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Casi Platnico By LadyCornamenta . Captulo I: Introduccin.

(Bella's POV) Me asegur otra vez de haber cogido todos mis libros y sal apresuradamente de mi habitacin, teniendo cuidado de no tropezar con todas las cosas que estaban esparcidas por el camino. Tuve que saltar un par de zapatos, que Alice haba dejado esparcidos cerca de la mesa de centro del saln, y tuve suerte de no golpearme con el sof. Cada maana era una odisea; despus de todo, la convivencia en un piso entre tres mujeres desordenadas no era algo sencillo. Corr a la cocina, donde pude tomar algunas galletas cuyo sabor, en aquel momento, me result desconocido. Luego, tom mi llave y sal del apartamento, cerrando la puerta detrs de m con un ruido sordo. Llame varias veces al ascensor, pidindole, vanamente, que por favor apresurara su marcha. Cuando por fin lleg, entr dentro de l, comiendo an una de las galletas que haba tomado antes de salir, que resultaron tener gusto a limn. Avanc a trompicones cuando el ascensor se abri con lentitud y empuj la gran y desvencijada puerta de entrada. All, como vena sucediendo desde haca ya un par de das, un Volvo plateado estaba esperndome, estacionado sobre la calzada. Con torpeza, me met dentro del coche, cerrando la puerta detrs de m y disfrutando del clido ambiente que se perciba dentro. Bendita calefaccin. Perdn por llegar tarde. No poda encontrar los libros de filosofa por ningn lado y Alice ha decidido que era un buen da para dejar todos sus tacones por la sala me excus rpidamente, mientras miraba a mi acompaante. l solt una melodiosa carcajada. No te preocupes, pequea me respondi, suavemente, Edward Cullen, todava es temprano. Edward era mi mejor amigo desde que tena uso de razn, junto con sus hermanos, Alice y Emmett. Tena, al igual que yo, diecinueve aos; por lo que habamos estado en el mismo curso durante toda mi poca escolar. Su piel era plida y tersa, casi como la de un nio pequeo. Tena el cabello castao con un extrao matiz broncneo y los ojos de un llamativo color esmeralda. Era ms alto que yo me sacaba una cabeza, de hecho, por lo que siempre usaba aquel pequeo detalle para rerse a mi costa. Era una persona tranquila y conciliadora, demasiado parecida a m en algunos aspectos. Quizs por eso, an ahora que nos encontrbamos en nuestro segundo ao de la universidad, estbamos tan unidos. El viaje transcurri rpidamente, por aquella mana que tena Edward de conducir a una velocidad anormal. En un principio, cuando sus padres le acababan de dar su coche, yo no haca otra cosa que cerrar los ojos y aferrarme al asiento. Sin embargo, aos despus, me haba terminado por acostumbrar; incluso, aunque no lo admitiera, me resultaba una sensacin bastante placentera. Llegamos al imponente edificio de la Universidad de Washington, donde ambos estbamos estudiando. Edward estaba en la escuela de medicina, deseando convertirse en un profesional tan bueno como su padre; mientras yo, por mi parte, estaba en el colegio de artes y ciencias. Ingresamos en el campus y comenzamos a caminar a la par de varios estudiantes que tambin se dirigan hacia dentro de aquella descomunal e increble obra arquitectnica. Cuando estbamos ya en el pasillo, Edward se volvi hacia m.

Nos veremos para el almuerzo, de acuerdo? me dijo, con aquella voz suave que posea. Le sonre, mientras asenta. Me dio un suave beso en la frente y comenz a alejarse por el pasillo. Lo vi andar unos segundos y luego sacud la cabeza, saliendo de mi burbuja. Me adentr en la ajetreada multitud, hasta el sector que me corresponda. Tome mi bolso con fuerza y me met entre un grupo de gente, que miraba los anuncios, para dar con la puerta del aula que me corresponda. Me acomod en uno de los pupitres del fondo y, despus de dejar mis cosas, vi una alegre muchacha agitando tmidamente sus brazos para llamarme. Me acerqu de forma risuea, sonrindole. Buenos das! Buenos das respondi Angela Weber. Angela se encontraba entre mis compaeras de piso y era una de las pocas personas de secundaria con las que an segua en contacto. Tena el cabello y los ojos castaos y era casi de mi misma altura. Era una joven realmente agradable y un poco tmida, excepto con aquellos a los que conoca desde haca un buen tiempo, como era mi caso. Las clases se sucedieron de forma amena, como usualmente pasaba. Amaba la carrera que estaba estudiando y, aunque a veces levantarse temprano y tener montaas de trabajo por hacer poda ser una verdadera molestia, me senta feliz de tener la oportunidad de estar all. Despus de acabar la secundaria, todos habamos tenido que decidir qu haramos de nuestras vidas. Edward y yo estuvimos pensndolo bastante tiempo y, decididos a que separarnos no era una opcin, as que nos mudamos a Washington DC. Alice, su hermana menor, tambin se mud con nosotros; slo que, a diferencia de Edward, ella comparta el apartamento conmigo y se haba asentado un ao despus de nuestra llegada. Angela y yo habamos alquilado aquel lugar en nuestro primer ao en la universidad. En las vacaciones acogimos a Alice, quien se haba ofrecido a compartir gastos y todo ese tipo de cosas que se vean implicadas dentro de la emancipacin de tres adolescentes. Cuando terminamos con la ltima clase del da, Angela y yo salimos del saln para comenzar a andar por los abarrotados pasillos de la universidad. Cuando llegamos a la gran cafetera, empezamos a rebuscar con la mirada caras conocidas. Sin embargo, aquello no fue necesario: Alice haca seas con los brazos, dado saltos entre la multitud. Ambas nos remos mientras nos acercbamos a nuestra amiga. Cre que alguien me aplastara! coment Alice Cullen, mirando mal a un enorme muchacho que quera meterse en la fila donde todos esperaban la comida. La joven en cuestin tena dieciocho aos recin cumplidos y estaba en el primer ao de la universidad. Era bastante ms pequea que Angela y yo, tanto en altura como en contextura fsica. Tena el cabello negro como el carbn, corto y con las puntas apuntando en mltiples direcciones. Sus ojos, del color del topacio, brillaban siempre alegremente. De hecho, era una persona completamente enrgica y llena de vida, que siempre intentaba ver el lado positivo de las cosas. Las tres nos colocamos en la fila y esperamos pacientemente hasta conseguir nuestra comida. Luego, comenzamos a buscar la mesa que usualmente ocupbamos. Cuando llegamos, encontramos a cinco personas sentadas en ella. Angela se sent y deposit un suave y tmido beso en los labios de su novio, Ben Cheney. Ben era un joven muy agradable que haba compartido la secundaria tambin con ambas. Haba salido con Angela durante varios aos en el instituto y, cuando ella le coment que tena pensado irse a vivir a Washington DC, l no tuvo que pensarlo dos veces antes de unirse a su viaje.

Otro de los integrantes del grupo era Jasper Hale, novio de la pequea Alice. La situacin de l haba sido bastante similar a la de Ben, slo que la decisin la acordaron con la menor de los Cullen antes de asegurar nada. Su cabello rubio y sus ojos celestes eran el perfecto complemento para su sonrisa cordial y su personalidad siempre conciliadora. Era realmente uno de esos chicos que poda calmar a cualquiera y me sorprenda, muchas veces, su capacidad para tranquilizar a Alice. Jessica Stanley tambin estaba sentada all. Por casualidades de la vida, ella tambin haba acabado estudiando en la misma universidad; slo que, a diferencia de nosotros, su familia le haba regalado un apartamento para ella sola, en su cumpleaos nmero dieciocho; por lo que viva en un piso en el centro de la ciudad sin ningn tipo de compaa. Tena el cabello y los ojos castaos y senta una excesiva pasin por la moda. Estaba estudiando con la pequea Alice; aunque un ao adelante, por supuesto. A su lado se encontraba Mike Newton, un joven que tambin haba compartido la secundaria con nosotros. l tena el cabello rubio y los ojos celestes pero, a diferencia de Jasper, la expresin de su rostro era algo socarrona. Me sonri cuando me acerqu a l y me tom de forma posesiva con la cintura. A qu vena todo aquello? Pues estaba saliendo con l desde haca dos meses, todo por obra de su insoportable insistencia. Yo siempre intentaba recordarme mentalmente que ramos una encantadora pareja, como algunos amigos de Mike siempre decan, aunque supiera que aquella no era la triste realidad en la que me encontraba. Cmo ests, amor? murmur contra mi odo, mientras depositaba un beso en l Bien, supongo respond, mientras me sentaba a comer. Oh, hoy las clases han sido excelentes antes de que pudiera decir nada, Mike comenz a hablar de todo lo que haban hecho durante el da. Era increble la cantidad de palabras que poda decir sin respirar. Para completar el grupo, a mi lado se encontraba sentado Edward, comiendo en silencio. Cuando lo observ, me dirigi una suave sonrisa. Cmo ha ido todo? pregunt en un susurro, mientras Mike segua hablando des del otro lado, completamente absorto en su propio relato. Bien. Tus clases? pregunt bajito, respondiendo a su encantadora sonrisa. Bien respondi, encogindose de hombros. Ya sabes, lo mismo de siempre. entonces, como yo saba que iba a venir hacia m, me apart del camino y le dio de lleno a aquella desagradable mujer gorda que nos da biologa! relat Mike, riendo entre dientes. Fue terrible, Bella! De verdad! Sonre sin ganas; mientras Edward, a mi lado, rea disimuladamente, fingiendo haberse atragantado con su agua mineral. Mientras Ben le comentaba algo a Mike, me puse de pie. Todos me miraron, curiosos, menos Edward, quien se levant de su asiento conmigo. Debo irme a trabajar coment, mirando mi reloj. La seora Brown me matar si vuelvo a llegar tarde. Alice se puso de pie y se uni a nosotros, pidindole a Edward que la dejara en la zona comercial de la ciudad, ya que nos quedaba de paso. Los tres comenzamos a andar por los pasillos de la universidad, hasta que alcanzamos la entrada. Avanzamos con velocidad por los extensos jardines del campus.

La verdad es que yo an no entiendo cmo soportas a Mike murmur Alice. La fulmin con la mirada. Ella saba que odiaba tocar aquel tema de conversacin. Sobre todo porque yo tampoco saba cmo lo soportaba. Intentando restarle importancia a su observacin, me encog de hombros con fingido desinters. Los tres nos subimos en el Volvo de Edward. Me sent del lado del copiloto, mientras Alice se ubicaba con comodidad en el espacioso asiento trasero. Con un suave rugido, el automvil arranc y Edward comenz a avanzar por las calles con destreza. Cuando habamos recorrido un tramo considerable, mir mi reloj y gem con preocupacin. La seora Brown va a matarme murmur. Frenamos en un semforo y lo observ de mala manera, echndole la culpa de mi retraso con una silenciosa mirada. En medio de mis lastimeros reclamos, sent una mano sobre mis hombros. Edward me atrajo contra su pecho, mientras frotaba mi brazo de forma cariosa. Tranquila, pequea, no te dir nada me asegur suavemente, mientras me apoyaba sobre su pecho. Eres su mejor trabajadora. Le sonre de forma tenue. Y tambin la que llega ms tarde afirm, no sin cierta diversin en mi voz. Edward sonri de lado, para luego depositar un beso sobre mi frente. Despus, justo antes de que volviera a enderezarse para seguir conduciendo, la pequea cabecita de Alice se asom por el asiento trasero. Vosotros s que vais bien juntos, parejita coment Alice, usando aquel sobrenombre que saba que a ambos nos molestaba. No entiendo por qu os empeis en negar lo evidente brome. Le saqu la lengua. No quiero romperle el corazn a Newton asegur Edward a modo de broma, sin darle demasiada importancia al asunto. Sera demasiado. Alice alz los ojos mientras nos detenamos sobre la calzada. Espero que algn da dejis de considerar mis palabras como un chistemascull, mientras abra la puerta del asiento trasero. En serio! grit, antes de salir del automvil. Edward se carcaje suavemente, con aquella risa casi celestial que posea. Yo me re de forma casi fingida, mientras l arrancaba nuevamente. Vuestros amigos tenan casi como costumbre hacer aquel tipo de bromas sobre Edward y yo. Despus de todo, no slo nos conocamos desde muy pequeos, sino que siempre estbamos juntos. Nos parecamos mucho; slo que Edward era una persona fuerte, tanto fsica como psicolgicamente, y siempre haba adoptado conmigo aquel papel de hermano mayor sobreprotector. Ante aquella actitud a la que nuestros amigos preferan etiquetar como la de novio celoso, todos en nuestro grupo tenan la costumbre de bromear acerca de nosotros dos como pareja. l, a pesar de que nunca lo dijera de forma directa, le pareca algo absurdo. De hecho, aunque me costara admitirlo, a m tambin me pareca imposible. No por mi parte, porque muchas veces se me haca difcil esconder los eminentes sentimientos que tena por mi mejor amigo; sino por l.

Despus de todo, qu poda hacer yo para enamorar a alguien a quien nunca podra interesarle? ramos mejores amigos, s; pero en nuestro caso, aquello de que de la amistad al amor hay un solo paso era una gran decepcin. Mi mejor amigo no estaba interesado en las mujeres. Usualmente me negaba a pronunciar aquella palabra en mi mente para definirlo, porque cada vez que la utilizaba senta que algo dentro de m se retorca de dolor. En nuestro caso, no haba un solo paso, sino un abismo. Un abismo que no podra cruzar nunca. Estaba enamorada de mi mejor amigo gay; quien slo en mis sueos me corresponda con la misma intensidad a todos los sentimientos que albergaba dentro de m, deseando mostrarle que yo poda ser quien le diera todo lo que necesitaba, que conmigo podra ser ms feliz que con nadie. Sin embargo, saba que aquello no pasara. Sin dudas, el mo era un amor platnico. Captulo II: Mejores amigos. (Bella's POV) Trabajaba en un caf del centro de la ciudad como cajera. Nada grande, a decir verdad; pero me serva para pagar mis gastos bsicos y algn que otro lujo que me gustaba darme de vez en cuando. Alice deca que deba abandonar aquel trabajo cuando antes, pero, honestamente, no estaba en condiciones de rechazar un puesto estable como el que tena. En un principio, haba comenzado como camarera; pero la seora Brown, duea del local, se haba dado cuenta de que el equilibrio y yo no hacamos una buena pareja, sobretodo cuando un cliente casi se haba muerto por el impacto de todo el contenido de mi bandeja en su cabeza. Aquello haba sido una buena razn para enviarme a trabajar detrs de la caja registradora. Son dieciocho dlares dije, de forma desganada, al muchacho que esperaba su cuenta. El joven me pag y se fue a esperar su pedido. Apoy mis codos contra la barra, hundiendo la cabeza entre mis manos, con cansancio. No eran ni las cinco y media de la tarde del viernes y lo nico que quera hacer era dormir, dormir y dormir. La semana tena la capacidad de dejarme sin ganas de nada. Suspir por ensima vez en diez minutos, cuando una brillante y familiar cabellera negra me llam la atencin entre la multitud. Efectivamente, segundos despus, una alegre Alice apareci frente a m. Cunto falta para que acabe tu turno? pregunt animadamente. Unos mir mi reloj veinte minutos. Realmente no s por qu sigues con este trabajo musit, jugando distradamente con un sorbete. Le dirig una mirada reprobatoria.

De acuerdo, de acuerdo, te espero en alguna mesa, entonces replic con resignacin. Debemos hacer un largo paseo! agreg luego, cambiando su mueca por una enorme sonrisa. La mir con desconfianza. A qu te refieres exactamente con paseo? pregunt. Ya lo vers asegur alegremente, mientas se abra paso entre la gente para ocupar una mesa. Oh, oh. Aquello no poda significar nada bueno. Cuando por fin acab mi turno, me acerqu a la mesa de Alice, quien se encontraba hablando por telfono mvil. Cuando llegu, se despidi, cort la comunicacin y se puso de pie con entusiasmo. Despus de dejar el dinero sobre la mesa, me tom de la mano y me arrastr fuera del local. No comprend qu era lo que quera hasta que me vi dentro de Armani, un costoso local de ropa en el que Alice trabajaba como dependienta. Mi amiga me sonri inocentemente mientras yo intentaba huir. Qu planeas, Cullen? pregunt, mirndola acusadoramente. Saldremos hoy por la noche para asistir a la inauguracin de un nuevo barme coment, muy tranquila, y, obviamente, necesitas algo que ponerte. Le sonre fingidamente. Alice, slo quiero llegar a casa y dormir repliqu. Dor-mir. Ella ri de forma melodiosa. Mralo as expuso. Cuanto ms rpido terminemos aqu, ms tiempo tendrs para dormir la siesta. Saldremos tarde. Suspir y me dej arrastrar a la zona de los probadores por mi maquiavlica amiga. Despus de unos cuantos minutos dando vueltas y llevando prendas de aqu para all, logr convencer a Alice de que un pantaln oscuro, algo ajustado, y una camisa roja, bastante ms pegada al cuerpo de lo que me gustaban a m, eran suficientes. Despus de un breve intercambio de opiniones, mi amiga acept. Ella ya tena sus bolsas cuando yo estaba saliendo del probador. Despus de pagar mis prendas, las dos salimos del local y buscamos un taxi. Pronto llegamos a nuestro apartamento, con el sol ya ponindose por el horizonte. Cuando llegamos a nuestro piso, Angela ya se encontraba all. Estaba sentada en la mesa, escribiendo en su ordenador. Sesin de tortura? pregunt nuestra amiga, sealando las bolsas. Asent, mientras Alice rodaba los ojos. Dej mis bolsas apoyadas contra un mueble y, sin molestarme siquiera en cambiarme, me dej caer sobre el amplio sof color crema. Escuch la risa de mis amigas mientras murmuraba: Estoy muerta. Puedes morir en paz me asegur Alice, divertida. Te despertar dentro de unas horas.

Se lo agradec con una sonrisa de satisfaccin, antes de hundir mi cabeza entre los almohadones. No supe exactamente cunto tiempo pas ah. Sent que estaba de vuelta en el mundo real cuando escuch un agradable sonido en mi odo, el cual me incit a sonrer. Gir y suspir con tranquilidad, removindome. Sent una mano sobre mi hombro y el susurro de mi nombre. Abr los ojos con cuidado, para encontrarme con dos hermosos trozos de esmeralda. Edward me sonri de forma dulce, mientras pasaba una mano por mi cabello. Bella durmiente, es hora de despertar susurr de forma suave. Agradec que fuera l quien me despertara y no Alice, ya que mi amiga tena la costumbre de sacarme del mundo de los sueos de formas poco agradables. La voz de terciopelo de Edward era perfecta para despertar de una buena siesta. Me incorpor con cuidado en el silln, frotndome los ojos, ante la divertida mirada de mi acompaante, quien se encontraba arrodillado a mi lado. Con cuidado, se puso de pie y se sent en el sof, pasando una mano por mis hombros y atrayndome un poco hacia su pecho. Alice me dijo que te necesita all dentro coment, con un susurro confidente, sealando la puerta de mi cuarto, que se encontraba cerrada. Si tienes algn problema, slo grita brome. Le regal una sonrisa mientras me pona de pie. Slo en aquel momento me percat de que ya pareca estar listo para salir. Vesta unos jeans sueltos y oscuros, contrastando con una camisa blanca. Saba que, igualmente, cualquier cosa que se pusiera le quedara dolorosamente bien. Sacudiendo mi cabeza, me alej hacia mi cuarto. Cuando entr, me encontr con Alice enfundada dentro de un bonito vestido rosado por arriba de las rodillas. Caminando con naturalidad sobre aquellos zapatos de tacn que yo no podra usar en mi dia, me empuj dentro del bao, pasndome una toalla y ropa interior. Crees que podr baarme sola? O vendrs tambin a lavarme el cabello? ironic, cuando cerr la puerta en mis narices. Vamos, Bella, no te pongas difcil me pidi des del otro lado de la puerta. Dchate y sal cuanto antes, que no tenemos mucho tiempo. Suspir y gir el grifo de la ducha. Met la mano debajo de las gotas de agua para cerciorarme de que la temperatura fuera la ideal. Cuando se encontraba bien caliente, como a m me gustaba, comenc a quitarme la ropa con tranquilidad, ignorando la peticin de Alice. Despus de todo, necesitaba relajarme un poco y despertar mis msculos agarrotados. Nada mejor que una lenta ducha con agua caliente. Estaba metindome debajo del agua, cuando escuch que mi amiga hablaba desde la habitacin. Pareca realmente alterada. Por dios, Bella! No tengo laca! chill. Debo salir a comprar! Enseguida regreso! aadi. Lo prximo que escuch fue un fuerte portazo. Solt una suave risa, mientras rebuscaba el jabn con una de mis manos. Mejor, tendra ms tiempo para mi bao. Pronto mis msculos se sintieron un poco menos doloridos. Cuando pens que ya haba estado suficiente tiempo bajo la ducha, me envolv en una toalla y comenc a secarme

rpidamente. Me puse la ropa interior oscura, que Alice deba de haber sacado de alguno de mis cajones, y volv a envolverme con la toalla. Sal del bao y entr en mi habitacin, chocando con unos ojos del color de las esmeraldas en el camino. Mi temperatura corporal aument de forma considerable, respondiendo estpidamente a su presencia en mis condiciones. A pesar de que suceda a menudo, nunca me terminaba de acostumbrar a aquello. T no le interesas, Bella. No lo atraes. Con el desalentador pensamiento que siempre trataba de tener en mente, comenc a rebuscar los pantalones que haba comprado con Alice. No tard demasiado en cambiarme mientras Edward, dndome cierto espacio, se encontraba de espaldas a m, observando las fotografas pegadas en la pared. All haba algunas con mis padres, con mis amigos de la secundaria, con el grupo de la universidad y de cuando era muy pequea. Te veas adorable con ese vestido azul coment Edward, sealando una fotografa de mi sexto cumpleaos. Oh, el azul me favorece repliqu con falsa pomposidad, mientras acababa de abrocharme la camisa que Alice me haba comprado. Me acerqu hasta donde estaba Edward y, por detrs, me apoy sobre sus hombros, dejando mi cabeza a la par de la suya. Adems, era joven. Mi amigo ri suavemente. Oh, s, ya puedo verte algunas arrugas brome, volvindose para tomarme de la mano . Ven, vamos a mostrarle a Alice lo bonita que has quedado. Acostumbrada a aquel tipo de comentarios, que ya no me generaban ningn tipo de vana ilusin, comenc a andar detrs de Edward. Ambos nos acomodamos en el sof, hasta que Alice lleg con su compra y me arrastr dentro de la habitacin otra vez. Cuando acab de hacerme un extrao peinado con el que no me senta para nada cmoda, ambas salimos de la habitacin. Edward, que pasaba los canales de forma aburrida, nos dirigi una mirada y luego, sonriente, se puso de pie. La pequea Cullen nos asegur que nos encontraramos con Angela, Ben, Jasper, Jessica y Mike en el bar mientras abandonbamos el apartamento. Consider seriamente atrincherarme dentro de l y no salir hasta el lunes, pero el empujoncito que me dio Edward para que entrara en el ascensor acab con todas mis posibilidades. Viajamos en el Volvo plateado, transitando las ajetreadas calles de Washington. Pronto llegamos a la zona ms cntrica, donde todos los locales se encontraban en plena actividad, a pesar de estar cerca de medianoche. Aparcamos en uno de los pocos lugares libres que quedaban en la calle que Alice nos haba indicado, nos bajamos del coche y comenzamos a mezclarnos entre la multitud. No me extra en absoluto que el local que mi amiga haba elegido fuera el mas llamativo y escandaloso de la zona. Entramos al lugar y la excitacin poda sentirse en cada rincn, entremezclada con el humo y las luces de diversos colores. Inconscientemente, tom la mano de Edward, quien iba detrs de Alice, para no perderme entre la animada multitud. Con la fuerte msica retumbando en mis odos y los gritos de la gente que pareca tener bastante alcohol en la sangre, comenc a subir unas escaleras, guiada por la mano de mi compaero. Cuando llegamos arriba, los rostros de nuestro grupo se hicieron presentes. Se encontraban sentados en unos pequeos sofs individuales, alrededor de una mesa pequea. Mike se acerc a m y me tom por la cintura, obligndome a soltar la mano de Edward. Me bes de forma descuidada, mientras un trago rojo bailoteaba en una de sus manos. Quieres, mi amor? pregunt, ofrecindome su bebida, con un tono de voz que pareca no pertenecerle.

Negu suavemente, haciendo una mueca de disgusto cuando su aliento a alcohol me golpe de cerca. Despus de una buena ronda de tragos y alguna que otra charla, todos fueron a bailar al centro de la pista ubicada en el piso inferior. Despus de que Alice intentara por todos los medios convencerme, fui con ellos. Sin embargo, cuando ni siquiera haba pasado media hora, me escabull entre la gente para volver a subir las escaleras. Yendo con cuidado para no matarme en el proceso, llegu al final de las mismas y volv a acomodarme en la mesa. Me estir hacia delante para alcanzar la bebida que Mike haba estado tomando y le d un profundo trago. Me encog de hombros, de forma inconsciente, al darme cuenta de que saba bastante bien. Cuando lo acab, dej el vaso sobre la mesa y me acomod en el pequeo silln, intentando hacer odos sordos a la repetitiva msica que sonaba de fondo y que estaba comenzando a taladrarme la cabeza. Cerr los ojos y ech la cabeza hacia atrs, deseando desaparecer, an cuando saba que era algo totalmente imposible. Sin embargo, como siempre sola suceder, cuando abr los ojos y alc la cabeza, mi superman personal lleg, luciendo una conciliadora sonrisa torcida. Crees que podrs soportar diez minutos ms mientras busco a Jasper y le digo que nos vamos a casa? pregunt Edward, con un gesto comprensivo en su rostro. Le sonre, llena de agradecimiento. Por supuesto asegur. Te espero. Quieres que avise a Newton? pregunt suavemente, cerca de m. Negu con la cabeza, mientras pona los ojos en blanco. No te molestes repliqu. La ltima vez que lo vi abajo, estaba abrindose paso hacia la barra, totalmente emocionado, comentando algo sobre un happy hour. Mi acompaante ri de forma melodiosa, antes de bajar. Edward tard menos de diez minutos en volver a mi lado. Ayudndome a atravesar la multitud sin perder ninguna parte de m por el camino, mi amigo consigui alcanzar la entrada del local, en la cual an se encontraban grupos de gente ansiando entrar. Caminamos un poco hasta alcanzar el Volvo y Edward me abri la puerta para que entrara en el lado del copiloto. Despus de que se lo agradeciera con una sonrisa, dio la vuelta y se acomod en su lugar. El viaje de regreso fue ms rpido que el de ida, quizs porque ya eran ms de las dos de la maana. Edward aparc el auto enfrente del edificio donde yo viva y me sigui cuando comenc a andar hacia el mismo. Entramos y tomamos el ascensor, procurando hacer el menor ruido posible. Despus de todo, no slo vivan adolescentes en aquel lugar, sino que tambin haba alguna que otra familia. Entramos en la sala y, despus de sacarme los zapatos, solt un suspiro de satisfaccin que hizo rer a Edward. Colgu mi cartera del perchero y saqu mi telfono mvil. Despus de cerciorarme de que no haba ningn mensaje o llamada perdida, lo arroj de forma despreocupada sobre la pequea mesita. Vi a Edward caminar lentamente y acomodarse en el sof. Imitndolo, me desplom yo tambin y me inclin sobre su lado. l pas su mano por mis hombros, mientras yo estiraba mis piernas sobre el mueble y me acomodaba sobre su pecho. Aquellos fueron los ltimos recuerdos que quedaron en mi mente antes de caer en un profundo sueo. (Edward's POV)

Molesto. Era un ruido molesto. Intent abrir los ojos, pero la claridad que se filtraba por la ventana me dificult el proceso. An sin ver con nitidez, con los prpados entrecerrados, comenc a tantear la mesa ubicada frente al sof, con cuidado de no despertar a Bella. Alcanc el pequeo aparatito que generaba aquel insoportable sonido y lo mir. Primero se me present de una forma borrosa, pero despus me di cuenta de que era el telfono mvil de Bella. Adivinando qu era lo que estaba tocando, cog la llamada y me llev el pequeo aparato a la oreja. S? pregunt con voz adormilada. Me aclar la garganta. Quin habla? Cullen? inquiri una inconfundible voz des del otro lado, aunque quizs algo distorsionada por el alcohol. Qu haces t con el mvil de mi novia? Rod los ojos. Ahora se las daba de novio celoso? El pobre tonto pensaba que yo poda robarle a Bella. Ja. Seguro. Estaba sobre la mesa, Newton, y tom la llamada expliqu, como si hablara con un nio pequeo. Bella est durmiendo. Psame con ella pidi, pronunciando las palabras con dificultad. Necesito hablar con ella. A ver, Newton, t no entiendes el significado de est durmiendo? inquir, dejando escapar un involuntario suspiro de fastidio. Quiero hablar con ella! protest, cual nio pequeo. Suspir con cansancio. Mike Newton y el alcohol eran una combinacin totalmente desagradable y fastidiosa. Cuando se despierte le dir que te llame pronunci rpidamente, en un tono casi profesional. Hasta luego, Newton. Y, sin ms, cort la comunicacin. El pequeo reloj del telfono marcaba las siete y media de la maana y supuse que recin acababa de terminar todo el ajetreo en la discoteca. Antes de que Mike tuviera la oportunidad de llamar otra vez, apagu el telfono y volv a dejarlo, con cuidado, en la mesita. Realmente no me importaba si se arrancaba todos los pelos de la cabeza intentado comunicarse. Bella se removi incmoda en sueos, mientras murmuraba algo acerca de Mike y lo mal que le pegaba el alcohol. Cre que estaba despierta, mas me llev una sorpresa al verla voltear, an con los ojos cerrados, y acomodarse del otro lado. Sonre ante el pensamiento de que hasta su inconsciente sacaba las mismas conjeturas que yo. Con cuidado, acarici el cabello de aquella muchacha a la que poda declarar mi mejor amiga. Tratando de no despertarla, roc suavemente mis labios contra su frente. Hasta maana, mi Bella. Una sonrisa surc su rostro mientras se acurrucaba a mi lado. Entonces, pude volver a dormir sin problemas.

