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El Beln napolitano El arte del Beln napolitano entre Npoles y Espaa Diciembre 2007- Enero 2008 Caja Duero

Exposicin Organizacin

Catlogo

Obra Social Caja Duero


Comisario cientfico

Caja Duero
Textos

Edita

Julio Fermoso Garca

Elio Catello

Presidente de Caja Duero

Director del proyecto

Lucas Hernndez Prez


Director General

Albert Ribas

Proyecto tcnico

Antonio Snchez Puerto


Director de Obra Social Agradecemos la inestimable colaboracin de todos los prestadores e instituciones que han hecho posible esta exposicin:

Elio Catello Marisa Catello


Coordinacin

Nicola Spinosa Elio Catello Angela Catello Ileana Creazzo Roberta Catello Rosa M. Lorenzo
Edicin

Angela Catello
Diseo editorial y maquetacin Coordinacin Traducciones

Roberta Catello Carlos Garca-Mateo


Conservacin

Anbal Guirado, Ramn Giner Clara Colinas Antonio Colinas

Prof. Nicola Spinosa

Soprintendente per il Polo Museale Napoletano Soprintendenza speciale per il Polo Museale Napoletano

Jos Mara Pardo


Coordinacin Obra Social Caja Duero

Rossana Muzii Luisa Ambrosio Mariella Utili Ileana Creazzo Brigitte Dapr Rita Pastorelli Luisa Ambrosio Linda Martino

Andrs Martn Cristina Nio Esperanza Prez


Restauracin Gestin

Textos de Nicola Spinosa, Elio Catello y Roberta Catello

Carlos Garca-Mateo
Fotografas

Textos de Angela Catello, Ileana Creazzo e interiores

El arte del Beln entre Npoles y Espaa

Carlo Iacoletti Noelia Garca


Transporte

Luciano Pediccini Santiago Santos


Impresin

Belenes procedentes de Npoles Beln de Las Agustinas

Seccin de Belenes del Museo Nazionale di San Martino, Npoles

De Marinis
Diseo de montaje

Grficas Varona, s.a.


de la presente edicin Caja Duero de los textos Los Autores dl.: s. 1863-2007 isbn: 978-84-95610-12-6

Luigi Angelino Domenico Piccolo Nicola Spinosa Renato Catello Silverio Catello

Tatum Elio Catello

Se agradece de igual modo el asesoramiento de:

Diseo grfico

Gotan Anbal Guirado, Ramn Giner


Direccin del montaje

Tatum

Iluminacin

Toni Gmez
Soporte informtico y audiovisuales

Sala Mara la Brava, Salamanca Del 4 de diciembre de 2007 al 7 de enero de 2008

Lucia Ausilio
Montaje

Marisa Catello Anna Catello Roberta Catello Carlo Iacoletti Feltrero Divisin Arte
Didctica

Roberta Catello Illeana Creazzo


Seguros

Asmari Broker di Assicurazioni,


Npoles

No se puede conocer la civilizacin artstica napolitana del siglo xviii sin tener en cuenta el extraordinario fenmeno cultural de los belenes. Esta particular expresin artstica ofrece en determinados aspectos una sntesis de las tendencias culturales que se desarrollan en Npoles en la Edad Barroca y hasta inicios del siglo xix. Durante su poca de esplendor, con la representacin plstica del nacimiento en las iglesias y en los palacios, el beln es como un inmenso escenario, que se renueva ao tras ao con innovaciones escnicas de gran efecto y anima la vida popular. Todava hoy la tradicin artstica del beln es tenida en gran estima por los pases mediterrneos, debido a su riqueza cultural y costumbrista, a su implicacin sentimental y a las emociones y recuerdos que despierta. El beln napolitano del siglo xviii, con su representacin de campesinos y de pastores, de mendigos y ciudadanos ricos, con su especial atencin en el oriente, es una manifestacin cultural fascinante y una fuente de inspiracin inagotable para quien hoy quiera poner en escena el nacimiento del nio Jess. La exposicin presenta una rica seleccin de ejemplares del siglo xviii procedentes de las ms importantes colecciones napolitanas y espaolas pblicas y privadas, entre ellas la coleccin Perrone conservada en el Museo Nazionale de San Martino de Npoles. Constituye una gran satisfaccin para Caja Duero, mostrar, junto a estas piezas, el beln napolitano del Convento de las Agustinas de Salamanca recordando as la estrecha vinculacin que existi entre Npoles y Salamanca. Fruto de la cual y gracias al sexto conde de Monterrey, virrey de Npoles, podemos admirar en nuestra ciudad los tesoros artsticos que se encierran en el Convento e Iglesia de las Agustinas. Queremos agradecer muy especialmente a Elio Catello su trabajo como comisario, as como la generosidad del profesor Nicola Spinosa, de la Soprintendenza Speciale per il Polo Museale Napoletano, de las Reverendas Madres Agustinas y la sensibilidad de los propietarios que han prestado sus valiosas colecciones conseguidas durante dcadas asi como el entusiasmo de cuantas personas han participado en este proyecto tan especial. Caja Duero

Nicola Spinosa. Soprintendente per il Polo Museale Napolitano

Presentacin

8 El Beln Napolitano entre Npoles y Espaa


Elio Catello

10 Las escenas, los ambientes, los personajes y la fortuna de un gnero artstico 20 Los Ropajes y el Beln en las colecciones del Museo di San Martino
Angela Catello

28 Colecciones belensticas y coleccionismo privado desde Npoles a Espaa


Roberta Catello

Ileana Creazzo. Curator de la Sezione Presepiale del Museo Nazionale di San Martino

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El Beln napolitano El arte del Beln napolitano 42 El nacimiento 44 El mundo rural 52 Grupo de msicos orientales 58 La llegada de los Reyes Magos 62 Escena de orientales con dromedario 70 La construccin de la figura 78 Los animales del Beln 86 La posada 92 Artistas y artesanos 96 Un raro nacimiento de Giuseppe Sanmartino 104 Figuras angelicales 108 El Descendimiento 23 Un Beln napolitano del siglo xvii en el convento de las Madres Agustinas Recoletas
Rosa M Lorenzo. Etngrafa

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Biografas 144 Bibliografa 148

El B e l n Napol itano

Pres en taci n

Presentacin
Nicola Spinosa
Soprintendente per il Polo Museale Napolitano

Esta muestra sobre el Beln napolitano del Setecientos promovida aqu, en Salamanca, por Caja Duero, organizada por Albert Ribas y al cuidado cientfico de Elio Catello, con la colaboracin de su hija Roberta, es para nuestra Soprintendenza como un regreso a casa. De hecho, nosotros, los napolitanos en Salamanca somos ya de casa y nos encontramos entre amigos. A Salamanca, gracias a Caja Duero, hemos regresado ms de una vez. La primera fue con la muestra sobre tres siglos de pintura napolitana, a la que han seguido, con creciente xito, las de Ribera bajo el signo de Caravaggio, las pinturas del barroco al romanticismo, de la coleccin Neapolis, y las de algunas obras maestras del Museo Capodimonte, del que precisamente este ao se celebra el 50 aniversario de su apertura al pblico. Sin olvidar que, siempre con Caja Duero y con Albert Ribas, la Soprintendenza ha colaborado en el prstamo de obras de nuestros museos expuestas en otras exposiciones de xito: desde aquella sobre el arte en el dinero y el dinero en el arte, a la ms reciente muestra sobre Pompeya y Herculano. Pero esta sobre el Beln es una muestra que, para nosotros, tiene un significado quiz an ms relevante. De hecho, todos saben que el Beln del Setecientos es no slo para los napolitanos, pero sobre todo para los napolitanos, junto a un extraordinario ejemplo, tambin la concurrente presencia de otras expresiones del hacer artstico (de la escultura a la artes aplicadas), del esplndi8

do periodo de arte y de altsima civilizacin vivido en Npoles en aquel siglo. Tambin, con el aproximarse de las celebraciones navideas, es el insustituible protagonista de una fiesta que permanece, todava hoy, como popular y familiar a la vez. Quiz tambin porque, como en tantos aspectos de las realidad napolitana, en el Beln del Setecientos, se funden y se confunden, ayer como hoy, lo sagrado y lo profano, miseria y nobleza, ejemplos de grandes virtudes y de indecibles males, religiosidad profunda e irreversible supersticin. El Beln, pues, no slo como testimonio de arte y de civilizacin, sino tambin como ocasin y expresin de intimidad domstica y familiar, como acaece en la comedia de Eduardo de Filippo, Navidad en la Casa de Cupiello, obra en verdad bien conocida tambin aqu en Espaa. Pero, igualmente, como ocasin o instrumento para una fiesta colectiva en la cual, desde la mitad del Setecientos, participaban directamente para instalar la escena del Beln ya los soberanos con la Corte, ya los exponentes de la fastuosa aristocracia local, ya los enriquecidos representantes de la rampante burguesa meridional, al igual que los exponentes de las clases ms pobres y marginadas residentes en la ciudad. De hecho, cmo no recordar que el mismo rey Carlos de Borbn vii de Npoles y luego iii de Espaa, tena por costumbre preparar personalmente, con la ayuda de su mujer Mara Amalia, las singulares figuritas y, luego, con los hijos y la Corte, instalaba

el Beln? Y es significativo que un imponente Beln se exponga todava en el Palacio de Caserta, as como que importantes grupos de Belenes, que pasaron de Npoles a Espaa, ya en tiempos de Carlos, formen hoy parte de las prestigiosas colecciones reales del Patrimonio Nacional. Un inters, el de los napolitanos por su Beln del Setecientos, tan diverso por su factura, dimensiones, caracteres y funciones, de aquel del Cuatrocientos y del Quinientos, que todava se mantiene hoy vivo y difundido, si bien en unas condiciones culturales y de civilizacin profundamente cambiadas. Baste pensar en la gran afluencia de visitantes (muchos llegados de otras partes de Italia y tambin extranjeros), que se registra cada ao durante las fiestas navideas, en la Cartuja y en el Museo de San Martino, donde se hallan expuestas las ms importantes y prestigiosas colecciones belensticas napolitanas; o tambin a la masa enorme de compradores o curiosos que acuden en los mismos das a San Gregorio Armeno, en el corazn ms antiguo de Npoles, donde an trabajan artesanos y vendedores de figuritas del Beln, en su mayora de yeso o de terracota pintada, pero tambin de calidades ms modestas. Sin embargo, desde hace tiempo, el inters por el Beln napolitano se ha centrado oportunamente tambin en el estudio de sus diversos componentes y valores artsticos, investigados en conexin con otros mltiples aspectos de las artes y de la civilizacin en la Npoles del Setecientos: sobre los autores, por ejemplo, de las singulares figuritas belensticas, en las que se ha reconocido la mano de prestigiosos escultores, clebres incluso por una actividad relevante tanto en el campo de la estatuaria monumental como en el de la produccin de porcelanas o de biscuits; sobre pintores que, como Francesco Solimena, Filippo Falciatore o Francesco de Mura, con sus composiciones al fresco o sobre tela, con temas relacionados con la representacin de la Natividad de Cristo, de la adoracin de los pastores o de los Magos, que influyeron en las escenas del Beln o que, en algunos casos, resultaron influidos por ellas; sobre los montajes festivos
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y efmeros, los cuales reclamaban la atencin de arquitectos y de una escenografa, presentes incluso en la realizacin de los Belenes; sobre el teatro, ya sea sagrado o profano, culto o de lite, popular o dialectal (como en el caso de la comedia del arte y, en particular, de la llamada Cantata de los pastores), que, con la variada postura o disposicin en la escena de sus protagonistas, deba presentar no pocas concordancias en una probable relacin de recproca influencia, incluso con las composiciones belensticas y con sus relativos intrpretes. De estos diversos aspectos del Beln napolitano como una altsima manifestacin de arte y de civilizacin, se han ocupado los estudios modernos desde hace tiempo con notables resultados, sobre todo en los ms recientes. Entre stos, las contribuciones ms relevantes por la amplitud y profundidad de la investigacin y por la brillantez de los resultados alcanzados, son los que nos han proporcionado, en ms de una ocasin, Elio Catello, que ha sido el cuidadoso comisario, lcido y al mismo tiempo apasionado, de esta exposicin de Salamanca, como de otras organizadas en el pasado. De tal manera que, haber tenido a Elio Catello y a su hija Roberta comprometidos en la seleccin de las figuritas belensticas y en el cuidado cientfico de esta exposicin por lo dems realizada con importantes y considerables prstamos de algunos coleccionistas napolitanos, es una razn ms para sentirse aqu, en Salamanca, como en familia y en la propia casa. Es como si, durante la inminente Navidad, se hubiese trasferido a Salamanca una parte de Npoles, de su historia, de su arte: el Beln Napolitano, aqu en Salamanca, para traeros la ms amada y celebrada imagen de Npoles. El Beln napolitano que, como su ciudad, aqu se presenta con la apariencia de una larga sucesin de escenas teatrales. Una escena teatral sobre la que, como en la Npoles de ayer y de hoy, prosiguen y se confunden, entre contrastes y contradicciones sin fin, entre cadas ruinosas y pinceladas improvisadas, entre luces y sombras, realidad y fantasa, verdad e ilusiones, mito e historia.

El B e l n Napol itano

El Beln N a poli ta n o en tr e N p ol es y E spa a

El Beln Napolitano entre Npoles y Espaa


Elio Catello

En los ltimos cincuenta aos los estudios sobre el Beln napolitano superado ya aquel diletantismo que los haba caracterizado, se haban basado primordialmente en bases documentales que tambin han conducido al reconocimiento de una tradicin sin duda evidente, pero digna de ser considerada dentro de unos lmites muy definitivos. En ese tiempo, pues, los estudios especializados han indagado en el fenmeno desde una perspectiva histrica, hacindose a la vez valoraciones de carcter cientfico que han inducido a considerar el Beln ya justamente valorado como algo peculiar dentro de la cultura napolitana del Seiscientos en sus mltiples aspectos. Un significativo ejemplo de dicha nueva direccin en el estudio del tema al menos como referencia a los ensayos de algunos de los ms notables estudiosos de la materia viene puesto de relieve por la amplia sntesis planteada en el monumental volumen que el editor Franco Di Mauro como escribir Nicola Spinosa llev a cabo en el ao 2000 con aquella pizca de locura que caracteriza a algunas de sus empresas editoriales, especialmente atento a cuanto se refiere al fenmeno belenstico que se manifestar en Npoles entre el Barroco y el primer Ochocientos. De hecho, despus de los primeros treinta aos del siglo xix, con el agotarse de la gran escuela de Giuseppe Sanmartino, el Beln napolitano no adquirir ya renombre y para Giacinto Gigante perspicaz coleccionista y ocasional autor de alguna soberbia figura para su propio Beln, as como para los hermanos Palizzi, las escogidas piezas del Setecientos representarn un ejemplo
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interesante, sobre todo por las emociones que los artistas de aquel nivel an podan suscitar. Naturalmente, en este caso pretendemos referirnos al Beln artstico, laico y corts, como lo defini Raffaello Causa, para distinguirlo de aquel popular, o del Beln de iglesia, a veces incluso con caractersticas espectaculares, pero, al menos en sus propsitos, an eminentemente devotos. Belenes instalados, en un primer momento, por los aristcratas en sus palacios, los cuales, en torno a mediados del Setecientos y en algn caso antes, como sucede con el Beln del regente Francisco Radente, visitado en 1724 por el virrey, cardenal DAlthan reemplazarn, de manera notable, las ricas muestras de la burguesa mercantil y profesional que los Giannattasio, los Garofano, los Terres, y tantos otros que estuvieron particularmente interesados en las direcciones renovadoras que en Npoles estaba persiguiendo el Beln. Naturalmente, junto a estos nuevos coleccionistas, an se reconocer la persistencia de los representantes de la aristocracia, como el prncipe dIschitella, el duque Diana Cal, don Antonio Spinelli di Fuscaldo, y luego los mismos soberanos, los cuales, hasta casi la mitad del Ochocientos, continuarn acrecentando sus colecciones. Y por cuanto se refiere a la masiva presencia de la burguesa, el inicial inters por los Belenes no fue debido slo a cierta rutina, como sucedi con otras manifestaciones artsticas, sino sobre todo a una cmplice experiencia cultural que poda comprender tambin el divertissement, no entendido ste sin deterioro o como algo snob, ya que el imaginario idlico y el exotismo fabuloso siempre son interpretados con jubilosa celebracin en el Beln napolitano,

entretenimiento caracterstico de una Npoles jovial, como con agudeza lo defini Goethe. Imgenes de una ciudad con todos sus ancestrales contrastes entre la realidad del msero, frecuentemente tratado con burla e impiedad, el mundo pastoril y el de los campesinos vestidos de fiesta, con su ancestral pobreza y humilde alegra, y la pompa de Oriente, con la presencia puntillosa de los representantes de las diversas razas del exterminado imperio otomano, con frecuencia tomadas de la realidad por su presencia en una ciudad cosmopolita como era Npoles. En suma, una aldea de Beln napolitana que suscitar el pleno consenso popular para el que el Nacimiento, con sus personajes, ser replanteado a todos los niveles en el mbito de determinadas condiciones socioambientales: desde una produccin de alta calidad con la participacin de bien notables escultores con una variada y digna tipologa en serie, hasta una produccin inferior, pero aun as sugestiva, destinada a un rango menos privilegiado, implicados en un belenismo desaforado en el que destacan los caracteres caricaturescos y antropomrficos de los personajes representados. En consecuencia, para una representacin del Beln, la cual segn una tradicin presente en Npoles desde los tiempos ms antiguos, se hallaba limitada a los retratos devotos de los destinatarios y en el Setecientos a los de algunos aristcratas, e incluso del mismo soberano, en ropaje campesino los mismos que para la representacin del deseo de una evasin buclica y mundana, con su esposa y los dems personajes de su Corte, dndose tambin en aqullas efmeras elaboraciones para los jardines reconocidas como belenes de agosto. Se trata de unas representaciones que replanteadas hoy por algunos maestros belensticos, han sobrepasado cualquier lmite; aunque, por la continuidad de una tradicin y por su marcado sentido del humor, an pueden suscitar alguna especfica valoracin. Como tambin, a nuestro juicio, las figuras por una antigua costumbre cualquier personaje del Beln era sealada como tal, hoy reproducidas con maestra indiscutible y a veces con materiales inadecuados, en11

cargadas por los destinatarios espaoles, alemanes y de ultramar, deben ser consideradas como falseada expresin de una antigua y noble tradicin que podra haberse dado independientemente de la repeticin imitadora de las piezas del Setecientos, las cuales no pueden apresar la poesa de aquel momento mgico, sino slo los lmites de la imitacin y del perfeccionismo tcnicos. Nada de invenciones, pues, sino slo fidelidad a la reproduccin en el mbito de una exigencia de mercado que si bien dando lugar a un amplio reconocimiento, constituye un freno a la creatividad de los mejores maestros belensticos, los cuales, con justicia celososa de su prerrogativa, trabajan todava en la antigua calle de San Gregorio Armeno, reconocida en todo el mundo. Desde mediados del Seiscientos, la pasin por el Beln napolitano afect a la aristocracia espaola, como evidencia un raro documento alusivo a una peticin de 1659 del virrey Garca de Avellaneda y Haro, conde de Castrillo, a los notorios escultores en madera Michele y Donato Perrone, para elaborar un Nacimiento de ciento doce figuras, con los tres reyes a caballo, todos ellos tallados. Se trataba de obras pagadas por el virrey Paolo de Leone con la ingente suma de quinientos ducados y que el conde, ya en el ltimo ao de su gobierno, se llevar consigo a Espaa. Por lo dems, esta actividad especfica de los Perrone, y en particular de Michele, tambin era bien conocida por Bernardo De Dominici, el cual, al referirse al tallista, dir que haca buenas figuras de Beln, a las cuales su genio se hallaba inclinado de manera particular. Si bien es verdad que otras figuras belensticas de los Perrone fueron expedidas a la pennsula ibrica, donde encontrarn una acogida especialmente favorable, a causa del inters que ya suscitaba el Beln y, en general, la escultura en madera para los pedidos espaoles, los cuales, en la segunda mitad del Seiscientos, solicitaban obras como el Cristo yacente para el Monasterio de la Encarnacin de Madrid, firmado en 1690 por Michele Perrone, o la Coronacin de la Virgen, parte central de un retablo, encargado en 1693 a Gaetano Patalano, por la Corporacin de los Biscaglini, para la antigua catedral de Cdiz.

