidad. Gracias por esta aurora! S dijo Toranaga. Es mi regalo. Y me alegro de que te haya gustado, como a m me gust el tuyo. Hubo un silencio. Yab-san. Qu sabes de la Amida Tong? Slo lo que sabe casi todo el mundo: que es una sociedad secreta compuesta de unidades de diez hombres, un jefe y nunca ms de diez aclitos, hombres y mujeres, por cada zona. Hacen voto secreto de obediencia, de castidad y de muerte y de dedicar la vida a convertirse en un arma perfecta y mortal. Han de matar solamente por orden del jefe, y si fracasan en su intento de matar a la persona sealada, sea hombre, mujer o nio, tienen que quitarse inmediatamente la vida. Ninguno de ellos ha sido nunca cazado vivo. Yab conoca ya el atentado contra Toranaga. No hay manera de vengarse de ellos, porque nadie sabe quines son, dnde viven, ni dnde se instruyen. Si quisieras emplearlos, qu haras? Dara el soplo en tres lugares: en el Monasterio Hernn, en el santuario Amida y en el Monasterio Johji. Si uno es aceptado como patrono, unos intermediarios establecen contacto con l en el plazo de diez das. Todo es tan secreto y complicado que aunque uno quisiera traicionarles o sorprenderles no lo conseguira. El dcimo da piden una cantidad de dinero, en plata, cuyo importe depende de la persona a quien haya que asesinar. No admiten regateos y cobran por anticipado. Slo garantizan que uno de sus miembros intentar el asesinato dentro de diez das. Entonces, crees que nunca podr descubrir quin pag la agresin de hoy? No.

Crees que se repetir? Tal vez s. O tal vez no. Los has empleado t alguna vez? No. Yab sinti algo detrs de l y presumi que seran los guardias que habran vuelto en secreto. Midi la distancia que le separaba de sus sables. Se pregunt una vez ms si intentara matar a Toranaga. Haba decidido hacerlo y ahora vacilaba. Haba cambiado. Por qu? Qu habras pagado t por mi cabeza? le pregunt Toranaga. No hay bastante plata en toda Asia para tentarme a hacer una cosa parecida. Qu tendran que pagar otros? Veinte mil kok, cincuenta mil, cien mil, tal vez ms. No lo s. Pagaras t cien mil kok para llegar a ser Shogn? Tu estirpe se remonta a los Takashima, neh? No pagara nada dijo soberbiamente Yab. El dinero es basura, un juguete para las mujeres o para los sucios mercaderes. Pero si esto fuese posible, que no lo es, dara mi vida y la vida de mi esposa, de mi madre y de todos los mos, excepto mi nico hijo varn, y la de todos mis samurais de Iz y de todos sus hijos y mujeres, para ser un da Shogn. Y qu daras por las Ocho Provincias? Tambin todo, menos la vida de mi esposa, de mi madre y de mi hijo. Y por la provincia de Suruga? Nada dijo Yab, despectivamente. Ikawa Jikkyu no vale nada. Si no les corto la cabeza a l y a todos los suyos en esta vida, lo har en la otra. Y si yo te lo entregase? Con toda Suruga... y quiz tambin con la provincia de Totomi. Yab se cans sbitamente de aquel juego del gato y el ratn y de la charla sobre los Amida. S que quieres mi cabeza, seor Toranaga, y estoy dispuesto. Acabemos de una vez. No quiero tu cabeza, Yab-san dijo Toranaga. Cmo puedes pensar una cosa as? Qu enemigo ha vertido veneno en tus odos? Tal vez Ishido? Yab se volvi despacio. Haba esperado ver samurais detrs de l, con los sables desenvainados. Pero no haba nadie. Volvi a mirar a Toranaga. No lo comprendo dijo. Te he hecho venir aqu para que pudisemos hablar en privado. Y contemplar la aurora. Te gustara gobernar las provincias de Iz, Suruga y Totomi... si no pierdo esta guerra? S. Mucho dijo Yab sintiendo renacer sus esperanzas. Te convertiras en mi vasallo? Me aceptaras como seor feudal? Yab no vacil. Nunca! dijo. Como aliado, s. Como mi caudillo, s. Siempre ser menos que t. Pondr mi vida y todo lo que tengo a tu servicio. Pero Iz es ma. Soy daimo de Iz y nunca ceder a nadie este poder. Toranaga se rasc una ingle. Qu te ha ofrecido Ishido? La cabeza de Jikkyu... en el momento en que hayas perdido la tuya. Y su provincia. A cambio de qu? De mi apoyo cuando empiece la guerra. Debera atacarte por el flanco sur. Aceptaste? Me conoces demasiado para saber que no.

Los espas de Toranaga en la casa de Ishido haban murmurado que se haba cerrado el trato y que ste inclua el asesinato de sus tres hijos: Noburu, Sudara y Naga. Nada ms? Slo tu apoyo? Con todos los medios a mi disposicin dijo delicadamente Yab. Incluido el asesinato? Cuando empiece la guerra, luchar con todas mis fuerzas. Por mi aliado. Necesitamos un solo regente durante la minora de edad de Yaemn. La guerra entre t e Ishido es inevitable. Es el nico camino. Yab trataba de leer los pensamientos de Toranaga. Saba que ste necesitaba su apoyo y que, en definitiva, acabara vencindole. Pero, de momento, qu deba hacer? Decidi jugar fuerte. Puedo ser muy valioso para ti. Puedo ayudarte a ser el nico regente dijo. Por qu he de desear ser nico regente? Cuando Ishido ataque, puedo ayudarte a vencerle. Cmo? Le cont su plan de los caones y mosquetes. Un regimiento de quinientos samurais con armas de fuego? salt Hiro-matsu . Sera horrible. No podra mantenerse secreto. Si empezramos nosotros, el enemigo nos imitara. Un horror que no terminara nunca. Sera una lucha sin honor y sin futuro. Acaso no es la guerra que se avecina la nica que nos interesa, seor Hiro-matsu? replic Yab. No nos preocupa la seguridad del seor Toranaga? Lo nico que necesita el seor Toranaga es ganar esta nica y grande batalla. En ella caern las cabezas de todos sus enemigos. Y obtendr el poder. Afirmo que esta estrategia le dar la victoria. Y yo digo que no. Es un plan repugnante y deshonroso. Yab se volvi a Toranaga. Una nueva era requiere una idea clara del significado del honor. Qu dijo Ishido de tu plan? pregunt Toranaga. No lo discut con l. Por qu? Si piensas que es valioso para m, tambin lo sera para l. O tal vez ms. T no eres un campesino como Ishido. Eres el caudillo ms sabio y ms experimentado del Imperio. Cul es la verdadera razn? O se lo has dicho tambin a Ishido?, se pregunt Toranaga. Si pusiramos en prctica este plan, seran los hombres la mitad tuyos y la mitad mos? De acuerdo. Yo tendra el mando. Secundado por mi delegado? De acuerdo. Pero necesitar a Anjn-san para adiestrar a nuestros fusileros y nuestros artilleros. Pero l seguira siendo de mi exclusiva propiedad y le protegeras como al Heredero. Seras responsable de l y haras con l todo lo que yo ordenase. Toranaga observ un momento las nubes carmeses. Este plan es una locura pens . Tendr que desatar mi Cielo Carmes y atacar Kioto al frente de mis legiones. Cien mil contra diez veces este nmero. Quin ser el intrprete? No puedo utilizar eternamente a Toda Mariko-san. Slo unas semanas, seor. Har que el brbaro aprenda nuestra lengua. Esto requerira aos. Los nicos brbaros que han llegado a dominarla son los sacerdotes cristianos, neh? Pero han tardado aos. Te prometo que Anjn-san aprender rpidamente dijo Yab, y le explic el plan de Omi como si fuese idea suya. Podra ser demasiado peligroso.

Aprendera rpidamente, neh? Adems, est amansado. Despus de una pausa, Toranaga dijo: Cmo mantendras el secreto durante la instruccin? Iz es una pennsula muy segura. Establecer la base en Anjiro, muy al sur y lejos de Mishima y de la frontera para mayor seguridad. Bien. Enviaremos palomas mensajeras de Anjiro a Osaka y Yedo al mismo tiempo. Magnfico. Slo necesito cinco o seis meses y... Tendremos suerte si disponemos de seis das gru Hiro-matsu. Qu ha sido de tu famosa red de espionaje, Yab-san? No has tenido noticias de que Ishido y Onoshi estn movilizando? No estamos encerrados aqu? Yab no respondi. Y bien? dijo Toranaga. Los informes repuso Yab indican que sucede todo esto y algo ms. Si son seis das, sern seis das. Pero creo que eres demasiado listo para dejarte atrapar aqu o provocar una guerra prematura. Si convengo en tu plan, me aceptars como caudillo? S. Y cuando triunfes, ser para m un honor aceptar Suruga y Totomi como parte de mi feudo perpetuo. Totomi depender del xito de tu plan. Conforme. Me obedecers? Por tu honor? S. Por bushido, por el seor Buda, por la vida de mi madre, de mi esposa y de mi posteridad futura. Bien dijo Toranaga. Orinemos para cerrar el trato. Se dirigi al borde de la muralla y se plant sobre el mismo parapeto. Setenta pies ms abajo estaba el jardn interior. Hiro-matsu contuvo la respiracin, aterrado por la bravata de su dueo. Vio cmo ste se volva e invitaba a Yab a acompaarle. Yab obedeci. El menor contacto habra podido enviarlos a ambos a la muerte. Toranaga se abri el quimono y apart el taparrabo, y lo propio hizo Yab. Los dos orinaron, y sus orines se mezclaron y cayeron sobre el jardn. La ltima vez que sell un trato de esta manera fue con el propio Taiko dijo Toranaga, muy aliviado despus de haber vaciado su vejiga. Fue cuando decidi darme el Kwanto, las Ocho Provincias, como feudo. Derrotamos a Hojo y cortamos cinco mil cabezas en un ao. Lo arrojamos de all con toda su tribu. Tal vez tengas razn, Kasigi Yab-san. Tal vez puedas ayudarme como yo ayud al Taiko. Sin m, el Taiko nunca habra sido Taiko. Puedo ayudarte a convertirte en el nico regente, Toranaga-sama. Pero no en Shogn. Desde luego. No ambiciono este honor por ms que digan mis enemigos. Toranaga salt sobre las losas y mir a Yab, que segua sobre el estrecho parapeto cindose el cinto. Sinti la cruel tentacin de darle un empujn por su insolencia. Pero se sent y lanz un ruidoso cuesco. As es mejor. Cmo est tu vejiga, Puo de Hierro? Cansada, seor, muy cansada. El viejo se apart y orin tambin por encima del parapeto, pero sin encaramarse sobre l. Yab-san. Esto debe mantenerse en secreto. Creo que deberas marcharte dentro de dos o tres das dijo Toranaga. S. Con los caones y el brbaro, Toranaga-sama? S. Iris en barco. Toranaga mir a Hiro-matsu. Prepara la galera.

El barco est a punto. Las armas y la plvora siguen en la bodega respondi Hiromatsu cuyo semblante reflejaba su disgusto. Bien. Lo he conseguido habra querido gritar Yab. Tengo las armas, tengo a Anjnsan, lo tengo todo. Y tengo seis meses. Toranaga no desencadenar la guerra tan de prisa. Y aunque Ishido lo asesinara en los prximos das, seguira tenindolo todo. Oh, Buda, protege a Toranaga hasta que me haya hecho a la mar!. Gracias dijo con sinceridad. Nunca has tenido un aliado ms fiel. Cuando Yab se hubo marchado, Hiro-matsu se volvi a Toranaga. Ha sido una mala cosa. Este trato es vergonzoso. Me avergenzo de que mi consejo valga tan poco. Te ha manejado como un mueco. Incluso ha tenido la desfachatez de llevar su sable Muramasa en tu presencia. Ya me he dado cuenta dijo Toranaga. Creo que los dioses te han hechizado, seor. Cierras los ojos ante semejante insulto y permites que l se regocije delante de ti. Permites que Ishido te avergence delante de todos. Impides que yo y los mos te protejamos. Niegas a mi nieta, que es una dama samurai, el honor y la paz de la muerte. Tu enemigo se ha burlado de ti y ahora cierras el trato ms descabellado con un hombre tan traidor como lo fue su padre. Te han embrujado! Yo te pregunto, te grito y te insulto y t no haces ms que mirarme. Uno de los dos se ha vuelto loco. Te pido permiso para hacerme el harakiri, y si no quieres concederme esta paz me afeitar la cabeza y me har monje. Cualquier cosa, pero deja que me vaya de aqu. No hars nada de esto. En cambio, enviars a buscar al sacerdote brbaro, a Tsukkusan. Y Toranaga se ech a rer.

CAPITULO XIX El padre Alvito descendi a caballo la cuesta del castillo, al frente de su acostumbrado squito de jesuitas, vestidos todos ellos como los sacerdotes budistas, excepto por el rosario y el crucifijo que llevaban colgados del cinto. Lo acompaaban tambin cuarenta japoneses, todos ellos hijos de samuris cristianos, estudiantes del seminario de Nagasaki que le haban acompaado a Osaka. Despus de cruzar al trote vivo los bosques y las calles de la ciudad, en direccin a la Misin de los Jesuitas, gran edificio de piedra de estilo europeo, el cortejo penetr en el patio central y se detuvo frente a la puerta principal. Unos servidores estaban ya esperando para ayudar a desmontar al padre Alvito. Sus espuelas resonaron en las piedras al dirigirse al patio interior que contena una fuente y un apacible jardn. La puerta de la antecmara estaba abierta. Est solo? pregunt. No, no est solo, Martn dijo el padre Soldi, un napolitano bajito, bonachn y picado de viruelas, que era secretario del padre Visitador haca casi treinta aos, veinticinco de los cuales los haba pasado en Asia. El capitn general Ferriera est con Su Eminencia. S, el pavo real est con l. Pero Su Eminencia dijo que os hiciese entrar inmediatamente. Pasa algo malo, Martn? No. Nada. Soldi gru y volvi a su tarea de afilar la pluma. Nada se dijo el sabio padre. Bueno, pronto lo sabr. Alvito se dirigi a la puerta del fondo. Un fuego de lea crepitaba en una chimenea iluminando los ricos y pesados muebles, ennegrecidos por los aos y pulidos cuidadosamente. Un pequeo cuadro de la Virgen y el Nio, de Tintoretto, trado de Roma por el padre Visitador y que gustaba mucho a Alvito, penda sobre la chimenea. Visteis de nuevo al ingls? le grit el padre Soldi. Alvito no le contest. Llam a la puerta. Adelante! Cario Dell'Aqua, padre Visitador de Asia, representante personal del general de los jesuitas, el jesuita ms eminente y, por tanto, el hombre ms poderoso de Asia, era tambin el ms alto. Meda seis pies y tres pulgadas, y su fsico haca juego con su estatura. Vesta una sotana color naranja y llevaba una cruz preciosa. Llevaba tonsura, tena el pelo blanco y sesenta y un aos de edad, y era napolitano por nacimiento. Ah! Pasad, pasad, Martn. Un poco de vino? dijo hablando portugus con una maravillosa fluidez italiana. Visteis al ingls? No, Eminentsimo Seor. Slo a Toranaga. Mal? S. Un poco de vino? Gracias. Mal, hasta qu punto? pregunt Ferriera, que era el fidaglio, el capitn general de la Nao del Trato, Buque Negro de este ao. El hombre tena unos treinta y cinco aos, y era delgado, esbelto y formidable. Creo que muy mal, capitn general. Por ejemplo, Toranaga dijo que este ao el comercio poda esperar. El comercio no puede esperar ni yo tampoco dijo Ferriera. Me har a la mar cuando suba la marea. No tenis las licencias del puerto. Temo que tendris que esperar.

Crea que todo haba quedado arreglado hace meses. No deberamos estar sujetos a los estpidos reglamentos del pas. Dijisteis que se trataba de una simple formalidad, de recoger los documentos. As deba ser, pero me equivoqu. Tal vez ser mejor que os explique... Debo volver inmediatamente a Macao a preparar el Buque Negro. Tenemos ya compradas las mejores sedas de la feria de febrero de Cantn por valor de un milln de ducados y llevaremos al menos cien mil onzas de oro chino. Crea haber dejado bien claro que todo el dinero en efectivo de Macao, Malaca y Goa, y todo lo que han podido tomar prestado los mercaderes de Macao y los padres de la ciudad, ha sido invertido en la empresa de este ao. Y hasta vuestro ltimo maraved. Lo siento, capitn general, pero Toranaga no ha querido hablar del comercio de este ao ni de vuestras licencias. Para empezar, dijo que no aprueba el asesinato. Asesinato? dijo Dell'Aqua . Qu tenemos que ver nosotros con esto? Dijo: Por qu queris los cristianos asesinar a mi prisionero, el capitn? Qu? Toranaga cree que el atentado de la noche pasada iba dirigido contra el ingls, no contra l dijo Alvito mirando fijamente al soldado. De qu me acusis, padre? dijo Ferriera. De un intento de asesinato? Yo? En el castillo de Osaka? Esta es la primera vez que estoy en el Japn. Negis todo conocimiento de esto? No niego que cuanto antes muera ese hereje tanto mejor ser dijo framente Ferriera. Si los holandeses y los ingleses empiezan a infestar el Asia, nos veremos en apuros. Todos nosotros. Ya lo estamos dijo Alvito. Toranaga empez diciendo que sabe por el ingls que el monopolio portugus del comercio chino rinde unos beneficios increbles, que los portugueses cargan de un modo inverosmil el precio de la seda que slo ellos pueden comprar en China pagndola con el nico artculo que aceptan los chinos a cambio: la plata del Japn que los portugueses menosprecian tambin de un modo ridculo. Despus dijo que os invitaba, a vos, Eminentsimo Seor, a presentar un informe a los regentes sobre los tipos de cambio: plata por seda, seda por plata, oro por plata. Y aadi que, desde luego, no se opone a que realicemos grandes ganancias con tal de que sea a expensas de los chinos. Desde luego, no os doblegaris a una exigencia tan insolente dijo Ferriera. Es muy difcil negarse. Entonces dadle un informe falso. Esto pondra en peligro toda nuestra posicin que se basa en la confianza dijo DellAqua. Podis fiaros de un japons? Claro que no! Nuestros beneficios deben permanecer secretos. Lamento deciros que Blackthorne parece particularmente bien informado. Qu ms dijo el japons? pregunt Ferriera fingiendo no haber visto la mirada que se cruzaron los dos sacerdotes. Toranaga me ha pedido que le proporcione maana al medioda un mapa del mundo con las demarcaciones entre Portugal y Espaa, los nombres de los Papas que aprobaron los tratados y la fecha de stos. Tambin pide, para dentro de tres das, una relacin escrita de nuestras conquistas en el Nuevo Mundo, y slo para mi curiosidad segn sus palabras textuales, la cantidad de oro y de plata que Espaa y Portugal se llevaron en realidad emple la palabra saquearon, tomada de Blackthorne del Nuevo Mundo. Y tambin pide otro mapa que muestre la extensin de los Imperios espaol y portugus hace cien aos, hace cincuenta, y en la actualidad, as como las posiciones exactas de nuestras bases desde Malaca hasta Goa (y las nombr sin equivocarse, pues las tena

escritas en un papel) y el nmero de mercenarios japoneses que empleamos en tales bases. Dell'Aqua y Ferriera se quedaron pasmados. Debis negaros rotundamente bram el soldado. No se le puede negar nada a Toranaga dijo Dell'Aqua. Creo que Vuestra Eminencia exagera su importancia dijo Ferriera. Negaos. Sin nuestro Buque Negro, toda su economa se vendra abajo. Que se vaya al diablo Toranaga! Podemos comerciar con los reyes cristianos... Onoshi y Kiyama, y con otros caudillos cristianos de Kiusiu. No podemos, capitn dijo Dell'Aqua. Esta es vuestra primera visita al Japn y no tenis idea de nuestros problemas. S, ellos nos necesitan, pero nosotros los necesitamos ms. Sin el favor de Toranaga y de Ishido perderamos nuestra influencia sobre los reyes cristianos. Perderamos Nagasaki y todo lo que hemos construido en cincuenta aos. Provocasteis el atentado contra ese marino hereje? Desde el primer momento dije a Rodrigues y a todos los que quisieron escucharme que el ingls era un pirata peligroso y que deba ser eliminado. Vos dijisteis lo mismo en otras palabras, Eminentsimo Seor. Y vos hicisteis lo propio, padre Alvito. No se habl del asunto en nuestra conferencia con Onoshi y Kiyama, hace dos das? No dijisteis que el pirata era peligroso? S, pero... En cuanto al atentado del castillo, debi ser ordenado por un indgena. Es una jugada tpicamente japonesa. No lamento que lo intentasen y slo me disgusta su fracaso. Cuando yo prepare su eliminacin, podis estar seguros de que ser eliminado. Alvito sorbi su vino. Toranaga dijo que enviaba a Blackthorne a Iz. Por tierra o por mar? Por mar. Bien. Entonces, lamento deciros que todos pueden perderse en el mar en un desgraciado temporal. Y yo lamento deciros, capitn general replic framente Alvito, que Toranaga dijo estas palabras textuales: Pondr una guardia personal alrededor del capitn, Tsukkusan, y, si sufre algn accidente, ste ser investigado hasta el lmite de mi poder y del poder de los regentes, y si resulta que el responsable es un cristiano o alguien que guarde cierta relacin con los cristianos, es muy posible que vuelvan a considerarse los Edictos de Expulsin y que todas las iglesias, escuelas y lugares de descanso cristianos, sean clausurados inmediatamente. Bah! se burl Ferriera. No, capitn general. Toranaga es astuto como Maquiavelo e implacable como Atla. Alvito mir a Dell'Aqua. Sera fcil echarnos la culpa si le ocurriera algo al ingls. Tal vez deberais atacar la raz del problema dijo audazmente Ferriera. Eliminad a Toranaga. No es momento para bromas dijo el padre Visitador. Lo que dio tan buenos resultados en la India y en Malaya, en Brasil, Per, Mxico y en tantos otros sitios, tambin lo dara aqu. Empleemos los reyes cristianos. Si el problema es Toranaga, ayudemos a uno de ellos a eliminarlo. Unos cientos de conquistadores seran suficientes. Divide y vencers. Yo hablar con Kiyama. Si vos queris hacer de intrprete, padre Alvito... No podis comparar a los japoneses con los indios ni con salvajes ignorantes como los incas dijo DellAqua con voz cansada. Aqu no rige la norma de divide y

vencers. El Japn no se parece a ninguna otra nacin. En absoluto. Debo pediros formalmente, capitn general, que no os entrometis en la poltica interna de este pas. De acuerdo. Os pido que olvidis mis palabras. Mi franqueza ha sido impertinente e ingenua. Afortunadamente, las tormentas abundan en esta poca del ao. Si se produce una tormenta ser por voluntad de Dios. Pero vos no atacaris al capitn ni ordenaris a nadie que lo haga. Yo he prestado juramento a mi rey de destruir a sus enemigos. El ingls es un enemigo nacional. Un parsito, un pirata, un hereje. Si decido eliminarlo es asunto mo. Soy capitn general del Buque Negro este ao y, por consiguiente, gobernador de Macao con poderes de virrey sobre estas aguas, y si quiero eliminarlo a l, o a Toranaga o a quien sea, lo har. En tal caso, lo haris contrariando mis rdenes directas y os expondris a ser inmediatamente excomulgado. Esto escapa a vuestra jurisdiccin. Es un asunto temporal, no espiritual. Desgraciadamente, la posicin de la Iglesia est aqu tan entremezclada con la poltica y con el comercio de la seda, que todo afecta a la seguridad de aqulla. Si aqu se tolera el cristianismo es porque todos los daimos estn convencidos de que si nos expulsan y destruyen la fe los Buques Negros no volvern. Desgraciadamente para la fe, lo que ellos creen no es verdad. Estoy seguro de que el comercio continuara con independencia de nuestra posicin y de la posicin de la Iglesia, porque los mercaderes portugueses se preocupan ms de sus propios intereses egostas que del servicio de Nuestro Seor. Tal vez el inters egosta de los clrigos que quieren obligarnos, hasta el punto de pedir la autorizacin legal de Su Santidad, a tocar en todos los puertos que ellos decidan y a comerciar con los daimos que elijan, es igualmente evidente. Olvidis vuestro propio respeto, seor capitn general. Pero no olvido que el Buque Negro se perdi el ao pasado desde aqu a Malaca con todos sus tripulantes, con ms de dos mil toneladas de oro y con monedas de plata por valor de quinientos mil cruzados, despus de retrasarse innecesariamente la salida hasta que empez el mal tiempo, por instigacin vuestra. Esta catstrofe casi arruin a todo el mundo, desde aqu hasta Goa. Nos oblig a ello la muerte del Taiko y la poltica interna de la sucesin. Tampoco olvido que, hace tres aos, pedisteis al virrey de Goa que cancelara el viaje del Buque Negro y que enviase solamente lo que vos dijerais y al puerto que decidierais. Esto fue para doblegar al Taiko, para provocar una crisis econmica en medio de aquella estpida guerra contra China y Corea, debido a los martirios que haba ordenado en Nagasaki, a su furioso ataque contra la Iglesia y a los Edictos de Expulsin que acababa de publicar. Qu es ms importante, el comercio o la salvacin de las almas? Mi respuesta es que son ms importantes las almas. Pero ya que me ilustris sobre los asuntos japoneses, dejad que ponga los asuntos japoneses en su correcta perspectiva. Slo la plata del Japn libera la seda china y el oro chino. Las inmensas ganancias que hacemos y exportamos a Malaca y a Goa, y de all a Lisboa, sirven para mantener todo nuestro imperio asitico con sus fuertes, sus misiones, sus expediciones y sus descubrimientos, y para evitar que los herejes nos dominen al mantenerlos lejos de Asia y de las riquezas que necesitan para destruirnos y para destruir la fe. Qu es ms importante, padre, la cristiandad espaola, portuguesa e italiana o la cristiandad japonesa? Dell'Aqua fulmin al soldado con la mirada. Por ltima vez, no os entrometis en los asuntos internos del Japn. Una brasa salt de la chimenea y chisporrote sobre la alfombra. Ferriera, que era el que estaba ms cerca, le dio una patada para alejar el peligro. Suponiendo que tenga que doblegarme, qu pensis hacer con el hereje?

Dell'Aqua se sent creyendo que haba ganado la partida. De momento, no lo s. Pero incluso la idea de eliminar a Toranaga es una ridiculez. Se muestra muy complaciente con nosotros y muy bien dispuesto para aumentar el comercio y, por lo tanto, vuestros beneficios. Y los vuestros dijo Ferriera contraatacando de nuevo. Nuestras ganancias se dedican a la obra de Nuestro Seor. Pero no discutamos. Necesitamos vuestro consejo, vuestra inteligencia y vuestra fuerza. Pero podis creerme, Toranaga es vital para nosotros. Sin l, todo el pas volvera a sumirse en la anarqua. Es verdad, capitn general dijo Alvito . Lo que no comprendo es por qu sigue en el castillo y ha accedido al aplazamiento de la reunin. Si es tan vital dijo Ferriera, por qu apoyar a Onoshi y a Kiyama? Acaso no se han confabulado con Ishido contra Toranaga? Por qu no les aconsejis que no lo hagan? Por qu no les amenazis con la excomunin? Dell'Aqua suspir. Ojal fuese tan sencillo! En el Japn no se hacen estas cosas. Ellos aborrecen toda injerencia en sus asuntos internos. Incluso cuando queremos brindar una sugerencia, tenemos que hacerlo con suma delicadeza. Ferriera apur su vaso de plata, se sirvi un poco ms de vino y procur calmarse sabiendo que necesitaba tener a los jesutas de su parte, y que sin ellos como intrpretes no poda hacer nada. Este viaje tiene que ser un xito se dijo. Has prestado servicio y has trabajado de firme once aos por el rey, para ganarte con justicia la recompensa ms preciada que poda darte, el ttulo de capitn general del Buque Negro por un ao, ms la dcima parte de toda la seda, de todo el oro, de toda la plata y de todos los beneficios de cada transaccin. Sers rico para toda la vida, para treinta vidas que tuvieras, gracias a este solo viaje. Con tal de que lo realices. La mano de Ferriera se cerr sobre la empuadura de su espada, sobre la cruz de plata que era parte de la filigrana, y exclam: Por la Sangre de Cristo que mi Buque Negro zarpar a su debido tiempo de Macao con rumbo a Nagasaki y que despus el barco ms rico de la Historia navegar hacia el Sur en noviembre, con el monzn, hasta Goa y, por fin, hasta la patria! As ocurrir, como Cristo es mi juez. Y aadi para sus adentros: Aunque tenga que quemar todo el Japn, y todo Macao, y toda China! Nuestras oraciones os acompaarn respondi sinceramente Dell'Aqua. Sabemos la importancia de vuestro viaje. Entonces, qu me aconsejis? Sin las licencias del puerto y los salvoconductos para comerciar, estoy indefenso. No podemos hacer caso omiso de los regentes? No hay otro camino? Dell'Aqua movi la cabeza. Martn dijo, vos sois nuestro experto comercial. Lo siento, pero es imposible dijo Alvito, que haba escuchado la acalorada discusin con indignacin creciente. Grosero, arrogante y mal nacido cretino! pens. Dios mo, dame paciencia, pues sin ese hombre y otros como l, la Iglesia morira en este pas!. Capitn general, estoy seguro de que dentro de un par de das todo estar arreglado. Una semana, como mximo. Toranaga tiene grandes problemas en este momento. Pero todo ir bien, estoy seguro. Esperar una semana. No ms. La amenaza latente en el tono de Ferriera era tremenda. Me gustara ponerle la mano encima a ese hereje. Le arrancara la verdad. Dijo algo Toranaga sobre la supuesta flota? Sobre una flota enemiga?

No. Quisiera saber la verdad porque, en el viaje de ida, mi barco ir lleno a reventar, con ms cantidad de seda en sus bodegas que jams se haya visto. Tenemos uno de los barcos ms grandes del mundo, pero no llevar escolta, y si una sola fragata enemiga, o ese cerdo holands, el Erasmus, nos pillara en alta mar, estaramos a su merced. E vero, solamente vero murmur Dell'Aqua. Ferriera termin su vino. Cundo enviarn a Blackthorne a Iz? No lo s. Los regentes se renen dentro de cuatro das. Supongo que ser despus de esto. Ferriera se levant. Vuelvo a mi barco. Queris cenar conmigo esta noche? Los dos? Al ponerse el sol. Tenemos un magnfico capn, un cuarto de buey, vino de Madeira e incluso pan tierno. Gracias, sois muy amable dijo Dell'Aqua, un poco ms animado. S, un poco de buena comida ser maravilloso. Cuando Ferriera se hubo marchado y el Visitador se hubo asegurado de que no podan orles, dijo con ansiedad: Martn, qu ms ha dicho Toranaga? Quiere una explicacin, por escrito, del incidente de las armas de fuego y de la peticin de conquistadores. Mamma ma...! Qu dijo exactamente? Dijo: Tengo entendido, Tsukku-san, que el anterior superior de vuestra Orden, el padre Da Cunha, escribi a los gobernadores de Macao y de Goa y al virrey de Espaa en Manila, Don Siseo Vivera, en julio de 1588 de vuestro calendario, pidiendo una invasin de cientos de soldados espaoles con armas de fuego para apoyar a algunos daimos cristianos en una rebelin que el sumo sacerdote cristiano trataba de provocar contra su legtimo seor, el Taiko. Quines fueron estos daimos? Es verdad que no se enviaron soldados, pero que se introdujeron grandes cantidades de armas de contrabando en Nagasaki? Es verdad que el padre-gigante se apoder en secreto de estas armas al venir por segunda vez al Japn desde Goa, como embajador, en marzo o abril de 1590, segn vuestro calendario, y en secreto las sac de Nagasaki y las embarc en un barco portugus, el Santa Cruz, rumbo a Macao?. Alvito se sec el sudor de las manos. Dijo algo ms? Nada importante, Eminentsimo Seor. No tuvo ocasin de explicarme, pues me despidi de pronto. Una despedida corts, pero despedida a fin de cuentas. De dnde saca su informacin ese maldito ingls? Ojal lo supiera! Esos datos y fechas... No estaris equivocado? Los pronunci correctamente? No, seor. Los nombres estaban escritos en un pedazo de papel. Me lo mostr. Era de Blackthorne la escritura? No. Los nombres estaban escritos fonticamente en japons, en hiragana. Tenemos que saber de qu intrprete se sirve Toranaga. Debe ser asombrosamente bueno. Pero no uno de los nuestros, verdad? El intrprete fue dama Mara dijo Alvito, dando a Toda Mariko su nombre de bautismo. Os lo dijo Toranaga? No, Eminentsimo Seor. Pero s que ha estado visitando el castillo y que fue vista con el ingls. Estis seguro? Nuestra informacin es absolutamente exacta.

Bien dijo DellAqua. Tal vez Dios nos ayuda con sus medios inescrutables. Enviadla a buscar en seguida. La he visto ya. Me tropec con ella, como por casualidad. Se mostr amable, corts y respetuosa como siempre, pero antes de que tuviese oportunidad de interrogarla me dijo intencionadamente: Desde luego, el Imperio es un pas muy secreto, padre, y algunas cosas, por costumbre, tienen que permanecer secretas. Lo mismo ocurre en Portugal y dentro de la Compaa de Jess. Est claro que le prohibieron hablar de lo que pas y de lo que se dijo. Los conozco bien a todos. En esto, la influencia de Toranaga ser mayor que la nuestra. Tan dbil es su fe? Acaso la instruimos mal? Seguro que no. Es la mujer ms devota y ms buena cristiana que he conocido. Un da se har monja... Tal vez ser la primera abadesa japonesa. S. Pero ahora no dir nada. La Iglesia est en peligro. Esto es importante, tal vez demasiado importante dijo DellAqua. Ella debera comprenderlo. Es demasiado inteligente para no darse cuenta. Os suplico que no pongis a prueba su fe en esta ocasin. Podramos perder. Me lo advirti. Tan claramente como si lo hubiese escrito. A pesar de todo, tal vez deberamos hacer la prueba. Por su propia salvacin. A vos corresponde ordenarlo o no ordenarlo. Pero temo que obedecera a Toranaga y no a nosotros. Pensar en lo de Mara, s dijo DellAqua. Dej que su mirada se posara en el fuego y pareci que el peso de su despacho lo aplastara. Pobre Mara! Y aquel maldito hereje! Cmo podemos librarnos de la trampa? Cmo podemos ocultar la verdad sobre las armas de fuego? Y cmo pudo un Padre Superior y viceprovincial como Da Cunha, tan instruido y experimentado, con siete aos de conocimiento prctico de Macao y del Japn, cometer un error tan monstruoso?. Cmo? pregunt a las llamas. Yo mismo puedo contestar se dijo. Es muy fcil. Uno tiene pnico, olvida la gloria de Dios o se llena de orgullo, o queda petrificado. Quin no habra hecho lo mismo en iguales circunstancias? Ser recibido al anochecer por el Taiko lleno de benevolencia, una reunin triunfal con pompa y ceremonia, casi como un acto de contricin del Taiko, que pareca estar a punto de convertirse. Y despus, despertar en mitad de la misma noche y encontrarse con los Decretos de Expulsin, segn los cuales, todas las Ordenes religiosas deban abandonar el Japn en el plazo de veinte das, bajo pena de muerte, para no volver jams. Y peor an, todos los japoneses conversos deban retractarse inmediatamente si no queran sufrir el destierro o la muerte. Desesperado, el Superior haba aconsejado imprudentemente a los daimos cristianos de Kiusiu entre ellos, Onoshi, Misaki, Kiyama y Harima de Nagasaki que se rebelaran para salvar la Iglesia y haba escrito pidiendo el envo de conquistadores para apoyar la rebelin. S, todo era verdad pens Dell'Aqua. Si yo lo hubiese sabido, si Da Cunha me hubiese consultado... Pero la carta que le haba remitido a Goa haba tardado seis meses en llegar, y aunque Dell'Aqua se hizo a la mar en el momento de recibirla y de obtener unas credenciales de embajador del virrey de Goa, haba tardado unos meses en llegar a Macao, donde se haba enterado de que Da Cunha haba muerto y de que todos los padres tenan prohibida la entrada en el Japn bajo pena de muerte. Pero las armas de fuego haban salido ya. Despus, al cabo de diez semanas, llegaron noticias de que el Taiko no aplicaba las nuevas leyes. Slo haban ardido unas cincuenta iglesias. Y slo Takayama haba sido aplastada. Aunque los Decretos conservaban su vigor oficial, el Taiko estaba dispuesto a dejar las cosas como estaban con tal de que los padres y sus conversos se comportaran

ms discretamente y se abstuviesen de manifestaciones pblicas del culto y que los fanticos no quemasen ms santuarios budistas. Entonces, cuando pareci que la ordala haba terminado, Dell'Aqua record que los caones haban salido semanas antes con el sello del padre superior Da Cunha y que todava estaban en los almacenes de los jesutas en Nagasaki. Siguieron ms semanas de angustia, hasta que las armas fueron reembarcadas en secreto hacia Macao... S, esta vez bajo mi sello se dijo Dell'Aqua. Cunto sabe el hereje? Durante ms de una hora, Su Eminencia permaneci sentado en su silln de cuero de alto respaldo contemplando fijamente el fuego. Alvito esperaba pacientemente junto a la librera. En una de las paredes laterales, haba un pequeo leo del pintor veneciano Tiziano, que haba comprado el joven Dell'Aqua en Padua cuando su padre lo envi all a estudiar leyes. La otra pared desapareca detrs de sus Biblias y sus libros en latn, portugus, italiano y espaol, amn de dos estantes de libros y folletos japoneses con devocionarios y catecismos de todas clases, trabajosamente traducidos al japons por los jesutas, y por ltimo dos libros de un valor inestimable: la primera Gramtica portuguesa-japonesa, obra impresa seis aos antes y en la que el padre Sancho Alvarez trabaj toda la vida, y el increble Diccionario portugus-latino-japons, impreso el ao anterior en caracteres romanos as como en escritura hiragana. Haba sido empezado, por orden suya, haca veinte aos y era el primer diccionario de palabras japonesas que se haba compilado. El padre Alvito cogi el libro y lo acarici amorosamente. Saba que era una obra de arte nica. El mismo haba estado trabajando en ella dieciocho aos y todava estaba lejos de terminarla. Pero sera una obra maestra comparada con la del padre Alvarez. Si su nombre haba de ser recordado algn da, sera gracias a su libro y al padre Visitador, que haba sido el nico padre que haba conocido. Quieres salir de Portugal, hijo mo, e ingresar en el servicio de Dios? le haba preguntado el gigantesco jesuita el da que lo haba conocido. S, padre, os lo suplico haba contestado l. Cuntos aos tienes, hijo mo? No lo s, padre. Tal vez diez, tal vez once. Pero s leer y escribir. Me ense el cura. Y estoy solo, no tengo a nadie... DellAqua lo haba llevado a Goa y despus a Nagasaki donde haba ingresado en el Seminario de la Compaa de Jess. Entonces se manifestaron sus dotes milagrosas para las lenguas y fue intrprete de confianza y consejero comercial, primero de Harima Tadao, daimo del feudo de Hizen, y, con el tiempo, del propio Taiko. Recibi las rdenes sagradas y ms tarde alcanz incluso el privilegio del cuarto voto, que era el voto de obediencia personal al Papa. He sido muy afortunado pens Alvito. Oh, Dios mo, aydame, para que pueda ayudar a los dems! Al fin, Dell'Aqua se levant, se estir y se acerc a la ventana. El sol arrancaba destellos de las tejas doradas del alto torren central del castillo cuya fuerza maciza quedaba disimulada por la singular elegancia de su estructura. La torre del mal pens . Cunto tiempo permanecer en pie, como un recordatorio para cada uno de nosotros? Slo hace quince... no, diecisiete aos, que el Taiko emple cuatrocientos mil hombres en la excavacin y en la construccin de este monumento, sangrando al pas para pagarlo, y en dos aos el castillo de Osaka qued terminado. Un hombre inverosmil! Un pueblo inverosmil! S. Y ah est, indestructible, excepto para el dedo de Dios, que puede derruirlo en un instante, si l lo desea. Oh, Dios mo, aydame a cumplir Tu voluntad!.

Bueno, Martn, parece que tenemos trabajo. Dell'Aqua empez a andar de un lado para otro y su voz era tan firme como sus pisadas. Hablemos del capitn ingls. Si no le protegemos, lo matarn y podremos incurrir en las iras de Toranaga. Si podemos protegerle, no tardar en ahorcarse l mismo. Pero, podemos esperar? Su presencia es una amenaza para nosotros, y quin sabe el dao que puede hacernos antes de que llegue ese da feliz. Tambin podemos ayudar a Toranaga a eliminarlo. O, por fin, podemos convertirlo. Qu? dijo Alvito, pestaeando. Es inteligente y conoce bien el catolicismo. No creis que la mayora de los ingleses son catlicos en el fondo de su corazn? La respuesta es afirmativa cuando su rey o su reina son catlicos y negativa cuando son protestantes. Los ingleses se preocupan poco de la religin. Tal vez Blackthorne pueda ser convertido. Sera la solucin perfecta para mayor gloria de Dios y para salvar el alma de un hereje de la condenacin eterna. Pasemos a Toranaga. Le daremos los mapas que pide. Explicadle lo de las esferas de influencia. Acaso no se trazaron las lneas de demarcacin para separar la influencia de los portugueses de la de nuestros amigos espaoles? Si, vero! Decidle que, en lo que respecta a las otras materias importantes, ser para m un honor prepararlas personalmente y entregrselas lo antes posible. Decidle que tengo que comprobar los datos en Macao y que le ruego que me conceda un plazo razonable. Y hacedle saber de una vez que el Buque Negro se har a la mar tres semanas antes con un cargamento de seda y de oro mayor que nunca, y que toda nuestra parte del cargamento y al menos el treinta por ciento de toda la carga ser vendida por medio del agente que nombre Toranaga. Pero Onoshi, Kiyama y Harima suelen repartirse el corretaje del cargamento. No s si estarn de acuerdo. Tendris que resolver el problema. Toranaga conceder el aplazamiento a cambio de una concesin. Las nicas concesiones que necesita son poder, influencia y dinero. Qu podemos darle nosotros? No podemos entregarle los daimos cristianos. Sin embargo... dijo Alvito. Aunque pudisemos, creo que no deberamos hacerlo. Onoshi y Kiyama son enemigos encarnizados, pero se han unido contra Toranaga porque estn seguros de que ste destruira la Iglesia, y a ellos si llegase a dominar el Consejo. Toranaga apoyar a la Iglesia. Nuestro verdadero enemigo es Ishido. No comparto vuestra confianza, Martn. No debemos olvidar que por ser cristianos Onoshi y Kiyama lo son tambin todos sus seguidores. No podemos atacarles. La nica concesin que podemos hacer a Toranaga es la relativa al comercio. Es un entusiasta del comercio, aunque nunca ha conseguido participar directamente en l. El ofrecimiento que sugiero puede tentarle a concedernos un aplazamiento... que tal vez se prorrogue indefinidamente. En mi opinin, Onoshi y Kiyama cometen una imprudencia poltica al volverse contra Toranaga en este momento. Deberan seguir el antiguo proverbio que aconseja dejar abierta una lnea de retirada, no? Yo podra sugerirles que un ofrecimiento del veinticinco por ciento a Toranaga, de modo que Onoshi, Kiyama y Toranaga tuviesen una participacin igual, amortiguara el mal efecto de su alianza temporal con Ishido contra l. Entonces, Ishido desconfiara de ellos y nos odiara an ms cuando se enterase. Ishido nos odia ya a ms no poder. Si Onoshi y Kiyama accedieran, podramos presentar nuestra proposicin como si fuese una idea puramente nuestra para mantener una posicin de imparcialidad entre Ishido y Toranaga. Y podramos informar en privado a Toranaga de su generosidad.

Dell'Aqua consider las ventajas y los defectos del plan. Excelente dijo al fin. Ponedlo en prctica. Y ahora, por lo que respecta al hereje, entregad sus libros de ruta a Toranaga hoy mismo. Decidle que nos fueron enviados en secreto. Cmo explicar el retraso en drselos? No tenis que explicar nada. Decidle slo la verdad: que los trajo Rodrigues, pero que no sabamos que el paquete sellado contena los libros de ruta robados. En realidad, tardamos dos das en abrirlo. Los libros de ruta demuestran que Blackthorne es un pirata, un ladrn y un traidor. Decidle a Toranaga que Mura los entreg al padre Sebastio, el cual nos los envi pensando que nosotros sabramos lo que tenamos que hacer con ellos. Esto justificar a Mura, al padre Sebastio y a todos. Estoy seguro de que Toranaga comprender que hemos puesto sus intereses por encima de los de Yab. Sabe que Yab ha hecho un pacto con Ishido? Estoy seguro de ello, Eminentsimo Seor. Pero corren rumores de que Toranaga y Yab se han hecho amigos. Yo no me fiara de ese engendro de Satans. Estoy seguro de que tampoco se fa Toranaga. Sbitamente, les interrumpi un altercado en el exterior. Se abri la puerta y entr un monje encapuchado y descalzo sacudindose al padre Soldi. Que la bendicin de Jesucristo descienda sobre vosotros dijo, con voz ronca y hostil. Y que l perdone vuestros pecados. Fray Prez! Qu hacis aqu? exclam Dell'Aqua. He venido a este estercolero a predicar de nuevo la palabra de Dios a los paganos. Pero se os prohibi la entrada en el pas bajo pena de muerte por incitar a la rebelin. Escapasteis por milagro al martirio en Nagasaki y se os orden... Fue voluntad de Dios y un sucio decreto de un loco que ya ha muerto no tiene nada que ver conmigo dijo el fraile, un espaol bajito y flaco, de larga y descuidada barba . Estoy aqu para continuar la obra de Dios. Muy laudable dijo vivamente Dell'Aqua pero deberais hacerlo donde orden el Papa, fuera del Japn. Esta provincia es exclusivamente nuestra. Y es territorio portugus, no espaol. As lo ordenaron tres Papas y tambin el rey Felipe. No os cansis, Eminentsimo Seor. La obra de Dios vale ms que todas las rdenes del mundo. He vuelto y abrir las puertas de las iglesias e incitar a las multitudes a levantarse contra los enemigos de Dios. No debis provocar a las autoridades o reduciris a cenizas la Madre Iglesia! Y yo os digo que volvemos al Japn y que nos quedaremos en el Japn. Predicaremos la Palabra a pesar vuestro, a pesar de lo que digan los prelados, los obispos y los reyes, e incluso los propios Papas. Todo sea para gloria de Dios! Y el monje sali cerrando la puerta de golpe. Dell'Aqua, irritadsimo, se sirvi un vaso de Madeira. Unas gotas de vino cayeron sobre la pulida superficie de la mesa. Esos espaoles nos destruirn a todos dijo Dell'Aqua tratando de calmarse. Hacedlo vigilar por algunos de los nuestros, Martn. Y ser mejor que avisis inmediatamente a Kiyama y a Onoshi. Si ese loco se muestra en pblico, es imposible saber lo que puede pasar. S, Eminentsimo Seor. Alvito se detuvo al llegar a la puerta. Primero Blackthorne y ahora Prez. Es demasiada coincidencia. Tal vez los espaoles de Manila se enteraron de lo de Blackthorne y lo dejaron venir aqu slo para fastidiarnos. Tal vez, pero no es probable repuso Dell'Aqua apurando su vaso y dejndolo cuidadosamente sobre la mesa. En todo caso, con la ayuda de Dios y con la debida

diligencia, ninguno de los dos podr daar a la Santa Madre Iglesia, nos cueste lo que nos cueste.

CAPITULO XX Que me aspen si esto no es vida! Blackthorne yaca beatficamente de bruces sobre las gruesas esterillas, parcialmente envuelto en un quimono de algodn y con la cabeza apoyada en los brazos. La nia pasaba las manos sobre su espalda, apretando ocasionalmente sus msculos, suavizando su piel y calmando su espritu y casi provocando en l un ronroneo de placer. Otra nia verta sak en una tacita de porcelana. Y una tercera esperaba con una bandeja de laca, en la que haba una cesta de bamb llena de pescado frito al estilo portugus, otra jarra de sak y unos palillos. Nan desu ka, Anjn-san? (Qu has dicho, honorable capitn?) No s decirlo en Nihon-go, Rako-san dijo l sonriendo a la nia que le serva el sak y sealando la taza. Cmo se llama eso? Namae ka? Sabazuki dijo ella, en tres tiempos. Entonces, la otra muchacha, Asa, le ofreci el pescado y l movi la cabeza. Iy domo. No saba decir estoy satisfecho, y por ello trat de decir no hambre ahora. Ah! Ima har, hette iva oranu le explic Asa corrigindole. l repiti la frase varias veces, y ellas se rieron de su pronunciacin, pero al fin, consigui decirlo bien. Nunca aprender esta lengua pens. Sus sonidos no se parecen en nada al ingls, ni siquiera al latn o al portugus. Las tres muchachas, Asa, Son y Rako, haban llegado con la aurora, trayendo cha, que era la bebida nacional de China y del Japn, aunque fray Domingo le haba dicho que los chinos la llamaban a veces t. Haba tenido un sueo agitado, despus de su encuentro con el asesino, pero la bebida caliente y picante haba empezado a restaurarle. Despus lo haban acompaado, junto con sus cuatro guardias samurais, a los humeantes baos situados al otro lado de esta seccin del castillo, y lo haban confiado a los servidores del bao. Los cuatro guardias sudaron estoicamente mientras lo baaban, le recortaban la barba y le lavaban y frotaban el cabello. Despus de esto, se sinti milagrosamente como nuevo. Le dieron otro quimono de algodn, limpio y que le llegaba a las rodillas, y un tab nuevo, y las chicas le estaban ya esperando. Entonces lo condujeron a otra habitacin, donde estaban Kiri y Mariko. Mariko dijo que el seor Toranaga haba resuelto enviarle a una de sus provincias, dentro de unos das, para que se recobrase. Aadi que el seor Toranaga estaba muy contento de l y que no tena que temer nada, porque estaba bajo la proteccin personal del seor Toranaga. Despus le rog que empezara a preparar los mapas con el material que ella le proporcionara. El seor Toranaga estaba deseoso de que Blackthorne aprendiese todo lo posible sobre los japoneses, de la misma manera que l ansiaba aprender sobre el mundo exterior y la navegacin y las rutas de los mares. Por ltimo, Blackthorne fue llevado al mdico. A diferencia de los samurais, los mdicos llevaban el pelo corto y sin coleta. Blackthorne odiaba y tema a los mdicos. Pero ste era diferente. Era amable e increblemente aseado. La mayora de los mdicos europeos eran barberos, toscos y tan llenos de piojos como todo el mundo. Este lo tocaba y lo examinaba con cuidado, le cogi la mueca para tomarle el pulso y le golpe suavemente la espalda, las rodillas y las plantas de los pies. Su tacto y sus modales eran apaciguadores. Lo nico que saban hacer los mdicos europeos era mirarle a uno la lengua y preguntarle Dnde te duele? y sangrarlo para extraer los malos humores de la sangre y darle una fuerte lavativa para limpiarle el vientre.

Los dedos del mdico tocaron interrogadoramente las cicatrices del muslo. Blackthorne imit el ruido de un disparo, porque una bala de mosquete le haba perforado la carne haca muchos aos. Ah so desu dijo el mdico, y asinti con la cabeza. Por ltimo, el mdico habl a Rako y ella hizo una reverencia y le dio las gracias. Ichi ban? pregunt Blackthorne. (Estoy bien?) Hai, Anjn-san. Honto ka? Honto. Honto quera decir verdad. Qu palabra tan til!, pens Blackthorne. Domo, Mdico-san. El mdico se inclin y Blackthorne le devolvi el saludo. Slo cuando las muchachas se lo hubieron llevado de all y se encontr tumbado en las esterillas, flojo su quimono de algodn y mientras la nia Son le daba masaje en la espalda, record que haba estado desnudo delante del mdico, de las jvenes y de los samurais, sin haberlo advertido ni haber sentido vergenza. Nan desu ka, Anjn-san? pregunt Rako, queriendo decir: Qu pasa, honorable capitn? De qu te res?. Sus blancos dientes brillaban, y tena depiladas las cejas y pintadas en forma de media luna. Llevaba peinados altos los negros cabellos y vesta un quimono floreado de color rosa y un obi verde-gris. Ro porque soy feliz, Rako-san. Pero, cmo podra explicarte todo lo que siento? Entonces, se levant de un salto, se ci el quimono y empez a bailar una danza marinera y a cantar una cancin para marcar el ritmo. Rako y las otras chicas se quedaron pasmadas. Inmediatamente se abri el shoji, y los guardias samurais se quedaron igualmente boquiabiertos. Blackthorne cant y bail furiosamente hasta que no pudo ms. Entonces, solt una carcajada y se derrumb en el suelo. Las nias aplaudieron y Rako trat de imitarle, pero fracas estrepitosamente porque se lo impeda el largo quimono. Las otras se levantaron e insistieron en que l les diese lecciones, y l lo intent, marcando los pasos mientras ellas trataban de imitarle, levantndose los quimonos. Pero no lo consiguieron y pronto empezaron a charlar y a rer y abanicarse. De pronto, los guardias se pusieron serios y se inclinaron profundamente. Toranaga estaba en el umbral, flanqueado por Kiri y Mariko y sus siempre presentes guardias samurais. Las nias se arrodillaron, pusieron las manos en el suelo y se inclinaron reverentes, pero sin miedo. Konnichi wa, Toranaga-sama dijo Blackthorne inclinndose tambin, pero no tanto como las mujeres. Konnichi wa, Anjn-san respondi Toranaga, y pregunt algo. Mi seor pregunta qu estabas haciendo, seor dijo Mariko. Slo bailaba un baile, Mariko-san dijo Blackthorne sintindose como un tonto. Se llama hornpipe. Es un baile marinero que acompaamos con shanties, con canciones. Me senta contento..., tal vez a causa del sak. Lo siento. Espero no haber molestado a Toranaga-sama. Ella tradujo. Mi seor dice que quisiera ver el baile y or la cancin. Ahora? Naturalmente. Toranaga se sent inmediatamente, cruzando las piernas, y todos los dems se acomodaron en la estancia y miraron, expectantes, a Blackthorne.

Eres un tonto se dijo Blackthorne . Esto te ocurre por descuidarte. Ahora tendrs que hacer una exhibicin, y tienes la voz cascada y bailas como un pato. Pero, como no tena ms remedio, se ci el quimono y empez a bailar furiosamente, girando, pateando, retorcindose, saltando y cantando a grito pelado. Mi seor dice que nunca vio nada parecido en su vida dijo Mariko. El seor Toranaga quiere bailar tu baile. Eh? Te ruega que le ensees. Blackthorne empez la leccin. Mostr el paso fundamental y lo repiti varias veces. Toranaga lo aprendi en seguida. Blackthorne se sinti impresionado por la agilidad de aquel hombre gordo y de edad avanzada. Despus, Blackthorne empez a cantar y a bailar, y Toranaga le imit, indeciso al principio, entre las aclamaciones de los espectadores. Pero pronto se despoj Toranaga del quimono y cruz los brazos y empez a bailar con igual entusiasmo que Blackthorne. Hasta que ste lanz un grito, dio un salto y se detuvo. Despus, aplaudi y se inclin ante Toranaga, y todos aplaudieron a su seor, que se sinti feliz. Toranaga se sent en el centro de la estancia respirando con facilidad. Rako se apresur a abanicarle y las otras jvenes corrieron en busca de su quimono. Pero Toranaga empuj su propio quimono en direccin a Blackthorne y cogi el sencillo de ste. Mariko dijo: Mi seor dice que querra que aceptaras ste como regalo y aadi : Aqu se considera un gran honor recibir como obsequio el quimono, aunque sea muy viejo, del seor feudal. Arigato goziemashita, Toranaga-sama. Blackthorne hizo una reverencia y despus dijo a Mariko: Por favor, dile al seor Toranaga, con las frases ms correctas que por desgracia an no conozco, que lo conservar como un tesoro y que aprecio an ms el honor que me ha hecho al bailar esta danza conmigo. El seor Toranaga dice que le ha gustado tu baile y que tal vez algn da te ensear algunos de los nuestros. Tambin quisiera que aprendieras el japons lo ms rpidamente posible. Tambin a m me gustara. Y ahora, quieres preguntar al seor Toranaga cundo me devolvern mi barco? Qu? Mi barco, seora. Por favor, pregntale cundo me devolvern mi barco. Y mi tripulacin. Todo el cargamento fue desembarcado y haba veinte mil piezas de a ocho en la caja fuerte. Estoy seguro de que comprender que somos mercaderes, y aunque aprecio su hospitalidad, nos gustara trocar los bienes que trajimos y volver a nuestro pas. Tardaremos al menos dieciocho meses en llegar a casa. Mi seor dice que no debes preocuparte. Todo se har lo antes posible. Pero, primero, debes recobrar tu vigor y tu salud. Saldrs al anochecer. Pero... hace cosa de una hora me dijiste que saldra dentro de unos das. Mi seor dice que es mejor y ms conveniente para ti salir esta noche. Enva a dama Kiritsubo a Yedo a preparar su regreso. Irs con ella. Te ruego que le des las gracias. Sera posible, puedo preguntar si sera posible poner en libertad a fray Domingo? Es un hombre que sabe muchas cosas. Mi seor dice que lo siente, pero que el hombre ha muerto. Envi a buscarlo cuando t se lo pediste ayer, pero ya haba muerto. Cmo muri? pregunt Blackthorne, muy afligido. Mi seor dice que muri cuando lo llamaron por su nombre. Oh!