Captulo III: Aplasta a la mosca! (Bella's POV) O risas familiares llenando el ambiente. Con dificultad, intent incorporarme, pero un peso sobre m me lo impidi. Abr los ojos y me di cuenta de que estaba acomodada sobre el pecho de Edward. Sin poder evitarlo, me sonroj suavemente, mientras desviaba la mirada. Al hacerlo, me encontr con las figuras de Alice y Angela, entrando alegremente a la sala. Sus esmerados atuendos lucan algo desaliados y sus rostros mostraban un gesto feliz, pero cansado. La pequea del grupo se acerc hacia donde estbamos Edward y yo. Es una verdadera lstima coment Alice alzando los ojos, mientras sealaba a mi acompaante, quien dorma placidamente, con la cabeza recostada sobre el respaldo. Hacis tan linda pareja. Hermosa, simplemente hermosa. Suspir ante su constante insistencia, aunque sin decir nada. Despus de todo, yo amaba pensar que aquello era cierto. Alice y Angela, al igual que Jasper, saban que Edward no estaba interesado en las mujeres; as como tambin eran concientes de mi furtivo inters por aquel joven al que llamaba mejor amigo. Por ese motivo, no slo vivan haciendo alusiones a la bonita pareja que hacamos ambos, sino que tambin insistan en cuestionar mi extraa y poco estable unin con alguien como Mike. Las evasivas por mi parte, en ambas cuestiones, eran la mejor respuesta. Alice quera decir algo ms, pero Angela le tap la boca con una de sus manos, de forma sutil. Traa las mejillas de un leve tono carmn y su rostro luca casado. Le hizo una mueca a Alice para que dejara de moverse y, despus, sus ojos castaos viajaron hacia m. Iremos a dormir coment. Que descansis tranquilos. Luego de una conciliadora sonrisa, Angela se dirigi a la habitacin de Alice, la arrastr dentro y al poco tiempo cerr la puerta. Despus me salud de forma perezosa con la mano, mientras entraba en su propio cuarto. Me re suavemente despus de la escena y, cuando mir otra vez el sof, me encontr con los ojos esmeralda de Edward, mirndome de forma adormilada. Luca demasiado adorable. Buenos das murmur, con una sonrisa cansada. Buenos das respond de igual manera, incorporndome al sentir que la presin de su brazo en mi cintura haba cedido. Quieres algo para desayunar o prefieres seguir durmiendo? Sonri de lado, suavemente. Creo que tu capuchino especial no me vendra nada mal coment, enderezndose tambin y arrancndome una sonrisa. Despus de un largo tiempo trabajando en una cafetera, haba aprendido algunas cosas bsicas. Todos los muchachos que trabajaban conmigo eran gente muy agradable y nos llevbamos bastante bien; despus de todo, la gran mayora tenamos entre dieciocho y veinticinco aos. En las horas de poco trabajo, generalmente, nos juntbamos en un rincn a conversar y, en algunas de esas tantas charlas, haba aprendido nuevas recetas, entre ellas las del llamado capuchino especial.

Edward y yo nos dirigimos, a duras penas, a la cocina. Mi amigo se acomod en la larga barra de madera, ubicada en el centro de la habitacin, subindose a uno de los taburetes de nogal. Con cuidado, baj de la alacena las cosas que necesitaba y puse un poco de agua a calentar. Vi como Edward se estiraba y rebuscaba algo dentro de un gran tarro azul, ubicado a un lado e la barra. Acercndolo un poco a l, sac un par de galletas y las dej en un plato. Se puso de pie y me ofreci una, que acept gustosa, mientras el agua segua sobre el fuego. Vi como l tambin se llevaba una galleta a la boca. Angela realmente tiene mano para la cocina coment, despus de haber tragado. Me re mientras bajaba dos tazas grandes. Nos quedamos en silencio por un rato y, cuando estaba preparando el capuchino, un sonido estridente nos alter a ambos. Me sobresalt y mir confundida a Edward. Timbre? inquir, frunciendo el ceo. Edward se encogi de hombros en su lugar. Corr, antes de que mis amigas se despertaran, y me desvi en el saln para dirigirme a la puerta. Cuando abr, mi rostro debi desfigurarse bastante por la sorpresa: all se encontraba Mike, con un aspecto sumamente deplorable. Tena el cabello rubio arremolinado hacia un lado, sus ojos azules se encontraban desenfocados y su ropa completamente desaliada, haciendo juego con aquella expresin psicpata que traa en su rostro. Dnde est l? grit, con vehemencia. Su voz segua teniendo aquel tono impersonal. Chist e hice ruido con mi boca para que bajara la voz. De qu demonios hablas, Mike? pregunt, mirndolo con mala cara. De l! grit. Puedes hablar ms bajo? mascull, con un renovado dolor de cabeza. Te agradecera si me dijeras quien demonios es l, pero sin alzar la voz. l! balbuce Mike, tambalendose y apuntando hacia delante, con su brazo extendido. Me volv para ver a Edward, quien tena una mueca de incredulidad en su rostro. Cullen, te voy a mat! Mike intent acercarse a Edward, mas tropez con el borde de la puerta y acab cayendo de frente al suelo del saln. Vi que Edward rodaba los ojos y mascullaba algo que me son a idiota. Ambos nos quedamos mirando a Mike tirado en el suelo. Pasados unos segundos, al ver que no se mova, apart mi mirada de l y la alc, para encontrarme con los ojos verdes de Edward. En su rostro poda observarse una mezcla de cansancio y diversin. Crees que ha muerto? pregunt, confusa, aunque con una sonrisa. A veces Mike poda ser un tonto. No, no creo que tengamos tanta suerte replic Edward, mientras pona los ojos en blanco. Le pegu suavemente en el brazo, a modo de reprimenda. l me sonri, de forma suave, antes de agacharse al lado de Mike. Con cuidado, asegurndose primero de que realmente

estaba inconciente, lo alz y lo carg sobre su hombro. Comenz a moverse por la sala, con innata gracia, hasta llegar al silln, donde dej caer a Mike sin ningn cuidado. Supongo que ahora podremos tomar el capuchino en paz, no? dijo suavemente. Cuando duerme, hasta parece una persona normal. Le sonre y asent, mientras ambos nos dirigamos a la cocina. Nos quedamos all con Edward durante un tiempo indefinido, tomando la bebida que haba preparado, comiendo galletas y hablando de temas de poca relevancia. Hablar con l me resultaba casi tan fcil y natural como respirar y me haca sentir sumamente feliz. Cuando vi que el reloj de la cocina marcaba las doce y diez del medioda, encend el televisor pequeo, que penda de una de las paredes de la cocina, para sintonizar las noticias. Comenc a preparar alguna cosa para comer, con ayuda de Edward, ya que el capuchino y las galletas no haban bastado para saciar nuestro apetito, despus de la agitada noche que habamos tenido. Estbamos poniendo unos platos sobre la barra de madera, cuando Alice ingres en la cocina, con aspecto adormilado. Por qu ese proyecto de ser humano con olor a vagabundo est durmiendo sobre nuestro sof? pregunt de forma lenta y suave, mientras se sentaba, con dificultad, sobre uno de los taburetes. Mientras Edward rea suavemente, rod los ojos ante los constantes e innovadores apodos que Alice encontraba para Mike. Siempre deca que eran slo una broma y que lo respetaba por ser mi novio, aunque, en realidad, ni ella misma poda creer aquello. Estaba ebrio y quera pegarle a Edward coment, restndole importancia, mientras pona a calentar una taza de caf para Alice. Mi pequea amiga abri los ojos con sorpresa, y una sonrisa divertida se dibuj en su rostro mientras robaba algunas galletas que haban quedado en el plato. La receta de Angela era completamente irresistible. Quera pegarte? le pregunt, incrdula, a Edward. Y eso por qu? Por haber dormido con Bella respondi, dndole a la frase la entonacin necesaria para que supiera que, en realidad, Mike haba malinterpretado las cosas. Alice llen la cocina con su melodiosa carcajada. Bella, disclpame por mis palabras; pero es tan idiota coment Alice, gesticulando. Asent. No porque pensara que vosotros habis dormido juntos porque, bueno, eso es algo posible coment Alice, quien nunca desperdiciaba ninguna ocasin para emparejarnos a Edward y a m de algn modo. Rod los ojos, con un leve sonrojo en mis mejillas, mientras su hermano slo rea de forma suave; pero mira que querer pegarle a Edward! exclam . Es obvio que no tiene posibilidades! Alice, hablas como si fuera Mike Tyson coment, con una fingida mueca de superioridad, sealando a Edward con mi dedo pulgar. El aludido me sac la lengua, antes de tomarme por la cintura y cargarme sobre su hombro. No soy Mike Tyson! Yo soy mejor que cualquier Mike! asegur Edward, divertido, hacindose el forzudo.

Pasamos gran parte de la tarde entre comida, chistes y conversaciones banales. Angela se uni a nosotros pasadas las dos de la tarde y, cuando ya eran alrededor de las cuatro, Mike apareci por la puerta con aspecto cansado y desvado. Todos nos quedamos mirndolo, mientras entraba en la cocina con paso lento. Hay algo con cafena? pregunt, con voz ronca. Asent, intentando con todas mis fuerzas no rer, y me acerqu a la encimera para prepararle una cargada taza de caf. Alice se acerc tambin para servirse un vaso de agua y me mir mientras trabajaba. Por qu no le pones un poco de cianuro? susurr, de forma inocente, sealando la taza. Habl tan bajo que tan slo yo pude escucharla. Alc los ojos al techo de la cocina, aunque con una suave sonrisa, mientras terminaba de preparar aqullo. Cuando Mike estuvo apto para mantenerse en pie y armar frases coherentes sin desvariar, Angela se ofreci a llevarlo a su casa, ya que ira a pasar la tarde con Ben. Edward se fue poco tiempo despus, asegurndome que me llamara a la noche, como generalmente lo haca. Con una sonrisa, me desped de l en la puerta del apartamento. Apenas cerr, dej escapar un suspiro y, arrastrando los pies, me dirig al sof y me dej caer pesadamente sobre l. Alice, pocos minutos despus, se sent a mi lado con dos tazas de t en sus manos. Se lo agradec, con una cansada sonrisa, y hund mi cabeza entre los almohadones. Escuch como encenda la televisin. As que Mike ha querido a mi hermano? pregunt, con total diversin. Alc la cabeza, slo lo suficiente como para mirarla. Por favor, Alice, no quiero escuchar hablar de Mike por unas cuantas horas ped, con voz lastimera. Alice ri suavemente, mientras asenta. Lamentablemente, mi deseo no pudo cumplirse en absoluto. Ni siquiera haban pasado algunas horas cuando el telfono comenz a sonar, con insistencia. Alice se estaba dando una ducha, por lo que, haciendo un esfuerzo, me levant de mi lugar y camin hasta el telfono. Hola? Bella, mi amor, soy yo habl rpidamente Mike. Mike, qu quieres? pregunt, con tono montono. Alice, que sala del bao, rod los ojos y fingi vomitar, para despus dirigirse a su habitacin con grcil caminar. Bella, perdn por lo de hoy, no s qu me pas balbuce Mike. Absorbiste ms lquido que una esponja, eso fue lo que pas. Me guard mi comentario y segu escuchndolo. Me siento muy mal y me gustara recompensarte de algn modo pidi con tono lastimero . Qu te parece si salimos los dos juntos y vamos al cine?

Hice una mueca. Mike, la verdad es que estoy algo cansada y Vamos, Bella! Qu mejor que una buena pelcula con tu novio? Estaba segura que haba millones de cosas mejores, pero, finalmente, acab guardndome mis palabras y aceptando la propuesta de Mike con resignacin. Habamos quedado en encontrarnos en la puerta de los enormes cines del centro de la ciudad para las nueve de la noche. A sabiendas de que tena slo una hora y media para prepararme, despus de cortar la comunicacin me dirig al bao con pesadez y me di una rpida ducha. Con despreocupacin, me envolv en una toalla y comenc a rebuscar en mi guardarropa alguna cosa para ponerme. Escuch que alguien llamaba a la puerta y, despus de permitirle el paso, Alice entr en mi habitacin. No me digas que vas a salir con l murmur, viendo como tomaba unos pantalones negros y me los pona, de forma despreocupada. De acuerdo, no te lo digo respond como una autmata, mientras buscaba un par de sandalias bajas. Alice me sac la lengua, ubicndose delante de mi espejo para ponerse un par de pendientes. Yo segu en bsqueda de mis zapatos y, finalmente, desist en mi misin, resignndome. De mala gana, mir los zapatos que haba utilizado la noche anterior y los tom. Despus de todo, no necesitaba caminar demasiado para una visita al cine. Saldr con Jasper me coment Alice, cuando hubo acabado de arreglarse. Si no ests de vuelta aqu para las dos de la maana, yo misma ir a aplastar a la molesta mosca de Mike. Re suavemente ante el apodo que, de hecho, me pareca bastante acertado, mientras alzaba una ceja. T y cuantos ms? pregunt, divertida. Yo sola respondi, segura de s misma. Ese fanfarrn no puede ni contra una chica. Cuando mi pequea amiga acab con sus comentarios agresivos y, en cierto punto, divertidos, tom su bolso y me dijo que nos veramos cuando volviramos. Yo me maquill, apenas lo necesario para cubrir aquellas ojeras que haban quedado en mi rostro como recordatorio de la noche anterior, y sal del apartamento. Como mi antiguo monovolumen se encontraba an en reparacin, busqu algn taxi que pudiera llevarme al centro de la ciudad. Despus de algunos minutos de viaje, llegu a mi destino. Cuando llegu al centro, le pagu al taxista y me acomod detrs de la enorme puerta de cristal del cine para esperar a Mike. No s cuanto tiempo estuve all, pero la monotona de cada minuto estaba comenzando a volverme loca. Al principio, pens que slo era un problema con el trfico o con la usual impuntualidad de Mike; pero, cuando estuve segura de que, por lo menos, haba pasado una hora all, me resign. Refunfuando cosas incomprensibles para cualquiera que me oyera, comenc a buscar el telfono mvil en mi pequeo bolso. Cuando lo hall, pas por los contactos rpidamente, hasta dar con el nombre que buscaba. Llam una vez y nadie respondi. Volv a intentarlo, pero nada. Dej el telfono llamando incluso por ms de un minuto, pero nada sucedi. Le haba pasado algo a Mike, o qu? Suspir, con cansancio, caminando de un lado al otro de forma impaciente.

Claro que, como siempre, mi suerte no se dignaba a colaborar. Mientras caminaba, mi zapato se torci y, si bien tuve suerte de no caerme, el tacn qued prcticamente desprendido de la suela. Mirando mi pie con horror, me agach y, a duras penas, pude quitar la parte del tacn que casi haba perdido. Con aquel pedazo de zapato en mi mano, comenc a caminar hasta recostarme contra una pared. Acaso nada poda salirme bien? Volv a tomar mi telfono mvil y, en un acto desesperado, comenc a pasar los contactos con la pequea tecla del aparato. Entonces, mis ojos se toparon con su nombre y, casi de forma inconsciente, marqu el botn para iniciar la llamada. Bella? Edward, ests muy ocupado? pregunt, de forma lastimera. No, por qu? pregunt suavemente, con confusin en su voz. Crees que podrs venirme a buscar al centro? ped, casi en un triste gemido. S, pero por qu? Pas algo? Te llam a tu casa, pero pregunt, con preocupacin. Lo interrump y le dije que luego se lo contara. l acept, sin queja alguna. Rpidamente le di mi ubicacin y me dijo que en pocos minutos estara conmigo. No quera asustarlo, por lo que le repet que no suceda nada grave. Por lo menos, no por ahora; despus, no estaba segura. Iba a aplastar a la mosca de Mike Newton! Gracias a Dios, Edward Cullen siempre estaba para salvarme. Afortunadamente, mi incondicional compaero cumpli con su promesa y, a los pocos minutos despus de haberlo llamado, apareci con su reluciente Volvo en la puerta del cine. Caminando, a duras penas, con el zapato en aquellas condiciones, me sub del lado del copiloto, ante la divertida mirada de Edward. No preguntes! gru, de mala gana, cuando vi que sus ojos se dirigan a mi zapato. No iba a hacerlo asegur, con su mejor cara de nio bueno, mientras arrancaba el automvil. Todo el camino lo hicimos en silencio, aunque poda sentir las miradas furtivas que Edward me diriga. Igualmente, a pesar de estar resistindome, saba que al final terminara contndole todo lo que haba sucedido. Siempre era as con Edward. Llegamos a un gran edificio, bastante ms lujoso que el que compartamos Angela, Alice y yo. Edward aparc su coche y me abri la puerta. Con cuidado, siendo total conocedor de mi innata torpeza, me oblig a apoyarme en su brazo para poder caminar un poco mejor. Conmigo casi a cuestas, abri la impecable puerta de cristal de la entrada y nos deslizamos por el mrmol del recibidor hacia el ascensor. Llegamos al tercer piso y Edward se dirigi al apartamento con la letra A resplandeciendo en el frente. Con cuidado, entramos en la sala, donde una clida alfombra crema haca juego con los muebles de roble. Apenas llegamos al lujoso y ordenado apartamento, me quit los zapatos y comenc a andar por la mullida alfombra, hasta llegar al sof y acomodarme en l.

Me deleit con el orden que haba en cada rincn y que pocos hombres, viviendo solos, podran lograr. Incluso yo, siendo mujer, senta que nunca en mi vida podra mantener un ambiente con todas las cosas en tan perfecto equilibrio. Edward se sent a mi lado, mientras yo cruzaba mis pies descalzos sobre el sof. Mejor? inquiri, con una sonrisa de lado. Asent. Mucho mejor. Entonces me contars que fue lo que pas? me pregunt, con su suave voz de terciopelo. Me recost un poco sobre el sof y proced a contarle la breve historia de cmo Mike me haba dejado plantada en la puerta del cine. Durante mi relato, lo vi rodar los ojos varias veces y esbozar alguna que otra sonrisa ante los calificativos nada amistosos que usaba para dirigirme a l. Es un idiota sentenci Edward. Y sabes que lo digo con todo respeto, considerando que es tu novio. Rod los ojos. Lo s admit, mientras me apoyaba contra su hombro. No le habr pasado algo? Puso una mueca dudosa en su rostro. Si, puede ser acept, con el semblante preocupado. Quizs Alice intent anudarlo a un ancla para tirarlo al ro. Re y le pegu suavemente en el hombro ante su broma. Pase un rato ms con Edward, hablando de cosas con poca importancia, hasta que decidi que ya era hora de llevarme a mi casa. Despus de todo, siendo la una de la maana, tema que Alice se preocupara y saliera a cumplir su promesa de asesinar a Mike. Aunque claro que, si quera aplastarlo, yo no la detendra. Llegamos a mi edificio y Edward me acompa hasta la puerta, con mi zapato provisionalmente pegado con alguna cosa que habamos encontrado en su casa. Cuando me vio renguear, ri suavemente, mientras depositaba un suave y clido beso en mi frente. Ve a dormir, pequea pidi, cuando ya tena las llaves en mi mano. Hoy no ha sido tu da. Re suavemente, asintiendo. Gracias por hacerme sentir un poco menos miserable, querido Edward respond, pegndole en el pecho de forma suave. Sonri y, despus de volverme a besar en la frente, de forma cuidadosa, comenz a caminar hacia su auto. Sin embargo, antes de llegar a meterse dentro de l, grit: Para tu prximo cumpleaos, prometo regalarte un matamoscas! Re de forma audible.

Quizs, despus de todo, no era una mala idea. By LadyCornamenta . Captulo IV: Citas cruzadas. (Bella's POV) Despus de ver como Edward se meta dentro de su automvil, entr rpidamente en el edificio y me sub al ascensor. Cuando llegu al apartamento, abr las puertas para encontrarme con Alice y Angela, dormidas en el sof. Me re suavemente y, tratando de hacer el menor ruido posible, comenc a caminar hacia mi habitacin. Ya tendra tiempo para contarles mi historia y aumentar sus instintos homicidas hacia Mike. Cuando llegu a mi cuarto, dej mi bolso en la cama y rebusqu mi mvil en l. A pesar de ser la una de la maana, volv a insistir con las llamadas. Tuve que esperar unos cuantos segundos y, justo antes de que cortara, una voz adormilada me atendi des del otro lado. S? pregunt una voz susurrante. Mike? Ests bien? repliqu, confusa. S, s, Bella musit rpidamente, en un tono de voz an bajo. Perdn por lo del cine, es que tuve un compromiso, y no pude ir. Frunc el ceo. Y as tan tranquilo me lo dices? pregunt, confundida y, por qu no decirlo, algo indignada. Te juro que te recompensar me asegur, con voz apresurada. Te lo juro. Hablaremos maana, de acuerdo? Finalmente nos despedimos y cort la comunicacin, an con un amargo sabor en la boca. Intentando despreocuparme del asunto, me quit la ropa y me puse mi pijama. Despus, me tir sobre la cama y, cubrindome con las mantas, intent liberarme de todo pensamiento abrumador. Acomod la cabeza en la almohada y sent como mis msculos se relajaban hasta encontrar el ansiado sueo. (Edward's POV) La semana se haba presentado ms ajetreada de lo que esperaba, sobre todo porque el receso de invierno se estaba acercando y, con ello, nuestros exmenes parciales. Suspir, mientras dejaba las cosas en mi auto y me apoyaba contra la puerta trasera; cansado, pero feliz de que por fin fuera viernes. El fro viento agit mis cabellos y me oblig a cerrar los ojos por unos segundos. Cuando volv a abrirlos, divis a Bella caminando en mi direccin. El pesado de Mike vena hablando con ella. Entonces vendrs? pregunt el novio de mi amiga, tomndola por la cintura. Bella rod los ojos. Mike, te he dicho que s una diez veces replic. Pero sigues enfadada insisti l.

Tuve que hacer un buen esfuerzo por no rerme. Mike, no me hagas enfadar de verdad pidi Bella, de forma cortante. Nos vemos por la noche. Mike sonri incmodamente y la bes en los labios, de forma fugaz. De acuerdo, mi amor se despidi, con aquel calificativo que se me antojaba bastante falso cada vez que lo pronunciaba. Nos vemos. Despus de dirigirme una pomposa mirada, se retir. Quizs, si yo hubiese sido algo ms infantil, le hubiese sacado la lengua y hecho alguna morisqueta mientras se alejaba; mas, recordando que tena diecinueve aos, me conform con alzar los ojos al cielo. Bella, que se encontraba frente a m, se meti rpidamente dentro del automvil. Di la vuelta y me sub frente al volante, con mi compaera lista para partir. As que tienes planes para esta noche? pregunt, mientras nos dirigamos al centro, donde deba dejarla frente a su lugar de trabajo. S, Mike quiere recompensarme por su olvido de la otra noche coment, con una extraa mueca. Quiere salir a cenar a un restaurante costoso y no s qu ms Re de forma suave. Me parece bien apunt, dirigindole una rpida mirada. Es bueno que de vez en cuando saque un par de dlares de su bolsillo para complacer a su bella dama. Fue el turno de ella de carcajearse, mientras me golpeaba el hombro de forma juguetona. Y t? inquiri, mientras doblbamos una esquina. Tienes planes para esta noche? Me encog de hombros suavemente. Saldr con Charles coment. Iremos a comer algo Bella asinti silenciosamente desde su asiento. Haba conocido a Charles algunos meses atrs en un curso de medicina. Si bien no tenamos ninguna relacin, a pesar de que a l le interesaban los hombres, ambos disfrutbamos salir de vez en cuando. Cualquier persona que nos viera por la calle pensara que ramos un par de buenos amigos, ya que l tambin era alguien bastante prudente y serio en lo que a su vida personal respectaba. Su compaa me resultaba agradable, por encima de todas las cosas, por lo que me gustaba pasar tiempo con l. A dnde iris?pregunt mi amiga, mirando por la ventana. No estoy muy seguro coment, riendo suavemente. Me dijo algo de una exposicin de arte que su hermano ha venido a presentar a la ciudad. Pronto llegamos al trabajo de Bella y la dej en la puerta, viendo que luca algo ausente y desorientada cuando nos despedimos. Supuse que todo lo de Mike deba de tenerla bastante abrumada. Aquel tipo era un verdadero idiota. (Bella's POV)

Toda la tarde el tema de Edward y su amiguito Charles haba estado dndome vueltas en la cabeza. Siempre que tena alguna salida, yo era la primera a quien Edward se lo comentaba. Sin embargo, haca tiempo que no lo vea salir con nadie y su reciente anuncio me haba tomado por sorpresa. Despus de todo, aunque lo negara, mi corazn albergaba vanas esperanzas acerca de nosotros. Seorita? Seorita, me oye? Sacud levemente la cabeza para encontrarme con una mujer que deba de tener ms de setenta aos. Sus ojos celestes, detrs de unas gafas de grueso marco oscuro, me miraban con preocupacin. Disculpe, seora, ya le cobro asegur rpidamente, mientras tomaba el billete que haba dejado sobre la barra. Est segura de que est bien, seorita? pregunt cortsmente. Asent, con mi mejor sonrisa forzada. S, no se preocupe. Entre distracciones y mi habitual torpeza, incrementada por mi estado ausente, mi turno de la tarde pas de forma lenta. Cuando vi que el reloj marcaba mi hora de salida, rpidamente me quit el uniforme del local, tom mi bolso y me encamin hacia la salida. Estuve algunos minutos para conseguir un taxi que me llevara hasta mi apartamento, donde, al llegar, pude acomodarme tranquilamente. Mientras bostezaba, mi vista se fij en el reloj que penda sobre la pared, el cual me indic que en una hora Mike estara en la puerta de casa. Me levant con cansancio, dispuesta a arreglarme de una buena vez. Mike me haba dicho que quera que fuera una cena inolvidable. Me haba pedido que me vistiera bien elegante y, la verdad, tem bastante por lo que poda llegar a tener oculto bajo la manga. Gracias a Dios, Alice me haba prestado uno de sus vestidos de fiesta, ya que, por su trabajo en tan prestigiosa casa de modas, para ella abundaban los eventos importantes. Despus de ducharme, busqu el vestido, el cual mi amiga haba dejado dentro de mi armario. Cuando lo hall, lo tend sobre la cama. Me lo prob rpidamente, dndome cuenta de que el mismo me quedaba uno o dos dedos por arriba de la rodilla. Eso, seguramente, se deba a la baja estatura de mi amiga. El vestido en cuestin era de seda rosada cubierta con encaje negro, bastante fino y sobrio. Realmente, en otra situacin, le hubiese buscado los mil y un defectos, pero, en aquel momento, ni siquiera tena ganas de aquello. De hecho, si hubiese sido por m, el plan perfecto para el viernes por la noche hubiese sido un gran pote de helado y alguna buena pelcula clsica. Escuch el timbre y suspir. Mi noche estaba muy lejos de aquel plan. Me arregl un poco el cabello con un broche rosado bastante fino, propiedad de Alice, y tom mi bolso y mi abrigo oscuro. Afortunadamente, esta vez llevaba unos tacos bajos, por lo que no tena que preocuparme en ganarme un viaje al suelo al primer descuido. Baj por el ascensor y, cuando sal al recibidor, un sonriente Mike estaba esperndome en la puerta. Me sorprendi y, por qu no decirlo, me caus bastante gracia el hecho de verlo enfundado en un traje negro. Otro detalle que me llam bastante la atencin fue que, despus de besarme fugazmente, Mike corri a abrirme la puerta de su auto. Trataba de impresionarme? Vamos, aqul no era un comportamiento que se viera en l todos los das. Despus del viaje, en el que Mike no dej de parlotear, llegamos a un restaurante, en el centro de la ciudad, que pareca bastante lujoso. En la entrada, tomaron nuestros abrigos y

un hombre enfundado en un traje oscuro nos gui hasta una mesa, cerca de un enorme ventanal decorado con cortinas claras y elegantes. Suspir. Aqulla sera una larga noche. (Edward's POV) Edward? Me ests escuchando? Sacud mi cabeza cuando escuch la voz de mi acompaante. No, perdn, Chuck, estaba en mi mundo repliqu rpidamente, andando algunos pasos . Qu me decas? Hizo un gesto con una mano, restndole importancia. Nada, no importa coment. Ests muy distrado. Suspir. Hubiese discutido, pero saba que tena razn. Generalmente, Charles y yo disfrutbamos de salidas poco comunes, que mucha gente no lograba apreciar. En esos momentos, nos encontrbamos en un museo de arte de la ciudad, admirando algunas obras del mismsimo hermano de Charles. Mi compaero me haba comentado ms de una vez que su hermano mayor era un eximio artista, y estaba seguro de que deba de ser as. Sin embargo, no poda corroborar aquello, porque estaba tan perdido en mis pensamientos que no haba observado con detenimiento ni una sola obra. Por primera vez en nuestras ocasionales salidas, no me senta cmodo de estar all. Ests bien? pregunt Charles, mirndome con el ceo fruncido, mientras caminaba a mi lado. Suspir. Slo estoy un poco cansado respond. Despus de todo, slo era una mentira a medias. Quieres que dejemos la cena para otro da? pregunt cordialmente. Asent. Creo que ser lo mejor. Despus de atravesar algunos pasillos, los dos salimos del museo y, una vez acabamos con una corta charla, nos despedimos. Vi como Charles se alejaba en su Mercedes oscuro mientras buscaba las llaves de mi automvil. Me acomod en mi Volvo y dej que mi cabeza descansara hacia atrs. Me hice sonar el cuello y, cuando mis ojos quedaron fijos en el asiento del copiloto, encontr mi telfono mvil, el cual haba dejado olvidado dentro del vehculo. Con cuidado lo abr y me top con el fondo de pantalla al que ya estaba ms que acostumbrado: era una foto de Bella y ma de las vacaciones del ao anterior, en Forks, nuestra antigua ciudad de residencia. Sonre inconscientemente y me pregunt qu demonios estara haciendo con Mike. Con curiosidad, tecle su nmero, dispuesto a averiguarlo. (Bella's POV) Estaba mortalmente aburrida y, encima de todo, haba dormido poco.