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Adems, es oportuno poner de relieve que, a causa de la muerte de Aniello Perrone, acaecida en 1697 (cuatro aos despus de la de su hermano Michele), algunas de sus obras enviadas a Espaa fueron llevadas a cabo por su alumno Nicola Salzillo (1672-1727), el cual se transferir a Murcia, donde abri un taller y realiz una muy provechosa serie de esculturas policromadas en madera. Por cierto, entre ellas no faltaban aquellos Ninni Jess, de gloria y pasin, que recordaban bien el aprendizaje napolitano. En esta ciudad, en 1707, naci Francisco, el cual, siguiendo las huellas del padre, destac excelsamente en la plstica escultrica dejando una vasta produccin de obras en madera y terracota. En verdad, en las figuras para el Beln, Francisco Salzillo an continuar con toda probabilidad la enseanza de los Perrone, que su padre le haba transmitido: afirmacin que, a travs de un estudio sistemtico de las numerosas y estimables microesculturas de la Gran Sala del Beln, en el Museo Salzillo de Murcia, podra encontrar una confirmacin adecuada, especialmente en cuanto se refiere a una escena de la Natividad de su ltima produccin. En sta, aunque con una tipologa diversa, se pueden apreciar seales de la ms sencilla tradicin partenopea, no slo en los caracteres que muestran las figuras sino tambin por la disposicin de la gloria de los ngeles sobre las ruinas de un templo pagano. Y la pasada desconfianza hacia las figuras provenientes del taller de Salzillo, caracterizadas por un marcado realismo (el mismo que se encuentra en gran parte de la produccin belenstica napolitana), ser luego superada por la crtica ms perspicaz, la cual con justa razn situ a Francisco Salzillo entre los mayores escultores del Setecientos espaol. Los detalles documentales referidos al conde de Castrillo, para quien los personajes deben ser completamente esculpidos, es importante porque, en aquellos aos, en Npoles, estaban ya bastante difundidas las figuras con cabeza y articulaciones de madera pintada, as como el maniqu de madera articulada vestido de tela, en verdad menos valioso desde un punto de vista artstico, pero que ya consenta una mayor libertad en
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la representacin; tipologa que, por otra parte, incluso en el Setecientos, ser adoptada por Salzillo para sus grandes figuras procesionales. Caractersticas de figuras revalidadas por otro documento de 1667, referido al escultor Antonio Assante, encargado de restaurar ocho figuras de Beln con sus ropajes, daadas por el agua en la fragata napolitana durante el viaje que las transport a Espaa. Una escritura contable de 1741 nos confirma luego que, en sustitucin del maniqu de madera articulado, iba definitivamente transformndose en aquel de alambre recubierto de tela. Lo apreciamos en un tallista como Carmine Landriceni, el cual recibe el encargo de Giuseppe Martines la Cabas de tres pequeos personajes, de un palmo uno de ellos; es decir con tres cabecitas, tres pares de manos y tres pares de pies y los cuerpos de alambre cubiertos de estopa. En realidad, la genial invencin del nuevo maniqu, que permitir la mxima ductilidad en sus movimientos, procede tambin del cambio fundamental que se inici a principios del Setecientos, difundindose definitivamente en torno a la mitad del siglo, al modelar las cabecitas de terracota pintada, que por su mayor finura plstica, vendrn a suplantar casi completamente las de madera; cabecitas en yeso preferidas tambin por las comunidades belensticas, por la posibilidad del uso de calcos en una produccin regular destinada a encargos poco exigentes. A las figuras as realizadas se aadan despus aquellas enteramente modeladas en terracota pintada, las llamadas accademie, entre las cuales aparte de algunos esplndidos personajes que an pueden admirarse en colecciones privadas o de museos se recuerdan los personajes de dos palmos de alto que el prncipe de Ischitella custodiaba en una oportuna vitrina y que, a su muerte, el atento compilador del inventario registrar como Beln que se atribuye a Vaccaro. Se trata de una tibia confirmacin de cuanto nos ha transmitido aquella tradicin, a la que ya hemos aludido en el comienzo de este texto nuestro, y que en otros casos se sirve de pruebas seguras gracias a los documentos de archivo y a las firmas marcadas en la terracota, como las de Vassallo, Gallo, Gori, Bottiglie-

ro, Michele Gaudioso y, entre los modeladores de la Real Fbrica de la Porcelana, Giovan Battista Polidoro, Aniello Ingaldi, Tommaso Schettino, artfices de figuras a las cuales pueden aadirse otros diversos nombres, entre los cuales los de escultores como Giacomo Viva y Gaetano Salomone. Por lo dems, era imposible mantener que una produccin tan vasta pudiese ser obra de aquellos pocos artfices mencionados por la tradicin y de algn diletante, como Mosca y De Luca, sealados como tales porque, para poder vivir, desarrollaban tambin otro oficio. Todo ello impone, naturalmente, al estudioso y sobre todo al coleccionista una atribucin cautelar, que de hecho no se consideraba indispensable hasta hace algn decenio. Por cuanto se refiere al aspecto escenogrfico de estos Belenes del Seiscientos, ya desde la segunda mitad de ese siglo se comenzaban a advertir espectaculares seales de la sensibilidad barroca, pero fue sobre todo en el Setecientos, a causa del elevado inters de los encargos laicos por el fenmeno belenstico los cuales, relegando a un segundo plano los fines religiosos, como observaba Mancini, interpretaba el episodio evanglico de una manera tan desinhibida que se transformaba en un refinado juego social, gracias a la divertida representacin de la vida popular napolitana de cada da. Y, en tal contexto, se reconoca una simbiosis entre la representacin belenstica, la pintura a ella alusiva y el teatro, en el que los gestos espectaculares resultaban ntimamente en conexin incluso ms all del nivel plstico de los respectivos personajes. Adems, algunas pinturas de Bonito, Traversi e incluso de Francesco Celebrano, eran seguramente una feliz fuente de inspiracin para las escenas de la vida popular; incluso la representacin de la Natividad entre los clsicos elementos de un templo pagano, era estimulado por los temas de ruinas en pintura, que en aquellos aos registraba un notable crecimiento; antes incluso de los hallazgos de Pompeya y de Herculano, los cuales , en aquellos aos, despertaban un notable inters y eran una ms segura fuente de solicitudes. En el Beln napolitano, por causas diversas, sern pues replanteadas no sabramos
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decir hasta que punto, las huellas del simbolismo arqueolgico renacentista, aunque todava sin aquel aura de misticismo que lo haba caracterizado. Pero bajo una ptica diversa y ms amplia, a cada elemento del Beln napolitano (y por tanto incluso a la oscura gruta de la tradicin evanglica), se puede atribuir un significado simblico, si bien se puede considerar, de una manera razonable, que slo despus de haberse llevado a cabo ciertas iniciativas, alguno se ha preguntado por su significacin, liberando a veces a la fantasa de las ms engaosas interpretaciones. Entre el teatro y este nuevo modo de entender la representacin belenstica del Setecientos, la similitud es de tal manera evidente que no necesita de particulares comentarios, especialmente si se piensa en la pera buffa, la cual extraa inspiracin de la vida popular. Naturalmente, al tratarse de escenas de la vida napolitana, el contexto escenogrfico, paisajstico y arquitectnico, no poda ser sino el de los lugares a los que se referan, mientras que las escenas de los Reyes Magos se reconocer y es ste uno de los aspectos ms interesantes, el traslado ideal a una Beln completamente napolitana, en el que los campesinos y las gentes del pueblo pueden dialogar libremente con los severos personajes del squito de los Magos. En definitiva, en el Beln napolitano los episodios del relato evanglico sern interpretados de esta manera: la Natividad con la sagrada pareja y el Nio dispuesto bajo una desamparada techumbre entre los restos de un templo pagano, aunque no falten tallistas que an sienten pasin por el tema de la gruta; detrs, el buey
Reina mora Coleccin privada, Npoles

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y el asno que, al menos a partir del siglo tercero de la cristiandad, siempre fueron considerados indispensables; a los lados, los pastores en actitud de adoracin y, en lo alto, la gloria de los ngeles. La escena de la Anunciacin a los pastores, quiz la ms potica, con los mayorales entre ovejas y cabras, los cuales duermen bajo un cielo estrellado, agotados por el cansancio y el ngel que anunciaba el acontecimiento a los seres ms humildes entre los hombres. Algunos de ellos se despiertan atnitos mirando hacia arriba, hacia el ngel anunciador y se mueven, dispuestos a privarse con alegra de algn tierno cordero para llevarlo como regalo al Nio. En la tercera escena de grupo, referida al Diversorium, se representa una posada napolitana, con la tpica ensea de la rama y las carnes, expuestas de acuerdo con las normas de las pragmticas del virreinato todava vigentes; con clientes que comen abundantemente, el mesonero que entrega el alimento y los villanos que alegran la comida con su propia msica pastoril. La escena se enriquece con

frecuencia con la presencia de animales domsticos que merodean entre los parroquianos, las parejas de danzantes y los jugadores de cartas. Aqu las interpretaciones pueden resultar discordantes, pues en la posada los personajes de regreso de la gruta, festejan el grandioso acontecimiento o tambin esa posada masificada es la misma que sealaba que ya no tena plazas libres, cuando Mara y Jos haban pedido ser alojados en ella? En fin, la escena de la Llegada de los Magos, con su cortejo, ser representada de manera particularmente sugestiva. Son aos en los que el exotismo y el inters por un Oriente poticamente comprendido eran muy sentidos con marcados reflejos en todas las artes y en clave mundana y alegre, incluso en las clebres mascaradas de Corte. Los Reyes Magos, en torno a los cuales se admitan hiptesis sobre sus riquezas fabulosas, llegaban con su squito de esclavos, portadores de materias preciosas, jenzaros, pajes y bandas musicales, con sonadores de pfanos, trompetas, serpentones y cavgen, a la vez que con aristocrticos personajes de Corte, vestidos con tejidos preciosos ricamente decorados; incluso con piedras preciosas (las de los Magos del Beln de Ischitella, a la muerte del prncipe, fueron empeadas por una gran suma), e incluso soldados con alabardas, cimitarras y puales, mujeres y pajes con turbantes adornados con perlas, acompaados de perros de raza y de animales exticos. Georgianas a pie, a caballo, sobre elefantes o en litera con preciosos colgantes (los de las georgianas, en el Beln de Ischitella, llevaban incluso lazos de oro macizo con perlas), ricas diademas, canastillas de filigrana y corpios decorados, seguan a los Reyes, infundiendo en el pesebre notas de un misterioso exotismo. En este sentido, se insertan luego, sin aparente contraste, personajes y escenas de la vida napolitana de aquel tiempo, mientras los aristcratas, como exaltacin de su casta y afirmacin de poder, se identificaban idealmente precisamente con estos nobles orientales. Para las escenografas de las grandes instalaciones del Setecientos, aparte de los escengrafos de la corte, que se cuidaban de los Belenes Reales, las fuen14

tes nos sealan como arquitectos de Belenes a Muzio Nauclerio y Ferdinando Sanfelice, junto a otros nombres menos ilustres; as tambin poseemos noticias de notables pintores, como Gennaro Greco, Nicola Maria Rossi y Michele Pagano, los cuales pintaron los fondos decorados de los Belenes. Gran importancia le vena atribuida a los ropajes de los pastores, como atestiguan algunos documentos relativos al famoso Beln del prncipe de Ischitella, visitado en 1734 por la ltima virreina de Npoles. El Beln del prncipe, que ocupaba diversas estancias de su palacio, ser ampliado luego ms all de cualquier lmite con otras escenas, no estrictamente relacionadas con los nuevos sentidos que adquieren los belenes artsticos, como aquella tan rica provista de nada menos que de ciento ochenta y dos piezas que representa a Simen, el ms anciano de Jerusaln, que, a la vista del Nio, lo haba reconocido como el Mesas. Pero fue en el ltimo cuarto del siglo xviii, en consonancia con el vivo inters de Ferdinando iv por las costumbres de su reino (as como del envo de algunos regios dibujantes para retratarlo y luego reproducirlo mediante impresin), que se mostrar una particular atencin a las diversas formas de vestir del mundo campesino planteadas en el Beln; es ms, Ferdinando recomendaba que en las escenas fuese representado preferentemente el modo de vestir de los hombres y de las mujeres del mismo pas, como deducimos de una concreta peticin hecha en 1783 a los pintores DAnna y Berotti, con ocasin de las figuras que se haban enviado desde Terra del Lavoro. En una coleccin madrilea se custodiaba un cierto numero de figuras modeladas por Celebrano, las cuales llevaban letreritos de la poca cosidos en el interior de los ropajes y aludiendo a su lugar de origen; dos de ellos llevan escrito sobre sus bases, en lengua espaola, su pertenencia al Beln Real de Madrid. En este contexto, los artfices de las figuras belensticas no tendrn problema con las costumbres, en la medida que el monarca napolitano haba querido crear tambin, por medio de un edicto de la imprenta real, un organismo autnomo destinado a
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la difusin de las costumbres populares por medio de una publicacin Imaginar estas grandes representaciones no es en absoluto fcil, como de manera un tanto descorazonadora afirmaba Raffaello Causa, al valorar la dificultad de disponerse a criticar cosas no contempladas. Pero an es posible imaginar estas escenografas si las situamos junto a otras series de ellas, comenzando por lo que afirma un raro documento de 1648. En l se dice que las monjas de Santa Clara sintieron la necesidad de encargar un ingeniero y un pintor a la vez que un excepcional maestro del cartn, Gaetano Baculo, para realizar escenografas un tanto complejas que quiz ya incluan vistas de los esplndidos jardines. Una anticipacin de la que ser una caracterstica nica de los equipamientos belensticos del Setecientos, tambin puesta de relieve por Goethe, el cual, escribiendo a su amigo Herder en 1787, mostraba su estupor ante el gracioso e incomparable espectculo ofrecido por los Belenes instalados en terrazas desde las que se divisaba la asombrosa vista del golfo de Npoles, con el Vesubio humeante, integradas magistralmente en el fondo paisajstico artificiosamente llevado a cabo. Exigencia no slo pedida para los grandes Belenes; as, en un documento de archivo referido al alquiler de una casa, el arrendador se reservaba el derecho de montar su Beln en un balcn para integrarlo en la incomparable vista exterior de la que se poda gozar. Observaciones de diversa naturaleza pueden tambin extraerse del dibujo a la acuarela del pintor alemn Leunenschloss y, ms tarde, de los leos del marqus de Liveri, uno de los ms altos exponentes de la Opera buffa, en la cual su Beln del Setecientos se inspiraba; e incluso de un grabado de Denon, de 1785, en el cual el arquitecto de los Belenes Francesco Viva firmar, con caracteres marcados en la terracota, no pocas figuras con frecuencia modeladas, en concordancia con cuanto se haba propuesto representar, y el cual replantea una escena del Beln de Terres en la que revisa la fusin de dos mundos aparentemente opuestos, el arcdico y el clsico. De la misma manera actuaba Michele Gaudioso, que ins-

Varios autores. S. xviii Posada (detalle) Procedencia: Coleccin Perrone Museo Nazionale di San Martino, Npoles

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talaba el Beln de Marco Torre y, al mismo tiempo, modelaba interesantes cabecitas de figuras, como aquella de un oriental firmada y datada en 1789, y que sin este descubrimiento jams habramos podido atribursela. En cuanto se refiere a las colecciones de los Borbones, alguna idea se puede extraer por medio de la culta interpretacin que ha hecho Angelica Kauffman de una sanguina custodiada ahora en la Biblioteca Real de Turn, en la cual sobre el fondo de los clsicos restos de un templo pagano, se encuentra representada la Adoracin de los Magos, admirada por Ferdinando iv y por sus dignatarios, con el heredero del trono desnudo como el Nio Jess, as como de las cuatro grandes tmperas de Salvatore Fergola para el Beln del Palacio de Caserta. Por el contrario, no mucho nos pueden decir las impresiones de algunos de los viajeros extranjeros del Grand Tour, con frecuencia asombradas, como las de Gorani o Mayer, las cuales, a diferencia de las de Goethe, de las del Abb de Saint-Non, de las de Orloff y de las de cualquier otro despierto viajero, producen la impresin de una confusin general. Por lo dems, la misma crtica de los evidentes anacronismos por ellos encontrados, nos dejan entender que algunos de ello comprendieron bien poco las representaciones belensticas del Setecientos a las que se referan, generando desconcierto si, como escriba con candor Liguori, ellos no supieron distinguir el Beln artstico del pardico. Debemos en fin decir que, teniendo en cuenta el tiempo limitado en el cual eran instalados y luego desmontados los grandes Belenes de palacio, (y a causa del hecho de que las moradas de los aristcratas y ricos burgueses raramente eran abiertas a los extranjeros), muy pocos de ellos tuvieron la ventura de admirar los Belenes artsticos, de los cuales slo alguno escribi por haber odo hablar de ellos o por recordarlos en su relato. Una amorosa costumbre fue aquella de los Borbones de Npoles, los cuales mandaban instalar belenes all donde tuvieran a bien pasar la Navidad, sirvindose de sus escengrafos de Corte, los cuales, proviniendo de reas culturales diversas como el parmesano Vincenzo Re, en 1761, y quiz despus de l
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Antonio Joli y asimilando la sensibilidad napolitana, instalaron Belenes para Ferdinando iv. Y todava en 1817, tras las conocidas vivencias de finales de siglo, Ferdinando i (haba sido el iv hasta el ao anterior), buscar recomponer su coleccin, en gran parte dispersa, haciendo nuevas adquisiciones, entre ellas la del Beln de Gabriela Busco, enriquecido con ciento cincuenta figuras, animales y otros accesorios, y del que en el Archivo del Estado de Npoles se custodia el inventario. Se trata de una tradicin por otra parte jams interrumpida por sus herederos; as Francisco, el cual, ya como prncipe heredero, tena una coleccin suya personal y desde 1786, en Portici, en su cuarto, haca montar un Beln, independientemente de aquel otro de mayores dimensiones de su padre. Incluso en 1800, en un momento bastante crtico para los destinos de Reino, encargaba a Francesco Celebrano adquirir figuras por su cuenta, como por lo dems continuar haciendo tras la muerte del artista. En fin, con ocasin de una Navidad, Ferdinando ii continuar acrecentando la coleccin paterna y har montar en Caserta grandes Belenes de los que nos queda un vivo recuerdo, como el que se hizo en 1844 sobre un proyecto y bajo la direccin de Giovanni Cobianchi, pintor paisajista de raz hackertiana. Es ms, para dicha ocasin como resulta de una nota del prncipe de Bisignano, Mayordomo Mayor y Director General de la Casa Real, fueron utilizados cincuenta y dos figuras con cabezas de estuco crudo, que quedaron inconclusas a causa de la muerte de Celebrano, su clebre autor. De este grandioso Beln del cual se conservan an algunos ejemplares salvados incluso del clamoroso robo de 1985, el rey quiso hacer perdurar su recuerdo a travs de las ya citadas cuatro tmperas de Fergola. Desde hace poco ms de un decenio, a causa del desinteresado empeo de Enzo Catello, el Beln del palacio de Caserta, ha sido expuesto sobre una superficie de aproximadamente veinte metros cuadrados, con el material disponible y tras haberse restaurado muchas de las preciosas piezas. Adems, se tiene por oportuno, segn la antigua costumbre de los grandes Belenes, disponer en una posicin destacada las piezas ms interesantes y en mejor estado de con-