En aquel momento, entr precipitadamente un joven samurai, se inclin ante Toranaga y esper. Nan ja? pregunt Toranaga. Blackthorne no comprendi nada de lo que decan, salvo que crey captar el seudnimo del padre Alvito: Tsukku. Vio que Toranaga lo miraba de reojo y advirti en l la sombra de una sonrisa, y se pregunt si Toranaga habra enviado a buscar al sacerdote a causa de lo que l le haba dicho. Kare ni matsu yoni dijo secamente Toranaga. Gyoi. El samurai hizo una reverencia y se march rpidamente. Toranaga se volvi a Blackthorne: Nan ja, Anjn-san? Algo ms, capitn? dijo Mariko. S. Podra Toranaga cuidar tambin de mis tripulantes y hacer que los traten bien? Los enviar tambin a Yedo? Mi seor dice que ha tomado las medidas necesarias. No tienes que preocuparte por ellos. Ni por tu barco. Est bien mi barco? Cuidan de l? S. Dice que el barco est ya en Yedo. Toranaga se levant. Y todos empezaban a inclinarse cuando Blackthorne dijo, inesperadamente: Una ltima cosa... Se interrumpi y se maldijo dndose cuenta de que era una descortesa. Toranaga haba puesto claramente fin a la entrevista y ahora los presentes no saban si terminar su reverencia, esperar o empezar de nuevo. Nan ja, Anjn-san? dijo Toranaga, ahora con voz agria y viva, pues tambin se haba sentido momentneamente desconcertado. Gomen nasai, lo siento, Toranaga-sama. No quise ser descorts. Slo quera preguntar si puedo hablar unos momentos con dama Mariko antes de marcharme. Me complacera mucho. Ella lo pregunt. Toranaga se limit a lanzar un imperioso gruido afirmativo y sali, seguido de Kiri y de su guardia personal. Quisquillosos bastardos! dijo Blackthorne para sus adentros. Dios mo, aqu hay que andarse con mucho cuidado! Se enjug la frente con la manga y vio una expresin de disgusto en el semblante de Mariko. Rako sac apresuradamente un pauelo de los que pareca tener una reserva inagotable y secreta en algn lugar de la parte de atrs de su obi. Entonces l se dio cuenta de que llevaba el quimono del seor y de que uno no deba secarse el sudor de la frente con la manga del seor, y de que haba cometido otra falta. Nunca aprender, Dios mo, nunca aprender! Anjn-san? dijo Rako ofrecindole sak. l le dio las gracias y lo bebi de un trago. Ella volvi a llenar la taza. Blackthorne vio que las frentes de todos estaban sudorosas. Gomen nasai dijo disculpndose, y tom la copa y la ofreci galantemente a Mariko. No s si esto es correcto o no, pero, quieres un poco de sak? Est permitido? O tengo que golpear el suelo con la cabeza? Ella se ech a rer. Oh, s! Es absolutamente correcto, y no debes excusarte conmigo, capitn. Los hombres no se excusan con las mujeres. Todo lo que hacen es correcto. Al menos, as lo creen las damas.

Explic a las chicas lo que haba dicho, y stas asintieron gravemente, pero con ojos reidores. T no podas saberlo, Anjn-san sigui diciendo, y despus bebi un sorbo y le devolvi la taza. Gracias, pero el sak se me sube a la cabeza y me baja a las rodillas. El caso es que aprendes muy de prisa, aunque debe costarte mucho. No te preocupes, el seor Toranaga me dijo que tienes aptitudes excepcionales. Nunca te habra dado su quimono si no se hubiese sentido plenamente satisfecho. Envi a buscar a Tsukku-san? Al padre Alvito? S. Tendras que habrselo preguntado a l, capitn. A m no me lo dijo. E hizo bien, pues las mujeres no entendemos de cuestiones polticas. Y ahora, ya que quieres preguntarme algo, puedo preguntarte yo primero? Desde luego. Cmo es tu seora, tu esposa? Tiene veintinueve aos. Es alta, comparada contigo. Yo mido seis pies y dos pulgadas, y ella, unos cinco pies y ocho pulgadas. Por tanto, te pasa la cabeza, aunque es... proporcionada como t. Su cabello es de color de... seal las vigas de cedro pulimentado, y todos las miraron y volvieron a mirarle a l. S, aproximadamente de ese color. De un rubio ligeramente rojizo. Sus ojos son azules, mucho ms azules que los mos, de un azul verdoso. Casi siempre lleva el cabello largo y suelto. Mariko tradujo todo esto a los otros, y todos contuvieron el aliento y miraron las vigas de cedro y de nuevo a l, e incluso los guardias samurais prestaron atencin. Rako pregunt algo. Rako-san pregunta si tiene el cuerpo como nosotras. S. Pero tiene las caderas ms anchas y ms redondas y la cintura ms pronunciada y... bueno, generalmente nuestras mujeres son ms redondeadas y tienen los senos ms grandes. Son todas vuestras mujeres y vuestros hombres mucho ms altos que nosotros? Generalmente, s. Pero tambin tenemos bajitas. Vuestra pequea estatura me parece deliciosa. Muy agradable. Asa pregunt algo y el inters general aument. Asa pregunta si en cuestiones de almohada pueden compararse vuestras mujeres con las nuestras. Perdn, no comprendo. Oh, disclpame, por favor! Nosotros decimos asuntos de almohada para indicar la unin fsica del hombre y la mujer. Es ms delicado que fornicacin, neh? Yo... bueno... slo he tenido una experiencia de almohada en este pas... Fue..., en el pueblo..., y no lo recuerdo muy bien, pues estaba agotado por el viaje y medio dormido. Mariko frunci el ceo. Slo una vez desde que llegaste? S. Debes sentirte muy incmodo, neh? Una de esas damas estara encantada de compartir la almohada contigo, Anjn-san. O las tres, si lo deseas. Eh? Claro! Pero si no quieres a ninguna de ellas, no debes preocuparte, porque no se ofendern. Dime solamente la clase de dama que prefieres y la buscaremos. Gracias dijo Blackthorne. Ahora, no. Ests seguro? Disclpame, pero Kiritsubo-san dej instrucciones concretas en el sentido de que hay que proteger y mejorar tu salud. Cmo puedes estar sano sin esto? Es muy importante para el hombre, neh? S, muchsimo.

Gracias, pero no ahora dijo Blackthorne, contrariado por el descaro y la falta de tacto de la sugerencia. Te aseguro que quedaras satisfecho, Anjn-san. Oh! Tal vez... Prefieres tal vez un muchacho? Eh? Un muchacho. Es muy sencillo, si lo deseas dijo ella, con ingenua sonrisa y con toda naturalidad. Me ofreces en serio un chico? Pues claro, Anjn-san. Qu te pasa? Slo dije que te enviaramos un muchacho si t lo deseas. No lo deseo! dijo Blackthorne, sofocado. Tengo cara de ser un maldito sodomita? Sus palabras restallaron en la estancia. Todos lo miraron asombrados. Mariko se inclin, desconsolada, tocando el suelo con la frente. Por favor, disclpame. He cometido un terrible error. Te he ofendido, cuando slo trataba de complacerte. Nunca haba hablado con un extranjero antes de ahora, aparte los santos padres, y nada s de vuestras costumbres ntimas. Los padres no hablan de estas cosas. El jefe de los samurais, Kazu Oan, los observaba con irritacin. l responda de la seguridad y de la salud del brbaro y haba visto con sus propios ojos la increble merced que haba hecho el seor Toranaga a Anjn-san, y ahora, Anjn-san estaba furioso. Qu le pasa? pregunt con un tono amenazador, pues sin duda la estpida mujer haba dicho algo que haba ofendido al importantsimo prisionero. Mariko le explic lo que haba dicho y lo que le haba respondido Anjn-san. Oan se rasc la cabeza con incredulidad. Se ha puesto como un buey furioso slo porque le has ofrecido un muchacho? S. Perdona, pero lo has hecho cortsmente? No habrs empleado una palabra grosera? Oh, no, Oan-san! Estoy segura. Nunca comprender a esos brbaros dijo Oan, desesperado. Por lo que ms quieras, clmalo, Mariko-san. Debe de ser a causa de su larga abstinencia. T orden a Son, trae ms sak, sak caliente, y toallas calientes. T, Rako, frota el cuello de ese diablo. Cuando salieron corriendo las muchachas, se le ocurri una idea: Me pregunto si ser impotente. Su relato de aquella vez en el pueblo fue bastante vago, neh? Quizs el pobre hombre est furioso porque no puede hacerlo y t sacaste a relucir el tema. Perdona, pero no lo creo. El mdico dijo que era normal. Si fuese impotente, esto lo explicara todo, neh? Cualquiera se habra puesto como l. Pregntaselo. Mariko hizo inmediatamente lo que le ordenaban y Oan se horroriz al ver cmo se congestionaba la cara del brbaro y cmo se llenaba la habitacin de unos sonidos brbaros horribles. Ha dicho no murmur Mariko. Y todo eso, slo quiere decir no? Es que, cuando se excitan, emplean muchas maldiciones elocuentes. Oan empezaba a sudar de angustia pensando en su responsabilidad. Haz que se calme! empez a decir, pero se interrumpi de pronto porque vio llegar a Hiro-matsu.

Este, que en circunstancias ordinarias era un ordenancista, se haba mostrado como un tigre irritado durante las ltimas semanas, y aquel da haba sido an peor. Haba degradado a diez hombres por falta de pulcritud, haba ordenado a dos samurais que se hicieran el harakiri por haber llegado tarde a su ronda, y cuatro encargados de la limpieza nocturna haban sido arrojados desde lo alto de la muralla por dejar caer parte de un contenedor en el jardn del castillo. Se ha portado bien, Mariko-san? dijo Puo de Hierro, con irritacin, y Oan temi que la estpida mujer que haba armado todo el jaleo dijese la verdad haciendo que rodasen sus cabezas. Pero, para su gran alivio, ella contest: S, seor. Todo va bien. Gracias. Se te ordena partir con Kiritsubo-san. S, seor. Mientras Hiro-matsu se alejaba para continuar su ronda, Mariko reflexion sobre la causa de que la enviasen fuera. Era simplemente para actuar de intrprete para Kiri y el brbaro durante el viaje? Era la cosa tan importante? Se marchaban tambin las otras mujeres de Toranaga? Y dama Sazuko? No era peligroso para sta el viaje por mar? Ir yo sola con Kiri se pregunt, o vendr tambin mi esposo? Y si l se queda, quin cuidar de su casa? Y por qu tenemos que ir en barco? Acaso no es segura la carretera de Tokaido? Acaso nos atacara Ishido? Tal vez. Dama Sazuko, Kiritsubo y las otras podran ser buenos rehenes. Ser por esto que nos envan por mar?. A Mariko nunca le haba gustado el mar. Su sola visin le produca mareo. Pero si tengo que ir, ir, y se acab la cuestin. Karma. Dej de pensar en ello para centrar su atencin en el problema ms inmediato de aquel brbaro extranjero que slo le causaba preocupaciones. Cuando Puo de Hierro hubo desaparecido, Oan levant la cabeza y todos suspiraron. Asa lleg corriendo con el sak, seguida de cerca por Son que traa las toallas calientes. Observaron cmo servan al brbaro. Vieron el rostro tenso de ste, que acept el sak sin la menor satisfaccin y recibi las toallas calientes con toda frialdad. Mariko ofreci ms sak a Blackthorne. No, gracias. Pido de nuevo disculpas por mi estupidez. Queras hacerme alguna pregunta? Blackthorne haba visto que hablaban entre ellos, fastidiado por no poder entenderles y furioso por no poder maldecirles debidamente por su insulto. S. Dijiste que la sodoma es aqu una cosa normal? Oh! Perdname, pero, no podemos hablar de otra cosa? Desde luego, seora. Pero, ante todo, para que pueda comprenderte, dime si la sodoma es una cosa normal en este pas. Todo lo que tiene que ver con la almohada es normal dijo ella, en tono desafiador, irritada por la falta de buenos modales y por la evidente imbecilidad del hombre. Recordaba que Toranaga le haba dicho que poda informarle ampliamente de cuestiones no polticas, pero que deba contarle despus a l las preguntas que le haba hecho Anjn-san. Adems, no estaba dispuesta a aguantar sus tonteras, porque el Anjn segua siendo un brbaro y probablemente un pirata, y penda sobre l una sentencia de muerte que haba quedado en suspenso de momento porque as lo haba querido Toranaga. El hecho de que un hombre vaya con otro hombre o con un muchacho, slo les afecta a ellos. Qu perjuicio causan a los dems, a ti o a m? Ninguno! Acaso soy una estpida analfabeta pens o soy uno de esos mercaderes idiotas que se dejan intimidar por los brbaros? No. Yo soy una samurai. S, lo eres, Mariko. Pero eres tambin bastante tonta. Eres una mujer, y debes tratarlo como a un hombre

cualquiera, si has de dominarlo. Halgalo, sigele la corriente y hblale con dulzura. Olvidaste tus armas. Por qu te hace actuar como una nia de doce aos?. Deliberadamente, suaviz el tono de su voz. Pero si t crees... La sodoma es un pecado horrible, algo maligno, una abominacin condenada por Dios, y los bastardos que la practican son la escoria del mundo la interrumpi Blackthorne, todava furioso porque ella le haba credo capaz de ser uno de stos. Seor! Cmo es posible? Pero domnate se dijo, Cualquiera dira que eres un puritano fantico o un calvinista! Y por qu te pones tan furioso contra los sodomitas? Ser porque siempre se encuentra alguno en el mar, porque son muchos los marineros que lo han probado al no poder soportar tantos meses de aislamiento? Ser porque t mismo te sentiste tentado y te odiaste por sentir la tentacin? O ser porque cuando eras pequeo tuviste que luchar para protegerte, hasta el punto de que en una ocasin estuvieron a punto de abusar de ti, pero pudiste escapar y matar a uno de los bastardos de una cuchillada en el cuello, y esto cuando slo tenas doce aos, y que fue la primera muerte de tu larga lista? Es un pecado condenado por Dios, un pecado contra las leyes de Dios y de los hombres! grit. Seguramente, esto son palabras cristianas que se aplican a otras cosas replic ella agriamente, sin pensarlo, irritada por la rudeza del hombre. Un pecado? Dnde est el pecado en esto? T deberas saberlo. Eres catlica, no? Fuiste educada por los jesutas, no? Un santo padre me ense a hablar latn y portugus y a escribir en latn y en portugus. No s qu significado das t a ser catlico, pero soy cristiana desde hace casi diez aos, y ellos nunca me hablaron de esto. Nunca le libros erticos. Slo libros religiosos. El erotismo, un pecado? Cmo es posible? Cmo puede ser pecaminoso algo que proporciona placer? Pregntalo al padre Alvito! Ojal pudiese hacerlo! pens ella, confusa. Pero me ordenaron que slo comentase con Kiri y con mi seor Toranaga lo que se dijese aqu. Ped a Dios y a la Virgen que me ayudasen, pero han permanecido mudos. Slo s que, desde que llegaste aqu, todo ha sido un embrollo. Slo me has causado preocupaciones... Si es un pecado como t dices, por qu tantos sacerdotes budistas lo hacen y siempre lo han hecho? Incluso hay sectas que lo recomiendan como una forma de adoracin. Son malos por ello? Claro que no! Por qu han de privarse de un placer normal si no pueden tener trato con las mujeres? La sodoma es una abominacin, contraria a todas las leyes. Pregntalo a tu confesor! T eres la nica abominacin, t, capitn habra querido gritarle Mariko . Cmo te atreves a ser tan rudo y cmo puedes ser tan estpido? Dijiste contra Dios? Qu absurdo! Tal vez contra tu dios malvado. Dices que eres cristiano, pero evidentemente no lo eres, eres un embustero y un falsario. Quiz conoces cosas extraordinarias y has estado en lugares extraos, pero no eres cristiano y s un blasfemo. Te ha enviado Satans? Un pecado eso? Qu ridiculez! Te enfureces por cosas normales y actas como un loco. Irritas a los santos padres, irritas al seor Toranaga, produces tensiones entre nosotros, atacas nuestras creencias y nos atormentas con insinuaciones sobre lo que es verdad y lo que no lo es, sabiendo que no podemos probar inmediatamente la verdad. Te desprecio, como desprecio a todos los brbaros. S, los brbaros destrozaron mi vida. Acaso no odiaron a mi padre porque desconfiaba de ellos y pidi abiertamente al Dictador Goroda que los expulsara de nuestro pas? Acaso no envenenaron los brbaros

la mente del Dictador, haciendo que empezara a odiar a mi padre, su general ms fiel, un hombre que lo haba ayudado incluso ms que el general Nakamura o que el seor Toranaga? No fueron los brbaros quienes hicieron que el Dictador insultara a mi padre, le volviera loco y le obligase a hacer lo indecible, siendo por ello causa de todas mis angustias? S, hicieron todo esto y an ms. Pero tambin trajeron la incomparable Palabra de Dios, y en las horas negras de mi afliccin, cuando me trajeron del odioso destierro a una vida an ms odiosa, el padre Visitador me mostr el Camino, abri mis ojos y mi alma y me bautiz. Y el Camino me dio fuerza para resistir, llen mi corazn de una paz infinita, me liber del tormento perpetuo y me bendijo con la promesa de la Salvacin Eterna. Pase lo que pase, estoy en manos de Dios. Oh, Virgen Santa! Dale tu paz y ayuda a esta pobre pecadora para vencer a tu enemigo. Pido perdn por mi rudeza dijo. Tienes motivo para haberte enojado. Soy una mujer tonta. Por favor, ten paciencia y disculpa mi estupidez, Anjn-san. Inmediatamente se aplac la ira de Blackthorne. Yo tambin pido disculpas, Mariko-san dijo ablandndose un poco, pero entre nosotros sugerir que un hombre es sodomita es el peor de los insultos. Entonces, sois tan tontos e infantiles como viles, toscos y mal educados, pens. Pero dijo, aparentemente compungida: Tienes razn. No pretend ofenderte, Anjn-sama. Acepta mis disculpas. Toda la culpa fue ma. Lo siento. El sol haba tocado el horizonte, y el padre Alvito segua esperando en la sala de audiencias, con los libros de ruta en las manos. Era la primera vez que Toranaga le haca esperar, la primera vez, en muchos aos, que esperaba para ver a su daimo e incluso al propio Taiko. Durante los ltimos ocho aos de gobierno del Taiko, haba gozado del increble privilegio de ser recibido inmediatamente. Pero este privilegio se lo haba ganado gracias a su fluidez en la lengua japonesa y a su inteligencia para los negocios. Su conocimiento de las maniobras internas del comercio internacional haba contribuido activamente a aumentar la inverosmil fortuna del Taiko, y Alvito se haba convertido en el confidente de aqul, en una de las cuatro nicas personas y en el nico extranjero que haba visto todos los cuartos del tesoro personal del Taiko. A unos cien pasos de all, se elevaba el torren del castillo. Tena siete pisos de altura y estaba protegido por gran cantidad de muros, puertas y fortificaciones. En el piso cuarto haba siete habitaciones con puertas de hierro. Todas ellas estaban llenas de lingotes de oro y de cofres de monedas de oro. En el piso de encima, estaba la plata, tambin en lingotes y en cofres llenos de monedas. Y en el de encima de ste, se guardaban las sedas raras, las porcelanas, los sables y las armaduras, el tesoro del Imperio. En las condiciones actuales pens Alvito, aquello deba valer al menos cincuenta millones de ducados, ms que la renta anual de todo el Imperio espaol, del Imperio portugus y de Europa en su conjunto. La ms grande fortuna personal en efectivo de la Tierra. Con una centsima parte de ella podramos construir una catedral en cada ciudad, una iglesia en cada pueblo y una misin en cada aldea del pas. Quin lo tuviese, para Gloria de Dios! El Taiko haba ambicionado el poder. Y haba codiciado el oro por el poder que daba sobre los hombres. El tesoro era el producto de diecisis aos de poder indiscutido, de los inmensos dones obligatorios que todos los daimos tenan que ofrecer anualmente, por costumbre, y de los ingresos de sus propios feudos. El Taiko posea personalmente, por derecho de conquista, la cuarta parte de todo el pas. Su renta anual pasaba de los cinco millones de kok. Y como era seor de todo el Japn, por mandato del Emperador, posea

en teora todas las rentas de todos los feudos. No impona contribuciones a nadie. Pero todos los daimos, todos los samurais, todos los campesinos, artesanos, mercaderes, ladrones y bandidos, todos los brbaros, e incluso los eta, contribuan voluntariamente y con esplendidez. Por su propia seguridad. Alvito record la noche en que haba muerto el Taiko. Este lo haba invitado a acompaarle en sus ltimos momentos, junto con Yodoko-sama, esposa del Taiko, y dama Ochiba, su consorte y madre del Heredero. Los tres haban velado y esperado en el embalsamado ambiente de aquella interminable noche de verano. Despus empez la agona y se produjo la muerte. Su alma se ha ido. Ahora est en manos de Dios haba dicho l, haciendo la seal de la cruz y bendiciendo el cadver. Que Buda reciba a mi seor y le haga renacer muy pronto para que pueda empuar de nuevo las riendas del Imperio haba dicho Yodoko, llorando en silencio. Le haba cerrado los ojos y haba aseado el cadver, tal como le corresponda por privilegio. Despus, tristemente, haba hecho tres reverencias y haba salido dejando a Alvito con dama Ochiba. La muerte del Taiko haba sido dulce. Haca meses que estaba enfermo, y aquella noche se previ el fin. Pocas horas antes de morir, haba abierto los ojos y sonredo a Ochiba y a Yodoko, y haba murmurado con un hilo de voz: Escuchad mi epitafio: Como el roco nac, como el roco me extingo. El castillo de Osaka y todo cuanto hice no es ms que un sueo dentro de un sueo. Y despus de una ltima sonrisa cariosa a ellas y a l, haba aadido: Velad por mi hijo todos vosotros. Y sus ojos se haban nublado para siempre. El padre Alvito recordaba cunto le haba conmovido esta ltima poesa, tan tpica del Taiko. La invitacin de ste le haba hecho esperar que en el ltimo momento el seor del Japn aceptara la verdadera fe. No haba sido as. Has perdido para siempre el Reino de Dios, pobre mortal! haba murmurado tristemente. Y si tu Reino de Dios est en un callejn sin salida de los brbaros? le haba dicho dama Ochiba. Qu? haba preguntado l pensando que no haba odo bien, pues conoca a dama Ochiba desde haca casi doce aos y siempre la haba visto dcil y sumisa, callada, dulce, sonriente y feliz. He dicho: Y si tu Reino de Dios est en un callejn sin salida de los brbaros? Que Dios te perdone. Tu seor acaba de morir y... El seor mi dueo ha muerto, y con l ha muerto la influencia que tenas sobre l. Neh? El quiso que estuvieras aqu, y bien est, pues tena derecho a quererlo. Pero ahora est en el Gran Vaco y ya no tiene autoridad. Ahora mando yo. T, sacerdote, apestas, siempre has apestado, y tu hedor contamina el aire. Sal de mi castillo y djanos con nuestro dolor! La triste luz de las velas haba puesto un temblor en su semblante. Era una de las mujeres ms bellas del mundo. Involuntariamente, l haba hecho la seal de la cruz contra su maldad. Nan ja, Tsukku-san? De momento, las palabras japonesas no tuvieron ningn significado para l. Toranaga estaba de pie en el umbral, rodeado de sus guardias. El padre Alvito hizo una reverencia ponindose sobre s y sintiendo que el sudor corra por su espalda y por su cara.

Pido perdn por haber venido sin ser invitado. Estaba... estaba soando despierto. Recordaba muchas cosas que tuve la dicha de presenciar en el Japn. Parece como si toda mi vida hubiera transcurrido aqu. Para fortuna nuestra, Tsukku-san. Toranaga se dirigi con paso cansino al estrado y se sent sobre el sencillo almohadn. Los guardias formaron, en silencio, una valla de proteccin a su alrededor. Llegaste aqu el tercer ao de Tensho, no? No, seor. Fue el cuarto, el Ao de la Rata respondi empleando su calendario, que le haba costado meses comprender. Todos los aos se contaban partiendo de un ao particular, elegido por el Emperador reinante. Una catstrofe o un suceso feliz podan terminar o empezar una era, al antojo de aqul. Se ordenaba a los eruditos que escogiesen un nombre de buen augurio, tomado de los antiguos libros de China, para la nueva era que poda durar un ao o cincuenta aos. Tensho significaba Justicia del Cielo. El ao anterior haba estado marcado por un maremoto que haba causado doscientos mil muertos. Y cada ao reciba un nmero adems de un nombre siguiendo este ltimo la misma serie que serva para designar las horas: Liebre, Dragn, Serpiente, Caballo, Cabra, Mono, Gallo, Perro, Oso, Rata, Buey y Tigre. El primer ao de Tensho haba coincidido con el Ao del Gallo. De aqu que el ao 1576 fuese el Ao de la Rata, en el cuarto ao de Tensho. Mucho ha ocurrido en estos veinticuatro aos, neh, amigo mo? S, seor. S. El auge de Goroda y su muerte. El auge del Taiko y su muerte. Y ahora? Esto est en manos del Infinito dijo Alvito empleando un trmino que poda significar Dios y tambin Buda. Ni el seor Goroda ni el seor Taiko crean en ningn dios ni en el Infinito. No dijo el seor Buda que muchos caminos conducen al nirvana, seor? Ah! Eres un hombre prudente, Tsukku-san. Cmo, siendo tan joven, puedes ser tan prudente? Sinceramente deseara serlo, seor. As os podra ser de ms ayuda. Queras verme? S. Pens que el asunto era lo bastante importante para venir sin previa invitacin. Alvito sac los libros de ruta de Blackthorne y los deposit en el suelo, delante de Toranaga, y le dio las explicaciones sugeridas por DellAqua. Vio que las facciones de Toranaga se endurecan, y se alegr de ello. Prueba de su piratera? S, seor. Los libros de ruta contienen incluso el texto exacto de las rdenes, entre las cuales figura sta: ...en caso necesario, desembarcar con todas las fuerzas y apoderarse de cualquier territorio alcanzado o descubierto. Si lo deseas, puedo hacer una traduccin literal de todos los pasajes pertinentes. Tradcelo todo. Rpidamente dijo Toranaga. Hay algo ms, que el padre Visitador cree que debes saber. Alvito cont a Toranaga todo lo referente a los mapas y los informes y al Buque Negro tal como haban convenido, y se alegr al ver la complacida reaccin del otro. Excelente! dijo Toranaga. Ests seguro de que el Buque Negro anticipar su salida? S respondi Alvito con firmeza. Bien. Di a tu seor que espero sus informes con impaciencia, aunque supongo que tardar algunos meses en comprobar correctamente los hechos. Dijo que preparar los informes lo antes posible. Y te enviaremos los mapas que deseas. Es posible que el capitn general tenga pronto sus licencias? Esto facilitara muchsimo la salida anticipada del Buque Negro, seor Toranaga.

Garantizas que el barco llegar pronto? Nadie puede garantizar el viento y las tormentas en el mar. Pero el barco saldr anticipadamente de Macao. Tendrs las licencias antes de anochecer dijo Toranaga y despidi a sus guardias. Era la primera vez que Alvito vea a un daimo sin escolta. Ven y sintate aqu, Tsukku-san. Toranaga seal un sitio a su lado en el estrado. Alvito nunca haba recibido semejante invitacin. Era un voto de confianza... o una sentencia? La guerra est a punto de estallar dijo Toranaga. S. Los seores cristianos Onoshi y Kiyama se oponen extraamente a mis deseos. Circulan malos rumores, neh? Sobre ellos y sobre otros daimos cristianos. Los hombres prudentes deben llevar siempre en su corazn los intereses del Imperio. S. Pero mientras tanto, y contra mi voluntad, el Imperio se ha dividido en dos bandos. El mo y el de Ishido. Por consiguiente, todos los intereses del Imperio estn en un bando o en el otro. Dnde estn los intereses de los cristianos? Tenemos prohibido intervenir en poltica, seor. Creis que Ishido os favorecer? La voz de Toranaga se endureci. Es absolutamente contrario a vuestra religin. Ishido quiere poner en vigor los Decretos de Expulsin del Taiko y cerrar todo el pas a los brbaros. Yo quiero la expansin del comercio. Nosotros no tenemos influencia sobre ninguno de los daimos cristianos. Entonces, cmo puedo yo influir en ellos? No s lo bastante para atreverme a aconsejarte. Sabes lo bastante, viejo amigo para comprender que, si Kiyama y Onoshi se coaligan contra m ponindose al lado de Ishido y de toda su ralea, los otros daimos cristianos no tardarn en seguirles, y la proporcin ser de veinte hombres de los suyos contra uno de los mos. No hay manera de evitar la guerra? Si estalla, nunca acabar. Tambin yo lo creo. Y todo el mundo saldr perdiendo: nosotros y los brbaros y la Iglesia Cristiana. En cambio, si todos los daimos cristianos se pusieran de mi parte abiertamente, no habra guerra. Aunque Ishido levantara la bandera y se rebelase, los regentes podan aplastarlo como a un gusano. Alvito sinti que el nudo se apretaba alrededor de su cuello. Nosotros slo estamos aqu para predicar la Palabra de Dios. No para meternos en poltica, seor. Vuestro jefe anterior ofreci al Taiko los servicios de los daimos cristianos de Kiusiu antes de que hubiese sometido aquella parte del Imperio. Se equivoc al hacerlo. No tena autoridad de la Iglesia ni de los propios daimos. Pronto tendr cada uno que tomar partido, Tsukku-san, S. Muy pronto. Alvito sinti fsicamente la amenaza. Siempre estoy dispuesto a servirte. Si pierdo, morirs conmigo? Mi vida y mi muerte estn en manos de Dios. Oh, s! Tu Dios cristiano! Toranaga movi un poco su sable y se inclin. Si Onoshi y Kiyama se ponen de mi parte en el trmino de cuarenta das, el Consejo de Regentes revocar los Decretos del Taiko. Hasta dnde puedo llegar? se pregunt Alvito, desesperado. Hasta dnde? No podemos influir en ellos como t crees dijo en voz alta.

Tal vez tu jefe podra ordenrselo. Ordenrselo! Ishido os traicionar, a vosotros y a ellos. Le conozco bien. Y tambin dama Ochiba. Acaso no influye ya cerca del Heredero contra vosotros? S habra querido gritar Alvito. Pero Onoshi y Kiyama han obtenido en secreto un compromiso jurado y escrito de Ishido confindoles el nombramiento de todos los tutores del Heredero, uno de los cuales ser cristiano. Y Onoshi y Kiyama han jurado solemnemente que estn convencidos de que t traicionars a la Iglesia, en cuanto hayas eliminado a Ishido. El padre Visitador no puede darles rdenes, seor. Sera una injerencia imperdonable en vuestra poltica. Onoshi y Kiyama, dentro de cuarenta das, y se derogarn los Decretos del Taiko... y se acabarn tambin los malos sacerdotes. Los regentes les prohibirn la entrada en el Japn. Qu? Slo quedaris t y los tuyos. Ninguno de los otros... los apestosos mendigos de sotana, los peludos descalzos. Los que slo lanzan estpidas amenazas y no hacen ms que crear conflictos. Si queris, tendris las cabezas de todos los que estn aqu. Todo el ser de Alvito se puso alerta. Nunca haba sido tan franco Toranaga. El menor resbaln poda ofenderle y convertirlo para siempre en enemigo de la Iglesia. Piensa en lo que ofrece Toranaga! La exclusiva en todo el Imperio! Lo nico que garantizara la pureza y la seguridad de la Iglesia en su perodo de crecimiento. Algo que slo Toranaga puede darnos. Con Kiyama y Onoshi apoyndole abiertamente, Toranaga podra aplastar a Ishido y dominar el Consejo. No estoy autorizado para responderte, seor, ni para hablar de estos asuntos, neh? Slo te digo que nuestro fin es salvar almas dijo. Tengo entendido que mi hijo Naga se interesa por vuestra fe cristiana. Es una amenaza o una oferta? se pregunt Alvito. Me est ofreciendo su permiso para que Naga abrace la fe qu golpe magnfico sera! o me dice que si no cooperamos nos lo prohibir?. De pronto, Alvito se dio cuenta de la enormidad del dilema con que se enfrentaba Toranaga. Est atrapado, tiene que hacer un convenio con nosotros pens entusiasmado. Tiene que darnos lo que queramos, si accedemos a hacer un trato con l. Al fin confiesa francamente que los daimios cristianos tienen la balanza del poder! Qu ms podemos pedir? Nada. Excepto... Mir deliberadamente los libros de ruta que haba dejado delante de Toranaga. Este alarg la mano y los guard en la manga de su quimono. Ah, s, Tsukku-san dijo con voz misteriosa y cansada. Tambin est el nuevo brbaro, el pirata. El enemigo de tu pas. Pronto vendrn en gran nmero, neh? Se les puede disuadir... o animar. Como a ese pirata, neh? El padre Alvito comprendi que podan tenerlo todo. Pero slo queremos lo ofrecido! Si slo dependiese de m, me arriesgara. Conozco a Toranaga y apostara por l. S, amenazara a Onoshi y a Kiyama con la excomunin si se negaran a apoyarle con tal de ganar estas concesiones para la Madre Iglesia. Dos almas a cambio de decenas de millares, de centenas de millares, de millones. Pero no puedo decidir nada. Slo soy un mensajero. Necesito ayuda, Tsukku-san dijo. Y la necesito ahora. Yo har todo lo que pueda, Toranaga-sama. Te lo prometo. Entonces, Toranaga dijo rotundamente: Esperar cuarenta das. S. Cuarenta das. Alvito hizo una reverencia. Toranaga le devolvi el saludo inclinndose ms ceremoniosamente que nunca, casi como si lo hiciese ante el propio Taiko. El sacerdote

se levant, emocionado. Sali de la estancia y ech a andar por el pasillo. Aceler el paso. Empez a correr. Toranaga observ al jesuita desde una aspillera, al cruzar ste el jardn. El shoji se entreabri de nuevo, pero l despidi a los guardias con una maldicin y les orden bajo pena de muerte que lo dejasen solo. Con la mirada sigui atentamente a Alvito a travs de la puerta fortificada y del patio hasta que el sacerdote se perdi en el laberinto de las fortificaciones interiores. Y despus, en la soledad y en el silencio, Toranaga sonri. Se arremang el quimono y se puso a bailar un baile marinero.

CAPITULO XXI Poco despus de anochecer, Kiri baj nerviosamente la escalera, acompaada por dos doncellas. Su litera con cortinas estaba junto a la cabaa del jardn. Una voluminosa capa envolva su quimono de viaje y llevaba un gran sombrero de ala ancha sujeto con una cinta atada debajo del mentn. Dama Sazuko la esperaba pacientemente en la galera, en avanzado estado de embarazo, y Mariko estaba cerca de ella. Blackthorne se apoyaba en la pared, cerca de la puerta fortificada. Llevaba el quimono con cinto de los Pardos, calcetines tabi y sandalias militares. En el patio, ms all de la puerta, la escolta de sesenta samurais fuertemente armados apareca en correcta formacin. Uno de cada tres hombres llevaba una antorcha. Al frente de los soldados, Yab hablaba con Buntaro, el esposo de Mariko, un hombre bajo, robusto y casi sin cuello. La promesa del verano flotaba en la tenue brisa, pero nadie lo adverta, salvo Blackthorne, que perciba tambin la tensin que los envolva a todos. l era el nico que iba desarmado. Kiri se dirigi a la galera. No deberas estar aqu esperando, Sazuko-san. Te vas a enfriar! Estas noches de primavera son muy hmedas. No tengo fro, Kiri-san. Hace una noche deliciosa. Todo va bien? Oh, s! Todo es perfecto. Yab, que era mayor que Buntaro, era nominalmente el jefe de la expedicin. Haba visto llegar a Kiri y cruz la puerta para saludarla. Buntaro le sigui. Oh, seor Yab! Seor Buntaro! dijo Kiri inclinndose con dificultad. Siento haberos hecho esperar. El seor Toranaga iba a bajar, pero al fin decidi no hacerlo. Mrchate ahora mismo, me dijo. Por favor, aceptad mis disculpas. No son necesarias dijo Yab, que quera alejarse del castillo lo antes posible, y salir de Osaka y volver a Iz. Casi no poda creer que conservaba la cabeza, el brbaro, las armas y todo lo dems. Haba enviado mensajes urgentes por palomas mensajeras a su esposa, que estaba en Yedo, para asegurarse de que todo estuviera preparado en Mishima, y a Omi, en la aldea de Anjiro. Ests lista? Brillaron unas lgrimas en los ojos de Kiri. Djame recobrar el aliento y subir a la litera. Oh, no quisiera tener que marcharme! Mir a su alrededor buscando a Blackthorne, y por fin lo vio entre las sombras. Quin es responsable de Anjn-san hasta que lleguemos al barco? He ordenado que camine al lado de la litera de mi esposa dijo secamente Buntaro . Si ella no puede dominarle, lo har yo. Tal vez, seor Yab, podras escoltar a dama Sazuko... Guardias! El grito de alerta proceda del patio. Buntaro y Yab cruzaron corriendo la puerta fortificada y todos los hombres les siguieron, y otros salieron de las fortificaciones interiores. Ishido bajaba por el paseo, entre las murallas del castillo, al frente de doscientos Grises. Se detuvo en el patio, frente a la puerta, e hizo una ceremoniosa reverencia. Esplndida noche, seor Yab. S, ciertamente. Ishido salud descuidadamente a Buntaro, el cual le correspondi con el mnimo de cortesa permisible. Los dos haban sido generales predilectos del Taiko. Buntaro haba

mandado uno de los regimientos en Corea, cuando Ishido tena el mando supremo. Los dos se haban acusado recprocamente de traicin. Slo la intervencin personal y una orden directa del Taiko haban evitado la efusin de sangre y una venganza. Ishido observ a los Pardos. Despus, su mirada tropez con Blackthorne. Vio la media reverencia de ste y correspondi con un movimiento de cabeza. A travs de la puerta, pudo ver las tres mujeres y la otra litera. Volvi a mirar a Yab. Cualquiera dira que vais todos a la guerra, Yab-san, en vez de formar una escolta ceremonial para dama Kiritsubo. Hiro-matsu-san lo orden a causa del asesino Amida... Yab se interrumpi al ver que Buntaro avanzaba con talante agresivo y se plantaba en el centro de la puerta. Siempre estamos dispuestos para el combate con o sin armadura. Cada uno de los nuestros puede luchar contra diez hombres y contra cien comedores de ajos. La sonrisa de Ishido estaba llena de desprecio y el tono de su voz era burln al decir: Oh! Tal vez pronto tendris oportunidad de luchar contra hombres de verdad, no contra comedores de ajos. Cundo? Por qu no esta noche? Por qu no aqu? Yab se interpuso cautelosamente entre los dos. Tambin l haba estado en Corea, y saba que los dos haban dicho la verdad y que ninguno era de fiar, Buntaro menos que Ishido. Esta noche no, porque estamos entre amigos, Buntaro-san dijo, apaciguador, queriendo desesperadamente evitar un choque que los encerrara para siempre en el castillo. Qu amigos? Conozco a los amigos y a los enemigos! grit Buntaro volvindose hacia Ishido . Quin es ese hombre o esos hombres de verdad de quienes hablabas, Ishido-san? Que salga, que salgan de sus agujeros y se planten delante de m, de Toda Buntaro, seor de Sakura, si es que tienen agallas! Ishido le dirigi una mirada maligna. No es el momento, Buntaro-san dijo Yab . Amigos o ene... Amigos? Dnde? En ese montn de basura? Y Buntaro escupi en el polvo. Uno de los Grises llev la mano a la empuadura del sable y diez Pardos lo imitaron. Cincuenta Grises hicieron lo propio una fraccin de segundo despus, y todos esperaron que Ishido desenvainase el sable como seal de ataque. Entonces sali Hiro-matsu de las sombras del jardn, cruz la puerta y se plant en el patio haciendo oscilar entre sus manos el sable casi fuera de la vaina. A veces se encuentran amigos entre la basura, hijo mo dijo tranquilamente. Las manos aflojaron su presin sobre las empuaduras de los sables y aflojaron la tensin de los arcos armados con flechas. Tenemos amigos en todo el castillo prosigui. Y en toda Osaka. Nuestro seor Toranaga lo dice siempre. No es cierto, hijo mo? Haciendo un enorme esfuerzo, Buntaro asinti con una inclinacin de cabeza y retrocedi un paso. Pero segua impidiendo la entrada del jardn. Hiro-matsu volvi su atencin a Ishido. No te esperbamos esta noche, Ishido-san. He venido a presentar mis respetos a dama Kiritsubo. Slo hace unos momentos que me han informado de que alguien se marchaba. Es posible que mi hijo tenga razn? Debemos pensar que no estamos entre amigos? Acaso somos rehenes? No. Pero el seor Toranaga y yo convinimos el protocolo a observar durante su visita. Hay que avisar con un da de antelacin la llegada y la salida de los altos personajes a fin de que yo pueda presentarles mis respetos.

Esta ha sido una decisin sbita del seor Toranaga. No consider que el hecho de enviar a una de sus damas a Yedo fuese lo bastante importante para tener que molestarte dijo Hiro-matsu. El seor Toranaga est preparando su partida. Ha decidido ya cundo ser? S. El da en que terminen las sesiones de los regentes. Sers informado en el momento oportuno de acuerdo con el protocolo. Bien. Lo cierto es que la reunin puede aplazarse otra vez. El seor Kiyama ha empeorado en su dolencia. Se ha acordado el aplazamiento o no? Slo he dicho que podra aplazarse. Sera un placer tener al seor Toranaga con nosotros durante mucho tiempo, neh? Cazar conmigo maana? Yo le he pedido que cancele todas las caceras hasta que se celebre la reunin. Si un puerco asesino puede filtrarse con tanta facilidad entre los centinelas, no sera an ms fcil la traicin fuera del recinto del castillo? Ishido no recogi el insulto. Saba que ste enardecera an ms a sus hombres, pero todava no le interesaba prender fuego a la mecha. Como sabes muy bien dijo, todos los jefes de la guardia de aquella noche han sido enviados al Gran Vaco. Desgraciadamente, los Amidas son poderosos. Pero sern aplastados muy pronto. Y ahora, tal vez podr presentar mis respetos a Kiritsubo-san. Ishido avanz, seguido de su guardia personal de Grises. De pronto, se detuvieron. Buntaro tena una flecha en su arco y aunque apuntaba al suelo el arco estaba completamente tenso. Los Grises no pueden cruzar esta puerta. As lo dispone el protocolo! Soy gobernador del castillo de Osaka y jefe de la guardia personal del Heredero! Puedo ir a donde me plazca! Una vez ms, Hiro-matsu control la situacin. Cierto que eres jefe de la guardia personal del Heredero y que puedes ir a donde quieras. Pero solamente pueden acompaarte cinco hombres al cruzar esta puerta. No lo conviniste as con mi seor durante su estancia aqu? Cinco o cincuenta, qu ms da! Este insulto es intolerable. Insulto? Mi hijo no ha pretendido insultarte. Slo sigue rdenes acordadas contigo por su seor. Cinco hombres. Cinco! dijo autoritariamente volvindose hacia su hijo . El seor Ishido nos hace el honor de querer saludar a dama Kiritsubo. El viejo haba sacado dos pulgadas de sable de la vaina, y nadie saba si lo haba hecho para atacar a Ishido si empezaba la lucha, o para rebanar la cabeza de su hijo si ste apuntaba la flecha. Todos saban que no haba el menor cario entre padre e hijo, sino slo un mutuo respeto por la malignidad del otro. Bueno, hijo mo, qu dices al jefe de la guardia del Heredero? El sudor corra por la cara de Buntaro. Al cabo de un momento, se apart a un lado y afloj la tensin del arco. Pero no quit la flecha. Ishido haba visto muchas veces a Buntaro disparando flechas en los concursos a doscientos pasos y lanzando seis de ellas antes de que la primera diese en el blanco, con una asombrosa puntera. De buen grado habra ordenado el ataque para acabar de una vez con el padre, el hijo y todos los dems. Pero saba que sera una estupidez empezar con ellos y no con Toranaga. Adems, Ochiba haba prometido influir cerca del viejo Puo de Hierro para atraerlo a su bando, cuando llegase el momento. Se pregunt una vez ms qu poder secreto tendra sobre l. Haba ordenado a dama Ochiba que saliera de Yedo, a ser posible, antes de la reunin de los regentes. Su vida no valdra un grano de arroz despus de la inculpacin de Toranaga, convenida con los otros regentes y que ira seguida del harakiri impuesto por la fuerza en caso necesario.

Ishido penetr en el jardn, acompaado de Hiro-matsu y de Yab. Les siguieron cinco guardias. Ishido se inclin ceremoniosamente y dese buen viaje a Kiritsubo. Despus, satisfecho porque todo estaba en orden, dio media vuelta y se march. Mejor que os pongis en marcha ahora mismo, Yab-san dijo Hiro-matsu. S. En seguida. Kiri apart el grueso velo que penda del ala de su ancho sombrero. Oh, Yab-sama! Quieres acompaar a dama Sazuko al interior? Te lo ruego. Desde luego. Sazuko salud y se alej apresuradamente, seguida de Yab. La joven subi corriendo la escalera. Cuando estaba casi arriba, resbal y cay. El nio! chill Kiri. Se ha hecho dao? Todos los ojos se fijaron en la joven cada. Mariko corri hacia ella, pero Yab lleg primero. La ayud a levantarse. Sazuko estaba ms asustada que lesionada. Estoy bien dijo jadeando un poco. No os preocupis, estoy perfectamente. Qu tonta he sido! Cuando se hubo asegurado de que todo estaba bien, Yab volvi al patio y se dispuso a partir inmediatamente. Mariko volvi a la puerta, visiblemente aliviada. Blackthorne estaba en el jardn y pareca sorprendido. Kiri estaba ya en la litera, detrs de las traslcidas cortinas, con el velo cubriendo su cara. Pobre mujer pens Mariko. Est tratando de ocultar sus lgrimas. Yo tambin estara aterrorizada si tuviese que abandonar como ella a mi seor. Qu quera Ishido? le pregunt Blackthorne. Estaba... No s la palabra correcta. Investigando... haciendo una visita de inspeccin sin previo aviso. Por qu? Es el jefe del castillo dijo ella no queriendo revelar la verdadera razn. Yab grit una orden y la columna se puso en marcha. Mariko subi a su litera dejando las cortinas entreabiertas. Buntaro hizo una sea a Blackthorne para que se apartara. Este obedeci. Esperaron a que pasara la litera de Kiri. Blackthorne mir fijamente la confusa y velada figura y oy unos sollozos apagados. Las dos asustadas doncellas, Asa y Son, caminaban a su lado. Despus mir hacia atrs por ltima vez. Hiro-matsu estaba solo, delante de la pequea cabaa, apoyado en su sable. Los samurais cerraron la enorme puerta fortificada. No haba guardias en el patio. Todos estaban en la fortaleza. Qu pasa? pregunt Blackthorne. Qu dices, Anjn-san? Parece que estn sitiados. Pardos contra Grises. Esperan jaleo? Ms jaleo? Perdona, pero es normal que se cierren las puertas por la noche dijo Mariko. l ech a andar a su lado, al ponerse en marcha la litera. Buntaro y el resto de la retaguardia siguieron detrs de l. Blackthorne observaba la primera litera, el paso bamboleante de los portadores y la confusa figura del interior. Estaba muy excitado, aunque trataba de disimularlo. Cuando Kiritsubo haba gritado, todos haban mirado a la joven cada en la escalera, pero l vio que Kiritsubo se meta con sorprendente rapidez en la cabaa y volva a salir al cabo de un momento para subir inmediatamente a la litera y correr las cortinas. Pero sus miradas se haban cruzado un breve instante. Era Toranaga.

CAPITULO XXII El pequeo cortejo que rodeaba las dos literas avanz lentamente por el laberinto del castillo y entre los continuos puestos de vigilancia. En cada uno de stos, despus de las reverencias de ritual, se examinaban minuciosamente los documentos y un capitn y un grupo de Grises los escoltaban hasta el puesto siguiente. Y cada vez, Blackthorne observaba con creciente alarma al capitn de la guardia acercarse a las corridas cortinas de la litera de Kiritsubo. Pero el hombre se inclinaba cortsmente ante la figura entrevista, que segua ahogando sus sollozos, y les mandaba seguir adelante. Quin ms lo sabe? se preguntaba desesperadamente Blackthorne. Las doncellas deben de saberlo. Por eso estn tan asustadas. Hiro-matsu lo sabe tambin, y dama Suzuko, la muy comediante. Y Mariko? No lo creo. Y Yab? Se fiara Toranaga de l? Y ese loco sin cuello de Buntaro? Probablemente, no. Evidentemente, es un intento de fuga bien secreto. Pero, por qu arriesga Toranaga su vida fuera del castillo? No estaba ms seguro dentro de l? Por qu el secreto? De quin est tratando de escapar? De Ishido? De los asesinos? De alguna otra persona del castillo? Probablemente, de todos. Blackthorne deseaba hallarse a salvo en la galera y en alta mar. Te cansas, Anjn-san? pregunt delicadamente Mariko. Si quieres, puedes subir y yo ir andando. Gracias respondi l secamente echando en falta sus botas, pues an no se haba acostumbrado a las sandalias. Mis piernas estn bien. Slo deseo estar a salvo en el mar. Es siempre seguro el mar? A veces, seora. Pero no siempre. En el puesto siguiente de guardia, el nuevo capitn de los Grises se acerc ms que los otros mientras las doncellas le hacan profundas reverencias y le cerraban el paso sin dar la impresin de que lo hacan adrede. El capitn mir a Blackthorne y se acerc a l. Despus de un incrdulo escrutinio, habl a Mariko, la cual sacudi la cabeza y le respondi. El hombre gru y volvi junto a Yab. Le devolvi los documentos y, con un ademn, indic que el cortejo poda seguir su camino. Qu ha dicho? pregunt Blackthorne. Me ha preguntado de dnde eres y cul es tu pas. Pero t has movido la cabeza. Era esto una respuesta? Oh! Perdona dijo ella. Quera saber si los remotos antepasados de tu pueblo estaban relacionados con el kami, el espritu, que vive en el Norte, en el borde de China. Hasta hace poco pensbamos que China era el nico lugar civilizado del mundo, adems del Japn, neh? En realidad, el capitn le haba preguntado si crea que el brbaro era descendiente de Harinwakairi, el kami protector de los gatos, aadiendo que aquel tipo apestaba como un gato en celo, como se supona que apestaba el kami. Otro puesto de vigilancia. Blackthorne no poda comprender cmo se mostraban todos tan corteses y pacientes, siempre haciendo reverencias, entregando y recogiendo los documentos, sonriendo y sin que nadie diese muestras de irritacin. Qu diferentes son de nosotros! Mir la cara de Mariko, parcialmente oculta por el velo y por el ancho sombrero. Pens que era muy bonita y se alegr de haber puesto en claro lo referente a la equivocacin cometida por ella. Al menos pens no volver a venirme con aquellas sandeces. Son unos maricas bastardos. Eso es lo que son! Despus de aceptar las excusas de ella, la haba interrogado sobre Yedo y las costumbres japonesas y sobre Ishido y el castillo evitando siempre el tpico del sexo. Ella

le haba respondido prolijamente, pero eludiendo toda clase de explicacin poltica. Sus respuestas haban sido informativas, pero innocuas. Sin embargo, se haba marchado pronto con las doncellas, dejndolo solo con los guardias samurais. El hecho de verse vigilado tan de cerca le pona nervioso. Siempre hay alguien rondando a mi alrededor pens. Son demasiados. Son como hormigas. Me gusta, de vez en cuando, la paz de una puerta cerrada, pero cerrada por dentro, no por fuera. Ansi estar de nuevo a bordo, a pleno aire, en alta mar. Aunque sea en esa galera panzuda como una marrana. Al cruzar el castillo de Osaka se dio cuenta de que cuando estuviesen en el mar donde l era el rey, tendra a Toranaga en su elemento. Nos sobrar tiempo para hablar. Mariko traducir y podr solucionarlo todo. Tratos comerciales, el barco, la devolucin de nuestra plata y el precio de los mosquetes y de la plvora, si quiere comprarlos. Convendr con l en volver el prximo ao con todo un cargamento de seda. Siento lo de fray Domingo, pero aprovechar su informacin. Coger el Erasmus y remontar con l el Ro de las Perlas hasta Cantn y romper el bloqueo portugus y chino. Devolvedme mi barco y ser rico. Ms rico que Drake! Cuando vuelva a casa, contratar a todos los lobos de mar, desde Plymouth hasta el Zuiderzee, y nos apoderaremos de todo el comercio de Asia. Donde Drake le tir de la barba a Felipe, yo le cortar los testculos. Sin la seda, Macao est muerta, y sin Macao est muerta Malaca. Y despus, Goa. Podremos enrollar el Imperio portugus como una alfombra. Queris el comercio de la India, Majestad? De frica? De Asia? Del Japn? Podis tenerlo todo en cinco aos! Levntate, Sir John! S. Con un poco de tiempo, el ttulo de caballero estar al alcance de mi mano. Y tal vez ms. Los capitanes y los navegantes pueden convertirse en almirantes, caballeros, lores e incluso condes. En tres aos, podr hacer tres viajes. Conozco los monzones y los grandes temporales, pero el Erasmus navega bien de bolina y no lo cargaremos demasiado... Un momento! Por qu no hacer las cosas bien y olvidar las pequeas cantidades? Por qu no apoderarme este ao del Buque Negro? Entonces lo tendra todo! Cmo? Fcilmente, si va sin escolta y lo pillamos por sorpresa. Pero no tengo bastantes hombres. Sin embargo, los hay en Nagasaki. No es donde estn todos los portugueses? No dijo Domingo que era casi como un puerto portugus? Y Rodrigues dijo lo mismo. Y en sus barcos siempre hay marineros que fueron embarcados por la fuerza o que estn dispuestos a cambiar de embarcacin con tal de ganar dinero, sin que les importe un bledo el capitn o el pabelln. He dicho tres aos? Bastar con dos para hacerme rico y famoso. Y despus, me despedir del mar. Para siempre! Toranaga era la clave. Cmo iba a manejarlo? Pasaron otro puesto de guardia y doblaron una esquina. Delante de ellos estaban el ltimo rastrillo y la ltima puerta del castillo propiamente dicho, y ms all, el ltimo puente levadizo y el ltimo foso. Entonces, Ishido sali de entre las sombras. Los Pardos lo vieron casi todos en el mismo instante. Un estremecimiento de hostilidad recorri sus filas. Buntaro casi salt para acercarse a la cabeza de la columna. Ese bastardo lo echar todo a perder, con su afn de lucha! dijo Blackthorne. Seor? Qu has dicho, seor? Slo he dicho que tu marido..., que Ishido saca en seguida de quicio a tu marido. Ella no respondi. Yab se detuvo. Despreocupadamente, tendi el salvoconducto al capitn del puesto y se acerc a Ishido. No esperaba volver a verte tan pronto. Tus guardias son muy eficaces. Gracias dijo Ishido observando a Buntaro y la litera cerrada.

