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Recuperando la Reforma

sin avaricia, contentos con lo que tenis ahora

Calvino, Ministerio en Ginebra. Sugel Micheln

Luego de su huida de Pars, Calvino fue a su ciudad natal, Noyon, donde renunci a los beneficios eclesisticos que reciba por mediacin de su padre desde haca tiempo. De ah parti hacia Angouleme, a la casa de un amigo y antiguo compaero de clase, Luis du Tillet, que era cannigo de la catedral, y quien simpatizaba con la Reforma. ste haba heredado de su padre unos 3 a 4 mil libros, una biblioteca enorme en aquellos das. All pas Calvino varios meses, usando el nombre falso de Carlos de Espedille, aprovechando este tiempo para estudiar y, muy probablemente, para comenzar a bosquejar lo que habra de ser su obra magna: La Institucin de la Religin Cristiana. Finalmente, y luego de una corta visita a Pars y Orlens, se establece en Basilea (de 1534 a 1536), donde publica su primera versin de la Institucin, en marzo de 1536, redactada en latn. Esta versin original consta de 516 pginas, pasara por 7 revisiones en los prximos 23 aos, hasta alcanzar en 1559 el tamao que tiene actualmente. La primera versin

constaba de 6 captulos, la ltima de 80 (esta obra monumental, que originalmente sera un breve manual de instruccin, habra de sufrir un aumento de un 500 %). La Institucin de Calvino vendra a ser la obra maestra que define la teologa Protestante, el libro ms importante que habra de ser escrito durante la Reforma. (11) Y Wilhem Dilthey la califica la exposicin literaria y cientficamente ms perfecta del cristianismo desde sus orgenes.(12) Calvino sale de Basilea en 1536 y se dirige a Estrasburgo con la intencin de proseguir sus estudios y dedicarse a escribir. Pero algo ocurri en el camino que habra de cambiar su vida para siempre. En este tiempo ya Calvino era un hombre muy conocido por los partidarios de la reforma, aunque no haba cumplido an los 27 aos de edad. De manera que, al llegar a la ciudad de Ginebra en su camino a Estrasburgo, fue detenido por Guillermo Farel quien vio en Calvino el hombre que poda encargarse de la reforma en aquella ciudad. El mismo Calvino explica lo ocurrido: Guillermo Farel me detuvo en Ginebra, no tanto por su consejo o exhortacin como por una imprecacin terrible, la que sent como si Dios desde el cielo hubiera puesto sobre m su poderosa mano para aceptarme. Puesto que el camino ms directo a Estrasburgo, ciudad donde intentaba retirarme, estaba bloqueado por las guerras, haba resuelto entrar de paso en Ginebra quedndome una sola noche en dicha ciudad. Poco tiempo antes el papismo haba sido expulsado de ella pero las cosas an no se haban tranquilizado, y la ciudad estaba dividida en facciones no santas y peligrosas. Hecho esto, Farel, que arda con un celo extraordinario por el progreso del Evangelio, inmediatamente puso en tensin todos sus nervios a fin de detenerme. Y en cuanto supo que en mi corazn deseaba dedicarme a mis estudios privados, por lo cual quera mantenerme libre de otros compromisos, y al darse cuenta que nada lograra con sus splicas, procedi a pronunciar una imprecacin diciendo que Dios maldecira mi retiro y la tranquilidad para estudiar que estaba buscando, si me retiraba y me negaba a cooperar cuando era tan urgente la necesidad. Me sent tan afectado por el terror a causa de esta imprecacin que desist del viaje emprendido; pero, consciente de mi natural carcter tmido y vergonzoso, no quise ponerme bajo la obligacin de desempear algn oficio especial. (13) Calvino se establece en la ciudad de Ginebra como lector de la Santa Escritura en la iglesia de San Pedro. Pero Calvino y Farel no se limitaron a la obra en Ginebra. A finales de Septiembre de 1536 ambos viajaron a la ciudad de Lausanne, donde se encontraba Pedro Viret (ntimo amigo de Calvino) laborando como pastor. La razn de su viaje era participar en un debate auspiciado por la ciudad de Berna, con el propsito de decidir cul religin habra de predominar en los territorios circundantes que Berna haba conquistado del Duque. Viret y Farel seran los exponentes del lado protestante (se supona que Calvino no tomara parte activa en la discusin); y de los 174 sacerdotes que aceptaron la invitacin del lado Catlico, slo 4 de ellos participaron en el debate. La catedral de Lausanne se abarrot de personas. Cinco diputados de Berna acudieron para darle un carcter oficial al asunto; tambin contaban con secretarios que deban copiar la discusin palabra por palabra. Farel fue el primero en hablar; durante una semana present diez tesis que eran rebatidas por el lado catlico, quienes acusaron a los protestantes de ignorar la tradicin de los primeros padres de la iglesia sobre el asunto de la presencia de Cristo en la Eucarista. Si conocierais lo que los padres dijeron, verais que vuestra posicin es falsa y condenada.(14) Calvino se sinti exasperado por esa declaracin.