servacin, y, ms alejadas, las ms corrientes, renunciando por lo dems a utilizar el resto de la coleccin que an no ha sido restaurado. De excepcional calidad son los animales, afortunadamente salvados, los cuales, como en el antiguo Beln real, constituyen la parte ms valiosa de la nueva instalacin. En verdad, ya desde los orgenes, el animal ha jugado un papel de irrenunciable protagonismo, ya sea en las escenas de Portal o del Anuncio a los pastores, ya en la de la Llegada de los Magos con su squito en el que vienen animales exticos, como simios, elefantes, camellos y leones; animales presentes en los zoos reales y, en consecuencia, copiados de la realidad. Un papel fundamental es el que juegan estos animales belensticos, que alcanzarn su mxima expresin en torno a mediados del Setecientos gracias al trabajo de los tallistas, como los hermanos Nicola y Saverio Vassallo y luego Carlo Amatucci, un escultor muy activo en Lisboa, en la corte de Juan vi. Vassallo esculpir preferentemente caballos, asnos, vacas y jumentos, mientras Amatucci caballos nobles, ya de marcado carcter neoclsico. Para los animales ovinos y caprinos en terracota se distingui el finsimo modelador Francesco Gallo, el cual trabajaba para la Real Fbrica de Porcelana, as como otros de menor importancia que seguirn los mismos criterios a mediados aproximadamente del siglo xix. Artfice, sobre todo, de ovejas y cabras copiadas de la realidad, en la plstica de Gallo se aprecian valores no slo visuales sino tctiles, que en las posturas ms variadas no raramente superan un anlisis por alcanzar una exaltacin potica de la realidad. En el Beln napolitano del Setecientos, el estudio del animal supera el gnero para inserirse plenamente en la cultura iluminista europea para la que las caractersticas de los comportamientos y su misma anatoma llegan a ser objeto de estudio y de investigacin. Otra figura central del periodo dorado del Beln napolitano no slo por las representaciones de animales sino muy vivo en otras manifestaciones de carcter belenstico, como resulta de las recientes investigaciones en los archivos, ha sido Gennaro Reale, el cual, terminar para el Beln de los
Varios autores Escena de animales que regresan de los pastos (detalle) Mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles

Borbones de Npoles las figuras de Celebrano, el cual aportaba solamente las cabecitas de yeso y moldear tambin el famoso elefante del rey Ferdinando. En Espaa donde, como ya hemos visto, se despertaba desde el Seiscientos un notable inters por el Beln napolitano Felipe v, desde 1702, haca instalar en el Buen Retiro un Beln con figuras napolitanas recibidas como regalo de Nicola Speruti y posteriormente enriquecido en 1759, cuando Carlos de Borbn, al heredar el trono de Espaa, llevar consigo dos armarios llenos de figuras desnudas y vestidas, citadas en un inventario madrileo de 1760. Y tambin su sucesor, Carlos iv, se haca enviar desde Npoles como nos asegura Morelli en la biografa de Francesco Celebrano, artificios y figuras para su pesebre, as como parejas de figuras galantemente vestidos con los ropajes de las provincias del Reino. La ltima aportacin de figuras napolitanas llegadas a la Corte espaola fueron algunas piezas de alto nivel adquiridas por Mara Cristina de Borbn, la que sera esposa de Fernando vii. Hoy, a parte de cuanto resta del Beln Real y del Nacimiento del Monasterio de las Descalzas Reales de Madrid, se puede admirar en el Museo Nacional de Escultura de Valladolid, un conspicuo nmero de figuras belensticas napolitanas, animales y muchos accesorios (en la jerga de la poca los aderezos) adquiridos en 1996 a un coleccionista madrileo, el cual estaba tambin en posesin de las citadas figuras de Celebrano, pertenecientes en su da a las colecciones reales, las mismas enviadas a Espaa para difundir el conocimiento de las costumbres del reino de Npoles. Adems, en la Fundacin Bartolom Servera, de Palma de Mallorca, y en otras colecciones (de las Agustinas de Salamanca, de la Cofrada de Linares, etc.), se custodian figuras napolitanas, por lo que se puede afirmar que,

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por razones histricas y motivaciones de carcter cultural, en ningn otro pas europeo e incluso ni siquiera en Alemania que conserva un gran patrimonio de figuras del Setecientos napolitano, incluso provenientes de las colecciones borbnicas, la tradicin belenstica ha sido tan profundamente sentida como en Espaa. Y todava hoy ms all de la habitual exposicin en Navidades del Nacimiento del Palacio Real, se registran varias entidades propulsoras de la difusin del Beln, a la cabeza de las cuales se encuentra la Federacin Espaola de Belenistas, as como la activa Asociacin de Belenistas de Madrid. No nos detendremos aqu an en los artfices de las figuras belensticas. En lo que se refiere al Beln artstico bastara solamente con mencionar uno de los mayores escultores del Setecientos italiano, Giuseppe Sanmartino, el cual en medida en verdad menor de cuanto los amantes del arte y los mercaderes generalmente sostienen, modelar figuras de Beln, pero fue la gran escuela que cre de la que formaban parte Gori, Osma, Franco y Viva, la que detentar la primaca de este arte. En este ltimo medio siglo, las numerosas exposiciones de arte belenstico del Setecientos a partir de la voluntad expresada por Bruno Molaioli para la celebrada en el Palacio Real de Npoles en 1950 hasta esta de Salamanca, pueden muy bien dar una idea de la belleza de las singulares piezas, con frecuencia modeladas con un rigor plstico que superan las expresiones de las figuras vernculas. En cuanto se refiere al antiguo aspecto escenogrfico que en verdad hoy, por su carcter efmero, interesa menos, ocurre imaginar, con un poco de fantasa, lo que fue el Beln napolitano palaciego, con sus extraordinarias puestas en escena, con frecuencia ms importantes que las mismas figuras, aunque modeladas por artistas que han dejado obras excelentes incluso en la escultura de gran tamao. Sin embargo, no es necesario generalizar, porque incluso en aquel tiempo las figuras de relevante inters escultrico eran no poco apreciadas por los sensibles propietarios, los cuales las disponan en primer plano, en los
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grandes montajes, o en apropiados escaparates (muy parecidos a las actuales vitrinas) en otros ambientes para una ms ntima contemplacin. Hoy las grandes colecciones de Belenes van desapareciendo lentamente, fragmentadas en colecciones menores por transmisin hereditaria o recogidas por nuevos fervorosos coleccionistas, algunos de los cuales, siguiendo formas de coleccionismo inteligente a travs del estudio y la investigacin, se muestran muy informados de la cultura artstica del Setecientos napolitano. A estas colecciones privadas de Npoles se aaden las clebres colecciones del Museo de San Martino, restauradas en gran parte y mostradas con rigurosos criterios expositivos, como las dos extraordinarias escenas de la Adoracin de los ngeles y los Orientales con elefante del Museo Nacional de Capodimonte y no pocos ejemplares del Palacio de Caserta y del Beln del antiguo Banco de Npoles. La exposicin El Beln napolitano, instalada en la Casa de Mara la Brava de Salamanca, exhibe un notable nmero de figuras belensticas napolitanas de alto nivel, realizadas por los mejores artistas del gnero, algunos tambin reconocidos escultores de obras de gran tamao. Aun no disponiendo de las adecuadas escenografas, se ha buscado ofrecer una idea, lo ms pertinente posible, disponiendo incluso en las vitrinas de figuras en el momento de dialogar entre ellas acordes con la original interpretacin de los episodios de tradicin evanglica, idealmente insertados en la vida napolitana del tiempo; es decir, en una vida popular, campesina, exquisitamente pastoril y a la vez opulenta y llena de fuerza en la representacin de un Oriente mgico y potico. Otras vitrinas de menor importancia contienen los llamados aderezos, en los cuales, como para las armas y los instrumentos musicales, tambin trabajaban los mismos artesanos que las realizaban luego en tamao mayor. Estos particulares, al igual que las escenas representadas, se describen despus por medio de paneles didcticos e ilustrados en gran tamao, de tal manera que, como en el caso de las habituales figuras de los pastores, se pueden apreciar sus ms mnimos detalles.

El rea del valioso edificio destinado a esta exposicin se halla aislado del ambiente que lo rodea, de modo que el viajero pueda tener la impresin de caminar dentro del Beln, de formar parte de l y de admirar escenas particularmente cautivadoras por su originalidad, como la Posada de la coleccin Perrone, del Museo Nacional de San Martino. Se seleccionan tambin ejemplares de colecciones napolitanas o romanas, a veces o incluso entera o parcialmente modeladas, reconocidas como medio acadmicas o acadmicas, al referirse estas piezas explcitamente a los estudios de desnudo sacados de la realidad ms bien que a una composicin artstica rgidamente inspirada en los cnones de una escuela, as como grupos de amorcillos de terracota policromada, los cuales muestran la alta maestra de su artfices. Se trata de piezas para las cuales su aislamiento de los contextos originales no nos permite lamentarlo, en la medida en que son merecedores de singulares apreciaciones crticas por su valor artstico, a veces particularmente elevado, por su estado de conservacin y por sus originales vestimentas.
Campesino con cantimplora Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles

El sistema audiovisual nos suministra luego ulteriores informaciones sobre este peculiar fenmeno de la civilizacin napolitana con msica de fondo, en aquellos tiempos presente en las grandes representaciones belensticas, preparadas en las moradas aristocrticas y en las de los ricos burgueses, completa el conjunto altamente sugestivo, mientras el catlogo de la exposicin puede, en fin, informar de la mejor manera al visitante.

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Las escenas, los ambientes, los personajes y la fortuna de un gnero artstico


Angela Catello

En mayo de 1787, Goethe, de visita en Npoles, anota algunas observaciones respecto a aquella costumbre popular en la ciudad que son los Belenes. Los haba visto tanto en las iglesias como en las nobles casas y son, sobre todo, stas ltimas las que particularmente le sorprenden, ya que hasta sobre las terrazas de la alegre ciudad se dispone esta exhibicin...; pasa as a describir las suntuosas escenografas que se suceden en perspectiva en las habitaciones, para acabar con el panorama de la costa partenopea. Una instalacin teatral que recoge el significado del Beln mejor que muchas otras descripciones de visitantes, quiz ms detalladas y ricas de notas sobre los vestidos, pero por eso relegadas al mbito del folclore. Se reservar a Goethe, sin embargo, la capacidad de observar el carcter ldico de estas escenografas y no es casual que estas anotaciones aparezcan al lado de descripciones de los teatrillos que la joven Emma improvisaba para Lord Hamilton y sus ilustres invitados- tocadas por una extraordinaria frescura imaginativa que se despliega en los vvidos ambientes representados y en la riqueza de los vestidos de los personajes, para los cuales se gastaban grandes sumas. Relacionado con uno de los ms clebres Belenes del siglo xviii, el del prncipe Francesco Emanuele Pinto di Ischitella, el inventario de la coleccin redactado a su muerte, dado a conocer por Elio Catello, menciona el hecho de que en tres habitaciones consecutivas a la izquierda de la primera, las ventanas de las cuales dan al patio, est plantado el Beln grande con todas las figuras. El inventario precisa que no falta nada, excepto algunas joyas que pertenecan al Beln y que
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fueron empeadas por el prncipe dos aos atrs, en 1765, o sea, las piedras preciosas que decoraban los turbantes de los Magos, las indumentarias y divisas de los caballos, y la plata que formaba parte de los regalos depositados al Nio, como tambin los pendientes y los collares de las campesinas vestidas de fiesta (E.Catello, Il presepe del principe dIschitella e i presepi Borbonici, en Napoli Nobilissima, v, 1978). Una precisa verificacin documental es sta del testimonio de Goethe sobre las grandes sumas que los propietarios gastaban en estas fastuosas representaciones, hasta el punto en que, en momentos de estrecheces financieras, fue oportuno empear joyas de gran valor intrnseco, como las reproducidas a escala en el Beln. Figuraspersonajes, aquellos que animan las escenas de los Belenes aristocrticos, que se introducen en la dimensin teatral que es tpica de la barroca Npoles, donde el espacio urbano, durante las fiestas religiosas y civiles anuales, se transforma con las construcciones y montajes efmeros: arquitecturas fantsticas provistas de estatuas, fuentes y jardines, en los cuales los escengrafos del Beln se han siempre inspirado. Y justamente sobre el Beln Ischitella no faltan las noticias, como aparece en la Gazzetta di Napoli en enero de 1734. El da doce de aquel mes, la ltima virreina austriaca, con su squito de damas y precedida por un cuerpo de guardias, visita ese clebre Beln. La esperan, a pie de escaleras del palacio, el prncipe y el arquitecto de aquella admirable composicin, Desiderio de Bonis. Es esta una noticia particularmente significativa porque denota el carcter oficial

de la visita, que no era por supuesto fruto de la simple curiosidad, y que se inscriba en los deberes de la Corte en cuanto homenaje debido a una construccin espectacular que mostraba el prestigio social de su propietario y, al mismo tiempo, la personalidad del coleccionista de gusto moderno. Adems de eso, resalta, entre los diversos artfices de la realizacin del Beln, la figura del escengrafo, el arquitecto, el verdadero director capaz de conseguir la admiracin del pblico por una suntuosa visin de conjunto, segn las leyes de la perspectiva y la reconstruccin de los ambientes rsticos, paisajes y ruinas. Capaz de encantar al visitante, al pblico culto y al pueblo que se abalanza a admirar las instalaciones, cada vez ms originales y sorprendentes. Es sta la fuerza comunicativa del Beln en su conjunto, que puede funcionar todava en la actualidad, sobre todo en cuanto se refiere a grupos humanos llegados hasta nuestros das, en los cuales la capacidad de sugestin viene en gran parte de la representacin coral. De todos modos, muy poco o nada nos queda de las antiguas escenografas, debido a los materiales perecederos y a la dificultad de reutilizacin en contextos cambiantes, motivo por el cual hoy las reconstrucciones de los Belenes ms admirables son aquellas elaboradas sobre bases filolgicamente rigurosas, que cuando es posible muestran antiguos fondos pintados con tmpera y acuarela y que, de todos modos, emplean siempre los materiales tradicionales: madera, corcho, papel mach pintado con tmpera, para dar vida al soporte, sobre el que se colocan en varios niveles las grutas y las casas de campo, los talleres y las casas, las pendientes rocosas sobre los que se mueven las figuras. Muchas soluciones plstico-arquitectnicas eran visibles en grande en los artilugios festivos ya en fechas muy tempranas, desde finales del Setecientos, cuando las celebraciones religiosas y tambin los artificios de la cucaa se utilizan como instrumentos de una poltica creada para suscitar la maravilla. As aparece citado por las fuentes el Beln del arquitecto Giovan Battista Nauclerio, en el que la tcnica de iluminacin simulaba el pasar de las horas: un mecanismo reuti21

lizado en nuestros das tras la ltima restauracin del Cuciniello en el Museo di San Martino (vase el artculo de R. Catello en este mismo catlogo). El Beln De Giorgio, an, ocupaba todas las habitaciones de la casa y, adems, comprenda entre sus escenas el infierno con los demonios que se araaban, se tiraban de los cabellos, daban de cabeza sobre las rocas... entre las llamas (F.Proto, Il Presepe in Atti dell Accademia Pontaniana, xix, Npoli 1889). El conjunto provocaba gran excitacin popular, tanto que se trataba de una revelacin de la vida breve, atendiendo a los desrdenes que se producan; mientras, el Beln Ruggiero encantaba con la visin en perspectiva y alejada, y el Terres era el ms visitado por la familia real en poca fernandina. Belenes burgueses, estos ltimos, citados siempre por las fuentes debido al encanto que suscitaban, testimonio de una pasin que ya a inicios del Setecientos se propaga a travs de los estratos de la burguesa, de los profesionales y los mercaderes, dotados de medios suficientes como para competir en gastos belensticos con la Corte y los nobles, desde los Monteleone a los Spinelli di Fuscaldo o a los ya citados prncipes de Ischitella. No es casual, por tanto, que los ms renombrados arquitectos de lo efmero que ms tarde adoptarn soluciones experimentales en los artilugios y en las estructuras fijas-trabajen en el montaje de los Belenes, de Nicol Tagliacozzi Canale y Ferdinando Sanfelice hasta el mayor escengrafo teatral de la poca fernandina, Vicenzo Re, y, seguramente, su sucesor en la Corte Antonio Joli. Del mismo modo obrarn los pintores vedutistas y de ruinas, como Gennaro Greco y Michele Pagano, y tambin los ilustradores y cronistas de las ceremonias de Corte, como Nicola Maria Rossi. Podemos tener una impresin de estos caprichos que constituan los fondos a travs de dos bocetos tomados de Belenes napolitanos del pintor alemn A. C. Leunenschloss (reeditados en G. Borrelli, Il presepe napoletano, Roma, 1970, tav. 36) o en el grabado de D. V. Denon representando un Grupo de campesinos y animales en un agreste paisaje, sacado del Beln Terres, obra del arquitecto Francesco Viva,