Mike no dejaba de parlotear y yo no poda dejar de apreciar los pliegues del mantel como si fueran lo ms interesante de todo el mundo. En aquel momento, cuando estaba considerando posible la muerte por aburrimiento, ese timbre estruendoso y agudo que ya conoca me sac de la niebla en la que me encontraba perdida. Tom mi bolso, ante la atenta mirada de Mike, y revis la pantalla del mi telfono mvil. Gracias a Dios! Haba dicho ya que Edward Cullen era mi superman personal, siempre oportuno para salvarme en el momento justo? Me puse de pie y me alej para poder hablar. Edward! Qu bien que llamas! exclam, en voz baja, para que Mike no me oyera. Me puse de espaldas a l, mientras me alejaba hacia la puerta. Escuch la melodiosa risa de mi amigo a travs de la lnea. Tan terrible est todo por all? pregunt, claramente divertido. Terrible, incluso, me suena bastante agradable en estos momentos respond, echndole una rpida mirada a Mike, quien segua comiendo en la mesa. Edward ri suavemente. Y t? Cmo va todo? inquir, no sin cierta incomodidad. Estoy volviendo a casa coment, con un extrao tono. No estaba de humor para la salida. Estoy algo cansado. Oh gran comentario. La verdad es que me haban sorprendido las palabras de Edward. Crees que necesitars que pase a rescatarte por ah, pequea? inquiri, con aquel tono confidente que slo usaba conmigo. Frunc el ceo, confundida. Pero no acabas de decir que? Nunca estoy cansado para salvar a mi mejor amiga cort, de forma conciliadora. Dnde ests? Intent recordar el nombre del lugar donde nos hallbamos. El men que reposaba sobre una de las mesas cercanas, afortunadamente, me sirvi de ayuda. Le recoin pronunci rpidamente, con un acento horrible. Sabes donde queda? S, tranquila dijo. Estoy bastante cerca. Invntate alguna excusa para Mike, que yo te espero en la esquina, de acuerdo? Est bien asegur, no sin cierta vacilacin en mi voz. Gracias, Edward. De nada, pequea. Nos vemos. Mi cabeza comenz a maquinar alguna idea antes de llegar a la mesa donde Mike estaba esperndome. Poniendo mi mejor cara de tragedia, tom mi bolso y lo mir. Era pattica mintiendo, pero Mike era lo suficientemente crdulo para caer en la pattica excusa de que Alice se haba cado por las escaleras y necesitaba mi ayuda. Apuntando mentalmente que deba avisar a mi amiga sobre la mentira y rechazando repetidas veces la propuesta de Mike de llevarme hasta mi apartamento, sal del costoso restaurante. Camin a lo largo de la calle bastante llena de gente, por el solo hecho de que era viernes por la noche hasta alcanzar la esquina. All se encontraba el Volvo aparcado y Edward apoyado sobre l, con aquella pose despreocupada que le daba el perfecto perfil para un comercial.

Te gener muchos problemas? inquiri, mientras me abra la puerta del acompaante. Podra haber sido peor asegur, encogindome suavemente de hombros. Bonito atuendo, por cierto coment, divertido, algunos segundos despus, mientras arrancaba el auto. Me sonroj y le pegu suavemente un puetazo en el brazo, como usualmente haca cada vez que me molestaba, mientras nos deslizbamos con su auto por las calles de la ciudad. Despus de un breve viaje, acabamos en una pequea heladera ubicada en un sector no tan cntrico. Sonre cuando Edward aparc, sorprendindome con el destino. l, que me conoca como pocas personas, saba que no me gustaban los lugares ostentosos o llenos de gente. Prefera aquellos locales pequeos y acogedores, con algunas mesitas de aspecto informal llenando el lugar y pocas personas compartiendo charlas en voz baja. Me ubiqu en una mesa cerca de la puerta, mientras Edward iba a buscar los helados. Cuando lleg hasta mi sitio, con dos enormes helados de chocolate, le sonre de forma alegre. No sabes cundo deseaba uno como estos coment, dndole una probada al helado. l slo ri entre dientes, dirigindome una cariosa mirada. Lo saba. Nos quedamos all por un rato, viendo como la poca gente que quedaba se iba retirando. Cuando mi reloj marc tres minutos para las doce y media de la noche, ambos nos pusimos de pie. Edward me tom suavemente de la mano, mientras salamos del local rumbo a su automvil. Nos acomodamos dentro y viajamos hasta mi apartamento en un confortable silencio, escuchando slo las baladas que pasaban por la radio. Cuando llegamos, me desabroch el cinturn de seguridad y mir a Edward con una sonrisa. Creo que comenzar a tener citas contigo en vez de con Mike coment. Cuando me di cuenta de lo que haba dicho, me sonroj tenuemente. Edward no pareci notarlo, porque simplemente ri. No es mala idea, si me lo preguntas, pequea asegur, dndome un suave apretn en la mano. Alice me coment algo sobre una salida maana por la noche, as que supongo que nos veremos en unas pocas horas. Abr los ojos y gem con horror. Otra salida? pregunt. Mi acompaante ri. Eso parece se acerc un poco y me dio un suave beso en la mejilla. Mi corazn se alter, siempre sensible al contacto con Edward, mas mi rostro fingi tranquilidad con una suave sonrisa. Hasta maana, pequea. Hasta maana, Edward. Me baj del auto, con la certeza de que nunca habra mejores citas que las que tena con l. Con mi mejor amigo. Con el hombre del que realmente estaba enamorada.

Captulo V: Es slo ficcin. (Bella's POV) Cuando llegu a mi apartamento, pens que estaba vaco, ya que la sala de estar se encontraba completamente a oscuras. Sin embargo, me acerqu al ver luces en una de las habitaciones. Alice estaba dentro de ella, acomodada sobre su cama, leyendo lo que pareca ser una revista de moda; a su lado reposaban una pequea libreta y un bolgrafo. Cuando me escuch, alz la vista y me dirigi una sonrisa. Cmo fue todo con el moscardn? pregunt inocentemente. El principio fue terrible asegur, con un suspiro. Afortunadamente, Edward lleg al rescate. Una sonrisa pcara surc su rostro, que luego cambi por una mueca pensativa. Ya me lo pareca apunt, llevando un dedo a su barbilla. No recuerdo haberme cado por las escaleras en las ltimas horas asegur de forma traviesa. Re de forma tmida. Fue lo nico que se me ocurri coment. Ambas nos dirigimos a la cocina y prepar dos tazas de caf, mientras Alice se sentaba en uno de los taburetes de la barra. Le dej su taza enfrente y tom asiento yo tambin. Entonces, despus de unos minutos de silencio, record las ltimas palabras de Edward. Alice, qu planes tienes para maana? pregunt, casi de forma amenazante. Ella sonri inocentemente, batiendo las pestaas. Escupe musit, mirndola con los ojos entrecerrados. Iremos a una fiesta que organizan los gerentes de Armani explic rpidamente, como quien no quiere la cosa. La realidad es que estn buscando personal, y yo les dije que tena alguien para presentarles . Me qued mirndola sin comprender. Les dije que mi amiga Isabella sera una excelente dependienta. Eh! exclam, con la taza de caf balacendose peligrosamente entre mis manos. Que t dijiste qu? S, Bella, t puedes ser una excelente dependienta asegur rpidamente, sin permitirme el derecho a rplica. Aprendes rpido, eres cordial y, sobretodo, vives con una loca obsesionada por la moda se seal a s misma, con una sonrisa. Adems, lo que ms les importa es la responsabilidad y seriedad en el trabajo, y sabes que t tienes mucho de ello. La siguiente media hora escuch a Alice enumerar los beneficios de trabajar en un lugar tan prestigioso, entre los que se destacaban el abundante salario, las escasas horas de trabajo y la interaccin con reconocidos personajes mediticos. Saba que Alice odiaba el trabajo que tena actualmente y, aunque tena claro que todos aquellos beneficios a m no me importaban, realmente apreciaba el esfuerzo que mi mejor amiga estaba haciendo. Probablemente, si Jessica se enteraba que Alice me estaba otorgando aquella posibilidad a m en vez de a ella, querra matarme. De acuerdo, y dnde ser la fiesta? pregunt, resignada, con una suave sonrisa.

Alice baj de su taburete para colgarse de mi cuello. Gracias! chill animadamente. Es en un hotel del centro explic. Conocers a Cath! Es una mujer tan agradable y divertida y tenemos tantas cosas en comn me sigui contando, hablando a toda velocidad. Parpade, aturdida, pero ella no pareci notarlo. Maana te arreglar. Tengo un vestido hermoso para ti! Una emocionada Alice dej la cocina para dirigirse, con alegra, a su habitacin. Suspir, preparndome mentalmente para la sesin de tortura que tendra al da siguiente. Tuve suerte que estaba demasiado cansada como para pensar en ello y, apenas mi cabeza toc la almohada, el sueo comenz a apoderarse de m, hasta que me qued completamente dormida. El sbado disfrut de la posibilidad de poder despertarme tarde, sin ningn tipo de incidente trgico de por medio. Pas todo el da en el apartamento, adelantando trabajos para la universidad, ya que presenta que el evento de Alice me dejara sin ganas de nada. Cuando el reloj del saln dio las siete de la tarde, haba acabado con casi todo mi trabajo. Slo me quedaba recoger algunos textos de la biblioteca ubicada en la zona ms cntrica, para utilizarlos el lunes, pero tena todo el domingo para hacerlo. Tan slo segundos despus de haber dejado mi trabajo a un lado, la pequea Cullen me arrastr dentro del bao. Sal envuelta en una toalla y la siguiente hora tuve que dedicarla a arreglarme de la mano de mi diminuta y demonaca amiga. De su amplio guardarropa tom un vestido azul elctrico que, segn sus propias palabras, haba comprado especialmente para m. Como siempre, el ojo crtico de Alice acert, porque la prenda pareca hecha a medida para mi cuerpo. Cuando acabamos con la vestimenta, mi amiga me pas unos peligrosos zapatos plateados, con un taco que me daba miedo de slo mirarlo. A regaadientes, despus de haber habido una pelea de por medio, me los calc con cuidado. Me puse de pie y camin un pequeo tramo, sabiendo que temera por mi vida toda la noche. Una vez que Alice me hubo arreglado el cabello, comenz a maquillarme. Estaba acabando de aplicarme sombra azul sobre los prpados, cuando escuchamos el portero elctrico. Mi amiga me dej el brillo labial para que me lo pasara, mientras desapareca por la puerta de mi habitacin, llena de energa. Me coloqu el brillo sobre los labios, con cuidado, ponindome antes de pie frente al espejo. Me ech una mirada rpida, para evaluar como estaba. Ests hermosa, pequea. Mi corazn dio un vuelco involuntario cuando escuch la voz de terciopelo de Edward. Me volv para verlo de pie en la puerta. Mis ojos se abrieron con clara sorpresa cuando lo vi enfundado en un traje negro, con camisa blanca y corbata azul. De forma inconciente, el pensamiento de Mike vestido elegantemente vino a m y la comparacin lo dej, claramente, fuera de juego. Despus de todo, Edward era cien veces ms compatible con aquella prenda y aquel estilo. Le sonre tmidamente, mientras me acercaba a l, teniendo cuidado de no matarme. Con delicadeza pas su brazo por mi cintura y ambos salimos de la habitacin. Cuando llegamos al sala de estar, Alice y Jasper se encontraban acomodados en el silln, bastante cerca el uno del otro y hablando en melosos susurros. Carraspe suavemente, intentando no mirar a Edward. La pareja se separ rpidamente y ambos nos dirigieron una clida sonrisa. Os veis tan bien juntos! exclam Alice soadoramente. Se qued mirando a Edward. Me alegro que hayas aceptado la corbata que te envi le dijo con alegra.

Rod los ojos. Deb suponer que alguna coincidencia de ese tipo deba ser producto de la soadora cabecita de Alice Cullen. Salimos los cuatro del apartamento, caminando tranquilamente. Edward y yo nos subimos en su Volvo, mientras Alice y Jasper se dirigan al automvil de ste ltimo. El viaje transcurri en silencio, mientras Edward slo se dedicaba a seguir a Jasper por las bulliciosas calles de Washington. Poco tiempo despus, llegamos al centro de la ciudad y nos detuvimos frente a un lujoso hotel, ubicado en una de las calles principales. La gente que ingresaba en l se encontraba vestida de gala y todos parecan modelos de televisin. Entre los tres hermosos jvenes que venan conmigo, me sent algo fuera de lugar. Suspir cuando Edward abri la puerta de mi lado y tragu pesadamente antes de bajar. Nos acercamos a un hombre enfundado en un traje, de pie en la puerta del lugar. Con una sonrisa deslumbrante, Alice se acerc a l dando elegantes pasitos. El hombre sacudi la cabeza, antes de volver a mirar a mi amiga. Nombre? pregunt. Alice Cullen y prometido e Isabella Swan y prometido habl rpidamente. Abr los ojos con sorpresa y mir a Edward, de pie a mi lado, que pareca tan sorprendido como yo. Apenas nos permitieron la entrada, ingresamos en un lujoso vestbulo, decorado con elegancia. Me acerqu a Alice lo ms rpido que mis zapatos me permitan caminar, y la mir amenazadoramente. Cmo que prometidos? pregunt, en un extrao balbuceo, que perdi todo tipo de efecto intimidante. Qu has hecho, Alice Cullen? Ella se encogi de hombros. Debis fingir que sois prometidos, al igual que Jasper y yo hemos estado haciendo desde que comenc a trabajar coment, con total despreocupacin. Te recuerdo que la seriedad es la caracterstica ms requerida en una cadena tan prestigiosa prosigui, mientras esperbamos el ascensor. Qu mejor que un prometido para acentuar tu compromiso con las cosas y la gente? La fulmin con la mirada. Estaba completamente segura de que toda aquella historia no tena nada que ver con el trabajo ni la seriedad que yo poda tener. Simplemente, deba de ser otro de sus tantos planes de unirme con su hermano de alguna forma que fuera ms all de la amistad. Vamos, si ni siquiera tena una buena excusa! Jasper y Edward se acercaron a nosotras, y yo slo atin a mirar al ltimo, con terror. Acaba de contrmelo coment, sealando con el pulgar al novio de su hermana. No te preocupes, todo saldr bien asegur, con una clida sonrisa. Luego enred su brazo alrededor de mi cintura, de forma despreocupada, como usualmente lo haca. Alice simplemente me gui un ojo, antes de salir del ascensor. Y yo haba dicho que sera una noche difcil? Correccin: aqulla sera una noche imposible. (Edward's POV) Entramos en un amplio saln decorado con diferentes matices de crema y dorado. Apret mi mano un poco ms contra la cintura de Bella, ya que pareca extremadamente nerviosa. De

hecho, yo tambin estaba un poco sorprendido y alterado, sobre todo luego de que Jasper me comentara el maquiavlico plan de mi hermana; mas intentaba mostrarme impasible. Despus de todo, yo saba que era el nico que lograba tranquilizar a Bella. Inconcientemente, me encontr sonriendo como idiota. Un hombre enfundado en un traje nos gui hasta una mesa redonda para ocho personas. All ya se encontraba otra pareja joven, hablando en susurros y dirigindose miradas dulces. Alice, Jasper, Bella y yo nos acomodamos frente a la reluciente vajilla de plata y nos quedamos observando las cosas que sucedan a nuestro alrededor. Pronto el lugar sigui llenndose de gente, vestida elegante y llamativamente. Pasamos una media hora all sentados, escuchando de fondo la charla que Alice mantena con la joven sentada en nuestra mesa, la cual se haba presentado con el nombre de Leah. Estbamos bebiendo el champagne que uno de los mozos haba llevado a la mesa, cuando las fuertes luces que iluminaban el lugar se volvieron ms tenues y un gran reflector enfoc el pequeo escenario ubicado al fondo del saln. Una mujer, luciendo un largo vestido color oro, sali por uno de los laterales y se ubic en el medio, donde un micrfono solitario la esperaba. Bienvenidos a un nuevo evento de Armani habl con voz profunda y cordial. Su mirada se qued en nuestra mesa por unos cuantos segundos. Gracias a todos por venir hizo una pequea pausa. Espero que disfruten de la noche. Con aquellas palabras, se perdi por el costado del escenario. Todos respondieron con un cordial aplauso, al que nos unimos por respeto. Despus, una suave msica comenz a llenar el lugar, incitando a las parejas a ponerse de pie. Alice arrastr a Jasper fuera de la mesa. Yo simplemente mir a Bella y le tend la mano, con una suave sonrisa plasmada en mi rostro. Bailamos? Edward, realmente quieres terminar sin un pie? pregunt, en un susurro, claramente incmoda. Vamos, yo te llevar y me asegurar de conservar ambos pies la tranquiliz, con un guio, y una suave sonrisa apareci en su rostro, hacindome sentir mejor. Vamos. Tom su mano suavemente y ambos nos pusimos de pie. Buscamos un lugar en la amplia pista, ms bien apartado del centro. All se encontraba un poco ms oscuro, ya que las luces apuntaban al medio, por lo que supuse que Bella estara ms cmoda. Dirigindole una sonrisa para que se tranquilizara, enred mis brazos en su cintura, mientras ella apoyaba tmidamente sus manos en mi cuello. La acerqu un poco ms a m y sonre contra su cuello. Realmente me gustaba tener a Bella cerca. Con ella, las cosas siempre haban sido diferentes. Me senta cmodo, tranquilo; senta que poda ser yo mismo, sin importar cundo ni dnde. Con ella, simplemente era yo. Lamento interrumpirlos, parejita coment la inconfundible voz de Alice, no sin cierto pcaro retintn. Alc la cabeza con cuidado y me encontr no slo con mi hermana, sino tambin con aquella alta mujer que haba hablado en un principio. Su vista pas de m a Bella y luego volvi a mirar a Alice. Os presento a Catherine Von Brown, gerenta general de la sucursal de Armani en Washington habl Alice solemnemente. Catherine, ellos son Bella Swan, la muchacha de la que te habl, y Edward, su prometido y mi hermano. La mujer sonri, paseando su vista entre nosotros. Un gusto habl, con su voz profunda. Hacis una muy bonita pareja.

(Bella's POV) Inevitablemente, mi corazn comenz a latir con algo ms de fuerza cuando la tal Catherine aleg que quedbamos bien juntos. El brazo de Edward atraves mi cintura y su mano repos en uno de mis costados, atrayndome contra su cuerpo. Sonre tenuemente, aunque estaba segura de que mis nervios podan sentirse a kilmetros de distancia. Hace cunto que estis juntos? pregunt Catherine, con una sonrisa cordial. Nos conocemos desde muy pequeos coment Edward naturalmente, pero salimos desde hace dos aos. Gran mentiroso; pero se lo agradeca, porque yo era patticamente mala en ello. Y ya tenis planeada la boda? pregunt, con cierta emocin, nuestra acompaante. Mir a Alice, con el horror pintado en cada una de mis facciones. Oh, no, an no coment despreocupadamente la pequea Cullen. Eso de mentir bien deba de ser algo gentico. Estn en esas pocas ya sabes no estn un segundo en paz coment pcaramente, guindole un ojo a Catherine. Ella simplemente ri entre dientes, de forma elegante. Yo no los veo muy fogosos coment, levemente escptica, con una sonrisa an en su rostro. Es mi impresin o no se han tocado en toda la noche? Aquel comentario, tan propio de Alice, me dio una idea de por qu mi pequea amiga deca que ella y Catherine tenan tantas cosas en comn. Inevitablemente, me sonroj y mir tmidamente a Edward. Lo vi con aquella sonrisa ladina tan propia de l, y sus ojos se volvieron hacia los mos. Entonces, realmente me asust. Su mirada esmeralda tenan aquel brillo, ese destello que yo conoca demasiado bien. Cuando la mirada de Edward tena aquel matiz peligroso, nada bueno poda pasar. Entonces, sent que su agarre en mi cintura se afianzaba, inclinndome hacia delante. Su rostro qued ms cerca y, despus de dirigirme otra sonrisita ladina, pos sus labios sobre los mos, en un beso dulce y fiero que me sacudi el estmago violentamente. Mi corazn comenz a latir de forma descomunal, mientras, por instinto, pasaba mis brazos alrededor del cuello de Edward y hunda mis dedos en su cabello de bronce. Entonces, desconect mi cabeza. Estaba besando a Edward, por primera y quizs ltima vez. Qu ms daba?

Captulo VI: Cualquier similitud con la realidad (Edward's POV)

Saba que aqullo que estaba haciendo no estaba dentro de los parmetros normales de nuestra amistad; pero, por primera vez, no me importaba pensar en lo que estaba haciendo. Haba sido un impulso, un simple beso entre mejores amigos, una muestra de cario insignificante, con el fin de ayudar a Bella. Sin embargo, la realidad me golpe con crudeza. Los labios de la muchacha a quien consideraba mi mejor amiga movindose suavemente contra los mos; su cintura aprisionada entre mis brazos; sus dedos hundidos en mi cabello. Todo era demasiado agradable; ms de lo que debera, de hecho. Me separ de Bella, quizs con ms brusquedad de la que hubiese deseado. Creo que puedo retractarme de mis palabras coment la jocosa voz de Catherine, que me pareca lejana. A pesar de que tenamos pblico, no poda despegar mis ojos de Bella. De su rostro confuso, de sus labios rojos, de sus mejillas sonrosadas. Creoyo creo que voy a ir al bao balbuce Bella, de forma entrecortada. Permiso. Te acompao se ofreci Alice rpidamente. Cuando me volv para mirarla, el rostro de mi hermana era una perfecta mezcla de estupefaccin y alegra. Entonces, Bella comenz a caminar torpemente entre la gente, con la pequea Alice pisndole los talones. Catherine me dirigi una sonrisa de lado, antes de que una pareja la abordara para conversar. Con destreza, me escabull y camin hasta la mesa, dejndome caer en la silla que antes haba ocupado. Solt un pesado suspiro y alc mi rostro, encontrndome con los curiosos ojos de Jasper. Hey, Edward, ests bien? inquiri. No sentenci secamente. Todo aquello no estaba nada bien. (Bella's POV) Estaba caminando entre la gente, pero senta que mis pies no tocaban el suelo. Pareca encontrarme en otra dimensin, en un mundo completamente paralelo. Qu demonios acababa de pasar? Edward me haba? Dios, hasta pensarlo me resultaba completamente absurdo! Obligando a mis pies a andar ms rpido, me met dentro del tocador y comenc a mojarme levemente el rostro, teniendo cuidado de no arruinar el maquillaje. Pocos segundos despus, Alice apareci por la puerta del bao y me dirigi una mirada precavida. Yo, simplemente, cerr el grifo de agua y me apoy contra la pared de aquel blanco reluciente. Entonces, dej escapar un pesado suspiro mientras cerraba los ojos. Hasta respirar, en aquel momento, me resultaba algo muy complicado. Estsbien? pregunt cuidadosamente Alice, acercndose a m. Negu con la cabeza. Ququ acaba de pasar? pregunt, en un susurro. Quizs estaba loca. Quizs haba sido producto de mi interminable imaginacin. Quizs

Edward te bes respondi ella, temiendo mi reaccin, aunque con una tenue sonrisa surcando su rostro. Negu con la cabeza nuevamente. Fue un truco apunt, con la mirada perdida. Era para ayudarme. T conoces a tu hermano, siempre me ha ayudado, siempre coment rpidamente, en un balbuceo confuso. Asinti, con algo de desilusin en su mirada. No te molesta si me voy a casa? pregunt, a media voz. No me siento muy bien. Neg lentamente con la cabeza. Vamos, ven pidi, pasndome un brazo por la cintura, de forma cariosa. Comenc a caminar a su lado, an con la calidez de los suaves labios de Edward sobre los mos. Haba tocado el cielo con las manos y ahora estaba cayendo lentamente. Slo esperaba que el impacto no fuera demasiado fuerte. (Edward's POV) Le cont a Jasper lo que haba sucedido y l tan slo me escuch, sorprendindose un poco ms a medida que el corto relato avanzaba. Sin embargo, antes de que pudiera terminar, Alice y Bella hicieron aparicin en escena. sta ltima evitaba mi mirada y pareca algo perdida. Edward, puedes llevar a Bella a casa? pregunt Alice suavemente. Creo que Catherine, despus de lo que pas, no dudar que sois una pareja estable. Asent suavemente, no sin cierta vergenza, mientras me pona de pie. Bella comenz a caminar adelante y yo la segu, de forma cautelosa. Los dos nos metimos en el ascensor, en completo silencio. Ella comenz a acomodarse el cabello de forma ida frente al amplio espejo, con una mueca pensativa plasmada en su rostro. Entonces, sbitamente, se volvi hacia m. Gracias dijo, con voz suave, mientras una sonrisa no muy convincente apareca en sus labios. Por qu? inquir. Por ayudarme con lo de Catherine y eso balbuce, rehuyendo a mis ojos. Pas una mano por mi cabello, levemente incmodo. Con respecto a eso, yo Edward, no te preocupes me cort rpidamente Bella, poniendo las manos en mis hombros. S que lo hiciste para ayudarme. Las puertas del ascensor se abrieron, y yo me qued un poco rezagado cuando ella comenz a caminar rpidamente, a duras penas, con aquellos tacones altos. En silencio, ambos nos subimos al Volvo yempec a conducir, oyendo slo de fondo la emisora de radio que estaba sintonizada. Pronto llegamos al edificio donde viva Bella,

iluminado por las suaves luces de la calle. Mi amiga me mir antes de salir del auto, con una mueca que se me antoj inescrutable. Ests segura de que? pregunt vacilante. Realmente todo est bien? Ella asinti y, con una sonrisa extraa, se inclin hacia m. De verdad, Edward me abraz de forma rgida, casi mecnica. Estoy bien, gracias. Despus de darme un rpido beso en la mejilla, baj del coche y escap hacia su apartamento. Realmente estaba bien? Suspir. Quizs slo era yo el que no se estaba sintiendo nada bien. Tard unos segundos en volver a poner mi vehculo en marcha para dirigirme a mi apartamento, presuroso. Abr la ventana para que el viento, soplando con intensidad debido a la velocidad, me despejara un poco la cabeza. Llegu y, despus de aparcar correctamente, me baj de mi automvil y comenc a caminar hacia mi edificio, con las manos en los bolsillos. Estaba completamente abrumado. Apenas llegu, ni siquiera me molest en cambiarme. Tan slo me quit la chaqueta, me afloj la corbata, me desabroch los ltimos botones de la camisa y me dej caer sobre el sof de la sala. No saba por cunto tiempo me haba quedado mirando el techo, pero, en algn momento de la noche, deb de quedarme profundamente dormido. Slo me quit de mi sueo un golpeteo que pareca lejano. Poco a poco fue hacindose ms claro, seguido de repetidos timbrazos. Intent aclarar mi cabeza y, mientras abra los ojos, comprend que el sonido provena de la puerta de mi apartamento. Con cuidado me puse de pie y, despus de tambalearme peligrosamente y recuperar mi estabilidad, apoyndome en la pared, abr la puerta. Me sorprend notablemente cuando me encontr con el rostro de Jasper, quin pareca igual o ms sorprendido que yo. Jasper? Qu haces aqu? pregunt, de forma adormilada. Con una mueca divertida, alz los libros que traa entre sus manos. Me golpe la frente con la palma de la mano. El trabajo de Biologa Celular! Cmo lo haba olvidado? Jasper me dirigi una rpida ojeada. Ests bien? pregunt, confundido. Hay algo de lo que quieras hablar? inquiri luego, de forma suspicaz. Dej escapar un suspiro. Por qu siempre deba ser tan perceptivo? Pasa gru, mientras l rea suavemente. Despus de dejar todos sus libros sobre la mesa, Jasper me explic la suerte que haba tenido que el portero lo reconociera y lo dejara entrar. Luego se sent en el sof y me analiz detenidamente con la mirada. Pas una mano por mi cabello, seguramente ms desordenado de lo normal, mientras me acomodaba a su lado.

Te ves mal, hermano coment. Muchas gracias respond secamente, con claro sarcasmo, mientras dejaba caer mi cabeza sobre el respaldo del sof. Tan mal te dej lo de ayer? Ms de lo que te imaginas. Aquello lo respond siquiera sin pensar y, segundos despus, ca en la cuenta de lo que haba dicho, mientras de fondo oa la risita de mi amigo. Maldije entre dientes. Condenado Jasper! Tena siempre que saberlo todo? Nos quedamos en silencio. Mi amigo se qued observndome, a la espera de que alguna palabra saliera de mis labios apretados que no fueran maldiciones hacia su persona, claro . Suspir un par de veces y me dispuse a contarle el motivo del beso, cosa que no haba conseguido la noche anterior, cuando Alice y Bella haban interrumpido. En el momento en que acab con la pequea, pero no por eso menos importante, parte del relato, Jasper me observ, pensativo. Entonces qu es lo que te preocupa? pregunt, aunque algo en su rostro me dijo que en realidad no era un total misterio para l. Si dices que lo hiciste para ayudar S, pero Jasper balbuce rpidamente, clavando mis ojos en la blanca pared ubicada frente al sof. Yo quiero decir no lo sent como algo fingido. Aunque no lo estaba mirando, estaba seguro de que Jasper me observaba cautelosamente. Quieres decir que sentiste algo? pregunt mi amigo. No quera dejarla ir balbuce, perdido en mis pensamientos. No se si sent algo, pero me not diferente Un nuevo silencio volvi a envolvernos. Sientes que pasa algo con ella? La pregunta de Jasper fue sorpresiva, pero rpidamente me encontr negando con la cabeza. Quizs estabas confundido prob Jasper, con voz tranquila. Siempre tuviste frente a tus ojos lo que buscabas, pero no pudiste verlo. Lo estudi en silencio, con una mirada interrogante. Hasta cundo dur tu relacin con Tanya? pregunt. Lo mir, con el ceo fruncido. A dnde quera llegar? Tanya Denali, una compaera de la preparatoria, haba sido mi novia por unos cuantos meses. Sin embargo, lo nuestro no funcion. Nunca consegua estar atado a una chica por ms de unas semanas, hasta que lleg Tanya. Lo intent con ella, pero nunca pudimos, realmente, sacar algo bueno de nuestra relacin. Entonces, fue en aquel momento en el que me di cuenta que no era un problema de las chicas. Todo aqullo era un problema propio. Pero qu era lo que Jasper intentaba probar? T no nos dijiste que no estabas interesado en las mujeres hasta que Bella comenz a salir con Tyler apunt mi amigo casualmente.