Debera bastar con una comprobacin de nuestro salvoconducto repuso Buntaro haciendo resonar amenazadoramente sus armas. Dos, como mximo. Somos acaso una banda de guerra? Es un insulto! No he querido insultar a nadie, Buntaro-san. Slo he tomado mayores medidas de seguridad a causa del asesino dijo Ishido mirando rpidamente a Blackthorne y preguntndose si deba dejarlo marchar o retenerlo como queran Onoshi y Kiyama. El capitn observaba minuciosamente a cada cual para asegurarse de que estaba en la lista. Todo est en orden, Yab-sama dijo volviendo junto al jefe de la columna. Ya no necesitas el salvoconducto. Lo guardaremos aqu. Bien murmur Yab volvindose hacia Ishido . Hasta pronto. Ishido sac un rollo de pergamino de su manga. Quisiera pedir a dama Kiritsubo que llevase esto a Yedo. Es para mi sobrina. Probablemente, tardar algn tiempo en ir all. Desde luego dijo Yab alargando la mano. No te molestes, Yab-san. Yo lo coger. Ishido se dirigi a la litera. Las doncellas, obsequiosas, le cerraron el paso. Puedo coger yo el mensaje, seor? Mi se... No. Para sorpresa de Ishido y de todos los presentes, las doncellas no se movieron. Es que mi se... Fuera! gru Buntaro. Las dos doncellas retrocedieron humildemente, muy espantadas. Ishido se inclin ante la cortina. Kiritsubo-san, seras tan amable de llevar este mensaje a Yedo? Es para mi sobrina. Hubo una pequea vacilacin entre sollozos y la figura asinti con una inclinacin de cabeza. Gracias dijo Ishido acercando el fino rollo de pergamino hasta una pulgada de las cortinas. Cesaron los sollozos. Blackthorne comprendi que Toranaga estaba atrapado. La cortesa exiga que Toranaga tomara el rollo, y su mano le delatara. Kiritsubo-san? Nada. Entonces, Ishido avanz un paso y apart las cortinas, y en el mismo instante, Blackthorne profiri un grito y se puso a bailar como un loco. Ishido y los dems, se volvieron, pasmados. Por un instante, Toranaga fue plenamente visible detrs de Ishido, a pesar del velo que cubra su cara. Y en el interminable segundo que transcurri antes de que Toranaga corriera de nuevo las cortinas, Blackthorne tuvo la seguridad de que Yab lo haba reconocido y tambin Mariko, y probablemente Buntaro y alguno de los samurais. Entonces, salt hacia delante, agarr el rollo, lo arroj a travs de la rendija de las cortinas y farfull: En mi pas, trae mala suerte que un prncipe entregue personalmente un mensaje como si fuese un villano... Mala suerte... Todo ocurri tan inesperadamente y con tanta rapidez que Ishido no desenvain su sable hasta que Blackthorne le hubo dicho desesperadamente a Mariko: Por el amor de Dios, aydame! Mala suerte... Mala suerte. Ella grit algo y el sable se detuvo muy cerca del cuello de Blackthorne. Mariko dio una explicacin de lo que Blackthorne haba dicho. Ishido baj el sable, grit enfurecido y golpe la cara de Blackthorne con el dorso de la mano. Blackthorne, ciego de ira, se lanz sobre Ishido.

Si Yab no hubiese sujetado con tanta rapidez el brazo de Ishido, la cabeza de Blackthorne habra rodado por el polvo. Medio segundo despus, Buntaro agarr a Blackthorne y entre l y cuatro Pardos lo apartaron de Ishido. Despus, Buntaro le dio un golpe en la nuca dejndolo atontado. Los Grises saltaron en defensa de su amo, pero los Pardos rodearon a Blackthorne y las literas y hubo una tregua momentnea. Yab empez a calmar a Ishido. Mariko lloraba y no cesaba de repetir, casi histricamente, que el brbaro slo haba tratado de salvar a Ishido, el gran jefe, de un kami maligno. Para ellos, como para nosotros, una bofetada es el peor de los insultos, y esto le produjo una locura momentnea. Es un brbaro insensato, pero es daimo en su pas, y slo ha tratado de servirte, seor. Ishido vocifer y pate a Blackthorne, que estaba volviendo en s. Este oy el tumulto con gran tranquilidad. Los Grises los rodeaban en proporcin de veinte a uno, pero hasta entonces nadie haba muerto y todos estaban a la expectativa. Ishido se volvi de nuevo hacia l y se acerc vociferando. Not que se apretaban los dedos de los Pardos y comprendi que se acercaba el golpe final, pero esta vez, lejos de tratar de rebelarse, empez a derrumbarse y, de pronto dio un salto, se desprendi y, riendo como un loco, inici un furioso baile marinero. El padre Domingo le haba dicho que los japoneses crean que la locura era producida por un kami y que por esto los locos, lo mismo que los nios y los muy viejos, no eran responsables de sus actos. Est loco! Est posedo! grit Mariko comprendiendo la treta de Blackthorne. S dijo Yab tratando an de recobrarse de la impresin recibida al ver a Toranaga y sin saber si Anjn-san estaba haciendo comedia o se haba vuelto loco de verdad. Blackthorne segua bailando frenticamente esperando una ayuda que no llegaba. Despus, maldiciendo en silencio a Yab y a Buntaro por su cobarda y a Mariko por su estupidez, salud a Ishido como una marioneta y, medio andando, medio bailando, se dirigi a la puerta. Seguidme! Seguidme! grit, con voz ahogada tratando de dirigir la marcha como un gaitero. Los Grises le cerraron el camino. l rugi con fingida rabia y les orden imperiosamente que se apartaran y lanz una carcajada histrica. Ishido cogi un arco y una flecha. Los Grises se apartaron. Blackthorne estaba a punto de cruzar la puerta. Se volvi y se detuvo sabiendo que de nada le serva echar a correr y reanud su loca danza. Est loco. Es un perro rabioso. Hay que matarlo! dijo Ishido, con voz ronca armando el arco y apuntando. Mariko salt desde su posicin defensiva junto a la litera de Toranaga y avanz en direccin a Blackthorne. No te preocupes, seor Ishido exclam. No vale la pena... No es ms que una locura pasajera. Si me permites... Al acercarse a Blackthorne, pudo ver su agotamiento, su sonrisa enloquecida y, a pesar suyo, se espant. Ahora puedo ayudarte, Anjn-san dijo, precipitadamente. Tenemos que seguir andando. Yo te seguir. No temas, no disparar contra nosotros. Por favor, deja de bailar. Blackthorne se detuvo inmediatamente, dio media vuelta y anduvo rpidamente por el puente. Ella le sigui a un paso de distancia, como era la costumbre, pero esperando las flechas, casi oyndolas silbar. Yab reaccion al fin: Si quieres matarlo, deja que lo haga yo, Ishido-sama. No sera digno de ti quitarle la vida. Un general no mata con sus propias manos. Otros deben hacerlo por l. Se acerc mucho y le dijo en voz baja:

Djalo vivir! Su locura se ha debido a tu bofetada. Confa en m. Nos interesa ms que viva. Qu? Vivo nos interesa ms. Confa en m. Puedes matarlo cuando quieras. Ahora lo necesitamos vivo. Ishido ley desesperacin, y sinceridad, en la cara de Yab. Baj el arco. Muy bien. Pero un da lo querr vivo. Y lo colgar de los pies sobre el pozo. Yab trag saliva e hizo una media reverencia. Nerviosamente, hizo un ademn para que el cortejo se pusiese en marcha temiendo que Ishido se acordara de la litera y de Kiritsubo. La columna se acercaba ya a la puerta. Yab se situ en la retaguardia. Tema que el cortejo fuese detenido en cualquier momento. Seguramente, alguno de los Grises habr visto a Toranaga pens. Cunto tardarn en decrselo a Ishido? Pensar ste que he participado en el intento de fuga? Ser esto mi ruina? En mitad del puente, Mariko se detuvo para mirar hacia atrs. Nos siguen, Anjn-san. Las dos literas han cruzado la puerta y estn ya en el puente. Blackthorne no contest ni se volvi. Necesitaba toda su fuerza de voluntad para mantenerse en pie. Haba perdido las sandalias, la cara le arda a causa de la bofetada y le dola la cabeza. Los ltimos guardias le dejaron cruzar el rastrillo y seguir adelante. Tambin dejaron pasar a Mariko sin detenerla. Despus, pasaron las literas. Blackthorne descendi en vanguardia la suave cuesta y cruz el campo abierto y el ltimo puente. Slo cuando estuvo en la zona boscosa, fuera del campo visual del castillo, se derrumb.

CAPITULO XXIII Anjn-san! Anjn-san! Semiconsciente, dej que Mariko lo ayudara a beber un poco de sak. La columna se haba detenido. Los Pardos rodeaban apresuradamente la litera cerrada, precedidos y seguidos por los grises que los escoltaban. Buntaro haba gritado algo a una de las doncellas, que inmediatamente sac un frasco de una de las cajas del equipaje. Despus, corri hacia Mariko. Est bien Anjn-san? S, creo que s respondi Mariko. Yab se uni a ellos y, tratando de alejar al capitn de los Grises, dijo con naturalidad: Podemos seguir, capitn. Dejaremos aqu unos cuantos hombres. Cuando el brbaro se haya recobrado, nos seguirn. Con tu permiso, Yab-san, esperaremos. Tengo que depositaros sanos y salvos en la galera. Todos miraron a Blackthorne, que se atragantaba un poco con el licor. Gracias dijo. Estamos a salvo? Quin ms sabe que...? Ests a salvo! le interrumpi ella, deliberadamente. Tuviste una especie de ataque. Mira a tu alrededor... Y te convencers de que ests a salvo. Blackthorne hizo lo que ella le mandaba. Vio al capitn y a los Grises y comprendi. Con la ayuda del vino, recobr rpidamente las fuerzas. Lo siento, seora. Creo que fue un ataque de pnico. Sin duda me hago viejo. Hablar en portugus es muy cansado, no? pas al latn. Puedes entenderme? Claro que s. Es ms fcil esta lengua? Tal vez dijo ella, aliviada al ver que haba comprendido la necesidad de obrar con cautela, pues eran muy pocos los japoneses que entendan el latn. Aunque las dos lenguas son difciles y tienen sus peligros. Quin ms conoca los peligros? Mi marido y el que nos dirige. Ests segura? As parecieron indicarlo los dos. El capitn de los Grises rebull inquieto y dijo algo a Mariko. Me ha preguntado si todava eres peligroso y si tiene que atarte las manos y los pies. Le he dicho que no. Ya ests curado de tu ataque. S dijo l volviendo a hablar en portugus . Los tengo a menudo. Y si me golpean la cara, me pongo furioso. Lo siento. Vio que el capitn miraba fijamente sus labios, y pens: Te he pillado, bastardo. Apuesto a que entiendes el portugus. La doncella Son arrim la cabeza a la cortina, escuch y se acerc a Mariko. Perdona, Mariko-sama, pero mi seora pregunta si el loco est en condiciones de continuar. Y te pide que le cedas tu litera, pues debemos apresurarnos a causa de la marea. Mariko se lo tradujo a Blackthorne. S, estoy bien dijo l, y se levant tambalendose. Yab dio una orden. Yab-san dice que debes ir en la litera. Mariko sonri al protestar l. En realidad, soy muy fuerte y no debes preocuparte. Caminar a tu lado, para que podamos hablar si lo deseas. Lo ayudaron a subir a la litera y se pusieron en marcha inmediatamente. l esper que el capitn de los Grises se hubiese alejado, y murmur en latn: Ese centurin comprende la otra lengua.

S, y creo que tambin entiende un poco el latn susurr ella. Camin unos momentos y aadi: Eres valiente. Te doy las gracias por haberle salvado. Tu valenta es an mayor. No. El Seor Dios me puso en el sendero para que pudiese ser un poco til. De nuevo te doy las gracias. De noche, la ciudad era un pas de hadas. Las casas ricas tenan muchos farolillos de colores en las puertas y en los jardines, y los hijos aparecan deliciosamente traslcidos. Incluso las casas pobres parecan lindas a causa de los shijos. Y estaban iluminadas las calles por donde transitaban los peatones, las kagas y los samurais a caballo. Las casas se alumbran con lmparas de aceite o con velas le explic Mariko, pero al llegar la noche casi todo el mundo se va a dormir. Lo mismo que en mi pas. Cmo cocinis vosotros? En un fogn de lea? Empleamos un brasero de carbn. Pero no hacemos guisos como vosotros, y por esto nuestra cocina es ms sencilla. Slo arroz y un poco de pescado casi siempre crudo, o tostado sobre carbn, con una salsa picante y verduras en adobo. A veces, tomamos un poco de sopa. Pero nada de carne. Somos un pueblo frugal. Tenemos que serlo, porque slo una pequea parte de nuestro suelo, tal vez una quinta parte, es cultivable..., y somos muchos. Eres valiente. Gracias. Si no volaron las flechas fue gracias al escudo de tu espalda. No, capitn de barco. Fue por voluntad de Dios. Eres valiente y eres hermosa. Nadie me haba llamado hermosa antes de ahora, pens. No soy valiente ni soy hermosa replic. Los sables son hermosos. El honor es hermoso. Y el valor es hermoso y t lo tienes en abundancia. Mariko no respondi. Recordaba aquella maana y todas las malas palabras y todos los malos pensamientos. Cmo poda ser un hombre tan bravo y tan estpido, tan amable y tan cruel, tan atractivo y tan detestable, todo al mismo tiempo? Pero s prudente, Mariko se dijo. Piensa en Toranaga y no en ese extranjero. S repuso. El valor es hermoso, y a ti te sobra. Despus, volvi al portugus. El latn me fatiga. Lo aprendiste en la escuela? No, Anjn-san. Fue ms tarde. Despus de casarme, viv mucho tiempo en el lejano Norte. Estaba sola. No haba ms que criados y lugareos, y los nicos libros que tena eran en portugus y en latn. Algunas gramticas, algunos libros religiosos y una Biblia. Aprendiendo lenguas pasaba bien el rato y tena la mente ocupada. Tuve mucha suerte. Dnde estaba tu marido? En la guerra. Cunto tiempo estuviste sola? Tenemos un dicho segn el cual no tiene el tiempo una sola medida, sino que puede ser como la escarcha o como el relmpago, como una lgrima, un asedio, una tormenta o una puesta de sol, o incluso como una roca. Es un sabio proverbio. Tu portugus es muy bueno, seora. Y tu latn, mejor que el mo. Tienes la lengua de miel, Anjn-san! Es honto! Honto es una bella palabra. La honto es que, un da, un padre cristiano lleg al pueblo. ramos como dos almas perdidas. l permaneci cuatro aos all y me ayud muchsimo. Me alegro de poder hablar bien dijo sin vanidad. Mi padre quera que aprendiese lenguas. Por qu?

Pensaba que debamos conocer al diablo con quien tenamos que tratar. Era un hombre prudente. No. No lo era. Por qu? Un da te contar la historia. Es muy triste. Por qu estuviste sola durante un tiempo que fue como una roca? Mi marido me despidi. Mi presencia lo haba ofendido. Tena perfecto derecho a hacerlo. Y me honr al no divorciarse de m. Despus me honr an ms al aceptarme de nuevo con mi hijo... Mi hijo tiene ahora quince aos. En realidad, soy vieja. No te creo, seora. Es honto. Qu edad tenas cuando te casaste? Soy vieja, Anjn-san. Muy vieja. Nosotros tambin tenemos un dicho. La edad es como la escarcha o un asedio o una puesta de sol, e incluso, a veces, como una roca. Ella se ech a rer, y l se sinti hechizado y pens que todo era gracioso en aquella mujer. A ti, venerable seora, te sienta magnficamente la vejez. Para una mujer, la vejez nunca es bella, Anjn-san. T eres tan inteligente como hermosa. Nadie me haba llamado hermosa antes de ahora volvi a pensar ella. Ojal fuera verdad! Aqu no es prudente fijarse en la mujer de otro hombre dijo. Nuestras costumbres son muy severas. Por ejemplo, si una mujer casada es encontrada a solas con un hombre en una habitacin que tenga la puerta cerrada, aunque no hagan ms que hablar, la ley autoriza a su marido, a su hermano o a su padre a matarla en el acto. Si la joven es soltera, su padre puede hacer de ella lo que quiera. Esto no es justo ni civilizado dijo l, e inmediatamente lament haberlo dicho. Nosotros creemos que somos muy civilizados, Anjn-san Mariko se alegr ahora del nuevo insulto, pues haba roto el encanto y deshecho la intimidad. Nuestras leyes son muy sabias. Hay demasiadas mujeres libres y sin compromiso para que un hombre tenga que coger la que pertenece a otro. Hay un sitio para el hombre y un sitio para la mujer. El hombre puede tener una esposa oficial, aunque puede, desde luego, tener muchas consortes. Pero, por lo que me han contado, la mujer tiene aqu mucha ms libertad que en Portugal o en Espaa. Podemos ir libremente adonde nos plazca y cuando nos plazca. Si queremos, podemos divorciarnos de nuestros maridos. En primer lugar, podemos negarnos a casarnos. Somos dueas de nuestro caudal y de nuestros bienes, de nuestro cuerpo y de nuestra alma. Si lo deseamos, podemos tener un poder enorme. En tu casa, quin administra el caudal, el dinero? Yo, naturalmente. Aqu, la esposa cuida de todo. El dinero no significa nada para un samurai. Yo administro los negocios de mi marido. l toma las decisiones. Yo cumplo sus deseos y pago las facturas. Esto le deja en libertad para dedicarse nicamente a cumplir su deber con su seor. No, Anjn-san, no debes hacer crticas prematuras. No he pretendido criticar, seora. Pero nosotros creemos en la santidad de la vida, creemos que slo el tribunal de la reina puede condenar a muerte. Pero, no has dicho que esto no es justo ni civilizado? S. Y no es esto una crtica? Debes recordar que nuestra civilizacin y nuestra cultura tienen miles de aos de antigedad. Cuntos tiene la vuestra? Pocos, seora.

Nuestro Emperador, Go-Nijo, hace el nmero ciento siete de una dinasta ininterrumpida que se remonta a Jimmu-tenno, el primer mortal, descendiente de cinco generaciones de espritus terrestres, precedidas de las siete generaciones de espritus celestes, procedentes de Kino-toko-tachi-noh-Mikoto, el primer espritu, que apareci cuando la Tierra fue separada de los cielos. Cuntas generaciones de reyes han gobernado tu pas? Nuestra reina es la tercera de la lnea Tudor. Pero ya es vieja y no tiene hijos, y ser la ltima de su estirpe. Son ciento siete generaciones, Anjn-san, que se remontan a la divinidad repiti ella con orgullo. Si crees esto, seora, cmo puedes ser tambin catlica? Ella frunci el ceo y despus se encogi de hombros. Slo hace diez aos que soy cristiana, y aunque creo en el Dios cristiano, en el Dios Padre, Hijo y Espritu Santo, con todo mi corazn, nuestro Emperador desciende directamente de los dioses o de Dios. Es divino. Hay muchas cosas que no puedo explicar ni comprender. Pero la divinidad de mi Emperador es indiscutible. S, soy cristiana, pero ante todo soy japonesa. l la haba observado, pasmado por lo que deca. Ciento siete generaciones? Imposible! La muerte en el acto slo por estar inocentemente con un hombre en una habitacin cerrada? Esto era barbarie, una descarada invitacin al asesinato! Fomentaban y admiraban el asesinato! No lo haba dicho as Rodrigues? No haba sido un asesinato lo que hizo Omi-san con aquel lugareo? Dios mo!, hace das que no pienso en Omi-san se dijo. Olvdalo, escucha, ten paciencia, hazle preguntas, pues ella te dar los medios para obligar a Toranaga a aceptar tu plan. Ahora, Toranaga est en deuda contigo. Le has salvado la vida y l lo sabe y todos lo saben. La columna cruzaba la ciudad en direccin al mar. Vio a Yab, que marcaba el paso y, por un momento, los gritos de Pieterzoon resonaron en su cabeza. Cada cosa a su tiempo se dijo. S sigui diciendo Mariko . Debe de ser muy difcil para ti. Nuestro mundo es muy distinto del tuyo. Cmo explicarle al brbaro nuestro modo de ser? Cmo encomiarle por su bravura? Toranaga le haba ordenado que lo hiciese. Pero, cmo? Permite que te cuente una historia, Anjn-san. Cuando yo era joven, mi padre era general de un daimo llamado Goroda. En aquellos tiempos, el seor Goroda no era an el gran Dictador. Mi padre invit a Goroda y a sus principales vasallos a un banquete. Ni se le ocurri pensar que no haba dinero para comprar la comida y el sak y la vajilla y las dems cosas requeridas por tan importante visita. Y no es que mi madre fuese mala administradora, sino todo lo contrario. Gracias a su sentido del ahorro, mi padre pudo llevar cinco mil trescientos guerreros al combate en vez de los cuatro mil que oficialmente le correspondan. Pero la familia tenamos apenas lo necesario para comer. No haba dinero para la fiesta. En vista de ello, mi madre se dirigi a los peluqueros de Kyoto y les vendi su cabellera. Recuerdo que era negra como la noche y que le llegaba ms abajo de la cintura. Pero la vendi. Los peluqueros se la cortaron aquel mismo da y le dieron una peluca barata, y ella compr todo lo necesario y salv el honor de mi padre. Deba pagar las facturas y las pag. Cumpli su deber. Para nosotros, el deber es lo ms importante. Y qu dijo tu padre, al enterarse? Qu poda decir, sino darle las gracias? Ella tena el deber de encontrar el dinero, de salvar su honor. Deba amarlo mucho.

El amor es una palabra cristiana, Anjn-san. Nosotros no tenemos una palabra para el amor tal como vosotros lo entendis. Deber, lealtad, honor, respeto, deseo: tenemos esas palabras, y nos bastan. Lo mir a pesar suyo, y record el momento en que haba salvado a Toranaga, a su marido. No olvides que ambos estaban perdidos, que estara ahora muerto de no haber sido por este hombre. Se asegur de que no hubiese nadie cerca de ellos. Por qu has hecho lo que has hecho? No lo s. Tal vez porque... Se interrumpi. Habra podido decir tantas cosas...! Pero se limit a responder, en latn: Porque l dijo: Dad al Csar lo que es del Csar. S repuso ella en la misma lengua. S, esto es lo que yo quera decir. Al Csar lo suyo, y a Dios lo suyo. As pensamos nosotros. Dios es Dios, y nuestro Emperador es de Dios. Y el Csar es el Csar, y debe ser honrado como Csar. Despus, conmovida por su comprensin y por la ternura de su voz agreg: Eres inteligente. A veces creo que entiendes ms de lo que dices. No ests haciendo lo que juraste que no haras nunca? se pregunt Blackthorne . No te portas como un hipcrita? S y no. Yo no les debo nada. Soy su prisionero. Han robado mi barco y mis bienes y han asesinado a uno de mis hombres. Son paganos... Bueno, algunos son paganos y los otros son catlicos. Yo no debo nada a los paganos ni a los catlicos. El mar estaba ya ms cerca, a cosa de media milla. Pudo ver muchos barcos y la fragata portuguesa, con sus luces de posicin. Sera una buena presa. Con veinte muchachos resueltos, podra apoderarse de ella. Se volvi a Mariko. Una mujer extraa de una extraa familia. En qu habra ofendido a Buntaro... a aquel mono? Cmo poda acostarse con l o haberse casado con l? Seora dijo con la misma delicadeza en la voz. Tu madre debi ser una mujer excepcional para hacer aquello. S, pero precisamente por lo que hizo vivir eternamente. Ahora es una leyenda. Era samurai... como mi padre. Est ahora en tu casa? No. Ni ella, ni mi padre, ni ninguno de mis hermanos, hermanas o familiares. Soy la ltima de mi estirpe. Hubo una catstrofe? De pronto, Mariko se sinti cansada. Estoy cansada de hablar latn y de hablar el malsonante portugus, y de hacer de maestra. Yo no soy maestra. Slo soy una mujer que conoce su deber y quiere hacerlo en paz. No quiero saber nada de sentimentalismos ni de ese hombre que me inquieta. No quiero saber nada de l. En cierto modo, Anjn-san, fue una catstrofe. Un da te lo contar. Apret ligeramente el paso y se adelant acercndose a la otra litera. Las dos doncellas sonrieron nerviosamente. Tenemos que ir muy lejos, Mariko-san? pregunt Son. Creo que no dijo ella con voz tranquilizadora. El capitn de los Grises surgi bruscamente de la oscuridad al otro lado de la litera. Ella se pregunt si habra odo algo de lo que le haba dicho a Anjn-san. Se porta bien el brbaro? No te molesta? pregunt. Oh, no! Parece haberse calmado del todo. De qu hablabais? De muchas cosas. Trataba de explicarle algunas de nuestras leyes y costumbres. El seor Toranaga me pidi que procurase infundirle un poco de sensatez. Ah, s! El seor Toranaga. Por qu se interesa tanto en l, seora?

No lo s. Supongo que por lo extrao que es. Doblaron una esquina y salieron a una calle flanqueada por casas con jardines vallados. Ms all estaban los muelles y el mar. Segn rumores, es cristiano o dice serlo. Lo es? No de los nuestros, capitn. Eres t cristiano? Mi seor lo es y, por tanto, yo tambin lo soy. Mi amo es el seor Kiyama. Tengo el honor de conocerlo. Honr a mi marido desposando a una de sus nietas con mi hijo. S, lo s, dama Toda. Se encuentra mejorado el seor Kiyama? Tengo entendido que los mdicos no permiten que nadie lo visite. No lo he visto desde hace una semana. Ninguno de nosotros le ha visto. Tal vez es la viruela china. Que Dios le proteja de ella y maldiga a todos los chinos! Mir con ira a Blackthorne. Los mdicos dicen que esos brbaros trajeron la peste a China, a Macao y, de all, a nuestras costas. Sumus omnes in manu Dei dijo ella. Ita, amen respondi el capitn sin pensarlo, cayendo en la trampa. Blackthorne haba captado tambin la treta. Vio pasar un destello de ira por el rostro del capitn y oy que deca algo entre dientes a Mariko que enrojeci y se detuvo. Blackthorne salt de la litera y se acerc a ellos. Si sabes latn, centurin, tal vez tendrs la amabilidad de hablar un poco conmigo. Estoy ansioso por saber cosas de tu gran pas. S, hablo tu lengua, extranjero. No es mi lengua, centurin, sino la de la Iglesia y de todas las personas cultas de mi mundo. T la hablas muy bien. Cmo y dnde la aprendiste? El cortejo los adelantaba y todos los samurais, los Grises y los Pardos, los observaban. Buntaro, que caminaba junto a la litera de Toranaga, se detuvo y se volvi. El capitn vacil un momento y se ech a andar, y Mariko se alegr de que Blackthorne se hubiera reunido con ellos. Caminaron un breve rato en silencio. El capitn no respondi, pues odiaba el recuerdo del seminario de Macao donde Kiyama lo haba enviado de pequeo para que aprendiese lenguas y dijo framente: Ya que podemos hablar directamente, dime con sencillez por qu preguntaste a esta dama: Quin ms lo sabe...? Quin ms sabe, qu? No lo recuerdo. Mi mente estaba trastornada. Trastornada, eh? Entonces, por qu dijiste: Dad al Csar lo que es del Csar? No fue ms que una broma. Estaba discutiendo con esa dama que cuenta historias muy interesantes, pero a veces difciles de comprender. S, hay muchas cosas difciles de comprender. Por qu te volviste loco en la puerta? Y cmo te recobraste tan rpidamente de tu ataque? Ha sido por la bondad de Dios. Volvan a caminar junto a la litera, y el capitn estaba furioso por haberse dejado atrapar con tanta facilidad. El seor Kiyama le haba advertido que aquella mujer era sumamente astuta: No olvides que lleva la traicin en todo su ser. Y que el pirata lleva la marca del demonio Satans. Vigila, escucha y recuerda. Y mata al pirata en cuanto empiece la emboscada. Las flechas saltaron en la noche y la primera de ellas se clav en el cuello del capitn, cuyo ltimo pensamiento fue de asombro porque la emboscada no deba producirse en aquella calle, sino cerca de los muelles, y el ataque no deba dirigirse contra ellos, sino contra el pirata. Otra flecha se haba clavado en un poste de la litera, a una pulgada de la cabeza de Blackthorne. Otras dos haban perforado las cortinas de la litera de Kiritsubo, y otra haba

herido a la joven Asa en la cintura. Al empezar sta a chillar, los portadores soltaron las literas y echaron a correr en la oscuridad. Blackthorne rod para ponerse a cubierto arrastrando a Mariko detrs de la litera volcada. Buntaro cubra la litera de Toranaga con su cuerpo lo mejor que poda, y cuando ces la lluvia de saetas avanz y descorri las cortinas. Las dos flechas se haban clavado en el pecho y en el costado de Toranaga, pero l estaba ileso. Se arranc los dardos de la armadura protectora que llevaba debajo del quimono. Despus, se arranc el sombrero ancho y la peluca y, sacando su sable de debajo del manto, salt de la litera. Mariko empez a arrastrarse para acudir en ayuda de Toranaga, pero Blackthorne la detuvo con un grito, al acribillar otras flechas las literas, matando a dos Pardos y a un Gris. Otra pas tan cerca que ara la mejilla de Blackthorne y otra clav la falda de su quimono en el suelo. Entonces, Yab dio la orden de ataque. Unas figuras vagas se dibujaron sobre uno de los tejados. Una ltima rfaga de flechas rasg la oscuridad tambin en direccin a las literas. Buntaro y otros Pardos servan de escudo a Toranaga. Un hombre cay muerto. Una saeta se clav en los hombros de Buntaro, a travs de una juntura de su armadura, y l lanz un gruido de dolor. Yab, los Pardos y los Grises llegaron cerca del muro persiguiendo a los atacantes, pero stos se desvanecieron en la oscuridad. Blackthorne se puso de pie y ayud a Mariko a levantarse. Ella estaba impresionada, pero ilesa. Gracias dijo, y ech a correr hacia Toranaga para ayudar a ocultarlo de los Grises. Pero uno de stos dijo: Toranaga!, y aunque lo dijo en voz baja, todos lo oyeron. Uno de los oficiales Grises hizo una precipitada reverencia. Aunque pareciese increble, aqu estaba el enemigo de su seor, en libertad, fuera de las murallas del castillo. Espera aqu, seor Toranaga dijo. Y, volvindose a uno de sus hombres: T, informa inmediatamente al seor Ishido. El hombre ech a correr. Detenadlo! orden Toranaga a media voz. Buntaro lanz dos flechas. El hombre cay, herido de muerte. El oficial desenvain el enorme sable y salt sobre Toranaga lanzando un grito de guerra, pero Buntaro estaba apercibido y par el mandoble. Simultneamente, los Pardos y los Grises, todos mezclados, desenvainaron sus sables y saltaron buscando espacio libre. Toda la calle se convirti en un confuso campo de batalla. Buntaro y el oficial, dignos rivales el uno del otro, hacan fintas y descargaban golpes. De pronto, un Gris se separ de los dems para atacar a Toranaga, pero Mariko agarr una antorcha, corri y la plant en la cara del oficial. Buntaro parti a su enemigo por la mitad, destrip a otro y le dio un tajo de arriba a abajo a un tercero que trataba de acercarse a Toranaga, mientras Mariko se echaba hacia atrs con un sable entre las manos, sin perder de vista a Toranaga ni a Buntaro, su monstruoso guardaespaldas. Cuatro Grises se agruparon y se lanzaron contra Blackthorne, que segua inmvil junto a su litera. Yab y un Pardo saltaron para cortarles el paso luchando como demonios. Blackthorne consigui apartarse, agarr una antorcha y, emplendola como una maza, logr desconcertar de momento a sus atacantes. Yab mat a uno de ellos y mutil a otro, y cuatro Pardos llegaron corriendo para acabar con los otros dos Grises. Sin vacilar, Yab y el Pardo, que estaba herido, se lanzaron de nuevo al ataque para proteger a Toranaga. Blackthorne corri, recogi un arma que era medio sable y medio lanza y se acerc a Toranaga. Slo Toranaga permaneca inmvil, con el sable envainado, en medio de aquel estruendo. Los Grises luchaban valerosamente. Cuatro de ellos se unieron en una carga suicida contra Toranaga. Los Pardos hicieron fracasar su intento y aprovecharon su ventaja. Los Grises se reagruparon y atacaron de nuevo. Entonces, un oficial orden que tres hombres se retirasen para pedir ayuda y que los dems protegiesen su retirada. Los tres Grises

echaron a correr, y, aunque fueron perseguidos y Buntaro mat a uno de ellos, los otros dos lograron escapar. Todos los dems murieron.

CAPITULO XXIV Caminaban apresuradamente por unos callejones desiertos dando un rodeo para llegar al puerto y a la galera. Eran diez: Toranaga, que iba en cabeza, Yab, Mariko, Blackthorne y seis samurais. Los dems, al mando de Buntaro, seguan el itinerario previsto, con las literas y el equipaje. El cadver de Asa iba en una de las literas. Blackthorne le haba arrancado la saeta y Toranaga haba visto, con asombro, cmo Anjn-san la acunaba en vez de dejarla morir a solas y dignamente, y cmo, al cesar la lucha, la colocaba delicadamente en la litera. Despus le haba sobrevenido la muerte, y Toranaga la haba dejado all como seuelo y haba hecho colocar a uno de los heridos en la segunda litera tambin como seuelo. De los cincuenta Pardos que componan su escolta, quince haban resultado muertos y once mortalmente heridos. Los once haban sido rpida y honorablemente enviados al Gran Vaco, tres por propia mano y los otros ocho con ayuda de Buntaro a peticin suya. Cuarenta y ocho Grises yacan en el polvo. Toranaga saba que estaba peligrosamente indefenso, pero estaba contento. Todo ha ido bien pens, dadas las vicisitudes de la suerte. Qu curiosa es la vida! De momento, pens que era de mal augurio que el capitn hubiese visto el cambio de papeles entre Kiri y yo. Pero despus, el capitn me salv, se hizo perfectamente el loco y, gracias a l, pude escapar de Ishido. Haba sido un buen plan, pues era evidente que Ishido haba tratado de retenerlo en el castillo, aun a costa de sacrificar a dama Ochiba, su rehn en Yedo, y habra empleado cualquier medio para tenerlo bajo vigilancia hasta la reunin definitiva del Consejo de Regencia donde lo habran acorralado, inculpado y eliminado. Pero no por esto dejarn de inculparte! le haba dicho Hiro-matsu . Aunque logres escapar, los regentes te inculparn a espaldas tuyas con ms facilidad que si tienen que hacerlo cara a cara. Y tendrs que hacerte el harakiri cuando ellos lo ordenen, como lo ordenarn sin duda. S haba dicho Toranaga. Como presidente del Consejo de Regencia, tengo que hacerlo si los cuatro votan contra m. Pero aqu est y se haba sacado un rollo de pergamino de la manga mi renuncia formal al cargo de regente. Se lo entregars a Ishido cuando se entere de mi fuga. Qu? Si dimito no estar atado por mi juramento como regente. Neh? El Taiko no me prohibi dimitir, neh? Dale tambin esto a Ishido haba aadido, entregando a Hiromatsu el sello oficial de su cargo de presidente. Pero te encontrars completamente aislado. Ser tu ruina! Te equivocas. El Taiko estableci en su testamento un consejo de cinco regentes del reino. Ahora son cuatro. Legalmente, para ejercer el mandato del emperador, tienen que elegir un nuevo miembro, el quinto, neh? Para ello, Ishido, Kiyama, Onoshi y Sugiyama tienen que ponerse de acuerdo, neh? Ahora bien, viejo camarada, con quin aceptaran estos enemigos compartir el poder supremo? Mientras discutan, no habr decisiones y... Como nos estamos preparando para la guerra y ya no te atar ningn juramento podrs arrojar unas gotas de miel aqu y unas gotas de hil all, y esos infectos escarabajos peloteros se devorarn entre ellos dijo Hiro-matsu de una tirada. Ah, Yoshi Toranaga-noh-Mono-wara, eres el ms grande de los hombres! S, es un buen plan pens Toranaga. Todos han representado bien sus papeles: Hiro-matsu, Kiri y mi adorable Sazuko. Pero temo que no les dejarn marchar y sentir perderlos. Cruzaron otra calle desierta y bajaron por un pasaje. Saba que la voz de alarma llegara pronto a Ishido y empezara la caza. Pero se dijo que haba tiempo de sobra.

S, es un buen plan. Pero no prev la emboscada. Esto me cuesta tres das de tranquilidad. Kiri estaba segura de que podra mantener el engao durante tres das. Pero ahora se ha descubierto el secreto y no podr subir a bordo y hacerme a la mar. Contra quin iba dirigida la emboscada? Contra m o contra el capitn? Contra l, sin duda alguna. Pero, no dirigieron las flechas contra las dos literas? S, pero los arqueros estaban muy lejos y no podan ver bien y lo ms seguro era matar a los dos pasajeros, por si acaso, Quin orden el ataque? Kiyama u Onoshi? O los portugueses? O los padres cristianos?. Toranaga se volvi a mirar al capitn. Vio que no flaqueaba, como tampoco la mujer que caminaba a su lado, aunque ambos estaban cansados. Esta noche ha sido la segunda vez que he estado a punto de morir pens. El Taiko me dijo muchas veces: Mientras viva el castillo de Osaka, mi estirpe no morir, y tu epitafio, Toranaga Minowara, ser escrito en sus murallas. Osaka ser causa de tu muerte, mi fiel vasallo!. Con un esfuerzo, Toranaga apart la mirada del castillo, dobl otra esquina y se meti en un laberinto de callejas. Por fin se detuvo ante una puerta destartalada. Haba un pez dibujado en la madera. Llam, de acuerdo con una seal convenida. La puerta se abri inmediatamente, y un tosco samurai se inclin. Seor? Llama a tus hombres y sigeme. El samurai no llevaba el quimono pardo de ordenanza, sino los harapos propios de un ronn, pero era uno de los soldados secretos especiales que Toranaga haba introducido en Osaka para un caso de emergencia. Quince hombres, vestidos de una manera parecida e igualmente bien armados, lo siguieron, mientras otros iban a dar la alarma a otros cuadros secretos. Muy pronto estuvo Toranaga rodeado de cincuenta soldados. Otro centenar le cubran los flancos, y otro millar estara a punto al amanecer si los necesitaba. Tranquilizado, afloj el paso, adviniendo que el capitn y la mujer se fatigaban demasiado. Los necesitaba fuertes. Toranaga se detuvo a la sombra del almacn y observ la galera, el espign y el muelle. Yab y un samurai estaban a su lado. Los otros se haban agrupado a unos cien pasos atrs, en el callejn. Un destacamento de cien Grises esperaba cerca de la pasarela de la galera, a unos cientos de pasos de distancia, en una amplia extensin de tierra batida que haca imposible toda sorpresa. La galera estaba atracada de lado en el espign de piedra que se adentraba cien yardas en el mar. Los remos estaban perfectamente armados, y Toranaga pudo ver claramente a muchos marineros y guerreros sobre la cubierta. Son nuestros o de ellos? pregunt en voz baja. Demasiado lejos para estar seguros respondi Yab. La marea estaba alta. Ms all de la galera, iban y venan las barcas de pesca, con linternas a modo de luces de posicin y para pescar. Al Norte, y a lo largo de la playa, haba hileras de embarcaciones de pesca varadas, de diferentes tamaos. Y a unos quinientos pasos al Sur, atracada en otro espign de piedra, estaba la fragata portuguesa, la Santa Teresa. Alumbrados por antorchas, grupos de cargadores embarcaban fardos y barriles. Otra numerosa compaa de Grises patrullaba cerca de ellos. Con tu permiso, seor, yo atacara en seguida murmur el samurai. No lo creo aconsejable dijo Yab. No sabemos si los nuestros estn a bordo. Y puede que haya mil hombres ocultos en los alrededores. Esos tipos y seal a los Grises que estaban cerca del barco portugus daran la voz de alarma. No podramos subir al barco y hacernos a la mar antes de que nos copasen. Necesitaramos el dcuplo de los hombres que tenemos.

El general seor Ishido sabr pronto lo ocurrido dijo el samurai . Entonces, toda Osaka bullir de enemigos, ms numerosos que las moscas en un campo de batalla. Tengo quinientos cincuenta hombres, contando los de los flancos. Sern bastantes. No, si queremos asegurarnos. No, si nuestros marineros no empuan ya los remos. Es mejor hacer una maniobra de diversin que atraiga a los Grises y a todos los que estn ocultos. Y tambin a sos aadi Yab, sealando a los que estaban junto a la fragata. Qu clase de diversin? pregunt Toranaga. Incendiar la calle. Es imposible! protest el samurai, aterrado. El incendio provocado era un delito que se castigaba con la muerte en la hoguera del culpable y de toda su familia. Esta pena era la ms severa de la Ley porque el fuego era la mayor calamidad para cualquier ciudad, pueblo o aldea del Imperio. A excepcin de las tejas de algunas cubiertas, la madera y el papel eran los nicos materiales de construccin. No podemos incendiar la calle! dijo. Qu es ms importante? le pregunt Yab. La destruccin de unas pocas calles o la vida de nuestro seor? El fuego se extender, Yab-san. Podemos incendiar Osaka. Hay un milln de personas en la ciudad... o tal vez ms. Respondes con esto a mi pregunta? El samurai palideci y se volvi a Toranaga. Har lo que t digas, seor. Es esto lo que quieres? Toranaga haba observado el viento. Era suave y no propagara el incendio. Tal vez. Pero una hoguera poda convertirse fcilmente en un monstruo que devorase toda la ciudad. Menos el castillo. Ah! Si hubiese de arder el castillo, no vacilara un solo instante! Gir sobre sus talones y volvi junto a los otros. Mariko-san, ve a la galera con el capitn y nuestros seis samurais. Finge un estado casi de pnico. Diles a los Grises que ha habido una emboscada, por bandidos o ronn, no ests segura. Diles dnde ocurri y que el capitn de los Grises de nuestra escolta te envi a pedir ayuda, que la batalla est en curso y crees que Kiritsubo est muerta o herida..., y que se den prisa por lo que ms quieran. Si te muestras convincente, esto sacar de aqu a la mayora de ellos. Comprendo perfectamente, seor. Entonces, hagan lo que hagan, sube a bordo con el capitn. Si nuestros marineros estn all y hay seguridad en el barco, vuelve a la pasarela y finge desmayarte. Toranaga mir a Blackthorne. Dile lo que vas a hacer, pero no que vas a desmayarte. Se volvi a dar rdenes a sus otros hombres e instrucciones especiales a los seis samurais. Cuando hubo terminado, Yab lo llev aparte. Por qu enviar al brbaro? No sera ms seguro dejarlo aqu? Quiero decir ms seguro para ti. Ms seguro para l, Yab-san, no para m. Es un seuelo til. Seor? Di, Mariko-san. Lo siento, pero Anjn-san pregunta qu pasar si el barco ha sido ocupado por el enemigo. Dile que si no se siente con fuerzas puede quedarse. Blackthorne domin su genio al traducirle ella lo que haba dicho Toranaga. Dile al seor Toranaga que su plan es malo para ti, que deberas quedarte aqu. Si todo est bien, puedo hacerle una seal.

No puedo hacerlo, Anjn-san, porque no es lo que ha ordenado mi seor dijo Mariko, con firmeza. Cualquier plan suyo tiene que ser por fuerza bueno. Blackthorne comprendi que de nada le servira discutir. La haba visto, durante la emboscada, con un sable que era casi tan largo como ella, resuelta a luchar hasta morir por Toranaga. Dnde aprendiste a manejar el sable? Le haba preguntado mientras se dirigan al muelle. Debes saber que todas las damas samurais aprenden, desde pequeas, a manejar un cuchillo para defender su honor y el de sus seores le haba dicho ella con naturalidad mostrndole el estilete que llevaba oculto en el obi. Pero algunas, no muchas, aprendimos tambin a usar el sable y la lanza, Anjn-san. Desde luego, hay mujeres ms aguerridas que otras, que gustan de ir a la guerra con sus maridos o sus padres. Mi madre era una de stas. De no haber sido porque el capitn de los Grises se interpuso, la primera flecha te habra atravesado haba dicho l. Te habra atravesado a ti, Anjn-san le haba corregido ella con gran seguridad. Pero me salvaste la vida al arrastrarme a un lugar seguro. Ahora, al mirarla, comprendi que sentira mucho que le ocurriese algo. Deja que vaya yo con el samurai, Mariko-san. T qudate, por favor. No es posible, Anjn-san. Entonces, quiero un cuchillo. Y mejor si son dos. Ella transmiti la peticin a Toranaga, el cual asinti. Blackthorne introdujo un cuchillo debajo del cinto, dentro del quimono. El otro lo sujet, con el puo hacia abajo, en la cara interna de su antebrazo, con una tira de seda que arranc del dobladillo del quimono. Mi seor pregunta si todos los ingleses llevis cuchillos ocultos en la manga. No. Pero s la mayora de los marineros. Nosotros no solemos hacerlo, y tampoco los portugueses dijo ella. El mejor sitio para un cuchillo de repuesto es la bota. Con l se puede hacer mucho dao, y de prisa. En caso necesario. Ella tradujo esto y Blackthorne advirti las miradas atentas de Toranaga y de Yab, y comprendi que no les gustaba verlo armado. Bueno pens. Tal vez no me los quiten. Volvi a interrogarse sobre Toranaga. Liquidada la emboscada y muertos los Grises, Toranaga, por medio de Mariko, le haba dado las gracias delante de todos los Pardos por su lealtad. Nada ms: ni promesas, ni pactos, ni recompensas. Pero Blackthorne pens que todo esto vendra ms tarde. El viejo monje le haba dicho que la lealtad era lo nico que ellos recompensaban. Debemos convenir una seal para indicar si el barco es o no es lugar seguro dijo a Mariko. Ella tradujo de nuevo, esta vez cndidamente. El seor Toranaga dice que uno de nuestros soldados se encargar de esto. No considero digno enviar a una mujer a hacer el trabajo de un hombre. Ten paciencia con nosotros, Anjn-san. No hay diferencia entre los hombres y las mujeres. Las mujeres somos iguales que los samurais. Y para este plan, una mujer puede servir ms que un hombre. Toranaga le dijo unas breves palabras. Listo, Anjn-san? El plan es psimo y peligroso, y ya estoy harto de hacer el papel de animal para el sacrificio. Pero vamos all.

Ella ri, hizo una reverencia a Toranaga y ech a correr. Blackthorne y los seis samurais corrieron detrs de ella. Los Grises los vieron aparecer, avanzaron a su encuentro y los rodearon. Mariko habl febrilmente con los samurais y los Grises. Blackthorne contribuy con una jadeante mezcla de portugus, ingls y holands, hacindoles seas para que se dieran prisa, y despus se dirigi tambalendose a la pasarela y se apoy en ella. Procur mirar al interior del barco, pero no pudo sacar nada en claro porque se asomaban a la borda demasiadas cabezas. Mariko apremiaba frenticamente al jefe de los Grises. El oficial se acerc al barco y grit una orden. Inmediatamente, ms de cien samurais, todos Grises, empezaron a bajar del barco. Envi a varios hacia el norte, para recibir a los heridos y auxiliarles en caso necesario. Despach otro a pedir ayuda a los Grises que estaban cerca de la galera portuguesa y, dejando a otros diez de guardia en la pasarela, se dirigi al frente de los restantes a una calle que conduca directamente a la ciudad. Haciendo un gran esfuerzo, Blackthorne se agarr a las cuerdas de la pasarela y subi a bordo. Mariko lo sigui. Dos Pardos subieron detrs de ella. Los marineros que se apretujaban en la borda de babor les abrieron paso. Cuatro Grises montaban guardia en el alczar, y haba otros dos en el castillo de popa. Todos iban armados con arcos y flechas. Mariko pregunt a uno de los marineros. El hombre le respondi amablemente. Todos son marineros enrolados para llevar a Kiritsubo-san a Yedo dijo ella a Blackthorne. Pregntale... Blackthorne se interrumpi al reconocer al pequeo y robusto piloto al que haba nombrado capitn de remeros de la galera despus del temporal. Konbanwa (buenas noches), Capitn-san. Konbanwa, Anjn-san. Watashi iy Capitn-san ima respondi el piloto moviendo la cabeza. Seal a un marinero bajito y de tiesa coleta gris, plantado en el alczar. Imasu Capitn-san. Ah! So desu? Halloa, Capitn-san! grit Blackthorne, haciendo una reverencia. Y, bajando la voz: Mariko-san, averigua si hay Grises abajo. Antes de que ella pudiera contestar, el capitn devolvi el saludo a Blackthorne y le grit algo al piloto. Este asinti con la cabeza y le respondi prolijamente. Algunos de los marineros confirmaron lo que deca. El capitn y todos los de a bordo estaban muy impresionados. Ah, so desu, Anjn-san! Y el capitn grit: Keirei! (Saludad!) Y todos los que estaban a bordo, salvo los samurais, se inclinaron, saludando a Blackthorne. Ese piloto dijo Mariko ha dicho al capitn que t salvaste el barco durante la tormenta, Anjn-san. No nos habas dicho nada sobre esta tormenta. Haba muy poco que contar. Fue una tormenta como otra cualquiera. Por favor, dale las gracias al capitn y dile que me siento feliz de estar de nuevo a bordo. Pregntale si estn listos para zarpar en cuanto lleguen los otros. Y aadi en voz baja: Averigua si hay ms Grises abajo. Ella hizo lo que l le peda. Te da las gracias, Anjn-san, por la vida de su barco, y dice que estn listos. Y, bajando la voz: En cuanto a lo otro, no lo sabe. Blackthorne mir a tierra. No haba seales de Buntaro, ni de la columna enviada hacia el norte. El samurai que corra en direccin al Santa Teresa estaba a unas cien yardas de su punto de destino, y an no lo haban visto. Ese hombre llegar de un momento a otro dijo mirando la fragata. Qu hombre?

l se lo dijo y aadi, en latn: Est a unos cincuenta pasos de distancia. Ahora lo han visto. Necesitamos ayuda inmediata. Quin va a dar la seal? Hay que hacerlo rpidamente. Hay seales de mi marido? pregunt ella, en portugus. l movi la cabeza. Sesenta Grises se interponen entre mi seor y su salvacin se dijo ella- Virgen Santa, protgelo! Despus, encomendndose a Dios, temerosa de tomar la decisin equivocada, se acerc tambalendose a la pasarela y fingi que le daba un desmayo. Esto pill desprevenido a Blackthorne. Vio que la cabeza de ella golpeaba fuertemente una tabla. Los marineros se agruparon a su alrededor y tambin acudieron los Grises que estaban en cubierta y en el muelle, mientras l corra hacia Mariko. La levant y, pasando entre los hombres, la llev al alczar. Traed un poco de agua... Agua, hai? Los marineros le miraron sin comprender. Busc desesperadamente en su memoria la palabra japonesa. El viejo fraile se la haba dicho cincuenta veces. Dios mo! Cul es? Oh...! Miza, mizu, bai? Ah, mizu! Hai, Anjn-san. Un hombre ech a correr. De pronto, son un grito de alarma. En tierra, treinta samurais de Toranaga, disfrazados de ronn, salan del callejn. Los Grises del muelle se volvieron en la pasarela. Los del alczar y el castillo de popa se abalanzaron para ver mejor. De pronto, son una voz de mando. Los arqueros armaron arcos. Todos los samurais desenvainaron sus sables. Bandidos! grit uno de los Pardos, segn lo convenido. Inmediatamente, los dos Pardos que estaban en cubierta se separaron, yendo uno a proa y el otro a popa. Los cuatro del muelle se dispersaron, mezclndose con los Grises que esperaban. Alto! Los samurais-ronn de Toranaga atacaron. Una flecha se clav en el pecho de un hombre, que cay pesadamente al suelo. Inmediatamente, el Pardo de la proa mat al arquero Gris y atac al otro, pero ste fue ms rpido y sus sables se cruzaron mientras el Gris gritaba: Traicin! a los dems. El Pardo de la popa haba mutilado a uno de los Grises, pero los otros tres lo liquidaron rpidamente y corrieron a la pasarela mientras se dispersaban los marineros. En el muelle se haba empeado una lucha a muerte entre los samurais. El jefe de los Grises de a bordo, un hombre corpulento y de barba hirsuta, se plant delante de Blackthorne y Mariko. Muerte a los traidores! rugi, y con un grito de guerra se lanz al ataque. Blackthorne sac su cuchillo y lo lanz. Se clav en el cuello del samurai. Los otros dos Grises le atacaron, enarbolando los sables. l haba sacado su segundo cuchillo y se mantena firme junto a Mariko sin atreverse a abandonarla. Por el rabillo del ojo vio que la lucha en la pasarela estaba a punto de terminar con xito. Slo tres Grises impedan que el barco fuese invadido. Si poda aguantar menos de un minuto, l y Mariko se habran salvado. Matad a los bastardos! Sinti, ms que vio, el sable que buscaba su cuello y dio un salto atrs para evitarlo. Uno de los Grises lo atac mientras el otro se detena junto a Mariko con el sable en alto. En el mismo instante, vio que Mariko volva en s. Se arroj a las piernas del descuidado samurai, hacindole caer sobre la cubierta. Despus, pasando sobre el cuerpo del Gris muerto, le arranc el sable y se arroj contra el otro profiriendo un grito. El Gris se haba puesto en pie y aullando de rabia la atac. Ella retrocedi y luch con bravura, pero Blackthorne comprendi que estaba perdida, pues aquel hombre era demasiado vigoroso. Blackthorne esquiv otro golpe mortal de su enemigo, lo derrib de una patada y lanz su

cuchillo contra el rival de Mariko. Se clav en la espalda de ste hacindole errar el golpe, y Blackthorne se encontr desarmado en el alczar, con un Gris subiendo la escalera detrs de l. Salt para arrojarse por la borda, pero resbal sobre la cubierta mojada de sangre. Mariko, plida como la cera, contemplaba fijamente al samurai que todava la tena acorralada, tambalendose sobre los pies y resistindose a morir. En aquel momento, los ronin-samurais llegaron a lo alto de la pasarela, saltando sobre los Grises muertos, y uno de ellos derrib al atacante de Mariko mientras otro lanzaba una flecha contra el alczar. La flecha se clav en la espalda del Gris hacindole perder el equilibrio y su sable pas junto a Blackthorne y se hundi en la borda. Blackthorne trat de escabullirse, pero el hombre lo agarr, lo derrib y trat de araarle los ojos. Otra flecha hiri al segundo Gris en un hombro y una tercera le hizo girar sobre sus pies. Brot sangre de su boca y, ahogndose y desorbitado, cay sobre Blackthorne en el momento en que llegaba otro Gris, dispuesto a matarlo con un cuchillo corto. Fue a descargar el golpe contra el indefenso Blackthorne, pero una mano amiga le sujet el brazo y su cabeza se separ inmediatamente del cuello y surgi un surtidor de sangre. Los dos cadveres fueron apartados a un lado y alguien ayud a Blackthorne a ponerse de pie. Mientras se enjugaba la sangre de la cara, vio confusamente que Mariko estaba tumbada sobre la cubierta, rodeada de varios ronin-samurai. Se desprendi de sus salvadores y avanz tambalendose hacia ella, pero sus rodillas flaquearon y cay al suelo.