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que fue un refinado art fice de figuras y relieves en arcilla, por otra parte uno de los pocos artistas que firmaba sus cabecitas por detrs de la pettiglia, identificndose como Architectus. Durante la poca de Carlos de Borbn, la tendencia a preparar representaciones cada vez ms amplias e imponentes, aun preservndose la tradicin cannica en las iglesias durante las semanas que preceden a la Navidad, se expande entre las casas privadas, especialmente en las de ricos burgueses, ms all de la celebracin navidea, acentuando el carcter laico de escenas de espectaculares efectos. A comienzos de los aos treinta, el duque de Monteleone encarga al escultor Giacomo Colombo una serie de nuevas figuras, vestidos, con cabeza y articulaciones de madera personajes cronolgicamente intermedios respecto a las cabecillas de arcilla cada vez ms utilizadas con escenografas pintadas por el paisajista Michele Pagano y orfebrera de Ignazio Imparato. Un divertimento para la aristocracia, por tanto, pero tambin para las nuevas clases que, animadas por un espritu de emulacin, asuman los estilos de vida y los pasatiempos de los nobles, reservndose quiz el papel de arquitectos del Beln, complacindose en abrir las puertas de sus casas y encantar al pueblo con la representacin en miniatura del mundo pastoril y campesino, la exhibicin de caracteres y las maravillas de los diminutos detalles, en alegre contraposicin con el esplendor de un Oriente en equilibrio entre sueos y referencias a la realidad de la ciudad cosmopolita de la poca. El refinado espritu ldico, unido a la celebracin, de los primeros Borbones de Npoles, que demostraban apreciar un gnero tan popular, se encuentra en la base de aquel Elogio estemporaneo per la gloriosa memoria de Carlos iii (1789) en el que Pietro degli Onofri expone que Carlos con sus regias manos se diverta empastando ladrillitos y cocindolos, disponiendo los corchos, formando la barraca, construyendo los fondos, situando las figuras y Mara Amalia casi todo el ao cosa vestiditos para las figurillas. El dato veraz es el consenso que el Beln encon22

trar entre la familia real en el Setecientos y hasta mediados del xix; en todo caso, los desmembramientos y manipulaciones debidos al cambio en las concepciones domsticas ocurrido entre esos dos siglos, y que han afectado a las grandes colecciones nobiliares ya depauperadas tras 1825, han influido en la dispersin de gran parte del Beln borbnico, del cual pocas pistas pueden seguirse. Carlos de Borbn, que parece haber heredado de la tradicin familiar el contacto directo con el Beln, teniendo en cuenta que su padre haca montar un Beln napolitano en el Buen Retiro, segua recibiendo en Espaa, tras 1759, figuras y accesorios; muchas piezas, entre las cuales los clebres Reyes Magos, acabaron, tras muchas visicitudes, en un anticuario de Munich, donde fue adquirida esta pieza por el banquero Max Schmederer a un precio de quince mil liras italianas, y ms tarde, a travs de donacin, form parte del esplndido fondo belenstico napolitano del Bayerisches Nationalmuseum. Existen diversas referencias documentales del inters de Fernando iv por el Beln, entre los ms significativos, sin duda es, el envo a su hermano a Espaa de una pareja de figuras galantemente vestidas de varias provincias del Reino, realizados en el taller de F. Celebrano; por otra parte, el soberano apareca como un fautor de aquella placentera distraccin del sabor de la Arcadia en el que se sitan las clebres pinturas de Hackert, que lo retratan al lado de la familia, con vestidos rsticos y ocupaciones agrestes. Del mismo modo, el Beln permite jugar con la imaginacin e inventar un microcosmos popular feliz y vestido de fiesta, donde los seres deformes y grotescos, los pobres de aspecto sufrido cubiertos por harapos, constituyen un elemento de curiosidad aadida que no amaga la voluntad satrica del autor. Gran parte del Beln de Fernando se dispersa durante la revolucin de 1799 y la consiguiente huida de la familia real a Palermo, y muy poco se pudo recuperar para la Reggia di Caserta tras 1815, de modo que la coleccin se increment a base de adquisiciones. En los aos siguientes, los exponentes de la Casa Real

siguen encargando figuras a los talleres de los escultores: Mara Cristina de Borbn adquirir el clebre Cortejo de los Magos del Beln Cinque para llevarlo a Espaa una vez se casa con Fernando vii. En esta poca la familia real montaba de vez en cuando un Beln en uno de los Sitios Reales donde celebraba la Navidad; Fernando II inaugur la moda de armar un Beln estable en Caserta hasta 1844. Durante el Setecientos parece evidente un proceso de alejamiento del Beln de su matriz religiosa original, convirtindose en una representacin compleja de tonos profanos, tpica expresin de la sociedad laica y mundana que lo haba producido. Este cambio en el significado simblico no descuida la observacin de lo real, en honor a una antigua raz naturalista, que aparece ahora conectada con las experiencias literarias, figurativas y teatrales contemporneas. Tales lazos han podido identificarse, con toda su carga histrica, slo en tiempos recientes, debido a la falta de conjuntos belensticos originales llegados a nuestros das, algo que ha dificultado la plena compresin del fenmeno. La novedad del siglo xviii se debe en buena parte al nuevo maniqu, a sus reducidas dimensiones (3540 cm.) destinadas a aprovechar las posibilidades de un movimiento libre y suelto en el espacio, algo alejado del hasto de las grandes figuras de madera de un tiempo. El cuerpo del pastor es de estopa y un alma interna de alambre asegura la articulacin; la cabecita es de arcilla policromada, los ojos de vidrio pintado. La cabeza y la pettiglia (la parte inicial del busto) se fijan al maniqu con simples giros de cuerda. El moldeado y coloreado de la cabeza son la operacin ms delicada, los que imprimen una determinada fisonoma y constituyen las partes de verdadero inters escultrico, a realizar por tanto por un escultor, al menos para aquellos ejemplares que por su nivel cualitativo se convierten en prototipos. El color de la carne subraya la fisonoma del personaje tanto o ms que los vestidos y accesorios: para la Virgen, los ngeles, las georgianas, las criaturas del universo belenstico predomina el rosa palidsimo con bellas ptinas celestes, mientras para el nio el tono

Georgiana con aljaba Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma

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es ms clido; el ocre, el rojo, la tierra amarilla quemada sirven para las epidermis bronceadas por el sol de los pastores y campesinos, y, a travs de numerosas gradaciones se llegar al negro de los Moros... (G.Morazzoni, Il Presepe napoletano, en Dedalo, II, 1921-22). Otro artesano aplicaba la cabecita al tronco y fijaba los miembros, obra de otros especialistas. Slo a partir de ese momento se pasaba a la fase de vestido de la pieza. En las producciones ms corrientes la mscara fisonmica se reproduca a partir de calcos de prototipos exitosos: todava avanzado el siglo xix encontramos tipos de piezas que haban hecho fortuna casi un siglo antes. En estos casos, la fabricacin de la pieza era encargada a una organizacin artesanal establecida en torno a una familia: las mujeres cosan los vestiditos, por eso la figurilla sala del taller del pastoraro1 perfectamente lista. Las fuentes indican los nombres de los grandes escultores entre los autores ms renombrados de figuras: los Vaccaro, los Bottigliero o los Celebrano Francesco fue pintor, escultor, consejero del Beln real y, adems, autor documentado de figuras ataviadas con los vestidos del Reino- o, tambin, Sanmartino y sus muchos seguidores. Estas sern las premisas, amplificadas por toda la literatura belenstica desarrollada, hasta mediados del siglo xix. A partir de aquellos aos, los estudios de Molajoli, Causa y despus de Borrelli, Mancini, de nuevo Causa, Fittipaldi y de Catello constituyeron un giro respecto a la atribucin a toda costa basado en la tradicin oral, registros de viejos inventarios u opiniones de entendidos basados en la mera afinidad de estilo. El mrito de esos estudiosos ha sido situar en su justa dimensin crtica el Beln, haber individualizado los nexos que lo relacionan con la cultura figurativa de su poca, haber iniciado una reconstruccin del fenmeno sobre bases filolgicas, con mucha cautela, a partir de las referencias documentales e investigando las raras firmas incisas en la pettiglia (operacin no siempre posible, particularmente para las figuras vestidas); todo esto ha producido una serie de resultados concretos, que muchas veces han confirmado la tradicional paternidad de algunas figuras y, en
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este sentido, la presente exposicin ofrece no pocas novedades y lneas de reflexin. En particular, en la primera mitad de siglo se documentaron los escultores de madera, entre ellos Giacomo Colombo y Francesco Di Nardo, Gennaro Reale, que realizaba las cabecitas esculpidas por Celebrano, de quien tenemos tambin un ejemplar firmado. Grandes aportaciones han hecho los modelistas de la Real Fbrica de Porcelana: Francesco Gallo del que existen ovinos y caprinos de excepcional calidad, en la Coleccin Perrone en San Martino, en colecciones privadas y en Caserta-, los Ingaldi, los Schettino, Polidoro, Camillo Celebrano. Especialistas en el posado natural y en los rasgos sentimentales, en las posturas de los animales fueron los Vassallo, escultores de la madera y, ocasionalmente, modelistas del barro, como confirma el reciente hallazgo de una oveja con la firma de Vassallo, un elemento que permite superar la tradicional dicotoma del Nicola escultor de la madera y Saverio modelista del barro. Adems de estos ltimos, sobresale Carlo Amatucci, refinado autor de elegantes caballos de gusto neoclsico. Los inventarios borbnicos documentan a Giuseppe Sanmartino entre los grandes nombres de Belenistas: algunas de sus figuras, de excepcional calidad, se reconocen por su estilo y por su fcil comparacin con las obras de mrmol (E. Catello, Giuseppe Sanmartino, Npoli 2004); junto al realismo se muestra un sutil apunte psicolgico y un modelado suave en total libertad de movimiento. Son ejemplares reconocidos unnimemente, entre los que destacan algunas figuras del Museo de San Martino, el Nacimiento en barro de Munich y no pocas piezas de colecciones privadas, entre las que se encuentra el Nacimiento que en esta exposicin presentamos. A pesar de todos estos datos confirmados y las iniciales G S que aparecen en la pettiglia de una mujer joven, la identificacin de los autgrafos de Sanmartino es problemtica, sobre todo por la presencia de antiguos escritos a pluma sobre un trocito de tela o las incisiones en el barro realizadas por aquel indefinible personaje que fue el Padre Stanislao, teresia-

no, vido recopilador de obras de Sanmartino y coleccionista de cabecitas autgrafas aun sin finalizar y adquiridas a la muerte del escultor. Entre sus seguidores, que perviven casi hasta mediados del siglo xix, destacan Giuseppe Gori, Salvatore Franco, Gennaro y Nicola Somma. Todos ellos divulgaron el lenguaje del maestro desde la plena autonoma, subrayando el abandono sentimental de las expresiones absortas o levemente sonrientes, en la pureza de los trazos de los rostros femeninos. Del aficionado Lorenzo Mosca, funcionario del borbnico Ministerio de la Guerra, se conoce algn ejemplar firmado a pluma, con grafa antigua, detrs de la pettiglia. Mientras, despus del primer cuarto del xix las grandes escenografas caen en desuso, alcanzan valor entonces las piezas individualmente, que se guardan en vitrinas de cornisas de oro o de madera pintada de negro, segn un criterio esttico que todava hoy pervive. De todo lo que conocemos hasta hoy, la participacin de los escultores en el fenmeno del Beln no es necesariamente un divertissement, sino una prueba en pequeo de las soluciones que experimentaban en el formato al natural, o bien como ejercicios acadmicos que, a partir de un estudio de la realidad o al natural, alcanzaban en arcilla niveles de virtuosismo. Estos personajes eran muy apreciados por los entendidos y particularmente gozosos al ser aislados espacialmente en una vitrina en la que, con una justa iluminacin, el modelado y la pose eran resaltados, en contraposicin con la tesis del rol funcional de la figura en todo el conjunto. Una aproximacin a la interpretacin del animalismo belenstico no puede ignorar la fantasiosa inclinacin por el Oriente por parte de los maestros napolitanos, considerando tambin el inters especfico manifestado por el soberano hacia el exotismo. Del Zoo de Carlos de Borbn en el Ponte della Maddalena se escribe: que se ha conseguido lo ms magnfico de lo que hay en el mundo, por su grandeza y por sus bellos adornos de las treinta y seis camarillas con patios descubiertos para las fieras, tres salas grandes
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para el elefante, otras dos salas para los camellos y otras estancias con jardn para las avestruces (B.De Dominici, Vite dePittori, Scultori ed Architetti, iii, Napoli 1742, p.528 ). Una coleccin tan extica poblar el imaginario de los escultores del Beln respecto al episodio ms extravagante: el Cortejo de los Magos, del que el repertorio de animales quedar grabado en la memoria de tantos viajeros extranjeros. Maestros indiscutibles de la tcnica y muy hbiles en conseguir la verosimilitud fueron los ya citados Vassallo, hasta el punto que la locucin pelo a lo Vassallo se convirti en un trmino muy usado; ellos mismos tuvieron la oportunidad de retratar algunos ejemplares al natural. Los perros daneses y los galgos de Fernando iv, por ejemplo, llegaron a poblar el Beln de los hermanos Ruggiero, mercaderes de seda y proveedores de la familia real. El mismo soberano iba a veces a admirar esa clebre composicin y se diverta reconocindolos, un jocoso ritual en el que el reconocimiento de caras famosas, sacadas de la realidad o de caricaturas, constitua una parte esencial, algo que hora se nos escapa. En la obra de los modelistas de porcelana que se dedicaron al Beln, el quehacer del citado Fracesco Gallo se reconoce por la precisin del pelaje y el tono de agreste idilio que domina en sus animales, objetos de porcelana o arcillas de Beln, a veces firmados, una prueba interesante del cambio de conocimientos entre ambas industrias, basadas en el trabajo de los mismos artistas que se fijan en las mismas fuentes del diseo. En el Beln, como gran retrato costumbrista, resulta fundamental la presencia de aquellos accesorios (finimenti) que definen su carcter y permiten, adems, reconstituir una escena especfica, incluso cuando no existe un fondo pintado o una ambientacin plstica. Son las naturalezas muertas de barro, los cestos de verdura, los canastos colmados de fruta de cera, el queso fresco, los panes: los regalos humildes de los pastores, las vestimentas del mundo rural. La inspiracin para esos resultados plsticos de tales naturalezas muertas se encuentra una vez ms en e ilusionismo teatral de matriz barroca. El

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autor ms conocido de este tipo de representaciones fue Giuseppe De Luca (su firma con letras entrelazadas con corona a tres puntos puede aludir a su actividad de modelista de porcelanas). Destacado por las fuentes por su veracidad sorprendente de carnes, pollos, cerdos, hortalizas, verduras, embutidos, quesos y frutas de barro, se especializ en tarteras y platos con todo tipo de viandas (A.Perrone, Cenni storici sul Presepe, Npoli 1896). Conteniendo tales pitanzas estn las paneras, los platos, las jarras y las soperas, los jarros esmaltados de las fbricas de la poca, reconocibles por sus decorados y tipologas, como las fabricas Giustiniani y Del Vecchio, o las manufacturas de Cerreto y Castelli. Los instrumentos musicales son elementos de las escenas de Posada con los Tre Viggianesi (un viejo, un joven y un muchacho que tocan respectivamente un arpa, un violn y un tringulo) que entretienen a los espectadores, o en las Serenatas donde una joven se asoma al balcn de una casa rstica, o en una improvisada tarantella. Violines, guitarras, mandolinas, mandolas, calascioni2 e instrumentos de calle, especialmente apreciados, tallados en hueso y madreperla, obra de luthiers como los Vinaccia, los Gagliano y los Fabbricatore. As, los diferentes instrumentos de metal de las Bandas de msicos moros aparecen en las variadas representaciones de las costumbres orientales. Tambin las armas; cimitarras, canciari [puales] y lanzas tomadas de la coleccin oriental de armas borbnica. La alegre muestra de vestidos populares, de vistosos colores, puede ser considerada un documento del vestir campesino slo en los ejemplares de primera vestidura. A no ser que exista la especfica exigencia narrativa de mostrar un atuendo procedente de un determinado lugar o de un determinado oficio, subrayndola con ciertas indumentarias, se aprecia una vestimenta belenstica genrica y muy difundida. No sabemos, en todo caso, en qu medida esto es debido a los sucesivas vestiduras o a la dificultad de catalogar las mnimas diferencias existentes entre los diversos vestidos de fiesta campesinos, en cuanto no hace falta siquiera cambiar
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de localidad para reparar en las diferentes maneras de atar un pauelo, portar un chaleco o llevar una joya an en un mismo barrio. En todo caso, los colores, las telas bordadas de pasamanera y galones cargan de distincin los vestidos de campesinos y pastoras, al tiempo que recalcan el gusto popular por el lujo. En el atuendo masculino, las apreciadas sedas decoradas minsculamente se producan a propsito para las figuras en San Leucio. Broches y botones estn hechos con filigranas de plata. El raso, el ormesino de seda y el hilo dorado caracterizan las lneas mrbidas y curvas de los suntuosos vestidos de odaliscas, georgianas, as como de los largos vestidos de los dignatarios orientales. Las capas de los Magos son a veces de raso rojo con los bajos de pelo de armilla, parecidas a los mantos de los Caballeros de la Orden de San Genaro; los pajes, los porteadores y los esclavos visten chaquetas y calzones a rayas de colores brillantes. El hallazgo en una coleccin privada espaola de unas figuras napolitanas que llevan en el busto cartelillos indicando el pueblo de procedencia, y la especfica mencin de haber sido enviados desde Npoles por Carlos iii, indica que en la poca exista un inicio de una produccin de vestidos populares dirigido a la escultura de Belenes, si bien fue el Primer Servicio de las Vestimentas en porcelana fernandina el que inici la representacin fiel de los vestidos del Reino, no slo para los Belenes, sino tambin para la ilustracin de atuendos decimonnica. Los prototipos siguen siendo, en definitiva, los bocetos monocromticos de los dos reyes dibujantes, DAnna y Berotti, que desde 1783 recorrieron durante quince aos todos los rincones del Reino para retratar las vestimentas de sus habitantes: de esta larga misin, con el objeto de abastecer de modelos a los pintores de la Real Fbrica, nacieron los gouaches y, despus, las versiones impresas de los Costumi. Del mismo modo, las joyas en miniatura que portan las figuras nos dan una idea clara de las tipologas en boga entre los siglos xviii y xix: el oro de pocos quilates, perlas, corales granados y vidrios como notas agradables de color.