Frunc el ceo. Y? Lo escuch rer, mientras negaba suavemente con la cabeza. No te das cuenta, Edward? No era un problema de las chicas explic, an con una sonrisa. No te interesaban las chicas con las que salas, te interesaba ella. Slo ella. Estaba esperando a que te dieras cuenta por ti mismo. Automticamente, negu con la cabeza, de forma suave. Aqullo no poda ser. Ella era Bella, mi Bella. Ella era mi mejor amiga, mi pequea, esa que siempre haba estado en el momento justo, toda mi vida. Ella no poda ser ms que eso. Yo lo tena muy claro. Realmente lo tena tan claro? Suspir. Necesitas que te diga lo evidente? pregunt la suave voz de Jasper, an con aquel aire cauteloso. No, gracias murmur. Quizs, todo estaba bastante claro. Aunque no de la forma que yo haba credo. Captulo VII: Para eso estn los amigos. (Bella's POV) Me senta ajena a aquella realidad que se desarrollaba a mi alrededor. El centro comercial me pareca un lugar cien veces ms grande de lo que realmente era. Las voces de la gente se oan lejanas, difusas y casi inexistentes. Senta que mis pies flotaban en alguna superficie extraa, ms arriba de por donde todos caminaban. Estaba en mi propio mundo, sumida en mis pensamientos; y todo lo dems no importaba. Hola?, s?, busco a mi amiga Bella, que hace cinco minutos que se ha dedicado a ignorarme por completo coment la vocecita de Alice, justo en mis narices. Sacud la cabeza con cuidado. Lo siento balbuce. Estaba distrada. Has estado distrada todo el da! exclam mi amiga, mientras salamos de un local. Pas un brazo por mi cintura. Debes dejar de pensar un poco en ello, Bella pidi comprensivamente. Suspir. Ella tena razn, pero era tan difcil! Finalmente, intent despejar un poco mi mente y seguir a mi amiga por el centro comercial, mientras ella hablaba por telfono con su novio. Estaba an como perdida en mi mundo, pero por lo menos poda entablar una conversacin normal con Alice. Le agradeca que intentara quitarme de aquel estado; pero ella, ms que nadie, entenda que para m lo sucedido la noche anterior haba sido fuera de este mundo. Nunca, en todo lo que llevaba

de amistad con Edward, pens que algo as pudiera suceder, al menos fuera de mis sueos. Agradeca que Mike, sorpresivamente, no hubiera llamado en todo el fin de semana. A pesar de que era algo extrao, estaba feliz con aquello. La realidad era que no estaba de humor para lidiar con l. Bella! escuch el grito de Alice y me volv para mirarla. Ella slo suspir, con una mezcla de lo que me pareci frustracin y preocupacin. Otra vez te vuelve a suceder hizo una pausa. Por qu no hablas con l y ya? Suspir, por ensima vez en ese da, mientras nos acomodbamos en una de las mesas del patio de comidas, al que ni siquiera recordaba haber llegado. Ya habl con l, Alice respond, de forma cansada. S, pero le dijiste que todo estaba bien respondi rpidamente, dirigindome una mirada escptica. Y djame decirte, querida Bella, que este no es, casualmente, tu comportamiento normal. Buf, mientras dejaba caer mis brazos a los costados de mi cuerpo, con frustracin. Qu quieres que haga, Alice? pregunt, no sin cierta exasperacin. Hola, Edward, disclpame; la verdad es que no dejo de pensar en el beso que nos dimos y me siento mal, porque t eres gay y yo estoy enamorada de ti tom aire, despus de hablar tan rpidamente. Una sonrisa falsa surc mi rostro. Te parece bien? Alice rod los ojos. Quizs sea til que le digas eso a Edward. Las dos giramos con violencia la cabeza, para encontrarnos con el conciliador gesto de Jasper, quien estaba apoyado en una columna cercana a nuestra mesa. Solt abruptamente todo el aire que haba estado conteniendo. Casi me matas de un susto! me quej, para luego soltar otro pesado suspiro. Me hund en la silla, como sumergindome en mi propia miseria. Alice, despus de algunas palabras, se ofreci a ir a buscarnos algo para comer. Yo simplemente gru que no quera nada, mientras ella se iba alejando. De cualquier modo, estaba segura de que iba a traerme una buena racin de comida. No te ves lo que se dice bien apunt Jasper, sentndose a la mesa. Te lo agradezco mascull, mirando hacia otro lado. Escuch su risa melodiosa. Dios, t y Edward sois tan escalofriantemente parecidos coment. Lo fulmin con la mirada. Qu? apunt, con voz inocente, mientras apoyaba un codo sobre la mesa y me miraba ms de cerca. Nada murmur. Me negaba a que alguien ms me diera consejos amorosos. Con Alice bastaba y sobraba!

Despus de compartir una comida, los tres nos subimos al llamativo vehculo de Alice, con el propsito de dirigirnos nuevamente al apartamento. Una fina capa de llovizna nos acompa en el trayecto y, cuando llegamos a nuestro destino, tuvimos que correr para evitar mojar nuestras ropas y las recientes comprar realizadas por Alice. Fue bastante agradable llegar a la calidez del hogar; sin embargo, al ver que mi pequea amiga ni siquiera se quitaba su abrigo, frunc el ceo. Planeas algo? pregunt cuidadosamente. Debo ir a buscar a Jessica para que me entregue unos bosquejos que realiz el ao anterior coment Alice, encogindose suavemente de hombros; quizs sus diseos puedan servirme de base, para tener, ms o menos, una idea de lo que debo hacer para mi proyecto de maana agreg, con un suspiro. Asent en silencio. Entonces algo hizo contacto en mi cabeza. Los libros de historia del Arte! Demonios! Crees que podrs llevarme hasta la biblioteca? ped atolondradamente. Alice parpade. S, supongo que no es ningn problema acept. Tom mi bolso, un paraguas y mi abrigo, mientras los tres volvamos a salir del apartamento. Acordamos pasar primero por la casa de Jessica. Mientras bamos en el Porsche, la pequea Alice me explic que haramos las cosas ms rpido de esa manera y que luego podra esperarme en la puerta del la biblioteca. Con mi amiga al volante, que tena aquella extraa mana de conducir igual de rpido que su hermano, pronto llegamos a nuestro destino. An con el doloroso recuerdo de Edward en mi mente, me baj del auto detrs de mis amigos. La portera del apartamento de Jessica, una seora muy amable, sonri al vernos en la puerta. En realidad, le sonri a Alice. Ambas se conocan, ya que la mujer sola realizar espordicas visitas al centro comercial; y, vamos, cmo no congeniar con Alice, quien prcticamente viva dentro? Alice! Cmo estas? exclam amistosamente la mujer, para luego inclinar su cabeza hacia nosotros, a forma de saludo. Muy bien, Charlotte, gracias respondi la pequea Cullen, sonriente. Vens a ver a Jessica? Alice asinti. Despus de un corto cruce de palabras, los tres nos metimos en el ascensor. Subimos dentro de l y descendimos en el pasillo que le corresponda al piso de Jessica. Jasper toc el timbre, mientras se haca a un lado; Alice se qued con una sonrisa frente a la puerta. Esperamos un rato y ya pesbamos que Jessica no estaba cuando su figura se apareci desde dentro; su rostro denotaba confusin, casi podra decir que miedo. At mejor la bata de seda que traa puesta y nos mir, alterada. Qu hacis aqu? pregunt sbitamente, depositando su ojos en m por una milsima de segundo. Vena a pedirte los diseos que me prometiste replic Alice, con el ceo fruncido, recuerdas?

Jessica asinti, sin decir nada. Mi amor! Qu sucede? se escuch desde adentro. Los tres nos quedamos helados y el rostro de Jessica se transform con violencia. Yo conoca esa voz esa voz era No, aquello no poda ser. Antes de que pudiera hacer nada, sin embargo, Alice empuj a Jessica a un lado y se adentr en el apartamento. Ella la sigui y Jasper fue detrs de ambas, muy posiblemente temiendo que su novia cometiera un homicidio. Pero no, yo no iba a quedarme all. Con la poca determinacin que tena en aquellos momentos, segu a mis amigos; fue una gran sorpresa encontrarme a Alice intentando abofetear a un semidesnudo Mike. Cuando entr en escena, todas las miradas se posaron en m. Mike, que se encontraba luchando contra una enfurecida Alice, me mir casi con horror. Al bajar sus defensas, claro, se gan un buen puetazo de mi amiga, justo en el medio de su nariz. Vi que Mike haca el amague de levantarse y seguirme; tambin sent la mano de Jasper en mi brazo; pero lo ignor todo y slo corr fuera del apartamento. Cuando estaba bajando las escaleras, sin siquiera esperar el ascensor, con miedo a que me alcanzaran, me di cuenta de que mis mejillas se encontraban hmedas. No por amor, ya que yo tena muy claro que no estaba enamorada de Mike, pero la traicin Eso s que dola. Cuando consegu salir del apartamento, ante la confusa mirada de la tal Charlotte, comenc a correr sin rumbo alguno por las calles de Washington. Chocando con las pocas personas que haba por la calle, debido a que ahora llova con ms fuerza, logr abrirme paso hacia una parte menos cntrica de la ciudad. Con las gotas mezclndose con mis lgrimas, me dej caer en un banco, completamente abatida. Evidentemente, ni siquiera poda ser suficiente para alguien como Mike Newton. Cmo poda imaginar, entonces, que alguien como Edward se fijara en m? Suspir. Alguna otra cosa mala iba a pasar? Escuch un fuerte trueno en el cielo. Por supuesto, la vida no dejaba de sonrerme! (Edward's POV) Yo, usualmente, era una persona muy activa. No me gustaba mucho quedarme quieto, sin hacer nada; sobretodo cuando haba tanto por hacer. Sin embargo, all estaba, ocupando toda la extensin del sof con mi cuerpo y mirando el techo como si fuera la cosa ms interesante de todo el mundo. Cre que ya me conoca las grietas de memoria, mientras pensaba, nuevamente, en la complicada situacin en la que me encontraba. Estaba tan atrapado en mis cavilaciones, que me cost identificar el sonido de mi telfono mvil; estir mi brazo y atrap el pequeo aparato. S? Edward, por Dios, tienes que ayudarnos la voz agitada de mi hermana se escuch des del otro lado de la lnea. Alice, clmate. Qu ha sucedido? inquir, con el ceo fruncido. Bella, Edward, Bella mi corazn dej de latir dentro de mi pecho. Mike lo ha arruinado todo, ella se ha ido corriendo y no sabemos dnde est y con esta lluvia Dios!

La voz de mi hermana sonaba agitada. Intent que se tranquilizara y me explicara mejor las cosas. Luego, tan pronto como cortamos la comunicacin, salt del sof. Ni siquiera me molest en tomar un abrigo, a pesar de que saba que afuera estaba lloviendo con intensidad; simplemente, corr por el pasillo y baj las escaleras tan rpido como mis piernas me lo permitan. Con poco cuidado, me sub a mi auto, aparcado cerca del edificio en el que viva, y comenc a conducir a gran velocidad por la ciudad. Tena que encontrarla. Necesitaba encontrarla. Me pas la mano por el rostro, con frustracin. No saba cunto tiempo llevaba dando vueltas por la ciudad, pero no haba ni rastro de Bella. Haba visto demasiadas muchachas castaas, pero ninguna como ella. Muchas jvenes haban decidido salir a la calle con chaquetas negras Alice me haba comentado que Bella llevaba una, pero ninguna era ella. Sin embargo, unas cuantas vueltas ms fueron suficientes. All, en una plaza apartada de la zona ms cntrica de la ciudad, se encontraba ella, sentada sobre un banco, agarrndose fuertemente las piernas contra el pecho. El corazn se me parti en dos ante la imagen y, sbitamente, sent la imperiosa necesidad de pisotear a Mike Newton. Con velocidad, baj del Volvo, despus de aparcarlo de una manera que, en medio de la ciudad, me hubiese costado unos cuantos insultos y alguna que otra multa. Comenc a correr por la hmeda hierba, hasta que me encontr frente al banco. Bella alz su perdida mirada hacia m, y la sorpresa se pint en su triste rostro. Aquello fue demasiado para m. Con cuidado, tom a Bella por los brazos y la alc, hasta que qued de pie frente a m. Entonces, la estrech en un fuerte abrazo, escondiendo mi cabeza en su cuello. La lluvia se mezclaba con su perfume, creando una fragancia perfecta. Sent que su cuerpo comenzaba a agitarse bajo el mo, supuse que por el llanto, y la estrech ms fuerte contra m. Comenc a pasear una mano por su cabeza, de forma conciliadora, mientras le peda suavemente que se tranquilizara, que todo estaba bien. Entonces, cuando sus ojos se alzaron para mirarme, lo comprend todo. Todas mis dudas quedaron despejadas, aunque me negara a aceptarlo. No te interesaban las chicas con las que salas, te interesaba ella. Slo ella. Dios, estaba perdido. Captulo VIII: Te molestara? (Bella's POV) Estaba completamente segura. No haba mejor refugio en el mundo que los brazos de Edward. No saba cunto tiempo habamos pasado all, bajo la lluvia, unidos el uno fuerte abrazo. Sin embargo, no quera que aquello terminara nunca. Mi divagar a partir de aquel tipo de situaciones, y la calidez de su cuerpo resultaba exquisitamente agradable. Suspir. Era momento se acabar con quera volverme completamente loca. al otro en un mente amaba contra el mo aquello si no

Cuando alc el rostro, l se qued observndome con cuidado. Entonces, se separ de m y me atrajo por los hombros contra su cuerpo. Juntos y en silencio, comenzamos a caminar, hasta que vi su reluciente Volvo aparcado en una extraa posicin diagonal. Sin soltarme siquiera un segundo, Edward me acompa hacia el lado del copiloto y me oblig a entrar. Me apart algunos cabellos hmedos del rostro y pronto encendi la calefaccin. Despus,

corri hacia el otro lado y se sent frente al volante. Con un suave rugido, el motor arranc rpidamente. La ciudad se convirti en manchas borrosas, mientras Edward conduca por las calles a toda velocidad. En un tiempo rcord, llegamos a la puerta de su apartamento y l baj, tan presuroso como antes. Casi sin darme cuenta, lo encontr a mi lado, ayudndome a salir del coche. En silencio, pas una mano por mi cintura y me acompa as, sin soltarme, hasta que estuvimos en la sala de su apartamento. Entonces, se posicion frente a m, tomndome suavemente por los hombros. Ests mejor? me pregunt, con un suave susurro. Realmente estaba mejor? Asent, aunque el sollozo que se me escap, cuando quise afirmarlo con palabras, arruin toda la credibilidad de mi respuesta. Edward chasque la lengua suavemente y me atrap entre sus brazos, volviendo a abrazarme con fuerza. Te juro que si llego a cruzarme con ese idiota, tendr que comprarse una cara nueva gru Edward contra mi odo, estrechndome un poco ms contra l. Con cuidado, me condujo hasta el pulcro sof de la sala y me acomod de forma cuidadosa en su regazo. Lo mir, mientras l alejaba de mi rostro algunos cabellos hmedos, ponindolos detrs de mi oreja, y l estableci contacto visual conmigo. Estuvimos un rato mirndonos a los ojos, hasta que su voz se hizo or. Deberas llamar a Alice y Jasper y decirles que ests bien apunt dulcemente. Estaban muy preocupados. Asent con lentitud y me puse de pie. Ya se me haba pasado por la cabeza que mis amigos haban llamado a Edward, lgicamente. Pensando en ello, marqu rpidamente el telfono de Alice. Por supuesto, mi amiga comenz a gritarme en un principio, por haberla preocupado y por haber tenido esa reaccin frente a mi idiota exnovio. Luego, cuando logr tranquilizarla, me pidi perdn y comenz a despotricar contra Mike y Jessica. Finalmente, al ver que no era un tema del que me interesara hablar, me pregunt cmo me senta. De verdad, Alice, no te preocupes ped. Estoy bien, no pasa nada ment, caminando por el pasillo, lejos de Edward. Mira que, si me lo pides, ya mismo mando a matar a Mike Newton asegur, con voz amenazante. Tengo algunos conocidos de la vida que no tendran ningn problema en partirle el cuello o algo parecido. Alice, djalo rogu, con una tenue sonrisa en mi rostro. Ya hablaremos de ello. No asesines a nadie sin mi consentimiento, por favor. La escuch rer de forma melodiosa. De acuerdo acept, con fingida resignacin. Hasta luego, amiga. Hasta luego. Cort la comunicacin y, arrastrando los pies, volv a la sala, donde Edward se encontraba an sentado en el sof. Cuando llegu, me dirigi una clida sonrisa. Por qu no te das una ducha? propuso cortsmente. Si sigues as, pescars un resfriado.

Asent, mientras l se pona de pie. (Edward's POV) Bella se haba ido a baar y yo me dirig al lavadero, con el fin de poner nuestras ropas a secar. Senta dentro de mi aquel extrao sentimiento que me impulsaba a querer destruir todo lo que se encontraba a mi alrededor. Suspir varias veces, intentando calmarme, mientras colgaba todas las cosas mojadas. Una vez que acab con aquella tarea, di un ltimo y largo suspiro, antes de encaminarme por el pasillo que llevaba a mi habitacin. Cuando alcanc la puerta, la empuj con cuidado y me adentr en mi cuarto. Comenc a rebuscar en el armario una camisa para reemplazar la que se haba empapado. Poda or con claridad el sonido del agua cayendo del otro lado de la puerta. Me acerqu y di un suave golpecito a la misma, mientras intentaba ponerme la prenda. Est todo bien, pequea? S, s asegur ella rpidamente. Comenc a abotonarme la camisa cuando escuch ruidos dentro del bao y el agua dej de correr. Segundos despus, Bella apareci en el umbral de la puerta, con una toalla envuelta alrededor del cuerpo. Su cabello castao, hmedo, adornaba sus plidos hombros. Desvi la mirada y la dej pasar a la habitacin. Sin dirigirle otra mirada, comenc, nuevamente, a rebuscar algo en mi armario. Con cuidado, le pas una camisa y unos pantalones de pijama oscuros, que me quedaban algo pequeos. Ten, pequea coment, mientras le pasaba las prendas. Esto te quedar bien. Sent que la camisa y el pantaln abandonaban mis manos y fij mi vista en la pared. Comenc a andar por la habitacin, con algo de incomodidad, siempre de espaldas a ella. Entonces, la vida me puso a prueba justo cuando menos lo esperaba. En mi improvisada y nerviosa caminata, mis ojos se chocaron con el espejo. Entonces, la figura de Bella apareci frente a m. Saba que deba apartar los ojos y seguir con mi camino, obviando el hecho de que ella estaba all, en ropa interior y con la espalda descubierta, frente a mis ojos. Sin embargo, no poda moverme. Mis ojos la recorrieron una y otra vez, intentando grabar su figura en mi mente. Fueron varios segundos los que me qued all, que se hicieron eternos al pasar por cada parte de su cuerpo. Entonces, mientras intentaba abrocharse el sujetador, algo en m hizo contacto. Comenc a caminar ms rpido de lo que hubiese deseado, mientras pasaba una mano por mi rostro, con frustracin. Qu demonios estaba haciendo? Sin embargo, a pesar de mi incomodidad, no me esperaba aquello para nada. Edward? llam tmidamente Bella. S? pregunt, an sin volverme. Podras ayudarme con esto? pregunt, con vacilacin. Alice lo compr y la verdad es que no es de mi estilo Me volv para encontrarme con Bella de espaldas a m. Sus manos sostenan en su espalda los broches del sujetador de encaje, mientras me miraba por encima de su hombro. Camin hasta ella como un autmata, intentando que mis manos dejaran de moverse. Con cuidado, deslic mis manos por el broche e intent unir ambos extremos. Suspir varias veces, haciendo lo posible para concentrarme del todo en el broche. Vamos! Qu mierda me estaba pasando? Edward, ests bien? pregunt la suave voz de Bella, sobresaltndome.

Asent torpemente. Entonces vi que el sujetador ya se encontraba perfectamente colocado. Ahora te har algo para comer y llamas a Alice o a Angela para avisarles que te quedars a dormir aqu, de acuerdo? avis rpidamente. No quiero que salgas con esta lluvia otra vez. Bella dibuj una tenue sonrisa en su rostro, mientras asenta. Con urgencia, sal de la habitacin y prcticamente corr hacia la cocina. Comenc a improvisar algo para la cena, mientras aquellas imgenes no me dejaban en paz. Dios, se supona que ella estaba mal por lo que Mike le haba hecho y yo no poda pensar en otra cosa! Ella era la prioridad ahora. Nada ms. Con aquella certeza de que ella estaba preocupada por otro chico, tom dos platos, acomodndolos en diferentes bandejas. Con cuidado, serv un poco de gaseosa en un par de vasos y busqu los cubiertos en el cajn ms cercano a m. Pocos minutos despus, con la cena lista, me dirig hacia la habitacin. All, Bella se encontraba sentada sobre mi cama, mirando algo en la televisin. Con movimientos lentos, me sent a su lado, intentando que el contenido de las bandejas se mantuviera en su lugar. A qu se debe esta cena en la cama? pregunt, divertida, mientras tomaba la pequea bandeja de madera que le corresponda. Me encog de hombros suavemente. Nada, simplemente se me ocurri que estaras ms cmoda coment, restndole importancia. Bella parpade varias veces, mirndome, y luego vi como dejaba su bandeja sobre la cama. Entonces, sus brazos me rodearon con fuerza, haciendo que mi espalda topara contra el colchn de la cama, quedando ella acostada sobre mi cuerpo. Sent su respiracin en mi cuello y mi corazn, involuntariamente, se sobresalt. Gracias, Edward dijo con voz tenue, casi llorosa. Gracias por todo. No tienes nada que agradecerme, pequea asegur, acariciando su cabello mojado. Sabes que lo hara todo por ti. Bella alz la cabeza, an recostada sobre mi cuerpo, y nos miramos con intensidad. Creo que nunca habamos compartido una mirada tan ntima y cmplice como aqulla. Fue entonces cuando, apenas despus de romper el contacto visual, Bella pareci percatarse de la comprometedora posicin en la que nos encontrbamos, porque en su rostro apareci un evidente sonrojo. Re entre dientes, mientras pasaba una mano por su clida mejilla. Eres tan adorable murmur, con una voz ronca que no senta como propia. Dios Realmente, qu me estaba pasando? Sonri nerviosamente, y vi que tena la intencin de levantarse. Sin embargo, enred mis brazos en su cintura, retenindola. Bes su frente con cuidado, su pequea nariz y luego me qued observando fijamente sus labios. Sera aquella la prueba de fuego? Entonces, las palabras salieron de mi boca casi de forma involuntaria. Bella llam en un murmullo ronco, apenas audible. Te molestara si te besara?

Sus ojos se abrieron de par en par y los mos tambin, rompiendo aquel universo en el que haba quedado completamente perdido. Yo haba dicho aquello? Oh. ... Captulo IX: Dulce venganza. (Bella's POV) l no haba dicho aquello. l no haba dicho aquello. l no poda haber dicho aquello. Me qued mirndolo a los ojos como una idiota, apreciando todos los matices de verde que estos presentaban. Entonces, acced. Asent con cuidado, respondiendo a su pregunta. Cerr los ojos, con mi corazn latiendo a una velocidad descomunal. Respir profundamente y pude sentir como su dulce aliento se entremezclaba con el mo. Entonces, sus labios se posaron sobre mi mejilla. Abr los ojos con desilusin, an con la boca de Edward pegada a un lado de mi cara. Entonces, me entraron ganas de rer con amargura, de llorar de la frustracin. Realmente pensaba yo que l quera besarme? Tuve la necesidad de separarme bruscamente de su cuerpo. Esto Edward necesito ir al bao coment rpidamente, para luego escabullirme hacia all. Cerr la puerta, con ms fuerza de la que hubiese deseado, y me apoy contra la pared. Cmo poda, a pesar de todo, seguir guardando esperanzas de algo tan idiota e imposible? (Edward's POV) Me alegraba el hecho de poder pensar rpido, incluso en situaciones tan particulares como aqulla. Despus de analizar mis palabras, me di cuenta de que podan tener un significado totalmente comn. Claro que nunca le peda permiso a Bella para besarla en la mejilla, pero ese es un detalle del que ella no deba percatarse. Su constante falta de atencin, por supuesto, era una ventaja. Cuando se fue hacia el bao, dej escapar todo el aire que haba estado conteniendo, de forma violenta. An acostado en la cama, me pas las manos por el rostro varias veces. Si segua as, me volvera completamente loco. Bella volvi, pocos minutos despus, y ambos comimos en silencio, escuchando de fondo el programa que haba quedado en la televisin. En lo que me pareci siglos, los dos acabamos con la cena y me ofrec a dejar las bandejas en el fregadero. Con un asentimiento carente de palabras, Bella me pas su bandeja. Nuevamente me refugi en la cocina, intentando aclarar mis ideas. Me moj un poco el rostro y, despus de pasar mis manos por l unas cuantas veces, volv a la habitacin.

Bella quieres ocupar t la cama? pregunt, cuando la vi mirando su telfono mvil de forma distrada. Alz los ojos y pude ver un extrao brillo en ellos. De hecho, aquel brillo, para m, resultaba bastante conocido. Era l balbuce. El muy idiota pretende que coja el telfono murmur, con voz llorosa. De forma inusualmente torpe, me acerqu a ella y la abrac fuertemente. En aquel momento, comenz a llorar con fuerza. Me qued all, junto a ella, hasta que pudo calmarse. Entonces, me separ de su cuerpo, con cuidado, y tir de su mano. La obligu a meterse dentro de la cama y la arrop, mientras ella se secaba sus lgrimas con la mano torpemente. Me acerqu un poco a su rostro y deposit un beso en su frente. Duerme, mi pequea ped, en un susurro. Olvida a ese idiota. Desvi sus ojos de los mos y asinti suavemente. La observ por unos segundos y despus comenc a caminar para dirigirme a la sala. Improvisara algo en el silln, ya que quizs aquella noche ella preferira estar sola y tranquila. Sin embargo, sent su pequea mano alrededor de mi brazo antes de que pudiera irme. No, qudate rog suavemente. Me volv para mirarla e, inevitablemente, una suave sonrisa se dibuj en mi rostro. Rode la cama con cuidado, sin quitar mis ojos de ella ni por un segundo. Entonces, levant las mantas y me acomod a su lado, como siempre habamos hecho durante toda nuestra vida. Me regal una suave, pero tensa, sonrisa. Despus, sus brazos se amoldaron a mi cintura y escondi su rostro en mi pecho. Sintiendo una agradable sensacin de calidez, acarici su cabeza, deposit un suave beso en su cabello y apagu la lmpara de la mesita de noche. Con la lluvia y la respiracin de Bella a mi lado como cancin de cuna, ca rendido en un profundo sueo. (Bella's POV) Si haba algo que odiaba, realmente, era sentirme impotente. As era como me senta con Mike, despus de lo que haba hecho. Necesitaba devolverle el favor, necesitaba hacer algo perverso, algo cruel, tan slo para sacarme aquella horrible frustracin de haber sido traicionada. Por otro lado, Edward no me pona las cosas demasiado fciles: sentir la calidez de su cuerpo, la suavidad de sus labios contra mi frente y su tenue respiracin, teniendo en cuenta lo sensible que me encontraba, no me haca ningn bien. Sin embargo, lo necesitaba all, a mi lado, para soar con todos aquellos imposibles entre nosotros. Suspir. Deba de tener alguna vena masoquista o algo por el estilo. Con un dedo, dibuj la sonrisa pacfica que se encontraba en el rostro dormido de mi acompaante. Pas las yemas de mis dedos por su piel de porcelana, detenindome en aquellos puntos especficos que ms me gustaban, como esos adorables hoyitos que se formaban en sus mejillas cuando sonrea. Pas la mano, de forma despreocupada, por su quijada y l frunci suavemente la nariz. Segundos despus, sus prpados se abrieron, revelando sus hermosos y adormilados ojos verdes.

Contuvo un bostezo y despus me dedic una sonrisa. Buenos das, pequea murmur, con aquella mirada intensa y misteriosa que me resultaba nueva y diferente. Dormiste bien? Asent lentamente, sin poder despegar mis ojos de los suyos. Fue bueno pasar toda una tarde con Edward. Despus de todo, si bien la situacin entre nosotros haba estado algo tensa despus del beso, las cosas que haban sucedido con Mike haban creado una especie de tregua entre nosotros dos. Adems, no poda negar que los brazos de Edward me hacan sentir totalmente reconfortada. Toda la frustracin que senta pareca desaparecer cada vez que l me abrazaba o me besaba en la frente. Eran ya las ocho y media de la noche del domingo, cuando a Edward le pareci que sera bueno llevarme a casa, ya que al da siguiente debamos asistir a clases y tena unas cuantas cosas que preparar. Me senta mejor que el viernes, aunque la frustracin segua all, contenida dentro de mi pecho. Claro que Edward no tena por qu saber aquello. Bueno, pequea, nos vemos maana, de acuerdo? dijo suavemente cuando nos encontrbamos en la puerta del edificio. Asent y bes tmidamente su mejilla. Gracias por todo dije, a media voz y con una suave sonrisa. Hasta maana, Edward. (Edward's POV) Conduje por las calles con velocidad, intentando despejar un poco mi cabeza. Amaba pasar tiempo con Bella y haba disfrutado el fin de semana; pero, en el estado de confusin en el que me encontraba, las cosas podan tornarse un poco estresantes de vez en cuando. Pronto llegu a mi apartamento y me tom mi tiempo para ordenar mis libros y trabajos de la universidad. Luego cen en la tranquilidad de mi hogar y me fui a la cama, bastante ms temprano de lo normal. Por supuesto, di unas cuantas vueltas antes de que el sueo se apoderara de m, con la fragancia de Bella an impregnada en las sbanas. La maana siguiente me levant ms temprano de lo normal. Prepar el desayuno con tranquilidad y comenc a comer, mientras miraba las noticias matutinas en la televisin. Estaba observando un informe sobre el trfico de cocana, cuando mi mvil son. La lejana msica provena de mi habitacin, por lo que tuve que correr hacia all para alcanzarlo. Al ver que se trataba de un mensaje, lo abr y no pude ms que rer. "He logrado que Bella quiera salir del apartamento. Te espera aqu. S amable. Por cierto, si no matas a la mosca, la matar yo, porque el zumbido se me est haciendo insoportable. Te quiero, hermanito". Me sent tentado de enviarle algn mensaje, dicindole que la venganza no era algo bueno, sobre todo para alguien como ella, que siempre se meta en graves problemas por sus maquiavlicos planes. Sin embargo, saba que tena poco tiempo para llegar a tiempo y, adems, tratndose de Mike, poda hacer lo que le diera la gana. An con una sonrisa dibujada en mi rostro, a causa del mensaje de Alice, tom mis cosas de la universidad y las llaves, para despus salir del apartamento. Me sub a mi vehculo, acomodando algunas cosas en el asiento trasero, de forma despreocupada. Encend el vehculo y, despus del caracterstico rugido del motor, comenc a atravesar las calles de la ciudad, con prisa. Pocos fueron los minutos que tard en llegar al apartamento donde convivan Alice, Angela y Bella. Alc la mirada y, apenas la fij en la entrada, divis la figura femenina trotando hacia el auto.