CAPITULO XXV Blackthorne necesit ms de diez minutos para recobrar la fuerza necesaria para mantenerse de pie. Mientras tanto, los ronn-samurais haban rematado a los heridos graves y arrojado todos los cadveres al mar. Haban perecido los seis Pardos y todos los Grises. La embarcacin estaba dispuesta para zarpar inmediatamente. Todas las luces se haban apagado. Unos cuantos samurais haban sido enviados hacia el norte para establecer contacto con Buntaro. El grueso de la fuerza de Toranaga corri hacia el Sur, hacia un rompeolas situado a unos doscientos pasos donde se hicieron fuertes contra los cien Grises de la fragata, que al darse cuenta del ataque volvan a toda prisa. El jefe de a bordo, despus de comprobar que todo estaba en orden, hizo bocina con las manos y grit en direccin a tierra. Inmediatamente, ms samurais disfrazados de ronn y mandados por Yab, salieron de la sombra y se desplegaron hacia el Norte y hacia el Sur formando unos escudos protectores. Y entonces apareci Toranaga y avanz despacio hacia la pasarela. Ya no llevaba su quimono de mujer ni la oscura capa de viaje. Bastardo! pens Blackthorne. Eres fro, cruel y despiadado, pero indudablemente tienes majestad. Antes, haba visto que llevaban a Mariko abajo, asistida por una joven, y haba presumido que estaba herida, pero no de gravedad, puesto que todos los heridos graves eran muertos en el acto, si no se mataban ellos mismos. Hubo un sbito resplandor en el torren y se oy el dbil eco de las campanas tocando a rebato. Despus, empezaron a elevarse cohetes desde las murallas del castillo. Cohetes de seales. En el profundo silencio, Toranaga se volvi a mirar hacia atrs y hacia arriba. Empezaron a encenderse luces en toda la ciudad. Sin apresurarse, Toranaga dio media vuelta y subi a bordo. El viento trajo unos gritos lejanos procedentes del Norte. Buntaro! Deba de ser l con el resto de la columna. Blackthorne escrut la oscuridad, pero no pudo ver nada. Hacia el Sur, la distancia entre los Grises que atacaban y los Pardos que se defendan menguaba rpidamente. Calcul su nmero. De momento, estaban igualados. Pero por cunto tiempo? Keirei! Todos se arrodillaron a bordo e inclinaron la cabeza al aparecer Toranaga sobre cubierta. Toranaga hizo una sea a Yab, que lo segua. Inmediatamente, Yab tom el mando y dio la orden de zarpar. Cincuenta samurais de la falange subieron por la pasarela y se colocaron en posicin de defensa, mirando a tierra y armando sus arcos. Blackthorne sinti que le tiraban de la manga. Anjn-san! Hai? dijo, mirando fijamente al piloto. El hombre solt un chorro de palabras sealando el timn. Blackthorne comprendi que el hombre presuma que l tena el mando y le peda permiso para hacerse a la mar. Hai, Capitn-san le respondi. Adelante! hogi! La galera se separ del muelle, ayudada por el viento y por la habilidad de los remeros. En el mismo instante, tres hombres y una joven salieron de la oscuridad, detrs de una hilera de barcas varadas, enzarzados en una lucha feroz con nueve Grises. Blackthorne reconoci a Buntaro y a la joven Son. Buntaro diriga la retirada hacia el muelle, con el sable ensangrentado y erizados de flechas el peto y la espalda de su armadura. La muchacha esgrima una lanza, pero se tambaleaba y respiraba fatigosamente. Uno de los Pardos se detuvo para cubrir valerosamente su retirada. Los Grises lo aplastaron. Buntaro subi corriendo los peldaos del rompeolas, seguido de la muchacha y del ltimo Pardo, y entonces se volvi y

arremeti contra los Grises como un toro furioso. Los dos primeros cayeron desde lo alto del malecn, uno se rompi la espalda contra las piedras de abajo y el otro rod aullando, con el brazo derecho cercenado. Los Grises vacilaron un momento. El ltimo Pardo se adelant a su seor y se lanz de cabeza contra el enemigo. Los Grises le destrozaron y despus atacaron en masa. Los arqueros del barco dispararon nubes de flechas matando o dejando intiles a todos los Grises atacantes, menos a dos de ellos. Un sable rebot en el casco de Buntaro y cay sobre su hombrera. Buntaro golpe al Gris debajo de la barbilla con el antebrazo armado y le rompi el cuello. Despus, se lanz contra el otro y tambin lo mat. La joven estaba arrodillada tratando de recobrar aliento. Buntaro no perdi tiempo en asegurarse de que los Grises estaban muertos y les reban la cabeza de dos tajos perfectos. La embarcacin estaba a veinte yardas del malecn y la distancia segua aumentando. Capitn-san! grit Blackthorne haciendo furiosos ademanes. Vuelve al muelle! Isogi! Pero Yab se plant inmediatamente en el alczar y habl acaloradamente con el capitn. No deban regresar. La distancia era ahora de treinta yardas y Blackthorne senta que su trentele gritaba: Qu te importa! Es Buntaro, el esposo de Mariko! No podis dejarlo morir. Es uno de los nuestros grit a Yab y a los del barco. Es Buntaro! Volvamos! Isogi! Pero esta vez el piloto movi la cabeza, en un gesto de impotencia, y el jefe de los remeros sigui marcando el ritmo con el tambor. Blackthorne corri hacia Toranaga, que estaba de espaldas a l y observaba el muelle. Inmediatamente, cuatro guardias le cerraron el paso con los sables en alto. Toranaga-sama! grit. Dozo! Ordena que regrese la galera! All! Dozo... por favor. Volvamos atrs! Iy, Anjn-san dijo Toranaga sealando los cohetes de seales del castillo y despus el rompeolas, y volvindole definitivamente la espalda. Oh, maldito cobarde! clam Blackthorne, pero se interrumpi de pronto, corri a la borda y se abalanz sobre la barandilla. Nadad! aull, braceando. Nadad, por el amor de Dios! Buntaro lo comprendi. Levant a la muchacha, le habl y casi la arrastr hasta el borde del muelle, pero ella se lament y se hinc de rodillas delante de l. Era evidente que no saba nadar. Blackthorne busc desesperadamente sobre la cubierta. No haba tiempo para lanzar un bote. Estaban demasiado lejos para echar una cuerda. l no tena fuerzas para ir y volver a nado. No haba chaquetas salvavidas. Como ltimo recurso, corri hasta los remeros ms prximos y detuvo su boga. Dos samurais trataron de impedrselo, pero Toranaga les orden que se apartasen. Blackthorne y cuatro marineros lanzaron el remo como un dardo y el impulso lo arrastr hasta el muelle. En el mismo instante, se oy un grito de victoria en el rompeolas. Llegaban refuerzos Grises desde la ciudad, y aunque los ronn-samurais contenan a los atacantes actuales, su derrota slo era cuestin de tiempo. Vamos! grit Blackthorne. Isogiii! Buntaro empuj a la joven y seal el remo y el barco. Ella le hizo una pequea reverencia y se lanz de cabeza al agua. Levant un brazo y consigui agarrar el remo. Se sostena bien y movi las piernas para acercarse al barco. Despus, el miedo le hizo aflojar su presa y el remo se escurri de entre sus brazos. La joven golpe el agua durante un momento interminable y finalmente se hundi.

No volvi a aparecer. Buntaro se haba quedado solo en el muelle y observaba las alternativas del combate. Llegaban nuevos refuerzos para los Grises desde el Sur, incluidos algunos caballeros, y comprendi que pronto el rompeolas se vera inundado por una oleada de hombres. Entonces volvi la espalda a la batalla y se dirigi al extremo del malecn. La galera estaba a setenta yardas, a salvo y esperando. Cuando lleg al final del espign, Buntaro se despoj del casco, del arco y del carcaj, as como de la parte superior de su armadura, y los dej al lado de las vainas de sus sables. Dej los dos, el largo y el corto, en el suelo, en un lugar aparte. Despus se desnud hasta la cintura, recogi su equipo y lo arroj al mar. Observ devotamente el sable largo y lo arroj tambin con toda su fuerza. Hizo una profunda reverencia en direccin a la galera, a Toranaga, que se dirigi inmediatamente al alczar para ver mejor. Correspondi al saludo. Buntaro se arrodill, coloc delicadamente el sable corto delante de l (la luna arranc destellos de la hoja) y permaneci inmvil, casi como en oracin, de cara a la galera. Qu diablos est esperando? murmur Blackthorne en el silencio sepulcral de la galera. Por qu no salta y nada hasta nosotros? Se est preparando para el harakiri. Mariko estaba junto a l, sostenida por una joven. Jess! Ests bien, Mariko? Muy bien dijo ella, casi sin escucharle, hosco el semblante, pero no por ello menos hermoso. Me alegro... Y entonces comprendi de pronto lo que ella haba dicho. Harakiri? Se va a matar? Por qu? Tiene tiempo sobrado para llegar aqu. Si no sabe nadar, all, junto al muelle, hay un remo que lo sostendra fcilmente. Mi marido sabe nadar, Anjn-san dijo ella. Todos los oficiales del seor Toranaga deben aprender a nadar, es una orden. Pero l ha decidido no hacerlo. Dios mo! Por qu? Quiere morir, Anjn-san. Pero, por el amor de Dios, si quiere morir, por qu no va all? dijo Blackthorne, sealando el lugar del combate?. Por qu no ayuda a sus hombres? Si quiere morir, por qu no muere matando, como un hombre? Mariko, apoyada en la joven, no apartaba los ojos del muelle. Porque podran capturarlo, y si nadase, podran capturarlo tambin, y entonces el enemigo lo exhibira al populacho, lo cubrira de vergenza, le hara cosas terribles. Un samurai no puede ser capturado y seguir siendo samurai. Ser capturado por un enemigo es la peor deshonra. Por esto mi marido hace lo que debe hacer un hombre, un samurai. El samurai muere con dignidad. Porque, qu es la vida para un samurai? Nada en absoluto. La vida es sufrimiento, neh? l tiene el derecho y el deber de morir con honor ante testigos. Un sacrificio estpido dijo Blackthorne entre dientes. Ten paciencia con nosotros, Anjn-san. Para qu? Para escuchar ms mentiras? Por qu no confas en m? Fingiste que te desmayabas, y sta era la seal, no? Te pregunt y me mentiste. Me lo ordenaron... para protegerte. Claro que confo en ti. Mentiste dijo l sabiendo que no tena razn, pero indignado por aquel estpido desprecio de la vida y aorando sus propios hbitos. Sois como bestias aadi en ingls, sabiendo que no era verdad. Luego se alej de all. Qu ha dicho, Mariko-san? pregunt la joven, que le pasaba la cabeza a Mariko y era robusta y de cara cuadrada. Era Usagi Fujiko, sobrina de Mariko, y tena diecinueve aos. Mariko se lo dijo.

Qu hombre ms horrible! Cmo puedes soportar su compaa? Porque salv el honor de nuestro seor. De no ser por su bravura, estoy segura de que el seor Toranaga habra sido capturado. Todos habramos sido capturados. Las dos mujeres se estremecieron. Que los dioses nos protejan de esta vergenza! Fujiko mir a Blackthorne, el cual estaba apoyado en la borda, a cierta distancia y mirando a tierra. Parece un mono dorado y de ojos azules, una criatura para espantar a los nios, neh? Fujiko se estremeci y volvi a mirar a Buntaro. Al cabo de un momento, dijo: Envidio a tu marido, Mariko-san. S dijo tristemente Mariko. Pero lamento que no tenga un ayudante. La costumbre quera que otro samurai asistiera siempre al harakiri para decapitar al suicida de un solo tajo cuando la agona se haca insoportable e imposible de dominar, avergonzando al hombre en el momento supremo de su vida. Sin un ayudante, pocos hombres podan morir sin vergenza. Karma dijo Fujiko. S, lo compadezco. Era lo nico que tema, no tener un ayudante. Los atacantes haban llegado al rompeolas. Cincuenta ronn-samu-rais de Toranaga, entre ellos varios a caballo, vinieron del norte en auxilio de los defensores. El ataque fue contenido y se gan un poco de tiempo. Tiempo para qu? se pregunt Blackthorne amargamente. Toranaga est a salvo en el mar. Nos ha traicionado a todos. Volvi a sonar el tambor. Los remos mordieron el agua. La proa se hundi y empez a cortar las olas, y apareci una estela a popa. Blackthorne se dirigi a proa para observar los arrecifes. Slo Fujiko y el jefe de los remeros le vieron abandonar el alczar. Entonces descubri las embarcaciones que cerraban la entrada del puerto, a media legua de ellos. Eran barcas de pesca, pero estaban llenas de samurais. Estamos atrapados dijo en voz alta comprendiendo que eran enemigos. Un estremecimiento recorri el barco. Todos los que contemplaban el combate haban desviado la mirada en otra direccin. Blackthorne mir hacia atrs. Los Grises invadan poco a poco el rompeolas, mientras otros avanzaban de prisa por el espign en busca de Buntaro. Pero cuatro jinetes Pardos venan del Norte galopando sobre la tierra batida con un quinto caballo, ste sin jinete, a remolque del primero. El primer caballero y la montura de reserva subieron las anchas gradas del espign y reemprendieron el galope, mientras los otros tres se volvan contra los Grises que avanzaban. Buntaro mir tambin a su alrededor, pero permaneci arrodillado, y cuando el hombre se detuvo detrs de l, lo despidi con un ademn y, levantando el cuchillo con ambas manos, apunt la hoja contra su cuerpo. Inmediatamente, Toranaga hizo bocina con las manos y grit: Buntaro-san! Ve con ellos! Trata de escapar! Buntaro lo oy claramente. Vacil, confuso, sin soltar el cuchillo. Volvi a sonar la orden, insistente, imperiosa. Haciendo un esfuerzo, Buntaro renunci a la muerte y contempl framente la vida y la huida que le eran impuestas. El riesgo era grande. Lo mejor es morir aqu se dijo. Acaso no lo sabe Toranaga? Aqu hay una muerte honrosa. All, una captura casi segura. Adnde huir? Hay trescientos ri hasta Yedo. Seguro que seremos capturados!. Deseaba la muerte que lo librara de toda su vergenza, la vergenza de su padre arrodillndose ante el estandarte de Toranaga cuando todos hubieran debido permanecer fieles a Yaemn, el heredero del Taiko, como haban jurado, la vergenza de matar a

tantos hombres que servan honorablemente la causa del Taiko contra el usurpador Toranaga, la vergenza de su mujer, Mariko, y de su nico hijo, mancillados para siempre, el hijo a causa de la madre y la madre a causa de su padre, el monstruoso asesino, Akechi Jinsai. Y la vergenza de saber que a causa de ellos su nombre estaba deshonrado para siempre. A pesar de todo, dej el cuchillo y obedeci sumindose de nuevo en el abismo de la vida. Su seor feudal le haba impuesto el ltimo sufrimiento y haba decidido impedir su intento de lograr la paz. Qu poda hacer un samurai sino obedecer? Salt sobre la silla, golpe con los talones los ijares del caballo y emprendi el galope con el otro samurai. Otros ronn de caballera salieron galopando de la oscuridad para proteger su huida y detener a los primeros Grises. Despus, desaparecieron y unos pocos jinetes Grises continuaron la persecucin. Estallaron grandes carcajadas en todo el barco. Toranaga golpeaba la borda con el puo, satisfecho. Yab y los samurais rean desaforadamente. Incluso Mariko se rea. Un hombre ha escapado, pero, qu me decs de todos los muertos? -grit Blackthorne, furioso-. Mirad al muelle. Debe de haber trescientos o cuatrocientos cadveres. Miradlos, por el amor de Dios! Pero su voz se perdi entre las carcajadas. Entonces, el viga de proa lanz un grito de alarma. Y las risas se extinguieron.

CAPITULO XXVI Toranaga pregunt sin inmutarse: Podemos pasar entre ellos, capitn? Observaba las barcas de pesca agrupadas a quinientas yardas al frente y el paso tentador que haban dejado entre ellas. No, seor. No tenemos otra alternativa dijo Yab. Es lo nico que podemos hacer. Mir hacia popa a las masas de Grises que esperaban en el muelle y en el espign mientras el viento traa, debilitados, sus burlones insultos. Toranaga y Yab estaban en el castillo de proa. El tambor haba enmudecido y la galera se balanceaba en un mar poco agitado. Todos los de a bordo esperaban la decisin. Saban que estaban copados. En tierra les esperaba un desastre y all, al frente, otro desastre. La red se cerrara ms y ms, y al fin seran capturados. Ishido poda esperar unos das si no tena ms remedio. Yab herva por dentro. Si nos hubiramos dirigido en seguida a la boca del puerto, en vez de perder un tiempo intil con Buntaro, estaramos ahora a salvo en alta mar se dijo. Toranaga est perdiendo el juicio. Ishido creer que lo he traicionado. No puedo hacer nada, a menos que podamos abrirnos paso, e incluso tendr que luchar por Toranaga contra Ishido. No puedo hacer nada, excepto ofrecerle a Ishido la cabeza de Toranaga. Neh? Esto me convertira en regente y me valdra el Kwanto, neh? Y con seis meses de tiempo y los fusileros samurais tal vez la Presidencia del Consejo de Regencia. Y por qu no el premio mayor? Elimina a Ishido y podrs ser primer general del Heredero, protector y gobernador del castillo de Osaka, administrador de la riqueza legendaria del torren, con poder absoluto sobre el Imperio durante la minora de edad de Yaemn y, despus, con un poder slo inferior al de ste. Por qu no? O incluso al premio mayor de todos. El shogunato. Elimina a Yaemn, y sers Shogn... Todo esto, con slo una cabeza y la benevolencia de los dioses. Yab sinti que le flaqueaban las rodillas al aumentar su afn. Muy fcil pens pero no hay manera de cortar la cabeza y escapar... Todava... Ordena la posicin de ataque! dijo al fin Toranaga. Mientras Yab daba las rdenes y los samurais empezaban a prepararse, Toranaga volvi su atencin al brbaro, que permaneca inmvil cerca del castillo de proa, donde se haba detenido al darse la alarma, apoyndose en el breve palo mayor. Ojal pudiese comprenderlo! pens Toranaga. Valioso en un momento dado, es intil un instante despus. Ahora homicida, y despus cobarde. Ahora dcil, y despus peligroso. Es hombre y mujer al mismo tiempo. Yang y Yin. Dos polos opuestos. E imprevisible. Pregntale, Yab-san dijo Toranaga. Seor? Pregntale qu hay que hacer. Al capitn. No es esto una batalla naval? No me dijiste que el capitn es un genio en el mar? Veamos si tienes razn. Que lo demuestre. La boca de Yab era una fina lnea cruel. Toranaga percibi el miedo del hombre, y esto le gust. Mariko-san grit Yab. Pregunta al capitn cmo podemos salir... cmo podemos pasar entre esas barcas. Mariko, obediente y sostenida por la muchacha, se apart de la borda. No, ahora estoy bien, Fujiko-san dijo, Gracias. Fujiko la solt y observ con disgusto a Blackthorne. La respuesta de Blackthorne fue muy breve.

Dice que con caones, Yab-san dijo Mariko. Dile que tendr que inventar algo mejor si quiere conservar su cabeza! Debemos tener paciencia con l, Yab-san terci Toranaga. Mariko-san, dile amablemente que no tenemos caones y si no hay otra manera de romper el bloqueo. Por tierra es imposible. Traduce exactamente su respuesta. Exactamente. Mariko obedeci. Lo siento, seor, pero dice que no. Slo que no. Y no con mucha cortesa. Toranaga se afloj el cinto y se rasc por debajo de la armadura. Bueno dijo animadamente y sealando la fragata portuguesa. Si el experto Anjn-san dice caones, tendr caones. Vamos all, piloto! Que los hombres se preparen, Yab-san. Si los brbaros del Sur no quieren prestarme sus caones, tendrs que tomarlos. Lo hars? Con mucho gusto dijo Yab suavemente. Tenas razn. Es un genio. Pero t has dado con la solucin, Toranaga-sama. Es fcil encontrar soluciones cuando se conoce la respuesta, neh? Cul es la solucin del castillo de Osaka, aliado? No la hay. En esto, el Taiko estuvo perfecto. S. Y cul es la solucin de la traicin? Una muerte ignominiosa, naturalmente. Pero no comprendo por qu me preguntas esto. Una idea pasajera, aliado. Toranaga mir a Blackthorne. S, es un hombre listo. Y yo necesito hombres listos. Mariko-san, me darn los brbaros sus caones? Desde luego. Por qu no haban de hacerlo? No se le haba ocurrido pensar que podan negarse. Todava estaba llena de ansiedad por Buntaro. Por qu le haba ordenado Toranaga huir en el ltimo momento? No habra sido igualmente fcil y ms seguro ordenarle que nadase hasta la galera? Haba tiempo de sobra. Y por qu haba esperado tanto? Algo en su interior secreto le respondi que su seor debi tener muy buenas razones para esperar y para dar aquella orden. Y si no lo hacen? Seras capaz de matar cristianos, Mariko-san? pregunt Toranaga. No es el No matars! su ley fundamental? S, lo es. Pero por ti, seor, yo, mi marido y mi hijo iramos gustosos al infierno. Eres una verdadera samurai, y no olvidar que has empuado un sable para defenderme. No me des las gracias. He cumplido mi deber. Si hay que recordar a alguien, recuerda a mi marido y a mi hijo. Sern mucho ms valiosos para ti. De momento, t eres la ms valiosa para m. Y todava puedes serlo ms. Dime cmo, seor, y lo har. Aprtate de ese Dios extranjero. Seor! gimi Mariko, y su rostro se ensombreci. Prescinde de tu Dios. Tienes demasiadas obligaciones. Quieres que cometa apostasa, que reniegue del cristianismo? S, a menos que puedas poner a tu Dios en Su sitio, en lo ms recndito de tu mente, no delante de todo. Disclpame, seor dijo ella, impresionada, pero mi religin nunca me ha impedido que te fuese fiel. Los cristianos pueden convertirse en mis enemigos, neh? Tus enemigos lo son mos, seor. Ahora los curas me son contrarios. Pueden ordenar a todos los cristianos que me hagan la guerra. No pueden hacerlo, seor. Son hombres de paz.

Y si siguen en la oposicin? Y si me hacen la guerra? Nunca debers temer por mi lealtad. Nunca. Est bien, Mariko-san dijo Toranaga. Lo acepto. Te ordeno que hagas amistad con ese brbaro, que te enteres de todo lo que sabe, que me informes de todo lo que diga, que trates a todos los sacerdotes con recelo, que me informes de todo lo que te pregunten o te digan. Mariko apart un mechn de cabello de sus ojos. Puedo hacer todo esto, seor, sin dejar de ser cristiana. Lo juro. Bien. Jralo por tu Dios cristiano. Lo juro ante Dios. Bien. Toranaga se volvi y llam: Fujiko-san! Seor? Has trado alguna doncella contigo? S, seor. Dos. Entrega una de ellas a Mariko-san. Y di a la otra que nos traiga cha. Y que traiga sak para Anjn-san. La luz hizo brillar el pequeo crucifijo de oro que llevaba Mariko colgado del cuello. Vio que Toranaga lo miraba fijamente. Quieres que no lo lleve, seor? Quieres que lo tire? No dijo l. Llvalo como recordatorio de tu juramento. Todos observaron la fragata. Toranaga tuvo la impresin de que alguien lo miraba y ech un vistazo a su alrededor. Vio unas duras facciones y unos ojos azules y fros. Cmo se atreve el brbaro a sospechar de m?, pens. Pregntale a Anjn-san por qu no dijo antes que haba muchos caones en el barco brbaro. Conseguiremos que nos den escolta para salir de la trampa? Mariko tradujo y Blackthorne respondi. Dice... explic Mariko vacilando. Disclpame, seor, pero ha dicho que te conviene emplear la cabeza. Toranaga se ech a rer. Le doy las gracias por la suya. Me ha sido muy til. Espero que la conservar sobre los hombros. Dile que ahora estamos iguales. l dice: No, no estamos iguales, Toranaga-sama. Pero dame mi barco y una tripulacin y limpiar el ocano de enemigos. Mariko-san, crees que me aprecia tanto como los otros, como los espaoles y los brbaros del Sur? Toranaga haba formulado esta pregunta ligeramente. La brisa empujaba mechones de cabello sobre los ojos de Mariko-san. Ella los apart con un gesto cansado. No lo s, lo siento. Tal vez s y tal vez no. Quieres que se lo pregunte? Lo siento, pero es... es muy raro. No le comprendo. En absoluto. Ya habr tiempo para ello. S. Con el tiempo, l mismo se nos manifestar. Blackthorne haba visto que la fragata soltaba las amarras en el momento en que sus vigilantes Grises se haban alejado y que lanzaban su lancha y que la lancha remolcaba rpidamente la embarcacin desde su amarradero hasta aguas ms profundas. Ahora estaba a varios cables de la orilla, segura, sujetada ligeramente por un ancla de proa, paralelamente al muelle. Era la maniobra normal de todos los barcos europeos en puertos hostiles o desconocidos, donde poda amenazarles algn peligro. Y deben estar enterados de lo de Toranaga se dijo con desconsuelo, pues son astutos y habrn preguntado a sus cargadores o a los Grises la causa de todo este jaleo. Sinti que se le erizaban los cortos cabellos. Uno cualquiera de sus caones puede mandarnos al infierno. S, pero no corremos peligro, porque Toranaga est a bordo. Loado sea Dios!.

Mariko le dijo: Mi seor pregunta qu solis hacer cuando queris acercaros a un barco de guerra. Si se tiene un can, se dispara una salva. Si no, se hacen seales con banderas pidiendo permiso para acercarse. Mi seor pregunta: y si no hay banderas? Blackthorne vio que la fragata tena ocho caones por banda en el puente principal, dos a popa y dos a proa. Sin duda el Erasmus podra apoderarse de ella si tuviese la tripulacin adecuada. Me gustara. Pero despierta, soador. No estamos a bordo del Erasmus, y esta panzuda galera y la fragata portuguesa son nuestra nica esperanza. Protegidos por sus caones, estaremos seguros. Suerte que Toranaga est con nosotros. Dile al piloto que ice la bandera de Toranaga en el mstil. Con esto bastar, seora. Ser un acto oficial y les dir quin est a bordo. Aunque presumo que ya lo saben. As se hizo, y los de la galera parecieron ms confiados. Blackthorne advirti el cambio, e incluso l se sinti ms tranquilo bajo la bandera. Mi seor pregunta cmo les diremos que queremos acercarnos. Dile que sin banderas de seales puede hacer dos cosas: esperar fuera del alcance de sus caones y enviar una delegacin en un bote, o avanzar directamente hasta llegar a una distancia desde la que podamos hacernos or. Mi seor pregunta qu aconsejas. Avanzar directamente. Huelgan las precauciones. El seor Toranaga est a bordo. Es el daimo ms importante del Imperio. Desde luego, nos ayudarn y... Oh, Dios mo! Seor? De pronto me he dado cuenta de que l est ahora en guerra con Ishido, no? Por consiguiente, la fragata puede no estar dispuesta a ayudarle. Claro que lo ayudarn. No. Qu bando conviene ms a los portugueses, el del seor Toranaga o el de Ishido? Si creen que les conviene ms Ishido, nos mandarn al infierno. Es inconcebible que los portugueses disparen contra un barco japons opin Mariko. Lo harn, seora, puedes creerme. Y apuesto a que la fragata no dejar que nos acerquemos. Al menos, es lo que yo hara si fuese su capitn. Dios mo! dijo Blackthorne mirando a tierra. Los Grises haban abandonado el espign y se desplegaban paralelamente a la orilla. Nada que hacer por aquella parte. Las barcas de pesca seguan cerrando la salida del puerto. Tampoco por all poda hacerse nada. Dile al seor Toranaga que slo hay una manera de salir del puerto. Que estalle una tormenta. Tal vez podramos capearla, cosa que no podran hacer las barcas de pesca. Mi seor pregunta si crees que habr tormenta. Mi olfato me dice que s. Pero tardar unos das. Dos o tres. Podremos aguantar hasta entonces? Toranaga reflexion. Despus dio una orden. Vamos a acercarnos hasta que puedan ornos, Anjn-san. Entonces, dile que debemos hacerlo por su popa. De este modo, el blanco ser menor. Dile que son traidores, que s que son muy traidores cuando ven amenazados sus intereses. Son peores que los holandeses! Mi seor dice que pronto sabremos la respuesta. Estamos desnudos, seora. No podemos nada contra sus caones. Si el barco nos es hostil o incluso neutral, estamos perdidos. Mi seor dice que es verdad, pero que t te encargars de persuadirles de que deben mostrarse complacientes. Cmo puedo hacer eso? Soy su enemigo.

Mi seor dice que, en la guerra como en la paz, un buen enemigo puede ser ms valioso que un buen aliado. Dice que t conoces su mentalidad y encontrars la manera de persuadirles. La nica manera segura es la fuerza. Mi seor dice que est de acuerdo y que me digas cmo piensas abordar el barco. Qu? Ha dicho: Bien. De acuerdo. Cmo te apoderaras del barco? Cmo lo conquistaras? Necesito sus caones. Est claro, Anjn-san?. Ah del Santa Teresa! Hola, ingls! Eres Rodrigues? S. Y tu pierna? Y tu madre? A Rodrigues le gust la estruendosa carcajada que flot sobre el mar que los separaba. Durante media hora, las dos embarcaciones haban maniobrado buscando una buena posicin, acercndose, virando, alejndose, tratando la galera de situarse a barlovento para empujar a la fragata hacia la costa a sotavento, y procurando la fragata tener espacio libre para salir del puerto si le convena. Pero ninguna de las dos haba conseguido una ventaja decisiva, y fue durante la caza que los que estaban a bordo de la fragata vieron las barcas de pesca apretujadas en la bocana del puerto y comprendieron su significado. Por esto viene a nosotros! En busca de proteccin! Mayor razn para que lo hundamos ahora que est atrapado. Ishido nos lo agradecer eternamente haba dicho Ferriera. Pero DellAqua se haba mantenido en sus trece. Toranaga es demasiado importante. Insisto en que debemos hablar con l. Y siempre podis hundirlo. No tiene caones. Y hasta yo s que slo puede lucharse con caones contra los caones. Y as haba quedado la partida en tablas dndoles un tiempo de respiro. Los dos barcos estaban en el centro del puerto, a salvo de las barcas de pesca y a salvo el uno del otro, la fragata temblando bajo el viento, dispuesta a cambiar inmediatamente de posicin, y la galera, con los remos levantados, deslizndose de lado hasta colocarse a la distancia necesaria para que pudiesen hacerse or sus hombres. Cuando Rodrigues vio que los de la galera izaban los remos y se ponan de flanco a sus caones, vir a barlovento y la dej acercarse hasta ponerse a tiro y se prepar para la prxima serie de maniobras. Gracias a Dios, a la Santsima Virgen y a San Jos, nosotros tenemos caones y ese bastardo no los tiene. El ingls es demasiado astuto. Pero es mejor enfrentarse con un profesional se dijo. Mucho ms seguro. Entonces, nadie hace tonteras y no se producen daos intiles. Permiso para subir a bordo? Quines, ingls? El seor Toranaga, su intrprete y unos guardias. Nada de guardias dijo Ferriera en voz baja. Ha de traer algunos dijo Alvito. Es cuestin de prestigio. Al diablo su prestigio! Nada de guardias. No quiero samurais a bordo convino Rodrigues. Aceptarais cinco? pregunt Alvito. Slo su guardia personal. Vos comprendis el problema, Rodrigues. Rodrigues reflexion un momento y asinti. Cinco es un buen nmero, capitn general. Nosotros destacaremos cinco hombres como vuestros guardias personales con un puado de pistolas cada uno. Encargaos de

los detalles, padre. Es mejor que el padre convenga los detalles, capitn general, pues sabe cmo ha de hacerlo. Adelante, padre, pero informadnos de todo lo que ellos digan. Alvito se acerc a la borda y grit: No ganaris nada con vuestros embustes! Preparad vuestras almas para el infierno, vos y vuestros bandidos! Os damos diez minutos. Despus, el capitn general disparar y os mandar al tormento eterno. Nos ampara el pabelln de Toranaga. Un pabelln falso, pirata! Ferriera dio un paso adelante. A qu estis jugando, padre? Por favor, tened paciencia dijo Alvito. Es slo una cuestin formal. De no hacerlo as, Toranaga nos guardara rencor eterno por haber insultado a su bandera, cosa que hemos hecho en realidad. Toranaga no es un daimo cualquiera. Tal vez deberais recordar que l solo tiene ms tropas armadas que el rey de Espaa. El viento silbaba en el aparejo, y los palos crujan nerviosamente. Entonces se encendieron luces en el alczar y pudieron ver claramente a Toranaga. La voz de ste lleg sobre las olas. Tsukku-san, cmo te atreves a rehuir mi galera? Aqu no hay piratas. Los nicos piratas estn en la entrada del puerto, en aquellas barcas de pesca. Quiero subir inmediatamente. Alvito grit en japons, fingiendo asombro: Lo siento, seor Toranaga. No tenamos la menor idea de que fueses t. Pensbamos que era un ardid. Los Grises nos dijeron que unos bandidos-ronin se haban apoderado de la galera por la fuerza. Por esto creamos que unos bandidos navegaban al mando del pirata ingls bajo un falso pabelln. Ir inmediatamente. No. Ser yo quien vaya a tu barco. Te ruego, seor Toranaga, que me permitas acompaarte. Mi superior, el Padre Visitador est aqu, y tambin el capitn general. Insisten en ofrecerte sus excusas. Srvete aceptar nuestras disculpas. Alvito habl en portugus y grit: Soltad la lancha! Y de nuevo a Toranaga, en japons: Inmediatamente ser lanzado el bote, mi seor. Rodrigues observ la almibarada humildad de la voz de Alvito y se dijo que era mucho ms difcil tratar con los japoneses que con los chinos. Los chinos comprendan el arte de la negociacin, del compromiso, de la transaccin y de las compensaciones. En cambio, los japoneses eran muy orgullosos y la muerte era un precio muy bajo para pagar una ofensa a su orgullo. Vamos, acabemos de una vez!, tuvo ganas de gritar. Ir inmediatamente, capitn general dijo el padre Alvito. Y si vos, Eminentsimo seor, me acompaaseis, sera un cumplido que contribuira mucho a calmar a Toranaga. De acuerdo. No ser peligroso? apunt Ferriera. Podran emplearos a los dos como rehenes. A la menor seal de traicin dijo DellAqua , deberis destruir la galera con todos sus ocupantes, aunque nosotros estemos a bordo. Baj del alczar al puente principal y pas por detrs de los caones, ondeando al viento los faldones de su tnica. Al llegar a la escalerilla, se volvi e hizo la seal de la cruz. Despus baj y entr en el bote. Ferriera se inclin sobre la borda y dijo sin levantar la voz: Eminencia, traed al hereje. Qu? Qu decs?

A Dell'Aqua le diverta jugar con el capitn general, cuya continua insolencia lo ofenda gravemente. Lo cierto era que haba decidido hacerse con Blackthorne y que poda or perfectamente a Ferriera. Qu estpido!, pens. Traeris al hereje, eh? repiti Ferriera. Rodrigues oy desde el alczar el apagado: S, capitn general, y pens: Qu traicin ests maquinando, Ferriera? Cambi de posicin en su silla con dificultad, plido el semblante. Le dola terriblemente la pierna y le costaba sostenerse. Los huesos se estaban soldando bien y gracias a la Santsima Virgen la herida estaba limpia. Pero una fractura era una fractura y la menor oscilacin del barco le resultaba sumamente molesta. Se tom un grog. Ferriera lo observaba. Qu tal vuestra pierna? Bien respondi, mitigado su dolor por el alcohol. Podris viajar desde aqu hasta Macao? S. Y participar en un combate naval durante todo el trayecto. Y regresar en verano, si es esto lo que queris decir. S. Esto quiero decir, capitn repuso Ferriera con los labios apretados en una burlona sonrisa. Necesito un capitn en buenas condiciones. Lo estoy. Mi pierna va mejorando. Rodrigues trat de olvidar el dolor. El ingls no vendr de buen grado. Yo no lo hara. Cien guineas a que os equivocis. Es ms de lo que gano en un ao. Pagaderas en Lisboa, de lo que ganemos con el Buque Negro. Van jugadas. Nada le har venir a bordo, al menos por su propia voluntad. He ganado cincuenta guineas! Las habis perdido. Olvidis que los jesuitas desean su presencia aqu, incluso ms que yo. Por qu? Ferriera lo mir tranquilamente y no le respondi. Sus labios volvieron a torcerse en una aviesa sonrisa. Despus, dijo: Ayudar a Toranaga a salir de aqu para apoderarse del hereje. Me alegro de ser vuestro camarada y de seros necesario a vos y al Buque Negro dijo Rodrigues. No quisiera teneros por enemigo. Celebro que nos entendamos, capitn. Por fin. Os pido que me escoltis hasta fuera del puerto. Y que lo hagis rpidamente dijo Toranaga a Dell'Aqua por medio del intrprete Alvito. Mariko estaba tambin all, escuchando, as como Yab. Toranaga estaba de pie en el castillo de proa, y Dell'Aqua y Alvito en cubierta. Pero, incluso as, sus ojos estaban casi al mismo nivel. O si lo prefers, vuestro barco de guerra puede apartar las barcas de pesca de mi camino. Perdname, pero esto sera un acto hostil injustificado que t no debes... no puedes aconsejar a la fragata, seor Toranaga dijo Dell'Aqua, hablndole directamente, mientras Alvito traduca simultneamente y con fluidez, como siempre. Sera imposible, sera un acto blico manifiesto. Entonces, qu sugieres? Ten la bondad de venir a la fragata. Preguntaremos al capitn general. l nos dar la solucin, ahora que conocemos tu problema. l es militar, y nosotros no. Trelo aqu. Perderamos menos tiempo si vinieras t, seor. Aparte, naturalmente, de que sera un honor para nosotros.

Toranaga comprendi que tena razn. Haca unos momentos haban visto que otras barcas de pesca cargadas de arqueros eran lanzadas a la mar en la playa Sur, y aunque de momento estaban a salvo saltaba a la vista que una hora despus la boca del puerto estara atestada de enemigos. No tena eleccin. Lo siento, seor le haba dicho antes Anjn-san durante la fracasada caza. No puedo acercarme a la fragata. Rodrigues es demasiado listo. Puedo impedir que escape si el viento se mantiene, pero no puedo atraparlo a menos que cometa un error. Cometer un error y se mantendr el viento? haba preguntado por medio de Mariko. Ella le haba respondido: Anjn-san dice que el hombre prudente no debe confiar nunca en el viento, salvo que sea el alisio y se est en alta mar. Aqu estamos en un puerto donde las montaas producen oscilaciones en el viento. El capitn Rodrigues no se equivocar. Toranaga haba observado la lucha de habilidad entre los dos capitanes y se haba convencido de que ambos eran maestros en su oficio. Y tambin haba comprendido que ni l ni sus tierras ni todo el Imperio estaran a salvo, mientras no tuvieran barcos brbaros modernos y gracias a ellos el dominio sobre sus propios mares. Esta idea le haba trastornado. Pero cmo puedo negociar con ellos? Qu excusa pueden alegar de un acto de tan flagrante hostilidad contra m? Mi deber es destruirlos Por sus ofensas contra mi honor. Anjn-san le haba explicado el truco de las banderas falsas. Le dijo que todos los barcos empleaban este ardid para acercarse a un enemigo o para burlarlo, y Toranaga se haba sentido muy aliviado de que pudiera haber una explicacin aceptable que dejase a salvo su dignidad. Alvito deca ahora: Creo que deberamos ir en seguida, seor. Est bien convino Toranaga. Toma el mando de la galera, Yab-san. Marikosan, dile a Anjn-san que no abandone el timn. Despus, ven conmigo. S, seor. Toranaga se haba dado perfecta cuenta, por el tamao del bote, de que slo poda llevar cinco guardias. Pero tambin esto haba sido previsto, y el plan final era sencillo. Si no podan convencer a los de la fragata para que les ayudaran, l y sus guardias mataran al capitn general, al capitn del barco y a los curas y se haran fuertes en una de las cmaras. Simultneamente, la galera se acercara a la fragata por la proa, tal como haba sugerido Anjn-san, y todos juntos trataran de apoderarse de la fragata. Lo conseguiran o fracasaran, pero en todo caso sera la solucin ms rpida. Es un buen plan, Yab-san haba dicho l. Permteme que vaya en tu lugar a negociar. Ellos no lo aceptaran. Bien est, pero cuando hayamos salido de esta trampa, expulsa a todos los brbaros del reino. Si lo haces, ganars ms daimos de los que pierdas. Lo pensar dijo Toranaga, convencido de que era una tontera, que deba tener a su lado a los daimos cristianos, Onoshi y Kiyama y a los otros daimos cristianos, que en otro caso lo aplastaran. Por qu quera ir Yab a la fragata? Qu otra traicin estaba maquinando por si no les ayudaban? Seor deca Alvito, traduciendo a Dell'Aqua, puedo invitar a Anjn-san a acompaarnos? Por qu?

He pensado que tal vez le gustara saludar a su colega, el anjn Rodrigues. Este tiene una pierna rota y no ha podido venir. A Rodrigues tambin le gustara verlo para darle las gracias por haberle salvado la vida, si a ti no te importa. Toranaga no vio ningn inconveniente en ello. Anjn-san estaba bajo su proteccin y, por tanto, era inviolable. Si l quiere, puede ir. Mariko-san, acompaa a Tsukku-san. Mariko hizo una reverencia. Saba que su tarea era escuchar, informar y asegurarse de que todo lo que se dijera sera transmitido sin la menor omisin. Ya se senta mejor. Su peinado y su cara volvan a ser perfectos. Llevaba un quimono limpio que le haba prestado dama Fujiko y un cabestrillo nuevo para apoyar el brazo herido. Uno de los pilotos, aprendiz de mdico, le haba vendado la herida. El corte recibido en el brazo no haba tocado ningn tendn y la herida estaba limpia. Un bao habra acabado de reponerla, pero no haba estos lujos en la galera. Se dirigi con Alvito al alczar. Alvito vio el cuchillo en el cinto de Blackthorne y pens que el manchado quimono pareca hecho a su medida. Hasta qu punto habra podido ganarse la confianza de Toranaga? Bien hallado, capitn Blackthorne. Caramba, padre! repuso afablemente Blackthorne. Toranaga ha dicho que podis venir a la fragata. Lo ha ordenado? Ha dicho si queris. No quiero. A Rodrigues le gustara daros de nuevo las gracias y saludaros. Presentadle mis respetos y decidle que nos veremos en el infierno. O aqu. Su pierna se lo impide. Cmo est su pierna? Sanando. Merced a vuestra ayuda y a la gracia de Dios podr andar dentro de unas semanas, aunque quedar cojo. Decidle que le deseo suerte. Y ahora marchaos, padre, pues no podemos perder tiempo. A Rodrigues le gustara veros. Hay grog en la mesa y un buen capn asado con legumbres frescas, pan recin cocido y manteca caliente. Sera una pena desperdiciar esta comida, capitn. Qu? Hay pan tierno y dorado, capitn, galleta de municin, mantequilla y un buen trozo de buey. Naranjas frescas de Goa e incluso un galn de vino de Madeira para regarlo todo, o coac si lo prefers. Tambin tenemos cerveza. Y capn de Macao, caliente y jugoso. El capitn general es un epicreo. Que Dios os mande al infierno! Lo har, si as le place. Slo os digo lo que hay. Qu significa epicreo? pregunt Mariko. Se dice de la persona a quien le gusta la buena mesa, doa Mara dijo Alvito dndole su nombre de pila. Haba notado un cambio repentino en la cara de Blackthorne. Casi poda ver la secrecin de sus glndulas salivales y la angustia de su estmago. Aquella noche, cuando haba visto el banquete preparado en el gran camarote, con los resplandecientes cubiertos de plata, el blanco mantel, las sillas de verdadero cuero y con cojines, y haba olido el pan tierno y la mantequilla y los ricos manjares, se le haba despertado el apetito a pesar de no estar hambriento y de haberse acostumbrado a la cocina japonesa. Qu sencillo es pillar a un hombre! se dijo. Lo nico que hace falta es usar el cebo adecuado.

Adis, capitn dijo Alvito dando media vuelta y dirigindose a la escalera. Blackthorne lo sigui. Qu te pasa, ingls? pregunt Rodrigues. Dnde est la comida? Despus, podremos hablar. Ante todo, quiero la comida que me prometiste dijo Blackthorne, muy agitado. Seguidme, por favor dijo Alvito. Adnde lo llevis, padre? Al camarote grande, naturalmente. Blackthorne podr comer, mientras el seor Toranaga habla con el capitn general. No. Puede comer en mi camarote. Es ms fcil ir al sitio donde est la comida. Contramaestre, cuida de que el capitn coma todo lo que quiera, en mi camarote, de todo lo que hay en la mesa. Ingls, quieres grog, vino o cerveza? Primero, cerveza, despus, grog. Cuida de ello, contramaestre. Llvalo abajo. Y escucha, Pesaro, dale alguna ropa de mi armario, botas y todo lo dems. Y qudate con l hasta que te llame. Blackthorne sigui en silencio a Pesaro, que era un hombre muy corpulento. Alvito volvi junto a Dell'Aqua y Toranaga, que estaba hablando por medio de Mariko junto a la escalera. Pero Rodrigues lo detuvo. Un momento, padre! Qu le dijisteis? Slo que querais verlo y que tenamos comida a bordo. Le dijisteis que yo le ofreca la comida? No, Rodrigues, no se lo dije. Pero, os habrais negado a dar comida a un camarada con buen apetito? Ese pobre bastardo no es apetito lo que tiene, sino hambre. Si come en este estado, devorar como un lobo furioso y despus lo vomitar todo como una ramera borracha. Y no queremos que uno de los nuestros, aunque sea un hereje, vomite como un animal en presencia de Toranaga, no es cierto, padre? Feirrera llam desde la escalera. Vais a bajar, Rodrigues? Permanecer en cubierta mientras est ah esa puerca galera, capitn general. Si me necesitis, estoy aqu. Alvito empez a alejarse. Rodrigues vio a. Mariko. Un momento, padre. Quin es esa mujer? Doa Mara Toda. Intrprete de Toranaga. Rodrigues silb entre dientes. Es buena? Muy buena. Ha sido una estupidez traerla a bordo. Es una de las consortes del viejo Toda Hiromatsu? No. Es la esposa de su hijo. Rodrigues llam a uno de los marineros. Difunde la noticia de que esa mujer habla portugus. S, seor. El hombre se alej corriendo y Rodrigues se volvi de nuevo al padre Alvito. El cura no se dej intimidar por la evidente indignacin del otro. Esa dama, Mara, habla tambin latn y con igual perfeccin. Algo ms, capitn? No, gracias. El cura hizo la seal de la cruz y se alej. Rodrigues escupi en el imbornal, y uno de los timoneles se estremeci y se santigu a su vez. Anda y que te zurzan! le silb Rodrigues.

S, capitn. Lo siento, pero me pongo nervioso cuando est cerca el buen padre. No lo he hecho con mala intencin. El joven vio que los ltimos granos de arena caan por el cuello del reloj y lo volvi. Cuando est por la mitad, ve abajo, coge un cubo de agua y una escoba y limpia toda la porquera de mi camarote. Dile al contramaestre que suba al ingls a cubierta y procura que mi camarote quede bien limpio, si no quieres que me haga unas ligas con tus tripas. Rodrigues era un fantico de la limpieza. Todo deba estar inmaculado en su camarote, con buen tiempo o con mal tiempo.

CAPITULO XXVII Tiene que haber una solucin, capitn general dijo pacientemente DellAqua. Queris que realice una clara accin de guerra contra una nacin amiga? Claro que no! Todos los que estaban en el gran camarote saban que se hallaban cogidos en la misma trampa. Cualquier accin abierta les pondra de lleno junto a Toranaga contra Ishido, cosa que deban evitar a toda costa para el caso de que Ishido acabase triunfando. En aquellos momentos, Ishido controlaba Osaka y la capital, Kioto, as como a la mayora de los regentes. Y a travs de los daimos Onoshi y Kiyama, dominaba la mayor parte de la isla meridional de Kiusiu y el puerto de Nagasaki, centro principal de todo el comercio y, por lo tanto, todo el comercio y el Buque Negro de aquel ao. Toranaga dijo por medio del padre Alvito: Por qu es esto tan difcil? Slo quiero que arrojis a los piratas de la boca del puerto. Toranaga estaba incmodamente sentado en el sitio de honor, en el silln de alto respaldo, a la cabecera de la mesa. Alvito se sentaba a su lado, el capitn general, enfrente, y junto a ste, Dell'Aqua. Mariko estaba en pie detrs de Toranaga, y los guardias samurais esperaban en la puerta, de cara a los marineros armados. Todos los europeos comprendan que, aunque Alvito traduca a Toranaga todo lo que se deca all, Mariko estaba presente para asegurarse de que no se dijera nada en perjuicio de los intereses de su seor y de que la traduccin fuese exacta. Dell'Aqua se inclin. Tal vez, seor, podras enviar mensajeros al seor Ishido. Tal vez la solucin est en la negociacin. Podramos ofrecer este barco como terreno neutral para las negociaciones. Quiz de esta manera podrais terminar la guerra. Toranaga ri desdeosamente. Qu guerra? Ishido y yo no estamos en guerra. Acabamos de ver el combate en tierra, seor. No seis ingenuos! Quines han muerto? Unos cuantos ronn despreciables. Quin atac a quin? Slo unos ronn, unos bandidos o unos fanticos equivocados. Y la emboscada? Tenemos entendido que hubo una lucha entre Pardos y Grises. Unos bandidos atacaron a los Pardos y a los Grises. Mis hombres slo lucharon para protegerme. De noche, suelen producirse escaramuzas por equivocacin. Si los Pardos mataron a unos cuantos Grises o los Grises mataron a unos cuantos Pardos, fue por un lamentable error. Qu son unos pocos hombres para cualquiera de nosotros? Nada. No estamos en guerra. Toranaga advirti su incredulidad y aadi: Diles, Tsukku-san, que en el Japn son los ejrcitos los que hacen la guerra. Esas ridiculas escaramuzas y tentativas de asesinato son simples ensayos que hay que olvidar cuando fracasan. La guerra no empez esta noche. Empez cuando muri el Taiko. Incluso antes, al no tener un hijo para sucederle. O tal vez incluso antes, cuando Goroda, el seor protector, fue asesinado. Lo de esta noche no tiene una significacin perdurable. Pero vosotros no entendis nuestro reino ni nuestra poltica. Cmo podrais entenderlo? Claro que Ishido est tratando de matarme! Lo mismo hacen otros daimos. Lo han hecho en el pasado y lo harn en el futuro. Kiyama y Onoshi han sido amigos y enemigos mos. Si me matan, esto simplificar las cosas para Ishido, el verdadero enemigo, pero slo momentneamente. Yo estoy ahora en una trampa, y si esta encerrona tiene xito l slo conseguir una ventaja momentnea. Si logro escapar, no habr habido tal encerrona. Pero debis comprender todos vosotros que mi muerte no eliminar la causa de la guerra

ni evitar ulteriores conflictos. Slo si Ishido muere, no habr conflicto. Por consiguiente, ahora no hay ninguna guerra formalmente declarada. Removise en el silln, molesto por el olor a comida aceitosa y a cuerpos sin lavar que llenaba el camarote. Pero tenemos un problema inmediato prosigui. Necesito vuestros caones. Y los necesito ahora. Los piratas me asedian desde la entrada del puerto. Como dije antes, pronto llegar el momento en que cada cual tenga que tomar partido. Pues bien, cul es tu posicin, y la de tu jefe, y la de toda la Iglesia Cristiana? Estn mis amigos portugueses conmigo o contra m? Podis estar seguro, seor Toranaga dijo Dell'Aqua, de que todos apoyamos vuestros intereses. Bien. En tal caso, expulsad inmediatamente a los piratas. Esto sera un acto de guerra y no beneficiara a nadie. Tal vez podramos hacer un trato dijo Ferriera. Alvito no tradujo esto, sino que dijo: El capitn general dice que slo tratamos de no mezclarnos en vuestra poltica, seor Toranaga. Somos comerciantes. Mariko dijo en japons a Toranaga: Perdn, seor, pero esto no es correcto. No es lo que l ha dicho. Alvito suspir. Me he limitado a cambiar algunas de sus palabras, seor. El capitn general, como extranjero que es, ignora ciertas sutilezas. No comprende bien el Japn. Y t, Tsukku-san? Lo procuro, seor. Qu ha dicho exactamente? Alvito se lo dijo. Despus de una pausa, dijo Toranaga: Anjn-san me dijo que los portugueses estaban muy interesados en el comercio y que tratndose de comercio carecen de buenos modales y de humor. Comprendo y admito tu explicacin, Tsukku-san. Pero en lo sucesivo srvete traducir exactamente lo que se diga. S, seor. Dile esto al capitn general: Cuando se haya solucionado el conflicto fomentar el comercio. Yo soy partidario del comercio. Ishido no lo es. Dell'Aqua haba observado el intercambio de frases y esper que Alvito hubiese disimulado la estupidez de Ferriera. Nosotros no somos polticos, seor. Somos religiosos y representantes de la fe y de los fieles. Apoyamos tus intereses. De acuerdo. Estaba pensando... Alvito interrumpi su traduccin. Su rostro se ilumin, y por un instante dej fluir el japons de Toranaga. Perdn, eminentsimo seor, pero el seor Toranaga ha dicho: Estaba pensando en pediros que construyis un templo, un templo muy grande, en Yedo, como prueba de mi confianza en vuestros intereses. Durante aos, desde que Toranaga se haba erigido en seor de las Ocho Provincias, Dell'Aqua haba maniobrado para obtener esta concesin. Y obtenerla ahora de l, en la tercera ciudad en importancia del Imperio, era algo que no tena precio. El Visitador comprendi que haba llegado el momento de resolver el problema de los caones. Dadle las gracias, Martn Tsukku-san dijo empleando la frase en clave convenida previamente con Alvito y decidle que siempre procuraremos servirle. Ah, s! aadi, a causa del capitn general. Preguntadle qu piensa acerca de la catedral.

Os ruego que me permitis hablar directamente por unos momentos, seor dijo Alvito a Toranaga. Mi superior te da las gracias y dice que tal vez ser posible hacer lo que pediste. l procurar siempre ayudarte. Procurar es una palabra abstracta y nada satisfactoria. S, seor Alvito lanz una mirada a los guardias, que desde luego, escuchaban disimuladamente. Pero recuerdo que t mismo dijiste antes que a veces es prudente ser abstracto. Toranaga comprendi al momento. Hizo un gesto de despedida a sus hombres. Esperad fuera. Todos. Ellos obedecieron de mala gana. Alvito se volvi a Ferriera. Ya no necesitamos vuestros guardias, capitn general. Cuando los samurais se hubieron marchado, Ferriera despidi a sus hombres y mir a Mariko. l llevaba unas pistolas en el cinto y otra en la bota. Alvito dijo a Toranaga: Deseis, seor, que est presente dama Mariko? Toranaga comprendi de nuevo. Reflexion un momento, hizo un breve movimiento de cabeza y dijo sin volverse: Mariko-san, dile a uno de los guardias que te acompae hasta donde est Anjn-san. Qudate con l hasta que yo te avise. S, seor. La puerta se cerr tras ella. Se quedaron solos los cuatro. Ferriera dijo: Cul es la oferta? Qu nos ofrece? Tened paciencia, capitn general le respondi Dell'Aqua, tamborileando con los dedos sobre su cruz y rogando por el xito. Seor dijo Alvito a Toranaga, mi superior dice que tratar de hacer cuanto le pediste. Dentro de cuarenta das. Te comunicar privadamente la marcha del asunto. Si lo permites, yo ser su correo. Y si fracasa? No ser por falta de empeo, de persuasin y de reflexin. Te da su palabra. Ante el Dios cristiano? S. Ante Dios. Bien. Que lo ponga por escrito. Con su sello. A veces no conviene poner por escrito los acuerdos importantes, los acuerdos delicados, seor. Quieres decir con ello que no lo haris si yo no hago constar tambin mi conformidad por escrito? No he hecho ms que recordar tu afirmacin de que la palabra de honor de un samurai es ms importante que un pedazo de papel. El Visitador te da su palabra ante Dios, su palabra de honor, lo mismo que lo hara un samurai. Y tu palabra es suficiente para l. Por esto pens que le entristecera tu desconfianza. Y ahora, quieres que le pida su firma? Toranaga dijo, despus de una pausa: Est bien. Me da su palabra ante el Dios Jess, neh? Yo te la doy en su nombre. He jurado por la Santa Cruz que har todo lo posible. Y tambin t, Tsukku-san? Tambin empeo mi palabra ante Dios y juro por la Santa Cruz que har cuanto pueda para ayudar a persuadir a los seores Onoshi y Kiyama de convertirse en aliados tuyos. A cambio de esto, yo os conceder lo prometido. El da cuarenta y uno podris empezar a colocar los cimientos del ms grande templo cristiano del Imperio.