Los mercados orientales ofrecen la ocasin de desplegar la platera, a menudo fundida por importantes joyeros, puestas sobre animales de carga o lucidas por esclavos y pajes. Se trata de platos, jarros y soperas que reproducen las formas de la vajilla de poca en Npoles, donde la nica concesin a la idea de Oriente resulta del empleo abundante de la filigrana para cofres y estuches. En el inmenso escenario del Beln de arte perviven miles rostros de la vida popular, con tonos elegantes, formado un idilio coral que ofrece a los visitantes, tanto los pasados como los actuales, un espectculo intemporal sobre el Nacimiento, un tipo de espectculo que, ms all de los nios y la plebe, en Npoles, por su perfeccin, es digno del artista y del hombre de buen gusto (Abad de Saint Non). Notas Artista especializado en la construccin de las figuras del Beln. [N. del T.] 2 Primitivo bajo de produccin tpicamente napolitana. [N. del T.]
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Giacomo Milani (dibujo), Raffaele Aloja (grabado) Hombre y mujer del pueblo de Roccaspinalveta Aguafuerte acuarelado 340 x 262 mm Museo Nazionale di San Martino, Npoles

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Los Ropa j es y el Beln en la s colec ci on es del Museo di Sa n Ma rti n o

Los Ropajes y el Beln en las colecciones del Museo di San Martino


Ileana Creazzo
Curator de la Sezione Presepiale del Museo Nazionale di San Martino

En el variopinto mundo formado por la numerosa poblacin de figuras colocadas sobre las peanas de corcho de tantos Belenes napolitanos (recordemos que en Npoles se denominan pastores a todas las figuras de Belenes, exceptuando a los orientales), algunos de los sujetos ms fascinantes para el espectador son, sin duda, aquellos que han permitido a sus creadores inspirarse libremente en el mundo real, sin ataduras a roles institucionales, como los componentes de la Sagrada Familia, o al mundo extico que constituye un captulo a parte, como los Reyes Magos u otros orientales. Con el trmino creadores nos referimos no slo a los maestros pastoriles propiamente, encargados de formar en yeso las fisonomas de las figuras, sino tambin a cuantos tenan la funcin de vestirlas y adornarlas con los accesorios apropiados (hombres o mujeres, viejos o nios, rurales o aldeanos, ricos campesinos o pequeo burgueses, etctera). Resulta claro que para cada creacin deba regir un planteamiento unitario entre las maestranzas que coordinaran las caractersticas fsicas y las vestimentas: por ejemplo, el tabernero, reconocible por sus gordas y rubicundas caras, deba ser ataviado necesariamente con vestidos prcticos, sin ornamentos, y con el delantal de cocina. Cules fueron las fuentes de inspiracin de los artistas y cunta parte de su trabajo se deba no slo a la observacin directa de la realidad sino tambin a imgenes preexistentes es cuestin enigmtica y a menudo planteada; el estudioso Teodoro Fittipaldi, que tanto ha escrito sobre el Beln napolitano, recoge esta problemtica en un pequeo ensayo, Le Vestiture del Regno nel Presepe napoletano dallet fer28

dinandea a quella murattiana, incluido en el catlogo de la original y cuidada exposicin celebrada en Florencia y Npoles en 1991/92 (de ttulo Napoli-Firenze e ritorno) , en la que se expusieron algunas figuras vestidas con atuendos populares. Entre las piezas que eligi Fittipaldi se encontraba el bello ejemplar de Giovane madre procidana in atto di allattare un neonato, atribuido a Giuseppe Gori, que hoy encontramos aqu, instalado en su original emplazamiento, la urna de la escena de Posada procedente de la extraordinaria coleccin del abogado Pasquale Perrone, donada en 1972 al Museo Nazionale di San Martino de Npoles. La florida madre lleva uno de los vestidos ms conocidos y caractersticos, el de los habitantes de la isla de Procida, constituido por un rico traje de media gala compuesto por: un tpico pauelo ondulado de seda enrollado a modo de cofia en torno a la cabeza (segn el uso espaol y, anteriormente, morisco), vistosos pendientes en espiral de plata dorada, un pao de seda cruzado en el pecho, falda y delantal (mantesino) de seda y, sobre todo, la fastuosa zimarra (en dialecto o capputtino, suerte de abrigo de pesado tejido ricamente bordado, aqu variante con seis franjas), adornado con vistosos pasamanos y pespuntes de hilo de plata dorada y lmina de plata esmaltada que cubren todos los bordes (T. Fittipaldi y F. Pompeo, op. cit.). En esta figura de Beln (que ofreca a los modistos la ocasin de demostrar habilidad y riqueza) resulta evidente el valor aadido del dato documental, particularmente percibido por nosotros, espectadores del siglo xxi, habituados a claves de lectura en clave etnolgica y sociolgica. En este caso, como en las otras mujeres de Proci-

da de la escena de la Posada (la vieja hilandera, que tambin es una extraordinaria copia de la realidad, y la nia con la cestita de mimbre en la mano) y de igual forma en otras bellas isleas de la produccin belenstica napolitana, el impulso primario para la creacin de la figura fue, sin duda, la tradicin, tanto oral como escrita, que, tambin fuera de Italia, celebraba el singular y rico vestir a la griega (en realidad, ms bien mutado por la influencia morisca reelaborada en Espaa) de las mujeres de Procida que, como todas las mujeres de los lugares de mar, deban ser fuertes, determinadas y autosuficientes en la gestin de la vida domstica y a veces incluso en los negocios. Las fuentes iconogrficas fueron, sin duda, las imgenes que, a partir de los afortunados grabados de Pietro Fabris en el volumen Raccolta di varii Vestimenti ed Arti del Regno di Napoli (1773), pasando por los gouaches de Anna, preparados para decorar las porcelanas de la Real Fbrica de Npoles, y acabando con los grabados de aqullos derivados, y que haban ya alcanzado en esa poca (entre el ltimo cuarto del siglo xviii y principios de xix) una gran notoriedad. Los citados gouaches de Anna nos conducen a la extraordinaria aventura que fue, entre 1782 y 1797, la campaa de inventariado de las Vestimentas del Reino, a que haca referencia Fittipaldi en su ensayo, o sea, la encomiable iniciativa, favorecida por el rey Fernando iv de Borbn, de documentar las diversas tipologas de vestuario, las Vestimentas, en uso en el territorio de su Reino. Se trat de una experiencia rica, variada e instructiva con el fin de conocer la vida cultural de la poca, y que vale aqu la pena repasar, si bien ha sido muchas veces pacientemente tratada y profundizada, en sus variados aspectos, por Michele Paone, Angela Carola Perrotti, Alvar Gonzlez Palacios y otros estudiosos. En 1782 el marqus Domenico Venuti, director de la Real Fbrica de la Porcelana de Npoles, estableci, con el apoyo del soberano, un concurso en la Manufactura para poder escoger entre los participantes a dos pintores que seran enviados al Reino para observar y representar en dibujos los diferentes modos de vestir de los habitantes que, reproducidos en impren29

Manufactura Poulard Prad (1807-1821) Platillo con representacin de mujer vestida a la manera de la isla de Procida Porcelana. Diam: 17 cm Museo Nazionale di San Martino, Npoles

ta, ya circulaban abundantemente en el mercado. Los vencedores fueron dos artistas ya conocidos por sus representaciones de escenas de vida popular, Alessandro DAnna y Saverio della Gatta; este ltimo, tras renunciar, fue substituido por el cuado de Anna, el joven Antonio Berotti, tambin perteneciente a la Real Manufactura (despus, en 1783, tambin Anna suspendido de su trabajo- fue substituido por otro joven artista, Stefano Santucci). Los artistas, debidamente pagados para hacer frente a los gastos de viajes y de estancias, deban personarse en las localidades donde se tuviera noticia de vestidos particularmente interesantes y caractersticos. A partir de febrero de 1783 y hasta 1797, el trabajo se desarroll segn un programa del que slo algunas fechas son conocidas (Terra di Lavoro en 1783; provincia de Salerno en 1786; Bari en 1787; Abruzos Ulteriores en 1789; Calabria entre 1794 y 1795; Sicilia entre 1796 y 1797), si bien el material en conjunto, que todava hoy puede encontrarse, muestra haber sido elaborado con mucha atencin, y capilarmente difundido por todo el Reino. En 1801 el mis-

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Antonio Berotti (dibujo), Stefano Santucci (atribuido a) Mujeres del pueblo de Civitavecchia (Molise) y hombre del pueblo de Civitavecchia Aguafuerte acuarelado, 294 x 338-192 x 238 mm Museo Nazionale di San Martino, Npoles

mo marqus Venuti resuma as la experiencia: mi idea fue aprobada y fue decretada la expedicin de dos pintores para los dos Reinos [de Npoles y Sicilia], para hacerse los dibujos al natural; para hacer de los mismos los cobres a claro oscuro y otros con simples contornos para iluminarse con tmpera, y venderlos por cuenta de S. [u] M. [ajestad] [...] Los dos jvenes pintores [...] emplearon doce aos en sus escabrosos y penosos viajes a tal objeto, con riesgo de sus vidas y enfermedades. Esta preciosa e interesante coleccin ascendi a ms de cien dibujos de los mencionados artistas, que no hicieron otra cosa que sencillos esbozos; ya que para hacerse los varios originales de los cuales deban realizarse los cobres, fue reelegido por una Real Orden de S.M.R. D. Giacomo Milani, y como grabador a D. Raffaele Aloja [...] No puedo nunca ex30

presar con qu entusiasmo nuestro Soberano ha proyectado esta obra, y ha estado siempre impaciente por verla completada... (en C. Minieri Riccio, 1878). De esta suerte de reportages de la realidad, que comprendan tambin vedute de paisajes existe una lista de 83 dibujos de lugares pasados a lpiz por Berotti- que deban servir de fondo a las figuras, y de la transposicin a la gouache y a grabado, se consigui un repertorio indito y de gran impacto, por su variedad de formas y colores, con el que pintar los servicios de mesa de porcelana que se difundiran en las otras cortes europeas mostrando as la calidad tcnica alcanzada por la Real Manufactura y la maravillosa realidad de los usos y costumbres de los sbditos de un Reino feliz (el primero producido fue, ya entre 1784 y 1788, el Primer Servicio de las Vestiduras del Reino decorado sobre todo

con vestidos de Terra di Lavoro, o sea de los territorios actualmente divididos entre Campania y Lazio, en torno a los centros de Caserta, Nola, Gaeta, Sora y Piedimonte dAlife). Paralelamente a los primeros servicios de mesa la Real Manufactura realiz tambin figurillas en biscuit y porcelana, tanto individuales como grupos, originalmente como complemento a los servicios de platos, destinados a la decoracin de la mesa en los postres. Tras el ao 1790, los temas populares, de xito creciente, pasaron a venderse al detalle, codificndose sus caractersticas en base a los bocetos de vestidos enviados por Berotti y Santucci. La necesidad de hacer parecer diferentes entre ellos a figuras y grupos empujaba a los decoradores a variar continuamente los elementos y mezclas de colores de los vestidos, mientras los modelistas creaban composiciones nuevas jugando con las posibles combinaciones, articulando las figuras segn esquemas diversos. Sera interesante estudiar si este repertorio de figurillas influy o no a los artistas belenistas, o bien si orient las peticiones de sus clientes, aunque esta cuestin se cie nicamente a la produccin de los tardos aos del siglo xviii en adelante; en todo caso, y de lo observado sobre este tema por Angela Carola Perrotti, en el fragmento aqu citado sobre la libertad creativa de los modelistas y decoradores de la Real Manufactura podra valer para los pastoristas, dado que las referencias a las fuentes iconogrficas citadas puede encontrarse slo en algunos pocos casos, mientras s es frecuente una especie de acuerdo sobre los vestidos tradicionales de algunas zonas. Algunas observaciones, sin embargo, deben hacerse al margen de lo expuesto hasta ahora. El rey Fernando IV, sobre todo, y a pesar de su secular mala fama, result haber jugado un papel positivo en el renacer de las Vestiduras del Reino. El soberano, en sintona con la actitud cautamente ilustrada y paternalista de otros reyes europeos, no slo favoreci, como hemos visto, la empresa de documentacin y de propaganda para su reino, ya que tambin ampar iniciativas interesantes tpicas de su carcter curioso y pragmticocomo la peticin de documentar por completo no slo los vestidos femeninos (como es sabido, los ms origi31

nales, ricos y coloreados) sino tambin los masculinos de cada localidad estudiada. En cuanto a su relacin con el arte belenstico, l, seguramente, no posea el espritu devoto de sus ilustres padres, que impulsaba, segn el clebre relato del marqus de Onofre, al rey Carlos a montar cada ao su Beln privado, en tiempo del Adviento, manipulando las piezas de corcho, mientras la reina Mara Amalia cosa con sus manos los vestidillos de las figuras; Fernando fue ms bien un admirador que disfrutaba del arte del Beln (quiz tambin un protagonista si, como parece, sus rasgos se reconocen en una figura del Museo di San Martino) y es notorio cmo cada ao visitaba con la reina los ms ricos y fantasmagricos Belenes preparados en las residencias de la aristocracia napolitana. Se ha buscado hasta aqu iluminar sobre el nexo innegable entre el material iconogrfico disponible y la produccin belenstica, si bien entre las dos formas expresivas existe una diferencia sustancial. El mundo retratado en las Vestiduras parece ser un mundo feliz y tranquilo, teniendo como protagonistas a mujeres y nios con buena salud, con cuerpos y rostros realizados segn el canon clsico de belleza, ricamente vestidos, invariablemente jvenes (los nios representados son, en realidad pequeos adultos colocados a menudo de espaldas, con el nico fin de mostrar el lado posterior de los vestidos). En el mundo de los Belenes, sin embargo, se respira un aire mucho ms libre: perfectas personificaciones, belleza y elegancia de composicin clsica son el escaparate, ms bien, del mundo extico de georgianas y odaliscas, del mismo modo que la fuerte presencia y la fiereza son las caractersticas de msicos y porteadores moros u orientales. A las figuras del pueblo, sin embargo, se le reserva el papel de mostrar los diversos aspectos de la realidad, incluso los menos agradables, hasta llegar a lo grotesco, en el retrato impdico de rostros y cuerpos, en la representacin de la miseria de mendigos o pastores. El Beln, en definitiva, confirma, una vez ms, la cualidad de aportar material suficiente para que cada uno de nosotros pueda componer y escenificar una extraordinaria comedia humana.

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Colecciones belensticas y coleccionismo privado desde Npoles a Espaa


Roberta Catello

Premisa En Npoles se puede comenzar a hablar de fenmeno coleccionista a partir de la poca barroca, cuando el Beln reduce su dependencia de los cnones reducidamente religiosos impuestos por un sentido exclusivamente eclesistico para adaptarse a la moda y al gusto del tiempo. Sin embargo, sern precisamente las rdenes religiosas, y en particular los teatinos, los jesuitas y los padres escolapios, los que propondrn una nueva interpretacin de la Navidad, ms unida a la realidad circundante; era ste un factor en grado de conferir a la representacin belenstica un tono narrativo fluido y en un contexto escenogrfico espectacular. Baste pensar que, ya desde la llegada a Npoles de los padres escolapios en el siglo xvii, stos comenzaron a difundir Belenes con ricas ambientaciones que bien se adaptaban al nuevo gusto teatral con la instalacin de luces y espejos que permitan ampliar la capacidad espacial, generando una verdadera y precisa moda, bien por el grandioso Beln instalado en 1630 en dos grandes capillas de la iglesia de Ges Nuovo (G. Borrelli, Il pesepre napoletano, Roma, 1970). De hecho, las rdenes religiosas nacidas de la Contrarreforma, se alinearon con la nueva tendencia, continuando a lo largo del Seiscientos, mientras se peda a los renombrados escultores del tiempo realizar Belenes y decoraciones fijas o mviles que, de alguna manera, reflejasen la riqueza y el prestigio alcanzado (R. Ruotolo en, VV AA, Il Presepe della commitenza religiosa al collezionismo, en VVAA, Presepe Napoletano, Napoli, 1997). En la Navidad de 1661, por ejemplo, fue instalado en la iglesia de San Pablo
Filippo Falciatore (documentado de 1728 a 1768) Nacimiento Museo Nazionale della Ceramica Duca di Martina, Npoles

Mayor, por la cofrada de los Joyeros, un Beln compuesto solamente por ocho personajes, pero rico en un gran nmero de joyas, especialmente de diamantes, que recubran los mantos de los Magos. En esta poca, con el difundirse de tal prctica, se multiplicarn las peticiones para el mbito domstico y de grupos de piezas reducidos a la escena de la Natividad, los cuales eran situados en expositores de cristal o en vitrinas que se colocan en diversos mbitos de la casa. La costumbre de realizar Belenes permanentes, con funciones decorativas y materiales diversos de la madera a la terracota, de la plata a la cera y al cartn se difundi pronto en muchas zonas de Italia e incluso de Espaa, por medio de la circulacin de obras napolitanas trasladadas por los virreyes espaoles o por ricos mercaderes. Sobre todo durante los aos del Virreinato espaol, los lazos y la circulacin de obras entre Npoles y Espaa se intensificaron, y est documentado que los virreyes espaoles encargaron obras escultricas de gran importancia, como el Beln encargado por el conde de Castrillo, el cual, antes de su partida para Espaa en 1658, haba pedido a los escultores Michele y Donato Perrone, un Nacimiento de 112 figuras talladas en madera, un Bambin Ges a Aniello Perrone, adems de algunas figuras en plata al notable maestro platero Aniello Ricchera. Adems, en este sentido, don Manuel de Guzmn, sexto conde de Monterrey, durante su Virreinato (1531-1637), atrado por una extraordinaria pasin hacia el coleccionismo compartido tambin por el soberano espaol Felipe iv, emprendi provechosos tratos con artistas del renombre de Ribera,
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Lanfranco, Finelli y otros, de los cuales era tambin como resulta documentado mecenas y protector. Incluso despus de su virreinato, continu encargando obras a los artistas napolitanos, o activos en Npoles, como confirma el rico Beln expuesto en esta exposicin, proveniente del Convento de las Agustinas de Salamanca. Compuesto por veinte figuras de considerable tamao, en madera pintada, el Beln fue una donacin del Conde de Monterrey a su hija Ins, la cual, jovencsima, haba tomado los hbitos en dicho convento. Fechado en torno a la mitad de los aos cuarenta del siglo xvii, nos confirma las relaciones permanentes que se haban instaurado entre los artistas napolitanos y el Conde, entre la Corte de Npoles y Madrid, hasta tal punto de que escultores como Patalano o Di Nardo se trasladaron a Espaa. Este grupo de figuras se insertaba, en sus orgenes, en una escenografa muy original, la cual se desarrollaba en varios niveles y ambientes de la que haba sido casa de Nazaret, caracterizados por sus paredes pintadas con smbolos marianos y elementos florales, mientras la disposicin de los ornamentos en miniatura le proporcionaban al conjunto una entonacin domstica y familiar (A. Madruga Real, El Beln de Monterrey, en Bellas Artes 76, Salamanca, 1976). Las figuras, esplndido ejemplo de un moldeado suelto y libre, tendente a un estilo de matriz barroca, asumen el papel de personajes parecidos a los de una escenografa teatral y se nos muestran en varias posiciones; no obstante, su estructura en madera confiere cierto empaque a sus posibles movimientos. Pero estos objetos, en general considerados como efmeros y no unidos ya a creencias religiosas o litrgicas, sern expuestos a los riesgos de una mala conservacin, a la dispersin y a su rpida sustitucin. El paso de una propiedad casi exclusivamente eclesistica a la laica y aristocrtica a la cual pronto vendr a unirse la clase burguesa, se evidencia tambin en la lectura de algunos documentos publicados en 1991 por el estudioso Elio Catello (E. Catello, Il presepe napoletano, Milano, 1991), de los que resulta
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que, a finales del Seiscientos, por deseo de una conocida familia de mercaderes, los Vandeynden, se instal un grandioso Beln en la iglesia de Santa Brgida de Npoles. A favorecer la difusin del Beln en las casas privadas, contribuy no slo la consolidacin del gusto barroco, con tendencia a la pompa y a una magnificencia poco religiosas, sino tambin la introduccin de novedades tcnicas para las figuras, como los maniques articulados vestidos de tela. Se introduce pues la especializacin de los artesanos para los maniques vestidos, con articulaciones desmontables y cabecita de madera o de tela moldeable, a veces recubierta por una peluca, justificada por el respeto debido al papel representado por el personaje dentro del conjunto de la representacin belenstica. Se va en busca de un montaje teatral, con una concepcin dinmica de la representacin que acabar siendo caracterstica de los conjuntos del Setecientos, en abierto contraste con el esttico hieratismo de las figuras ms antiguas. En el Seiscientos por tanto, los grupos de figuras sern ms articulados y las escenografas ms complejas en el mbito de una exposicin narrativa focalizada en torno a tres momentos fundamentales: el Nacimiento, el Anunciacin a los pastores y la Posada. Emblemtico del paso hacia una nueva y espectacular idea, es el Nacimiento en madera de 1689, de dimensiones an considerables (52, 62 y 92 cm.) atribuido al escultor Pietro Ceraso para la Iglesia de Santa Clara, y que experimenta con una nueva forma de disposicin, con la composicin de un mundo entre ilusorio y fantstico en el que el espectador se convierte en partcipe de la representacin. Segn las descripciones de los recibos de pago, por parte de las monjas del convento, las figuras del Beln se recortan sobre un fondo paisajstico con casas y rboles en la lejana, mientras se mueven en un amplio espacio dispuestos sobre planos paralelos. Las figuras estn ataviadas con pelucas y zapatos de tela. La posterior produccin de Ceraso, considerado el maestro de los tallistas que adoptaron estas nuevas tcnicas, se fue perfeccionando con cada tipo de