Buenos das me salud Bella. Sus suaves labios se posaron rpidamente en mi mejilla. Buenos das respond, dedicndole una sonrisa, mientras volva a arrancar. Nos quedamos en silencio durante todo el viaje. Cuando apenas habamos recorrido unas pocas manzanas, sintonic la emisora de radio favorita de Bella, gesto que me agradeci con una suave sonrisa. Minutos despus llegamos a nuestro destino; aparqu en uno de los pocos lugares libres cerca del campus, mientras Bella tomaba mis cosas y las suyas. Empezamos a caminar por los amplios jardines de la universidad, an en aquel cmodo silencio en el que ambos nos encontrbamos sumidos. Entonces, cuando estbamos a unos pocos pasos del edificio principal, Bella se qued congelada en su lugar. La observ, extraado, al notar que haba dejado de caminar, para despus seguir la direccin de su mirada. Entonces, mis ojos se encontraron con el idiota de Mike Newton, apoyado contra las grandes y antiguas paredes. Edward balbuce ella, podemos irnos? Tom aire varias veces, intentando controlarme. Sin embargo, cuando Bella estaba en medio, no tena caso que lo intentara. Me acerqu a ella y tom, con cuidado, una de sus manos. Enseguida nos iremos asegur, pero primero hay algo que debo hacer. Camin con determinacin hacia Mike, quien pronto fij sus ojos en m. Sin apartar la mirada ni un segundo, acort la distancia que nos separaba, quedando tan slo a unos pocos pasos de l. Me mir con una ceja alzada, antes de hablar. Quiero hablar con ella, Cullen, no contigo coment, creyndose alguien realmente inteligente. Gran error. No s si no te habas dado cuenta Cierra el pico, Newton ped, con determinacin, y aljate de ella. Se carcaje, con pattica irona. Contrlate, Edward, contrlate. Crees que voy a hacerte caso?, a ti? pregunt, con burla. Bella es ma, Cullen, ma. De acuerdo, al demonio con el autocontrol. Sintindome completamente ajeno a mis movimientos, en unos pocos segundos, sent como mi mano, cerrada en un puo, volaba hasta su rostro. Lo vi tambalearse hacia atrs, mientras llevaba los dedos a su nariz, la cual sangraba levemente. Me mir, con el horror pintado en su rostro. Yo que t, lo hara respond, dndome media vuelta. Lo observ por encima de mi hombro. Y no hables nunca ms de ella como si fuera un objeto, de acuerdo? Con las miradas de los curiosos sobre la escena, camin nuevamente hacia donde se encontraba Bella. Mirndome con los ojos como platos, ni siquiera se inmut cuando pas mi brazo por su cintura. Acerqu un poco mi rostro a ella, hasta que reaccion. Me mir, frunciendo el ceo. Mejor vamos suger. Tema su reaccin, ya que no pareca decidida a moverse. An poda ver la sorpresa en cada parte de su rostro, as como tambin la confusin. Entonces, cuando pens que me iba a

gritarme, que iba a decirme que estaba loco o algo parecido, una tenue sonrisa se extendi por sus labios. Estoy de acuerdo. Y gracias. Sorprendido, sonre, mientras empezbamos a caminar. Tena que darle las gracias a Alice por aquel mensaje. Despus de todo, la venganza resultaba bastante agradable. Captulo X: Novedades. (Bella's POV) Era bueno que Edward no me hubiese salido con cursos de moral en aqul preciso momento. Siempre haba mantenido su discurso de que a los problemas se les deba hacer frente; pero me alegraba que, en aqul momento, su filosofa de vida hubiese sido diferente. Claro que, a pesar de todo, no poda negar que me encontraba sorprendida por su forma de proceder; es decir, Edward pegndole a alguien? Aqullo, sin dudas, era nuevo. Y se haba sentido demasiado bien. Me encontr sonriendo como idiota, mientras Edward conduca por las calles de la atestada ciudad. Cuando frenamos en un semforo, se volvi para mirarme, con una tenue sonrisa surcando su rostro. Qu tienes ganas de hacer? me pregunt, con voz dulce. Sorprndeme respond, mientras sintonizaba la radio. Edward sonri de lado, antes de volver a moverse, con destreza, por las calles de la ciudad. Recuerda que t lo pediste apunt, antes de virar, con habilidad, en una de las esquinas. Lo mir con horror, an cuando la sonrisa torcida surcaba su hermoso rostro. Igualmente, no estaba asustada; despus de todo, Edward siempre haba sabido todo sobre m; saba que me gustaba y que no, casi tan bien o mejor que yo. Efectivamente, cuando llegamos a una amplia plaza, alejada del centro de la ciudad, supe que no me equivocaba al dejar nuestro destino en manos de Edward. Despus de haber dado vueltas por el centro de Washington por ms de dos horas, ambos nos bajamos del Volvo y comenzamos a caminar por el espeso paisaje verde, decorado con flores de todas las tonalidades. Caminamos hasta el centro y atravesamos una fuente, hasta llegar bajo uno de los tantos rboles dispersos por el lugar. Edward, sin preocuparse demasiado por el fro, se quit su chaqueta y la apoy sobre el csped. Lo mir reprobatoriamente, pero el slo me dio un suave empujn. Aqullo bast para que yo cayera sentada sobre su chaqueta y l se carcajeara a gusto. Ir a comprar algo para comer, te parece? apunt, ladeando la cabeza. Creo que por aqu hay un buen negocio de comida rpida. Abr la boca, con fingida sorpresa.

Edward Cullen me dejar arremeter contra una sucia hamburguesa y un paquete de grasosas patatas fritas a las once de la maana? pregunt. Saba que l no era muy partidario de la comida chatarra. Simplemente, ante mi pregunta, dej escapar su melodiosa y sincera risa. Creo que, esta vez, podemos hacer una excepcin apunt, guindome un ojo y dndose la vuelta. Me qued prendada a su gesto por unos cuantos segundos, mientras l se alejaba por el parque. Poco tiempo despus, volvi con la comida que haba prometido. Apenas apoy la bolsa sobre mi regazo, aqul olor caracterstico de ese tipo de locales me inund los sentidos. Edward sonri ante mi reaccin y se permiti soltar una carcajada cuando mi estmago gru. No he tenido tiempo de desayunar! me quej, divertida, mientras le golpeaba el brazo. Simplemente, amaba la relacin que tena con Edward. Mas all de todo lo que senta cuando l estaba cerca, haba algo de su presencia que me era imprescindible. El hecho de escuchar su aterciopelada voz, de or sus chistes sin maldad, de sentir sus brazos alrededor de mi cuerpo o sus besos en mi frente, me resultaba algo tan indispensable como respirar. Bella ests bien? me llam, de forma cuidadosa. Parpade varias veces, antes de mirarlo y sonrer. Si, todo bien asegur, llevndome algunas patatas a la boca. En que pensabas? inquiri, suavemente. En ti respond, sin pensar. Automticamente, cuando vi sus ojos sorprendidos, mi rostro comenz a ser adornado por diferentes tonalidades de rojo. (Edward's POV) Mi corazn haba comenzado a latir como loco. Me reprend a mi mismo por aquella reaccin idiota y extraa, ante la respuesta de Bella. Su rostro se sonroj con violencia y comenz a balbucear cosas carentes de sentido, por lo menos para m. Estaba pensando en nosotros apunt, sin dejar que mi corazn se tranquilizara. Quiero decir, en esta relacin que compartimos. Claro. Ella hablaba de nuestra amistad. Nuestra perfecta e intachable amistad. Suspir. Sabes? pregunt, en un susurro quedo, mientras sus ojos se clavaban en la hierba. Sus mejillas seguan de aquel adorable color rosado. No se que hara sin ti, realmente. Sonre con suavidad, mientras tomaba su barbilla. El problema del asunto aqu es qu hara yo sin ti apunt, hablando con total sinceridad.

Bella ech los brazos alrededor de mi cuello y deposit un suave beso en mi mejilla. Compartimos una tarde all, sentados bajo la sombra del rbol, sumando otra a las tantas que habamos pasado juntos de aquella manera. Nos quedamos hablando de cosas idiotas, de la gente que pasaba e incluso, hasta que, por alguna de esas cosas de la vida, terminamos hablando de Mike Newton. Pero, realmente, lo queras tanto? le pregunt, con duda. Ella neg suavemente con la cabeza. De hecho, no respondi, destilando sinceridad en cada una de sus palabras. La mir, bastante confundido. Entonces por qu estaba tan mal luego de bueno, de eso? inquir. Los ojos castaos de Bella se desviaron de los mos, mientras soltaba un suspiro y se encoga de hombros. Supongo que por no ser lo suficientemente buena para l balbuce, dejando que una cortina de cabello le cubriera el rostro o para nadie agreg, en una voz apenas audible. Mi corazn comenz a latir fuertemente dentro de mi pecho y las palabras se agolparon en mi garganta de forma repentina. Entonces, una de mis manos viaj a su mentn, mientras la otra acomodaba su cabello detrs de su oreja. Bella, t eres hermosa, no slo como persona, sino tambin fsicamente asegur, mirndola a los ojos. Parpade sorprendida, respirando con dificultad. Mike es un idiota, porque contigo se haba ganado la lotera afirm, mientras acariciaba su suave mejilla. Tienes suerte de haberte deshecho de l. Todo aqullo que deca era verdad. Claro, no saba si hablaba tambin se mi propia suerte. (Bella's POV) Edward siempre encontraba las palabras para hacerme sentir mejor, aunque algo en mi interior se encogiera ante el pensamiento de que slo hablaba como mi mejor amigo. Cavilando sobre todo aqullo, un suspiro se me escap cuando llegbamos al campus, al da siguiente. Baj del automvil de Edward y ambos nos dirigimos a nuestras respectivas clases, despus de que l me prometiera recogerme por mi clase de arte. La maana pas ms lenta de lo que esperaba, aunque, finalmente, mi clase favorita lleg: el taller de arte. Dej salir un suspiro de satisfaccin, mientras todos nos acomodbamos en nuestros respectivos lugares. Grande fue mi sorpresa cuando, minutos despus, en vez de ver ingresar a la seora Lynder, nuestra habitual profesora de arte, un alto hombre entr en su lugar. Con ms de un metro ochenta, el sujeto luca joven y fuerte. Su cabello, de color castao oscuro, iba recogido en una pequea coleta y su piel triguea refulga bajo la luz del saln. Dirigi una mirada general a la clase. La seora Lynder ha tenido un problema familiar habl el joven, con voz gruesa y profunda y ha tenido que viajar de urgencia a Mxico, por lo que yo ser su profesor por algunas semanas. Un murmullo general cruz la clase.

Mi nombre es Jacob Black se present. Espero que podamos trabajar en paz. El profesor Black result ser una persona muy interesante y terriblemente apasionada por el arte. Introducindonos en el tema con naturalidad, nos otorg una tarea sencilla, por ser el primer da: una composicin libre. Faltaban unos pocos minutos para acabar la clase y yo estaba finalizando mi trabajo, cuando sent una voz a mis espaldas. Es una buena combinacin de colores y tienes una buena perspectiva apunt. Me gir, para encontrarme con los ojos oscuros de Jacob. Nada mal Swan respond, rpidamente. Bella Swan. Sonri. Un gusto, seorita Swan asegur y, despus de dedicarme otra sonrisa, sigui caminando por las filas de grandes escritorios, con las manos detrs de la espalda. Pocos minutos despus, las clases del da finalizaron. Me qued rezagada en la puerta, bajo el marco de la misma, esperando a que Edward llegara por m. Jacob, que estaba recogiendo sus libros, me mir y alz una ceja, levemente divertido. Esperas a alguien? pregunt, suavemente. S, a m una voz de terciopelo respondi, incluso antes de que yo pudiera abrir la boca. Edward Cullen, un gusto se present, rpidamente. Los ojos de Jacob se abrieron momentneamente, para luego recobrar la compostura. Entonces, alz una de sus pobladas cejas y una suave sonrisa, algo irnica, se pos en sus labios. Edward Cullen? pregunt, con cierto tono de familiaridad. As que t eres el famoso Edward Cullen Edward y yo no pudimos hacer otra cosa que mirarnos, confundidos, para luego voltear a ver al joven profesor. Qu quera decir con famoso? Captulo XI: Chantaje emocional. (Bella's POV) Jacob se qued mirndonos y su sonrisa de ensanch. Sus ojos viajaron del rostro de Edward al mo con velocidad, repitiendo el proceso varias veces. Segundos despus, slo sacudi la cabeza de izquierda a derecha. No, nada importante apunt, rpidamente. Si me disculpan, muchachos, debo ir a preparar una clase. Y, sin ms, pas entre nosotros, para perderse por los pasillos de la universidad. Edward y yo compartimos una mirada confusa, antes de encogernos de hombros. Sin tiempo para preocuparnos por aquello, los dos nos dirigimos a la cafetera, con el fin de comer algo. Sin embargo, cuando terminamos de pedir nuestra comida, me fren en mi

lugar. Edward lo not, ya que se volvi hacia m. Entonces, una mueca de entendimiento cruz su rostro. Prefieres que vayamos a comer afuera? inquiri comprensivamente, al observar hacia la mesa donde se encontraban todos, inclusive Mike. Negu. Mike no se convertira en un problema para m. Tranquilo, seguro que todava est asustado por lo de ayer coment, con una pequea sonrisa. Edward ri melodiosamente, mientras nos acercbamos a la mesa. Estbamos por sentarnos, cuando el brazo de Edward se acomod en mi cintura, de forma posesiva. Le dirig una mirada curiosa, en total silencio, a la que slo respondi encogindose de hombros. Carcajendome suavemente, me sent a la mesa. Sent que el ambiente se tensaba al instante, pero intent ignorarlo. Y Angela y Ben? pregunt confundida. Ahora que lo pensaba, no los haba visto tampoco en clase. Oh, no quieres saberlo apunt rpidamente Alice, con una sonrisa pcara. Me sonroj furiosamente, mientras Edward y Jasper rean con ganas. Ignoramos a Mike y a Jessica toda la comida. Ellos no intervinieron y supuse que tena algo que ver con Alice, ya que mi ex novio no dejaba de mirarla con desconfianza. Adems, despus del golpe que Edward le haba propinado la maana anterior, Mike deba estar algo asustado. Antes de que todos terminaran de comer, pude escaparme con mi compaero, con la excusa de que debamos ir a buscar algunos libros. Despus de haber conseguido todo lo necesario, al ver que todava faltaba algo de tiempo para dirigirme a mi trabajo, con Edward decidimos dirigirnos a los exteriores del campus. Caminamos un poco y nos sentamos bajo la sombra de un pequeo rbol. Pasamos all un rato, charlando, hasta que la pequea Alice lleg hasta nosotros. Nos dirigi una mirada de reproche, antes de hablar. Podrais haberme avisado que estabais aqu, no? cuestion, con las manos en la caderas. Pensamos que t podras predecirlo brome Edward, hacindome sonrer. Alice gesticul, produciendo una risa falsa. Vmonos murmur. Con una sonrisa, ambos nos pusimos de pie. Salimos, detrs de la pequea Alice, hacia el automvil de Edward. (Edward's POV) Aquel texto que descansaba sobre mis manos me estaba resultando absurdamente aburrido. Fingiendo leer, pase mis ojos por las interminables lneas de palabras, las cuales comenzaban a difuminarse bajo mis cansados ojos. Finalmente avent el libro sobre el sof y ech la cabeza hacia atrs. Jasper, que se encontraba sentado en el piso con algunos apuntes a su alrededor, solt una risotada.

Has terminado ya? inquiri, escptico. Nada me gustara ms respond, dejando escapar un suspiro. Creo que ni siquiera he empezado. Vamos, que no es tan terrible apunt mi amigo. Es verlo en el libro o en los cadveres. Prefiero los cadveres asegur. No es como si la sangre y todo eso me diera miedo. Deban ser ya ms de las ocho de la noche y todava no habamos logrado siquiera empezar nuestro proyecto para la universidad. Estaba cansado, abrumado pero, sobre todo, mortalmente aburrido. Crees que podamos empezarlo maana? ped, alzando mi cabeza. Sin problemas respondi Jasper, tomando sus cosas. De hecho, yo tambin estoy un poco cansado. Le sonre, mientras lo ayudaba a juntar todas sus cosas. Jasper era un gran amigo. l haba sido quien me haba apoyado siempre, sin importar cosas como mis elecciones o con quin sala o dejaba de salir. Cuando le coment lo que me suceda, nunca se haba mostrado reticente; sino, por el contrario, me haba otorgado todo su apoyo, haciendo, incluso, alguna que otra broma al respecto. En Jasper haba encontrado un amigo sincero, que me escuchaba y me tranquilizaba siempre que lo necesitaba. Adems, alguien que pudiera controlar a Alice no se encontraba todos los das. Cuando Jasper se fue, no hice demasiado: comiendo algo rpido, acall los reclamos de mi estmago, para despus comenzar a acomodar mis cosas de la universidad. Dej todo sobre la mesa de la sala, sin preocuparme demasiado por ello. Casi de forma inconciente, me met bajo la ducha y me ase de forma rpida. Finalmente me dej caer sobre mi cama. Necesitaba dormir un poco o, quizs, mucho. Por supuesto, las horas que dorm no me ayudaron demasiado. No fue fcil levantarme pero, despus de una buena taza de caf, me encontraba lo suficientemente preparado como para comenzar otro da. Conduje hasta el departamento de Bella, quien me esperaba en la puerta como todas las maanas bueno, todas aquellas en las que no se quedaba dormida. Con alegre caminar, Bella lleg hasta mi coche y se acomod en el asiento del copiloto. Buenos das, Edward salud, con una sonrisa. Inevitablemente, se la devolv. Buenos das, pequea respond, mientras avanzbamos nuevamente por las calles de Washington. Llegamos pronto a la universidad y, despus de acordar encontrarnos para el almuerzo, nos separamos. Las clases se sucedieron de forma tediosa, ya que an estaba lo suficientemente adormilado como para prestar atencin. Si realmente quera comprender lo que el profesor estaba diciendo, quizs tendra que haber considerado la posibilidad de llevar conmigo un recipiente con caf a todas las clases. Ests seguro de que dormiste algo ayer? me pregunt Jasper, mientras caminbamos por los pasillos del lugar. S, es slo que ltimamente siento como si no durmiera nada coment, mientras intentbamos ingresar en la cafetera, cuya puerta estaba bloqueada por varios estudiantes.

Jasper solt una suave risa, que pareca tener un significado oculto. Quizs necesites algo de compaa apunt, como quien no quiere la cosa, adelantndose. Rod los ojos, antes de seguirlo. Nunca iba a dejarme en paz. Pedimos algo de comer y, despus de conseguir nuestro almuerzo, nos dirigimos a la mesa que ocupbamos usualmente. Crea que all ya se encontraban todos pero, cuando pase la vista rpidamente por el lugar, me percat de que faltaba alguien. Y Bella? inquir, frunciendo el ceo. Estaba buscando a Jacob, su profesor de arte respondi rpidamente Alice. Tena que entregarle un trabajo. Confundido, y algo inquieto tambin, me sent a la mesa. Comenc a comer distradamente, mientras mis amigos charlaban sobre alguna cosa relacionada con el receso que tenamos en inverno. Evidentemente Alice haba planeado una visita a nuestro hermano, Emmett, y su novia, Rosalie, quien tambin era hermana de Jasper. Ambos estaba viviendo en Nueva York, y Alice se haba entusiasmado mucho con la idea de ir a visitarlos. Ya tengo los pasajes! exclam mi hermana. Los saqu por telfono. Saben Emmett y Rose que los visitaremos? pregunt Jasper, notablemente divertido. Alice se encogi de hombros. Quera que fuera una sorpresa. No capt mucho ms de su conversacin, ya que nuevamente comenc a divagar sobre el paradero de Bella. Termin mi comida y, pidiendo disculpas, me levant de la mesa. Con determinacin, atraves los pasillos de la universidad, buscando el saln de arte. Cuando llegu, efectivamente, mis sospechas se confirmaron: Bella estaba all con el tal Jacob. Ambos se volvieron cuando me oyeron carraspear suavemente. Edward? pregunt Bella, confundida. Qu haces aqu? Me encog de hombros, fingiendo naturalidad. Nada, te estaba buscando y Alice me dijo que estabas aqu respond, ante la atenta mirada de Jacob. Bella se qued mirndome, hasta que Jacob movi unas hojas, distrayndola. Bella, creo que con esto estar bien apunt el nuevo profesor, mirando las grandes hojas repletas de formas y colores, son todas muy buenas agreg, con una sonrisa. Bella sonri en respuesta y yo tuve que contener un suave gruido. De cualquier modo, creo que seria bueno que consiguieras una carpeta para tus trabajos coment Jacob, acomodando las hojas en una pila por qu no vas a fijarte si qued alguna en mi despacho? Bella asinti y, despus de dedicarme una sonrisa, sali del saln.

Jacob se dedic unos segundos ms a acomodar sus cosas, mientras un tenso silencio se extenda en el lugar. Despus, sus ojos se alzaron y se posaron en los mos. Una tenue sonrisa surc su rostro trigueo, mientras yo me apoyaba en el marco de la pequea puerta del saln. As que resulta ser que Edward Cullen estudia aqu coment, con cierto retintn en su voz. Apret los dientes, mirndolo con los ojos entrecerrados. Puedo preguntarle de dnde me conoce? mascull. Una gruesa carcajada llen el ambiente. Bueno, digamos que mi hermano Charles me cuenta sobre sus aventuras apunt, como quien no quiere la cosa. Mis ojos se abrieron por la sorpresa. Entonces? S, Cullen, conozco bastantes detalles sobre ti cort, con voz demasiado suave para mi gusto; pero no te preocupes, nadie tiene por qu enterarse nada. La sonrisa en su rostro me gener un molesto estremecimiento. A qu se refiere? pregunt, con desconfianza. Veo que eres muy amigo de Bella apunt, sonriendo con suficiencia. Qu te parece si hacemos un trato? pregunt y, sin darme tiempo a responder, aadi: T me consigues una cita con ella y tu secreto est a salvo conmigo. Abr la boca debido a la incredulidad. Acaso aquel idiota me estaba chantajeando? Captulo XII: Hermano mayor sobreprotector o novio celoso? (Edward's POV) Realmente no lo poda creer. El tipo me tena en sus manos! Mientras iba caminando por los pasillos de la universidad, no poda dejar de pensar en el asunto. Aquello no era justo! Yo no iba a entregarle a Bella servida en bandeja, definitivamente no lo hara. Era algo completamente deshonesto! Acaso aquel hombre no tena un poco de dignidad, como para luchar por si solo por lo que quera? Adems, ella era su alumna! Suspir, mientras me llevaba el pulgar y el ndice al puente de mi nariz, presionndolo suavemente. Edward, realmente ests bien? pregunt la preocupada voz de Bella, mientras salamos al campus. Asent, dirigindole una rpida mirada. Es slo un dolor de cabeza, Bella, no te preocupes.

Ella, sin embargo, se detuvo en su lugar. La mir, confundido, mientras sus plidas manos me tomaban por los hombros. La vi mirarme a los ojos fijamente. Edward, t nunca me llamas Bella apunt, mirndome acusadoramente. De acuerdo, me haba atrapado. No, es nada, pequea, en serio repliqu, mientras pasaba un brazo por sus hombros. Tengo demasiadas cosas en la cabeza, slo eso. Aqullo, despus de todo, no era una mentira. El sbado por la noche de esa misma semana, el panorama iba empeorando poco a poco, si es que eso era posible. No poda creer que yo estaba all, sentado, esperando ver como aquel chucho pasara a buscar a Bella. Cmo poda haberle siquiera insinuado la posibilidad de salir con aquel imbcil! Me senta total y completamente pattico. Para colmo, si aquello no era seguro, Jasper me haba asegurado que era un total idiota. Aj. Mi gozo en un pozo. Lo peor del asunto era que Bella realmente pareca emocionada con todo aquel circo de la cita. Me lo haba confesado, ella me lo haba confesado: Jacob le pareca atractivo. Yo slo le haba preguntado qu intenciones tena con l, por lo que mi aporte no haba sido demasiado; sin embargo, Jacob se haba salido con la suya. Alice haba llegado en el momento justo en el que Bella me confesaba que su profesor le pareca guapo. Claro, en el momento en que mi hermana escuch aquello, no dudo en prepararla para una cita segura entre ambos. Se supona que deba sentirme feliz, el secreto de mi supuesta sexualidad se encontraba a salvo despus de aquel acuerdo. Dios, a quin intentaba engaar? Quera hacer desaparecer al condenado profesor. Me remov incmodo, sentado en el sof del apartamento de las chicas, mientras Jasper cambiaba los canales, de forma incesante. Pasaba tan rpido, que ni siquiera poda verse lo que haba en cada uno de ellos. Puedes dejar algo de una vez? mascull, mirndolo de reojo. Jasper, simplemente, solt una suave y despreocupada risa. Parece que ests de mal humor coment, de forma jocosa. Slo gru en respuesta. Despus de todo, era mi mejor amigo y no quera mandarlo a tomar viento. Alice, ya est bien! escuchamos de la habitacin contigua. Era la voz de Bella. Me rehso a ponerme eso La vimos salir de su habitacin, con un par de zapatos en la mano. Parpade varias veces antes de poder fijar mis ojos en aquel deslumbrante vestido color plata que traa puesto. Traa el cabello con suaves ondas, ms ordenadas de lo que usualmente lucan, seguramente armadas por las hbiles manos de Alice. Sus ojos marrones se vean enmarcados por una oscura sombra y sus labios resaltaban con algn tipo de producto que los haca brillar tanto como el vestido. Gem de forma casi inaudible. Ella no poda salir as. No me digan que no est hermosa! exclam Alice.

En respuesta slo consigui una sonrisa de Jasper y gruidos, tanto de la boca de Bella como de la ma. Sus ojos marrones se clavaron en los mos, mirndome con confusin. Entonces, el timbre del apartamento son. Cuando gem muy suavemente, Jasper se volvi haca m, con una sonrisa de suficiencia plasmada en su rostro. Aqulla sera una noche larga. Muy, muy larga. (Bella's POV) Aquel vestido me molestaba, sobre todo porque se suba con cada paso que daba. Alice saba que no me gustaban esas cosas, pero insista en que me hacan lucir mayor y que, al salir con un joven de veinticuatro aos, iba a necesitar el bendito vestido. En otras palabras, era una de las tantas excusas que Alice Cullen utilizaba para convencerme. Deba tener un don, o algo por el estilo, porque siempre todos terminbamos accediendo a sus peticiones. Los zapatos, claro, haban sido la gota que haba rebalsado el vaso; despus de todo, si bien Jacob era un joven muy alto, no quera terminar la noche en el hospital. Quitndome los zapatos que ella me haba obligado a ponerme, haba tomado los que a mi me gustaban y haba salido corriendo de la habitacin. Deba admitirlo, me haba quedado bastante pasmada al ver a Edward all, mirndome de aquella manera tan lastimera. Qu estaba mal? Claro, no tuve ni la oportunidad de hablar sobre ello, porque el timbre nos interrumpi. Mi cita. Oh, s. Como siempre, todo tena que ver con mi demonaca amiga. Cuando Edward me haba comentado sobre el nuevo profesor y su supuesto inters por m, sus palabras me haban molestado bastante. S, yo era idiota; pero ese no era el punto del asunto. Alice, al enterarse que poda haber una posibilidad de que ambos tuviramos una cita, me oblig a acercarme a Jacob, me oblig a hablar con l y, despus de una extensa charla, me termin proponiendo que ambos furamos al cine y a comer. Acept la salida, despus de las insistentes frases de Alice sobre probar cosas nuevas y todo eso. A m, honestamente, me daba completamente igual. Cuando baj, Jacob se encontraba de pie frente a la puerta de entrada. Traa unos pantalones de vestir y una camisa, desabrochada en los ltimos botones, dndole un aire casual. Su cabello luca arreglado, tirado hacia atrs en una coleta. Le sonre mientras abra la puerta y, despus de un breve saludo, nos dirigimos a un taxi. La verdad es que tengo una motocicleta, pero no saba si te gustaban o no explic rpidamente, por lo que prefer que tomramos un taxi. Le sonre. No tengo nada en contra de las motocicletas coment, mientras ingresaba al automvil, despus de que l abriera la puerta. Lo tendr en cuenta. (Edward's POV) Bueno, qu queris hacer? pregunt animadamente Alice. Dormir gru yo. Realmente, no estaba de humor para nada. Alice me mir, alzando una ceja.

T piensas que yo me voy a ir a dormir ahora? pregunt mi hermana menor. La noche es joven, Edward! Nunca habas escuchado ese dicho? Amara decirte que no respond secamente. Jasper llam la atencin de ambos, ponindose de pie. Qu os parece si voy a buscar algo para comer y alguna buena pelcula? sugiri, con tranquilidad. Asent, mientras Alice tiraba los brazos alrededor de su cuello, depositando un sonoro beso en su mejilla. Te acompao a comprar! chill, mientras corra a buscar algn abrigo. Te parece bien un poco de comida chatarra, Eddie? Suspir. Da igual. Realmente, en aquel momento no me preocupaba. Agradec el hecho de quedarme solo cuando ambos abandonaron el apartamento. Con despreocupacin, me dej caer sobre el sof, recostando mi cabeza sobre uno de los apoyabrazos y cruzando mis pies sobre el otro. Toda aquella situacin me estaba volviendo loco. A pesar de que intentaba no pensar en ello, las preguntas no dejaban de pasearse incesantemente por mi cabeza: cmo estara Bella?, a dnde la haba llevado Jacob?, sera aqul un tipo responsable o la haba dejado en manos de un pervertido? Tan slo el pensar en ello me dio escalofros. Me puse de pie. No poda quedarme como un idiota all. Rpidamente tom mi telfono mvil y estaba por agarrar mi chaqueta del recibidor, cuando la puerta se abri. Alice me observ de la cabeza a los pies, con una ceja alzada. Qu sucede, hermanito? pregunt, pero estaba segura de que para ella no era un total misterio lo que pasaba por mi cabeza. Nada gru, estaba preocupado porque an no llegabais. No salimos hace tanto coment, mientras se quitaba su abrigo. En respuesta tan slo dej escapar un gruido, mientras me encaminaba de nuevo hacia el sof. Me dej caer en l, mientras Jasper programaba el reproductor de dvd y Alice se sentaba a mi lado. El aroma a comida chatarra lleg a m y, por instinto, frunc la nariz. De acuerdo, estaba oficialmente atrapado all. Despus de mi gran descubrimiento, el tiempo pareci transcurrir de forma an ms lenta, s es que aquello era posible. La pelcula deba ser alguna comedia con poca trama, ya que Jasper y Alice no dejaban de rerse, pero la verdad es que no le estaba prestando nada de atencin. Cuando me cans de fingir que estaba entretenido, me puse de pie y, despus de decirles a ambos que iba a prepararme una taza de t, me dirig hacia la cocina. Puse un poco de agua a calentar y, mientras esperaba, me dirig hacia la ventana que daba a la calle. Corr las cortinas y observ la noche estrellada, preguntndome si Bella tambin estara viendo aqullo, con aquel idiota a su lado.