Las horas que haba pasado estudiando los primeros padres de la Iglesia, cuando era estudiante de Pars, le fueron de gran ayuda. Se levant y empez a refutar al orador catlico. Con asombrosa memoria empez a citar a Cipriano, Tertuliano, Crisstomo, Agustn y muchos otros. Y no se limitaba a mencionar el autor, sino que Calvino identificaba y citaba el libro y el captulo en el cual el Padre de la Iglesia haba escrito sobre tal tema. Argumentaba de una forma intachable. Cuando termin, la multitud estaba grandemente excitada. El pueblo se apretujaba y aclamaba con entusiasmo al joven orador desconocido. Un monje franciscano alz la voz diciendo que esta era la verdadera doctrina. Pidi a Dios que le perdonar sus pecados por haber estado enseando y siguiendo los falsos dogmas de Roma durante tantos aos. Muchos otros estuvieron de acuerdo con l, a pesar de que no se expresaron en forma tan efusiva. En los meses que siguieron, 120 sacerdotes y 80 monjes de los distritos circundantes se convirtieron a la fe protestante, que haba pasado a ser la religin oficial en tales territorios. (15) Mientras tanto, en la ciudad de Ginebra Calvino se haba convertido en el principal colaborador de Guillermo Farel en la tarea de proseguir el proceso de reforma. Para tales fines, en Noviembre de 1536 Calvino present ante el Consejo una Confesin de Fe de 21 artculos que el pueblo deba aceptar bajo juramento. Y unos meses ms tarde, a mediados de Enero de 1537, los dos predicadores presentaron otro documento en el que pedan cuatro reformas bsicas para la Iglesia de Ginebra: 1. Que nadie participara de la Santa Cena si no es con verdadera piedad y genuina reverencia. Por tal razn y a fin de mantener la integridad de la Iglesia, es necesaria la disciplina.(16) Calvino tambin peda que la Cena del Seor se celebrara con ms frecuencia. 2. Que se reformaran las leyes concernientes al matrimonio segn la Palabra, ya que el Papa las ha confundido de tal modo, dictando decretos a su antojo. (17) 3. Que los nios fuesen catequizados por sus padres, y que en ciertas ocasiones del ao comparecieran ante los pastores para asegurarse de que realmente estaban aprendiendo la Palabra de Dios. 4. Que el pueblo participara activamente en los servicios de adoracin cantando salmos. Hay salmos que deseamos sean cantados en la iglesia. Si se adopta la reforma, la gente tendr que cantar en las iglesias. No han cantado durante siglos. Ni siquiera han entendido el latn cantado por los sacerdotes. Ahora, en vez de ser mudos espectadores, tendrn una parte en el culto. Con ello adorarn a Dios, cantando sus alabanzas, y darn gracias a Dios de comn acuerdo.(18) El Consejo acept sin problema los ltimos tres puntos; pero el asunto de la excomunin era otra cosa. Los magistrados se resistan a cambiar lo que ellos consideraban como tirana clerical catlica por un nuevo yugo protestante.(19) Calvino, por su parte, se senta cada vez ms decepcionado por el estado moral del pueblo.

Calvino se fue llenando de una tristeza que rayaba en enojo. A su alrededor, el pueblo de Ginebra, volva a la vida que haban abandonado cuando combatan contra el duque. Las tabernas de nuevo se vean llenas; gentes borrachas invadan otra vez las calles. Los dados volvan a requetear en las apuestas de juego. Las cartas nunca se estaban quietas. Los hombres hablaban sin recato de sus queridas o de sus aventuras con prostitutas. Se prepararon tablados en las plazas para una gran fiesta de baile. A Calvino el vestido de la gente le pareca inmodesto y vanidoso. Los hombres llevaban calzoncillos cortos en vez de pantalones, las mujeres meneaban faldones de sedas y joyas costosas. Y todo esto en una ciudad que se haba declarado formalmente por el protestantismo. Muchas de estas personas haban levantado sus manos solemnemente en la catedral de San Pedro jurando vivir para Dios y su palabra, y todas ellas pertenecan a la iglesia de Ginebra. Cmo poda un refugiado francs extranjero entre ellos, intentar ensearles la fe que desconocan? (20) La tensin lleg a tal punto que el Consejo de la ciudad orden a Farel y a Calvino que dejasen de predicar; pero ambos desobedecieron la orden y se negaron a administrar el sacramento, por lo que el Consejo decidi expulsarlos de Ginebra. Y fue as como, el 25 de abril de 1538, Calvino y Farel abandonaron la ciudad. _____________________ Sugel Micheln es Pastor de la Iglesia Bblica de Nuestro Seor Jesucristo en Repblica Dominicana. La biografa presentada en este sitio procede de su pgina web Todo pensamiento cautivo