talla, que, sin embargo, resultaban ms cercanas a las formas clsicas que a un expresionismo de matriz ibrica, sobre todo en la adopcin de ropajes de tela estampada en algodn o en seda, incluso con dibujos de inspiracin oriental. Al acabar el Seiscientos, los tallistas de figuras belensticas de la segunda generacin como los ya citados, Michele y Donato Perrone, junto a los Di Nardo y Gaetano Patalano, abandonando completamente los esquemas clsicos en favor de una vena ms marcadamente naturalista y realista, adoptaron el uso de medidas ms reducidas y de maniques articulados. Siglo xviii En el curso del Setecientos, en la Npoles austriaca abierta a las novedades de las grandes capitales europeas en el campo del arte, de la msica y en general de la moda, meta deseada de los ms ilustres visitantes, el Beln se convierte en un fenmeno marcadamente laico y corts, como evidencian tambin los inventarios, los diarios, y las crnicas de los viajeros, asumiendo la magnificencia y aquel deseo de asombrar, confirindoles un encanto que an hoy persiste. La aristocracia local, compartiendo el gusto por la pompa, la propensin a los gastos superfluos y la exhibicin fantasiosa, introducidos por las poderosas rdenes de la Contrarreforma, llegar a su vez a ser la mayor investigadora de esta nueva concepcin del Beln, que adquirir tal importancia que representar a un propio y verdadero status symbol de las clases pudientes y de la emergente burguesa. Ahora, el propietario participa en primera persona en la instalacin de las grandiosas muestras escenogrficas, para las cuales solicita el consejo de regidores, arquitectos, pintores y escengrafos, y donde la presencia del espectador, comprometido emotivamente, es parte activa y determinante. As el Beln encuentra su lugar en los ambientes representativos de los palacios nobles y en las casas de la rica burguesa, donde cada elemento de la decoracin, de los espejos utilizados para multiplicar los espacios, los tiles, utensilios de metal precioso
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y las porcelanas, confluyen en crear una atmsfera adecuada y a la moda. Un ejemplo emblemtico del coleccionismo del Setecientos es el representado por Francesco Emanuele Pinto, prncipe dIschitella, descendiente de una familia portuguesa que haba hecho fortuna en Npoles hasta el punto de adquirir, a partir de 1675, vastos feudos en la tierra de Puglia. En el inventario redactado a la muerte del prncipe en 1767, estudiado por Elio Catello junto a otros documentos inditos (E. Catello, Il Presepe dIschitella i presepi borbonici, Napoli Nobilissima, V, Napoli 1978), se mencionan figuras de madera, plata, terracota, cera, realizados por excelentes artistas, entre los cuales aparecen tambin algunas piezas de un Beln del que se dice que es autor Vaccaro. Admirado incluso por la ltima Virreina austriaca, en el Beln grande del prncipe, instalado bajo la direccin del arquitecto De Bonis en tres salas contiguas de su palacio de Chiaia, podan verse entre otros personajes el Rey Joven con una armadura repleta de rubes y diamantes. Algo parecido se encuentra por encima de la corona: una lgrima de rub que cae de la misma manera, dejando una estela de rubes y diamantes. Del Rey Moro un broche del real manto repleto de esmeraldas y diamantes. Pero el prncipe tena Belenes de diverso tipo en cada estancia y continuaba ininterrumpidamente adquiriendo figuras: as, en 1743 pagar un total de 1500 ducados por 132 piezas, entre las cuales se encontraban mujeres con broches de oro macizo y hombres con botones de filigrana de plata; al ao siguiente, 111 piezas e incluso otras 182 para representar el misterio del viejo Simen. De hecho, en consonancia con la moda del tiempo, y con el fin de presentar el montaje escenogrfico lo ms amplio y rico posible, fueron representados en el Beln otros episodios del Nuevo Testamento, como la Huda a Egipto, el Templo de Jerusaln con Herodes y la Matanza de los Inocentes. Gastos que, en el caso del prncipe, le produjeron una inesperada falta de liquidez, hasta el punto de obligarle en el ao 65 a empear las joyas de sus figuras.

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Estos Belenes, con frecuencia instalados por arquitectos famosos, como Niccol Tagliacozzi Canale, Nuncio Nauclerio, Ferdinando Sanfelice, no slo representaron un capricho del prncipe dIschiettella, porque por documentos extrados de sus archivos se tiene noticia de otros grandes Belenes del Setecientos, con piezas particularmente seleccionadas, como las del rico agente martimo Felice Giannattasio, particularmente dedicado al encargo y a la adquisicin de figuras de animales, como lo demuestran los recibos de pago a favor de los hermanos Nicola y Saverio Vassallo, especialistas en estos temas; por el marqus Antonio Spinelli di Fuscaldo el cual, de la investigacin documental (A. Perrone, Cenni storici sul Presepe, Napoli 1896), resulta ser un coleccionista amante de los ltimos detalles, de las ms mnimas investigaciones complementarias, no slo sobre las vestimentas, sino tambin de los pequeos objetos de plata, de las figuras belensticas y de las refinadas escenografas; del duque Carlo Maria Cal, en cuya coleccin se encuentran esplndidos animales como camellos y caballos tallados por conocidos escultores napolitanos de la primera mitad de siglo. Entre los Belenes ms alabados por las fuentes, se encontraba el de los hermanos Antonio, Emanuele y Domenico Terres, editores libreros, con tienda frente a la Iglesia de los Santos Filippo y Giacomo, en la cual se entretena con frecuencia tambin el conocido escultor Giuseppe Sanmartino, el cual, como testimonia Abad Zani, tena una rica coleccin de grabados. Beln, este de Terres, que era instalado por el arquitecto Francesco Viva, como sabemos por el texto de un grabado custodiado en el Museo Nacional de San Martino de Npoles, que representa una escena agreste con ruinas clsicas. Del Beln de los hermanos Terres, algunas piezas escogidas acabaron en la coleccin Perrone, entre las cuales una Natividad y cuatro pastores en actitud de adoracin de Giuseppe Sanmartino. En definitiva, es de todos conocido que los reyes Borbones, desde Carlos a Fernando ii, fueron grandes apasionados y comitentes de grandiosos
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y refinados Belenes. De hecho, segn se extrae de fuentes coetneas, resulta que se instalaban Belenes cada ao y en cada residencia real y que, para satisfacer la tendencia a la magnificencia propia del gusto rococ, los soberanos se servan de ilustres escengrafos y de pintores de Corte. Estos grandiosos montajes escenogrficos, ricos en figuras realizadas por notables artistas del Setecientos napolitano se han dispersado, o han confluido hacia el mercado de los anticuarios. Si Carlos de Borbn, a su partida para ocupar el ms prestigioso trono de Madrid, en 1759, haba transferido todo lo que contena el taller de porcelanas de la Real Fbrica de Capodimonte por l mismo fundada, incluyendo los artistas que se ocuparan de abrir la renombrada Fbrica del Buen Retiro no cabe duda que, como tambin especifican las crnicas, se llev consigo un gran nmero de ejemplares de sus Belenes, de manera especial aquellos relacionados con la escenografa de la Natividad, muy del gusto de la consorte Mara Amalia. En Espaa, en el Palacio Real de Madrid, en la seccin de Artes Decorativas, se custodia el reconocido como Beln del Prncipe, en el que probablemente podemos identificar las figuras tradas por el rey Carlos a la capital espaola. Adems, dicha seccin se enriquecer en 1948 con 61 ejemplares adquiridos en Npoles. Por otra parte, los Belenes borbnicos, ms all de la complejidad que implicaban sus instalaciones, fueron sobre todo una exigencia de carcter poltico, una placentera costumbre navidea ms que una forma de coleccionismo. Con la excepcin solamente de Francesco, Duque de Calabria, sucesor de Ferdinando I en el trono de las Dos Sicilias, el cual puede considerarse un coleccionista en el sentido moderno del trmino, sensible, apasionado y entendido y que, como nos comunica De Nicola en su Diario en enero de 1800, encargaba al pintor de corte Francesco Celebrano en su nombre un Beln que, con toda probabilidad, se llev consigo a Palermo despus de la ocupacin francesa de la capital. Adems, la hija de Francesco, que haba ido a casarse con Fernando VII

de Espaa, en 1822, adquiri piezas del squito de los Magos con la firma de Giuseppe Sanmartino, del negociante de pieles Antonio Cinque, el cual, a causa de sus problemas financieros se haba visto obligado a venderlas. El famoso Beln de Cinque haba sido instalado, sin limitacin de gastos, en su casa de Via Della Marinella y haba sido visitado por el pueblo y admirado incluso por el rey. De hecho, a lo largo del Setecientos, las relaciones entre las cortes de Npoles y Espaa se consolidaron, ya sea desde el punto de vista poltico que del cultural. En este sentido, se intensifica la circulacin de obras y de artistas como testimonia entre otros, el traslado en 1803 del escultor Carlo Amatucci especialista en la representacin de animales, a la Corte de Pedro de Portugal, para el cual crear un grandioso Beln. De las colecciones de los reyes Borbones, merecedoras de una valoracin aparte y que se encuentran en el Palacio de Caserta, se custodian an algunas piezas de gran mrito, a pesar de las conocidas vicisitudes histricas, los hurtos y las dispersiones. Adems, en Espaa, en Palma de Mallorca, la Fundacin Bartolom March Servera conserva piezas napolitanas del Setecientos que se insertan en un contexto que asume un espritu completamente espaol. Cada figura, sea la de un mesonero, la de un labriego o la de un mayoral, se muestra como un actor que desempea un papel en un mundo que podra pertenecer a cualquier nacin (Umberto Grillo, I pastori napoletani nei Musei del mondo, en VVAA, Presepe Napoletano, Napoli, 1997). Enriqueciendo las notables colecciones presentes en la pennsula, nos encontramos en fin con la coleccin de los Garca de Castro conservada en Valladolid, en el Museo Nacional de Escultura. Siglo xix Entre las colecciones de Belenes mencionadas a finales del Ochocientos por Antonio Perrone, en sus Cenni storici, se recuerdan las relativas a las familias precisamente de Perrone, de Catello y de Cuciniello. Estos coleccionistas, en verdad no de extraccin aristocrtica, estaban sin embargo dispuestos a ha37

cer notables esfuerzos econmicos para enriquecer su coleccin: se hallaban impulsados por la pasin y por ser muy competitivos en esta especialidad. Sobre todo Perrone y Vincenzo Catello buscaron piezas de alta calidad plstica de las grandes colecciones del Setecientos. En esta muestra en Salamanca se presenta al grupo llamado de la Posada, de la coleccin Perrone, donado al museo napolitano en 1971 por el abogado Pasquale, heredero de una parte notable de la ingente coleccin que comprenda 956 ejemplares entre figuras, animales y piezas complementarias. Como en su origen y colocado en una vitrina junto a otros tres grupos, en los cuales se han instalado otras tantas escenas que recuerdan tres momentos de la tradicin evanglica: La Anunciacin, La Natividad con La Adoracin de los Pastores y La Posada o Diversorium, en la que segn el relato evanglico la sagrada pareja no encuentra alojamiento y en la que se torna actual el sueo de los campesinos napolitanos, que se vestan con traje de fiesta para irse a atiborrar de comida en la posada, y de la parte ms desheredada del pueblo que derribaba los rboles de la cucaa bajo la mirada jocosa de los aristcratas. En la poca barroca, la escena reproduce una cotidianidad de personajes que parecen salidos de la comedia del arte, amplindose en muchos casos: de la mesa dispuesta con los clientes a los msicos que alegran la comida y a los jugadores de cartas, representantes de una humanidad gozosa dispuesta solamente al modesto y codiciado paraso en la tierra. En este caso aparece una gran cantidad de alimentos sobre las mesas, naturalezas muertas inspiradas en la tradicin pictrica napolitana de los Ruoppolo y los Recco, maylicas de todo tipo y para todos los usos provenientes de las fbricas locales, como las de los Giustiniani, Del Vecchio, Del Ponte Della Maddalena. Y an merece atencin el Beln de Domenico Sdanghi, sacerdote, que habitaba en las proximidades de la Congregacin dellAssunta Trinit degli Spagnoli. El sacerdote haba comenzado a recoger figuras de Beln por azar; inicialmente, las que forma-

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ban un pequeo grupo que representaba a la Navidad, la cual expona durante las festividades navideas en la Iglesia de San Giacomo degli Spagnoli, despus, poco a poco, logr alcanzar un nmero considerable de piezas de notable calidad. Tras su muerte en 1840, pas a su sobrino del mismo nombre, tambin l sacerdote, y en 1882 la coleccin fue adquirida por el anticuario Carlo Varelli. A la muerte de este ltimo, su hijo Giovanni, vendi el Beln al banquero alemn Max Schmedereril, el cual a su vez lo don al Museo Nacional de Munich. Michele Cuciniello, arquitecto y comedigrafo, representa el tpico coleccionista del Ochocientos, de extraccin burguesa, el cual haba heredado de su padre esta pasin. Su coleccin fue donada en 1879 al Museo de San Martino, y fue el mismo Cuciniello, con la ayuda del arquitecto Luigi Farina y del escengrafo Luigi Masi el que se encarg de instalar su Beln en el museo napolitano. La escenogrfica instalacin fue ubicada en las antiguas cocinas de los monjes cartujos, adaptadas para acoger el gran nmero de piezas. La grandiosa mquina barroca, que se desarroll a lo largo de siete metros de longitud y cinco de profundidad, comprende ms de 800 piezas entre figuras, animales y accesorios, las cuales se agrupan en tres escenas tradicionales: en el centro, la Natividad, ambientada en el interior de los arcos neoclsicos de un templo derruido, enriquecida con las mltiples figuras del cortejo de los Reyes Magos, con el Grupo de msicos orientales; luego, la Posada con una infinidad de objetos y la Anunciacin, donde los pastores custodian los rebaos, todo lleno de grutas y de quebradas en las cuales stos haban encontrado refugio durante la noche (T. Fittipaldi, Il Presepe Cuciniello, Napoli, 1990). Esta coleccin es la ms notable del museo junto a la ya citada de Perrone. Conviene tambin recordar la coleccin del escultor Giuseppe Catello, coetneo de Cuciniello, el cual, segn escribe Antonio Perrone en sus Cenni, al aludir a sus figuras y animales, la aumenta siempre con mucha pasin. La coleccin de Catello fue muy ampliada, y siem38

pre con ejemplares escogidsimos, por su hijo Vincenzo, notable platero, que, a su muerte, las numerosas escenas por l compuestas fueron heredadas por sus hijos Giuseppe, Roberto y Eugenio. ste ltimo, en particular, enriquecer mucho la ya existente coleccin paterna y donar al Museo Nacional de Capodimonte el extraordinario grupo de la Adoracin de los ngeles. Recientemente, el mismo Museo ha recibido la donacin de una asombrosa Escena de orientales con elefante y otros raros ejemplares de una de las hijas de Eugenio, Marisa. Precisamente de la coleccin Catello se exponen en esta exposicin ejemplares de gran relieve, entre ellos otro Grupo de orientales, parte del squito del cortejo de los Reyes Magos, la Natividad firmada por Salvatore Franco, uno de los escultores ms representativos del Setecientos napolitano, fechada en 1811. En fin, nos encontramos tambin en esta exposicin con algunas piezas provenientes de colecciones privadas napolitanas, transmitidas por herencia, entre ellas Labriego con jumento. La relacin de estas grandes colecciones pertenecientes, en su mayor parte, a la rica burguesa del xix podra an ampliarse y, al menos, es obligado recordar la coleccin Papal, en parte dispersa, as como la del anticuario Giuseppe Scuotto, cuyas figuras incrementaron el Beln de la Casa Leonetti (R. Causa, Il presepe napoletano di Casa, Leonetti, Napoli, 1964). En la actualidad El coleccionista de hoy puede identificarse como un profesional emprendedor, para el cual poseer una coleccin de este tipo forma parte de su formacin humanstica. Custodio de la tradicin, desea transmitir a las futuras generaciones un patrimonio artstico que hunde sus races en la misma esencia de la cultura napolitana, concentrando su atencin en los ejemplares provenientes del siglo de oro del Beln napolitano: el Setecientos. Muchas veces, estas colecciones transmitidas por va hereditaria se han visto posteriormente enriquecidas, aunque hoy existen muchos obstculos cuando se plantea el incrementarlas; ante todo, por

la falta de espacios adecuados a causa de la diversa estructura actual de la casa burguesa, primer factor responsable de la dispora del Beln a partir de la segunda mitad del xix. Adems, las piezas de calidad que constituan los ncleos de las antiguas colecciones van menguando, ya que el mercado del anticuariado ofrece, con frecuencia, como originales piezas recompuestas o burdamente restauradas. Por tanto, este tipo de coleccionista adquiere solamente partiendo de mercados seleccionados y competitivos, o a partir de las Salas de Subasta, las cuales, a veces, sacan a la venta piezas provenientes de colecciones histricas, las cuales se dispersan. Con estas premisas, el comprador est dispuesto a gastar cifras considerables. Cuando se dan estas muestras artsticas, avaladas por importantes instituciones, este tipo de coleccionista est dispuesto al prstamo de figuras, as como de otras obras, es porque se dan las condiciones usuales de las reglas internacionales que regulan dicho prstamo, como un transporte especializado, una congruente cobertura aseguradora, reconocida como de clavo a clavo y una idnea instalacin, ya sea desde el punto de vista expositivo que de su mejor conservacin. A causa de la misma naturaleza de la coleccin, sta ser transmitida a los herederos o donada a un Museo de relevancia nacional. ste es el caso de los coleccionistas que presentamos en esta exposicin, con ejemplares muy significativos, como la esplndida pieza realizada por el escultor Salvatore Franco, enteramente modelada y los ejemplares de los herederos Catello, como

el raro Grupo de animales, con vacas y bfalas, e incluso el numeroso grupo de Orientales de la coleccin de los herederos de Vincenzo Catello junior. Una nueva categora de coleccionistas es slo aquella que podramos definir como de primera generacin, y no slo porque est formada por profesionales sino por grandes emprendedores como los formados por la familia Lembo y otro grupo convenientemente expuesto en la muestra. Este nuevo coleccionista se aproxima con gran entusiasmo a este mundo, solicitando la gua, ms que la consulta, de expertos no necesariamente estudiosos y tambin de compradores de consolidada fama o de coleccionistas de probado prestigio. De esta manera, el coleccionista se deja aconsejar, se informa, estudia, frecuenta los anticuarios del sector, las casas de subasta acreditadas, acabando por formarse su propio criterio. stos son los primeros interesados en el ejemplar expuesto en la vitrina, en la pieza singular expuesta entre otros objetos de arte, como una porcelana, una gouache, o los pequeos grupos que representan a la Natividad, as como escenas de la vida popular instaladas en los expositores de cristal. Este tipo de coleccionista, adquiere tambin ejemplares de altsima calidad, como los expuestos en esta exposicin, como el representado por la Natividad de la familia Lembo, firmada por el gran escultor Giuseppe Sanmartino, rescatada recientemente de una sala de subastas y que, en su origen, formaba parte de la coleccin Laino. El coleccionista acaba as siendo un experto del sector, un apasionado, un investigador de las figuras belensticas.