Dios, desde cuando me haba vuelto tan paranoico? Suspir. Quizs siempre lo haba sido. Siempre protegiendo a Bella, juzgando la ropa que Alice le elega, intentando mantenerla feliz incondicionalmente, desaprobando todos los candidatos, cuidndola hasta de su propia sombra todo pareca tan claro ahora! Claro, a sus ojos yo segua siendo el querido-amigo-no-interesado-en-las-mujeres. Con la taza de t entre mis manos, volv al saln. No saba con exactitud cunto tiempo haba pasado en la cocina, pero, cuando regres, Alice y Jasper ya no miraban la pelcula: estaban hablando entre ellos, mientras en la televisin reproducan alguna de esas propagandas para vender productos inservibles. Edward, todo est bien? pregunt Jasper cautelosamente. Depende de lo que t consideres bien coment, quizs ms cidamente de lo que hubiese deseado. Tu cambio de humor es muy oportuno apunt Alice, que segua con aqul tono cantarn, cargado de doble sentido. Alc una ceja. Quieres verme arrancndome los cabellos hasta quedarme calvo? pregunt con irona. Quizs me alcanzara con que admitieras lo que sucede replic mi hermana, poniendo las manos en sus caderas y alzando las cejas. La mir, con una media sonrisa irnica. Estoy total y completamente enamorado de Bella! gru, eso te hace feliz! El rostro de incredulidad de mis dos acompaantes no tena precio. Acaso no estaban molestndome para que dijera eso? Acaso ellos dos no lo saban ya? Qu t qu! preguntaron al unsono, de forma escandalosa. De acuerdo, quizs haba sido demasiado directo. Captulo XIII: Una maquiavlica mente. (Bella's POV) Jacob era un tipo muy agradable y divertido, de eso no tena ninguna duda. La salida, si bien haba sido muy convencional, me haba resultado muy entretenida y me haba permitido conocerlo bastante. No poda decir que l me gustaba, pero me agradaba mucho. Y, en las condiciones en las que me encontraba, eso estaba ms que bien.

Sin embargo, siempre suceda lo mismo. La comparacin con el muchacho que me quitaba el sueo era algo que nunca poda faltar cuando conoca a un joven, por ms que intentara evitarlo con todas mis fuerzas. La sonrisa de Jacob no era tan hermosa como su sonrisa torcida, su cabello no tena aqul matiz broncneo que tanto me gustaba, sus ojos no destellaban como esmeraldas cuando la luna daba de frente en ellos Entonces me vas a contar que tal te fue o vas a seguir perdida en tu universo? pregunt Alice, mirndome con una ceja alzada. La cita estuvo bien, Alice respond distradamente, mientras terminaba de empacar todas mis cosas. Te lo vengo repitiendo desde hace una semana. Siete das despus de mi cita con Jacob, era oficial nuestro tan ansiado receso invernal. Para que todos tuviramos la oportunidad de viajar y, al mismo tiempo, aprovechramos las pequeas vacaciones, Alice haba organizado un pequeo viaje a Nueva Jersey. As podamos matar dos pjaros de un tiro: veramos a Emmett y a Rose, junto con sus padres, que estaran de visita por esas fechas; as como tambin podramos disfrutar de la ciudad y sus entretenimientos. Pero siempre me dices lo mismo: estuvo bien, Alice, estuvo bien coment con tono aburrido. Quiero detalles! Crees que est muy interesado en ti?, quedaron en volver a salir?, l te gusta?, quiero decir, realmente te gusta? La mir frunciendo el ceo. Alice siempre quera saber sobre mi vida amorosa, pero ltimamente no notaba aqul entusiasmo en su voz, sino que ms bien sonaba como mi madre, intentando averiguar si estaba saliendo con el chico correcto, si consuma drogas o algo por el estilo. Desde cundo te has convertido en Sherlock Holmes? pregunt, doblando un pesado abrigo oscuro y metindolo en la maleta. Le dirig una rpida mirada. Generalmente esos no son los detalles que t buscas. Alice parpade, confundida, y me dio la espalda, tomando una enorme pila de ropa entre sus pequeas manos. Slo quiero saber como le fue a mi amiga en una cita, es mucho pedir eso? coment rpidamente, para despus soltar una risita nerviosa. Jacob te gusta? Es un buen chico respond. Un suspiro se escap de mis labios, pero no es l agregu, en un suave susurro. Alice dej caer la pila de ropa sobre mi cama y frot mi espalda suavemente. Lucha por l, entonces pidi. La mir y la expresin en mi rostro debi de ser un poema. Ests hablando en serio? pregunt, destilando incredulidad en cada una de mis palabras. Bella, las cosas han cambiado mucho explic, con aquel aire misterioso que usaba siempre que hablaba sobre el futuro y esas cosas que a ella tanto le gustaban. Pelea por l, intntalo. Pero Creme pidi, yo s lo que te digo. Si se te presenta una oportunidad, no dudes en aprovecharla.

Pero yo no saba de qu demonios estaba hablando. Como si nuestra charla nunca hubiese existido, una risuea sonrisa apareci en su pequeo rostro. Debo ir a llamar a Jazz canturre con alegra. Maana deben venir a buscarnos bien temprano si queremos llegar antes que mis padres. Con aquellas palabras, sali de la habitacin, dando alegres saltitos y tarareando alguna cancin que no pude identificar. Suspir. Cmo se supona que deba actuar, entonces? (Edward's POV) Realmente, no puedo creer que tengas tantas maletas le coment a mi hermana, mientras cargaba aquel enorme bolso color verde chilln en la cajuela del auto de Jasper. Nos vamos una semana, Alice, no un ao. Tengo que ser precavida, Eddie coment, alzando las cejas y dibujando una sonrisa en su rostro. Se acerc a mi odo. Adems, llevo algunas cositas para Bella coment en un susurro. Despus de sus palabras, me gui un ojo, para luego alejarse rumbo al apartamento. Suspir. Era definitivo: ni ella ni mi mejor amigo iban a dejarme en paz. De hecho, no dejaban de hacer alusin a mi asunto, como solan llamarlo, desde el da en que haba dicho o, mejor dicho, como siempre me recordaba mi hermana, gritado que estaba enamorado de Bella. Jasper, como siempre, era un poco ms sutil con el tema; Alice, por el contrario, no desaprovechaba ninguna oportunidad para meterse conmigo y recordarme lo que haba hecho. Una vez que habamos terminado de cargar el interminable equipaje de Alice y las escasas maletas de Bella, me sub al asiento de conductor de mi Volvo. Habamos decidido llevar los dos vehculos, ya que tenamos un largo camino que recorrer y, por cualquier problema, tendramos la forma de manejarnos. Adems, cuando estuviramos en Nueva Jersey, sera ms cmodo tener dos coches para movernos por los alrededores. Bella se subi del lado del copiloto, con una especie de canasto entre sus manos. No quieres que ponga eso en la cajuela? pregunt, sealando el gran bolso de mimbre. Ella me mir, haciendo una mueca extraa con el rostro. No, Alice dijo que eran provisiones para el viaje y todas esas cosas coment, como si realmente pensara que mi hermana estaba loca cosa que, muy a mi pesar, era cierta. Re, mientras meta las llaves en el contacto. El trayecto comenz tranquilo: pronto dejamos la ciudad, tomando la carretera rodeada grandes campos verdes y frondosos rboles. Bella se ocup de la msica, poniendo uno los discos que se encontraban guardados en la guantera de mi vehculo. No podra decir que momento haba comenzado a cantar, pero slo me di cuenta cuando escuch la voz Bella hacindome los coros. Ambos nos miramos rpidamente y comenzamos a rer. Somos patticos, lo sabas? coment. de de en de

Oh, yo creo que haramos un buen do respond, mientras tomaba una curva. Despus de unos cuantos kilmetros, cuando llegamos a Bethlehem, decidimos parar en una cafetera para almorzar algo ya que, si bien Alice se haba ocupado de poner algunos tentempis en la bolsa que llevaba Bella, todos tenamos ganas de comer algo ms elaborado pasadas las dos de la tarde. Conseguimos una mesa cerca de la ventana y los cuatro ordenamos un poco de comida, mientras comentbamos nuestros planes; mejor dicho, mientras Alice nos contaba todos los planes que tena para nosotros. No saben el hotel que he reservado! exclam, con su inagotable entusiasmo. Les encantar! La pcara sonrisa que bailoteaba por sus pequeos labios no me dio buena espina, pero, cuando abraz a Jasper, no quise imaginarme cuales eran sus verdaderos planes. Ellos ya eran mayorcitos como para que yo me metiera en sus asuntos. Afortunadamente, la camarera trajo nuestro pedido antes de que pudiramos agregar algo ms, y todos nos dedicamos a comer en silencio, slo interrumpido por algunos ocasionales comentarios. Cuando todos acabamos nuestro tardo almuerzo, decidimos que era hora de retomar el viaje, ya que an tenamos un largo camino por delante y el objetivo era llegar antes de que oscureciera. Volvimos a nuestros respectivos vehculos y comenzamos nuevamente a perdernos por los espesos paisajes repletos de vegetacin y rboles. Pudo haber pasado una hora como cinco, el punto es que no tena nocin del tiempo cuando comenzamos a transitar las calles de Nueva Jersey. (Bella's POV) El viaje haba transcurrido con tranquilidad. Edward y yo no habamos hablado demasiado, slo nos habamos dedicado a cantar las canciones que inundaban el vehculo y a rernos, de vez en cuando, de lo patticos que lucamos. Gran parte del camino, tambin, lo desperdici mirando por la ventana, sin enfocarme realmente en el verde y montono paisaje; ms bien iba concentrada en las palabras de Alice. Qu iba a hacer? Correccin: qu pretenda mi demonaca amiga que hiciera? En mi ensoacin, vi como el paisaje rural comenzaba a cambiar, convirtindose en una zona urbana, repleta de edificios, vehculos y gente. Edward comenz a seguir el automvil de Jasper por las atestadas calles de la ciudad, ya que evidentemente slo Alice conoca el camino que nos llevara hacia el hotel. Despus de unas cuantas vueltas aqu y all, el vehculo de nuestros amigos se detuvo y Edward hizo lo suyo con su Volvo, aparcando detrs de ellos. Los muchachos se encargaron de las maletas, mientras Alice no dejaba de dar saltitos a mi alrededor. Los cuatro entramos por un lujoso recibidor y ni siquiera quise imaginar cunto haba gastado la pequea Cullen en nuestras pequeas y humildes vacaciones. Sin embargo, no pude dentarme en la entrada, ya que la diminuta y maquiavlica Alice me empuj hasta la recepcin, donde una joven se encontraba sentada detrs de un escritorio. Su mirada, vanidosa y aburrida, se paseaba por las hojas de alguna revista. Disculpe, seorita llam Alice. La muchacha alz los ojos, como si la interrupcin de mi amiga le resultara un verdadero fastidio, tengo dos reservaciones a nombre de Alice Cullen. La joven recepcionista, con aquel aire aburrido y desganado, comenz a teclear algunas cosas en la pantalla de su ordenador. Dos suites dobles en el ltimo piso cuchiche la muchacha. Se estir un poco y tom dos juegos de llaves. Aqu tenis.

Alice le dirigi una irnica mirada de agradecimiento, mientras nos movamos. Los muchachos nos esperaban al pie de las escaleras, cargando el equipaje. Mi amiga se colg del cuello de su novio y le coment algo al odo; despus, se volvi para mirarme con una enorme sonrisa. Aqu tenis vuestra llave coment, mientras me la entregaba. Edward y yo nos miramos confundidos. Pero t y yo no? Alice se encogi de hombros. La verdad es que me gustara compartir algo de tiempo con Jazz apunt, tomando la mano de su novio, y como vosotros nunca tuvisteis ningn inconveniente en dormir juntos La sonrisa que se dibuj en sus labios me dej todo claro. Y slo una cosa pas por mi mente: iba a matar a Alice Cullen. (Edward's POV) Mi hermana nunca daba puntada sin hilo, y eso era algo que haba aprendido a lo largo de toda una vida junto a ella. Saba que todo aquello era un plan elaborado minuciosamente por su demonaca cabecita. No era algo que me dijeran los hechos, no seor: yo conoca aquella cara. Y, honestamente, me daba bastante miedo. De acuerdo, subamos de una vez ped, intentando dar por acabado el asunto. Estbamos dirigindonos a tomar el ascensor, cuando el ruido de unos tacones contra el suelo de reluciente mrmol nos hizo volvernos a todos. Una muchacha, que deba tener nuestra edad o unos aos ms, se acerc a nosotros. Vi que sus ojos, de un color azulado, se posaban sobre m. Tard algunos segundos en hablar. Me he olvidado de daros las copias de las llaves para la piscina cubierta coment, sin quitar sus ojos de los mos. Extendi las llaves y las tom. Necesitis algo ms? pregunt coquetamente. No, muchas gracias gru Bella a mi lado. La muchacha la ignor asombrosamente. Bueno, cualquier cosa que necesitis, podis llamarme apunt, con una mirada sugerente, incluso compaa agreg, guindome un ojo. De acuerdo, aqullo haba sido directo. No, creo que mi novio ya tiene suficiente compaa apunt Bella. Me volv para mirarla, confundido, y vi que ella pareca totalmente avergonzada por sus palabras. Me tom de la manga de la camisa y me arrastr tras ella. Yo slo me dej llevar, mientras escuchaba las suaves risas de Alice y Jasper detrs de m. Supuse que Bella lo haba hecho para hacerme ahorrar explicaciones con la muchacha, aunque yo hubiese amado que sus palabras fueran ciertas.

Captulo XIV: Abre los ojos! (Bella's POV) Odiaba actuar tan impulsivamente cuando Edward estaba implicado en el problema, pero no haba soportado la forma en la que aquella estpida muchacha se haba insinuado ante l frente a mis narices. Con explicaciones entrecortadas y algo confusas, le expliqu a Edward que aquello no haba sido mi intencin. l, como siempre, haba hallado las palabras justas para calmarme y me haba dicho que haba comprendido mis buenas intenciones. Me alegraba por l, porque realmente yo no poda entenderlas. Llegamos a la enorme habitacin, que no contrastaba en lo absoluto con el resto del hotel: costosos muebles, modernos electrodomsticos, una vista fabulosa de la ciudad y todas las comodidades posibles dentro de un cuarto. Pasamos por un amplio living, con todos los lujos, y luego ingresamos a un espacioso cuarto, decorado en crema y dorado. Edward dej las maletas frente a la enorme cama matrimonial, mientras yo me sentaba sobre las inmaculadas y suaves sbanas. Creo que deberamos buscar una buena frazada apunt mi acompaante, sentndose a mi lado. Asent y un silencio se formo entre nosotros; pero, a diferencia de lo que usualmente suceda, me pareci uno muy incmodo. Yo creo que voy a ir a hablar con Alice coment rpidamente, ponindome de pie. Estoy segura de que querr que ya mismo vayamos a ver a Emmett y Rose S, s, tienes razn asegur rpidamente, abandonando la cama tambin. Yo creo que me dar una ducha. Despus de asentir rpidamente, sal disparada de la habitacin. Me qued en el largo corredor alfombrado por algunos minutos, intentando tranquilizarme. Desde cundo hablar con Edward me pona tan nerviosa? Suspir. Deba controla aqullo. Con un casto golpe, llam a la habitacin de Alice. Mi pequea amiga abri la puerta de su suite, que era bastante parecida a la nuestra y que se encontraba justo enfrente. Por sobre su hombro, vi a Jasper apreciando la hermosa vista que nos permitan los amplios ventanales de la sala. Alice, iremos ahora a visitar a los chicos, cierto? pregunt, con un matiz de desesperacin en la voz, que intent disimular con una sonrisa. Mi amiga me mir de forma sospechosa. No, debemos esperar a que lleguen mis padres respondi. Ve a la habitacin y reljate un poco, Bella, pareces estresada coment luego, con una pequea sonrisita bailando por sus labios. Entorn los ojos, dirigindole una irnica mirada. S, s, lo que tu digas, Satans murmur. Me di media vuelta, mientras oa su risita a mis espaldas, y me dirig mi habitacin. Una vez all, me acomod en el espacioso sof de la sala y encend la televisin de plasma. Todo era demasiado ostentoso para mi gusto, pero no poda quejarme. Despus de todo, el lugar era de lo ms confortable.

Pronto encontr una pelcula, que haba visto ya unas cuantas veces pero que realmente me gustaba, y decid volver a mirarla. Sin embargo, pronto aquel drama romntico perdi todo encanto cuando Edward se asom por la puerta del cuarto. Estaba envuelto en una toalla, recin salido de la ducha, y mis ojos parecan poder apreciar hasta las pequeas gotas perladas que se deslizaban desde su cuello hasta su pecho descubierto. No tena capacidades mentales en aquel momento, de hecho, quizs haba comenzado a mover la boca como un pez sin darme cuenta. Su voz me sac de aquel extrao estado, que pareca una mezcla de ebriedad y ensoacin. Debemos salir ya? pregunt Edward. Negu con la cabeza, buscando mi voz. No, saldremos cuando lleguen tus padres respond, con aparente calma. Edward me sonri, antes de volverse. Puedes usar la ducha, si quieres coment, antes de meterse en la habitacin. Prefer hundirme en el sof y esperar un buen rato antes de cambiarme, slo por si las dudas. Mi pobre corazn no estaba listo para volver a ver a Edward escaso de ropas en un buen tiempo. (Edward's POV) Me vest con algunos pantalones y una camisa y ni siquiera me molest en arreglarme el cabello. Puse algunas cosas en el amplio armario que se encontraba junto a la cama, dejndole un buen espacio a Bella. Despus de acabar con ello, sal de la habitacin; ella an se encontraba acomodada en el amplio sof de la sala. No alz la cabeza hasta que estuve sentada a su lado. Entonces me di cuenta de que estaba llorando. Pequea, qu sucede?, por qu lloras? pregunt atropelladamente, girando su rostro con mi mano para que me mirara, tomndola por la barbilla. N-n-na-da hip, mientras me miraba a travs de las lgrimas. La atraje hacia m y la envolv en un abrazo. Acarici su cabeza suavemente, sintiendo aquel horrible vaco que me atrapaba cada vez que ella lloraba. Qu sucedi? pregunt suavemente, acariciando su cabeza. La... pelcula balbuce, alzando un poco su rostro para mirarme. Sus ojos castaos se encontraron con los mos siempre me hace llorar. Solt el aire de golpe, bastante aliviado por ello. Me ests diciendo que llorabas por una pelcula, Isabella Swan? pregunt burlonamente, sonriendo. Qu ha pasado con mi fuerte compaera? An con pequeas lgrimas en sus mejillas, me sac la lengua y una sonrisa se pint en sus labios. Sonre ms ampliamente. Amaba verla sonrer. Entonces me di cuenta de la cercana que ambos tenamos, de sus pequeas manos contra mi pecho, de sus ojos castaos mirando fijamente lo mos. Cuando divis sus labios

entreabiertos y sus mejillas teidas de rojo, todo dej de tener sentido para m. Sent aquella imperiosa necesidad de sentir sus labios entre los mos, cuyo sabor no haba podido olvidar desde su ltimo encuentro con mi boca, necesitaba sus pequeas manos jugando con mis cabellos. Sus ojos se quedaron sobre los mos con aquella profunda intensidad, con aquella oscuridad que no saba como interpretar. Sin embargo, un incesante golpeteo en la puerta nos oblig a separarnos. Alguien que me abra, por favor! chill la vocecita de Alice. Bella parpade y rpidamente, evitando mi mirada, se levant del sof. Mi hermana no dej de hacer un drama por el aspecto de Bella, hasta que esta le explic que simplemente una pelcula haba sido la causante de sus lgrimas. Despus de dejar eso en claro, Alice nos explic que mis padres se encontraban en la recepcin, esperndonos para ir a visitar a Emmett y a Rose. Pero yo ni siquiera me he baado! se quej Bella. Lo hars all respondi rpidamente Alice, tomndola de la mano. Agarr su abrigo y arrastr a Bella fuera de la habitacin. Suspir, mientras tomaba una gruesa chaqueta. Qu demonios haba estado por hacer? (Bella's POV) Sal detrs de Alice, intentando escapar de la habitacin, a pesar de que Edward nos segua en silencio. Haba pasado lo que yo crea que haba pasado? Agit la cabeza, no quera pensar en ello, no poda pensar en ello; realmente, no habamos estado por besarnos. Tan perdida en mis pensamientos, slo despert cuando los brazos de Esme me estrecharon en un clido abrazo. Despus de parpadear unas cuantas veces y volver al mundo real, le devolv el efusivo recibimiento. Carlisle tambin se acerc y me salud afectuosamente, para luego ir a abrazar a los dems. Hice una reserva a tu nombre, pap coment Alice alegremente. Ir a buscar las llaves, vosotros subid con las maletas. Bella, ven conmigo habl, de forma rpida. La segu. Mi pequea amiga atraves una puerta de la recepcin pero, en vez de dirigirse al escritorio, me oblig a sentarme en una de las pequeas mesitas ubicadas frente a l. Ella se sent a mi lado y estudi mi rostro con los ojos entrecerrados. Ya mismo me dices qu te pasa pidi, con tono exigente. La mir con confusin. Tienes aspecto de haber llorado, pareces perturbada y perdida en tu mundo expuso con impaciencia. Ahora, escpelo. Suspir. Le expliqu lo que haba sucedido: la pelcula, mis lgrimas, el abrazo de Edward y el peligroso acercamiento. Los ojos de Alice se fueron abriendo progresivamente, y la emocin y felicidad fueron surcando su rostro poco a poco. Cuando acab de contarle lo que haba sucedido, en el momento en el que ella haba tocado la puerta, me mir fijamente, con una expresin seria en su rostro.

Es tu oportunidad, Bella afirm, con completa seguridad. Qu quieres decir? pregunt confundida. Debes actuar, no te das cuenta? expuso impacientemente. Debes demostrarle lo que sientes. Yo s lo que te estoy diciendo! Pero Alice No, Bella, escchame! pidi, quizs en un tono demasiado alto para una conversacin privada en un lugar tan pblico como la recepcin de un hotel. Los mejores amigos no se encuentran involucrados en esas comprometedoras situaciones apunt. Debes actuar ahora que puedes. Suspir con resignacin. Y qu se supone que debo hacer? pregunt, en un tono casi burln. Alice se acerc con una pcara sonrisa a mi odo y comenz a explicar cosas. Mi rostro comenz a cambiar de colores y, despus de unos cuantos segundos, cre que comenzara a echar humo por las orejas. Me alej de mi amiga, completamente horrorizada. Yo no voy a hacer eso! chill. Oh, s, s lo hars asegur. Como que me llamo Alice Cullen. Captulo XV: Tomando cartas en el asunto. (Bella's POV) Pronto todos nos acomodamos en los automviles, para emprender el camino hacia el apartamento de Emmett y Rose. Agradec que Alice y Jasper me permitieran viajar con ellos para que Edward y sus padres estuvieran ms cmodos, porque no encontraba an el valor suficiente para mirarlo a la cara. Qu poda decirle despus de aqul acercamiento tan ntimo y comprometedor? Pronto cruzamos las calles de la ciudad, hasta que llegamos a una bulliciosa avenida.. Sabamos que Rosalie haba realizado una exhaustiva bsqueda hasta hallar el apartamento perfecto y, sin dudas, aquel concurrido y ruidoso barrio era perfecto para ella. Jasper aparc y, detrs de nosotros, Edward acomod su Volvo. Alice enseguida sali corriendo del auto, apresurada por tocar el timbre del apartamento. Todos fuimos a su encuentro, justo cuando alguien atendi el portero elctrico. Si? pregunt la inconfundible voz de Rosalie, por el aparato. Entrega especial para la seorita Rosalie Hale anunci Alice, con un tono solemne que no iba para nada con ella. Todos tuvimos que contener las risas. Eh ya le abro respondi Rosalie. Un chirrido indic que la puerta poda abrirse y Alice, con ayuda de Jasper, empuj la pesada puerta de entrada. Como si se tratara de una importante misin secreta, todos comenzamos a subir por las escaleras del apartamento, ya que Rose y Emmett vivan en el segundo piso. Cuando llegamos a la puerta correspondiente, nos agachamos idea de Alice, por supuesto

, para que nadie pudiera vernos por la mirilla. La pequea del grupo toc el timbre y luego volvi a inclinarse. Hubo algunos ruidos detrs de la puerta y despus Rosalie apareci detrs de ella. Luca tan radiante como siempre, y su rostro denotaba curiosidad cuando mir al frente. Claro, cuando baj la vista y nos vio a todos all, no pudo hacer ms que llevarse las manos a la boca, con clara sorpresa. Emmett, ven aqu! grit, mientras nosotros nos ponamos de pie. Despus de eso, comenz a repartir abrazos entre nosotros. Pronto Emmett se uni al grupo y, mostrando una expresin igual de sorprendida y alegre en su rostro, comenz a asfixiarnos a todos con sus enormes brazos. Me alegro de que vuelvas a ahogarme con tus abrazos, hermanito coment Alice, colgndose de su espalda. Emmett mostr una sonrisa radiante, mientras Rosalie nos invitaba a pasar. Todos nos acomodamos en el amplio saln del apartamento, donde Alice y Esme comenzaron a contar que era lo qu estbamos haciendo all, cmo haba sido el viaje de cada uno y dnde nos estbamos alojando. Emmett pidi emocionado que nos quedramos a cenar, asegurando que l se encargara de preparar una buena comida para todos. Temiendo lo que poda llegar a hacer, Esme lo sigui a la cocina, acompaada de un divertido Carlisle. Rosalie rod los ojos, notablemente entretenida con la situacin, para luego volverse hacia nosotros. As que cmo os est yendo la universidad? pregunt. Oh, muy bien respondi Alice. Todo marcha excelentemente en especial para nuestra linda Bella. No es as, cario? Mir a mi amiga confundida. A qu te refieres? pregunt. Ella me dedic una pcara mirada, antes de volverse hacia Rosalie. La muchachita est saliendo con su guapo profesor de arte murmur, como si fuera algo totalmente secreto, mientras le guiaba un ojo. Instantneamente, mi rostro adquiri el color de un farolito. (Edward's POV) Apret mis manos en puo, intentando distraerme de la conversacin. Realmente me haca sentir enfermo saber que Bella sala con aquel tipo, con aquel sucio bastardo que haba necesitado recurrir a algo tan bajo como la extorsin para conseguir una cita con ella. Desvi mi mirada del rostro sorprendido y pcaro de Rosalie, chocndome con los ojos de Jasper en el camino. Me dirigi una mirada de apoyo, ladeando la cabeza. Y?, qu tal est? pregunt Rosalie, emocionada. Alice ri. Es muy guapo respondi rpidamente mi hermana. No es nada importante, Rose, de verdad explic Bella, y pude imaginarme su rostro sonrojado, mientras yo simplemente paseaba mis ojos por la ventana que se encontraba detrs de Jasper. Quizs volvamos a salir, pero

Me puse bruscamente de pie. Aqullo era demasiado para m. Rosalie, podras decirme donde est el bao? pregunt, intentando ocultar mi alteracin. No cre haberlo logrado muy bien, porque todas las miradas se posaron en m, con aspecto curioso. La novia de mi hermano se puso de pie, tambin notablemente confundida, y me seal una puerta al final del largo corredor. Utiliza aqul, porque Emmett ha decidido dejar todas sus cosas tiradas en el otro coment, rodando los ojos. Despus de agradecerle rpidamente, camin hacia el bao y cerr la puerta fuertemente. Apoy mis manos a ambos lados del lavabo y observ mi demacrado rostro. Me concentr en tranquilizarme, despus de mojarme repetidas veces la cara. Suspir e intent no pensar en Jacob y Bella. Ella tena derecho a hacer lo que quisiera con su vida amorosa, yo no tena ningn derecho sobre ella ms que el de mejor amigo, por lo que no poda reclamar lo que no me perteneca. Sal del cuarto de bao, escuchando los gritos de Emmett. De acuerdo, quizs slo era Emmett rindose de algo, pero su estruendosa voz rebotaba por las paredes del apartamento. Cuando llegu a la sala, efectivamente, mi hermano se retorca de la risa, tirado en el sof; Jasper y Alice se rean ms prudentemente, mientras Bella refunfuaba cosas entre dientes. Deberas haber visto tu cara! exclam Emmett, an sin aire. Bella lo mir de forma asesina. Deberas haberme dado la botella tambin, para poder romperla en tu cabeza le respondi, mientras pona algunos platos sobre la mesa. Qu ha sucedido? pregunt, confundido, haciendo que todos repararan de mi presencia. Bella levant el poco flequillo que cubra su frente: un claro crculo rojo haba quedado marcado en su blanca frente. Frunc el ceo, an ms perdido que antes, mientras ella volva a ocultar el golpe. Emmett ha decidido que era buena idea hacer un brindis y, bueno, t sabes, cuando uno descorcha la champaa explic Alice, conteniendo una risita. Rod los ojos. No puede pasar una hora sin que, de alguna forma u otra, Emmett termine golpeando a Bella? pregunt en general, haciendo slo que mi hermano riera ms fuerte. Rod los ojos nuevamente. No tena remedio. Cuando Rosalie termin de arreglar, con ayuda de mi madre, el desastre que Emmett haba realizado en la cocina, todos compartimos una abundante cena familiar, conversando sobre nuestras vidas, nuestros prximos proyectos y la navidad que compartiramos todos juntos. Alice pareca muy entusiasmada con la idea de ir a comprar los regalos, como suceda siempre que se trataba de compras, y quera tener tiempo para hacerlo: de hecho, cre escucharla decir algo sobre maana mismo . Cuando terminamos con la comida y la charla posterior a ella, decidimos que sera bueno regresar al hotel; despus de todo, Rosalie y Emmett queran que, ya entrada la madrugada, hiciramos un recorrido por el centro y parramos en algn bar. Una vez que abandonamos el apartamento, todos nos subimos a los vehculos y regresamos al hotel.

Creo que voy a dormir un poco coment Alice, envolviendo un brazo en la cintura de Jasper. Apoyo la mocin coment su novio, con una sonrisa cansada en sus labios. Nosotros iremos a recorrer un rato apunt mi padre, mientras mi madre asenta. Las miradas se posaron en Bella y en m. Yo quiero darme ese bao que an estoy deseando expres mi compaera, mirando significativamente a Alice. Me encog de hombros. La siesta no parece mala idea. Despus de que Alice murmurara algo en el odo de Bella y sta se pusiera del color de un tomate, cada uno se dirigi a su correspondiente habitacin. Bella comenz a rebuscar un par de prendas en su maleta, mientras yo me dejaba caer sobre la amplia y confortable cama. Encend la pequea televisin de plasma que colgaba de la pared, para luego comenzar a cambiar los canales con aburrimiento. Escuch como la puerta del bao se cerraba y como el agua comenzaba a correr. Intentando no preocuparme por aqullo, fij mi vista en el televisor. Estaba escuchando las ltimas noticias internacionales, cuando una meloda me distrajo. A unos cuantos metros de la cama, sobre una amplia cmoda ubicada cerca de la puerta, pude ver el telfono celular de Bella. Me levant, con pereza, y camin hasta l. Un mensaje nuevo le en un murmullo. Seguramente deba ser Alice, aclarando a qu hora saldramos exactamente. Despreocupadamente lo abr; pero claro, no esperaba encontrarme con aqullo. Y menos de aquel remitente: "Realmente he disfrutado la ltima cita y me gustara que volviramos a salir. He llamado a tu casa, pero supongo que no estabas, porque nadie ha respondido. Te gustara hacer algo hoy por la noche, pequea? Carios. Jake" Un claro gruido se escap de mis labios, mientras apretaba los dientes fuertemente. Quin era aquel fulano para llamarla pequea? Edward?, qu sucede? La voz de Bella me asust y el telfono resbal de mis manos, produciendo un ruido seco al hacer contacto con la mullida alfombra. La mirada de ella se clav en el pequeo aparato y, con paso lento, lleg hasta l para recogerlo. Cuando lo tom entre sus manos y ley el mensaje, una expresin sorprendida se dibuj en su rostro. Me mir y, entonces, las palabras simplemente se deslizaron por mis labios. No deberas llamarlo apunt rpidamente. La sorpresa de Bella se acrecent. Por qu? inquiri, recelosa. Porque no es un buen tipo, Bella.