Podis reservarnos en seguida el terreno, seor? En cuanto llegue a Yedo. Y ahora, qu me decs sobre los piratas de las barcas de pesca? Los echaris en seguida? Si tuvieras caones, lo haras t mismo? Desde luego, Tsukku-san. Os pido disculpas si os parezco tortuoso, seor, pero tenemos que hacer un plan. Los caones no nos pertenecen. Espera un momento, por favor Alvito se volvi a DellAqua. Lo de la catedral est arreglado, eminentsimo seor. Despus se dirigi a Ferriera iniciando el plan convenido. Os alegraris de no haberlo hundido, capitn general. El seor Toranaga pregunta si llevarais diez mil ducados de oro por su cuenta cuando vayis a Goa con el Buque Negro, para invertirlos en el mercado de oro de la India. Nosotros estaramos dispuestos a colaborar en la transaccin, valindonos de nuestras relaciones all y colocando el oro en vuestro inters. El seor Toranaga os ofrece la mitad de las ganancias. Alvito y Dell'Aqua pensaban que al cabo de seis meses, cuando regresara el Buque Negro, Toranaga habra recuperado su puesto de presidente del Consejo de Regencia y estara encantado de autorizar la provechosa transaccin, o habra muerto. Podrais ganar fcilmente cuatro mil ducados, sin el menor riesgo concluy Alvito. A cambio de qu? Esto es ms que el subsidio anual del rey de Espaa a toda la Compaa de Jess en Asia. A cambio de qu? El seor Toranaga dice que los piratas le impiden salir del puerto. Y l sabe mejor que vos si son piratas. Ferriera respondi con voz indiferente, y los dos comprendieron que lo haca por Toranaga: Es una imprudencia confiar en ese hombre. Su enemigo tiene todos los triunfos en la mano. Todos los reyes cristianos estn contra l. Yo mismo lo he odo decir a los dos principales. Dicen que ese japons es su verdadero enemigo. Y los creo, ms que a ese bastardo cretino. Estoy seguro de que el seor Toranaga sabe mejor que nosotros quines son piratas y quines no lo son dijo Dell'Aqua, imperturbable, pues conoca la solucin igual que Alvito. Supongo que no os opondris a que el seor Toranaga se libre l mismo de los piratas. Claro que no. Tenis muchos caones de reserva a bordo dijo el Visitador. Por qu no darle algunos? Quiero decir, vendrselos. Vos vendis armas continuamente. Y l las compra. Cuatro caones seran ms que suficientes. Y sera fcil transportarlos en la lancha con la plvora y las municiones necesarias. Y as todo estara arreglado. Ferriera suspir. Los caones, eminentsimo seor, son intiles a bordo de la galera. No hay portaolas ni cuerdas, ni montantes. No podran emplear los caones, aunque tuviesen artilleros, y no los tienen. Los dos sacerdotes se quedaron pasmados. A menos que...? En absoluto. Pero sin duda podran adaptar... Esa galera no puede emplear caones, si no se hacen unas reformas en ella. Y stas requeriran al menos una semana. Nan ja? dijo Toranaga, receloso, comprendiendo que algo andaba mal, aunque los otros tratasen de disimularlo. Toranaga pregunta qu sucede dijo Alvito.

DellAqua comprendi que el asunto se escapaba de sus manos. Tenis que ayudarnos, capitn general. Por favor. Os lo pido francamente. Hemos conseguido enormes concesiones para la fe. Debis creerme y confiar en nosotros. Debis ayudar a Toranaga a salir del puerto, sea como sea. Os lo suplico por el bien de la Iglesia. La catedral, por s sola, es una concesin enorme. Por favor. Ferriera no dej traslucir su triunfal entusiasmo. Incluso dio un tono de gravedad a su voz. Ya que peds ayuda en nombre de la Iglesia, eminentsimo seor, har lo que os interesa. Lo sacar de esta trampa. Pero, a cambio de ello, quiero la capitana general del Buque Negro del prximo ao, sea cual fuere el resultado del ao actual. Esto es una concesin personal del rey de Espaa. No depende de m su otorgacin. tem ms: acepto el ofrecimiento de su oro, pero quiero que me garanticis que no habr inconvenientes por parte del virrey de Goa ni aqu sobre el oro y los Buques Negros. Os atrevis a tomarnos como rehenes, a la Iglesia y a m? Es simplemente una transaccin mercantil entre vos, yo y ese mono. No es ningn mono, capitn general. Recordadlo. tem ms. El quince por ciento del cargamento de este ao, en vez del diez. Imposible! tem ms. Para dejar las cosas claras, eminentsimo seor, me daris vuestra palabra, ante Dios y ahora mismo, de que ni vos ni ninguno de los sacerdotes bajo vuestra jurisdiccin me amenazaris con la excomunin, a menos que cometa algn sacrilegio en el futuro. Y adems, que vos y los santos padres me ayudaris activamente, as como a los dos Buques Negros. Y qu ms, capitn general? Porque supongo que esto no es todo. Qu ms queris? Por ltimo, quiero a ese hereje. Mariko mir a Blackthorne desde la puerta del camarote. El ingls yaca medio inconsciente en el suelo vomitando su primera papilla. Es efecto de un veneno, o est borracho? pregunt a Totomi Kana, el samurai, tratando intilmente de no oler el hedor de la comida y del vmito, el hedor del asqueroso marino que estaba ante ella y el permanente olor de la sentina que invada toda la embarcacin. Cualquiera dira que lo han envenenado, neh? Tal vez s, Mariko-san. Mira cunta porquera! El samurai seal la mesa, con un ademn de asco. Estaba llena de fuentes de madera con los restos de una mutilada pata de buey asada y sanguinolenta, medio esqueleto de un pollo asado, pedazos de pan y de queso, cerveza derramada, mantequilla, salsa a base de manteca de cerdo y una botella de aguardiente medio vaca. Era la primera vez que vean carne en una mesa. Qu queris? pregunt el contramaestre. Aqu no hay monos, yakarimasu? No monos-san en esta habitacin. Mir al samurai y le hizo un gesto de despedida. Fuera! Lrgate! Mir de nuevo a Mariko. Cmo te llamas? Namu, eh? Qu est diciendo, Mariko-san? pregunt el samurai. El contramaestre mir un momento al samurai y se volvi de nuevo hacia Mariko. Ella apart de la mesa sus hipnotizados ojos y mir al contramaestre. Disculpa, seor. No te he entendido. Qu has dicho? El contramaestre se qued boquiabierto. Era un hombre gordo, de ojos muy juntos y grandes orejas, y con los cabellos recogidos en una coleta que pareca de pelos de rata embreados. Un crucifijo penda de su cuello grasiento, y llevaba pistolas al cinto. Eh? Sabes hablar portugus? Una japonesa que habla bien el portugus? Dnde aprendiste la lengua de la civilizacin?

El padre cristiano me ense. Que me zurzan! Virgen Santa! Una flor-san que habla como la gente civilizada! Blackthorne vomit de nuevo y trat de ponerse de pie. Puedes..., por favor, puedes poner al capitn all? dijo ella sealando la litera. S. Si me ayuda ese mono. Quin? Perdn, quin has dicho? l! El japons... Las palabras restallaron en los odos de Mariko, que necesit toda su fuerza de voluntad para no perder la calma. Hizo una sea al samurai. Kana-san, quieres ayudar a ese brbaro? Hay que poner a Anjn-san all. Con mucho gusto, seora. Los dos hombres levantaron a Blackthorne y lo echaron sobre la litera. Tena la cabeza pesada y boqueaba estpidamente. Habra que lavarlo dijo Mariko en japons, todava aturdida por el nombre que el contramaestre haba dado a Kana. S, Mariko-san. Ordena al brbaro que traiga servidores. S repuso contemplando la mesa con ojos incrdulos. Comen realmente eso? El contramaestre sigui su mirada. Despus se inclin sobre la mesa, arranc un muslo de pollo y se lo ofreci. Tienes hambre? Esto est muy bueno, Flor-san. Es fresco. Verdadero capn de Macao. No, gracias. Comer carne est prohibido. Es contrario a la ley, y contrario al budismo y al shintosmo. No en Nagasaki! replic el contramaestre echndose a rer. Muchos japoneses comen carne siempre. Es decir, siempre que pueden, y tambin beben nuestro grog. T eres cristiana, eh? Prubalo. Cmo puedes saber, si no lo pruebas? No gracias. El hombre no puede vivir sin carne. Esto es comida de verdad. Da vigor y alegra. Ofreci el muslo a Kana: Quieres? Kana movi la cabeza con repugnancia. Iy! El contramaestre se encogi de hombros y arroj el muslo sobre la mesa. Como quieras. Y volvindose a Mariko le pregunt: Qu tienes en el brazo? Te hirieron en la pelea? S, pero no es de gravedad dijo Mariko moviendo un poco el brazo para demostrrselo y tragndose el dolor. Pobrecilla! Dime, qu buscas aqu, seorita? Quera ver a An..., al capitn. El seor Toranaga me ha enviado. Est borracho el capitn? S. Y adems, la comida. El pobre diablo ha comido y ha bebido demasiado de prisa. Se ha bebido media botella de un trago. Todos los ingleses son iguales. Mir a Mariko de arriba abajo. Nunca haba visto una flor tan pequea como t. Y nunca haba hablado con un japo que conociera la lengua civilizada. Llamas siempre japos y monos a las damas japonesas y a los samurais? El marinero lanz una breve carcajada. Bueno, seorita, se me ha escapado. Solemos llamar as a los proxenetas y a las rameras de Nagasaki. No quise ofenderte. Nunca haba hablado con una seorita civilizada, ni saba que existiera.

Lo mismo me ocurre a m, seor. Nunca haba hablado con un portugus civilizado, aparte un santo padre. Nosotros somos japoneses, no japos. Y los monos son animales, no? Claro dijo el contramaestre, mostrando los dientes rotos. Hablas como una dama. No he querido ofenderte, seorita. Blackthorne empez a murmurar. Ella se acerc a la litera y lo sacudi delicadamente. Anjn-san! Anjn-san! S... S? farfull Blackthorne abriendo los ojos. Ah! Hola... Lo siento... Yo... El dolor de cabeza y las vueltas que daba el camarote le obligaron a tumbarse de nuevo. Por favor, llama a un criado. Hay que lavarlo. Aqu hay esclavos, pero no para esto, seorita. Deja en paz al ingls. Qu es un poco de vmito para un hereje? No hay criados? pregunt ella, asombrada. Tenemos esclavos, negros, bastardos, pero son perezosos. Yo no me dejara lavar por uno de ellos aadi, con una mueca. Mariko comprendi que no tena otra alternativa. El seor Toranaga poda necesitar a Anjn-san inmediatamente. Era su deber. Entonces, necesito agua dijo. Para lavarlo. Hay un barril debajo de la escalera. En la cubierta inferior. Por favor, di que me traigan un poco. Envalo a l dijo el contramaestre sealando a Kana. No. Srvete traerla t. En seguida. Eres su barragana? dijo l mirando a Blackthorne. Qu? La barragana del ingls. Qu es una barragana, seor? Su mujer. Su amiga, su novia, su querida. No. No, seor. No soy su barragana. Entonces, lo eres de ese mo... de ese samurai? O tal vez del rey, del que acaba de subir a bordo, Tora-como-se-llame? Eres una de sus mancebas? No. Ni de nadie de a bordo? Ella neg con la cabeza. Por favor, un poco de agua. El contramaestre asinti con la cabeza y sali. Es el hombre ms feo y ms apestoso que jams haya visto dijo el samurai. Qu te deca? Pues... me ha preguntado si yo era una de las consortes del capitn. El samurai se dirigi a la puerta. Kana-san! Exijo el derecho a vengar este insulto en nombre de tu mando. Inmediatamente! Suponer que t eres capaz de cohabitar con un brbaro...! Kana-san! Por favor, cierra la puerta. T eres Toda Mariko-san! Cmo se ha atrevido a insultarte? La ofensa debe ser lavada! Lo ser, Kana-san, y te doy las gracias. Te confiero el derecho. Pero aqu estamos a las rdenes del seor Toranaga. Mientras l no d su aprobacin, no debes hacer nada. Kana cerr la puerta de mala gana. De acuerdo. Pero te pido formalmente que solicites la autorizacin del seor Toranaga antes de marcharnos.

S. Gracias por preocuparte tanto por mi honor. Qu hara Kana si supiese todo lo que se ha dicho? se pregunt horrorizada. Y qu hara el seor Toranaga? O Hiro-matsu? O mi marido? Para calmar la ira de Kana, cambi rpidamente de tema: Anjn-san parece un hombre desvalido. Como un nio. Por lo visto, los brbaros no pueden digerir el vino. Lo mismo que algunos de nuestros hombres. S. Pero no ha sido el vino. No puede ser. Es lo que ha comido. Blackthorne se removi inquieto pugnando por recobrar la conciencia. No tienen servidores en este barco, Kana-san. Por consiguiente, tendr que hacer de doncella de Anjn-san dijo Mariko, y empez a desnudar a Blackthorne, torpemente a causa de su brazo. Deja que te ayude. Sola hacer esto con mi padre, cuando el sak se le suba a la cabeza. Es bueno para el hombre emborracharse de vez en cuando. As se expulsan los malos espritus. S, pero mi padre sufra mucho el da siguiente. Mi marido padece mucho durante varios das. Despus de una breve pausa, Kana dijo: Permita Buda que el seor Buntaro logre escapar. Se abri la puerta, y el contramaestre dej un balde de agua en el suelo. Le disgust la desnudez de Blackthorne y sacando una manta de debajo de la litera lo cubri con ella. Pillar un resfriado mortal. Aparte esto, es vergonzoso hacer una cosa as a un hombre, aunque sea se. Qu? Nada. Cmo te llamas, seorita? dijo con ojos brillantes. Ella no contest. Apart la manta y lav a Blackthorne, contenta de poder hacer algo. Cuando hubo terminado, envolvi el quimono y el sucio taparrabo. Hars que laven esto, seor? Eh? Hay que lavarlo en seguida. Puedes llamar a un esclavo? Ya te he dicho que son un puado de perezosos negros bastardos. Tardaran una semana o ms. Tralo, seorita, pues no vale la pena. Nuestro capitn Rodrigues me dijo que le diese ropa adecuada. Mira dijo abriendo un armario. Ropa de sta. Yo no s vestir a un hombre con esas prendas. Sin embargo, entre ella y el samurai, y bajo la direccin del contramaestre, consiguieron vestirle. Mariko se apart un mechn de cabellos que le tapaba los ojos. Seor, est correctamente vestido Anjn-san? S. Slo faltan las botas. Aqu estn. Pero esto puede esperar. El contramaestre se acerc a ella temblndole las aletas de la nariz. Baj la voz, mantenindose de espaldas al samurai. Quieres que juguemos un poco? Qu? Me gustas, seorita. Qu dices? Hay un catre en el camarote contiguo. Enva a tu amigo a cubierta. El ingls tardar una hora en reponerse. Pagar lo de costumbre. Qu? Te ganars una moneda de cobre... Incluso tres si te portas bien. Qu dices? El samurai vio el horror pintado en la cara de ella. Qu pasa, Mariko-san? l... ha dicho... Kana desenvain inmediatamente el sable, pero el otro le apunt con dos pistolas con el gatillo levantado. A pesar de todo, se dispuso a atacar.

Alto, Kana-san! jade Mariko. El seor Toranaga prohibi cualquier ataque si l no lo ordenaba. Vamos, acrcate si te atreves, mono del diablo! Y t, dile a ese mono que envaine el sable si no quiere que le vuele la cabeza en un santiamn. Mariko estaba a un pie de distancia del contramaestre. Tena la diestra introducida en su obi tocando el puo de su estilete con la palma. Pero record su deber y sac la mano. Envaina tu sable, Kana-san, por favor. Debemos obedecer al seor Toranaga. Debemos obedecerle. Haciendo un supremo esfuerzo, Kana obedeci. Me entran ganas de mandarte al infierno, japo! Disculpadle, seor, y tambin a m dijo Mariko tratando de parecer corts. Ha sido una equivocacin... Disculpadle, seor. Lo siento. El hombre se humedeci los labios. Lo olvidar si eres amable, Florecilla. Entra en el camarote contiguo, dile a ese mono... que se quede aqu, y lo olvidar. Cmo... cmo os llamis, seor? Pesaro. Manuel Pesaro. Por qu? Por nada. Disculpad el error, seor Pesaro. Mtete en el otro camarote. En seguida. Qu sucede? Qu...? Blackthorne no saba si estaba despierto o si todo era una pesadilla, pero presinti el peligro. Qu pasa? Ese apestoso japo me ha atacado! Ha sido una equivocacin, Anjn-san dijo Mariko. Ya... ya le he pedido excusas al seor Pesaro. Mariko? Eres t, Mariko-san? Hai, Anjn-san. Honto. Honto. Ella se acerc. El contramaestre segua apuntando a Kana. Ella tuvo que pasar rozndolo y le cost un esfuerzo an mayor no sacar el cuchillo y clavrselo en el pecho. En el mismo momento, se abri la puerta. El joven timonel entr en el camarote con un cubo de agua. Al ver las pistolas abri unos ojos como naranjas y ech a correr. Dnde est Rodrigues? pregunt Blackthorne tratando de poner orden en sus ideas. Arriba, donde debe estar un buen capitn dijo el contramaestre con voz spera. Ese japo me ha atacado. Ayudadme a subir a cubierta dijo Blackthorne agarrndose a los lados de la litera. Mariko lo cogi del brazo, pero no pudo levantarlo. El contramaestre seal a Kana con una de sus pistolas. Dile que lo ayude. Y dile que si hay un Dios en el cielo, estar colgando de una verga antes de una hora. El primer piloto, Santiago, separ el odo del agujero secreto de la pared del camarote grande en el momento en que Dell'Aqua hubo dicho: Todo est arreglado. Sin hacer ruido cruz el oscuro camarote, sali al pasillo y cerr cuidadosamente la puerta. Era un hombre alto y enjuto, de cara avispada y con el cabello recogido en una coleta. Su ropa estaba limpia, y, como la mayora de los marineros, iba descalzo. Subi rpidamente la escalera, cruz corriendo la cubierta principal y subi al alczar, donde estaba Rodrigues hablando con Mariko. Se excus y se inclin para acercar la boca al odo de Rodrigues y empez a contarle todo lo que haba odo y que le haban enviado a escuchar, de manera que no pudiesen enterarse los otros que estaban en el alczar.

Blackthorne hallbase sentado en la popa, apoyado en la borda y descansando la cabeza sobre las rodillas encogidas. Mariko estaba sentada muy tiesa frente a Rodrigues, al estilo japons, y Kana, el samurai, se mantena a su lado. Unos marineros armados bullan en cubierta y en las cofas, y otros dos estaban al timn. El barco permaneca de cara al viento, bajo un aire suave y en una noche lmpida, aunque haban aumentado los nimbos anunciadores de lluvia. A unas cien yardas de l estaba la galera, de costado y a merced de los caones, con los remos recogidos, a excepcin de dos por banda para contrarrestar el impulso de la ligera marea. Las barcas de pesca llenas de samurais hostiles estaban ms cerca una de otra, pero todava no se tocaban. Mariko observaba a Rodrigues y al piloto. No poda or lo que decan, pero, aunque hubiese podido orlo, su educacin la abra obligado a cerrar los odos. En las casas de papel, la intimidad era imposible sin cortesa y consideracin, y como la vida civilizada no poda existir sin intimidad, todos los japoneses eran educados para hacer odos sordos. Para bien de todos. Cuando ella haba subido a cubierta con Blackthorne, Rodrigues haba escuchado la explicacin del contramaestre y las balbucientes aclaraciones de Mariko en el sentido de que la culpa haba sido suya, de que haba interpretado mal lo que haba dicho aqul, y de que ella haba sido la causa de que Kana desenvainara el sable para proteger su honor. El contramaestre haba escuchado con sonrisa burlona y sin dejar de apuntar con las pistolas a la espalda del samurai. Yo slo le he preguntado si era la barragana del ingls, al ver la tranquilidad con que lo lavaba y lo vesta. Guarda tus pistolas, contramaestre. Es peligroso. Hay que atarlo! Yo lo vigilar. Y ahora, vete. Ese mono me habra matado si yo no hubiese sido ms rpido. Hay que colgarlo de una verga. Es lo que hacemos en Nagasaki! Aqu no estamos en Nagasaki. Vete en seguida! Cuando el contramaestre se hubo marchado, Rodrigues pregunt: Qu os dijo, seora? De verdad. Nada, seor. Os lo ruego. Pido disculpas por la insolencia de ese hombre con vos y con el samurai. Por favor, decidle al samurai que le pido perdn. Y a vos os pido que olvidis las ofensas del contramaestre. Si tuvisemos jaleo a bordo, sera en perjuicio de vuestro seor y del mo. Os prometo que le ajustar las cuentas a mi manera en el momento oportuno. Ella haba hablado con Kana y ste haba acabado por dejarse persuadir. Kana-san dice que est bien, pero que si un da se tropieza con el contramaestre Pesaro en tierra, le cortar la cabeza. Bien dicho! S. Domo-arigato, Kana-san dijo Rodrigues con una sonrisa, y domo arigato goziemashita, Mariko-san. Hablis japons? Oh, no! Slo unas pocas palabras. Tengo una esposa en Nagasaki. Llevis mucho tiempo en el Japn? Sal en dos ocasiones de Lisboa. En conjunto, he pasado siete aos en estas aguas, aqu y en viajes de ida y vuelta a Macao y a Goa... No hagis caso de ese hombre, es eta. Pero Buda dijo que incluso los eta tienen derecho a la vida. neh? Desde luego dijo Mariko, aunque haba grabado para siempre la cara y el nombre del contramaestre en su memoria. Mi esposa habla un poco el portugus, pero no tan perfectamente como vos ni mucho menos. Sois cristiana? S.

Mi esposa es conversa. Su padre es samurai, pero poco importante. Su seor feudal es el seor Kiyama. Es muy afortunada de tener un marido como vos dijo Mariko cortsmente, pero preguntndose cmo haba podido ella casarse y vivir con un brbaro. La seora, vuestra esposa, come carne como la que hay en el camarote? No respondi Rodrigues, echndose a rer y mostrando unos dientes blancos y finos y firmes. Y en mi casa de Nagasaki, yo tampoco como carne. Lo hago en el mar y en Europa. Es nuestra costumbre. Y tambin lo era vuestra, mil aos antes de Buda, neh? Antes de que viniese Buda para mostrar al Tao, el Camino, todo el mundo coma carne. Incluso aqu, seora. Incluso aqu. Pero ahora algunos de nosotros hemos aprendido algo, neh? Mariko reflexion sobre esto. Despus dijo: Acaso todos los portugueses nos llaman monos y japos a espaldas nuestras? Rodrigues tir de un arete que llevaba. Y acaso vosotros no nos llamis brbaros? Incluso a la cara. Y somos civilizados, o al menos nos imaginamos serlo, seora. En la India, la tierra de Buda, llaman Diablos del Este a los japoneses, y no dejan desembarcar a ninguno que vaya armado. Vosotros llamis negros a los indios y decs que no son humanos. Cmo llaman los chinos a los japoneses? Cmo llamis vosotros a los chinos? Y tambin a los coreanos? Comedores de ajos, neh? Creo que esto no gustara al seor Toranaga. Ni al seor Hiro-matsu, ni siquiera al padre de vuestra esposa. El buen Jess dijo: Veis la paja en el ojo del vecino y no veis la viga en el vuestro. Ella volvi a pensar en esto observando cmo el primer piloto murmuraba al odo del capitn portugus. Es verdad. Nosotros nos burlamos de los dems, pero somos ciudadanos del Pas de los Dioses y, por tanto, especialmente elegidos por los dioses. Slo nuestro pueblo est protegido por un emperador divino. Por tanto, no somos absolutamente nicos y superiores a los dems? Y si se es japons y cristiano? No lo s. Virgen Santa, dame comprensin. Ese capitn Rodrigues es tan extrao como el capitn ingls. Por qu son tan especiales? Ser por su adiestramiento? Hacen cosas increbles, neh? Cmo pueden navegar alrededor del mundo y surcar los mares con la misma facilidad con que nosotros andamos por la tierra? Podra la esposa de Rodrigues darme la respuesta? Me gustara conocerla y hablar con ella. El piloto baj an ms la voz. Qu ha dicho? exclam Rodrigues lanzando una involuntaria imprecacin. Mariko trat de escuchar a pesar suyo. Pero no pudo or lo que repiti el piloto. Entonces vio que los dos miraban a Blackthorne y sigui su mirada, turbada por su preocupacin. Qu ms ha ocurrido, Santiago? pregunt Rodrigues cautelosamente recordando la presencia de Mariko. El piloto se lo dijo en un murmullo casi inaudible. Cunto tiempo estarn abajo? Estaban brindando. Por su trato. Bastardos! Rodrigues agarr al piloto por la camisa. Ni una palabra de esto! Jralo por tu vida! No hace falta decirlo, capitn. Siempre hace falta repuso Rodrigues mirando a Blackthorne. Despirtalo! El piloto se acerc a l y lo sacudi bruscamente. Qu es eso? Eh? Pgale! Santiago le dio una bofetada.

Por Jesucristo que...! Blackthorne se puso de pie, congestionado el semblante, pero se tambale y cay al suelo. Maldito ingls! Despierta! Rodrigues llam, furioso, a los dos timoneles. Arrojadlo por la borda! Eh? Ahora mismo! Mientras los dos hombres lo cogan apresuradamente, Mariko dijo: Capitn Rodrigues, no debis... Pero antes de que ella o Kana pudiesen intervenir, Blackthorne haba sido arrojado por la borda. Cay desde una altura de veinte pies, levantando una nube de espuma, y desapareci. Pero surgi al cabo de un momento, tosiendo y boqueando, golpeando el agua y despejada la cabeza por el fro. Ayudado por Mariko, Rodrigues se levant de la silla y se asom a la barandilla. Blackthorne segua tosiendo, pero braceaba en direccin al costado del barco, maldiciendo a los que lo haban arrojado al agua. Rodrigues le grit: No te acerques a mi barco! Despus orden al primer piloto: Toma el bote, recoge al ingls y llvalo a la galera. De prisa. Dile... Y baj la voz. Capitn! dijo Mariko. Anjn-san est bajo la proteccin del seor Toranaga. Pido que sea subido a bordo en seguida. Un momento, Mariko-san. Rodrigues sigui murmurando a Santiago, el cual asinti con la cabeza y se alej corriendo. Lo siento, Mariko-san, gomen kudasai, pero era urgente. Haba que despertar al ingls. Yo saba que l sabe nadar. Tiene que estar alerta y no puede perder tiempo! Por qu? Soy su amigo. Os lo dijo l? S. Pero Inglaterra y Portugal estn en guerra. Los marinos debemos estar por encima de la guerra. Entonces, a quin debis fidelidad? A la bandera. Queris decir a vuestro rey? S y no, seora. Yo le deba la vida al ingls. Rodrigues observaba la lancha. Mantn la direccin. Ahora, ponte a favor del viento orden al timonel. S, seor. Rodrigues y Mariko observaban la lancha. Los hombres sacaron a Blackthorne del agua y empezaron a remar de firme en direccin a la galera. Qu le habis dicho, seor? pregunt Mariko. A quin? Al hombre al que habis enviado en busca de Anjn-san. Slo que le diera recuerdos al ingls respondi l con un tono de despreocupacin. Ella lo tradujo a Kana. Cuando Rodrigues vio la lancha junto a la galera empez a respirar de nuevo. Santa Mara, Madre de Dios... El capitn general y los jesutas subieron a cubierta. Toranaga y sus guardias los seguan. Rodrigues, lanzad el bote! Los padres se dirigen a tierra dijo Ferriera. Y despus? Zarparemos. Rumbo a Yedo.

Por qu a Yedo? No bamos a Macao? replic Rodrigues fingiendo una absoluta inocencia. Primero llevaremos a Toranaga a su ciudad. Qu? Y la galera? Se quedar aqu o se abrir paso luchando. Rodrigues pareci ms sorprendido an. Mir la galera y despus a Mariko. Y vio sus ojos acusadores. Matsu le dijo el capitn en voz baja. Qu? pregunt el padre Alvito . Paciencia? Por qu tiene que tener paciencia, Rodrigues? Estaba rezando una avemaria, padre. Y le deca a la seora que es buena cosa para aprender a tener paciencia. Ferriera miraba la galera. Qu hace all nuestro bote? He enviado al ingls a la galera. Qu? He enviado el ingls a la galera. Qu ocurre, capitn general? El ingls me ha insultado y lo he echado por la borda. Habra dejado que se ahogase, pero sabe nadar. Por consiguiente, he enviado el piloto a recogerlo y le he dicho que lo llevara a su barco, ya que parece gozar del favor del seor Toranaga. Hay algo malo en ello? Traedlo de nuevo aqu. Tendra que enviar hombres armados para el abordaje. Gritaba y maldeca como un diablo del infierno. Esta vez no vendr de buen grado. Quiero que vuelva aqu. Cul es el problema? No dijisteis que la galera iba a quedarse o tendra que luchar? En todo caso, el ingls est con el agua al cuello. Buena cosa! Qu necesidad tenemos de esa escoria? Seguro que los padres prefieren tenerlo lejos de su vista. No es as, padre? Dell'Aqua no respondi. Esto alteraba el plan que Ferriera haba propuesto y que haba sido aceptado por ellos y por Toranaga. Los sacerdotes iran en seguida a tierra para aplacar a Ishido, a Kiyama y a Onoshi afirmando que haban credo la historia de Toranaga sobre los piratas y que no saban que ste se hubiese escapado del castillo. Mientras tanto, la fragata se diriga a la boca del puerto dejando la galera como cebo a las barcas de pesca. Si se produca un ataque abierto contra la fragata, sta lo rechazara a caonazos. El Visitador apoy amablemente una mano en el hombro de Ferriera y volvi la espalda a la galera. Tal vez es mejor que el hereje est all dijo, y pens: Qu extraos son los caminos de Dios!. Ferriera hubiera querido oponerse. l quera verlo ahogarse. Un hombre al agua cuando empieza a amanecer... No deja rastro, no hay testigos, es fcil. Toranaga no se habra enterado de nada. Un trgico accidente, y nada ms. Era la suerte que se mereca Blackthorne. Nan ja? pregunt Toranaga. El padre Alvito le dijo que el capitn estaba en la galera y le explic la razn. Toranaga se volvi a Mariko, la cual asinti con la cabeza y aadi lo que haba dicho Rodrigues con anterioridad. Toranaga se acerc a la borda y atisb en la oscuridad. Ms barcas de pesca eran lanzadas en la playa norte, y las otras estaran muy pronto en su sitio. Saba que Anjn-san era un engorro poltico y aquello era una manera fcil de desprenderse de l. Pero, lo quera realmente?

Es karma pens que Anjn-san est en la galera y no aqu, donde estara a salvo. Neh? Anjn-san se hundir con el barco, junto con Yab y los otros y las armas y esto tambin es karma. Puedo perder los mosquetes. Puedo perder a Yab. Pero, a Anjn-san? S. Porque tengo en reserva otros ocho extraos brbaros, y tal vez sus conocimientos colectivos sean iguales o superiores a los de ese hombre. Lo importante es volver a Yedo lo ms rpidamente posible para preparar la guerra, que es ya inevitable. Es karma, Tsukku-san. Neh? S, seor. Alvito contempl, satisfecho, al capitn general. El seor Toranaga sugiere que no se haga nada. Es la voluntad de Dios. De veras? De pronto empez a sonar el tambor de la galera. Los remos mordieron furiosamente el agua. Por el amor de Dios, qu estn haciendo? grit Ferriera. Y entonces, mientras vean alejarse la galera, el pabelln de Toranaga fue arriado lentamente de la verga. Parece como si quisieran anunciar a todas las malditas barcas de pesca del puerto que el seor Toranaga no est ya a bordo dijo Rodrigues. Qu va a hacer l? No lo s. No lo sabis? pregunt Ferriera. No. Pero si yo estuviera en su lugar pondra rumbo al mar abierto y dejara a la fragata en el atolladero... o al menos lo intentara. Es como si el ingls nos apuntase con el dedo. Qu hacemos ahora? Poned rumbo a Yedo. El capitn general habra querido aadir: Y si abordis la galera, tanto mejor. Pero no lo hizo porque Mariko estaba escuchando. Los curas se dirigieron a tierra en la lancha, muy aliviados. Izad las velas! grit Rodrigues. Rumbo Sur-Sudoeste! Seora, tened la bondad de decirle al seor Toranaga que estara ms seguro abajo dijo Ferriera. l os da las gracias, pero dice que se quedar aqu. Feirrera se encogi de hombros y se acerc al borde del alczar. Cargad los caones! Con metralla! Posicin de combate!

CAPITULO XXVIII Isogi! grit Blackthorne apremiando al tambor para que acelerase el ritmo. Se volvi a mirar la fragata que se les vena encima con todas las velas desplegadas y calcul la prxima virada que debera hacer. Debido al viento, la fragata tena que dar varias bordadas para llegar a la boca del puerto, mientras que la galera poda maniobrar a voluntad. En cambio, la galera les aventajaba en velocidad. Yab volva a hablarle, pero l no le prest atencin. No comprendo, wakarimasen, Yab-san. Escucha. Toranaga me dijo: Anjn-san, ichi-ban ima! Ahora soy primer capitn-san! Wakarimasu ka, Yab-san? Seal el rumbo en la brjula al capitn japons, el cual gesticul al ver que la fragata, ahora a menos de cincuenta yardas de ellos, los alcanzaba rpidamente. Mantn el rumbo, por Dios! dijo. La brisa enfriaba su ropa mojada dndole escalofros, pero contribuyendo a aclarar sus ideas. Mir el cielo. No haba nubes cerca de la Luna brillante, y el viento era favorable. Por ah no hay peligro pens. Quiera Dios que la Luna siga brillando hasta que hayamos pasado!. Eh, capitn! grit en ingls, sabiendo que lo mismo daba que hablase ingls o portugus, holands o latn. Manda que me traigan sak. Sak! Wakarimasu ka? Hein, Anjn-san. Un marinero sali corriendo y, al mirar por encima del hombro, se qued aterrorizado al ver el tamao de la fragata y la velocidad con que se acercaba. Blackthorne mantuvo el rumbo tratando de obligar a la fragata a virar antes de ganar todo el espacio a barlovento. Pero sta no se desvi y avanz directamente sobre l. En el ltimo segundo, Blackthorne se apart de su camino y el bauprs de la fragata casi roz su castillo de popa. Entonces, la fragata vir en direccin a la costa ms lejana, donde tendra que virar de nuevo para correr viento en popa, antes de dar una ltima bordada y dirigirse a la boca del puerto. Por un instante, las dos embarcaciones estuvieron tan cerca la una de la otra que casi se tocaron. Despus, la fragata se alej, haciendo bailar a la galera en el oleaje. Isogi, isogi, por Dios! Los remeros redoblaron su esfuerzo y Blackthorne orden por seas que se pusieran ms hombres a los remos hasta agotar todas las reservas. Tenan que llegar a la boca del puerto antes que la fragata, o estaran perdidos. La galera devoraba la distancia. Pero lo propio haca la fragata. Entonces lleg el sak, pero la joven que haba auxiliado a Mariko lo tom de las manos del marinero y lo ofreci a Blackthorne con unos ademanes inseguros. Haba permanecido valientemente sobrecubierta, aunque saltaba a la vista que aqul no era su elemento. Sus manos eran fuertes, iba muy bien peinada y llevaba un rico quimono, pulcro y elegante. La galera cabece y la muchacha se tambale y dej caer la taza. Su cara no cambi, pero enrojeci de vergenza. No ha sido nada dijo l al agacharse ella para recoger la taza. No importa. Namae ka? Usagi Fujiko, Anjn-san. Bien, Fujiko-san. Dmelo. Dozo. Alarg la mano, asi el frasco y bebi directamente de l, a grandes tragos, ansioso de sentir su calor dentro del cuerpo. Despus concentr la atencin en el nuevo rumbo, sorteando los bajos de que le haba hablado Santiago por orden de Rodrigues. Ahora tena la cabeza ms clara y se senta bastante fuerte si tena cuidado. Pero saba que, a semejanza del barco, careca de reservas.

La fragata navegaba bien a barlovento y se adelant un centenar de yardas en direccin a tierra. Isogi, por Dios! O vamos a perder! La emocin de la carrera y de encontrarse de nuevo solo en el puesto de mando ms por su fuerza de voluntad que por sus condiciones, unida al raro privilegio de tener a Yab en su poder, le llenaba de maligna satisfaccin. Si no fuese porque la embarcacin se hundira, y yo con ella, la lanzara contra las rocas para ver cmo te ahogas, Yab, cara de cerdo. Lo hara por el viejo Pieterzoon! Pero, no salv Yab a Rodrigues cuando yo no pude hacerlo? No atac a los bandidos cuando me tendieron una emboscada? Y esta noche se ha portado como un valiente. S, es un cerdo, pero un cerdo valiente. Esta es la pura verdad. La joven le ofreci el frasco de sak. Domo dijo l. Vio que Yab y el piloto japons lo miraban fijamente. Nirc desu ka, Anjn-san? Nan ja? Ichi-ban! Nmero uno! respondi sealando la fragata y apurando el frasco, que fue recogido por Fujiko. Sak, Anjn-san? Domo, iy! Los dos barcos estaban ahora muy cerca de las apretujadas barcas de pesca. La galera avanzaba en derechura hacia el paso que haban dejado deliberadamente entre ellas, y la fragata daba la ltima virada para dirigirse a la entrada del puerto. Aqu el viento era ms fresco, al menguar la proteccin de las puntas de tierra, y a una milla estaba el mar abierto. Las rfagas hinchaban las velas de la fragata, las cuerdas daban chasquidos como pistoletazos y herva la espuma en la proa y en la estela. Los remeros estaban sudorosos y empezaban a flaquear. Un hombre se derrumb. Y otro. Los cincuenta y pico ronin-samurais ocupaban ya sus posiciones. Al frente, los arqueros de las barcas de pesca, a ambos lados del estrecho canal, armaban sus arcos. Blackthorne vio pequeos braseros en muchas de las barcas y comprendi que iban a lanzarles flechas incendiarias. Se haba preparado para el combate lo mejor que haba podido. Yab haba comprendido que tendran que luchar y tambin haba pensado inmediatamente en las flechas de fuego. Blackthorne haba levantado unos mamparos protectores de madera alrededor del timn. Haba abierto algunas cajas de mosquetes y haba ordenado a los que saban hacerlo que las cargaran con plvora y proyectiles. Y haba subido algunos barrilitos de plvora al alczar y les haba puesto mecha. Cuando Santiago, el primer piloto, lo haba ayudado a subir a la lancha, le haba dicho que Rodrigues iba a ayudarle, con la gracia de Dios. Por qu? haba preguntado l. Mi capitn me ha dicho que os diga que tuvo que arrojaros por la borda para despejaros la cabeza, seor. Por qu? Porque, segn dijo que os dijera, seor capitn, haba peligro a bordo del Santa Teresa, peligro para vos. Qu peligro? Tendris que salir de aqu por vuestros propios medios si podis. Pero l os ayudar. Por qu? Por el amor de Dios! Tened vuestra lengua de hereje y escuchad. Tenemos poco tiempo. Entonces, el piloto lo haba informado de los escollos y los rumbos y el paso del canal, y tambin del plan. Y le haba dado dos pistolas.

Mi capitn pregunta si sois buen tirador. No minti. Por ltimo dijo que vayis con Dios. Lo mismo os digo a l y a vos. Por m podis iros al infierno. Blackthorne haba puesto mecha a los barrilitos para el caso de que empezara el bombardeo o no hubiese tal plan o que resultara falso. Incluso un barril tan pequeo con la mecha encendida y empujado hasta el costado de la fragata, la hundira con la misma seguridad que setenta caonazos. La entrada del puerto tena una anchura de cuatrocientas yardas. El agua era profunda en casi toda su extensin, pues las puntas de tierra surgan verticalmente del mar. El pasillo entre las barcas de pesca que acechaban era de cien yardas. El Santa Teresa estaba ganando distancia rpidamente. Blackthorne se mantuvo en el centro del canal e hizo una sea a Yab para que estuviese alerta. Todos los ronin-samurais estaban agazapados detrs de la borda, invisibles, esperando que Blackthorne diese la seal. Yab mandara la tropa. Y Anjn-san sera el nico que gobernara el barco. La fragata estaba a cincuenta yardas a popa, avanzando en la direccin de la galera y dando pruebas de que quera pasar por el centro del canal. A bordo de la fragata, Ferriera murmur a Rodrigues: Abordad la galera. No podemos hacerlo mientras Toranaga y la joven estn aqu. Seora! grit Ferriera. Seora, sera mejor que vos y vuestro seor fueseis abajo. Estarais ms seguros en la cubierta de los caones. Mariko tradujo sus palabras a Toranaga, el cual reflexion un momento y despus empez a bajar la escalera. En el alczar, Ferriera repiti: Abordad la galera, Rodrigues! Por qu matar a vuestro enemigo si otros se encargan de hacerlo? Vais a abordarla o no? pregunt Feirrera, posedo del afn de matar. Si permanece donde est, s. Entonces, ojal siga donde est! Qu pensabais hacer con el ingls? Por qu os enojasteis tanto al ver que no estaba a bordo? No confo en vos, Rodrigues. Dos veces os habis puesto, o pareci que os ponais, a favor del hereje y contra m. Si hubiese otro capitn aceptable en toda Asia, os dejara en tierra, Rodrigues. Y os ahogarais. Olis a muerto y slo yo puedo protegeros. Ferriera se santigu, pues era supersticioso. T y tu sucia lengua! Cmo te atreves a decir esto? Mi madre era gitana y era la sptima hija de un sptimo hijo, como yo. Embustero! Rodrigues sonri y le grit al timonel: Manten el rumbo y, si esa zorra panzuda no se aparta, hndela! Blackthorne sujetaba con firmeza la rueda del timn, aunque le dolan los brazos y las piernas. El capitn de remeros golpeaba el tambor y los remeros hacan un esfuerzo final. La fragata estaba ya a veinte yardas a popa, a quince, a diez. Entonces, Blackthorne vir con fuerza a babor. La fragata casi se roz con ellos. Blackthorne vir despus a estribor y mantuvo la galera paralela a la fragata, a diez yardas de distancia. Y juntas, una al lado de la otra, se dispusieron a pasar entre sus enemigos. Hala, hala, bastardos! grit Blackthorne queriendo mantener la posicin, pues su nica proteccin era el casco y las velas de la fragata.

Sonaron algunos disparos de mosquete y volaron flechas incendiarias sin causar grandes daos. Slo algunas, por error, se clavaron en las velas bajas de la fragata prendindoles fuego. Todos los jefes samurais de los botes detuvieron, horrorizados, a sus arqueros. Nadie, hasta entonces, se haba atrevido a atacar a un barco de los brbaros del Sur. Acaso no eran stos los nicos que traan la seda que haca soportable el hmedo calor del verano y el fro del invierno y alegraba la primavera y el otoo? No estaban los brbaros del Sur protegidos por decretos imperiales? Por esto los jefes samurais contuvieron a sus hombres mientras permaneci la galera bajo las alas protectoras de la fragata. Y slo cuando los marineros hubieron apagado las llamas empezaron a respirar. Cuando cesaron las flechas, Blackthorne se sinti tambin ms tranquilo. Y Rodrigues. El plan funcionaba. Pero mi capitn dice que debis estar preparado para lo imprevisto, le haba dicho Santiago. Empuja a ese bastardo a un lado! dijo Ferriera. Maldicin! Os orden que lo lanzarais contra los monos. Cinco puntos a babor! mand Rodrigues, complaciente. Blackthorne oy la orden. Inmediatamente gir tambin cinco grados a babor y se encomend a Dios. Si Rodrigues mantena demasiado tiempo el rumbo, chocaran con las barcas de pesca y poda darse por perdido. Si l aflojaba el ritmo y se pona detrs de la fragata, el enemigo se le echara encima, tanto si crea que Toranaga estaba a bordo como si no. Tena que mantenerse al lado de la otra embarcacin. Cinco puntos a estribor! grit Rodrigues en el ltimo momento. De nuevo gir Blackthorne cinco grados a estribor para mantener su posicin con respecto a la fragata. El piloto comprendi as como los remeros y el jefe de stos remaron con todas las fuerzas que les quedaban. Yab orden a los ronin-samurais que dejasen los arcos y ayudaran a aqullos, y l mismo cogi un remo. Slo les faltaban cien yardas que recorrer. Codo a codo. Entonces, algunos Grises de las barcas de pesca, ms intrpidos que los otros, se cruzaron en su ruta y lanzaron garfios sobre la galera. La proa de sta choc con las barcas. Los garfios fueron arrojados por la borda antes de que se clavaran. Los samurais que los sostenan se ahogaron. Ms a babor! No me atrevo, capitn general. Toranaga no es tonto, y mirad, hay un escollo al frente! Ferriera vio el escollo cerca de la ltima barca de pesca. Cielos! Arrjalo contra l! Dos puntos a babor! De nuevo se desvi la fragata, y lo propio hizo Blackthorne. Este tambin haba visto las rocas. Embisti a otra barca y varias flechas cayeron sobre la galera. Mantuvo el rumbo todo lo que pudo y despus grit para avisar a Rodrigues: Cinco puntos a estribor! Rodrigues se apart, pero mantenindose un poco en la lnea de colisin, cosa no prevista en el plan. Adelante, bastardo! grit, excitado por la caza y por el temor. Blackthorne tena que elegir inmediatamente entre las rocas y la fragata. Y eligi. Gir ms a estribor, sac la pistola y apunt. Aprtate, por Dios! grit, y apret el gatillo. La bala silb sobre el alczar de la fragata, exactamente entre el capitn general y Rodrigues. El primero se agach, y el segundo se estremeci.

Ingls hijo de perra! Ha sido por suerte? Lo has hecho adrede o has tirado a matar? Vio la segunda pistola en la mano de Blackthorne y que Toranaga lo estaba mirando. Santa Madre de Dios! Qu debo hacer? Seguir el plan o cambiarlo? Debo matar al ingls en bien de todos? S o no? T debes decidir, Rodrigues. Timn a estribor! grit cediendo el paso a la galera. Mi seor pregunta por qu estuvisteis a punto de abordar la galera. No ha sido ms que un juego, seora, un juego de marinos. Para probar sus nervios. Y el disparo? Otro juego... para probar los mos. Mi seor dice que estos juegos son una tontera. Por favor, presentadle mis excusas. Lo importante es que l est a salvo y tambin la galera, y me alegro. Honto. Convinisteis esta escapada, este ardid, con Anjn-san? Ocurri que l es muy listo y calcul bien el tiempo. La luna ilumin su ruta, el mar le favoreci y nadie cometi el menor error. Pero, por qu no lo han echado a pique los enemigos? No lo s. Sin duda ha sido por voluntad de Dios. De veras? pregunt Ferriera sin volverse, mirando la galera que les segua a popa. Estaban a salvo y haban dejado muy atrs la boca del puerto. Navegaban sin prisa. La mayor parte de los remos de la galera haban sido retirados temporalmente, dejando slo los necesarios para avanzar tranquilamente mientras se recuperaba la mayora de los remeros. Rodrigues no prest atencin a Ferriera y s a Toranaga. Durante la carrera lo haba observado minuciosamente. El hombre se haba fijado en todo y no haba dejado de hacer preguntas, por medio de Mariko, al piloto o a los marineros. Para qu serva esto? Cmo se cargaba un can? Cunta plvora? Cmo se disparaban? Qu objeto tenan las cuerdas? Mi seor os da las gracias por haberle dejado utilizar vuestro barco. Ahora quiere volver al suyo. Qu? dijo Ferriera volvindose en redondo. Llegaremos a Yedo mucho antes que la galera. Ser un placer para nosotros que el seor Toranaga contine a bordo. El seor Toranaga os da las gracias, pero desea volver en seguida a su barco. Muy bien. Haced lo que l dice, Rodrigues. Avisad a la galera y bajad el bote. Ferriera estaba contrariado. Tena ganas de visitar Yedo y quera conocer mejor a Toranaga, ya que buena parte de su futuro dependa de l. No crea lo que haba dicho Toranaga sobre los medios de evitar la guerra. Estamos en guerra, al lado de ese mono y contra Ishido, nos guste o no nos guste. Y a l no le gustaba. Sentir verme privado de la compaa del seor Toranaga. Mi seor os da las gracias dijo Mariko. Y, volvindose hacia Rodrigues, aadi: Mi seor dice que os recompensar por la galera cuando volvis con el Buque Negro. No vale la pena. Slo he cumplido mi deber. Perdonad que no me levante de la silla... Mi pierna, neh? Id con Dios. Gracias, capitn. Quedad con l. Al bajar cansadamente la escalerilla, detrs de Toranaga, Mariko advirti que Pesaro mandaba el bote. Se le puso la piel de gallina y casi tembl. Pero logr dominarse y agradeci a Toranaga que los hubiera sacado del apestoso barco. En el alczar, Ferriera se detuvo ante Rodrigues y seal la galera. Os arrepentiris de haberle perdonado la vida.

Su vida est en manos de Dios. El ingls es un capitn aceptable si se prescinde de su religin, capitn general. Ya lo he pensado. Y bien? Cuanto antes lleguemos a Macao, tanto mejor. Procurad que sea as, Rodrigues dijo Feirrera, y se march. La pierna le dola mucho a Rodrigues. Tom un trago de ron. Que Ferriera se vaya al infierno! gru. Pero, por favor, no antes de que lleguemos a Lisboa. El viento cambi ligeramente y una nube se acerc a la aureola de la Luna. La lluvia no estaba lejos y la aurora empezaba a teir el cielo. Rodrigues puso toda su atencin en el barco, en sus velas y en su posicin. Cuando qued enteramente satisfecho, observ el bote y, por ltimo, la galera. Bebi ms ron, contento de que su plan hubiese funcionado tan bien. Incluido el pistoletazo que haba puesto fin a la cuestin. Y se alegraba de la decisin que haba tomado. Pero, a pesar de todo, ingls dijo, con profunda tristeza, el capitn general tiene razn. Contigo, la hereja ha llegado al Edn.

CAPITULO XXIX Anjn-san? Hai? dijo Blackthorne saliendo de su profundo sueo. Te traemos comida. Y cha. Vio a una doncella con una bandeja y a Mariko, que ya no llevaba el brazo en cabestrillo, a su lado. Y se dio cuenta de que yaca en la litera del capitn, la misma que haba empleado durante el viaje de Rodrigues desde Anjiro a Osaka y que, en cierto modo, le resultaba casi tan familiar como la suya a bordo del Erasmus. El Erasmus! Sera estupendo volver a estar en l y ver de nuevo a los muchachos. Se estir, satisfecho, y tom la taza que Mariko le ofreca. Gracias. Esto es delicioso. Cmo va el brazo? Mucho mejor, gracias dijo Mariko movindolo para demostrarlo. Slo fue una herida superficial. Blackthorne se estir de nuevo y abri un tragaluz. Se vea una costa rocosa a unas doscientas yardas de distancia. Dnde estamos? Frente a la costa de la provincia de Totomi, Anjn-san. El seor Toranaga quiso nadar un poco y dejar descansar unas horas a los remeros. Maana estaremos en Anjiro. La aldea de pescadores? Es imposible. Ahora es casi medioda, y al amanecer estbamos frente a Osaka. Es imposible! Ah! Esto fue ayer, Anjn-san. Has estado durmiendo un da y una noche y la mitad de otro da respondi ella. El seor Toranaga dijo que te dejsemos dormir. Ahora piensa que nadar un poco te ayudara a despabilarte. Despus de comer. La comida consista en dos tazones de arroz y pescado asado, con una salsa oscura, salada y avinagrada que, segn le haba dicho ella, se haca con alubias fermentadas. Gracias... S, me gustar nadar un poco. He dormido casi treinta y seis horas? No es extrao que me sienta perfectamente. Tom la bandeja de manos de la doncella. Estaba hambriento, pero no comi en seguida. Por qu tiene miedo esa muchacha? pregunt. No lo tiene, Anjn-san. Slo est un poco nerviosa. Nunca haba visto tan de cerca a un extranjero. Dile que cuando hay Luna llena, los brbaros echan llamas por la boca y les salen cuernos. Lbrame Dios de hacerlo! ri Mariko, y seal la mesita. All hay polvo para los dientes, un cepillo, agua y toallas limpias. Me alegro de que ests bien. Y es cierto lo que decan. Tienes mucho valor. Sus miradas se cruzaron un momento. Despus, ella hizo una corts reverencia y la doncella la imit. La puerta se cerr detrs de ambas. No pienses en ella se dijo. Piensa en Toranaga o en Anjiro. Por qu nos detenemos maana en Anjiro? Para desembarcar a Yab? Buena carga nos quitaramos de encima! Omi estar en Anjiro. Y bien? Por qu no pido a Toranaga la cabeza de Omi? Me debe algunos favores. O por qu no le pido que me deje desafiar a Omi-san? Pero, cmo? A sable o a pistola? A sable no tengo la menor probabilidad a mi favor, y con pistola sera un asesinato. Es mejor no hacer nada y esperar. Blackthorne empleaba los palillos como haba visto manejarlos a los hombres de la crcel, levantando el tazn de arroz hasta los labios y empujando los granos del borde de la taza a la boca con los palitos. Los trozos de pescado resultaban ms difciles. Todava no era lo bastante diestro Por consiguiente, emple los dedos alegrndose de estar solo,

porque saba que comer con los dedos habra sido una descortesa en presencia de Mariko, de Toranaga y de cualquier japons. Cuando lo hubo despachado todo, not que segua teniendo hambre. Ve a buscar ms comida se dijo en voz alta. Dios mo! Cunto dara por un poco de pan tierno y unos huevos fritos con mantequilla y un trozo de queso...!. Subi a cubierta. Casi todos estaban desnudos. Algunos de los hombres se secaban, otros tomaban un bao de sol y unos cuantos se lanzaban al agua desde la borda. En el mar, junto al barco, samurais y marineros nadaban o se rociaban como nios. Konnichi wa, Anjn-san. Konnichi wa, Toranaga-sama dijo l. Toranaga, completamente desnudo, suba la escala que haba sido bajada hasta el mar. Sonata wa oyogitamo ka? dijo, sealando el mar y sacudindose el agua bajo el sol brillante. Hai, Toranaga-sama, domo replic Blackthorne, suponiendo que le preguntaba si quera nadar. Toranaga seal de nuevo el mar, dijo unas palabras y llam a Mariko para que hiciera de intrprete. Toranaga-sama dice que pareces muy descansado, Anjn-san. El agua es vigorosa. Vigorizadora la corrigi l, amablemente. S. Oh, gracias! Vigorizadora. l te invita a nadar. Toranaga estaba tranquilamente apoyado en la borda secndose el agua de las orejas con una toalla pequea. Al no destaprsele el odo izquierdo, dobl la cabeza y golpe el suelo con el taln izquierdo, hasta que aqul se hubo destapado. Blackthorne vio que Toranaga era muy musculoso, aparte la barriga. Bastante violento, debido a la presencia de Mariko, se desnud y anduvo hasta la punta de la pasarela, consciente de que ella y la joven Fujiko, arrodillada en la popa bajo una sombrilla amarilla y acompaada de una doncella, lo estaban observando. Entonces, incapaz de seguir bajando desnudo hasta el agua, se zambull en el plido mar azul. Fue un buen salto, y el fro del agua le caus una impresin deliciosa. El fondo arenoso estaba a tres brazas de profundidad, y en l haba unas algas ondulantes y multitud de peces a los que no asustaban los nadadores. Cerca del fondo se amortigu su impulso, y l se retorci, jug con los peces, sali a la superficie y empez a dar unas brazadas aparentemente perezosas, fciles, pero muy rpidas, que le haba enseado Alban Caradoc, y se dirigi a la orilla. La pequea baha estaba desierta. Muchas rocas, una diminuta playa de pequeos guijarros y ninguna seal de vida. Las montaas se elevaban a mil pies en un cielo azul e inmenso. Se tumb sobre una roca a tomar el sol. Cuatro samurais haban nadado con l y no estaban lejos. Sonrean y agitaban las manos. Despus, volvi nadando a la goleta y ellos lo siguieron. Toranaga an le estaba esperando. Subi a cubierta. Sus ropas haban desaparecido. Fujiko, Mariko y dos doncellas todava estaban all. Una de las doncellas salud y le ofreci una toalla ridiculamente pequea, y l la tom y empez a secarse volvindose de cara a la borda. No tienes que preocuparte se dijo. Si ests desnudo en una habitacin cerrada con Felicity, te sientes tranquilo, no? En cambio, te inquietas cuando ests en pblico y en presencia de mujeres, de ella. Por qu? Ellas no dan importancia a la desnudez. Ests en el Japn. Tienes que actuar como ellos. Ser como ellos y portarte como un rey. El seor Toranaga dice que nadas muy bien. Quieres ensearle esa brazada? le dijo Mariko. Lo har con mucho gusto. Y tu manera de zambullirte... Nosotros no habamos visto nunca una cosa as. Nos limitamos a dejarnos caer. l quiere tambin aprender a hacerlo.