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En esta exposicin se muestran grupos y ejemplares de gran calidad, procedentes de colecciones pblicas (por primera vez se expone, fuera de su contexto natural, el Museo Nazionale di San Martino, la Posada de la Coleccin Perrone) y de histricas colecciones privadas. Bajo el criterio del rigor filolgico y de la uniformidad que han aportado los estudios de las ltimas dcadas, se ha decidido que los pies de foto, para las figuras vestidas, llevaran el calificativo de belenstico del personaje representado, evitando las tradicionales atribuciones que, por otra parte, continan teniendo vigencia. Se citan los nombres de los escultores exclusivamente para las piezas firmadas, provistas de inscripciones antiguas a pluma o documentadas. De diferente modo se citan las figuras enteramente modeladas (accademie), para las cuales resulta ms adecuado su comparacin con los ejemplares escultricos de formato grande (para toda la cuestin referente a las atribuciones belensticas, vanse los artculos del presente catlogo).

El arte del Beln napolitano


No se puede conocer la civilizacin artstica napolitana del siglo xviii sin tener en cuenta el extraordinario fenmeno cultural de los Belenes. Esta particular expresin artstica, que no debe ser confinada nicamente en el angosto territorio de lo popular, ofrece en determinados aspectos una sntesis de las tendencias culturales que se desarrollan en Npoles en la Edad Barroca y hasta inicios del siglo xix. El Beln refleja de manera inmediata y tangible el espritu de una poca, con su fastuosidad y miseria, a travs de un intenso retrato de la realidad y del deseo de evasin. Durante su poca de esplendor, del siglo xviii a inicios del xix, con la representacin plstica del Nacimiento en las iglesias y en los palacios, el Beln es espectacular y profano. Como un inmenso escenario, que se renueva ao tras ao con innovaciones escnicas de gran efecto, anima la vida popular. Todava hoy la tradicin artstica del Beln es tenida en gran estima por los napolitanos, y no slo por estos, debido a su riqueza cultural y costumbrista, a su implicacin sentimental y a las emociones y recuerdos que despierta. El Beln napolitano del siglo xviii, con su representacin de campesinos y de pastores, de mendigos y ciudadanos ricos, con su especial atencin en el Oriente, es una manifestacin cultural fascinante y una fuente de inspiracin inagotable para quien hoy quiera poner en escena el Nacimiento del Nio Jess. La exposicin presenta una rica seleccin de ejemplares del siglo xviii procedentes de las ms importantes colecciones napolitanas y espaolas pblicas y privadas, entre ellas la coleccin Perrone conservada en el Museo Nazionale de San Martino de Npoles. Del Convento de las Agustinas de Salamanca procede un rico Nacimiento de manufactura napolitana, esplndido ejemplo de arte belenstico de la Edad Barroca. En estas obras se aprecia el espritu renovado del Beln, que en el Siglo de Oro se convierte en un espectculo refinado y mundano.

Pareja de amorcillos Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles


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El nacimiento
...la Virgen lleva un vestido rosa... y est cubieta por un amplio manto celeste; para San Jos se ha elegido una tnica violeta tornasolada en verde y un manto amarillo... (G. Morazzoni, 1921/22) El episodio del Nacimiento est ambientado en una gruta, segn una derivacin de la tradicin evanglica. La escena mantiene a lo largo del tiempo esquemas iconogrficos ms bien rgidos que, en los grandes Belenes del siglo xviii, pierden la original religiosidad para transformarse en una fiesta mundana. La Sagrada Familia apenas se distingue, rodeada de una serie de escenas de vida cotidiana y de oficios populares. Las figuras de los aldeanos y los pastores desempean sus roles al lado de nobles georgianos, odaliscas, pajes, msicos negros y todo un abanico de razas asiticas que pueblan el Cortejo de los Reyes. Se preferir, por tanto, una ambientacin de matriz simblico-arqueolgica, gracias al efecto logrado con la introduccin de una arquitectura en ruinas, recuerdo de los tiempos clsicos, segn el ejemplo de las obras de notables pintores napolitanos, como Francesco Solimena, De Mura y Filippo Falciatore.

Salvatore Franco (finales S. xviii-inicio S. xix) Nacimiento, inscripcin con caracteres grabados sobre la pettiglia: S, Franco, 1811 Coleccin privada
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Giuseppe Sanmartino (Npoles, 1720-1793) Nacimiento Coleccin privada, Npoles

Giuseppe Sanmartino (Npoles, 1720-1793) Virgen 50 cm Coleccin privada, Npoles

Giuseppe Sanmartino (Npoles, 1720-1793) San Jos 50 cm Coleccin privada, Npoles

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Nio Jess S. xviii Terracotta policromada 19 cm Coleccin privada, Npoles Francesco Viva ngel (detalle del rostro) Con inscripcin de 1764 Coleccin privada, Npoles

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Nacimiento con adoracin de los ngeles Museo Nazionale di Capodimonte, Npoles Donacin de Eugenio y Emma Catello

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El mundo rural
...todos los personajes [...] estn suntuosamente vestidos para la fiesta: un complicado ropero por el que las familias gastaban sumas nada desdeables. (W. Goethe, 1786/1788) El mundo rural y popular se representa en el beln a travs de escenas abarrotadas de campesinos vestidos de fiesta y burgueses rurales. Los primeros, de tez oscura, del color de la tierra quemada por el sol, se reconocen por sus vestimentas: calzones cortos, casaca de camo, chaleco de piel y calzados de cuero con cordones. Las gentes rurales se aglomeran en la escena de la Anunciacin, la ms potica en cuanto que est destinada a los humildes, agotados e inmersos en un sueo restaurador, mientras uno de ellos sigue velando al rebao y, atnito, observa la buena nueva. Todo se desarrolla en torno a establos y rsticas granjas. Recordando a pintores animalistas como Domenico Brandi y Rosa di Tivoli, este episodio posee un sabor buclico y pastoril, en tanto su realismo y fuerza expresiva no son nunca un pretexto de denuncia social.

Campesino con cantimplora Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles


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Campesino con yegua Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles Figura con zampoa Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles

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Durmiente Segunda mitad S. xviii Con inscripcin de 1763 Coleccin privada, Npoles Figura durmiente (detalle del Nacimiento) Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles Vieja con cesta de fruta Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles
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Grupo de msicos orientales


...y todas las joyas que adornaban a esclavas, odaliscas, eran autnticas... los oros, las platas y los objetos preciosos. (F.M. Brun, 1809) El Cortejo de los Magos se completaba con la Banda de los msicos orientales, que se distingue por los tradicionales instrumentos de viento y de percusin, como el oboe, el bombo, los platillos y el fagot, el clarinete y los trombones. La raza de estos msicos es normalmente turco-anatlica, reconocible por la nariz grande, a veces aguilea, labios pronunciados, orejas salientes, largos mostachos y piel marronosa. Tenan adems la obligacin de llevar la cabeza rapada con una coleta detrs, para denunciar la propia condicin de infieles. Las personas exticas eran retratadas al natural, algo fcil en una ciudad cosmopolita como el Npoles del siglo xviii, en la que vivan griegos, turcos, bereberes o albaneses. Todos ellos aparecen con fidelidad en los grabados realizados sobre las procesiones, detrs de los embajadores y mscaras. La ms conocida es la de 1778, tal y como fue representada por Raffaele Morghen, y que ilustra el Viaje del Gran Seor de la Meca.

Varios autores Banda de msicos orientales con vajilla de plata (detalle) Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles
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La llegada de los Reyes Magos


Los tres Reyes (Magos) venan uno detrs del otro, sobre caballos de diferentes razas, a paso lento. Les precedan unos pajes que llevaban, sobre cojines de terciopelo, brillantes cofres de piedras preciosas... (Kospisch, 1856). Los tres Magos se renen en adoracin al Nio Jess en la escena del Nacimiento. Los Evangelios apcrifos y la tradicin popular los elevan a la dignidad regia y ser representantes de las tres partes del mundo: Europa, el anciano, Asia, el joven y frica, el negro. Les acompaan un variopinto cortejo de pajes, nobles, sultanes, dignatarios de toda suerte y georgianos, procedentes de un pas cercano a oriente, Georgia. Estos ltimos se reconocen por sus vestidos a la turca, con amplios calzones, casaca y chaleco decorado con oro y plata con perlitas y una larga capa ricamente embellecida. Las georgianas, a diferencia de los hombres, llevan preciosos canciari, puales que cuelgan de cadenas flexibles, normalmente de plata, o cimitarras, ms pequeas y amorfas, as como exquisitos calzados. No faltan las odaliscas, de largos y amplios vestidos de seda, a menudo con pasamanera y galones. Llevan los cabellos recogidos con una cinta, segn la tpica moda imperio, introducida en Francia durante el periodo napolenico.

Rey Mago joven (detalle) Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma
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Rey Mago anciano Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma

Rey Mago moro Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma

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Georgiana con aljaba Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma

Samaritana Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles

Georgiana con papagayo Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma


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Pareja de pajes con caja y estribos Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma

Pareja de pajes con bandeja y jarra Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma

Pareja de orientales Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma


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Escena de orientales con dromedario


Coleccin Privada, Npoles El gusto por lo extico, tpico del arte rococ napolitano, se manifiesta en todas las expresiones artsticas del siglo XVIII y, tambin, en la evasin mundana de las mascaradas, los bailes y las cabalgatas, fascinantes puestas en escena de temtica oriental, turca o persa, con referencias incluso a la India y a China. Responsable de esta difusin del exotismo es la apertura poltica hacia el Oriente de Carlos de Borbn, as como la documentada circulacin en la poca de grabados e impresos de tal temtica. Inspirado en la representacin de un oriente rico y refinado, el Grupo de orientales aqu expuesto est compuesto por unos ejemplares que se dirigen solemnemente hacia la Sagrada Familia. En segundo plano, se distinguen el Dromedario, con la silla de seda y tela y un gran baul remachado con hilo de oro y plata, atribuido al modelista Francesco Gallo, y, en primer plano, la esplndida Reina mora, atribuida a Lorenzo Mosca, con un papagayo y un galgo, se distingue por un refinado vestir y por sus accesorios: pendientes, collares y cinturn con colgantes. La escena se completa con un grupo de pajes que llevan regalos en las manos dos georgianas y una pareja de porteadores.

Paje moro (detalle) Npoles, coleccin privada.


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Varios autores Escena de orientales con dromedario Mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles

Dama con nio Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles

Paje con papagayo Npoles, coleccin privada

Reina mora Coleccin privada, Npoles


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Pareja de moros con nio Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma

Moro Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles

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La construccin de la figura
Sutil pincel mojado en bistre sealar las cejas; los labios y las mejillas sern revividas con el cinabrio difuminado sapientemente sobre los mismos... .(G. Morazzoni, 1921/22) Sobre la arcilla, rpidamente y con la ayuda de una varilla, se modela la cabeza, sometida a coccin, y se limpia de impurezas y pequeas imperfecciones, de modo que se obtiene una superficie lisa, preparada para ser pintada. Una vez completada por el escultor o modelador, la cabecita pasa al artesano, que la junta al maniqu mediante alambre y tela a travs de dos tcnicas: a tapn, la ms antigua, y la pettiglia, tpica del siglo xviii. Las articulaciones, brazos y piernas de madera tallada y pintada se colocan mediante alambres que salen del mismo maniqu. La ltima fase de la construccin de la figura es el vestido. Los vestidos se realizaban con todo tipo de tejidos, cosidos con cuidado por los maestros sartori.

Madre con nio Mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles


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Mujer con nio y villano Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles

Pareja de jugadores Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma

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Vieja sentada con huso Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles Pareja de pescadores Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma

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Varios autores Grupo de bailarines Segunda mitad del S. xviii Coleccin privada, Npoles

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Los animales del Beln


la escena del anuncio era bella, porque en torno a la rstica granja donde los pastores dorman, se apreciaba recogida todo el rebao... con perros y cabras, ovejas y bueyes...(A. Perrone, 1896) Entre los protagonistas de la escena de la Anunciacin, hay animales, retratados siempre con naturaleza. La mejor poca de la escultura de Belenes conoci en este campo una refinada especializacin: el estudio del animal se convirti as en objeto de investigacin y profundizacin cientfica, en concordancia con la difusin de la mentalidad racional propia de la Ilustracin. En Npoles, se abrieron talleres especializados, como el de los hermanos Nicola y Saverio Vassallo, que se distinguieron por el extraordinario realismo; el taller de Francesco Gallo, uno de los ms notables y solicitados por la aristocracia y la alta burguesa, escultor de ovinos, caprinos y bovinos en barro policromado, extraordinario documento de rara expresividad y elegancia; o, tambin, el taller del escultor Carlo Amatucci, especializado en caballos, que se traslad a la corte de Pedro III de Portugal.

Perro en actitud de orinar Mitad del S. xviii Coleccin privada, Roma Doble pgina siguiente: Varios autores Escena de animales que regresan de los pastos Mitad del S. xviii Coleccin privada, Npoles
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Fumador de pipa (detalle) Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles

Perro Segunda mitad s. xviii Coleccin privada, Roma

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La posada

Coleccin Perrone, Museo Nazionale di San Martino de Npoles En la rica coleccin Perrone, formada por 965 ejemplares, entre figuras, animales y accesorios, figuran tambin cuatro scarabattole o vitrinas conteniendo otras escenas que recuerdan los tres momentos de la tradicin evanglica: la Anunciacin; el Nacimiento con la Adoracin de los pastores y la Posada: composiciones obligadas que estaban realizadas con el mismo cuidado que otros detalles, tanto en el Beln como en los pequeos scarabattole que contenan una nica escena. En la Posada o diversorium, donde, segn el relato evanglico, Mara y Jos no encuentran refugio, se actualiza el sueo de los campesinos que, vestidos de fiesta, iban a hartarse a la posada, o, tambin, de los desheredados del pueblo que arrasaba los rboles de la cucaa bajo la divertida mirada de los aristcratas. En poca barroca, la escena configura una cotidianeidad hecha de personajes que parecen salidos de la comedia del arte, a travs de los momentos de la mesa puesta, los msicos que alegran el banquete y los que juegan al baccara o al tresillo; representantes de una humanidad gozosa y absorta en ese modesto paraiso terrenal. Los ejemplares de la Coleccin Perrone se distinguen por su refinada plasticidad. Muchos fueron realizados por los ms notables escultores napolitanos del siglo xviii, como Salvatore Franco, Giuseppe Gori o Viva. Aqu se expone una gran variedad de alimentos, naturalezas muertas inspiradas en la tradicin pictrica napolitana de Ruoppolo y de Recco, y cermicas de todo tipo y para todos los usos, realizadas en fbricas locales como Giustiniani, Del Vecchio, o Del Ponte della Maddalena.

Varios autores Posada S. xviii Procedencia: Coleccin Perrone Museo Nazionale di San Martino, Npoles
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Artistas y artesanos
La gran aceptacin que encontraba el Beln entre las clases dominantes explica la vasta produccin artstica relacionada con este gnero. Algunos importantes artistas participaron en la realizacin de Belenes, como Domenico Antonio Vaccaro. Otros especialistas, como Colombo, Di Nardo, Reale, los hermanos Vassallo y los modelistas de la Real Fbrica de Porcelanas de Npoles se dedicaron con xito a la plstica belenstica. De estos, Francesco Celebrano construy figuras que Fernando IV enviaba a su hermano, rey de Espaa. De todos ellos, los inventarios borbnicos citan a Giuseppe Sanmartino, maestro escultor napolitano, que atesora un personalsimo estilo que une inmediatez y psicologa, en la lnea de la tradicin naturalista napolitana. Su taller, activo gracias a sus discpulos, producir Belenes hasta inicios del siglo xix. Destacadas son las llamadas academias, los personajes fabricados en barro, de los que aqu exponemos ejemplares de gran nivel. Estas figuras podan ser pruebas en pequeo, ejercicios acadmicos de esculturas al natural.

Figura en adoracin (academia) Segunda mitad S. xviii Terracota Coleccin privada, Npoles
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Atribuido a Nicola Somma (mediados S. xviii-inicio S. xix) Figura rezando con nio (academia) Terracota Coleccin privada, Npoles

Atribuido a Salvatore Franco (finales S. xviii-inicio S. xix) Zingara (academia) Terracota Coleccin privada, Npoles

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Dos nios en adoracin (academia) Segunda mitad del S. xviii Terracota Coleccin privada, Npoles Salvatore Franco Mendigo (academia) Terracota (Finales del S. xviii-inicios del S. xix) Coleccin privada, Npoles Maternidad (academia) Finales S. xviii - inicios S. xix

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Platera, detalle de la Escena de orientales con dromedario Mitad S. xviii Coleccin privada, Npoles

Pandereta Segunda mitad S. xviii Coleccin privada, Roma

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Natividad. Coleccin privada. Torre del Greco, Npoles

Un raro nacimiento de Giuseppe Sanmartino

Giuseppe Sanmartino, el mayor exponente de la escultura napolitana del siglo xviii, ejercit, en el mbito de su produccin belenstica, una gran influencia en sus discpulos y seguidores durante toda la segunda mitad de siglo y hasta las primeras dcadas del xix. Los numerosos artistas de su crculo, como los Viva, los Trillocco, Giuseppe Gori, Salvatore Franco, Nicola Somma y Giuseppe Picano, interpretaron de variadas maneras el estilo del maestro, incurriendo en ocasiones en un fro academicismo. No faltan datos y testimonios acerca de la actividad belenstica de Sanmartino, que denota una precisa similitud de estilo con sus obras escultricas. No slo en el modelado de los cabellos de los angelillos, sino tambin en los campesinos y en los mendigos, en los que su condicin intrnseca de pathos es recogida de forma realista. En cada escultura del Beln se recoge un estado de nimo, una indagacin del carcter y sentimental tpica de sus retratos de gran formato.

Giuseppe Sanmartino (Npoles, 1720-1793) ngel, detalle del rostro de perfil Coleccin privada, Torre del Greco, Npoles Doble pgina siguiente: Giuseppe Sanmartino (Npoles, 1720-1793) San Jos, detalle del rostro de perfil Coleccin privada, Torre del Greco, Npoles Giuseppe Sanmartino (Npoles, 1720-1793) Virgen, detalle del rostro de perfil Coleccin privada, Torre del Greco, Npoles
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Figuras angelicales
Colecciones privadas, Npoles Los ngeles portan largos camisones rosas, verdes, azules, con volantes, y estn provistos de anchas alas esculpidas en madera y pintadas de blanco con ligeros toques celestes, rosas y verdes. Todos los vestidos de estos sacros personajes son de finsima y vaporosa seda que facilita los pliegues (G.Morazzoni, Il Presepe napoletano, en Dedalo, II, 1921/22). La finsima seda sera el urea, tejido impalpable suspendido en el aire junto a las aladas criaturas. Esta es la iconografa tradicional para el ngel de la Anunciacin, que indica con un gesto la vieja granja donde los pastores recibirn la Buena Nueva. Lentamente descienden del cielo otros ngeles y querubines, enmarcando el Misterio que se desarrolla a cobijo de un rudo templo pagano, bajo una cabaa formada de simples troncos de madera y ramas de sorgo. Los querubines aparecen representados en parejas o grupos de tres, como en el caso ejemplar aqu expuesto, caracterstico de la obra de Sanmartino, de tiernos rasgos y modelado de evocaciones barrocas.