Nos quedamos mirndonos fijamente, y supuse que Bella slo quera un fundamento para mis apresuradas y torpes palabras. Suspir, sabiendo que me arrepentira de aqullo apenas saliera de mis labios. Porque no quiero verte con l, Bella asegur. Porque, cada vez que te veo con ese idiota, me siento enfermo, me muero de celos. Bella abri los ojos, si es que aquello era posible, an con ms sorpresa. S, ya poda sentir el arrepentimiento en la punta de mi lengua. Era un idiota. Captulo XVI: Forzando lo inevitable. (Bella's POV) Edward tena muchas capacidades; sin embargo, ltimamente, su habilidad para sorprenderme era la que ms se estaba haciendo presente. Despus de sus palabras, me qued mirndolo fijamente. No poda entender aquello: Qu era lo que tema?, Qu Jacob ocupara su lugar, que lo desplazara de su puesto de la persona ms cercana a m? Suspir. Edward, l nunca llegar a se como t apunt. Aquella frase abarcaba demasiados aspectos. Nunca ocupar tu lugar, si eso es lo que te preocupa. Sus intensos ojos se clavaron en los mos, mientras tomaba mi mano. Nuevamente, la extraa escena me tom por sorpresa: desde cuando nuestras conversaciones y contactos se haban vuelto tan ntimos? Yo simplemente no te preocupes balbuce. Luego una extraa sonrisa se pos en su rostro. Por qu no vemos alguna pelcula hasta que Alice diga que es tiempo de salir? Le sonre suavemente, intentando despejar mi mente de todas las dudas que me asaltaban. De acuerdo respond, mientras el tiraba de mi mano. Edward comenz a pasar los canales, y acabamos viendo no una pelcula, sino una serie sobre un grupo de genios algo idiotas. Estbamos acostados sobre la amplia cama, rindonos hasta el punto de que las lgrimas se escapaban de nuestros ojos, cuando alguien golpe la puerta. Mientras se sujetaba el estmago, Edward se puso de pie y se dirigi a la entrada de nuestra suite. Pocos segundos despus, Alice se encontraba de pie en la habitacin. Traa un bonito vestido verde oscuro y unos zapatos que deban tener unos de diez centmetros de tacn. Lo supuse apunt, mirndome de arriba a abajo. T te vienes conmigo agreg sealndome. Cuando Edward volvi, ella slo se limit a darle una bolsa. T ponte eso orden. Salimos en una hora. Claro, cuando llegamos a la habitacin de Alice, fui sometida a un largo y tortuoso cambio de imagen, ya que para mi amiga unos pantalones simples y una camisa no eran suficientes para una noche en Nueva Jersey. Despus de que me pusiera un vestido negro, unos

zapatos bajos y de que Alice me arreglara el cabello, ambas salimos de la habitacin. Jasper, cuya vestimenta ya haba pasado por el ojo crtico de su novia, se encontraba sentado en el sof, leyendo un grueso y viejo libro. Ir a buscar a Edward coment, con una sonrisa. Alice aprovech los ltimos minutos para arreglarme un poco ms el peinado. Por qu no luchaba contra ella? Oh, simplemente ya haba aprendido haca mucho tiempo que no tena sentido nadar contra la corriente o, en este caso, pelear con Alice. De alguna forma u otra, siempre consegua lo que quera. Por eso estaba algo aterrada con su maquiavlico plan. Incluso mi rostro estaba comenzando a tornarse rojo al recordarlo, sobre todo sabiendo que, tarde o temprano, debera actuar. Despus de todo, que Alice jurara por su nombre era algo preocupante. Muy preocupante, de hecho. (Edward's POV) Jasper y yo nos dirigimos al aparcamiento del hotel, donde pudimos subirnos a nuestros autos. Una vez que los mismos estuvieron listos, nos entretuvimos conversando en la entrada del edificio. Jasper an mostraba un semblante escptico cada vez que hablaba conmigo. Cuando se qued callado por unos cuantos segundos, simplemente observndome con aquel aire misterioso, resopl con impaciencia. Qu? pregunt, algo agresivamente. Nada respondi, sencillamente. Me estaba preguntando a m mismo si en algn momento decidiras hacer algo con el asunto de Bella No contest de inmediato, no hay nada que hacer. l alz una ceja, mientras los gritos de Alice llegaban hasta nosotros. Le dirig una mirada de advertencia, antes de volverme hacia las chicas. Deb haberme quedado demasiado interesado en Bella, porque mi amigo mi tom del brazo y me arrastr a mi auto. Claro, no quieres hacer nada pero te quedas mirndola como si fuera la ltima botella de agua en el desierto apunt, irnicamente. Pero demonios! Qu poda hacer yo si Bella se vea radiante? Hicimos el mismo camino que en la maana, con el fin de ir a buscar a Rose y Emmett, quienes se subieron a mi vehculo. Asomando la cabeza desde el asiento trasero, la novia de mi hermano comenz a dar indicaciones, mientras Jasper nos segua con su auto, tan slo a unos metros de distancia. Despus de doblar en unas cuantas calles, seguir derecho en otras y esquivar a algn que otro transente distrado, llegamos a un bar que, segn las palabras de Emmett, haba abierto haca tan slo unas semanas. Es de los mejores de la ciudad le coment Rose a Bella, mientras bajbamos del coche. Efectivamente, el lugar era espacioso y lleno de luces y decoraciones, algo extravagante quizs, pero atractivo. La gente bailaba en una pista del centro mientras; en el piso de arriba, haba muchos bebiendo y conversando, en un ambiente un poco ms ameno. Emmett habl con un muchacho, que pareca trabajar all, y pronto nos encontramos ubicados en una de las tantas mesas del piso superior, en un rincn tranquilo y apartado.

Me gusta el lugar coment Alice, girando su cabeza en todas las direcciones, mientras se sentaba en uno de los largos taburetes. Jasper se sent a su lado, mientras asenta. Todos nos acomodamos en la mesa y pedimos algo para beber; sin embargo, antes de que le dijramos al camarero todo lo que queramos, Alice y Bella comenzaron una pequea discusin entre ellas. Pude escuchar cosas como trago, plan y locura, pero nada tena sentido para m. Para nosotras, que sean tres destornilladores (1) apunt Alice, sonrindole al camarero. Sern dos destornilladores, y amenazadoramente. Eso es todo. un jugo de naranja corrigi Bella, mirndola

Alice le sac la lengua a Bella, mientras el camarero se retiraba de la mesa, con una sonrisa en sus labios. Bella, qu puede hacerte un trago? pregunt Emmett, notablemente divertido. Vamos, amiga, ests de vacaciones en Nueva Jersey! El lugar no cambia mi sensibilidad frente al alcohol, Emmett apunt Bella, con el ceo fruncido. Tengo mis motivos apunt, desviando sus ojos de la mesa. Dejamos aquel tema de conversacin cuando llegaron las bebidas, aunque Emmett aprovech todas las ocasiones para burlarse del jugo de Bella. Despus de una segunda ronda de tragos, en la que Bella evit por todos los medios el alcohol, Alice propuso que nos dirigiramos a la pista de balie. La vi cuchicheando con Rose, mientras Jasper acaparaba la atencin de Bella; aquello sonaba sospechoso, pero, viniendo de mi hermana, nada era extrao. Alice tuvo otra discusin con Bella, mientras bailbamos todos juntos, pero se transform en algo privado, ya que su charla quedaba opacada por la fuerte msica. Despus de que mi hermana le dirigiera una intensa mirada a Bella, ella comenz a murmurar cosas para s, enfurruada. Bailamos un poco ms todos juntos, hasta que las parejas decidieron tomarse un tiempo para ellas. Bella, como siempre que sucedan ese tipo de cosas, se qued conmigo. Me imagino que no quieres bailar, cierto? pregunt, con una sonrisa comprensiva. Saba cuanto aborreca cualquier cosa que tuviera relacin con sus pies y su coordinacin. Es lo que menos deseo en este momento respondi ella, con las mejillas arreboladas. Tom su mano y la conduje escaleras arriba. De verdad no piensas tomar nada de alcohol esta noche? pregunt, no juzgndola por ello, sino con autntica curiosidad. No es que Bella fuera una alcohlica, pero generalmente se permita tomar algn que otro trago. Preferira no hacerlo esta noche explic y su rostro se ti de un fuerte rosa, mientras lo ocultaba detrs de su cabello. Tom su barbilla, para obligarla a alzar la mirada. Por qu no? pregunt, hipnotizado con sus ojos.

S-supongo que simplemente no es una buena idea apunt. Sus ojos se clavaron en la mesa. Es mejor as. Decid dejar el tema de lado. Evidentemente, haba un motivo para que Bella no quisiera probar alcohol aquella noche. No pasamos mucho ms tiempo all, o quizs s, no poda decirlo a ciencia cierta. Me haba quedado hablando con Bella, quien pareca algo cansada. Despus de ello, se haba acomodado a lo largo del sof, con la cabeza sobre mi regazo. Yo haba comenzado a dejar suaves caricias en su cabello hasta que, a pesar del bullicio del lugar donde nos encontrbamos, se haba quedado dormida. Cuando los chicos haban anunciado que era hora de irnos, la haba tomado entre mis brazos, con cuidado de no despertarla, y me haba encaminado detrs de ellos. Yo manejar t auto, Jazz, t maneja el de Edward as no tiene que soltar a Bella coment Alice, con una mirada soadora sobre m. Rod los ojos, mientras me acomodaba en el asiento trasero de mi Volvo, con Bella an entre mis brazos. Emmett y Rosalie se subieron con Alice al coche de Jasper, mientras ste se acomodaba en el asiento de conductor de mi vehculo. El trayecto no fue demasiado largo, pero yo decid entretenerme a observar la acompasada respiracin de Bella, sus prpados cerrados y sus labios entreabiertos. Edward murmur Bella. Abr los ojos con sorpresa. Ella segua dormida. Ella acaba de decir tu nombre, o fue mi imaginacin? pregunt Jasper, mirndome por uno de los espejos. Asent. Sonri divertido, mientras volva a mirar al frente. Pronto llegamos al hotel y no fue tarea difcil cargar a Bella. Alice estacion el auto de Jasper, despus de haber dejado a Emmett y Rosalie, y su novio hizo lo mismo con mi vehculo. Dejando los coches en su lugar, los cuatro entramos al hotel. Alice abri la puerta de mi habitacin y luego se despidi, en silencio, mientras Jasper agitaba su mano a modo de despedida. Me adentr en la habitacin y, con la nariz, prend las luces. Empuj suavemente la puerta con un pie y luego me encamin hacia la habitacin. Apoy a Bella sobre la cama y me qued observndola por unos minutos, admirando todas las pequeas cosas que me encantaban de ella. Murmur algo incomprensible y rod por el lecho, hasta quedar de costado. Sonre y me dirig al bao. Cuando regres, sin embargo, Bella ya no se encontraba dormida. Por el contrario, se encontraba sentada en medio de la cama. Tena el rostro adormilado y, en una de sus manos, sostena una gran botella de champaa. Qu haces con eso? pregunt, sobresaltndola. Sus ojos se clavaron en m. Perdn, no quera asustarte No te preocupes coment, con voz pastosa. No lo s, la trajo uno de los botones; dijo que era un regalo del hotel. Un regalo del hotel? Me encog de hombros. Deberamos beberla, entonces apunt.

Tom las dos copas que reposaban sobre la bandeja de plata, ubicada sobre una pequea mesa frente a la cama. Quitndole la botella a Bella y abrindola cuidadosamente, llen las dos copas con el contenido. Le pas una a mi acompaante, que mir el contenido dudosa. Como si estuviera en medio de un debate interno, se qued mirando la copa fijamente. Despus de un rato, simplemente se encogi de hombros. Por qu brindamos? le pregunt. Por que los botones no interrumpan nunca ms los sueos placenteros coment ella, hacindome rer. Salud. Salud! ambos bebimos el contenido de nuestras copas. Bella sirvi otra copa e insisti en que yo propusiera el motivo del brindis en esa oportunidad. Mirndola, as como se encontraba, con los ojos brillantes y las mejillas sonrosadas, slo pude responder una cosa: Por ti sorprendida por mis palabras, choc su copa con la ma. Despus de un rato tonteando, con la televisin encendida y la botella dando vueltas por la habitacin, Bella comenz a acurrucarse a mi lado, en la cama. Yo, que me encontraba acostado a lo largo, quit uno de mis brazos de debajo de mi cabeza, para pasarlo por sus hombros. Cuando la atraje ms hacia m, sent sus manos aferrarse a mi cintura. Intentando hacerme el desentendido del escalofro que me haba recorrido de pies a cabeza, intent concentrarme en cambiar los canales de la televisin. Tienes fro? pregunt Bella, suavemente. No, no, estoy bien respond, en tono susurrante. Ella, sin embargo, apret un poco ms su agarre. De repente sent como una de sus finas piernas se enredaba entre las mas. De forma torpe, logr pasarla hacia el otro lado de mi cuerpo, quedando a horcajadas sobre m. La mir, sorprendido, mientras ella clavaba sus ojos castaos en mi rostro. Yo no tengo fro apunt, y supuse que el alcohol tena algo que ver en su tono de voz tan provocativo? Pequea, ests borracha expliqu, como si estuviera hablando con un nio pequeo. No, no lo estoy respondi, inclinndose un poco. S, si lo ests repliqu. No, no, Edward! chill. No sigas as porque sino tendr que callarte. Ah, s?, as que vas a callarme? pregunt divertido. Piensas pegarme? No, pienso besarte. Antes de que pudiera comprender las palabras que haba pronunciado con aquel tono seguro, tom mi cara entre sus pequeas manos y se inclin hacia delante. Sus labios presionaron los mos, en un principio, suavemente y volvindose ms demandantes poco a poco. En un estado de momentnea inconciencia, busqu el camino hacia la profundidad de su boca, consiguindolo casi instantneamente. Gir sobre la cama, quedando ella aprisionada bajo mi cuerpo, mientras nos separbamos para respirar.

Bella tcomprendes en dnde te ests metiendo? pregunt, todava con poco aire. Ests tentando a tu suerte. Ella no me respondi. Simplemente, se colg de mi cuello y volvi a besarme con la misma intensidad de antes. (1) el destornillador es un trago muy comn ac, compuesto de vodka y jugo de naranja. Aviso, tan slo porque no s si en algunos otros pases se toma, o tiene otro nombre o algo. Captulo XVII: Sin alcohol, por favor. (Bella's POV) El tiempo me haba enseado que no deba beber alcohol; en algunas ocasiones, ni siquiera deba olerlo. Realmente no era una puritana ni nada, pero pareca que todo lo que tomaba se me suba pronto a la cabeza, sin escalas. Cuando me haba quedado dormida en el bar, haba credo que haba cumplido con mi cometido de no beber en toda la noche. Pero claro, mis planes tenan la particularidad de no salir como esperaba que lo hicieran. Aquella bendita botella de champaa y el endemoniado botones que haba respondido a las rdenes de traerla. Claro, despus de unos cuantos brindis, encontrarme pegada a Edward no era una tarea fcil. Cualquier excusa idiota, como pensar que tena fro, me haba servido para lanzarme sobre l literalmente hablando, claro. Y, al tener sus labios tan cerca, pues la carne es dbil. Y mi autocontrol tambin, por supuesto. Finalmente, Alice haba conseguido que su plan se llevara a cabo: me haba lanzado sobre Edward, como ella me haba dicho que hiciera, sin ningn tipo de remordimiento o tapujo. Hurra! Sus labios se movan sobre los mos de forma sumisa e insoportablemente lenta, y me sorprendi que la extraa prediccin de Alice se cumpliera: "Tranquila, l responder. l no se apartar si t tomas la iniciativa". Sin embargo, aqullo no dur tanto como yo hubiese deseado. Cuando Edward gir, posicionndose sobre m, sent que algo tan sencillo como respirar se volva una tarea sumamente complicada. Bella tcomprendes en dnde te ests metiendo? pregunt Edward, respirando entrecortadamente. Los mechones de cabello broncneo caan sobre mi rostro. Ests tentando a tu suerte. Y tena que importarme aqullo, cuando ni siquiera saba de qu demonios estaba hablando? Edward no se haba negado a mi beso. Quizs tuviera suerte y estaba tan ebrio como yo aunque yo ni siquiera estuviera realmente ebria. De acuerdo, saba que haba que aprovechar las oportunidades. Colgndome de su cuello, volv a acercar su rostro al mo. No fue un beso suave o lento como en la ocasin anterior; por el contrario, pareca una guerra de nuestras bocas, una lucha absurda y encantadora. Mientras mis manos despeinaban sus suaves cabellos, sus dedos comenzaron a depositar suaves caricias al costado de mi cuerpo. Tuvimos que separarnos para tomar aire, y yo volv a girar, quedando nuevamente sobre l. Casi en un impulso ajeno a mi cuerpo, comenc a desabotonar la pequea camisa de mi pijama. Sin embargo, sent la amplia mano de Edward frenando las mas.

Bella, podras dejar de desnudarte? pidi, mirando hacia la ventana. Ignor sus palabras y me inclin para besar su cuello. Con la luz de la luna y las suaves sombras que proyectaba el televisor, su piel marmrea luca increblemente tentadora. Lo sent tensarse ante el contacto, y sus manos me alzaron por los hombros. Sus ojos verdes resplandecan, formando los matices ms hermosos que haba visto en mi vida. De acuerdo, quizs el alcohol tena la culpa de ello, pero decid ignorarlo. Bella, esto no est bien apunt. De una forma que me pareci casi mgica, se encontr de pie a mi lado, mientras me acomodaba sobre la cama. Lo mejor ser que t duermas aqu y que yo duerma en el sof. No me senta con las fuerzas suficientes para refunfuar ni para levantarme del lecho, por lo que simplemente tom su mano, intentando retenerlo de alguna manera. Por supuesto, l pudo deshacerse de mi agarre y salir de la habitacin. El sonido de la ducha fue lo ltimo que pude escuchar antes de quedarme dormida, sumida en una profunda frustracin. A Edward yo no le interesaba! Cundo demonios iba a comprender eso? (Edward's POV) Bella era mi perdicin, de aqullo no haba duda alguna; pero cmo poda haber dejado las cosas ir tan lejos? Ella estaba levemente ebria y yo, despus de todo, era un hombre. Su mejor amigo, s, pero un hombre al fin y al cabo. Despus de dejarla tumbada en la cama, decid que una ducha no me hara mal para despejar mi mente. Abriendo la llave de agua y dejando correr ms la fra que caliente, me d un rpido bao. Volv a ponerme el piyama y sal hacia el living. Afortunadamente, cuando pas por la habitacin, Bella estaba sumida en un profundo sueo. Sin embargo, pude escuchar claramente cuando, con voz adormilada, murmur: Edward Antes de cometer algn tipo de locura, segu hacia el living. Que estuviera soando conmigo no ayudaba demasiado a mi objetivo de mantenerme alejado. La noche fue larga, sobre todo porque fue una tarea difcil dejar de reproducir la escena con Bella en mi fantasiosa mente. Claro que, cuando por fin pude pegar los ojos, el tiempo pas demasiado rpido. Tan rpido que, antes de lo imaginable, alguien me estaba sacudiendo por el hombro. La voz cantarina y alegre slo poda ser de una persona. Por supuesto, segua hacindome el dormido. Edward, levntate de una jodida vez! pidi Alice. Abr slo un ojo, mirndola con molestia. Djame dormir. Volv a cerrar mi prpado. Son las doce del medioda, Eddie! replic, sacudiendo mi hombro nuevamente. No voy a perderme de un hermoso da soleado! Que emocin! murmur yo con irona, incorporndome. Qued sentado en el sof y mi hermana se acomod a mi lado.

Ahora que ests en total uso de tus facultades creo habl, con el ceo fruncido, podras explicarme que haces durmiendo en el sof? pregunt. Eh, me senta mal me senta mal coment rpidamente. La ceja alzada de Alice me indic que no me crea ni una palabra. No quera incomodar a Bella. As que, como Bella, t haz decidido no decirme nada Alice suspir, y una sonrisita ladina se pos en sus labios. Mi corazn lati ms aprisa cuando o su nombre. Ella ya se despert? pregunt. Asinti. Estaba abajo, desayunando explic rpidamente mi hermana, ponindose de pie. Y sera bueno que t hicieras lo mismo evidentemente, pas algo, y me gustara saber qu pero Alice, no insistas, por favor ped, llevando el pulgar y el ndice al puente de mi nariz. Toda aquella situacin me estaba superando. No, yo no insistir apunt seriamente, asintiendo; deberas ser t quien insistiera. La mir confundido, mientras ella se iba de la habitacin sin decir nada ms. Pronto me cambi y baj tan rpido como mis pies me lo permitieron. Cuando llegu al lujoso comedor del hotel, slo Jasper y mi padre se encontraban all; l primero tena un peridico entre sus manos y, al verme, alz la cabeza. Llegas tarde para el desayuno coment, con una media sonrisa. Lo s apunt rpidamente. Y Bella? En la piscina, creo, con Alice y tu madre respondi, con una mueca en su rostro. Se supone que nosotros estamos en camino haca all. Suspir. Aqulla no sera una tarea fcil. Los tres nos pusimos de pie y nos dirigimos a la piscina al aire libre del hotel, donde ya haba bastante gente disfrutando del soleado da. En una esquina del lugar, encontramos a mi madre, que estaba leyendo una revista y tomando sol. Mi padre se acomod a su lado, mientras ella nos comentaba que Alice y Bella se haba ido a nadar un poco. Jasper me acompa a la piscina y, a lo lejos, pudimos ver como nuestras dos compaeras se encontraban en medio de una guerra de agua. Antes de que Jasper avanzara hacia ellas, lo tom del brazo. l se volvi para mirarme. Jazz, podras entretener un poco a Alice? pregunt, algo incmodo. Necesito hablar con Bella. Jasper sonri de lado. No te preocupes me gui un ojo y se sumergi en el agua. Vi como Jasper hablaba con Alice y la cargaba hasta llevarla a un extremo de la piscina, mientras ella rea histricamente. Bella se qued sujeta del borde, por lo que nad hacia ella. Cuando sal del agua, peg un respingo y su rostro automticamente adquiri un tono

rosado. Estaba evitando mi mirada, por lo que supuse que deba recordar algo de lo que haba sucedido la noche anterior. Bella podramos hablar? pregunt suavemente. Ella asinti, clavando la mirada sobre el agua. Compartimos un silencio profundo por algunos minutos. A lo lejos vi como Jasper y Alice salan de la piscina y se dirigan al interior del hotel, con una toalla alrededor de los hombros de ambos. Suspir profundamente, volviendo a clavar los ojos en mi acompaante. Sobre lo de ayer Vas a decirme que fue un error, no? pregunt suavemente, y sus ojos castaos se fijaron en los mos. Quiero decir, t no a ti yo no te No respond sinceramente. Sus cejas de alzaron con incredulidad. No me arrepiento en lo absoluto, porque desde la fiesta, cuando tuve la oportunidad de besarte, no he deseado otra cosa que volver a hacerlo, una y otra vez Tom aire, despus de haber hablado sin parar. Pero c-cmo? t-t? No, Bella, yo no respond rpidamente, imaginndome lo que quera decir. T siempre fuiste, eres y sers la nica admit, mirndola fijamente, casi en un trance. Pensaba que no poda tenerte, por lo que me resign. No eran las otras, eras t, nadie ms. Bella parpade varias veces, y pareca congelada en su lugar. Te quiero, Bella, y slo deseo que lo tengas en claro apunt y mis ojos viajaron por la gran piscina. Yo tambin te quiero, Edward respondi ella, en voz muy baja; desde siempre. Volv a posar mis ojos en ella. Una pequea sonrisa nerviosa asomaba en sus labios. Instintivamente puse mi mano en su pequea mejilla, sostenindome del borde de la piscina con la otra. No poda decir con exactitud cunto tiempo estuvimos observndonos, pero todo lo que me rodeaba dej de importarme cuando su tibia boca se pos sobre la ma. Aquel beso expres todas las cosas que no podamos decir con simples palabras. Todas esas cosas que nunca habamos pronunciado en voz alta, que nunca habamos podido expresar, sin necesidad de un buen pretexto o unos cuantos vasos de alcohol. Nos hundimos en el agua, mientras ella pasaba sus brazos por mi cuello y yo la atrapaba por la cintura, y me d cuenta que aquel beso saba mejor que todos los que nos habamos dado antes. Saba a sinceridad, y me encantaba. Captulo XVIII: Ops. (Bella's POV)

Realmente, estaba sumida en un estado de inconciencia. Desde que Edward haba dicho todo aqullo, con tanta sinceridad, todo lo que estaba a mi alrededor haba desaparecido por arte de magia. Senta sus labios amoldndose a los mos, senta sus manos en mi cintura y, an bajo el agua, el tacto de su piel me haca sentir perfectamente bien. Todava me costaba entender como todo haba cambiado tan drsticamente, pero no poda quejarme. Que Edward correspondiera mis sentimientos era lo que siempre haba deseado y, finalmente, pareca que aquello era algo posible. Claro, que mi cerebro terminara de asimilarlo era algo diferente. Despus de unos segundos, ambos necesitbamos aire, por lo que no slo nos separamos, sino que tambin salimos a la superficie de la piscina. Sus ojos verdes se clavaron en los mos, y sent como la calidez se apoderaba de mis mejillas. Lo escuch rer suavemente. Eres tan adorable coment, acariciando uno de mis sonrosados pmulos. Me aferr la borde de la piscina, con una mano, para no hundirme. Realmente, Edward podra conseguir aqullo. Y t eres tan tan Haba alguna palabra para definirlo? Perfecto, ciertamente, no le haca justicia. Volvi a rer. Tan qu? pregunt, notablemente divertido. Tan t respond yo, encogindome levemente de hombros. Nuevamente, escuche la hermosa meloda de su risa. Eso es bueno o malo? pregunt, acercndose un poco ms a m. Sonre suavemente. Para m, est perfecto apoy mis manos en sus hombros, antes de posar mis labios sobre los suyos. Todo eso se senta tan bien. Estaba soando?, o realmente todo estaba sucediendo? Ser mejor que salgamos coment Edward, separndose de m slo lo suficiente como para poder hablar. Alice empezar a preguntarse qu estamos haciendo, y eso es peligroso. Re, asintiendo suavemente. Edward me ayud a salir de la piscina y me pas la mano por la cintura, sabiendo que mi torpeza poda proporcionarme un buen golpe gracias al resbaloso suelo. Cuando llegamos a la pequea terraza para tomar sol, Esme y Carlisle se encontraban casi inconcientes. Con una sonrisa, Edward me hizo un gesto para que no hiciera ruido y, alejndonos del lugar, los dejamos dormir en paz. Simplemente cogimos un par de toallas y entramos al hotel. Pronto tomamos el ascensor y, en medio de besos furtivos, llegamos a nuestra habitacin. Ambos dejamos las toallas en la pequea cocina y nos tiramos en el sof, sin preocuparnos demasiado en no mojarlo. Sent uno de los brazos de Edward atraparme por la cintura, y me recost sobre su pecho, que ya estaba seco. Crees que podamos atrincherarnos aqu y no salir hasta navidad? pregunt, mirndolo con una pequea sonrisa. Me devolvi el gesto, mientras depositaba un beso sobre mi coronilla.

Nada me gustara ms, pequea asegur; pero, si no acompaamos a Alice a comprar los regalos, lo ms posible es que tire la puerta abajo. Re suavemente. Tienes razn coincid. Creo que lo mejor es que vaya a baarme ya mismo. Le sonre, mientras l asenta, y me puse de pie. Sin embargo, antes de que pudiera avanzar, Edward me tom del brazo y me oblig a caer de nuevo en el sof. El brazo que tena libre se desliz por mi cintura, atrayndome contra l. Sent sus labios contra los mos, movindose fieramente. Pas mi mano desocupada por su cuello, queriendo borrar la inexistente distancia entre nosotros. Cmo poda haber resistido tanto tiempo con l sin hacer aqullo? Cuando nos separamos, Edward acarici mi mejilla. Te quiero tanto expres, con una voz tan llena de adoracin, que produjo que mi corazn latiera con ms fuerza. Creo que s como se siente respond, dndole un corto beso en los labios. Me voy a baar, antes de que Alice compre un tanque de guerra para tirar esa puerta. La risa de Edward fue lo ltimo que escuch antes de encerrarme en el bao. (Edward's POV) Ests hermosa. Bella se sonroj, mientras se acomodaba a mi lado en el sof. Traa unos tejanos ajustados y una camisa azul que le quedaban increblemente bonitos. Sonri tmidamente y se apoy contra m. Bes su cabello, que desprenda aquel exquisito aroma tan propio de ella. Oye, Edward crees? Bueno, t crees que debemos contarles a todos sobre esto? pregunt suavemente. Estoy seguro de que se lo contar a Jacob apunt, intentando quitarle un poco de dramatismo al asunto. Una pequea sonrisa asom en sus labios. Le acarici el hombro con suavidad. Tranquila, Bella, lo haremos todo a su tiempo. Ella asinti suavemente, un poco ms relajada. Te parece bien en noche buena? pregunt, con una sonrisa. Ella asinti enrgicamente. Entonces, su sonrisita se volvi algo burlona. Piensas decirle a Jacob tambin? inquiri, notablemente divertida. Por supuesto respond rpidamente, no puedo esperar a ver su cara cuando me vea besndote coment, soltando una carcajada. Y qu hars con Charles? pregunt tmidamente Bella, mientras mis dedos se enredaban juguetonamente en su cabello. Hablar con l asegur, mirando al frente. Igualmente, creo que Charles siempre lo supo de alguna forma. Me mir, confundida.