Ahora? S, por favor. Puedo ensearle... Al menos, lo intentar. Una doncella le ofreci un quimono de algodn, y l se lo puso, aliviado, y se ci el cinturn. Ya tranquilo, explic la manera de hacer la zambullida, estirando los brazos al lado de la cabeza y saltando, pero teniendo cuidado de no caer de plano. Para empezar, lo mejor es colocarse al final de la escalerilla y dejarse caer de cabeza, sin saltar ni correr. As es como nosotros enseamos a los nios. Toranaga lo escuch, le hizo algunas preguntas y, cuando qued satisfecho, dijo por medio de Mariko: Bien. Creo que lo he comprendido. Se dirigi a la plataforma de la escalera y antes de que Blackthorne pudiera detenerlo, se lanz al agua desde una altura de quince pies. La panzada fue terrible. Nadie se ri. Toranaga subi a cubierta y prob de nuevo. Volvi a caer plano. Otros samurais fracasaron igualmente. No es fcil dijo Blackthorne. Yo tard mucho tiempo en aprender. Descansa y maana probaremos otra vez. El seor Toranaga dice: Maana ser maana. Yo quiero aprender hoy a zambullirme. Blackthorne se quit el quimono y les hizo una demostracin. Los samurais lo imitaron. Y fracasaron de nuevo. Tambin Toranaga. Seis veces. Despus de otra demostracin, Blackthorne se encaram al pie de la escala y vio a Mariko entre los hombres, desnuda, dispuesta tambin a lanzarse al espacio. Su cuerpo era exquisito. Llevaba un vendaje limpio en el brazo. Espera, Mariko-san. Es mejor que la primera vez pruebes desde aqu. Ella baj hasta donde estaba l con el pequeo crucifijo subrayando su desnudez. l le ense cmo deba doblar el cuerpo y saltar sujetndola por la cintura y hacindola girar para que cayese de cabeza. Despus lo intent Toranaga desde poca altura y alcanz un xito relativo. A continuacin, Blackthorne subi a cubierta, se plant en la plataforma y les mostr la manera de dejarse caer como un muerto. Pens que as era ms fcil, convencido de que era importante que Toranaga triunfase en su empeo. Tienes que mantenerte rgido. Como una espada. De esta manera, no puedes fallar. Se dej caer. Penetr limpiamente en el agua, brace un poco y esper. Toranaga puso rgidos los brazos y tiesa la columna vertebral. Tena el pecho y la barriga colorados a causa de las panzadas. Se dej caer hacia delante, tal como le haba enseado Blackthorne. Aunque dobl las piernas al caer, entr de cabeza en el agua y recibi una gran ovacin cuando sali a la superficie. Lo repiti y le sali mejor. Despus lo intent Mariko. Una mueca de dolor se pint en su cara al levantar los brazos. Pero se mantuvo tiesa como una flecha y se dej caer. Entr limpiamente en el agua. Ha sido una zambullida muy buena. Francamente buena dijo l dndole la mano y ayudndola a subir a la plataforma. Y ahora, descansa. Podra abrirse la herida del brazo. Dios mo, qu mujer!, murmur. Al ponerse el sol, Toranaga envi a buscar a Blackthorne. Estaba sentado en el puente de popa, sobre una esterilla limpia, junto a un pequeo brasero de carbn donde humeaban unos tacos de madera aromtica. Esto serva tanto para perfumar el aire como para alejar las mariposas nocturnas y a los mosquitos. Su quimono apareca limpio y planchado, y las grandes hombreras, como alas del almidonado manto, le daban una apariencia formidable. Tambin Yab y Mariko se haban vestido de gala. Fujiko estaba tambin presente. Veinte samurais, sentados, montaban guardia en silencio. Se haban encendido antorchas y la galera segua mecindose suavemente anclada en la baha.

Sak, Anjn-san? Domo, Toranaga-sama. Blackthorne hizo una reverencia, acept la tacita que le ofreca Fujiko, brind por Toranaga y se la bebi de un trago. El seor Toranaga dice que pasaremos la noche aqu. Maana llegaremos a Anjiro. Quisiera saber ms de tu pas y del mundo exterior. Desde luego. Qu quiere saber? Inglaterra es un pas templado. Tal vez tenemos un invierno malo de cada siete y lo mismo puede decirse del verano. Hay hambre cada seis aos, aunque a veces la sufrimos dos aos seguidos. Tambin aqu hay hambre. El hambre es cosa mala. Cul es la situacin actual de tu pas a este respecto? Hemos tenido tres aos de malas cosechas en el ltimo decenio, sin sol que madurase el trigo. Esto est en manos del Todopoderoso. Pero Inglaterra es muy fuerte. Tenemos prosperidad. Fabricamos toda nuestra ropa y todas nuestras armas y la mayor parte de los paos de lana de Europa. Blackthorne decidi no contarle nada de las epidemias, ni de las algaradas o insurrecciones provocadas por el vallado de las tierras comunales, ni de la emigracin de los campesinos a los pueblos y a las ciudades. En cambio, le habl de los buenos reyes y de las buenas reinas, de los sabios gobernantes, de los prudentes parlamentos y de las guerras triunfales. El seor Toranaga quiere que contestes claramente. Sostienes que slo el dominio del mar os protege de Espaa y Portugal? S. Slo esto. El dominio de nuestros mares asegura nuestra libertad. Vosotros sois una nacin islea como nosotros. Sin el dominio de los mares, no estarais indefensos contra un enemigo exterior? Mi seor est de acuerdo contigo. Ah! Tambin vosotros habis sido invadidos? Al volverse a Toranaga, Blackthorne advirti un ligero fruncimiento de cejas y record que deba limitarse a contestar sin hacer preguntas. Cuando ella volvi a hablar, su voz era ms grave: El seor Toranaga me dice que conteste tu pregunta, Anjn-san. S, fuimos invadidos dos veces. Hace ms de trescientos aos. Debi de ser en el ao 1274 de vuestro calendario. Nos atacaron los mogoles de Kublai Jan, que acababa de conquistar China y Corea, cuando nos negamos a someternos a su autoridad. Unos cuantos miles de hombres desembarcaron en Kiusiu, pero nuestros samurais lograron contenerlos y al cabo de poco tiempo el enemigo se retir. Pero volvieron siete aos despus. Esta vez, la fuerza invasora consista en casi mil barcos chinos y coreanos, que transportaban doscientos mil guerreros mogoles, chinos y coreanos, casi todos, de caballera. Nada podamos hacer contra una superioridad tan abrumadora. Y empezaron a desembarcar en la baha de Hakata, en Kiusiu, pero, antes de que pudiesen desplegar todos sus ejrcitos, un gran viento, un tai-fun, vino del Sur y destruy la flota y todo lo que sta contena. Fue un kamikazi, un Viento Divino, Anjn-san dijo ella, muy convencida, un kamikazi enviado por los dioses para proteger a este Pas de los Dioses contra el invasor extranjero. Los mogoles ya no volvieron ms, y al cabo de unos ocho aos, su dinasta, los Chin, fue expulsada de China. Los dioses nos protegieron contra ellos. Y siempre nos protegern de las invasiones. Despus de todo, ste es su pas, neh? Blackthorne pens que este nmero enorme de barcos y de hombres haca que la Armada espaola enviada contra Inglaterra pareciese insignificante. Tambin a nosotros nos ayud una tempestad, seora dijo con igual seriedad. En todo caso, nos consideramos afortunados de vivir en una isla. Damos gracias a Dios por ello y por el canal. Y por nuestra flota. Teniendo vosotros tan cerca la poderosa

China, y estando en guerra con ella, me sorprende que no tengis una Marina fuerte. No temis otro ataque? Mariko no le respondi, sino que tradujo a Toranaga lo que l haba dicho. Cuando hubo terminado, Toranaga habl con Yab, el cual asinti con la cabeza y le respondi con la misma seriedad. Despus, Mariko se volvi de nuevo a Blackthorne. Anjn-san, cuntos barcos necesitis para dominar vuestros mares? No lo s exactamente, pero ahora la reina tiene unos ciento cincuenta barcos, todos ellos construidos nicamente para la guerra. Mi seor pregunta cuntos barcos al ao construye tu reina. Veinte o treinta barcos de guerra, que son los mejores y ms veloces del mundo. Pero, generalmente, los barcos son construidos por grupos particulares de mercaderes, que los venden a la Corona. Y obtienen un beneficio? Blackthorne record la opinin de los samurais sobre los beneficios y el dinero. La reina les paga generosamente algo ms de lo que han costado, para fomentar el estudio de nuevos sistemas de construccin. Sin el favor real, esto sera imposible. Por ejemplo, mi barco, el Erasmus, es de una clase nueva, construido en Holanda con licencia inglesa y sobre un diseo ingls. Podras construir aqu un barco como se? Desde luego si tuviese carpinteros, intrpretes y los materiales y el tiempo necesarios. Ante todo, tendra que construir un barco ms pequeo. Nunca he construido enteramente uno yo solo, y por esto, tendra que experimentar... Y tratando de disimular su excitacin ante la idea, agreg: Si el seor Toranaga quiere un barco, o unos barcos, podra concertarse un trato. Tal vez podra encargar la construccin de cierto nmero de barcos de guerra a Inglaterra. Podramos trarselos aqu, aparejados y armados segn sus deseos. Mariko tradujo. El inters de Toranaga fue en aumento. Y tambin el de Yab. Mi seor pregunta si nuestros marineros podran aprender a manejar estos barcos. Seguro, pero a base de algn tiempo. Podramos convenir en que uno de nuestros maestros de navegacin permaneciera un ao con vosotros. l podra trazar un programa de aprendizaje. Y en pocos aos tendrais vuestra propia flota, una flota sin rival. Mariko habl un rato. Toranaga la interrog con inters, y lo mismo hizo Yab. Yab-san pregunta si sera una flota sin rival. S, mejor que todo lo que puedan tener los espaoles. O los portugueses. Se hizo un silencio. Saltaba a la vista que Toranaga estaba entusiasmado con la idea, aunque trataba de disimularlo. Mi seor pregunta si ests seguro de que podra arreglarse. S. Cunto tiempo se necesitara? Dos aos para volver yo a casa. Dos aos para construir uno o varios barcos. Dos aos para volver. Habra que pagar la mitad del precio por adelantado y la otra mitad al efectuar la entrega. Toranaga reflexion mientras aada al brasero unos tacos de madera aromtica. Todos lo observaban y esperaban. Despus habl largo rato con Yab. Anjn-san, cuntos barcos podras traer? Lo mejor sera una flotilla de cinco barcos de una vez. Hay que prever la prdida de un barco al menos por las tormentas, las tempestades o los encuentros con los espaoles y los portugueses, los cuales, sin duda, tratarn de impedir que tengis barcos de guerra. En diez aos, el seor Toranaga podra tener una flota de quince o veinte barcos. Esper que ella tradujera esto, y despus sigui hablando despacio:

La primera flotilla podra traeros maestros carpinteros, artilleros, marineros y pilotos. En diez o quince aos, Inglaterra podra proporcionar al seor Toranaga treinta barcos de guerra modernos, ms que suficientes para dominar vuestros mares. Nosotros... iba a decir venderamos, pero cambi la expresin mi reina se sentira honrada de ayudarte a formar tu propia marina de guerra, y si ste fuese tu deseo, cuidaramos de la instruccin y del aprovisionamiento. Oh, s! pens, entusiasmado. Podramos proporcionarte la oficialidad y el almirante, y la reina te ofrecera una alianza en firme que sera buena para vosotros y para nosotros y que incluira el comercio. Y entonces, amigo Toranaga, nuestras dos naciones expulsaran a los espaoles y a los portugueses de estos mares y los dominaran para siempre. Si lo consigo, har cambiar el rumbo de la Historia. Tendr riquezas y honores que nunca pude soar. Mi seor dice que es una lstima que no hables nuestra lengua. S, pero estoy seguro de que t traduces perfectamente. l dice que no es una crtica de mi labor, Anjn-san, sino una observacin. Y es verdad. Sera mejor para mi seor poder hablar directamente contigo como lo hago yo. No tenis ningn diccionario, Mariko-san? O gramticas de portugus-japones o de latn-japones. Si el seor Toranaga pudiese proporcionarme libros y maestros, tratara de aprender vuestra lengua. No tenemos libros de sos. Pero los tienen los jesutas. T misma lo dijiste. Ella habl con Toranaga, y Blackthorne vio que los ojos de Toranaga y de Yab se animaban y que los dos sonrean. Mi seor dice que te ayudar, Anjn-san. Por orden de Toranaga, Fujiko sirvi ms sak a Blackthorne y a Yab. Toranaga bebi cha, lo mismo que Mariko. Incapaz de contenerse, Blackthorne pregunt: Qu dice l de mi sugerencia? Qu responde? Debes tener paciencia, Anjn-san. Ya te contestar a su debido tiempo. Ten la bondad de preguntrselo ahora. De mala gana, Mariko se volvi a Toranaga. Disclpame, seor, pero Anjn-san pregunta con la mayor cortesa qu piensas de su plan. Te suplica humildemente una respuesta. Le responder a su debido tiempo. Mariko dijo a Blackthorne: Mi seor dice que estudiar tu plan y reflexionar cuidadosamente sobre lo que has dicho. Te pide que tengas paciencia. Domo, Toranaga-sama. Ahora voy a acostarme. Zarparemos al amanecer. Toranaga se levant. Todos le siguieron menos Blackthorne, que se qued solo en la noche. Cuando apuntaba la aurora, Toranaga solt cuatro de las palomas mensajeras que haban sido llevadas al barco con el equipaje. Las aves trazaron dos crculos en el cielo y despus se separaron, volando dos de ellas a Osaka, y dos, a Yedo. El mensaje cifrado a Kiritsubo era una orden que deba transmitir a Hiro-matsu, segn la cual tenan que tratar de salir inmediatamente y en paz. Si se lo impedan, deban encerrarse en su recinto, y si forzaban la puerta, prender fuego a aquella parte del castillo y suicidarse. El mensaje a su hijo Sudara, en Yedo, le informaba de que haba escapado y estaba a salvo y le ordenaba que continuase los preparativos secretos para la guerra. Al medioda haban cruzado el golfo entre las provincias de Totomi y de Iz y estaban frente al cabo Ito, la punta ms meridional de la pennsula de Iz. El viento era suave, el oleaje, discreto, y la nica vela les ayudaba en su avance.

Despus, al virar ellos hacia el Norte, desde un profundo canal entre la tierra firme y unos cuantos islotes rocosos, oyeron un fuerte estruendo por el lado de tierra. Todos los remos se inmovilizaron. De pronto se abri una enorme fisura en el acantilado y un alud de un milln de toneladas de roca cay al mar. El agua pareci hervir unos momentos. Una pequea ola lleg hasta la galera y pas. Ces el alud. Un nuevo estruendo, ahora ms grave y retumbante, pero ms lejano. Algunas rocas se desprendieron de los cantiles. Todos escuchaban y esperaban, observando la pared del acantilado. Sonido de gaviotas, de resaca y de viento. Toranaga hizo una seal al hombre del tambor, que volvi a marcar el ritmo. Los remos golpearon el agua. Volvi la normalidad a bordo. Qu ha sido? pregunt Blackthorne. Slo un terremoto dijo Mariko, perpleja. No tenis terremotos en tu pas? No. Nunca. Es el primero que he visto. Nosotros los tenemos con frecuencia, Anjn-san. Este no ha sido nada. El centro debi de estar en otra parte, tal vez mar adentro. Has tenido suerte de presenciar un terremoto pequeo. Pues a m me pareci que se estremeca toda la tierra. Habra jurado que vea... Haba odo hablar de temblores de tierra. En Tierra Santa y en el pas de los otomanos, a veces los hay. Jess! Respir hondo, pues el corazn le palpitaba con fuerza. Habra jurado que todo el acantilado temblaba. Y as ha sido, Anjn-san. Si ests en tierra, es la impresin ms terrible del mundo. No avisa. El peor que presenci fue una noche, cerca de Osaka, hace seis aos. Las sacudidas, algunas muy fuertes, duraron una semana o ms. El gran castillo nuevo del Taiko, en Fujimi, qued totalmente destruido. Cientos de miles de personas perecieron en aquel terremoto y en los incendios que siguieron. A veces, se producen fuertes terremotos en el mar y, segn la leyenda, son los que producen las grandes olas. Estas tienen diez o veinte pies de altura y pueden destruir ciudades enteras. Yedo fue medio destruida hace unos aos por una de estas olas. Y esto es normal para vosotros? Oh, s! Todos los aos tenemos terremotos en este Pas de los Dioses. Y tambin incendios, inundaciones, grandes olas y temporales monstruosos, los tai-funs. La Naturaleza es muy dura con nosotros. Brillaron lgrimas en las comisuras de sus prpados. Tal vez por esto amamos tanto la vida, Anjn-san. No tenemos ms remedio. En este Pas de los Dioses, la muerte es nuestra herencia.

TERCERA PARTE CAPITULO XXX Seguro que todo est a punto, Mura? S, Omi-san, as lo creo. Hemos cumplido exactamente tus rdenes y las de Igurashisan. Mejor que no falle nada, o la aldea tendr otro jefe antes de que se ponga el sol le dijo speramente Igurashi, primer lugarteniente de Yab, guiando su nico ojo, enrojecido por la falta de sueo. Haba llegado el da anterior de Yedo con el primer contingente de samurais y con instrucciones concretas. Mura no le contest. Asinti respetuosamente con la cabeza y mantuvo los ojos clavados en el suelo. Estaban de pie en la playa, cerca del malecn, delante de las hileras de lugareos arrodillados, silenciosos, pasmados y exhaustos, que esperaban la llegada de la galera. Todos llevaban sus mejores vestidos. Las barcas de pesca haban sido limpiadas, bien dispuestas las redes y enrolladas las cuerdas. Incluso haban rastrillado la playa alo largo de la baha. Nada fallar, Igurashi-san dijo Omi. Haba dormido poco en la ltima semana, desde que llegaron las rdenes de Yab desde Osaka por medio de una de las palomas mensajeras de Toranaga. Haba movilizado toda la aldea y todos los hombres aptos en veinte ri a la redonda, para preparar Anjiro para la llegada de los samurais y de Yab. Y ahora que Igurashi le haba confiado el gran secreto de que el gran daimo Toranaga acompaaba a su to, despus de haberse librado de la trampa de Ishido, todava se alegraba ms de haber gastado tanto dinero. Aquella maana, las primeras compaas de samurais haban llegado de Mishima, la capital de Yab, en el Norte. Tambin ellos estaban formados militarmente, como los otros, en la playa, en la plaza y en la colina con sus estandartes ondeando a la ligera brisa y con sus lanzas brillando bajo el sol. Tres mil samurais, la lite del ejrcito de Yab. Quinientos jinetes. Omi no tena miedo. Haba hecho todo lo que se poda hacer y lo haba comprobado todo personalmente. Si algo sala mal, sera simplemente karma. Pero nada saldr mal, pens entusiasmado. Haba gastado quinientos kok en los preparativos, ms de toda su renta anual antes de que Yab aumentase su feudo. De momento, le haba espantado esta cifra, pero Midori, su esposa, le haba dicho que deban gastar con prodigalidad, que el coste era minsculo, comparado con el honor que les haca el seor Yab. Y si viene el seor Toranaga le haba murmurado, quin sabe las grandes oportunidades que te esperan? Ella tiene razn, pens Omi con orgullo. Volvi a examinar la playa y la plaza de la aldea. Todo pareca perfecto. Su madre y Midori esperaban bajo el dosel que haba sido preparado para recibir a Yab y a su invitado Toranaga. Escucha, Mura-san murmur cautelosamente Uo, el pescador, que era uno de los cinco ancianos del pueblo arrodillados con Mura al frente de los dems. Estoy asustado, sabes? Si mease, meara polvo. Entonces, no lo hagas, viejo amigo dijo Mura reprimiendo una sonrisa. Uo era un hombre de anchos hombros y fuerte complexin, de grandes manos y nariz rota, y tena una expresin lastimera. No lo har. Pero creo que voy a peerme.

Uo era famoso por su humor, su valor y la cantidad de ventosidades que era capaz de expulsar. El ao anterior, a raz de una competicin de pedos con la vecina aldea del Norte, haba quedado campen de campeones para honra y gloria de Anjiro. Mura contempl la falda del monte y la empalizada de bamb que rodeaba la fortaleza temporal que haban construido a toda velocidad y con grandes sudores. Trescientos hombres, cavando, transportando materiales y construyendo. La casa nueva haba sido ms fcil. Estaba en la loma, inmediatamente debajo de la casa de Omi y ms pequea que sta, pero tena un tejado de azulejos, un jardn provisional y una casita de bao. Supongo que Omi se trasladar a ella y ofrecer la suya al seor Yab, pens Mura. Mura se alegraba mucho de ser cristiano. Poda pedir la intercesin del nico Dios como medida adicional para la proteccin de su aldea. Se haba hecho cristiano en su juventud porque su seor se haba convertido y haba ordenado inmediatamente a sus vasallos que abrazasen el cristianismo. Y cuando, haca veinte aos, su seor haba muerto luchando en favor de Toranaga contra el Taiko, Mura haba seguido siendo cristiano para honrar su memoria. El buen soldado slo sirve a un seor pens, a un seor verdadero. Ninjn, un hombre de cara redonda y dientes de macho cabro, se senta particularmente agitado por la presencia de tantos samurais. Lo siento, Mura-san, pero lo que has hecho es peligroso, es terrible, neh? El pequeo terremoto de esta maana ha sido una seal de los dioses, un mal presagio. Has cometido un terrible error, Mura-san. Lo hecho, hecho est, Ninjn. Olvdalo. Cmo puedo olvidarlo? Est en mi bodega, y... Una parte est en tu bodega. Yo tengo mucho en la ma dijo Uo, que ya no sonrea. No hay nada en ninguna parte, amigos mos. Nada dijo Mura, cautelosamente. No hay absolutamente nada. Por orden suya se haban sustrado, en los ltimos das, treinta kok de arroz de la comisara de los samurais y los haban ocultado en diversos lugares de la aldea, junto con otras provisiones y equipos y... armas. Nada de armas haba protestado Uo . El arroz, s, pero no quiero armas. Pronto estallar la guerra. La ley prohbe tener armas haba gemido Ninjn. Es una ley nueva, que apenas si tiene doce aos se haba burlado Mura. Antes, podamos tener las armas que quisiramos y ser lo que quisiramos. Pero pronto volver a ser todo como antes. Y nosotros volveremos a ser soldados. Entonces, esperemos haba suplicado Ninjn. Por favor. Ahora, es contra la ley. Si la ley cambia, ser karma. El Taiko dict la ley: nada de armas. Ninguna. Bajo pena de muerte. Abrid los ojos de una vez! El Taiko muri! Yo os digo que muy pronto Omi-san necesitar hombres adiestrados. Y la mayora de nosotros hemos hecho la guerra, neh? Hemos pescado y hemos guerreado, cada cosa a su tiempo, no es cierto? Pero nos cogern, tendrn que hacerlo haba lloriqueado Ninjn. Y no tendrn piedad. Nos cocern como cocieron al brbaro. Escuchad, amigos haba dicho Mura. Nunca volveremos a tener una oportunidad igual. Nos la ha enviado Dios. O los dioses. Debemos apoderarnos de todos los cuchillos, flechas, lanzas, espadas, mosquetes, escudos y arcos que se pongan al alcance de nuestras manos. Los samurais creern que los han robado otros samurais, pues no se fan los unos de los otros. Debemos recuperar nuestro derecho a la guerra, neh? Mi padre muri en combate, y tambin mi abuelo y mi bisabuelo. En cuntas batallas has estado t, Ninjn? En docenas, neh? Y t, Uo? En veinte? En treinta?

Ms. Acaso no serv al Taiko, maldita sea su memoria? No olvides, Ninjn, que Mura-san es jefe de la aldea. Y si el jefe de la aldea dice armas, hemos de tener armas. Arrodillado bajo el sol, Mura estaba convencido de que haba actuado correctamente. La nueva guerra no durara eternamente y su mundo volvera a ser lo que siempre haba sido. Mirad! dijo Uo, sealando involuntariamente con el dedo. Se hizo un sbito silencio. La galera estaba doblando la punta de tierra. Fujiko estaba humildemente arrodillada delante de Toranaga, en el camarote principal utilizado por l durante el viaje. Estaban solos. Te lo ruego, seor suplic ella. Aparta de m esta sentencia. No es una sentencia. Es una orden. Te obedecer, naturalmente. Pero no puedo hacer... No puedes? dijo, furioso, Toranaga. Cmo te atreves a discutir? Te digo que tienes que ser consorte del piloto, y tienes la impertinencia de discutirlo? Te pido disculpas, seor, con todo mi corazn dijo Fujiko, atropelladamente. No pretendo discutir. Slo quiero decir que no puedo hacer esto en la forma que t deseas. Te suplico que lo comprendas. Perdname, seor, pero no es posible ser feliz... o simular que se es feliz toc la esterilla con la frente. Humildemente te suplico que me permitas quitarme la vida. Ya te dije en otra ocasin que aborrezco las muertes intiles. Tengo una misin para ti. Por favor, seor, deseo morir. Te lo suplico humildemente. Deseo reunirme con mi esposo y con mi hijo. La voz de Toranaga restall, ahogando los ruidos de la galera. Ya te negu este honor. No lo mereces. Y slo porque tu abuelo, el seor Hiromatsu, es un viejo amigo mo, he escuchado pacientemente tus impertinencias. Basta de tonteras, mujer! Deja de portarte como un terco campesino! Te pido humildemente permiso para cortarme la cabellera y hacerme monja. Buda querr... No. Te he dado una orden. Obedece! Obedecer? dijo ella, sin mirarlo, rgido el semblante. Y despus, como hablando consigo misma. Pensaba que me habas ordenado ir a Yedo. Te orden que vinieras a este barco! Olvidas tu posicin, olvidas tu herencia, olvidas tu deber. Estoy disgustado contigo. Vete y preprate. Pero ella no se movi. Tal vez sera mejor que te enviase con los eta. A una de sus casas. Tal vez all recordaras tus buenos modales y tu deber. Ella se estremeci. Pero murmur, retadora: Al menos seran japoneses! Soy tu seor, y hars lo que te ordeno. Fujiko vacil. Despus, se encogi de hombros. Seor, pido sinceramente perdn por haberte molestado, por destruir tu wa, tu armona, y por mis malos modales. Tenas razn. Yo estaba equivocada. Se levant y se dirigi a la puerta del camarote, sin hacer el menor ruido. Si te concedo lo que deseas dijo Toranaga, hars, en justa correspondencia, lo que yo quiero, y pondrs en ello todo tu corazn? Ella se volvi, despacio. Puedo preguntarte por cunto tiempo deber ser consorte del brbaro? Un ao. Ella se volvi y agarr el tirador de la puerta. Medio ao dijo Toranaga.

Fujiko se detuvo y se apoy en la puerta, temblando. S. Gracias, seor. Gracias. Toranaga se puso de pie y se encamin hacia la puerta. Ella la abri y se inclin al pasar l, y la cerr despus. Entonces, unas lgrimas silenciosas acudieron a sus ojos. Era una samurai. Toranaga subi a cubierta, muy satisfecho. Haba conseguido lo que quera, sin grandes contratiempos. Era importante que la joven se convirtiese en la consorte del capitn, feliz al menos en apariencia, y seis meses seran ms que suficientes. Entonces vio a los samurais de Yab apretujados alrededor de la baha, y se desvaneci su impresin de bienestar. Bien venido a Iz, seor Toranaga dijo Yab. Orden que viniesen unos cuantos hombres para darte escolta. Muy bien. Todo se ha hecho segn lo que hablamos en Osaka dijo Yab. Pero, por qu no te quedas unos das conmigo? Sera un honor para m, y podra resultar muy provechoso. Nada me complacera ms, pero debo llegar a Yedo lo antes posible, Yab-san. Dos o tres das. Por favor. Unos pocos das sin preocupaciones sera buena cosa para ti, neh? Tu salud es importante para m... y para todos tus aliados. Un poco de descanso, buena comida y algo de caza. Toranaga buscaba desesperadamente una solucin. Quedarse all, con slo cincuenta guardias, era absurdo. Estara completamente en poder de Yab y su situacin sera peor que en Osaka. Al menos, Ishido era previsible y se rega por ciertas normas. En cambio, Yab es traidor como un tiburn se dijo y no se puede bromear con los tiburones. Matarlo o desembarcar? He aqu el dilema. Eres muy amable dijo, pero debo ir a Yedo. Jams hubiera credo que Yab tuviese tiempo de reunir tantos hombres aqu, murmur para sus adentros. Permteme que insista, Toranaga-sama. La caza es muy rica en esta regin. Y tengo halcones. Un poco de caza despus del confinamiento en Osaka sera muy agradable, neh? S, me gustara cazar hoy. Lstima que perdiese all mis halcones. No los has perdido. Seguro que Hiro-matsu te los llevar a Yedo. Le orden que los soltase en cuanto nosotros estuvisemos a salvo. Cuando hubieran llegado a Yedo, habran olvidado mis enseanzas y habran adquirido malos hbitos. Es una de mis normas: utiliza slo los halcones adiestrados por ti mismo y no permitas que tengan otro dueo. De este modo, slo yo ser responsable de sus errores. Necesito a ese tiburn pens amargamente Toranaga. Matarlo ahora sera prematuro. Dos cuerdas fueron lanzadas a tierra, atadas y aseguradas. Se tensaron y crujieron y la galera qued atracada de costado. Bajaron la pasarela y Yab se situ en la plataforma. Inmediatamente, los numerosos samurais lanzaron al unsono su grito de combate Kasigi! Kasigi!, y este rugido hizo que las gaviotas chillaran y levantasen el vuelo. Los samurais se inclinaron como un solo hombre. Yab correspondi a su saludo, se volvi a Toranaga y le invit con un gesto cordial. Bajemos a tierra. Toranaga contempl a los apretujados samurais y a los lugareos postrados en el polvo, y se pregunt: Ser aqu donde he de morir por el sable, segn predijo el astrlogo? La primera parte de su profeca se ha cumplido ya. Mi nombre est ahora escrito en los muros de Osaka.

Pero alej este pensamiento. En lo alto de la pasarela, grit imperiosamente a sus cincuenta samurais, que ahora llevaban uniforme Pardo como l: Todos vosotros os quedaris aqu! T, capitn, prepara la partida inmediata. Mariko-san, te quedars tres das en Anjiro. Desembarca en seguida con Anjn-san y Fujiko-san y esperadme en la plaza. Despus se volvi hacia el muelle y, con gran sorpresa de Yab, dijo, aumentando el volumen de su voz: Ahora, Yab-san, pasar revista a tus regimientos. Y, sin perder momento, se adelant a Yab y empez a bajar la pasarela con la natural y confiada arrogancia de un general curtido en el combate. Un murmullo de asombro corri por el muelle al reconocerlo los all reunidos. Aquella revista era absolutamente inesperada. Su nombre pas de boca en boca, y el fuerte murmullo y el pasmo producido por su presencia le llenaron de satisfaccin. Sinti que Yab le segua, pero no se volvi. Ah, Igurashi-san! dijo con una cordialidad que no senta. Cunto me alegro de verte! Ven conmigo y revistaremos juntos a tus hombres. S, seor. Y t debes ser Kasig Omi-san. Tu padre es un viejo camarada de armas mo. Ven t tambin. S, seor respondi Omi. Gracias, seor. Toranaga marc un paso vivo. Se haba llevado a aquellos dos hombres para impedir que hablaran en privado con Yab y convencido de que su vida dependa de que conservase la iniciativa. No luchaste con nosotros en Odawara, Igurashi-san? pregunt, sabiendo que era all donde el samurai haba perdido un ojo. S, seor. Tuve este honor. Estuve con el seor Yab y combatimos en el ala derecha del Taiko. Haban llegado delante del primer regimiento. La voz de Toranaga se elev. S. Vosotros y los hombres de Iz nos ayudasteis mucho. Tal vez si no hubiese sido por vosotros no habra ganado yo el Kwanto. Eh, Yab-sama? aadi, detenindose de pronto y dando a Yab, pblicamente, aquel ttulo honorfico. El halago desconcert a Yab. Estaba convencido de que lo mereca, pero no lo haba esperado de Toranaga. Tal vez, pero lo dudo. El Taiko orden el aniquilamiento del clan Beppu. Por consiguiente, fue aniquilado. Esto haba sido diez aos antes, cuando slo el poderossimo y antiguo clan Beppu, que tena por jefe a Beppu Genzaemn, se enfrent con las fuerzas combinadas del general Nakamura el futuro Taiko y de Toranaga. Durante siglos, los Beppu haban posedo las Ocho Provincias, el Kwanto. Ciento cincuenta mil hombres haban puesto sitio a su castillo-ciudad de Odawara, que guardaba el paso que conduca, a travs de las montaas, a las increblemente ricas llanuras situadas ms all. El asedio haba durado once meses. La nueva consorte de Nakamura, la patricia dama Ochiba, radiante de hermosura y que apenas tena dieciocho aos, haba ido a reunirse con l en el campamento, llevando en brazos a su hijo, el primognito en quien tena Nakamura puesta toda su ilusin. Y dama Ochiba se haba presentado acompaada de su hermana menor, Genjiko, a quien se propona Nakamura dar en matrimonio a Toranaga. Seor haba dicho Toranaga, ciertamente ser un honor para m estrechar los lazos entre nuestras casas, pero en vez de que dama Genjiko se case conmigo, como sugieres, permite que se case con Sudara, mi hijo y heredero. Le haba costado algunos das persuadir a Nakamura, pero ste haba acabado por aceptar. Cuando se anunci la decisin a dama Ochiba, esta haba respondido al punto:

Humildemente, seor, me opongo a este matrimonio. Nakamura se haba echado a rer. Tambin yo! haba dicho. Sudara slo tiene diez aos, y Genji-ko, trece. Pero an as estn prometidos y se casarn cuando l cumpla quince aos. Desde luego, seor haba dicho inmediatamente Toranaga. Bien. Pero, escucha. Primero, t y Sudara juraris eterna lealtad a mi hijo. Y as lo haban hecho. Despus, durante el dcimo mes de asedio, haba muerto aquel primer hijo de Nakamura a causa de las fiebres, de una intoxicacin de la sangre o de un malvolo kami. Que todos los dioses maldigan a Odawara y a Toranaga! haba rugido Ochiba. Toranaga tiene la culpa de que estemos aqu. l ambiciona el Kwanto y tiene la culpa de que nuestro hijo haya muerto. Es tu verdadero enemigo. Quiere que t mueras y que yo muera! Mtalo, o ponl al frente de los atacantes. Que pague con su vida la vida de nuestro hijo! Pido venganza... En consecuencia, Toranaga haba dirigido el ataque. Haba tomado el castillo de Odawara, minando las murallas y efectuando un ataque frontal. Despus, el encolerizado Nakamura haba arrasado la ciudad. Con la cada de sta y la persecucin de todos los Beppu, el imperio qued sometido y Nakamura se convirti en primer Kwampaku y despus en Taiko. Pero muchos haban muerto en Odawara. Demasiados, pens ahora Toranaga en la playa de Anjiro mientras observaba a Yab. Es una lstima que el Taiko est muerto, neh? S. Mi cuado era un gran caudillo. Y tambin un gran maestro. Yo, como l, nunca olvido a un amigo. Ni a un enemigo. El seor Yaemn ser pronto mayor de edad. Y tiene el espritu del Taiko. Seor Toranaga... Pero antes de que Yab pudiese impedir la revista, Toranaga ech a andar de nuevo y l no tuvo ms remedio que seguirle. Toranaga recorri las filas rezumando afabilidad, detenindose ante uno de los hombres aqu y all, reconociendo a algunos, rebuscando caras y nombres en su memoria. Tena la rara habilidad de ciertos generales que, al pasar revista a la tropa, dan a cada uno la impresin momentnea de que se han fijado slo en l o incluso de que han hablado slo con l entre todos sus camaradas. Toranaga haca lo que deba hacer, lo que haba hecho mil veces: dominar a los hombres con su voluntad. Cuando hubo pasado revista al ltimo samurai, Yab, Igurashi y Omi estaban exhaustos. No as Toranaga, el cual, tambin antes de que Yab pudiese impedrselo, se situ rpidamente en un punto ventajoso, donde permaneci erguido y solo. Samurais de Iz, vasallos de mi amigo y aliado Kasigi Yab-sama! grit con voz sonora. Me siento honrado al estar aqu! Es para m un honor ver parte de las fuerzas de Iz, parte de las fuerzas de mi gran aliado. Escuchad, samurais. Negros nubarrones se ciernen sobre el Imperio y amenazan la paz del Taiko. Que todos los samurais estn alerta! Afilad vuestras armas! Juntos defenderemos su voluntad! Y triunfaremos! Que los dioses aplasten sin piedad a todos los que desobedecen las rdenes del Taiko! Despus, levant ambos brazos y lanz su grito de guerra: Kasigi!, e increblemente, se inclin ante las legiones en una prolongada reverencia. Todos lo miraron fijamente. Despus, los regimientos gritaron una y otra vez: Toranaga! Y los samurais correspondieron a su saludo. Incluso Yab se inclin, cediendo a la fuerza del momento. Antes de que pudiese erguirse de nuevo, Toranaga reemprendi la marcha a paso rpido.

Ve con l, Omi-san orden Yab, pues habra sido incorrecto correr l mismo detrs de l. Cuando Omi se hubo marchado, Yab dijo a Igurashi: Qu noticias hay de Yedo? Dama Yuriko, tu esposa, dijo que te informase de que se est realizando una tremenda movilizacin de todo Kwanto. Cree que Toranaga se est preparando para la guerra, para un sbito ataque, tal vez contra la propia Osaka. Qu hay de Ishido? Nada, antes de que salisemos. Esto fue hace cinco das. No supe lo de la escapada de Toranaga hasta ayer, por una paloma mensajera enviada por tu dama desde Yedo. Su mensaje deca: Toranaga consigui escapar de Osaka con nuestro seor en una galera. Prepara su recibimiento en Anjiro. Pens que era mejor mantenerlo secreto, salvo para Omi-san, pero todos estamos preparados. Cmo? He ordenado unas maniobras de guerra en toda Iz. Dentro de tres das quedarn bloqueados todos los pasos y carreteras de Iz. En el Norte, hay una flota presuntamente pirata que puede abordar cualquier barco sin escolta, de da o de noche. Y aqu hay sitio para ti y para un invitado, por importante que sea. Bien. Algo ms? Alguna otra noticia? Esta maana ha llegado un mensaje cifrado de Osaka: Toranaga ha dimitido del Consejo de Regencia. Imposible! Por qu haba de dimitir? No lo s. No lo entiendo. Pero debe de ser verdad, seor. Nunca nos ha fallado esta fuente de informacin. Dama Sazuko? pregunt cautelosamente Yab, nombrando ala consorte ms joven de Toranaga, cuya doncella era espa suya. Igurashi asinti con la cabeza. S. Pero no lo entiendo en absoluto. Ahora, los regentes lo acusarn, no? Ordenarn su muerte. Tal vez Ishido le oblig a hacerlo. Pero, cmo? No hubo ningn rumor al respecto. Y si lo ha hecho, est perdido. Debe de ser una noticia falsa. Yab baj precipitadamente del montculo y vio que Toranaga cruzaba la plaza en direccin a Mariko y al brbaro, cerca de los cuales estaba Fujiko. Mariko ech a andar al lado de Toranaga y los otros esperaron en la plaza. Entonces, Yab vio que l entregaba a la joven un pequeo rollo de pergamino. Qu nuevo ardid est planeando Toranaga?, se pregunt. Toranaga se detuvo en el muelle. No subi al barco buscando la proteccin de sus hombres. Saba que el asunto tena que resolverse en tierra. No poda escapar. Observ a Yab y a Igurashi que se acercaban. La aparente impasibilidad de Yab le dijo muchas cosas. Yab orden a los dems que se alejasen y los dos hombres se quedaron solos. He recibido noticias inquietantes de Osaka. Has dimitido del Consejo de Regencia? S. He dimitido. Entonces, te has suicidado, has destruido tu casa, has destruido a todos tus vasallos, aliados y amigos. Has enterrado a Iz, y me has matado a m. Desde luego, el Consejo de Regencia puede apoderarse de tu feudo y quitarte la vida si le place. Por todos los dioses vivos y muertos y por nacer! Disculpa mis malos modales, pero tu... tu increble actitud... Oh! Perdona una vez ms... En todo caso, ser mejor que te quedes aqu, seor Toranaga. Preferira marcharme en seguida.

Aqu o en Yedo, qu ms da? La orden de los regentes llegar inmediatamente. Supongo que querrs hacerte el harakiri. Con dignidad. En paz. Ser para m un honor actuar de ayudante. Gracias. S, comprendo que quieras mi cabeza. La ma tambin est en peligro. S, Ishido no vacilar en pedirla. Pero primero se apoderar de Iz. Oh, s, Iz est perdida con l en el poder! No me atormentes. S lo que va a ocurrir! No trato de atormentarte, amigo mo dijo Toranaga disfrutando con la prdida de dignidad de Yab. Slo digo que, con Ishido en el poder, t ests perdido e Iz est perdida, porque su pariente Ikawa Jikkyu ambiciona Iz, neh? Pero Ishido no tiene el poder, Yab-san. Todava no lo tiene. Y le explic, de amigo a amigo, por qu haba dimitido. El Consejo, anulado! dijo Yab, sin poder creerlo. No hay tal Consejo. No lo habr, hasta que sus miembros vuelvan a ser en nmero de cinco. Toranaga sonri. Pinsalo, Yab-san. Ahora soy ms fuerte que nunca, neh? Ishido ha sido neutralizado y Jikkyu tambin. Ahora tienes todo el tiempo necesario para instruir a tus fusileros. Suruga y Totomi son tuyas. Y tuya es la cabeza de Jikkyu. Dentro de unos meses vers su cabeza y las de todos los suyos clavadas en una pica y podrs pasearte a caballo por tus nuevos dominios. De pronto, dio media vuelta y grit: Igurashi-san! Quinientos hombres oyeron su voz de mando. Igurashi iba a acercarse corriendo, pero antes de que hubiera dado tres pasos, Toranaga le orden: Trae contigo una guardia de honor. Cincuenta hombres! En seguida! No quera dar un momento de respiro a Yab para que ste no advirtiera un punto terriblemente dbil en su argumentacin: que, si Ishido estaba ahora en un atasco y no tena poder, la cabeza de Toranaga servida en bandeja de plata tendra un valor enorme para l y, por consiguiente, para Yab. O, mejor an. Si Toranaga era apresado como un vulgar delincuente y entregado en las puertas del castillo de Osaka, esto supondra para Yab la inmortalidad y las llaves de Kwanto. Mientras la guardia de honor formaba ante l, Toranaga dijo con voz fuerte: Para celebrar esta ocasin, Yab-sama, ruego que te dignes aceptar esto como prueba de amistad. Cogi su sable largo, lo sostuvo con ambas manos y se lo ofreci. Yab lo tom como en sueos. Era de un valor incalculable, herencia de los Minowara y famoso en todo el pas. Toranaga lo posea haca quince aos. Se lo haba regalado Nakamura en presencia de todos los daimos importantes del Imperio, excepto Beppu Genzaemn, como pago parcial de un acuerdo secreto. Esto haba ocurrido poco despus de la batalla de Nagakud. Toranaga acababa de derrotar al general Nakamura, el futuro Taiko, cuando ste no era ms que un advenedizo, sin mandato, ni poder, ni ttulo formales, y cuando sus ambiciones de poder absoluto estaban an en la balanza. En vez de reunir una fuerza abrumadora y sepultar a Toranaga, segn su poltica acostumbrada, Nakamura haba decidido mostrarse conciliador. Haba ofrecido a Toranaga un tratado de amistad y de alianza, y, para cimentarlo, a su media hermana por esposa. Toranaga se haba casado con ella con toda la pompa y la ceremonia a su alcance, y el mismo da haba concluido un pacto secreto de amistad con el inmensamente poderoso clan de los Beppu, enemigos declarados de Nakamura, que en aquella poca seguan imperando orgullosos en el Kwanto. Entonces, Toranaga haba esperado el inevitable ataque de Nakamura. Pero no se haba producido. En vez de esto, y aunque pareciese imposible, Nakamura haba enviado a su

amada y venerada madre al campamento de Toranaga con el pretexto de visitar a su hijastra, la esposa de Toranaga, pero en realidad como rehn, y a cambio de ello haba invitado a Toranaga a una importante reunin de todos los daimos convocada en Osaka. Toranaga lo haba pensado mucho, pero haba acabado por aceptar la invitacin, diciendo a su aliado Beppu Genzaemn que era imprudente que asistieran los dos. Despus haba movilizado secretamente a seis mil samurais contra una previsible traicin de Nakamura y haba dejado a su nueva esposa y a su madre a cargo de su hijo mayor, Noboru. Inmediatamente, Noboru haba amontonado lea seca en el tejado de su residencia y les haba dicho que le prendera fuego si algo le ocurra a su padre. Toranaga sonri al recordarlo. La noche antes de su prevista llegada a Osaka, Nakamura, desdeando como siempre los convencionalismos, lo haba visitado, solo y desarmado. Escucha le haba dicho. Estoy a punto de ganar el reino. Pero para conseguir el poder total necesito que me respeten los antiguos clanes, los seores feudales hereditarios, los actuales herederos de los Fujimoto, de los Takashima y de los Minowara. Tienes mi respeto. Siempre lo has tenido. El hombrecillo de cara de mono se haba redo de buena gana. T venciste limpiamente en Nagakud. Eres el mejor general que he conocido, el mayor daimo del reino. Pero vamos a dejar de jugar entre nosotros. Quiero que maana te inclines ante m como vasallo en presencia de todos los daimos. Si t me rindes vasallaje, todos los dems se apresurarn a tocar el suelo con la frente y a mover el rabo. Y los pocos que no lo hagan... Bueno, que se anden con cuidado. Y te convertirs en seor de todo el Japn, neh? S. El primero en la Historia. Y gracias a ti. Confieso que tu ayuda me es imprescindible. Pero escucha, si haces esto por m, tendrs el primer lugar detrs de m. Todos los honores que desees. Todo. Habr de sobras para los dos. De veras? S. Primero tendr el Japn. Despus Corea. Despus China. Dije a Goroda que quera esto, y lo tendr. Entonces podr darte el Japn... una provincia de mi China! Y ahora, seor Nakamura? Ahora tengo que someterme, neh? Estoy en tu poder, neh? Tu poder es abrumador en relacin con el mo... y los Beppu me amenazan por la espalda. Pronto les ajustar las cuentas haba dicho el guerrero campesino. Esa insolente carroa rehus mi invitacin a presentarse aqu maana... Me devolvieron mi mensaje cubierto de palomina. Quieres sus tierras? Quieres todo el Kwanto? No quiero nada de ellos ni de nadie haba dicho l. Mentiroso haba dicho afablemente Nakamura. Escucha, Tora-san: tengo casi cincuenta aos, pero ninguna de mis mujeres me ha dado un hijo. Lo tengo todo, pero no tengo hijos y nunca los tendr. Es mi karma. T tienes cuatro hijos vivos y quin sabe cuntas hijas. T tienes cuarenta y tres aos y puedes engendrar doce hijos ms. Este es tu karma. Y tambin eres Minowara, y esto es karma. Y si yo adoptase a uno de tus hijos y lo nombrase mi heredero? Ahora? Pronto. Digamos dentro de tres aos. Antes no me importaba tener un heredero, pero ahora las cosas han cambiado. Nuestro difunto seor Goroda cometi la estupidez de dejarse asesinar. Ahora el pas es mo, puede ser mo. Qu dices? Formalizaras el acuerdo pblicamente dentro de dos aos? S. Dentro de dos aos. Puedes confiar en m, tenemos intereses comunes. Dentro de dos aos pblicamente. Y t y yo decidiremos cul de tus hijos debe ser el heredero. De este modo, lo compartiremos todo, eh? Nuestra dinasta conjunta quedar implantada

para el futuro y no habr problemas, lo cual es bueno para m y para ti. Los frutos sern copiosos. Primero, el Kwanto, eh? Tal vez Beppu Genzaemn se someta si yo me someto. No puedo permitrselo, Tora-san. T ambicionas sus tierras. Yo no ambiciono nada. Nakamura haba lanzado una alegre carcajada. Ya. Pero deberas ambicionarlas. El Kwanto es digno de ti. Rodeado de montaas, es fcil de defender. Con el delta dominars los ms ricos arrozales del Imperio. Estars de espaldas al mar y tendrs una renta de un milln de kok. Pero no hagas de Kamakura tu capital. No, de Odawara. Kamakura ha sido siempre la capital del Kwanto. Pero no te la aconsejo como capital. Hay siete pasos que conducen a ella. Demasiados para una buena defensa. Y no est junto al mar. Sera ms seguro ir ms lejos. Necesitas un puerto de mar. Y una vez vi uno: Yedo, un pueblo de pescadores, pero que t podras convertir en una gran ciudad. Fcil de defender y perfecto para el comercio. T eres partidario del comercio. Yo tambin. Bueno, debes tener un puerto de mar. En cuanto a Odawara, vamos a arrasarla para que sirva de leccin. Ser muy difcil. S, pero tambin ser una buena leccin para todos los otros daimos, neh? Tomar esta ciudad al asalto sera muy costoso. De nuevo aquella risa. Lo sera para ti si no te unieras conmigo. Yo tendra que pasar por tus tierras actuales para llegar all... Sabes que ests en primera lnea de los Beppu, que eres el pen de los Beppu? Juntos, podrais tenerme a raya un ao o dos, incluso tres. Pero, en definitiva, pasara. Oh, s! Entonces, por qu perder el tiempo con ellos? Dalos a todos por muertos menos a tu yerno, si as lo quieres... Ah! S que tienes una alianza con ellos, pero eso no vale un tazn de estircol. Bueno, qu contestas? Los frutos sern copiosos. Primero, el Kwanto... que ser tuyo. Despus, tendr todo el Japn. Despus Corea... Esto ser fcil. Y despus, China. Difcil, pero no imposible. S que un campesino no puede ser shogn, pero nuestro hijo lo ser y podr sentarse en el Trono del Dragn de China. Y si no l, su hijo. Y ahora, no hablemos ms. Qu contestas? Orinemos para cerrar el trato haba dicho Toranaga, que haba ganado todo lo que quera y tena planeado. Y al da siguiente, ante la majestuosa y pasmada asamblea de los truculentos daimos, haba ofrecido humildemente su sable y sus tierras y su honor y su herencia al encumbrado campesino y seor de la guerra. Haba suplicado que se le permitiese servir a Nakamura y a su estirpe para siempre. Y l, Yoshi Toranaga-Minowara, se haba inclinado y haba tocado el polvo con la frente. El futuro Taiko se haba mostrado magnnimo, haba tomado sus tierras y le haba dado el Kwanto como feudo para cuando fuese conquistado, y haba ordenado la guerra total contra los Beppu por sus insultos al Emperador. Tambin haba regalado a Toranaga el sable que haba adquirido recientemente de una de las tesoreras imperiales. Este sable haba sido confeccionado por el maestro armero Miyoshi-Go, haca siglos, y haba pertenecido antao al ms famoso guerrero de la Historia, Minowara Yoshimoto, primer shogn Minowara. Toranaga record aquel da. Y record otros, cuando, unos aos ms tarde, dama Ochiba pari un hijo varn, y cuando, increblemente, despus de morir convenientemente el primer hijo del Taiko, haba nacido el segundo, Yaemn, arruinando todo su plan. Karma. Vio que Yab sostena, reverente, el sable de su antepasado. Es tan afilado como dicen? pregunt Yab.