A qu te refieres? inquiri. Nunca mostr un verdadero inters por l respond, girando un poco el rostro para mirarla. Era una agradable compaa pero no era lo que yo quera con una pequea sonrisita, acerqu mis labios a los suyos. Pero, entonces, t nunca? el pequeo rostro de Bella se ti de varios colores. T nunca estuviste quiero decir? No pude reprimir una fuerte carcajada. A veces poda ser tan adorable! Si estuve con alguno de ellos de esa manera? pregunt, mirndola intensamente. No lo creo. Slo hay una persona que ha despertado ese deseo en m, y est muy lejos de ser como Charles Parpade, sorprendida, y su rostro se puso an ms rojo. Solt otra risita mientras la observaba. Ella no tena ni idea de todas las cosas que provocaba en m, y quera dejrselo en claro. Sin embargo, tambin saba que aquel no era el momento indicado. No te estoy presionando coment divertido, besndole suavemente la nariz. Todo a su tiempo, Bella. Ya soy demasiado feliz estando contigo sonre ampliamente, despus de mis honestas palabras. Entonces, mientras nos dbamos un corto beso, los golpes en la puerta nos distrajeron. Aj. Hora de las compras con Alice. Le sonre tiernamente a Bella, antes de que ambos nos encaminramos hacia la puerta. Toda la noche estuve con aquella estpida sonrisa plasmada en mis labios. Era feliz, increblemente feliz; y ni siquiera la noche de compras de Alice poda molestarme. Las sonrisas cmplices con Bella, las caricias furtivas, los besos a escondidas... todo era absolutamente perfecto. Habamos recorrido ya unas diez o quince tiendas, escondindonos los unos de los otros para escoger nuestros regalos de navidad. Despus de salir de un local de electrodomsticos, Alice secuestr a Bella y a Rose literalmente. Ni siquiera pudimos verlas desaparecer, pero Jasper estaba seguro de que mi pequea y demonaca hermana haba sido la culpable de aqullo. Nosotros, resignados, nos sentamos en una banca y Emmett se ofreci a ir a buscar algunos refrescos. Mi padre y mi madre an estaban en el hotel, ya que esa misma tarde llegaran Charlie y Rene, los padres de Bella. Entonces, parece que todo finalmente sali bien, no? pregunt Jasper, sonriendo de forma condescendiente. Eh? Que todo sali bien repiti. Bella y t Lo mir, con los ojos increblemente abiertos. T cmo? pregunt, atnito. Jasper ro entre dientes, mientras se inclinaba un poco hacia delante. Soy muy observador, Edward asegur, y es demasiado claro que has tenido un radical cambio de humor al igual que Bella.

Sonre. Estoy demasiado feliz, Jazz coment, con aquella expresin soadora que se plasmaba en mi rostro cada vez que pensaba en todo lo que haba sucedido. An no puedo creerlo. Me alegro por ti asegur mi amigo, golpeando mi espalda suavemente. Cundo lo haris pblico? brome. Esperaremos a navidad respond seriamente. Creemos que es una noticia importante. Ya lo creo que s. Finalmente, la tortuosa tarea de comprar los regalos lleg a su fin. Haba conseguido escaparme con Jasper el tiempo suficiente para que ambos pudiramos comprar los regalos para nuestras parejas. Haba elegido el obsequio perfecto para Bella; era posible que ella me matara, pero no poda negarme nada. Era mi primer regalo como! Entonces ca en la cuenta de que nosotros, an, no ramos nada. Por lo menos, no formalmente. Sonre, de forma casi inconciente. Se lo pedira en el momento apropiado. (Bella's POV) Las compras con Alice siempre haban sido un suplicio. Sin embargo, estaba tan feliz que ni siquiera cosas como aqulla parecan afectarme. Mi pequea y perspicaz amiga lo not, al igual que Rose, pero les dije que tan slo se deba a que estaba emocionada frente a la perspectiva de la navidad con toda la familia. La excusa pareci suficiente para que ambas siguieran su camino o, quizs, el descuento de zapatos fue el culpable de que el interrogatorio llegara a su fin. Aprovech el momento en el que ellas se perdan entre las grandes vitrinas que exhiban el calzado para ir a escoger el regalo de Edward. No tena un sueldo descomunal, pero haba ahorrado lo suficiente para poder comprarles algo a todos. Por supuesto, l no era la excepcin. Despus de encontrar un buen regalo y de sacar a mis amigas de aquella jungla de zapatos, las tres volvimos a donde los chicos nos esperaban, con algunas bolsas en sus manos y unas amplias sonrisas en sus rostros. Debemos ir a dormir! exclam Alice, mirando su reloj. Es tarde, y maana ser un da demasiado largo! Todos coincidimos con ello. Despus de todo, las compras podan resultar realmente agotadoras. Nos repartimos en los automviles para llegar al hotel. Por supuesto, cuando llegamos, no pude salvarme de los abrazos de oso de mi madre y de las palabras preocupadas de Charlie, interesado sutilmente por mi salud, mis estudios y bueno, mis amoros. Evadiendo el ltimo tema, consegu que Alice los distrajera un poco. Mientras la pequea del grupo les contaba todo lo que habamos hecho en el ltimo tiempo, sin tener nada que envidiarle a la velocidad de habla de Rene, yo observaba la escena desde lejos. Estaba realmente feliz de tener a mis padres y a mis amigos conmigo. Los extraabas mucho, cierto? coment la voz suave de Edward, apoyando su mano en mi cintura.

Gir mi rostro un poco para observar el suyo, mientras asenta. Todos ocuparon el ascensor rpidamente. Edward y yo, que habamos llegado ltimos, tuvimos que esperar, ya que los ascensores eran tan slo para seis personas. Me pareci ver que Jasper nos guiaba un ojo antes de que las puertas se cerraran quizs haba sido mi imaginacin. Entonces, en el mismo instante en el que el ascensor se puso en funcionamiento, Edward me atrap por la cintura y, antes de que pudiera decir algo, tena sus suaves labios sobre los mos. Con una sonrisa en mis labios, apoy mis codos en sus hombros, elevndome un poco del piso, y enred mis dedos en su sedoso cabello broncneo. Separndonos ocasionalmente para tomar aire y volviendo a juntar nuestras bocas, ambos entramos al ascensor besndonos. Edward quit una mano de mi cintura para presionar algn botn, y luego volvi a centrar toda su atencin en m. La mano que haba abandonado mi cuerpo comenz a acariciar uno de mis costados, mientras la boca de Edward se volva ms y ms demandante. Mordi mi labio inferior con fuerza y nuevamente me pregunt cmo haba podido estar tanto tiempo con l sin hacer aqullo. De acuerdo, Rose, me alegra saber que no somos los nicos que nos liamos en lugares pblicos coment aquella jocosa y gruesa voz que yo conoca tan bien. Oh, oh. Edward y yo giramos nuestras cabezas lentamente, an abrazados y vimos ocho pares de ojos fijos en nosotros. La sonrisa burlona de Emmett, los rostros incrdulos de mis padres y los de Edward, la cara de emocin de Alice, la mueca arrogante y satisfecha de Rose y la diversin de Jasper. Mi acompaante y yo nos miramos con pavor y luego volvimos a mirar al frente. Debamos unas cuantas explicaciones. Por qu los ascensores slo se descomponan en las pelculas? Agh! Captulo XIX: Casi platnico. (Edward's POV) Bella pareca estar congelada bueno, de hecho todos parecan pegados al suelo. Decidiendo que deba hacer algo, me aclar suavemente la garganta. Rpidamente, todas las miradas recayeron en m, hacindome sentir un poco incmodo. Qu era exactamente lo que deba decir? Poda notar, en el rostro de todos, aquella mueca escptica. No era como si parecieran enojados o algo era mi impresin o parecan aliviados? De acuerdo, el hecho de que no lucieran aterrados no me facilitaba el darles una explicacin. Qu se supona que deba decirles? Creo que sera mejor que les demos a Edward y Bella un respiro apunt Jasper casualmente. De forma sutil, comenz a empujar a la multitud para que se alejaran del elevador. Solt el aire que haba estado conteniendo. Bendito seas, Jasper! Escuch los quejidos de Emmett, mientras todos se desplazaban por el largo corredor del hotel. Bella apoy su cabeza contra mi hombro, mientras salamos del elevador, y solt un fuerte suspiro. Entonces, alz la cabeza y nos quedamos mirndonos a los ojos. No pasaron

ni diez segundos antes de que ambos comenzramos a rernos como locos, de pie en medio del corredor. Despus de todo, la situacin haba sido demasiado pattica y bochornosa. Viste la cara de Alice? coment Bella, en medio de las risas. T por que no viste la cara de tu padre coment yo. La mezcla de sorpresa y amenaza de Charlie era una combinacin demasiado graciosa. Suspir. Ahora, viene lo peor. Oh, s secund Bella, y sus mejillas volvieron a adquirir aquel tono rosado. Le tom la mano, apretndola suavemente. Tranquila. La vi sonrer. Entonces supe que estara preparado para enfrentar cualquier cosa. Claro, despus de aqullo los dos tuvimos que someternos a un interrogatorio de la mano de Alice, quien insista en que ya haba previsto lo que pasara entre nosotros. Toda la familia estaba curiosa, pero preferimos dejarlo para noche buena. Con un poco de ayudar de Jasper, los nimos se tranquilizaron, y Bella y yo pudimos salir airosos del inminente interrogatorio. Cuando cerramos la puerta de nuestra habitacin, los dos comenzamos a rer fuertemente otra vez. Supuse que la mezcla de nervios y suspenso, y lo irnico de la situacin creaban ese efecto en nosotros. Bella, despus de algunos besos fugaces y comentarios acerca de lo ocurrido, decidi que sera buena idea ver una pelcula. Claro, nuestra concentracin en ella no dur ms de quince minutos, ya que luego comenzamos a besarnos lentamente, acostados sobre la amplia cama del cuarto. Bella se acomod sobre m y comenz a jugar con mi cabello. Todo esto se siente tan bien murmur yo, con los ojos cerrados, sintiendo el tibio aliento de Bella cerca de mi rostro. Ya lo creo susurr ella, acariciando suavemente mi cuello. Nos quedamos en silencio, despus de que ella apoyara mi frente sobre la ma. Edward? llam ella, a media voz. Hm? respond, adormilado. Se cre un silencio que me hizo abrir los ojos, con pesadez. Bella tena las mejillas sonrosadas y sus ojos castaos estaban fijos en los mos. Edward, t t dices que yo era la nica pero, entonces, cmo se te ocurri que t bueno, que t podas ser? Re ante su vacilacin y bes suavemente la punta de su nariz. La verdad es que me gustara saberlo a m tambin coment, haciendo una mueca. Creme que es algo preocupante cuando te das cuenta que todas las chicas te dan asco. Bueno, casi todas. Ya deca yo que tu mente est en una frecuencia diferente se burl ella, con los ojos brillantes. Mira que pensar eso!

Mira quin habla de mentes extraas! repliqu yo, sonriendo de lado. T eres la que tiene una cabecita que va en contra del mundo, pequea. De modo extremadamente maduro, Bella me sac la lengua. Cllate, viejo mascull, juntando sus labios con los mos. Me re contra su boca. Aunque yo le sacara a Bella menos de tres meses de diferencia, a veces pareca tan infantil e indefensa. Y me encantaba poder ser yo quien estuviera ah para protegerla. Ella era mi pequea y siempre lo sera. (Bella's POV) Estaba terminando de ponerme aquel vestido que, por supuesto, haba sido aprobado previamente por el ojo crtico de Alice. Era una pieza sencilla, pero lo suficientemente elegante para vestir en los festejos de noche buena al estilo Cullen. Ajust un poco el moo en el que llevaba recogido mi cabello y, cuando escuch los golpecitos en la puerta de la habitacin, corr a abrir. Edward me miraba sonriente, enfundado en unos pantalones de vestir y una impoluta camisa blanca. Sus ojos brillaron intensamente cuando me observ. Preciosa coment, extendindome la mano caballerosamente, mientras haca una exagerada reverencia. Re de forma tonta, mientras tomaba su mano. Alice y Jasper se nos unieron pronto en el corredor, y los cuatro bajamos hacia el recibidor del hotel, donde mis padres y los de Edward nos esperaban a todos. Charlie an tena aquella mueca suspicaz en su rostro, fijndose en mi mano entrelazada a la de Edward. Mi madre, por el contrario, pareca completamente encantada con el hecho, sin preocuparse demasiado por el pasado de quien sola ser slo mi mejor amigo. Carlisle y Esme, por otra parte, no haban tenido una reaccin exagerada ni nada parecido: simplemente haban dibujado en sus rostros aquellas sonrisas afectuosas y condescendientes, que parecan ocultar miles de cosas. Algo en sus expresiones me haba dicho que ellos ya esperaban algo as. Cmo podan saberlo? No poda responder a eso. Nos dividimos en los automviles como en las ocasiones anteriores, ya que Rosalie y Emmett haban elegido un restaurante no muy lejos de su apartamento. Segn Rose, haba hecho la reserva el da siguiente al que habamos llegado y haba tenido muchsima suerte de haber conseguido una mesa para diez. Despus de la cena, seguramente nos iramos al apartamento de la pareja, hasta que dieran las doce de la noche y pudiramos intercambiar nuestros regalos. Ingresamos en Georgia Brown's, donde una mujer muy alta nos condujo hasta nuestra mesa para diez. Despus de acomodarnos todos alrededor de ella, comenzamos un pequeo debate para decidir qu bamos a pedir. Sin muchas ganas de leer el extenso men, dej que Edward escogiera algo para ambos. Qu pediremos para tomar? pregunt Carlisle, escaneando con su ojos la mesa, de forma rpida. Podramos pedir un poco de champagne apunt Emmett casualmente. Oh, s, champagne! chill Alice con emocin.

Rod los ojos. Alice adoraba el champagne Momento! Alice, champagne. Champagne, Alice. Oh-por-Dios. Alice, fuiste t! chill, sealndola acusadoramente con mi brazo extendido. Ella parpade varias veces, mirndome fijamente. Luca autnticamente confundida. El champagne, Alice, el champagne puntualic, ante la atenta mirada de todos. Pude sentir los curiosos ojos de Edward sobre m. Alice segua mirndome confundida. De qu hablas, Bella? pregunt, con el ceo profundamente fruncido. Iba a protestar, pero alguien me interrumpi. De hecho, la del champagne fui yo coment Rose, como si aquel tema la aburriese terriblemente. Alice sugiri una idea parecida, pero sabra que no lo hara por miedo a que la mataras. Entonces, como saba su nmero de habitacin, decid llamar y me encargu de ello. Estaba harta de que dierais tantas vueltas! exclam. Por supuesto, Rosalie no se caracterizaba por ser alguien paciente. Y, como bien deba haber deducido, saba que a ella no le reprochara nada. La verdad es que Rose poda llegar a ser algo intimidante. Ahora, un mnimo detalle. Cmo saba ella lo que suceda con Edward? Casi como si hubiese sabido lo que estaba pensando, Rosalie rod los ojos. Siempre habis sido tan obvios coment. No poda seguir esperando a que vosotros se decidierais. Esa es mi chica ri Emmett, pasando la mano por sus hombros. Alguien podra explicarnos de qu estis hablando? pregunt Esme, entre divertida y sorprendida por nuestra particular conversacin. Oh, nada, mam respondi Edward alegremente. Creo que mis peleas con Rose no sern tan frecuentes ahora. Edward le dirigi a Rosalie una sonrisa irnica, que esta devolvi de igual manera. Despus de una excelente cena, los diez nos dirigimos al apartamento de Rosalie y Emmett. Alice, que pareca una pequea de pocos aos de edad, corri escaleras arriba y, antes de que todos llegramos al apartamento, comenz a preparar las cosas para el brindis de medianoche a pesar de que faltaba ms de una hora para el mismo. Todos nos sentamos a la mesa y seguimos en un ambiente cargado de conversaciones, risas y bromas. En aquel momento, poda decir que no haba otra cosa que deseara ms que estar all, con mi familia y amigos, disfrutando de las fiestas. Era un momento prcticamente perfecto. Por lo menos, perfecto para m.

Cuando el reloj estaba por dar las doce, Alice nos alcanz una copa a cada uno. En el momento en el que fue, oficialmente, veinticinco de diciembre, Alice que pareca tener el monopolio de todas las compras navideas nos permiti acercarnos al rbol para tomar nuestros respectivos obsequios. Los regalos fueron todos muy buenos y me alegr muchsimo que a todos les hubiese gustado lo que yo haba comprado. La cara de satisfaccin de Edward fue algo demasiado placentero. Msica clsica de coleccin. Por qu siento que me conoces demasiado bien? coment l, tomndome por la cintura. Re suavemente, mientras todos seguan abriendo sus regalos. Aprovechando la pequea distraccin de la familia, los dos salimos al pequeo balcn del apartamento, que ofreca una hermosa vista de la avenida y los fuegos de artificio que se tiraban por los alrededores. Me apoy en la baranda, observando todo con fascinacin, hasta que sent los dedos de Edward sobre los mos. Entonces, me volv para ver sus brillantes ojos verdes. Iba a decirle algo, pero con un gesto me indic que guardara silencio. Respet su pedido y vi como revolva el bolsillo de su chaqueta. Entonces, sac una pequea cajita de terciopelo y me la entreg, con una pequea sonrisa bailoteando en sus labios. Abr el paquete y me encontr con un precioso anillo de plata, con una pequea piedra ambarina en el centro. Edward, qu? No me dio tiempo a decir nada. Simplemente sonri y pas una de sus manos por mi fra mejilla. Quiero pedirte, oficialmente, que seas mi novia, Bella asegur l, observndome con una tierna sonrisa; y que sta sea una navidad inolvidable. Sent que iba a llorar en ese mismo momento, por lo que slo atin a tirar mis brazos alrededor de su cuello y a envolverlo en un fuerte abrazo. Quedando con el mentn apoyado en uno de los hombros de Edward, pude ver a nuestra familia agolpada contra el cristal que separaba el balcn de la sala. Todos lucan en sus rostros sonrisas radiantes, por lo que supuse que haba odo nuestra conversacin. Quizs, en otro momento, hubiese muerto de vergenza y tenido instintos asesinos hacia todos. Pero no puede hacer ms que sonrerles con confianza, en un gesto poco comn en m. Algo casi imposible. Como lo mo con Edward. Captulo XX: Eplogo. (Edward's POV) Esa idiota sonrisa haba estado plasmada en mi rostro desde haca exactamente un mes. Desde aquel perfecto da en el que le haba dicho a Bella que la quera para siempre conmigo; desde esa noche en la que poda decir, oficialmente, que Isabella Swan era mi novia. Mi sonrisa se ensanch an ms ante el pensamiento, mientras aparcaba mi Volvo en la entrada de una pequea cafetera en el centro del distrito. Esquivando a un par de

muchachos que iban dndose amistosos puetazos, ingres en el local, donde unas pocas mesas estaban repartidas de forma simtrica. Localic un rostro familiar a unos metros de la puerta y camin con paso lento hasta all. Buenos das salud Charles cuando me vio. Sonre ampliamente y me sent a la mesa. Por Dios, mrate, Edward coment, ladeando la cabeza. Pareces un nio de quince aos atravesando su primer amor. Re de forma suave, mientras le echaba un rpido vistazo a la carta. Supongo que es igual, pero con algunos aos ms apunt, encogindome de hombros. Me alegro por ti asegur Charle, con una sonrisa. Mi hermano me haba contado algo, pero no pensaba que fuera tan bueno. En serio, mis felicitaciones. Volv a sonrer, ante el recuerdo de Jacob. En un fondo de mi corazn, me daba algo de pena Bah, a quien quera engaar? Que se joda! pens, an con aquella sonrisa idiota sobre mis labios. Por suerte, Charles, a diferencia de su hermano, era una persona agradable, con quien se poda conversar a gusto. Me alegraba que se hubiese tomado lo mo con Bella con tanta calma. Aunque claro, como yo me lo imaginaba, l lo saba. Suspir, sin borrar la sonrisa de mi rostro. Por qu yo haba sido el ltimo en enterarme que estaba completamente enamorado de mi mejor amiga? (Bella's POV) S, muchas gracias por su compra. En la caja le cobrarn. Que tenga un buen da! Le dirig una sonrisa cordial a la seora, quien me devolvi el gesto y se dirigi a pagar por las prendas que haba decidido comprar. Desde haca ya tres semanas que haba comenzado a trabajar en Armani, y poco a poco iba acostumbrndome al empleo. Mir el reloj, feliz de que tan slo faltaran diez minutos para que acabara mi turno. Cuando la manecilla se movi hacia el doce, abandon mi puesto y me dirig a la parte trasera del local para tomar mis cosas. Alice vena dando pequeos saltitos a mi lado, comentndole algo a una compaera, relacionado con una nueva coleccin exclusiva o algo por el estilo. Yo estaba demasiado distrada pensando en que por fin era libre y en que mi prncipe vendra en su vehculo plateado a buscarme. Sonre ante el pensamiento, mientras salamos del lugar. Entonces lo vi, tan imposiblemente perfecto a mis ojos como siempre, apoyado contra su auto. Las comisuras de sus labios se alzaron profundamente, mientras caminaba hacia m. Me envolvi en un suave abrazo y sus labios hicieron contacto con los mos. Como cada beso que compartamos, senta que todo a mi alrededor desapareca. Bueno, casi todo.

Hey, pareja ardiente, tenemos que irnos coment una vocecita aguda. Jazz me est esperando en el DC Coast para cenar. Como siempre suceda, me sonroj ante el mote que Alice nos haba dado a Edward y a m, mientras l rea ante mi permanente reaccin. El nombre de pareja ardiente nos lo haba otorgado mi maquiavlica amiga, despus de un da bastante peculiar en la universidad. A la vuelta de nuestro viaje de fin de ao, Edward y yo habamos comenzado felizmente nuestra relacin. Claro, aun haba un pequeo detalle: Jacob. Apenas haba tenido la oportunidad, se me haba acercado. Yo haba intentado dejarle en claro que no quera tener nada con l porque estaba interesada con otra persona, pero Edward se me haba adelantado: dejando de lado su aspecto caballeroso y reservado, me haba tomado por la cintura y me haba plantado un beso de pelcula en pleno corredor de la universidad. Claro, Jacob no haba tenido ninguna duda de que mi inters estaba puesto en otra persona. Y, a decir verdad, la mitad del alumnado tampoco. Debes admitirlo, la cara de Black era impagable se haba defendido Edward, con una pequea sonrisita arrepentida. Me haba hecho la ofendida por unos minutos, pero la verdad era que tena toda la razn. Me senta un poco culpable por haberlo hecho tan directo, pero bast con que Edward me contara un pequeo detalle sobre un chantajeo para que mi lstima se transformara en furia. Haba querido hacer algo al respecto, pero Edward haba insistido en que la pequea escena del beso haba sido ms que suficiente para dejar a Jacob fuera de combate. Adems, su suplencia haba terminado la semana siguiente No haba nada ms de que preocuparse. Feliz primer mes, por cierto murmur Edward, sonriendo radiantemente, y hacindome volver a la realidad. Igualmente. Un carraspeo por parte de Alice nos hizo volvernos hacia donde se encontraba, golpeando el pavimento con su zapato de tacn y sealando el invisible reloj en su mueca, con una expresin en su rostro que intentaba ser fastidiosa. Y haba dicho intentaba, ya que sus labios estaban curvados en una enorme sonrisa. Si haba alguien que estaba ms feliz que nosotros con la relacin, esa era Alice. Los tres nos subimos al Volvo de Edward, y l comenz a conducir por las transitadas calles de la ciudad. En menos tiempo del esperado, ya que mi novio an conservaba esa mana de conducir como un loco, habamos llegado al restaurante donde Jasper estaba esperando a Alice. La pequea se volvi hacia nosotros y, con una enorme sonrisa, pidi: Disfruten mucho de la noche. Y despus sali disparada hacia DC Coast. Suspir, con el rostro sonrosado, mientras Edward rea suavemente. Bueno, entonces, qu haremos esta noche? pregunt. Me volv para observarlo. Se encontraba cmodamente estirado sobre su asiento, con las manos apoyadas despreocupadamente sobre el volante. Me mir perezosamente, con sus ojos brillando intensamente. No quiero que gastes dinero aclar rpidamente, sabiendo que l tena esa molesta costumbre de desperdiciar grandes sumas en regalos.

De hecho, estaba pensando en una cena casera y alguna pelcula coment, encogindose de hombros. Si quieres, puedo usar comida enlatada para ahorrar, te parece? Re ante su irona, sacndole la lengua. Lo de la cena casera me parece bien apunt, pero puedes gastar algunos billetes en la comida brome, dndole un suave golpe en el brazo. Sonri radiantemente, antes de inclinarse para besarme. Hecho susurr, antes de juntar sus labios con los mos. Edward me dej en mi casa y se despidi, dicindome tan slo que estuviera lista en una hora. Llegu a mi apartamento y, tan pronto como entr, me dirig corriendo hacia mi armario. Estaba nerviosa por nuestra no-cita de aquella noche. Despus de rebuscar en la gavetas y en las cosas que estaban colgadas desordenadamente, an no poda elegir que ponerme. Afortunadamente, mi salvacin lleg materializada en el cuerpo de Angela. Angie, necesito tu ayuda! rogu y, cuando seal mi armario, pronto supo a qu me refera. No te preocupes tranquiliz, con una sonrisa. Media hora despus, me encontraba dentro de un bonito vestido verde que ni siquiera recordaba cundo haba comprado. Claro, teniendo a Alice como compaera de apartamento, no era extrao que la ropa apareciera en los lugares menos pensados. Angela, conociendo mi poca estabilidad sobre tacones, me pas un par de zapatos bajos y un abrigo oscuro que haca juego con ellos. Despus de agradecerle innumerables veces, comenc a maquillarme suavemente. Estaba terminando de colocarme mscara para pestaas, cuando el timbre son. Corr y la suave voz de Edward son por el intercomunicador. Suerte! grit Angela desde su habitacin, cuando estaba por salir. Agradec con otro alarido, mientras cerraba la puerta. Cuando llegu a la entrada, encontr a Edward de pie, tan radiante como siempre. Con una camisa y unos pantalones casuales, hacia que se me dificultara la respiracin; sobre todo, porque tena esa certeza de que era todo para m. Y para nadie ms. Con una gran sonrisa, me acompa hasta su vehculo, abriendo caballerosamente la puerta del acompaante. Edward condujo hasta su apartamento, que yo ya conoca demasiado bien. Subimos, hablando de la reciente loca idea de Alice: llevar a vivir con nosotras a un pequeo perrito, que llegara la semana siguiente. Estoy segura que ser adorable afirm, mientras Edward abra la puerta. S, espero que no sea hiperactivo como mi hermana coment, sino tendrn verdaderos problemas Re suavemente, quedndome unos segundos rezagada, contemplando la sala de Edward. La mesa que usualmente estaba ubicada en el centro, estaba colocada cerca del ventanal que daba al balcn, permitiendo que la luz de la luna iluminara la superficie de la misma. El sof estaba contra la pared, ms al centro, y el televisor estaba perfectamente ubicado frente a l. Edward me sonri y, ayudndome a quitarme el abrigo, me condujo por la sala. Te ves asombrosa me coment al odo, mientras corra la silla para que me sentara.

Sonre, con las mejillas sonrojadas. A pesar del tiempo, nunca me acostumbrara a los halagos de Edward. Ambos compartimos una cena amena. Aunque nuestra relacin haba cambiado, nosotros seguamos siendo los mismos y hablar an nos resultaba tan fcil y necesario como respirar. Reamos, hacamos bromas, conversbamos seriamente y todo era totalmente natural entre nosotros. He rentado unas cuantas pelculas coment Edward, cuando habamos terminado la cena . No saba que tendras ganas de ver, as que Le sonre ampliamente, mientras ambos nos sentbamos en el sof. La que quieras est bien apunt, mientras me rodeaba los hombros con un brazo. l sonri, con aquella sonrisa torcida tan caracterstica de su persona. Te quiero a ti respondi, est bien eso? Estara mal si no fuera as repliqu, alzando las comisuras de mis labios; muy, muy mal. Agrandando su sonrisa, se acerc para besarme. El contacto, que comenz lenta y dulcemente, se volvi ms demandante y veloz. Los brazos de Edward estrecharon mi cintura, mientras los mos se aferraban a sus hombros, con una intensidad que rozaba la desesperacin. Edward consigui ponerse de pie, y mis piernas se aferraron, como acto reflejo, a su fuerte cintura. Tomndome por la espalda, comenz a depositar suaves besos en mi cuello, mientras nos movamos. En realidad, no estaba muy segura de si realmente estbamos en movimiento o era yo la que senta que todo daba vueltas. Mis dudas se despejaron cuando sent que mi espalda chocaba contra una superficie mullida. Era su cama. Mi corazn comenz a latir con violencia, lleno de una nueva y desconocida adrenalina. El beso se transform en un juego de caricias que me sobrecogi por completo, al sentir aquellas nuevas sensaciones dominando mi cuerpo. Edward pareci notarlo, porque alz la cabeza y me mir, con los ojos verdes ms brillantes que las mismas esmeraldas. Repentinamente, sent mi boca seca y mi corazn latiendo an ms rpido si aquello era humanamente posible, claro. Ests segura de que quieres esto? pregunt, con voz inusualmente torpe. Senta que mi corazn estaba por salirse de mi pecho. Edward, lo he querido desde siempre susurr, cerca de sus labios. Y ahora que s que sientes lo mismo No me dej continuar. Su boca sobre la ma me silenci por completo. Sus labios pasearon por mi rostro y mi cuello, dejando alguna huella ocasional en mi clavcula. Con torpeza y ansiedad, llev mis manos a su camisa, desabrochando los primeros botones y dejando al descubierto la nvea piel de su pecho. Acarici sus hombros, mientras senta las suaves yemas de sus dedos sobre mi cintura, quemando ante su tacto. Todo era tan lento y suave otra vez, que la impaciencia estaba comenzando a volverme loca. Antes de que Edward hiciera algo ms, gir, dejndolo a l con al espalda sobre la cama. Me mir confundido, pero slo me encargu de besarlo, mientras terminaba de desabrochar su camisa.

l no s qued con las manos quietas, por supuesto; vidamente comenz a quitarme el vestido, haciendo una de las maniobras ms ingeniosas que haba visto en mi vida. Sent sus clidas palmas por mi espalda, hasta que alcanzaron el broche de mi sujetador. Nuestros ojos se encontraron por unos segundos. Inconcientemente, he esperado por esto mucho tiempo coment, con una tenue sonrisa. Yo lo he esperado, pero de forma conciente confes, sonriendo de forma cmplice y algo nerviosa; y puedo asegurarte que eso no es fcil Su melodiosa risa llen la habitacin, quitndole un poco la tensin a todo el asunto, antes de que volviera a besarme. Fue una perfecta inconciencia en la que se mezclaron nuestros cuerpos y mentes en aquel momento, controlados tan slo por nuestros ms bsicos instintos y nuestros ms profundos sentimientos. Sin embargo, pude or claramente la voz de Edward: Te amo, mi pequea, para siempre. Respond tan slo con caricias y besos, que hacan las palabras algo insustancial. Despus de todo, los amores imposibles siempre seran perfectos, sin necesidad de nada. Y los posibles, tambin.