S. Me haces un gran honor. Guardar tu obsequio como un tesoro dijo Yab, inclinndose, consciente de que, gracias a este obsequio, sera el primero en el pas, despus de Toranaga. Toranaga le devolvi el saludo y, desarmado, se dirigi a la pasarela, pidiendo al cielo que la avaricia de Yab lo mantuviera hechizado unos momentos ms. Partamos! orden al subir a bordo, y, volvindose hacia la orilla, agit la mano alegremente. Alguien rompi el silencio y grit su nombre, otros le hicieron coro. Y son un rumor general de aprobacin, por el honor dispensado a su seor. Unas manos complacientes empujaron la galera apartndola del muelle. Los remeros tiraron con fuerza de los remos y la embarcacin emprendi su singladura. Blackthorne anduvo tristemente hasta el malecn. Cundo volver, Mariko-san? No lo s, Anjn-san. Cmo iremos a Yedo? Nos quedaremos aqu. Al menos, yo me quedar tres das. Despus partir para Yedo. Y yo? T te quedars aqu. Por qu? Manifestaste inters por aprender nuestra lengua. Y adems, tienes trabajo aqu. Qu trabajo? Lo siento, pero no lo s. El seor Yab te lo dir. Mi seor me dej como intrprete por tres das. Blackthorne tuvo un mal pensamiento. Llevaba sus pistolas al cinto, pero no tena ms plvora ni municiones, y tampoco cuchillos. Todo estaba en el camarote, a bordo de la galera. Por qu no me dijiste que nos quedbamos aqu? pregunt. Slo dijiste que debamos desembarcar. Yo no saba que te quedaras respondi ella. El seor Toranaga me lo ha dicho hace un momento, en la plaza. Por qu no me lo ha dicho l mismo? No lo s. Se supona que yo ira a Yedo. All est mi tripulacin. All est mi barco. Qu ha sido de ellos? Slo ha dicho que tenas que quedarte aqu. Por cunto tiempo? No me lo ha dicho, Anjn-san. Tal vez el seor Yab lo sabe. Ten paciencia, por favor. Blackthorne poda ver a Toranaga de pie en el alczar mirando hacia tierra. Creo que l saba que yo iba a quedarme aqu, no? Ella no le respondi. Qu infantil era Anjn-san al expresar todo lo que pensaba! Y qu listo haba sido Toranaga al librarse de aquella trampa! Fujiko y las dos doncellas estaban cerca de ella, esperando pacientemente en la sombra con la madre y la esposa de Omi. La galera adquira velocidad, pero estaba todava al alcance de las flechas. Mariko, que observaba atentamente a Yab, saba que tendra que intervenir en cualquier momento. No es verdad? No es verdad? insisti Blackthorne. Qu? Oh, lo siento! No lo s, Anjn-san. Slo puedo decirte que el seor Toranaga es muy inteligente, el hombre ms inteligente dijo sabiendo que Blackthorne no

comprenda nada de lo ocurrido all. Ten paciencia, Anjn-san. No tienes nada que temer. No temo nada, Mariko-san. Pero estoy cansado de que me muevan sobre el tablero como un pen de ajedrez. Entonces, ella vio que el rostro de Yab se congestionaba. Las armas! grit Yab. Los mosquetes estn en la galera! Mariko comprendi que haba llegado el momento. Corri hacia l en el momento en que se volva para dar rdenes a Igurashi. Perdona, seor Yab le dijo, pero no tienes que preocuparte por tus mosquetes. El seor Toranaga me dijo que te pidiera disculpas por su apresurada partida, pero que tiene cosas urgentes que hacer en Yedo en beneficio de los dos. Dijo que te devolver la galera inmediatamente. Con las armas. Y con un suplemento de plvora. Y tambin con los doscientos cincuenta hombres que le pediste. Estarn aqu dentro de cinco o seis das. Despus, cuando Yab lo hubo comprendido bien, se sac un rollo de pergamino de la manga. Mi seor te suplica que leas esto. Se refiere a Anjn-san. Yab tom el rollo y mir a Anjn-san. Blackthorne, que observaba desde una distancia de treinta pasos, sinti escalofros bajo la penetrante mirada de Yab. Oy que Mariko le hablaba con su voz cantarna, pero esto no lo tranquiliz. Su mano se cerr disimuladamente sobre la culata de la pistola. Anjn-san! le llam Mariko. Ten la bondad de venir! Al acercarse Blackthorne, Yab levant los ojos del pergamino y lo salud con un amistoso movimiento de cabeza. Cuando hubo terminado la lectura, devolvi el documento a Mariko y dijo unas palabras, en parte a ella y en parte a l. Mariko ofreci respetuosamente el documento a Blackthorne. Este lo tom y examin los incomprensibles caracteres. El seor Yab dice que eres bienvenido a esta aldea. Este documento lleva el sello del seor Toranaga, Anjn-san. Consrvalo, pues te confiere un raro honor. El seor Toranaga te ha nombrado hatamoto. Es el ttulo de un miembro especial de su servicio personal. Cuentas con su absoluta proteccin, Anjn-san. Ms tarde te explicar los privilegios, pero el seor Toranaga te ha sealado tambin un salario de veinte koks al mes. Esto equivale... Yab la interrumpi y habl largamente. Mariko tradujo: El seor Yab espera que te sentirs contento y dice que se har todo lo posible para que encuentres cmoda tu estancia. Te proporcionarn una casa. Y maestros. Te pide que aprendas el japons lo ms rpidamente posible. Esta noche te har algunas preguntas y te hablar de un trabajo especial. Por favor, pregntale qu trabajo. Me permito aconsejarte un poco ms de paciencia, Anjn-san. No es el momento oportuno, te lo digo de veras Est bien. Wakarimasu ka, Anjn-san? dijo Yab. Hai, Yab-san. Domo. Yab orden a Igurashi que despidiese al regimiento y se volvi a los aldeanos, que estaban an postrados en la arena. Permaneci plantado ante ellos, en la hermosa y tibia tarde de primavera, sosteniendo todava el sable de Toranaga. Sus palabras restallaron sobre ellos. Seal a Blackthorne con el sable y les areng durante unos momentos ms y termin bruscamente. Wakarimasu ka? pregunt entonces Mura a los lugareos, todos los cuales contestaron hai, mezclando sus voces con el susurro de las olas en la playa. Qu pasa? pregunt Blackthorne a Mariko.

Pero Mura grit Keirei! y los lugareos volvieron a inclinarse profundamente, primero ante Yab y despus ante Blackthorne. Yab se alej sin mirar atrs. Qu pasa, Mariko-san? El..., el seor Yab les ha dicho que t eres un husped distinguido. Que tambin eres un honorable servidor del seor Toranaga. Que ests aqu, principalmente, para aprender nuestra lengua. Que ha otorgado a la aldea el honor y la responsabilidad de ensearte. La aldea es responsable, Anjn-san. Todos estn aqu para ayudarte. Les ha dicho que si dentro de seis meses no has aprendido satisfactoriamente, ser incendiada la aldea, pero que antes har crucificar a todos sus moradores, hombres, mujeres y nios.

CAPITULO XXXI El da iba muriendo, las sombras se alargaban, el mar estaba rojo, y soplaba un vientecillo agradable. Blackthorne suba por el sendero que conduca desde la aldea a la casa que Mariko le haba indicado antes, dicindole que sera la suya. Ella se haba ofrecido a acompaarle, pero l la haba rehusado dndole las gracias, pues deseaba estar solo para pensar. Ms arriba, dominando la vertiente opuesta, haba otra gran mansin, en parte cubierta con tejas, cercada por una alta empalizada y con muchos guardias junto a la puerta fortificada. Blackthorne se detuvo frente a la puerta de la valla de su casa. Haba extraos caracteres pintados en el dintel, y la puerta propiamente dicha apareca recortada en unos ingeniosos dibujos destinados a ocultar y dejar entrever, al mismo tiempo, el jardn que haba detrs de ella. Antes de que pudiese empujar la puerta, sta se abri hacia el interior, y un viejo, asustado, se inclin profundamente: Konbanwa, Anjn-san (Buenas tardes) dijo con voz temblorosa. Konbanwa respondi l. Escucha viejo..., o namae ka? Namae watashi wa, Anjn-sama? Ah, watashi Ueki-ya... Ueki-ya dijo el viejo, con visible alivio. Blackthorne repiti el nombre varias veces, para grabarlo en su memoria, y le aadi san. Pero el viejo sacudi violentamente la cabeza. Iy, gomen nasai. Iy san, Anjn-san. Ueki-ya. Ueki-ya! Est bien, Ueki-ya dijo Blackthorne, pero pens: Por qu no "san" como todo el mundo?. Blackthorne lo despidi con un ademn, y el viejo se alej rpidamente. Entonces, una doncella, recelosa, sali a la galera por un shoji abierto y le hizo una profunda reverencia. Konbanwa, Anjn-san. Konbanwa respondi l, recordando vagamente haberla visto en el barco, y tambin la despidi. Rumor de sedas. Fujiko sali de la casa. Mariko estaba con ella. Ha sido agradable tu paseo, Anjn-san? S, muy agradable, Mariko-san. Quieres tomar cha? O sak? Tal vez un bao? El agua est caliente. Mariko ri nerviosamente, turbada por la mirada de l. La casa de bao no est completamente terminada, pero espero que sea suficiente. Sak, por favor. S, un poco de sak ante todo, Mariko-san. Mariko dijo unas palabras a Fujiko, y sta se meti en la casa. Una doncella trajo tres cojines y se march. Mariko se sent graciosamente en uno de ellos. Sintate, Anjn-san. Debes estar cansado. l se sent en los peldaos de la galera, sin quitarse las sandalias. Fujiko trajo dos frascos de sak y una taza grande, tal como le haba dicho Mariko. Blackthorne apur la taza de vino caliente sin paladearlo. Despus, otra. Y otra. Ellas le haban observado cuando suba la cuesta, a travs de la rendija de unos shojis entreabiertos. Qu le pasa? haba preguntado Fujiko, alarmada. Est desolado por lo que ha dicho el seor Yab, por su amenaza a los del pueblo. Y esto le preocupa? l no corre peligro. Su vida no est amenazada. Los brbaros no son como nosotros, Fujiko-san. Por ejemplo, Anjn cree que los lugareos son personas como las dems, como los samurais, o tal vez mejores.

Fujiko haba redo nerviosamente. Una tontera, neh? Cmo pueden ser los campesinos iguales a los samurais? Mariko no respondi, y sigui observando a Anjn-san. Pobre hombre! exclam. Pobre aldea! dijo Fujiko, frunciendo desdeosamente el breve labio superior. Una estpida destruccin de campesinos y pescadores. Kasigi Yab-san est loco! Cmo puede un brbaro aprender nuestra lengua en medio ao? Cunto tard el brbaro Tsukku-san? Ms de veinte aos, neh? S, es difcil para ellos. Pero Anjn-san es un hombre inteligente, y el seor Toranaga dijo que, en medio ao, podra ser como uno de nosotros, si estaba aislado de los brbaros. Fujiko haba puesto cara hosca. Mrale, Mariko-san... Qu feo es! Es monstruoso y extrao. Es curioso pensar que, con lo mucho que detesto a los brbaros, en cuanto l cruce esa puerta, se convertir en m amo y seor. Es valiente, Fujiko, muy valiente. Salv la vida del seor Toranaga y es muy valioso para ste. S, lo s, y esto debera hacer que me disgustase menos. Pero no puedo remediarlo. Sin embargo, tratar con todas mis fuerzas de hacer que se parezca a nosotros. Mariko habra querido preguntar a su sobrina la causa de su sbito cambio. Esta maana te negaste a obedecer y juraste suicidarte sin permiso o matar al brbaro mientras durmiese. Qu te ha dicho el seor Toranaga para hacerte cambiar, Fujiko?. Pero Mariko saba que no deba preguntar. Toranaga no le haba hecho ninguna confidencia al respecto. Y Fujiko no se lo dira. La muchacha haba sido bien educada por su madre, la hermana de Buntaro, la cual haba sido educada por su padre, Hiro-matsu. Me pregunto si el seor Hiro-matsu escapar del castillo de Osaka se dijo, pues apreciaba mucho a su suegro, el viejo general. Y Kiri-san y dama Sazuko? Dnde estar Buntaro, mi marido? Le habrn capturado? O habr tenido tiempo de matarse? Mariko observ cmo Fujiko serva a Blackthorne el sak que quedaba. l apur la taza como las anteriores, inexpresivamente. Dozo. Sak dijo Blackthorne. Trajeron ms, y lo despach en seguida. Dozo. Sak. Consumi otros dos frascos. Por favor, disclpame con Anjn-san dijo Fujiko. Lo siento, pero no hay ms sak en casa. He enviado a la doncella al pueblo, a buscar ms. Bien. Ya ha bebido demasiado, aunque parece no haberle afectado en absoluto. Por qu no nos dejas solos, Fujiko? Ser un buen momento para hacerle tu ofrecimiento. Fujiko se inclin ante Blackthorne y se march, contenta de que la costumbre exigiese que los asuntos importantes fuesen tratados en privado por una tercera persona. Mariko explic a Blackthorne lo del vino. Cunto tardarn en traer ms? No mucho. Tal vez ahora te gustara baarte. Yo cuidar de que te sirvan el sak en cuanto llegue. Dijo Toranaga algo acerca de mi plan, antes de marcharse? Dijo algo acerca de la flota? No. Lo siento, pero no me habl de esto. Mariko le haba estado observando, esperando advertir alguna seal de embriaguez. Mas, para sorpresa suya, no haba descubierto ninguna. Con tal cantidad de vino, y consumido tan de prisa, cualquier japons se habra emborrachado. No es de tu gusto el vino, Anjn-san? En realidad, no. Demasiado flojo. No me produce efecto. Buscas... olvidar?

No. Busco una solucin. Haremos cuanto podamos por ayudarte. Necesito libros, papel y plumas. Maana empezar a buscarlos para ti. No. Esta noche, Mariko-san. Debo empezar ahora. El seor Toranaga dijo que te enviara un libro... Cmo lo llamaste? Creo que libros de gramtica o de palabras, de los Santos Padres. Cunto tardarn? No lo s. Pero yo estar aqu tres das. Tal vez esto te sirva de ayuda. y Fujiko-san tambin est aqu para ayudarte. Sonri, alegrndose por l. Tengo el honor de comunicarte que te ha sido destinada como consorte y... Qu? El seor Toranaga le pregunt si quera ser tu consorte, y ella le contest que sera un honor, y accedi. Ella... Pero yo no he accedido. Cmo? Lo siento, no comprendo. Que no la quiero. Ni como consorte, ni como acompaante. La encuentro fea. Mariko se qued boquiabierta. Pero, Anjn-san, no puedes negarte! Sera un terrible insulto al seor Toranaga, a ella, a todos. Te ha hecho algo malo? Nada en absoluto! Usago Fujiko consien... Escucha! Las palabras de Blackthorne restallaron en la galera y en la casa. Dile que se vaya! Perdona, Anjn-san dijo inmediatamente Mariko. Tienes motivos para enfadarte. Pero... No estoy enfadado dijo Blackthorne, con voz helada. No puedes..., no podis meteros en la cabeza que estoy harto de ser un mueco? No quiero ver a esa mujer, quiero que me devuelvan mi barco y mi tripulacin, y se acab! No quiero estar seis meses aqu, aborrezco vuestras costumbres. Es una maldicin que un hombre pueda amenazar con arrasar todo un pueblo para que yo aprenda el japons. En cuanto a las consortes, esto es peor que la esclavitud, y es un terrible insulto ofrecerme una sin consultarme. Qu le pasa ahora? se pregunt Mariko, desalentada. Qu tiene que ver la fealdad con una consorte? Y, adems, Fujiko no es fea. Cmo puede ser tan incomprensivo? Entonces record la admonicin de Toranaga: Mariko-san, te hago personalmente responsable, primero, de que Yab-san no impida mi partida cuando le haya entregado mi sable, y segundo, de que Anjn-san se instale dcilmente en Anjiro. Desvi su mirada de Blackthorne y aguz el ingenio. Estoy de acuerdo. Tienes toda la razn dijo, en tono apaciguador. S, el seor Toranaga habra tenido que preguntarte, pero l no conoce vuestras costumbres. Slo trat de honrarte, como habra honrado a un samurai predilecto. La concesin de dama Usag Fujiko como consorte sera considerada..., entre nosotros, como un gran honor. Por qu? Porque es de antiguo linaje y muy distinguida. Su padre y su abuelo son daimos. Ella es samurai, y t aadi delicadamente Mariko le haras un gran honor aceptndola. Adems, necesita un hogar y una nueva vida. Por qu? Enviud recientemente. Slo tiene diecinueve aos, Anjn-san. Pobre nia! Ha perdido a su marido y a su hijo, y est llena de remordimientos. Ser tu consorte formal le dara una vida nueva. Qu les ocurri a su marido y a su hijo? Fueron condenados a muerte, Anjn-san dijo ella, despus de una breve vacilacin . Mientras ests aqu, necesitars alguien que cuide de tu casa. Dama Fujiko ser...

Por qu los condenaron a muerte? Su marido casi caus la muerte al seor Toranaga. Debes... Orden Toranaga que les mataran? S. Pero hizo bien. Pregntale a ella, y te dir que lo aprueba, Anjn-san. Qu edad tena el hijo? Pocos meses, Anjn-san. Mand Toranaga matar a un nio por algo que hizo su padre? S. Es nuestra costumbre. Segn la ley, el padre es dueo de la vida de sus hijos, de su esposa, de sus consortes y de sus criados. Y, segn la ley, el seor feudal es dueo de todo lo que l tiene. Es nuestra costumbre. Entonces, sois una nacin de asesinos. No. Pero vuestra costumbre aprueba el asesinato. Cre que t eras cristiana. Y lo soy, Anjn-san. Qu me dices de los Mandamientos? En realidad, no puedo explicarlo. Pero soy cristiana, y samurai y japonesa, y estas cosas no se contradicen. Al menos, para m. Pido a Dios que te perdone. Que os perdone a todos. Dios comprende, Anjn-san. Y tal vez l querr abrir tu mente para que tambin comprendas. Lo siento, pero no puedo explicarme muy bien, neh? Te pido disculpas por mi incapacidad. Le observ en silencio, turbada por su actitud. Yo tampoco te comprendo, Anjn-san. Me desorientas. Por ejemplo, en el caso de dama Fujiko. Como consorte, cuidar de tu casa y de tus criados. Y de tus necesidades..., de todas tus necesidades. Debes tener alguien que lo haga. Si no te gusta, si no la encuentras agradable, no tienes necesidad de acostarte con ella. Ni siquiera tienes que ser corts con ella, aunque merece que lo seas. Te servir, cuando quieras y como quieras. Puedo acostarme o no acostarme con ella? Naturalmente. Si quieres, te buscar alguien que te guste, que satisfaga tus necesidades corporales, o no se entremeter si lo prefieres. Puedo tratarla como a una criada, como a una esclava? S. Pero se merece algo mejor. Puedo echarla de casa? Si te ofende, s. Y qu sera de ella? Normalmente, volvera, llena de oprobio, a la casa de sus padres, los cuales podran aceptarla o repudiarla. Cualquiera como dama Fujiko preferira matarse antes que pasar por esta vergenza. Pero ella... Debes saber que los verdaderos samurais no pueden suicidarse sin permiso de su seor. Algunos lo hacen, desde luego, pero faltan a su deber y no merecen ser considerados samurais. Yo no me matara, por mucha que fuese mi vergenza, sin el permiso del seor Toranaga o de mi marido. El seor Toranaga le prohibi a ella quitarse la vida. Si t la echases de aqu, sera un despojo humano. Te suplico que consideres a Fujiko como una persona, Anjn-san. Te suplico que tengas caridad cristiana. Es una buena mujer. Perdnale su fealdad. Ser una consorte valiosa. No tiene hogar? S, ste es su hogar. Mariko recobr su aplomo. Te pido que la aceptes formalmente. Puede ayudarte mucho, ensearte, si quieres aprender. Si lo prefieres, piensa que no es nada, que es como este poste de madera, o como una pantalla, o como una piedra del jardn, pero deja que se quede. Y, si no la quieres como consorte, ten piedad de ella. Acptala y, despus, como jefe de la casa y de acuerdo con nuestra ley, mtala. Esta es vuestra nica respuesta, no? Matar!

No, Anjn-san. Pero la vida y la muerte son la misma cosa. Quin sabe? Tal vez si le quitases la vida, prestaras a Fujiko un gran servicio. Tienes derecho a hacerlo ante la ley. Es tu derecho. Y si prefieres convertirla en una piltrafa humana, ests tambin en tu derecho. Ya veo que estoy atrapado otra vez dijo Blackthorne. Segn lo que haga, ella morir. Si no aprendo tu lengua, todo un pueblo ser ejecutado. Si no hago todo lo que vosotros queris, siempre morir algn inocente. No hay escapatoria. Hay una solucin muy fcil, Anjn-san. Muere. No tienes por qu soportar lo insoportable. El suicidio es una locura... y un pecado mortal. Cre que eras cristiana. Ya te he dicho que lo soy. Pero t, Anjn-san, tienes muchas maneras de morir con dignidad, sin suicidarte. Te burlaste de mi esposo porque no quiso morir luchando, neh? Esta no es nuestra costumbre, pero, por lo visto, s la vuestra. Por qu no lo haces? Tienes una pistola. Mata al seor Yab. Crees que es un monstruo, neh? Trata al menos de matarle, y hoy estars en el cielo o en el infierno. l la mir, odiando sus serenas facciones, pero pensando que era adorable, a pesar de su odio. Morir sin una razn es muestra de debilidad. Mejor dicho, una estupidez. Dices que eres cristiano. Por consiguiente, crees en Jess nio, en Dios, en el cielo. La muerte no debera asustarte. En cuanto a la sinrazn, debes juzgar lo que vale y lo que no vale. Debes tener razones suficientes para morir. Estoy en tu poder. T lo sabes. Y yo tambin. Mariko se inclin y le toc, con ademn compasivo. Olvdate de la aldea, Anjn-san. Pueden ocurrir mil millones de cosas antes de que terminen los seis meses. Un maremoto o un terremoto, o que te devuelvan tu barco y te marches de aqu, o que Yab muera, o que muramos todos, quin sabe? Deja a Dios los problemas de Dios, y el karma, al karma. Hoy ests aqu, y nada de lo que hagas puede cambiar este hecho. Hoy ests vivo y te sonre la fortuna. Contempla esa puesta de sol. Es hermosa, eh? Esta puesta de sol existe. El maana no existe. Slo hay el presente. Mira, por favor. Esta puesta de sol es bella, y nunca volver a ser, nunca en toda la eternidad. Fndete con ella, identifcate con la Naturaleza y no pienses en el karma, en el tuyo, en el mo o en el de la aldea. Se sinti subyugado por su serenidad y por sus palabras. Mir hacia Poniente. Grandes manchas purpreas y negras se extendan en el cielo. Observ el sol hasta que hubo desaparecido. Ojal fueses t mi consorte dijo. Yo pertenezco al seor Buntaro, y, hasta que l haya muerto, no puedo pensar ni decir lo que, en otro caso, pensara o dira. Karma pens Blackthorne. Debo aceptar el karma! El mo? El de ella? El de ellos? La noche es bella. Y tambin lo es ella, y pertenece a otro. Cul es la respuesta? La respuesta vendr. Porque hay un Dios en el cielo, un Dios en alguna parte. Oy pisadas. Varias antorchas se acercaban, subiendo la cuesta. Veinte samurais, con Omi a su cabeza. Lo siento, Anjn-san, pero Omi-san ordena que le entregues tus pistolas. Dile que se vaya al infierno! No puedo, Anjn-san. No me atrevo. Blackthorne se llev la mano a la culata de su pistola, mirando fijamente a Omi. Permaneca deliberadamente sentado en los peldaos de la galera. Diez samurais haban entrado en el jardn, detrs de Omi, y los otros esperaban junto al palanqun. En cuanto Omi hubo entrado sin previa invitacin, Fujiko sali del interior de la casa y se plant en la galera, plido el semblante, detrs de Blackthorne.

El seor Toranaga nunca me prohibi llevarlas, y he estado armado en su presencia y en la de Yab-san. S, Anjn-san dijo Mariko, nerviosamente, pero debes comprender que Omi-san tiene razn. Segn nuestra costumbre, no puedes ir armado en presencia de un daimo. No hay nada que te... nada que pueda preocuparte. Yab-san es tu amigo. Eres su invitado. Dile a Omi-san que no entregar mis pistolas. Y, al ver que ella guardaba silencio, Blackthorne se enfureci y movi la cabeza. Iy, Omi-san. Wakarimasu ka? Iy! La cara de Omi se crisp. Son una orden, y dos samurais avanzaron. Blackthorne sac las pistolas. Los samurais se detuvieron. Ambas pistolas apuntaban a la cabeza de Omi. Por favor, Anjn-san dijo Mariko. Esto es muy peligroso. Debes ver al seor Yab. No puedes ir con pistolas. Eres hatamoto, ests protegido, y, adems, eres invitado del seor Yab. Dile a Omi-san que si l o alguno de sus hombres se acercan a diez pies de m, le saltar la tapa de los sesos. Por qu no las dejas aqu, Anjn-san? No hay nada que temer. Nadie te tocar... Crees que estoy loco? Entonces, dalas a Fujiko-san! Qu puede hacer ella? Se las quitarn, cualquiera se las quitar, y yo estar indefenso. La voz de Mariko se endureci. Por qu no escuchas, Anjn-san? Fujiko-san es tu consorte. Si t le ordenas que guarde las pistolas, las defender con su vida. Es su deber. No volver a decrtelo, pero Toda-noh-Usagi Fujiko es samurai. Blackthorne tena concentrada su atencin en Omi y apenas la escuchaba. Senta oprimido el pecho. Saba que iban a atacarle y le enfureca su propia estupidez. Pero hay momentos en que uno no puede aguantar ms, saca una pistola o un cuchillo y se vierte sangre por un estpido orgullo. La mayor parte de las veces, estpido. Pero si voy a morir, Omi morir primero, vive Dios! Se senta muy fuerte, aunque un poco atolondrado. Entonces reson en sus odos lo que haba dicho Mariko: Fujiko es samurai, y es tu consorte. Y su cerebro empez a funcionar de nuevo. Un momento! Por favor, Mariko-san, dile esto a Fujiko-san. Textualmente: Voy a entregarte mis pistolas. T las guardars. Nadie, salvo yo, debe tocarlas. Mariko lo hizo as, y l oy que Fujiko deca: Hai. Mariko-san, ten la bondad de decir a Omi-san que ahora ir con l. Siento que haya habido un mal entendido. S, lamento la confusin. Dio un paso atrs y se volvi. Fujiko acept las pistolas, mientras gotas de sudor temblaban en su frente. l se enfrent con Omi, esperando no haberse equivocado. Nos vamos? Omi habl a Fujiko y alarg la mano. Ella neg con la cabeza. l dio una breve orden. Los dos samurais avanzaron hacia la joven. Inmediatamente, sta introdujo una de las pistolas en su cinto y, levantando la otra con las dos manos, apunt a Omi. El percutor se levant ligeramente. Ugoku na! exclam. Dozo! Omi habl rpidamente, muy irritado, y ella le escuch y le respondi en tono suave y corts, sin dejar de apuntarle, y termin diciendo: Iy, gomen nasai, Omi-san (No. Lo siento, Omi-san). Blackthorne esper.

Un samurai se movi una fraccin. El percutor se elev peligrosamente, casi hasta la cima de su arco. Pero el brazo de ella permaneci firme. Ugoku na! orden. Nadie dud de que apretara el gatillo. Ni siquiera Blackthorne. Omi dijo algo, a ella y a sus hombres. Estos retrocedieron. Ella baj la pistola, pero tenindola a punto. Qu ha dicho? pregunt Blackthorne. Que informar a Yab-san de este incidente. Bien. Dile que yo tambin lo har. Blackthorne se volvi. Domo, Fujiko-san. Y despus: Vamos, Mariko-san... ikama-sho! Y ech a andar hacia la puerta de la verja. Anjn-san! llam Mariko. Hai? Blackthorne se detuvo. Fujiko le hizo una reverencia y habl rpidamente con Mariko. Esta abri mucho los ojos, despus asinti con la cabeza, respondi y le habl a Omi, el cual asinti a su vez, visiblemente furioso, pero contenindose. Fujiko grit algo, y desde dentro de la casa le respondieron. Una doncella sali a la galera. Llevaba dos sables en las manos. Sables de samurai. Fujiko los tom, respetuosamente, y los ofreci a Blackthorne, inclinndose y hablando dulcemente. Tu consorte explic Mariko ha dicho, con razn, que un hatamoto est obligado a llevar los dos sables del samurai. Piensa que sera incorrecto que fueses a ver al seor Yab sin llevarlos. Pregunta si te importa usar stos, que no valen nada, hasta que puedas comprar los tuyos. Blackthorne la mir fijamente. Quiere decir eso que soy samurai, que el seor Toranaga me ha hecho samurai? No lo s, Anjn-san. Pero nunca hubo un hatamoto que no fuese samurai. Nunca. Mariko se volvi y pregunt a Omi. Este movi la cabeza, con impaciencia, y respondi: Omi-san tampoco lo sabe. Pero un hatamoto goza del privilegio especial de llevar siempre sus sables, incluso en presencia del seor Toranaga. Y es un deber, porque forma parte de su guardia fiel y personal. Blackthorne cogi el sable corto y lo introdujo en su cinto, y despus el largo, tal como lo llevaba Omi. Armado, se senta mejor. Arigato goziemashita, Fujiko-san dijo, a media voz. Ella baj los ojos y respondi en voz baja. Mariko tradujo. Fujiko-san dice que, ya que debes aprender correcta y rpidamente nuestra lengua, seor, se permite observar humildemente que decir domo es ms que suficiente para un hombre. Arigato, con o sin goziemashita, es una cortesa innecesaria, una expresin que slo emplean las mujeres. Hai. Domo. Wakarimasu, Fujiko-san. Blackthorne la mir francamente por primera vez, como si la conociese ahora. Vio el sudor de su frente y el brillo de sus manos, sus ojos sesgados, su cara cuadrada y sus dientes de hurn. Por favor, dile a mi consorte que, en este caso, no considero que arigato goziemashita sea una cortesa innecesaria. Yab volvi a mirar los sables. Blackthorne estaba sentado, con las piernas cruzadas, sobre un cojn, delante de l, en lugar de honor, con Mariko a un lado e Igurashi al otro. Estaban en el saln principal de la fortaleza. Omi acab de hablar. Yab se encogi de hombros. Has hecho mal, sobrino. La consorte tena el deber de proteger a Anjn-san y su propiedad. Y l tiene ahora derecho a llevar los sables. Pdele disculpas.

Omi se levant inmediatamente, se arrodill delante de Blackthorne y se inclin. Pido disculpas por mi error, Anjn-san. Mariko le dijo que el brbaro aceptaba las disculpas. Omi se inclin de nuevo, volvi a su sitio y se sent. Pero su calma era slo aparente. Ahora le consuma una idea: matar a Yab. Haba decidido hacer lo inconcebible: matar al seor feudal y jefe de su clan. Pero su decisin no tena nada que ver con esta humillacin en pblico, aunque la injusticia de Yab, que le haba ordenado apoderarse de las pistolas, aumentaba ms el odio que le obsesionaba. La razn principal era que, hoy, Yab haba insultado a su madre y a su esposa pblicamente, en presencia de los lugareos, hacindolas esperar durante horas bajo el sol, como unas campesinas, y despus las haba despedido lisa y llanamente, como a unas campesinas. No importa, hijo mo le haba dicho su madre. Estaba en su derecho. Es nuestro seor feudal haba dicho Midori, su esposa, mientras lgrimas de vergenza surcaban sus mejillas. Por favor, perdnale. Y no os invit a ninguna de las dos a saludar a l y a sus oficiales, en la fortaleza haba dicho Omi . Y la comida que habais preparado? Slo los manjares y el sak costaron un kok! Es nuestro deber, hijo mo. Debemos hacer cuanto quiera el seor Yab. Y la orden acerca de mi padre? Todava no es una orden. Es un rumor. El mensaje de mi padre deca que haba odo decir que Yab le ordenar que se afeite la cabeza y se haga monje, o bien que se raje el vientre. La esposa de Yab se jacta de ello en privado! Esto lo murmur un espa a tu padre. Y los espas no son siempre de fiar. Lo siento, hijo mo, pero tu padre no es siempre prudente. Y qu hars t, madre, si no es un rumor? Todo lo que ocurre es karma. Debes aceptar el karma. No, estos insultos son intolerables. Por favor, hijo mo, aguntalos. Di a Yab la llave del barco, la llave de Anjn-san y de los nuevos brbaros, y la manera de librarse de la trampa de Toranaga. Gracias a m, se ha ganado un prestigio inmenso. Con el simblico regalo del sable, ahora es el segundo de Toranaga en los ejrcitos del Este. Y qu recibo a cambio? Sucios insultos. Acepta tu karma. Te lo suplico, marido, escucha a tu seora madre. Mi karma es destruir a Yab. La anciana haba suspirado. Muy bien. T eres varn. Tienes derecho a decidir. Lo que deba ser, ser. Pero la muerte de Yab no es nada por s sola. Debemos trazar un plan. Su hijo debe ser tambin eliminado, lo mismo que Igurashi. Sobre todo Igurashi. Entonces, tu padre gobernar el clan, como es de justicia. Cmo lo haremos, madre? T y yo trazaremos un plan. Y ten paciencia, neh? Despus lo consultaremos con tu padre. Y tambin t, Midori, podrs dar tu opinin, pero procurando que no sea vana, neh? Y qu piensas del seor Toranaga? Dio su sable a Yab. Creo que el seor Toranaga slo quiere que Iz sea Estado vasallo fuerte. No un aliado. l no quiere aliados, como tampoco los quera el Taiko. Nuestro clan prosperar como vasallo de Toranaga. O como vasallo de Ishido! Del que elijamos, neh?

Omi recordaba ahora el entusiasmo que haba sentido una vez tomada la decisin final. Pero nada de ello se trasluca en su semblante, mientras unas doncellas, cuidadosamente encogidas e importadas de Mishima, para Yab, servan el cha y el vino. Observ a Anjn-san, a Mariko y a Igurashi. Todos esperaban que Yab empezase. La estancia era grande y aireada, suficiente para que treinta oficiales pudiesen comer, beber y charlar en ella. Mir a travs del shijo abierto. Haba muchos centinelas en el patio. Haba una caballeriza. La fortaleza estaba protegida por un foso. La empalizada haba sido construida con bambes gigantescos, fuertemente entrelazados. Grandes columnas centrales sostenan el tejado. Por orden de Yab, Omi haba saqueado cuatro pueblos para obtener los materiales con los que construir esta casa y la otra, e Igurashi haba trado muchos tatamis y esterillas de calidad y otras cosas que no podan adquirirse en el pueblo. Omi estaba orgulloso de su trabajo. Un campamento para tres mil samuris haba sido preparado en la llana cima de la meseta que dominaba las carreteras conducentes a la aldea y el mar. Ahora, el pueblo estaba perfectamente guardado por tierra. En cuanto al mar, haba mltiples maneras de avisar al seor feudal que quisiese escapar. Pero ahora no tengo seor. A quin servir? se preguntaba Omi. A Ikawa Jikkyu? O directamente a Toranaga? Me dara Toranaga, a cambio, lo que deseo? O a Ishido? Pero es muy difcil acercarse a Ishido, neh? Aunque podra decirle muchas cosas... Aquella tarde, Yab haba convocado a Igurashi, a Omi y a los cuatro capitanes principales, y haba puesto en marcha su plan clandestino para el adiestramiento de los quinientos fusileros samurais. Igurashi sera el comandante, y Omi mandara una de las centurias. Haban convenido la manera de incorporar a estas unidades los hombres de Toranaga, cuando llegasen, y de neutralizarlos si resultaban traidores. Omi haba sugerido que se formase otro cuadro, absolutamente secreto, de tres unidades de cien samurais cada una, el cual sera adiestrado disimuladamente al otro lado de la pennsula, como reserva y como medida de precaucin, contra cualquier maniobra traidora por parte de Toranaga. Quin mandar los hombres de Toranaga? A quin enviar como lugarteniente? haba preguntado Igurashi. Lo mismo da haba dicho Yab. Yo designar sus cinco ayudantes, con la misin de cortarle el cuello en caso necesario. La palabra clave para ordenar su muerte y la de todos los forasteros ser Ciruelo. Maana, Igurashi-san, escogers los hombres. Yo confirmar el nombramiento de cada uno, y ninguno de ellos debe conocer, de momento, mi estrategia total del regimiento de fusileros. Omi, al observar ahora a Yab, saboreaba el recin descubierto xtasis de la venganza. Matar a Yab sera fcil, pero deba hacerse de la manera y en el momento oportunos. Slo entonces podran su padre o su hermano mayor adquirir el dominio del clan y de Iz. Yab fue al grano: Mariko-san, srvete decir a Anjn-san que quiero que maana empiece a ensear a mis hombres a disparar como los brbaros, y que quiero saber todo lo relativo a la manera de guerrear de los brbaros. Lo siento, Yab-san le record Mariko , pero las armas no llegarn hasta dentro de unos seis das. Mis hombres tienen las suficientes para empezar replic Yab. Y quiero que empiece maana. Mariko habl a Blackthorne. Qu quiere saber sobre la guerra? pregunt ste. Ha dicho que todo.

Qu, en particular? Mariko pregunt a Yab. Yab-san dice si has luchado en algn combate en tierra. S. En los Pases Bajos. Y una vez en Francia. Yab-san dice: excelente. Quiere conocer la estrategia europea. Y quiere saber cmo se combate en vuestros pases. Detalladamente. Blackthorne pens un momento. Despus, dijo: Dile a Yab-san que puedo adiestrar a cualquier nmero de hombres y que conozco perfectamente lo que l quiere saber. Lo cierto era que tambin haba aprendido mucho, gracias a fray Domingo, sobre la manera de luchar de los japoneses. Escucha le haba dicho, mis ovejas de esta crcel han sido mis maestros en lo concerniente al arte blico del Japn. Ahora s cmo combaten sus ejrcitos y cmo se les puede derrotar. Recuerda este secreto, por lo que ms quieras: no pongas al servicio de la ferocidad japonesa las armas y los mtodos modernos, si no quieres que nos destruyan en tierra. Blackthorne se encomend a Dios y empez: Dile al seor Yab que puedo ayudarle muchsimo. A l y al seor Toranaga. Puedo hacer invencibles a sus ejrcitos. El seor Yab dice que, si tu informacin resulta til, Anjn-san, aumentar el salario de doscientos cuarenta kok que te ha asignado el seor Toranaga, a quinientos, cuando haya transcurrido un mes. Dale las gracias. Pero dile que, si hago esto por l, le pido a cambio un favor: que derogue su decreto sobre la aldea, y que me devuelva mi barco y mi tripulacin dentro de cinco meses. No puedes regatear con l como un mercader, Anjn-san dijo Mariko. Te lo ruego. Pdeselo humildemente, como un favor. Yab-san dice que la aldea carece de importancia y no debe preocuparte. En cuanto al barco, est bajo el cuidado del seor Toranaga. Est seguro de que te lo devolver pronto. Me ha dicho que lo pida al seor Toranaga en cuanto llegue a Yedo. Y lo har, Anjn-san. Por favor, presenta mis disculpas al seor Yab, pero debo insistir en que derogue el decreto. Esta noche. Ya ha dicho que no, Anjn-san. Sera una impertinencia. S, lo comprendo. Pero pdeselo de nuevo. Como un ruego. Dice que debes tener paciencia. Que no te preocupes de los aldeanos. Blackthorne asinti con la cabeza y tom una decisin. Por favor, da las gracias a Yab-san, pero dile que no puedo vivir con la vergenza de tener la aldea sobre mi conciencia. Me siento deshonrado. No puedo soportarlo. Va contra mis creencias cristianas. Tendr que suicidarme inmediatamente. Suicidarte? S, estoy resuelto. Nan ja, Mariko-san? interrumpi Yab. Ella tradujo, tartamudeando, lo que haba dicho Blackthorne. Yab la interrog y ella respondi. Despus, Yab dijo: Si no fuese por tu reaccin, pensara que es una broma, Mariko-san. Por qu ests tan preocupada? Crees que ha hablado en serio? No lo s, seor. Parece... No lo s... Qu piensas t, Omi-san? El suicidio es contra la fe cristiana, seor. Nunca se suicidan como nosotros, como lo hace un samurai. Yab sorbi un poco de sak.

Dile, Mariko-san, que el suicidio no es una costumbre brbara. Es un acto contra su Dios cristiano. Cmo puede suicidarse? Mariko tradujo. Yab observ atentamente mientras Blackthorne responda: Anjn-san se disculpa con gran humildad, pero dice que, sea o no costumbre, lo quiera o no lo quiera Dios, esta vergenza de la aldea le es insoportable. Dice que... que est en el Japn, que es hatamoto y que tiene derecho a vivir segn nuestras leyes. Sus manos temblaban. As lo ha dicho, Yab-san. Derecho a vivir segn nuestras costumbres..., segn nuestra ley. Los brbaros no tienen derechos. El seor Toranaga lo ha hecho hatamoto. Esto le da derechos, neh? La brisa repic sobre los shojis. Cmo se suicidara? Eh? Pregntaselo. Blackthorne desenvain el sable corto y afilado, y lo dej suavemente sobre el tatami, con la punta hacia l. Es una fanfarronada! exclam simplemente Igurashi. Cundo se ha visto a un brbaro actuar como una persona civilizada? Yab frunci el ceo. Es un hombre valiente, Igurashi-san. Y extrao. Pero, eso...? Yab deseaba contemplar el acto, presenciar la accin del brbaro, ver cmo iba a la muerte, experimentar con l el xtasis de la partida. Pero, haciendo un esfuerzo, fren el impulso de su propio placer. Qu aconsejas, Omi-san? pregunt, con voz ronca. T, seor, dijiste al pueblo: Si Anjn-san no aprende satisfactoriamente. . Yo te aconsejo que hagas una ligera concesin. Dile que lo que aprenda dentro de cinco meses ser satisfactorio, pero que, a cambio, debe jurar por su Dios que no revelar esto al pueblo. Pero l no es cristiano. De qu valdr este juramento? Yo creo que es una especie de cristiano, seor. Es enemigo de las Sotanas, y esto es importante. Creo que se sentir obligado por un juramento por su Dios. Y tambin jurar, en nombre de Dios, que pondr toda su inteligencia en aprender y en serviros. Como es listo, habr aprendido mucho dentro de cinco meses. De este modo, tu honor quedar a salvo, y tambin el suyo, si es que lo tiene. No pierdes nada, y lo ganas todo. Adems, y esto es importante, te ser leal por su libre voluntad. Crees que se matara? S. Y t, Mariko-san? No lo s, Yab-san. Lo siento, pero no puedo aconsejarte. Hace unas horas, habra dicho que no, que no se suicidara. Ahora, no lo s. Es..., desde que Omi-san vino a buscarlo esta noche..., es... diferente. Igurashi-san? Si cedes ahora, y es una baladronada, emplear este truco continuamente. Es astuto como un kami-zorro, todos lo hemos visto, neh? Algn da tendrs que decir no. Yo te aconsejo que lo digas ahora. Omi se inclin hacia delante y movi la cabeza. Disclpame, seor, pero debo repetir que, si dices que no, te expones a una gran prdida. Si es una baladronada, y puede que lo sea, se sentir lleno de odio por esta nueva humillacin, pues no hay que olvidar que es orgulloso, y no te ayudar hasta el lmite de sus posibilidades, que es lo que te interesa. Ha pedido algo que, como hatamoto, tiene derecho a pedir, y dice que quiere vivir segn nuestras costumbres, por su libre voluntad. No es esto un enorme paso adelante, seor? Es maravilloso para ti y para l. Te aconsejo prudencia. Utilzalo para tu bien. Es lo que pretendo dijo Yab, con voz ronca.

Es valioso, s dijo Igurashi, y necesitamos sus conocimientos. Pero hay que dominarlo, t mismo lo has dicho muchas veces, Omi-san. Es brbaro. Oh! Ya s que hoy es hatamoto y que puede llevar dos sables desde ahora. Pero esto no hace de l un samurai. No es samurai, y nunca lo ser. Blackthorne, ensimismado, miraba a lo lejos. Pero haba gotas de sudor sobre su frente. Son de miedo? pens Yab . Miedo de que se descubra su fanfarronada?. Mariko-san. S, seor? Dile... Yab sinti de pronto la boca seca y un dolor en el pecho. Dile a Anjnsan que el decreto sigue en pie. Perdonadme, seor, pero os pido encarecidamente que escuchis el consejo de Omisan. Yab no la mir. Miraba slo a Blackthorne. Lata una vena de su frente. Anjn-san dice que est resuelto. Sea. Veamos si es brbaro... o hatamoto. La voz de Mariko se hizo casi imperceptible. Anjn-san, Yab-san dice que el decreto sigue en pie. Lo siento. Blackthorne oy las palabras, pero no le turbaron. Mientras esperaba, no les haba escuchado ni observado. Haba adquirido un compromiso. El resto estaba en manos de Dios. Se haba encerrado dentro de su propia cabeza y odo una y otra vez las mismas palabras, las palabras que le haban dado la clave de la vida aqu, las palabras que seguramente le haba enviado Dios, por medio de Mariko: Hay una solucin muy fcil: morir. Para sobrevivir aqu, tendras que vivir segn nuestras costumbres... As, pues, tengo que morir. Debera estar espantado, pero no lo estoy. Por qu? No lo s. Slo s que, desde el momento en que decid que la nica manera de vivir aqu como un hombre era seguir sus costumbres, desafiar a la muerte, morir tal vez morir, se extingui de pronto mi miedo a la muerte. La vida y la muerte son la misma cosa... Deja el karma al karma. No tengo miedo a morir. Mi vida ha sido buena pens. Wakarimasu dijo claramente, mirando a Yab. Nadie se movi. Observ cmo su mano derecha agarraba el cuchillo. Despus, la izquierda se cerr tambin sobre la empuadura, y la hoja apunt sin temblar a su corazn. Ahora slo oa el sonido de su vida, que creca y creca, y se haca ms y ms fuerte, hasta que no pudo seguir escuchando. Su alma clam por el eterno silencio. Este clamor desat sus reflejos. Sus manos empujaron el cuchillo en direccin al blanco. Omi estaba preparado para detenerlo, pero no haba esperado un impulso tan sbito y tan feroz por parte de Blackthorne, y, al agarrar el puo con la diestra y la hoja con la izquierda, sinti un dolor agudo y brot sangre de su mano. Puso toda su fuerza en contrarrestar la de Blackthorne. Entonces, Igurashi lo ayud. Juntos pararon el golpe. Le arrancaron el cuchillo. Una gota de sangre brot de la piel, sobre el corazn de Blackthorne, en el sitio donde haba empezado a penetrar la punta del arma. Mariko y Yab no se haban movido. Dile dijo Yab que lo que aprenda ser suficiente, Mariko-san. Ordnale..., no, pdele a Anjn-san que jure segn dijo Omi. Todo tal como dijo Omi. Blackthorne volvi despacio de la muerte. Los mir a ellos y al cuchillo desde una distancia enorme, sin comprender. Volvi a fluir su torrente vital, pero l no capt su significacin, porque se crea muerto.

Anjn-san! Anjn-san! Vio que los labios de ella se movan y oy sus palabras. Estoy vivo se dijo, maravillado. No estoy muerto. Estoy vivo!. Los otros permanecan sentados en silencio, esperando pacientemente, honrando su bravura. Nadie haba visto en el Japn lo que ellos acababan de ver. Un servidor trajo una venda y vend con ella la mano de Omi, cortando la hemorragia del profundo corte. Todo estaba callado. De vez en cuando, Mariko pronunciaba su nombre en voz queda, mientras los otros sorban cha o sak. Para Blackthorne aquella no vida pareca prolongarse eternamente. Pero, de pronto, sus ojos vieron y sus odos oyeron. Anjn-san? Hai. Mariko repiti lo que Omi haba dicho, como si procediese de Yab. Tuvo que repetirlo varias veces para asegurarse de que l lo comprenda claramente. Blackthorne reuni sus ltimas fuerzas, gozando las mieles de la victoria. Mi palabra es bastante, como es bastante la suya. Sin embargo, jurar por mi Dios como l desea. S. Y Yab-san jurar igualmente por su dios cumplir su parte del trato. El seor Yab dice que s, que lo jura por el seor Buda. Por consiguiente, Blackthorne jur como quera Yab. Acept un poco de cha. Nunca le haba sabido tan bien. La taza pareca muy pesada y no pudo sostenerla mucho rato. Por qu no descansas ahora, Anjn-san? El seor Yab te da las gracias y dice que seguir hablando contigo maana. Ahora debes descansar. S, gracias. Me sentar bien. Crees que puedes ponerte en pie? S. Creo que s. Yab-san pregunta si deseas un palanqun. Blackthorne lo pens. Por fin, decidi que un samurai tena que andar..., que tratar de andar. No, gracias dijo, aunque le habra gustado tumbarse, dejarse llevar, cerrar los ojos y dormirse inmediatamente. Lentamente, cogi el cuchillo y lo observ. Despus, lo introdujo en la vaina, y tard en ello mucho tiempo. Siento ser tan lento murmur. No debes sentirlo, Anjn-san. Hoy has vuelto a nacer. Esta es otra vida, una vida nueva dijo Mariko, llena de orgullo por l. Son pocos los que pueden volver. No lo lamentes. Sabemos que esto requiere gran fortaleza. Puedo ayudarte? No. No, gracias. Pero no pudo levantarse en seguida. Tuvo que emplear las manos para ponerse de rodillas y, despus, tuvo que hacer una pausa para recobrar fuerzas. Por ltimo, se irgui y se tambale, pero no lleg a caerse. Yab hizo una reverencia. Y Mariko y Omi e Igurashi. Blackthorne dio los primeros pasos como un borracho. Se agarr a una columna y se sostuvo un momento. Despus, reanud la marcha. Se tambaleaba, pero caminaba, solo. Apoyaba una mano en la empuadura del sable largo y llevaba erguida la cabeza. Yab respir hondo y bebi un largo trago de sak. Cuando pudo hablar, dijo a Mariko: Sigelo, por favor. Cuida de que llegue sano y salvo a casa. Cuando ella hubo salido, Yab se volvi a Igurashi. Eres un tonto repugnante! Inmediatamente, Igurashi toc la estera con la frente. Era una baladronada, neh? Tu estupidez ha estado a punto de costarme un tesoro inapreciable. S, seor, tienes razn, seor. Te pido permiso para quitarme la vida inmediatamente.

Sera demasiado bueno para ti! Vete, y vive en la caballeriza hasta que te enve a buscar! Duerme con los estpidos caballos. S, seor. Te pido disculpas, seor. Lrgate! Omi-san mandar los fusileros. Vete! Las velas oscilaron y chisporrotearon. Una de las doncellas dej caer una diminuta gota de sak sobre la mesita barnizada, y Yab la maldijo furiosamente. Las otras se excusaron al punto. El se dej apaciguar y acept ms vino. Una baladronada? As lo dijo. Estpido! Por qu estoy siempre rodeado de tontos? Omi no dijo nada, pero ri para sus adentros. Pero t no eres tonto, Omi-san. Tu consejo es valioso. Tu feudo queda doblado desde hoy. Seis mil kok. A partir del ao prximo, toma treinta ri alrededor de Anjiro como feudo. Omi se inclin sobre la estera. Yab merece morir, pens, burln, por lo fcil que es de manejar. No merezco nada, seor. Slo cumpl mi deber. S. Pero el seor feudal debe recompensar la fidelidad y el cumplimiento del deber. Suzu dijo a una de las doncellas. Di a Zukimoto que venga. Cundo empezar la guerra? pregunt Omi. Este ao. Tal vez tarde seis meses, tal vez no. Por qu? Tal vez dama Mariko debera quedarse ms de tres das. Para protegerte. Eh? Por qu? Ella es la boca de Anjn-san. Este, con su ayuda, puede adiestrar en medio mes a veinte hombres, los cuales podrn adiestrar a cien, y estos cien, a todos los dems. Despus, poco importa que viva o que muera. Por qu habra de morir? Puede repetirse el desafo y ser diferente el resultado. Y, cuando tengas la informacin que deseas, de qu te servir? De nada. Necesitas aprender la estrategia de guerra de los brbaros, pero has de hacerlo rpidamente. El seor Toranaga puede enviarlo a buscar, por consiguiente, debes tener a la mujer aqu el mayor tiempo posible. Medio mes debera bastar para sacarle todo lo que sabe. Aunque tendrs que hacer pruebas y adaptar sus mtodos a nuestro estilo. Y Toranaga-san? Estar de acuerdo, si lo planteamos correctamente, seor. Tiene que estarlo. Las armas son tan suyas como tuyas. Y la presencia de Mariko aqu es tambin valiosa en otros sentidos. S dijo Yab, con satisfaccin, pues la idea de tenerla como rehn se le haba ocurrido ya en el barco, cuando planeaba ofrecer a Ishido el sacrificio de Toranaga. Ciertamente, hay que proteger a Toda Mariko, para que no caiga en malas manos. S. Y tal vez podra ser el medio de dominar a Hiro-matsu, a Buntaro y a todo su clan. Incluso a Toranaga. Redacta el mensaje acerca de ella. Mi madre tuvo hoy noticias de Yedo, seor dijo Omi, como sin darle importancia . Me pidi que te dijese que dama Genjiko ha dado el primer nieto a Toranaga. Yab se puso inmediatamente alerta. El nieto de Toranaga! Podra dominar a Toranaga, neh? Cmo podra tomarlo como rehn? Y dama Ochiba? pregunt. Sali de Yedo con todo su squito. Hace tres das. Pero ahora est a salvo en territorio del seor Ishido.

Yab pens en Ochiba y en su hermana Genjiko. Qu diferentes eran la una de la otra! Ochiba, llena de vida, hermosa, astuta, incansable, la mujer ms deseable del Imperio, y madre del Heredero. Genjiko, su hermana menor, callada, reflexiva, de rostro vulgar, dotada de una crueldad que se haba hecho legendaria y que haba heredado de su madre, una de las hermanas de Goroda. Las dos hermanas se queran, pero Ochiba odiaba a Toranaga y a los suyos, como Genjiko detestaba al Taiko y a su hijo Yaemn. Yab se pregunt si el hijo de Ochiba sera realmente hijo del Taiko. Cunto dara por saber la respuesta! Cunto dara por poseer a esa mujer! La doncella Suzu llam discretamente y abri la puerta. Zukimoto entr en la estancia. Seor? Dnde estn todos los regalos que mand traer de Mishima para Omi-san? Estn todos en el almacn, seor. Aqu est la lista. Los dos caballos pueden escogerse en la caballeriza. Quieres que lo haga ahora? No. Omi-san los escoger maana. Yab repas la lista, cuidadosamente escrita: Veinte quimonos (de segunda calidad), dos sables, una armadura (reparada, pero en buenas condiciones), dos caballos, armas (de la mejor calidad) para cien samurais. Valor total: cuatrocientos veintisis koks. Adems, el pedrusco llamado La Piedra Expectante . Valor: inestimable. Yab pens en aquella piedra, en los lejanos das pasados con su venerado seor, el Taiko, y, por ltimo, en la Noche de los Gritos. Le invadi la melancola. La vida es triste y cruel, pens. Mir a Suzu. La doncella sonri a su vez, vacilante, esbelta y delicadsima como las otras dos. Las tres haban sido tradas en palanqun de su casa de Mishima. Esta noche iban descalzas, vestan quimonos de la mejor seda y su piel pareca muy blanca. Yab advirti la presencia de Zukimoto. A qu esperas? Eh? Lrgate! S, seor. Pero me dijiste que te recordase lo de los impuestos, seor y se march apresuradamente. Doblars inmediatamente todos los impuestos, Omi-san dijo Yab. S, seor. Cerdos campesinos! No trabajan como debieran. Son todos ellos unos perezosos! Ya es hora de que asuman sus responsabilidades! Despus, Yab volvi al tema que lo obsesionaba: Anjn-san me asombr esta noche. A ti no? Oh, s, seor! Ms que a ti. Pero estuviste acertado al ponerlo en un compromiso. Quieres decir que Igurashi tena razn? Simplemente admiro tu sabidura, seor. Alguna vez tenas que decirle no. Creo que hiciste bien en decrselo esta noche. Pens que se matara. S. Me alegro de que estuvieses a punto para impedirlo. Haba pensado que lo estaras. Anjn-san es un hombre extraordinario, por ser brbaro, neh? Lstima que sea tan ingenuo. Yab bostez. Acept el sak que le ofreca Suzu. Has dicho medio mes? Mariko-san estar aqu durante este tiempo, Omi-san. Despus decidir lo que hay que hacer con ella, y con l. Pronto tendremos que darle otra leccin. Se ech a rer, mostrando sus mellados dientes. Si Anjn-san nos ensea cosas, por qu no hemos de enserselas nosotros? Habra que ensearle a hacerse correctamente el harakiri. Sera digno de verse, neh? Cuida de ello! S, creo que los das del brbaro estn contados.

CAPITULO XXXII Doce das ms tarde lleg el correo de Osaka, acompaado de una escolta de diez samurais. En las puntas de las lanzas ondeaba la ensea del omnipotente Consejo de Regencia. El correo era un samurai enjuto y musculoso, de alto rango, uno de los primeros lugartenientes de Ishido. Se llamaba Nebara Jozen y tena fama por su crueldad. Su quimono gris estaba hecho trizas y manchado de barro. Disculpa mi aspecto, Yab-san, pero me trae un asunto urgente dijo. Mi seor pregunta primero: por qu adiestras a soldados de Toranaga junto con los tuyos? Segundo: por qu hacen la instruccin con tantos mosquetes? Yab enrojeci por la rudeza del otro, y, al mismo tiempo, se sinti trastornado al comprobar que se haba producido una filtracin en su sistema de segundad. S bien venido, Jozen-san. Puedes asegurar a tu seor que sus intereses son lo que ms pesa en mi corazn dijo, con una cortesa que no enga a nadie. Estaban en la galera de la fortaleza. Omi estaba sentado junto a Yab. Igurashi, que haba sido perdonado haca unos das, se hallaba ms cerca de Jozen, y haba varios guardias particulares a su alrededor. Qu ms dice tu seor? Mi seor se alegrar de tu inters por l. Y ahora, volviendo a las armas y a la instruccin, mi seor quisiera saber por qu Naga, el hijo de Toranaga, es el segundo en el mando. Segundo en el mando, de qu? Y por qu es el brbaro quien, segn parece, dirige la instruccin? La instruccin, para qu? S, Yab-sama, esto es tambin muy interesante. Jozen movi sus sables, para estar ms cmodo, alegrndose de tener protegida la espalda por sus hombres. Otra cosa: El Consejo de Regencia se reunir el primer da de la luna nueva. Dentro de veinte das. Se te invita oficialmente a ir a Osaka, para renovar tu juramento de fidelidad. A Yab le dio un vuelco el estmago. Tengo entendido que el seor Toranaga dimiti. S, Yab-san, es cierto. Pero el seor Ito Teruzumi ocupar su sitio. Mi seor ser el nuevo Presidente del Consejo. Yab sinti pnico. Toranaga haba dicho que los cuatro regentes no se pondran de acuerdo para designar el quinto. Ito Teruzumi era un pequeo daimo de la provincia de Negato, en Honshu occidental, pero su familia era antigua y descenda de la estirpe Fujimoto, y por esto era aceptable como regente, aunque fuese un hombre intil y afeminado. Ser para m un honor recibir su invitacin dijo Yab, a la defensiva, tratando de ganar tiempo para pensar. Mi seor pens que querras ponerte en camino en seguida. De este modo, estaras en Osaka cuando se celebre la reunin oficial. Me orden que te dijese que todos los daimos recibirn la misma invitacin. Inmediatamente. Jozen le alarg un documento oficial. Ciertamente, ser para m un privilegio presenciar la reunin oficial dijo Yab, luchando por dominar su semblante. Bien dijo Jozen. Sac otro documento, lo desenroll y lo mostr. Esto es una copia del nombramiento del seor Ito, firmado y autorizado por los dems regentes. Yab tom el documento. Le temblaban los dedos. Su autenticidad era indudable. Haba sido avalado por dama Yodoko, viuda del Taiko, la cual afirmaba que el documento era legtimo y haba sido firmado en su presencia. Los seores de Iwari, Mikawa, Suruga y Totomi, han aceptado ya dijo Jozen. Aqu estn sus sellos. T eres el penltimo de mi lista. El ltimo es el seor Toranaga.

Srvete dar las gracias a tu seor y decirle que espero con ilusin el momento de saludarlo y felicitarlo dijo Yab. Bien. Pero debes escribirlo. Ahora sera un buen momento. Esta noche, Jozen-san. Despus de cenar. Muy bien. Ahora podramos ir a ver la instruccin de las tropas. Hoy no hay instruccin. Todos mis hombres estn realizando una marcha forzada dijo Yab, que, en el momento de entrar Jozen y sus hombres en Iz, haba ordenado que cesaran los disparos y que continuase el ejercicio, con armas silenciosas, lo ms lejos posible de Anjiro. Maana podrs acompaarme, si lo deseas, al medioda. Bien. Ahora no me vendr mal dormir un poco. Pero volver al ponerse el sol..., si me lo permites. Entonces, t y tu comandante Omi-san, y el segundo comandante, Nagasan, podris explicarme, en inters de mi seor, todo lo referente a la instruccin, las armas, etctera. Y lo del brbaro. El... S, desde luego. Yab se volvi a Igurashi. Prepara habitaciones para nuestro honorable husped y sus hombres. Gracias, pero no es necesario dijo rpidamente Jozen. Una estera en el suelo y una silla de montar como almohada, son suficientes para un samurai. Tomar un bao, si eres tan amable... Acampar en la cima de la colina, naturalmente, si lo permites. Como quieras. Jozen salud con rigidez y se alej, rodeado de sus hombres. Cuando se hubieron marchado, la cara de Yab se contrajo de furor. Quin me ha traicionado? Quin? Dnde est el espa? En Yedo, seor dijo Igurashi. Debe de estar all. Aqu, la seguridad es perfecta. Oh, ko! dijo Yab, a punto de rasgarse las vestiduras. Me han traicionado. Estamos aislados. Iz y el Kwanto estn aislados. Ishido ha vencido. Ha vencido. Todava faltan veinte das, seor dijo rpidamente Omi. Enva un mensaje al seor Toranaga. Dile que... Tonto! exclam Yab. Toranaga ya lo sabe. Donde yo tengo un espa, l tiene cincuenta. Me ha dejado en la trampa. No lo creo, seor dijo Omi, impertrrito. Iwari, Mikawa, Totomi y Suruga le son contrarios, neh? No le habrn avisado. Por consiguiente, es posible que an no lo sepa. Infrmale y sugirele... No lo has odo? grit Yab. Los cuatro regentes han aceptado el nombramiento de Ito. Por tanto, el Consejo es legal, y se reunir dentro de veinte das! La respuesta es sencilla, seor. Sugiere a Toranaga que haga asesinar inmediatamente a Teruzumi o a otro de los regentes. Yab se qued boquiabierto. Qu? Te has vuelto loco? Te ruego que tengas paciencia conmigo, seor. Anjn-san te ha dado unos conocimientos preciosos, neh? Ms de lo que nunca pudimos imaginarnos. Ahora, Toranaga lo sabe tambin, gracias a tus informes y, probablemente, a los de Naga-san. Si podemos ganar el tiempo necesario, nuestros quinientos mosquetes y los otros trescientos te darn una fuerza irresistible. Ellos perdern la primera batalla. Y una batalla, en el momento adecuado, puede dar la victoria total a Toranaga. Ishido no tiene que presentar batalla. Dentro de veinte das, tendr el mandato del Emperador. Ishido es un campesino, hijo de un campesino. Es un embustero, y huye de la lucha, abandonando a sus camaradas. No sabes lo que ests diciendo!

Es lo que hizo en Corea. Yo estaba all y lo vi. Y mi padre lo vio. En cambio, Toranaga es un Minowara. Puedes fiarte de l. Te aconsejo que cuides los intereses de Toranaga. Yab movi la cabeza, con incredulidad. Ests sordo? No has odo a Nebara Jozen? Ishido ha ganado. El Consejo tendr el poder dentro de veinte das. Puede que lo tenga. Aunque Ito... Cmo podras? No, es imposible. Toranaga podra hacerlo dijo Omi, sabiendo que se haba puesto en las fauces del dragn. Te ruego que lo pienses. Yab se enjug la cara. Sudaba por todos sus poros. Despus de esta convocatoria, si se rene el Consejo y yo no estoy presente, puedo darme por muerto con todo mi clan, incluido t mismo. Necesito al menos dos meses para instruir al regimiento. Toranaga y yo no podramos vencer a todos los dems. No, ests equivocado. Tengo que apoyar a Ishido. No tienes que salir para Osaka hasta dentro de diez das dijo Omi o de catorce, si quemas etapas. Informa en seguida a Toranaga de lo que ha dicho Nebara Jozen. Salvars Iz y la casa de los Kasigi. Te lo suplico. Ishido te traicionar y destruir. Ikawa Jikkyu es pariente suyo, neh? Pero, y Jozen? exclam Igurashi. Eh? Quiere saberlo todo esta noche! Dselo. Con todo detalle. l no es ms que un lacayo dijo Omi. Saba que se jugaba el todo por el todo, pero tena que evitar que Yab se pusiese al lado de Ishido y echase a perder todas sus oportunidades. Descbrele tus planes. Igurashi se opuso acaloradamente. En el momento en que Jozen se entere de lo que estamos haciendo, enviar un mensaje al seor Ishido. Seguiremos al mensajero y le mataremos. Silencio! orden Yab. Tu consejo es una locura. Omi se inclin ante el reproche, pero irgui de nuevo la cabeza y dijo tranquilamente: Entonces, permite que ponga fin a mi vida, seor. Pero, primero, djame terminar. Faltara a mi deber si no tratase de protegerte. Te pido este ltimo favor, como vasallo fiel. Termina! Ahora no hay Consejo de Regencia, por tanto, el impertinente y grosero Jozen y sus hombres no estn protegidos legalmente, a menos que des valor a un documento ilegal, dejndote engaar como los otros, seor. No hay Consejo. No pueden ordenarte nada, ni a ti, ni a nadie. Y cuntos daimos obedecern antes de que puedan darse rdenes legales? Slo los aliados de Ishido, neh? Este documento significa la guerra, s, pero te pido que la hagas a tu manera, no como quiere Ishido. Recibe su amenaza con el desprecio que merece! Toranaga no ha sido vencido jams en el combate. Ishido, s. Toranaga est en favor de los barcos y del comercio. Ishido, no. Toranaga quiere la flota del brbaro..., y no se lo aconsejaste t mismo? Ishido, no. Ishido cerrar el Imperio. Toranaga lo mantendr abierto. Ishido, si gana, dar a Ikawa Jikkyu tu feudo hereditario de Iz. Toranaga te dar todas las provincias de Jikkyu. Eres el principal aliado de Toranaga. Acaso no te regal su sable? No ha puesto los mosquetes a tu disposicin? No garantizan los mosquetes la victoria, en un ataque por sorpresa? Yo digo que Toranaga Minowara es tu nica esperanza. Debes ir con l. Se inclin y esper en silencio. Yab mir a Igurashi. Qu dices t? Coincido con Omi-san, seor. La cara de Igurashi reflejaba su preocupacin. En cuanto a matar al mensajero, sera peligroso, seor. Tozen podra enviar otros y... Se

interrumpi a media frase. Palomas mensajeras! Las acmilas de Jozen traan dos cestas de ellas. Tendremos que envenenarlas esta noche dijo Omi. Cmo? Estarn guardadas. No lo s, pero debemos eliminarlas o inutilizarlas antes de la aurora. Igurashi dijo Yab. Enva inmediatamente algunos hombres a vigilar a Jozen. Entrate de si suelta alguna de sus palomas mensajeras... hoy, ahora. Sugiero que enviemos tambin rpidamente nuestros halcones y halconeros hacia el Este aadi Omi. Sea dijo Yab, en tono resignado. Cuando volvi Igurashi, dijo: Se me acaba de ocurrir una cosa, Omi-san. Mucho de lo que has dicho sobre Jikkyu y el seor Ishido es verdad. Pero si aconsejas que hagamos desaparecer a los mensajeros, por qu tenemos que jugar con Jozen? Por qu decirle algo? Por qu no los matamos a todos en seguida? Y por qu no? afirm Omi. Admito que tu plan es mejor, Igurashi-san. Ambos miraron a Yab. No hay otra manera? dijo ste. Omi sacudi la cabeza. Igurashi hizo lo mismo. Tal vez podra negociar con Ishido dijo Yab, impresionado, buscando una manera de salir de la trampa. Tenis razn en lo del tiempo. Tengo diez das, catorce como mximo. Cmo manejar a Jozen y tener tiempo de maniobrar? Sera prudente simular que vas a ir a Osaka dijo Omi. Pero nada perdemos con informar a Toranaga en seguida, neh? Una de nuestras palomas mensajeras podra estar en Yedo antes de ponerse el sol. Quiz. Pero nada se perdera. Podras informar al seor Toranaga de la llegada de Jozen y de la reunin del Consejo dentro de veinte das dijo Igurashi. En cuanto al asesinato del seor Ito, sera demasiado peligroso ponerlo por escrito, neh? De acuerdo. Nada sobre Ito. Sin duda Toranaga pensar en esto. Es evidente, neh? S, seor. Inconcebible, pero evidente. Omi esper en silencio, buscando frenticamente una solucin. El hecho de que hubiese decidido eliminar a Yab y cambiar la jefatura del clan, no impeda que le aconsejase con sagacidad. Yab se inclin hacia delante, todava indeciso. Hay alguna manera de eliminar a Jozen y a sus hombres sin peligro para m, y de no comprometerme en diez das? Naga dijo sencillamente Omi. Utilzalo como cebo en una trampa. Al anochecer, Blackthorne y Mariko cabalgaron hasta la puerta de la casa de l, seguidos por otros jinetes. Ambos estaban cansados. Ella cabalgaba como un hombre, llevaba pantaln ancho y un manto ceido por un cinturn, sombrero de ala ancha y guantes. Unos criados sujetaron las bridas y se llevaron los caballos. Blackthorne despidi a sus acompaantes en un japons tolerable y salud a Fujiko, que, orgullosa, esperaba en la galera, como de costumbre. Puedo servirte, cha, Anjn-san? pregunt ceremoniosamente, como de costumbre. No respondi l, como de costumbre. Primero, tomar un bao. Despus, sak y un poco de comida. En la casa de bao, un servidor le despoj de su ropa, y otro lo enjabon, lo frot, le lav el cabello y verti agua sobre l, para quitarle la espuma y el polvo. Entonces,

completamente limpio, se meti gradualmente en la gran baera de hierro pues el agua estaba muy caliente y se tumb en ella. Dios mo, qu delicia!, se dijo, dejando que el calor penetrase en sus msculos. Oy que se abra la puerta y la voz de Suwo que le deca: Buenas tardes, mi amo seguido de muchas palabras japonesas que no entendi. Pero hoy estaba demasiado cansado para tratar de conversar con Suwo. No conversacin, Suwo dijo. Esta noche querer pensar. S, mi amo. Perdona, pero debes decir: Esta noche quiero pensar. Esta noche quiero pensar repiti Blackthorne, en correcto japons, tratando de meterse en la cabeza los casi incomprensibles sonidos, contento de que lo corrigiesen, pero cansado de ello. Dnde est el diccionario gramatical? fue lo primero que pregunt a Mariko por la maana. Lo ha pedido de nuevo Yab-sama? S. Ten paciencia, Anjn-san. Llegar pronto. Me prometieron que llegara con la galera y los soldados. Y no lleg. Suerte que t ests aqu. Sin ti, sera imposible. Es muy difcil, Mariko-san. Oh, no, Anjn-san! El japons es muy fcil de hablar, comparado con otras lenguas. No hay artculos, ni conjugaciones de los verbos, ni infinitivos. Todos los verbos son regulares y terminan en masu, y puede decirse casi todo empleando slo el tiempo presente, si se desea. Para interrogar, basta con aadir ka al verbo. Para una negacin, se cambia masu por masen. Hay algo ms fcil? Yukimasu significa voy, pero tambin, t, l, ella va, o ellos van, o irn, e incluso podran haber ido. Los nombres son iguales en singular y en plural. Tsuma significa esposa o esposas. Muy sencillo. Bueno, y cmo se marca la diferencia entre yo voy, yakimasu, y ellos fueron, yukimasu? Por inflexin, Anjn-san, y por el tono. Escucha: yukimasu-yukimasu. Ambas palabras suenan exactamente igual. Porque piensas en tu lengua, Anjn-san. Para comprender el japons, tienes que pensar en japons. No olvides que nuestra lengua es la lengua del infinito. Tienes que cambiar tu concepto del mundo. Aprender japons es aprender un arte nuevo, desligado del mundo... Y es muy sencillo. Es una mierda, murmur l, en ingls, y se sinti mejor. Debes aprender los caracteres escritos le haba dicho Mariko. No puedo. Tardara demasiado. No significan nada para m. En realidad, son dibujos sencillos, Anjn-san. Los tomamos de los chinos hace mil aos. Fjate en este signo, o smbolo, de un cerdo. No parece un cerdo. Pero un da lo pareci, Anjn-san. Deja que te ensee. Pon el smbolo de un tejado sobre el smbolo de un cerdo. Qu nos da? Un cerdo y un tejado. Pero, qu significa esto, el nuevo signo? No lo s. Hogar. En los viejos tiempos, los chinos pensaban que un cerdo bajo un tejado era el hogar. No eran budistas, coman carne, y, por esto, un cerdo representaba riqueza para los campesinos, y, por ende, un buen hogar. De aqu viene el signo. Veamos este otro. Un smbolo de tejado, un smbolo de cerdo y un smbolo de mujer. Un tejado sobre dos cerdos significa contento. Un tejado sobre dos mujeres significa discordia. Neh? De acuerdo! Desde luego, los chinos son muy estpidos en muchas cosas, y sus mujeres no se educan como tales. En tu casa no hay discordia, verdad?

Ahora, en el duodcimo da de su renacimiento, Blackthorne pensaba en esto. No. Aqu no haba discordia. Pero tampoco era un hogar. Fujiko no era ms que un ama de llaves de confianza, y esta noche, cuando l se fuese a dormir, le habra preparado el lecho y estara arrodillada junto a ste, paciente e inexpresiva. Gracias, seora le dira l. Buenas noches. Y ella saludara y se marchara en silencio a la habitacin del otro lado del pasillo, contigua a aquella en que dorma Mariko. Y si l se levantaba por la noche, pronto aparecera Fujiko y se sentara calladamente a su lado, porque era costumbre que la esposa o la consorte no durmiese cuando su seor estaba despierto. Fujiko estaba siempre levantada y esperando cuando l llegaba a casa. Algunas noches, Blackthorne bajaba solo a la playa. Y, aunque insista en que lo dejasen solo, saba que lo seguan y lo vigilaban. No porque temiesen que tratase de escapar, sino porque era costumbre atender continuamente a las personas importantes. Y l era importante en Anjiro. Con el tiempo acept la presencia de Fujiko. Era lo que le haba dicho Mariko: Piensa en ella como en una piedra, o un shoji, o una pared. Su deber es servirte. Con Mariko era distinto. Se alegraba de que ella se hubiese quedado. Sin su presencia no habra podido empezar la instruccin y, mucho menos, explicar las complicaciones de la estrategia. Y bendijo a Mariko, y a fray Domingo, y a Alban Caradoc, y a sus otros maestros. Nunca crea que pudiese sacar algo til de las batallas, pens una vez ms. Una vez, cuando su barco llev un cargamento de lana inglesa a Amberes, un ejrcito espaol atac la ciudad, y todos los hombres acudieron a las barricadas y a los diques. El imprevisto ataque fue rechazado. Fue la primera vez que vio a Guillermo, duque de Orange, empleando los regimientos como piezas de ajedrez. Avanzando, retrocediendo con simulado pnico, contraatacando, rompiendo las filas de los Invencibles, entre olor a sangre, a plvora, a orines, a caballos y a estircol, sintiendo la frentica alegra de matar y la fuerza de veinte hombres en los brazos. Dios mo, qu esplndido es triunfar!, dijo en voz alta, desde su baera. Seor? dijo Suwo. Nada respondi en japons. Pensaba. Slo pensaba..., en alta voz. Comprendo, mi amo. S. Perdona. Blackthorne volvi a sus pensamientos. Mariko. S, tena para l un valor incalculable. Despus de aquella primera noche de su suicidio frustrado, no se haba vuelto a hablar de ello. Qu haba que decir? Me alegro de que haya tanto que hacer pens . As no tengo tiempo para pensar, salvo durante estos minutos en el bao. Falta tiempo para todo. Tengo que concentrarme en la instruccin y en la enseanza, pero deseo aprender, trato de aprender, necesito aprender, para cumplir la promesa que le hice a Yab. Me faltan horas. Llego agotado a la cama, me duermo instantneamente, para levantarme al amanecer y galopar a la meseta, donde enseo la instruccin toda la maana y despacho una comida frugal, nunca satisfactoria, siempre sin carne. Despus, toda la tarde, y a veces hasta bien entrada la noche, con Yab, Omi, Igurashi, Naga, Zukimoto y otros cuantos oficiales, hablando de guerra, respondiendo a sus preguntas sobre la guerra, mientras los escribas toman notas. Muchas, muchsimas notas. A veces, slo con Yab. Pero Mariko est siempre presente. Mariko, que se porta conmigo de un modo diferente, que ya no es una extraa.

Otros das, los escribas releen sus notas, comprobndolas meticulosamente, revisndolas una y otra vez, hasta que hoy, despus de doce das y de unas cien horas de detalladas explicaciones, empieza a tomar forma un manual de guerra. Exacto. Y letal. Letal, para quin? No para nosotros, ingleses u holandeses, que vendremos aqu en son de paz y slo como comerciantes. Letal para los enemigos de Yab y para los enemigos de Toranaga, y para nuestros enemigos portugueses y espaoles, cuando traten de conquistar el Japn. Como lo han hecho en todas partes, en todos los territorios recin descubiertos. Primero, llegan los curas. Despus, los conquistadores. Pero no aqu pens, muy satisfecho. No aqu..., ahora. Anjn-san? Hai, Mariko-san? Yab wa kiden no goshusseki o kon-ya iva hitsuyo to senu to oserareru, Anjn-san. Las palabras se formaron lentamente en su cabeza: El seor Yab no tiene necesidad de verte esta noche. Ichi-ban dijo l, encantado. Domo. Gomen nasai, Anjn-san. Anatawa... S, Mariko-san la interrumpi l, pues el calor del agua minaba su energa. S que habra tenido que decirlo de otro modo, pero ahora no quiero hablar ms en japons. No esta noche. Ahora me siento como un colegial al empezar las vacaciones de Navidad. Te das cuenta de que son las primeras horas libres que tengo desde mi llegada? S, lo s. Sonri cansadamente. Pero, te das cuenta, seor capitn-piloto Blackthorne, de que son tambin mis primeras horas libres desde que llegu? l se ech a rer. Ella llevaba un grueso albornoz de algodn, flojamente sujeto, y una toalla enrollada en la cabeza para protegerse el cabello. Todas las noches, cuando empezaban a dar masaje a Blackthorne, ella tomaba un bao, ya sola, ya con Fujiko. Bate ahora dijo l, incorporndose. No, por favor. No quiero molestarte. Entonces, comparte el bao conmigo. Es maravilloso. Gracias. Esperaba el momento de poder limpiarme del sudor y del polvo dijo, quitndose la ropa y sentndose en el pequeo asiento. Una sirvienta empez a enjabonarla. La primera vez que Blackthorne la haba visto desnuda, aquel da en que le haba enseado a zambullirse, se haba sentido muy impresionado. Ahora, su desnudez no le afectaba fsicamente. La haba visto muchas veces desvestida o slo parcialmente cubierta. Incluso la haba visto hacer sus necesidades. Hay algo ms normal, Anjn-san? Los cuerpos son normales, y las diferencias entre los hombres y las mujeres son normales, neh? S, pero... nuestra educacin es diferente. Sin embargo, ahora ests aqu y nuestras costumbres son las tuyas, y lo que es normal para nosotros, lo es tambin para ti, neh? Era normal orinar y defecar al aire libre, si no haba cubos o letrinas, mientras los otros esperaban cortsmente, sin mirar. A no tardar, un campesino recogera las heces y las mezclara con agua, para abonar las plantaciones. Las heces y la orina humana eran los nicos abonos importantes del Imperio. No lo crees t as, Anjn-san? S. Bien haba dicho ella, muy satisfecha. Pronto comers pescado crudo y algas frescas, y sers un verdadero hatamoto. El agua caliente les adormeci, y estuvieron tumbados durante un rato, sin decir nada. Ms tarde, ella dijo: Qu te gustara hacer esta noche, Anjn-san?

Si estuviramos en Londres... Blackthorne se interrumpi. No quiero pensar en ellos se dijo . Ni en Londres. Todo esto pertenece al pasado. No existe. Slo existe lo de aqu. Iramos al teatro y veramos una comedia dijo, dominndose. Aqu, no tenis teatro? Oh, s, Anjn-san! Las comedias son muy populares entre nosotros. Al Taiko le gustaba actuar para distraer a sus invitados, y el seor Toranaga tambin es aficionado a ellas. Hay muchas compaas ambulantes, para el vulgo. Pero creo que nuestras comedias no son como las vuestras. Aqu, los actores y las actrices llevan mscaras. Llamamos Noh a las obras. Son en parte msica y en parte danza, y la mayor parte de ellas son muy tristes, muy trgicas, de tema histrico. Pero tambin las hay cmicas. En tu pas, iramos a ver una comedia, o tal vez una obra religiosa? No. Iramos al Globe Theater y veramos algo de un autor llamado Shakespeare. A m me gusta ms que Ben Jonson o Marlowe. Tal vez veramos La fierecilla domada, o El sueo de una noche de verano, o Romeo y Julieta. Una vez llev a mi esposa a ver Romeo y Julieta, y le gust mucho. Le explic los argumentos, pero Mariko los consider incomprensibles en su mayor parte. Aqu sera absurdo que una nia desobedeciese a su padre de esta manera. Pero es muy triste, neh? Triste para la nia y triste para el muchacho. Y slo tena ella trece aos? Se casan tan jvenes todas vuestras mujeres? No. Quince o diecisis aos es lo corriente. Mi mujer tena diecisiete cuando nos casamos. Cuntos tenas t? Quince, Anjn-san. Pas una sombra por su frente, y l no la advirti. Y qu haramos despus de la comedia? Te llevara a cenar. Iramos a la Stone's Chop House, de Fetter Lae, o a Cheshire Cheese, de Fleet Street. Hay posadas que sirven comidas especiales. Qu comeras t? Prefiero no recordarlo dijo l, con perezosa sonrisa, volviendo a pensar en el presente. Estamos aqu y aqu tenemos que comer, y me gusta el pescado crudo, y karma es karma. Se hundi ms en la baera. Karma es una bonita palabra. Y una gran idea. Me has ayudado enormemente, Mariko-san. Me alegra haber podido prestarte algn pequeo servicio. Mariko se relaj en el calor de la baera. Fujiko te ha preparado una comida especial para esta noche. S? Compr un... creo que vosotros lo llamis faisn. Un pjaro grande. Lo caz para ella uno de los halconeros. Un faisn? Lo dices en serio? Honto? Honto respondi ella. Fujiko les pidi que lo cazasen para ti. Y me pidi que te lo dijese. Cmo van a cocinarlo? Un soldado vio cmo los preparaban los portugueses y lo dijo a Fujiko-san. Ella te pide que tengas paciencia si no lo cocina como es debido. Pero, cmo va a hacerlo...? Cmo van a hacerlo los cocineros? se corrigi, recordando que slo los criados cuidaban de la cocina y de la limpieza. Le dijeron que, primero, hay que desplumarlo, y despus, quitarle las entraas. Mariko disimul su asco. Despus, el ave se corta en pedacitos y se fre en aceite o se hierve con sal y especias. Frunci la nariz. A veces los cubren con barro y lo ponen sobre ascuas para cocerlo. Aqu no tenemos hornos, Anjn-san. Estoy seguro de que ser perfecto dijo, pensando que no se podra comer. Ella se ech a rer. A veces eres transparente, Anjn-san.

Es que t no comprendes lo importante que es la comida. Sonri, a su pesar. Tienes razn. No debera interesarme la comida. Pero no puedo dominar el hambre. Pronto sers capaz de hacerlo. l sali del agua, con un poco de ayuda de Suwo, y se tendi sobre la gruesa toalla. El viejo empez a darle masaje. Has cambiado mucho en los ltimos das, Anjn-san. De veras? Oh, s! Desde tu renacimiento... Mucho, muchsimo. l trat de recordar la primera noche, pero con poco xito. De alguna manera, haba vuelto a casa andando sobre sus pies. Fujiko y los criados le haban ayudado a acostarse. Despus de un profundo sueo, se haba levantado al amanecer y haba ido a nadar. Ms tarde, al volver a casa, haba saludado a los lugareos, sabiendo, en secreto, que les haba librado, y se haba librado l mismo, de la maldicin de Yab. Al llegar Mariko, orden que buscasen a Mura. Mariko-san, di esto a Mura, por favor: Quiero ingresar en la escuela del pueblo. Aprender a hablar con los nios. Aqu no hay escuela, Anjn-san. No? No. Mura dice que hay un monasterio a unos pocos ri, hacia el Oeste, y que, si quieres, los monjes podran ensearte a leer y escribir. Pero esto es una aldea, Anjn-san. Y aqu, lo que necesitan los pequeos es aprender a pescar, a remendar las redes, a plantar y cosechar el arroz y otras cosas. Entonces, cmo aprender cuando t te marches? El seor Toranaga te enviar los libros. Necesito algo ms que libros. Todo saldr bien, Anjn-san. Quiz. Pero dile a Mura que, siempre que diga algo equivocadamente, cualquier persona de la aldea, incluso los nios, tienen que corregirme. Desde ahora. Es una orden. l te da las gracias, Anjn-san. Hay alguien aqu que hable portugus? Dice que no. Necesito tener alguien cuando t te vayas, Mariko-san. Se lo dir a Yab-san. Fujiko haba tocado tambin el suelo con la frente aquel primer da. Fujiko-san te da la bienvenida a casa, Anjn-san. Dice que le has hecho un gran honor y que te pide perdn por su rudeza en el barco. Pregunta si quieres conservar los sables, pues con ello le daras una gran satisfaccin. Pertenecieron a su difunto padre. Dale las gracias y dile que me siento honrado de que sea mi consorte haba dicho l. Aquel da se haba sentido muy encumbrado. Pero su suicidio frustrado le haba cambiado ms de lo que crea y le haba hecho ms mella que todas las veces que estuvo cerca de la muerte anteriormente. Confiaba en Omi? se pregunt. Crea que parara el golpe? Acaso no le advert sobradamente? No lo s. Lo nico que s es que me alegro de que estuviese apercibido se confes francamente. Otra vida que se fue! Es mi novena vida. La ltima! dijo en voz alta, y los dedos de Suwo se inmovilizaron al punto. Qu? pregunt Mariko . Qu has dicho, Anjn-san? Nada. No era nada respondi, inquieto. Te he hecho dao, mi Amo? pregunt Suwo. No.

Suwo dijo algo ms, que l no entendi. Dozo? Quiere darte masaje en la espalda dijo Mariko, distradamente. Blackthorne se volvi boca abajo y repiti las palabras japonesas, pero las olvid en seguida. Poda ver a Mariko a travs del vapor. Ella respiraba profundamente, con la cabeza ligeramente echada atrs, sonrosada la piel. Cmo puede aguantar el calor? se pregunt. Supongo que a base de entrenamiento, desde su infancia. Los dedos de Suwo le daban una sensacin agradable, y se adormil un momento. En qu estaba pensando? Estabas pensando en tu novena vida, en tu ltima vida, y estabas asustado, recordando la supersticin. Pero es una tontera ser supersticioso en este Pas de los Dioses. Aqu, las cosas son diferentes. El hoy es eterno. Maana pueden ocurrir muchas cosas. Hoy me atendr a sus normas. La doncella trajo la fuente tapada. La sostena sobre la cabeza, como de costumbre, para no contaminar la comida con el aliento. Se arrodill cuidadosamente y deposit la fuente sobre la mesita, delante de Blackthorne. Sobre cada mesita haba tazones y palillos, tazas de sak y servilletas y un ramito de flores. Fujiko y Mariko estaban sentadas frente a l. Llevaban flores y peinetas de plata en el cabello. E iban perfumadas, como siempre. Arda incienso en un pebetero, para alejar los insectos nocturnos. Fujiko se inclin y levant la tapa de la fuente. Los trocitos de carne frita estaban dorados y parecan perfectos. Blackthorne cogi despacio un pedazo de carne con los palillos, procurando que no le cayese al suelo, y lo mastic. Estaba duro y seco, pero haca tanto tiempo que no coma carne, que sta le pareci deliciosa. Ichi-ban, ichi-ban, vive Dios! Fujiko se ruboriz y le sirvi sak, para ocultar su rostro. Mariko se dio aire con un abanico carmes que era como una liblula. Las dos mujeres apenas tocaron sus raciones de verdura y de pescado. Blackthorne se comi todo el faisn y tres tazones de arroz, y sorbi ruidosamente el sak, cosa que era de buena educacin. Se senta repleto por primera vez en muchos meses. Durante la comida haba despachado seis frascos de vino caliente, mientras que Mariko y Fujiko haban bebido uno cada una. Ahora, estaban coloradas, sonrientes y alegres. Mariko ri entre dientes y se tap la boca con la mano. Ojal pudiese beber sak como t, Anjn-san! Eres el mejor bebedor de sak que jams he visto. Apuesto a que eres el mejor de Iz. Podra ganar mucho dinero apostando por ti! Tena entendido que los samurais desaprobaban el juego. Oh, s! Desde luego. No son mercaderes ni campesinos. Pero no todos los samurais son igualmente voluntariosos, y muchos son tan aficionados a las apuestas como los bar..., como los portugueses. Apuestan las mujeres? Oh, s! Muchsimo. Pero slo con otras damas, en pequeas cantidades y a escondidas de sus maridos. Tu consorte pregunta si los ingleses apuestan y si a ti te gusta apostar dijo Mariko, traduciendo a Fujiko, que estaba ms colorada que ella. Es nuestro pasatiempo nacional. Y les habl de las carreras de caballos, de los bolos, de los galgos, de la cetrera, de las compaas por acciones, del tiro del arco, de las rifas, del boxeo, de los naipes, de la lucha, de los dados, de las damas, del domin y de las ferias, donde se apostaba cuartos de penique a los nmeros de las ruedas de la fortuna. Mariko le pidi que cantase la cancin de bornpipe para Fujiko, y l lo hizo, y ellas le felicitaron, diciendo que era lo mejor que jams haban escuchado.

Bebamos ms sak! Oh! T no debes servirlo, Anjn-san, esto es cosa de mujeres. No te lo haba dicho? S. Tomemos un poco ms, dozo. Yo no debo hacerlo. Creo que me caera dijo Mariko, abanicndose furiosamente y agitando unos mechones de cabello que se haban soltado de su pulqurrimo peinado. Tienes lindas orejas dijo l. T tambin. Fujiko-san y yo creemos que tu nariz tambin es perfecta, digna de un daimo. l sonri y les dedic una afectada reverencia, a la que correspondieron ellas. Sak, Anjn-san? l levant la taza con dedos firmes, y ella escanci el licor. Fujiko acept tambin un poco ms, haciendo remilgos y diciendo que ya no senta sus piernas. Su dulce melancola se haba desvanecido aquella noche, devolvindole su aspecto juvenil. Blackthorne advirti que no era tan fea como se haba imaginado. A Jozen le zumbaba la cabeza. No a causa del sak, sino de la increble estrategia de guerra descrita abiertamente por Yab, Omi e Igurashi. Slo Naga haba permanecido toda la noche silencioso, fro, arrogante, estirado. Asombroso, Yab-sama dijo Jozen. Ahora comprendo la razn del secreto. Mi seor la comprender tambin. Pero t, Naga-san, no has dicho nada en toda la noche. Quisiera saber tu opinin. Qu te parece esta nueva movilidad, esta nueva estrategia? Mi padre cree que se han de considerar todas las posibilidades de guerra, Jozen-san respondi el joven. Pero, qu opinas t? Yo fui enviado aqu para obedecer, observar, escuchar, aprender y probar. No para dar opiniones. Desde luego. Pero, como segundo en el mando, consideras que este experimento tendr xito? Yab-sama u Omi-san pueden contestarte a esto. O mi padre. Yab-san dijo que todos podamos hablar esta noche con entera libertad. Hay algo que ocultar? Todos somos amigos, neh? El hijo tan famoso de un hombre tan famoso debe tener una opinin. Neh? Naga frunci los prpados, pero no respondi. S, todo el mundo puede hablar libremente, Naga-san dijo Yab. Qu piensas de esto? Creo que, contando con el factor sorpresa, podra servir para ganar una escaramuza y, tal vez, una batalla. Pero, y despus? dijo Naga, con voz helada. Despus, todos los bandos adoptarn el mismo plan, y muchsimos hombres morirn innecesariamente, destruidos sin honor por un atacante que ni siquiera sabr a quin ha matado. Dudo de que mi padre autorizase su empleo en una batalla de verdad. Ha dicho l eso? pregunt incisivamente Yab, sin preocuparse de Jozen. No, Yab-sama. Es slo mi opinin. Pero, no apruebas el Regimiento de Mosqueteros? pregunt Yab torvamente. Acaso te disgusta? Naga lo mir con ojos fros. Con todo respeto, y ya que pides mi opinin, te dir que s, lo encuentro repugnante. Nuestros abuelos supieron siempre a quin mataban o quin los derrotaba. Es bushido, nuestro estilo, el Camino del Guerrero, el camino del verdadero samurai. Las armas de fuego son contrarias a nuestro cdigo. Los brbaros luchan de esta manera, e igual pueden luchar los sucios mercaderes, los campesinos e incluso los eta.

Jozen se ech a rer, y Naga prosigui, en tono an ms amenazador: Unos cuantos campesinos fanticos podran matar a innumerables samurais con esas armas. S, los campesinos podran matarnos a todos, incluso al seor Ishido, que desea ocupar el sitio de mi padre. Jozen se engall. El seor Ishido no ambiciona las tierras de tu padre. Slo quiere proteger el Imperio para el Heredero legtimo. Mi padre no es una amenaza para el seor Yaemn ni para el Reino. Desde luego, pero t hablaste de los campesinos. El seor Taiko haba sido campesino. Mi seor Ishido fue un da campesino. Y fui campesino. Y ronn! Naga no quera provocar una pelea. Saba que no era rival para Jozen, cuyas proezas con el sable y el hacha eran famosas. No quise insultar a tu seor, ni a ti, ni a nadie, Jozen-san. Slo quera decir que los samurais debemos asegurarnos de que los campesinos no tengan armas de fuego, o todos estaremos en peligro. Los mercaderes y los campesinos no deben preocuparnos dijo Jozen. Estoy de acuerdo terci Yab , aunque convengo en que hay algo de verdad en lo que t dices, Naga-san. S. Pero las armas de fuego son modernas. Pronto todas las guerras se harn con estas armas. Pero volver a ser lo que siempre ha sido: los samurais ms bravos sern los vencedores. Perdona, pero ests equivocado, Yab-sama. Cul es, segn ese maldito brbaro, la esencia de su estrategia de guerra? l mismo confes francamente que todos sus ejrcitos estn formados por reclutas y mercenarios. Neh? Mercenarios! Soldados que slo luchan por la paga y el botn, para saquear y atracarse. Eso fue lo que las armas de fuego llevaron a su mundo, y lo que traern al nuestro. Si dependiese de m, decapitara al brbaro esta noche y prohibira para siempre las armas de fuego. Es eso lo que piensa tu padre? pregunt Jozen, con excesiva precipitacin. Mi padre no me dice lo que piensa, ni lo dice a nadie, segn debes saber respondi Naga, furioso por haberse dejado inducir a hablar. Pero, t, prohibiras las armas de fuego? S. Y creo que sera prudente tener un control absoluto sobre todos los mosquetes en tu poder. Todos los campesinos tienen prohibido usar armas de cualquier clase. Y tengo bien controlados a mis campesinos y a mi gente. Jozen sonri desdeosamente al joven. Tienes ideas interesantes Naga-san. Pero te equivocas en lo de los campesinos. Para los samurais, no son ms que proveedores. Y no ms peligrosos que un montn de estircol. Has expuesto tu opinin al seor Toranaga? pregunt Yab. El seor Toranaga no me la ha pedido. Confo en que un da me haga el honor de preguntarme, como has hecho t respondi inmediatamente Naga, preguntndose si alguno de ellos adverta el embuste. Ya que esto es una discusin libre, seor dijo Omi , yo digo que ese brbaro es un tesoro y que debemos aprender de l. Debemos saber todo lo que saben ellos de armas de fuego y barcos de guerra. Debemos aprender inmediatamente todos sus conocimientos, e incluso, algunos de nosotros, a pensar como ellos, a fin de superarlos muy pronto. Qu pueden saber ellos, Omi-san? dijo confiadamente Naga. Algo sobre armas de fuego y barcos, s. Pero, qu ms? Cmo podran destruirnos? No hay un solo samurai entre ellos. No confes francamente ese Anjn que incluso los reyes son

asesinos y fanticos religiosos? Nosotros somos millones, y ellos son un puado. Podramos destruirlos con slo nuestras manos. Ese Anjn-san abri mis ojos, Naga-san. He descubierto que nuestro pas y China no son todo el mundo, sino slo una pequea parte de l. Al principio, pens que el brbaro no era ms que una curiosidad. Ahora, no lo creo as. Doy gracias a los dioses por habrnoslo enviado. Creo que nos ha salvado y que podemos aprender de l. Ya nos ha dado poder sobre los brbaros del Sur... y sobre China. Qu? El Taiko fracas porque los chinos eran demasiado numerosos para luchar contra ellos hombre a hombre y con flechas, neh? Con armas de fuego y la instruccin de los brbaros, podramos tomar Pekn. Con la traicin de los brbaros, Omi-san! Con los conocimientos de los brbaros, Naga-san, podramos conquistar Pekn. Y quien se apodere de Pekn dominar China. Y quien domine China puede dominar el mundo. Debemos aprender a no avergonzarnos de adquirir conocimientos, vengan de donde vengan. Yo digo que no necesitamos nada del exterior. No lo tomes a mal, Naga-san, pero yo afirmo que debemos proteger el Pas de los Dioses por todos los medios. Nuestro primer deber es conservar la posicin nica y divina que tenemos en el mundo. Slo esta tierra es el Pas de los Dioses, neh? Slo nuestro Emperador es divino. Convengo en que hay que amordazar a ese brbaro. Pero no matndolo, sino tenindolo siempre aislado aqu, en Anjiro, hasta que nos haya enseado todo lo que sabe. Jozen se rasc la cabeza, pensativo. Informar a mi seor de vuestras opiniones. Convengo en que el brbaro tiene que estar aislado. En cuanto a la instruccin, debera cesar inmediatamente. Yab sac un rollo de su manga. Aqu est un informe completo sobre el experimento, para el seor Ishido. Desde luego, cuando el seor Ishido quiera que cese la instruccin, se pondr fin a sta. Jozen tom el rollo. Y el seor Toranaga? Qu me dices de l? Pos la mirada en Naga. Naga no dijo nada, pero mir fijamente el rollo. Podrs preguntarle directamente su opinin. Ha recibido un informe igual que ste. Supongo que partes maana para Yedo, no? O prefieres presenciar la intruccin? Intil decirte que los hombres no estn an muy adiestrados. Me gustara ver un ataque. Encrgate de ello, Omi-san. T lo dirigirs. S, seor. Jozen se volvi a su lugarteniente y le entreg el rollo. Lleva esto al seor Ishido, Masumoto. Partirs en seguida. S, Jozen-san. Proporcinale guas hasta la frontera y caballos de refresco dijo Yab a Igurashi. Igurashi sali inmediatamente con el samurai. Jozen se estir y bostez. Disculpadme, por favor dijo, pero esto es debido a lo mucho que he cabalgado en los ltimos das. Debo darte las gracias por esta velada extraordinaria, Yab-san. Tus ideas son muy enjundiosas. Y las tuyas, Omi-san. Y las tuyas, Naga-san. As lo dir al seor Toranaga y a mi seor. Ahora, si me perdonis, estoy muy cansado y Osaka est muy lejos. Desde luego dijo Yab. Qu tal por Osaka? Muy bien. Recuerdas aquellos bandidos, los que os atacaron por tierra y por mar?

Naturalmente. Cortamos cuatrocientas cincuenta cabezas aquella noche. Muchos llevaban el uniforme de Toranaga. Los ronn carecen de honor. Algunos ronn lo tienen dijo Jozen, acusando el insulto, pues viva con la vergenza de haberlo sido antao. Otros llevaban el uniforme de los Grises. Nadie escap. Todos murieron. Y Buntaro-san? No. l... Jozen se interrumpi. Se le haba escapado el no, pero, ahora que lo haba dicho, ya no le importaba. No. Nada sabemos de cierto, pues nadie recogi su cabeza. Sabis vosotros algo de l? No dijo Naga. Tal vez fue capturado. Tal vez lo cortaron en pedazos y desparramaron stos. Si tenis alguna noticia, mi seor quisiera conocerla. Ahora, todo marcha bien en Osaka. Se estn acelerando los preparativos para la reunin del Consejo. Habr magnficas fiestas para celebrar la nueva Era y, naturalmente, para honrar a todos los daimos. Y el seor Toda Hiro-matsu? pregunt cortsmente Naga. El viejo Puo de Hierro est tan fuerte y ceudo como siempre. Sigue all? No. Sali con todos los hombres de tu padre unos das antes que yo. Y la familia de mi padre? Creo que dama Kintsubo y dama Sazuko pidieron quedarse con mi seor. Un mdico aconsej un descanso de un mes a dama Sazuko. Dijo que el viaje poda ser peligroso para el hijo que espera. Y, dirigindose a Yab: Has informado al seor Toranaga de mi llegada? Desde luego. Bien. Vi una paloma mensajera volando hacia el Norte. S. Ahora tengo este servicio. Yab no aadi que la paloma mensajera de Jozen haba sido tambin observada, ni que los halcones haban interceptado su vuelo, ni que el mensaje haba sido descifrado: En Anjiro, todo verdad segn informacin. Yab, Naga, Omi y el brbaro, aqu. Con tu permiso, partir maana, despus del ataque. Me dars caballos de refresco? No debo hacer esperar al seor Toranaga. Espero verlo pronto. Y tambin lo espera mi seor. En Osaka. Confo en que t le acompaars, Naga-san. Si l me lo ordena, all estar dijo Naga sin levantar los ojos, pero ardiendo de ira contenida. Jozen sali y subi con sus guardias hasta el campamento. A la luz de una vela, y bajo el mosquitero, reprodujo su mensaje en un trozo de papel de arroz y aadi: Los quinientos mosquetes son letales. Planeado ataque masivo por sorpresa. Enviado informe completo con Masumoto. Despus, sac una de las palomas de la cesta y coloc el mensaje en el diminuto recipiente adherido a una de las patas. Por ltimo, se dirigi en silencio a uno de sus hombres y le entreg la paloma. Llvala a la espesura murmur. Ocltala en alguna parte donde pueda dormir hasta la aurora. Lo ms lejos que puedas. Pero ten cuidado, pues hay ojos en todas partes. Si te sorprenden, di que te he enviado a patrullar, pero esconde primero el ave. El hombre se alej sin hacer ruido, como una cucaracha. Ese mozalbete, Naga, tiene razn pens Jozen, el brbaro es una maldita plaga. Buenas noches, Fujiko-san. Buenas noches, Anjn-san.

El shoji se cerr detrs de ella. Blackthorne se quit el quimono y el taparrabo y se puso el quimono ms ligero de dormir, se meti debajo del mosquitero y se tumb. Sopl la vela. Le envolvi una oscuridad total. La casa estaba ahora en silencio. A travs de los cerrados postigos poda or el rumor de las olas. Unas nubes oscurecan la luna. El vino y las risas le hacan sentirse sooliento y eufrico, y, al escuchar el rumor del oleaje, se dej arrastrar por l, y se nubl su mente. De vez en cuando, ladraba un perro en la aldea. Debera tener un perro pens, recordando el bull terrier que tena en casa. Me pregunto si an estar vivo. Se llamaba Grog, pero Tudor, mi hijo, lo llamaba Og-Og. Ah, mi pequeo Tudor! Cunto tiempo ha pasado! Ojal pudiese veros a todos, al menos, escribir una carta y enviarla a casa. Veamos pens: cmo la empezara? Queridos mos: Esta es la primera carta que puedo enviaros desde que desembarcamos en el Japn. Ahora que he aprendido a vivir segn sus costumbres me encuentro bien. Cmo empezar mi historia? Hoy soy como un seor feudal en este extrao pas. Tengo una casa, un caballo, ocho criados, una ama de llaves, un barbero y una intrprete. Me afeito todos los das, las navajas de acero que tienen aqu deben ser las mejores del mundo. Mi salario es magnfico. En Inglaterra, equivaldra casi a cien guineas de oro al ao. El dcuplo de mi salario en la Compaa holandesa... El shoji empez a abrirse. Blackthorne busc la pistola debajo de la almohada y se prepar, echndose atrs. Entonces, capt un casi imperceptible crujido de seda y una rfaga de perfume. Anjn-san? Era un dbil murmullo, lleno de promesas. Hai? pregunt l, tambin en voz baja, atisbando en la oscuridad, incapaz de ver claramente. Los pasos se acercaron. Oy el rumor de la mujer al arrodillarse y, despus, sta apart el mosquitero y se reuni con l dentro de la red. Le tom la mano y se la llev a los labios. Mariko-san? Inmediatamente, unos dedos tocaron sus labios en la oscuridad, imponindole silencio. l asinti con la cabeza, consciente del terrible riesgo que corran. Le asi la delicada mueca y la roz con sus labios. En la oscuridad total, su otra mano busc y acarici la cara de ella. La mujer bes sus dedos, uno a uno. Los cabellos sueltos le llegaban a la cintura. Ella se acerc ms, acurrucndose junto a l y estirando la colcha sobre sus cabezas. Despus, lo am con una ternura desconocida para l.

CAPITULO XXXIII Blackthorne se despert al amanecer. Solo. De momento, pens que lo haba soado, pero el perfume de ella persista y le convenci de que no haba sido un sueo. Una llamada discreta. Hai? Ohayo, Anjn-san, gomen nasai. Una doncella abri la puerta para que entrase Fujiko, y, despus, trajo la bandeja con cha, una taza de gachas de arroz y pasteles dulces, tambin de arroz. Ohayo, Fujiko-san, domo dijo l, dndole las gracias. Sorbi el cha, preguntndose si sabra Fujiko lo de la ltima noche. Su cara no revelaba nada. Anata wa yoku nemutta ka? (Has dormido bien?) Hai, Anjn-san, arigato gaziemashita. Ella sonri, se llev la mano a la cabeza, fingiendo jaqueca, e imit al borracho que se queda dormido como un leo. Anata wa? Watashi wa yoku nemuru, (Dorm muy bien.) Watashi wa yoku nemutta le corrigi ella. Domo. Watashi wa yoku nemutta. Yoi! Taihenyoi! (Bien. Muy bien.) Entonces, l oy que Mariko llamaba desde el pasillo: Fujiko-san? Hai, Mariko-san? Fujiko se dirigi al shoji y lo abri slo una rendija. l no pudo ver a Mariko. Y no entendi lo que decan. Ojal nadie lo sepa pens. Ojal sea un secreto entre nosotros. Tal vez sera mejor que hubiese sido un sueo. Empez a vestirse. Fujiko volvi y se arrodill para sujetarle los tabi. Mariko-san? Nan ja? Nane mo (nada importante), Anjn-san respondi ella. Se dirigi al takonama (la alcoba) donde guardaba siempre los sables, y se los entreg. l se los puso en el cinto. Ya no se senta ridculo con ellos, aunque habra querido llevarlos con ms naturalidad. Ella le haba contado que estos sables haban sido regalados a su padre, por su bravura en una batalla particularmente sangrienta en el lejano norte de Corea, haca siete aos, durante la primera invasin. Esta y la segunda campaa haban sido las ms costosas expediciones militares que jams se hubiesen emprendido. Al morir el Taiko, el ao pasado, Toranaga, en nombre del Consejo de Regencia, haba ordenado inmediatamente el regreso del resto de los ejrcitos, para gran alivio de la mayora de los daimos, que detestaban la campaa coreana. Blackthorne sali a la galera. Se puso las zapatillas y salud con la cabeza a sus servidores que, como de costumbre, se haban colocado en una hilera delante de l, para despedirlo. El da era gris. El cielo estaba cubierto y un viento clido y hmedo llegaba del mar. Al otro lado del portal, estaban los caballos y los diez samurais de su squito. Y Mariko. Obayo dijo cortsmente l. Ohayo, Mariko-san. Obayo, Anjn-san. Ikaga desu ka? Okagesama de genki desu. Anata wa? Ella sonri.

Yoi, arigato goziemashita. No daba el menor indicio de que algo hubiese cambiado entre ellos. Pero l no lo haba esperado, y menos en pblico, sabiendo lo peligrosa que era la situacin. Ikimasho! exclam, saltando sobre la silla y haciendo seas a los samurais para que se adelantasen. Puso su caballo al paso y Mariko se coloc a su lado. Cuando estuvieron solos, se sinti ms tranquilo. Mariko. Hai? Eres bella y te amo dijo l, en latn. Te doy las gracias, pero el exceso de vino de la noche pasada hace que mi cabeza no se sienta hoy hermosa, en cuanto al amor, es una palabra cristiana. T eres hermosa y cristiana, y el vino no puede afectarte. Gracias por la mentira, Anjn-san. S, gracias. Soy yo quien debe darte las gracias. S? Por qu? Por ti. T sabes por qu. Yo no s nada, Anjn-san. Nada? le pinch l. Nada. l se qued desconcertado. Estaban solos y no haba peligro. Por qu nada quita dulzura a tu sonrisa? Fue una estupidez! Una tremenda estupidez! Olvid que lo mejor es ser prudente. Pero estbamos solos y tena ganas de hablar de ello. En realidad, hubiese querido decirte ms. Hablas de un modo enigmtico. No te comprendo dijo l, ms confuso que nunca . No quieres hablar de ello? En absoluto? De qu, Anjn-san? Bueno, qu pas anoche? Pas por delante de tu puerta, cuando Koi, mi doncella, estaba contigo. Qu? Nosotras, tu consorte y yo, pensamos que sera un buen obsequio para ti. Te gust, no? Blackthorne trataba de recobrarse. La doncella de Mariko era de su estatura, pero ms joven y mucho menos bonita. S, estaba completamente a oscuras y tena la cabeza nublada por el vino, pero no, no era la doncella. No es posible dijo en portugus. Qu no es posible, seor? pregunt ella, en la misma lengua. l volvi al latn, pues sus acompaantes no estaban lejos y el viento soplaba en su direccin. Por favor, no juegues conmigo. Nadie puede ornos. S distinguir una presencia y un perfume. Creste que era yo? Oh! No lo era, Anjn-san. Habra sido un honor para m, pero no habra podido... por mucho que lo hubiese deseado. Pertenezco a otro, aunque puede estar muerto. Ella llevaba mi perfume... Las bromas sobre cosas muy importantes no tienen gracia. Las cosas muy importantes deben tratarse siempre como tales. Pero una doncella que visita a un hombre por la noche carece de importancia. No considero que t carezcas de ella.

Gracias. Lo mismo digo. Pero una doncella que se acuesta con un hombre es una cuestin privada y balad. Es un obsequio que ella le hace y, a veces, que l le hace a ella. Nada ms. Nunca es algo ms? Slo cuando la mujer y el hombre se renen vulnerando la ley. Al menos, en este pas. l se refren, comprendiendo al fin la razn de su negativa. Te pido perdn dijo. S, tienes razn, y yo he cometido un tremendo error. Deb callarme. Perdname. Por qu te disculpas? De qu? Dime, Anjn-san: llevbala joven un crucifijo? No. Yo lo llevo siempre. Siempre. Un crucifijo puede quitarse dijo l, volviendo automticamente al portugus. Esto no prueba nada. Se puede cambiar, como el perfume. Dime la verdad: Viste realmente a la joven? La viste de veras? Claro. Pero, por favor, olvidemos que yo... La noche era muy oscura y las nubes cubran la luna. Dime la verdad, Anjn-san. Pinsalo! Viste en realidad a la nia? Claro que la vi! pens l, indignado. Pero, maldita sea!, recuerda bien. No la viste. Tenas la cabeza nublada. Poda ser la doncella y t creste que era Mariko, porque la deseabas y slo veas a Mariko en tu imaginacin y pensabas que sta tambin te deseaba. Eres un estpido. Un maldito estpido. Realmente, no dijo. Debo disculparme otra vez. No hace falta, Anjn-san respondi ella, tranquilamente. Ya te he dicho muchas veces que el hombre no debe disculparse, aunque obre mal. Sus ojos lo miraron burlones. Mi doncella no necesita tus disculpas. Gracias dijo l, echndose a rer. Me haces sentir menos tonto. La risa te quita aos de encima. El grave Anjn-san vuelve a la niez. Mi padre deca que haba nacido viejo. Y era verdad? l lo crea. Cmo es l? Era un hombre estupendo. Tena un barco. Los espaoles lo mataron en un sitio llamado Amberes, cuando pasaron a cuchillo la ciudad. E incendiaron su barco. Yo tena seis aos, pero lo recuerdo como un hombre alto, corpulento, amable y de cabellos dorados. Mi hermano mayor, Arthur, tena slo aos... Fueron malos tiempos para nosotros, Mariko-san. Por qu? Cuntamelo, te lo ruego. Muy sencillo. Mi padre haba invertido todo su dinero en el barco, y ste se perdi... Poco despus, muri mi hermana. En realidad, muri de hambre. Hubo hambre en el setenta y uno, y tambin peste. Nosotros tenemos a veces epidemias. De viruela. Cuntos hermanos erais?