Giuseppe Sanmartino (Npoles, 1720-1793) Trptico de querubines Coleccin privada, Torre del Greco, Npoles Giuseppe Sanmartino (Npoles, 1720-1793) ngel Coleccin privada, Torre del Greco, Npoles

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El Descendimiento

Descendimiento, coleccin privada, Npoles Este conmovedor Descendimiento compuesto por trece personajes dispuestos en torno a Cristo muerto es un testimonio que supera el universo propiamente belenstico, hecho de escenas vivaces y abarrotadas de todo tipo de personajes, siempre de extraccin popular, con sus vistosos vestidos de fiesta o de fantasa oriental en clave napolitana. No parece existir espacio para el recogimiento del espritu y, mucho menos, para la representacin de dolor: en efecto, en el lenguaje de estos artistas en concreto Giuseppe Sanmartino y su escuela se identifica una inclinacin sentimental, que a veces roza el patetismo, hacia el mundo de los desheredados, de los excluidos, de tantos mendigos abandonados a su suerte. En muchas ocasiones, ese abandono sentimental se sostiene en las esculturas del Beln en un estilo controlado que traduce tales obras en ejercicios de anatoma plstica. Diferente es el caso de los personajes aqu representados, unidos en Duelo en una dimensin religiosa ntima y al mismo tiempo solemne, que hace de este Descendimiento una escena inslita y original, evidentemente concebida con este fin. En efecto, cuadros con estas escenas de duelo eran frecuentes, en las casas privadas, as como, al principio, en las capillas de familia de las iglesias y congregaciones, durante la Semana Santa: una tradicin que miraba al pasado, a los grandes Descendimientos de madera y de barro. En el siglo xviii, evidentemente, grupos de este tipo continuaban siendo encargados, de dimensiones reducidas y tipologa belenstica, gracias a la nueva libertad que consenta el maniqu articulado. No se excluye que con el paso del tiempo las figurillas de tales escenas, cadas en desuso por la moda del Beln difundida a travs de todas las clases sociales, hayan acabado en las manos de hbiles constructores de figuras y cambiado de vestidos y con diferentes accesorios. Destacamos la rareza de este grupo que, recuerdan las fuentes histricas, sali directamente del taller de aquel supremo aficionado a las figuras que fue Lorenzo Mosca.

Lorenzo Mosca (activo entre 1760 y 1789) Descendimiento Procedencia: Coleccin Perrone Coleccin privada, Npoles
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U n Beln n a poli ta n o del s i glo xvi i en el con v en to de l a s Ma dr es A g usti n a s R ecol eta s

Un Beln napolitano del siglo xvii en el convento de las Madres Agustinas Recoletas
Rosa M Lorenzo Etngrafa

El Beln, como escenario navideo, remite inevitablemente al origen del Nacimiento. Se atribuye ste a San Francisco de Ass cuando en la Navidad de 1223 reprodujo en el interior de una gruta en Grecio (Italia) el escenario donde vino al mundo Jess de Nazaret, costumbre que comenz a extenderse a travs de los conventos franciscanos. Con el tiempo se fueron aadiendo nuevas escenas como la Adoracin de los pastores o,de los Reyes Magos hasta alcanzar la cumbre con los nacimientos napolitanos. La ciudad de Salamanca, conserva entre los muros de la clausura conventual femenina, varios pesebres o nacimientos, entre los que destaca el que custodian, con gran celo, las Madres Agustinas Recoletas en el convento de la Pursima Concepcin. Lo que atrae de l no es en s la belleza que posee, sin duda alguna, sino la entraable historia que guarda, la de la madre Ins Francisca de la Visitacin. El da 21 de Enero de 1640 naca en Madrid una nia, Ins, hija ilegtima de D. Manuel de Fonseca y Ziga, VI Conde de Monterrey, y de una mujer de la que nada se sabe, pero cuentan que fue de tan notoria calidad que por lo mismo se ocult su nombre. Estaba casado, el Conde de Monterrey, con doa Leonor de Guzmn, hermana del Conde-Duque de Olivares, de cuyo matrimonio no haban tenido descendencia y parece ser que su esposa dando muestras de una gran generosidad acogi en su casa a la nia, como si de la hija de ambos se tratara. All fue criada y educada con gran lujo y cario a lo que ella
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corresponda dando muestras de grandes virtudes. No haba cumplido Ins an los 4 aos cuando acompaada por Doa Leonor viaj hasta Salamanca, para quedar bajo la custodia de Las Madres Agustinas Descalzas de Salamanca en el convento de la Pursima Concepcin. Para que no aorara la compaa de otras nias de su edad, los Condes permitieron que ingresaran en el convento, del que eran fundadores, dos hermanas, pertenecientes a la familia de los Manrique, las que andando el tiempo se convertiran en la Madre Beatriz de la Concepcin y la Madre Catalina de la Encarnacin, respectivamente. Por deseo expreso de la nia le vistieron el hbito de religiosa el 8 de Septiembre de 1643 del que no se desprendera el resto de su vida, hasta que muri a los 75 aos de edad. A pesar de hallarse alejada de los Condes, stos no la olvidaban, en particular Doa Leonor para quien la nia era su mas estimada y amada prenda, como reflejan las cariosas cartas que le escriba. La vida entre los severos muros conventuales era muy diferente a la que Ins haba llevado hasta entonces en la Corte, y esto no pasaba inadvertido para los Condes de Monterrey, que para hacrsela mas agradable le enviaban frecuentes regalos, y uno de ellos fue precisamente, un Nacimiento napolitano que lleg a sus manos entre los aos 1644-1645. Entre los muchos cargos que el Conde de Monterrey desempe a lo largo de su vida, se hallaba

el de Virrey de Npoles y aunque en los aos en que es enviado el Nacimiento desde Italia, l viva ya en Espaa, an continuaba teniendo contacto con artistas italianos. De autor desconocido, tan solo se sabe que el Conde se lo regal a su hija, para entretenimiento infantil, cuando sta tena alrededor de unos 4 5 aos. Se trata de un conjunto de grandes dimensiones formado por la denominada Casa de Nazaret, dividida en varias estancias, que presentan en su interior diversos detalles de la vida cotidiana. En el exterior la Casa aparece decorada con pinturas napolitanas. Las distintas escenas se hallan compuestas por un total de 20 figuras y junto a las tradicionales imgenes que configuran la Adoracin de los pastores o la Adoracin de los Reyes, aparecen en este Beln otras tres que resultan peculiares, como la Circuncisin o las sucesivas edades del Nio, en una de las cuales aparece dando sus primeros pasos en un andador o taca-taca. Las imgenes cuyos tamaos oscilan entre los 15 y 50 centmetros de altura, estn formadas por un cuerpo de madera, al que se incorporan cabeza, brazos y piernas realizados en cartn piedra y presentan la particularidad de ser articuladas, lo que les permite adoptar variadas posiciones en la creacin de las distintas escenas. Muy al gusto de los primeros pesebres italianos que contraponen el humilde nacimiento del Nio con la ostentacin y grandeza del mundo, los personajes de este Beln napolitano-perfectamente conservado a pesar de sus cuatro siglos de existencia- aparecen envueltos en lujosos ropajes, -de seda, hilo de oro o terciopelo brocado- y algunos de ellos, poseen incluso varios trajes, como es el caso de las figuras que representan a San Jos y a la Virgen Mara. Sabiendo el mimo y celo que dispensan las monjas a este Nacimiento, por lo que representa para la comunidad el Beln de la Madre Ins, que lleg a ser seis veces priora, es de agradecer la generosidad que han demostrado en varias ocasiones, al permitir que abandonara la clausura durante los das navideos, para que otros ojos, ajenos a la vida conventual lo pudieran contemplar.
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Beln, S. xvii Convento de las Agustinas, Salamanca

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Biografas

Carlo Amatucci Artista muy apreciado por la realeza y la aristocracia obtuvo en 1803 el ttulo de escultor de la Corte de Pedro iii de Portugal- fue tambin un escultor animalista de Belenes, desempeando un importante papel en la evolucin del tradicional verismo de la mejor escultura en madera napolitana del siglo xviii a un lenguaje ya abiertamente neoclsico. Activo entre los ltimos aos del siglo xviii y el primer cuarto del xix, su obra se orienta hacia una elegancia formal que tal vez deriva en frialdad intelectual (E. Catello, 1991), como se deduce de su produccin documentada. Fue especialista en caballos de raza y otros menos nobles, como asnos y bovinos. Leopoldo Amoroso Orfebre activo durante la primera mitad del siglo xix. En 1829 se inscribe en la Corporacin del Arte y en 1834 solicita ser aceptado en calidad de fundidor en la Oficina di Garanzia de Npoles. Su actividad en el Beln la testimonian algunos ejemplares conservados en colecciones privadas y museales. Por otra parte, antiguos documentos hablan de una intensa actividad por parte de los orfebres napolitanos en la realizacin de pequeas piezas de plata pedidas por ricos coleccionistas como complemento de sus Belenes. Matteo Bottigliero Nace en Castiglione, Salerno, en 1684/85. Se forma en el taller de Lorenzo Vaccaro, desarrollando su actividad en el mbito de los retratos en mrmol y de la escultura de arcilla para la estatuaria en plata. Las
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fuentes lo recuerdan como modelista de cabezas de madera y arcilla para los Belenes ms famosos (P. Napoli Signorelli, 1811). Aunque no se tenga constancia de ejemplares documentados, la comparacin entre las obras de mrmol y plata con las figuras atribuidas al artista por las fuentes testimonian una intensa actividad belenstica (E. Catello, 1997). Muri en Npoles en 1757. Francesco Celebrano Fecundo artista de esculturas de Beln, pintor de gusto rococ y dibujante de elegantes productos de arte decorativo, nace en Npoles en 1729 de padres Nicol y Antonia Parlato. Pintor de Corte desde 1770, dos aos despus es nombrado jefe modelista de la Real Fbrica de la Porcelana de Fernando iv de Borbn, en la que adquiri un papel determinante. De hecho, ms all de las obras que produjo, consigui rodearse de muchos jvenes artistas, dotados o en busca de reconocimiento, que propagaron el lenguaje del maestro, de inclinacin rococ y orientado hacia un naturalismo idealizado y algo superficial, alcanzando un gran xito en los ambientes aristocrticos y de la alta burguesa. En 1800 se convierte en consejero personal del joven prncipe heredero Francisco para la compra de figuras y montaje de sus Belenes. Su actividad belenstica, por la elegancia del modelado y cuidado de las lneas fisonmicas, se distingue de la produccin corriente y en serie del taller y, tambin, de las figuras, a menudo repetitivas, modeladas por su hijo Camillo. Muri en Npoles el 22 de junio de 1814.

Francesco Saverio Citarelli Escultor y pintor. Nace en Npoles en torno a 1790. Discpulo de Verzella, escultor de madera, en 1806 aparece inscrito en la Academia di Belle Arti di Napoli y en 1850 es nombrado titular de la ctedra de pintura. De su enorme produccin de esculturas de madera, mrmol y cera plstica, muy condicionada por la cultura del xviii tardo, se han documentado tambin figuras de Beln. Considerado el ltimo gran representante de la gran tradicin napolitana, muchos de sus ejemplares estn conservados en colecciones pblicas y privadas. Muere en Npoles en 1871 ap. Giuseppe De Luca Funcionario de correos durante el reinado de Fernando iv, no est documentada su actividad como escultor o modelista oficial de figuras. En todo caso, se le reconoce una intensa actividad belenstica, con una clara predileccin por el retrato, como evidencian algunos ejemplares firmados de colecciones pblicas y privadas, napolitanas y extranjeras. En concreto, se ha asignado a De Luca, a partir de cotejos documentales, una figura de coleccin privada vestido como un viejo burgus, que puede ser comparado con el tocador de mandola del Museo Nazionale di San Martino, un posible retrato de Fernando iv. De Luca es recordado como especialista en naturalezas muertas y animales modelados en barro. Su actividad est documentada de 1792 a 1827. Salvatore Franco (o Di Franco) Discpulo de Giuseppe Sanmartino, estuvo activo en Npoles entre la segunda mitad del Setecientos y el primer cuarto del siglo siguiente. Escultor de estatuas de mrmol, provee de modelos a orfebres y trabaja en Belenes. Recordado por las fuentes por un gran numero de estatuillas de Beln, demostrar predileccin por lo extico y por los mendigos modelados en barro, en los que se aprecia una profundizacin sobre el estilo del maestro, desde el punto de vista formal y de contenido (E. Catello, 1988). Sus obras, fcilmente identificables por su incon145

fundible estilo, forman parte de colecciones privadas y en museos napolitanos y extranjeros. Francesco Gallo Activo entre finales del siglo xviii y la primera mitad del xix. Autor de animales de barro policromado para Belenes, entra en 1781 en la Real Fbrica de las Porcelanas de Fernando iv, desarrollando una actividad marginal y no relacionada con su arte. Slo ms tarde elabora modelos en arcilla para los pintores de la manufactura real. Los ejemplares citados en las fuentes y realizados por el artista para el soberano Francisco i, conservados en la Reggia di Caserta, y los animales de la coleccin Perrone donados al Museo Nazionale di San Martino, representan uno de los ms altos ejemplos de escultura belenstica de animales. De formacin todava discutida -se ha apuntado tradicionalmente su aprendizaje en el taller de los Vassallo-, Gallo aparece influenciado por el realismo del pintor Filippo Palizzi y por los grabados del lombardo Francesco Londonio, fijando su atencin en la relacin de ternura entre los animales, una profundizacin exacerbada en el realismo (E. Catello, 1991). Su actividad aparece documentada hasta 1844/45. Giuseppe Gori Discpulo y colaborador de Giuseppe Sanmartino, nace en Coreno, cerca de Frosinone, y se traslada prontamente a Npoles, donde en 1759 se casa con Gertrude Tallarico (E. Catello, 1989). Su intensa actividad se desarroll en el mbito de la escultura de pequeas dimensiones, en cera plstica, realizando, con toda probabilidad, tambin modelos en arcilla para los orfebres. Model figuras y animales de Beln por encargos reales y aristocrticos. Sus obras se distinguen por ser refinadas y elegantes interpretaciones del estilo de Sanmartino, a veces sugerentemente neoclsicas. Nicola Ingaldo Miembro de una familia de artistas activos en Npoles entre la segunda mitad del siglo xviii y finales del xix. Como su hermano Aniello, probablemente

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fuera modelador de la Real Fbrica de Porcelanas de Fernando iv. Desarroll una amplia actividad en el mbito de los Belenes. Entre sus obras documentadas aparece citado como realizador de animales de inspiracin neoclsica y como pintor de las piezas en barro no acabadas por Sanmartino. En 1824 recibe de don Placido Baccher el encargo de recomponer y completar el Beln del Viejo Jess procedente de la iglesia de Donnaromita. Resulta difcil distinguir su actividad de la de sus numerosos hermanos y parientes. Lorenzo Mosca Hijo de Giuseppe, montador de Belenes, naci en Npoles en 1721. Comienza su carrera como empleado en el Real Secretariado de Estado de la Guerra y la Marina, pero en 1775 abandona la administracin borbnica para dedicarse al diseo y montaje de grandes Belenes, as como a la realizacin de los mismos. An no siendo escultor ni modelista oficial de la Real Fbrica de Porcelanas de Fernando iv, en torno a la cual giraban los ms importantes artistas que confluan en la produccin de esculturas para Belenes, sus obras documentadas, ms all de las repeticiones, denotan a menudo un alto nivel de plasticidad. Giovan Battista Polidoro Artista activo en Npoles entre las ltimas dcadas del siglo xviii y las primeras del xix. En 1781 es admitido como modelista en la Real Fbrica de Porcelanas. Algunos datos sobre su actividad en la Fbrica estn documentados en 1802 (E. Catello, 1997). En todo caso, su produccin belenstica se encuentra en fase de estudio todava. Giuseppe Sanmartino Hijo de Nunziante, naci en Npoles en 1720. Se form en el taller de Matteo Bottigliero, interpretando la modernidad del lenguaje de Lorenzo Vaccaro a travs de su maestro. Reconocido como uno de los mayores escultores del siglo xviii, en el mbito de su produccin belenstica ejercit una gran
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influencia sobre sus alumnos y seguidores durante toda la segunda mitad de siglo y hasta las primeras dcadas del xix. Los numerosos artistas de su crculo, como los Viva, los Trillocco, Gori, Salvatore Franco, Nicola Somma y Giuseppe Picano interpretaron de diferentes modos el estilo del artista y sus preferencias formales, incurriendo a veces en un fro academicismo. Al lado de estos, se distingue a los verdaderos imitadores: el hermano del escultor, Gennaro, Belliazzi, la controvertida figura del Padre Stanislao y un tal Caporale. No faltan datos y testimonios acerca de la actividad belenstica de Sanmartino, que guarda una precisa simetra de estilo con su obra estatuaria. No slo por el modelado de los cabellos de los ngeles, amorcillos y querubines, sino tambin por los campesinos y mendigos, cuya emotividad se recoge de un modo muy realista. En cada escultura de Beln aparece representado un estado de nimo, una exploracin sobre el carcter y los sentimientos tpicos de sus retratos de gran formato. Los ejemplares citados en la Casa Borbn, y algunas obras conservadas en colecciones privadas y museales, muestran tambin la propensin del artista por las diversas tipologas exticas inspiradas en los grabados e aguafuertes sacados de las obras de pintores orientalistas de moda en aquellos aos (E. Catello, 1988). Muere en Npoles en 1793. Nicola Somma Seguidor de Giuseppe Sanmartino, realiz numerosos trabajos en Belenes entre finales del siglo xviii e inicios del xix, como demuestran los ejemplares conservados en colecciones privadas y pblicas, as como los antiguos inventarios. Es muy probable que realizara tambin modelos en barro para estatuas de grandes dimensiones, hiptesis reforzada con el descubrimiento de un boceto, firmado y datado en 1817, para un monumento fnebre, en el que su estilo clasicista se combina con la frescura y espontaneidad tpica de su produccin belenstica, caracterizada por sus connotaciones decididamente naturalistas.

Francesco Viva Arquitecto y montador de belenes, fue tambin un buen retratista. Su actividad est documentada entre la mitad del siglo xviii y los primeros aos del xix. De 1757 a 1803 realiza numerosas figuras en barro modelado, como ejemplifican sus ejemplares autografiados que se conservan en el Museo de Munich y en colecciones privadas (habitualmente aparece en la pettiglia la incisin: Fran.us Viva Archt.Us Fecit y la fecha). En 1785 monta el famoso Beln de los hermanos Terres, famosos editores, para el cual firmar algunas figurillas caracterizadas por un evidente pictoricismo (E. Catello, 1997). Lorenzo Vaccaro Escultor, nacido en Npoles en 1655. Las fuentes hablan de su actividad belenstica. Probablemente realizara un pequeo nmero de figuras para una clientela muy pequea y fuera ms propenso a modelar grupos en barro, como indica el inventario del prncipe de Ischitella, Emmanuele Pinto. Muere en Torre del Greco en 1706.

Nicola y Saverio Vassallo Escultores, titulares de un renombrado taller en Sedile di Porto, en la que realizaban animales de Beln de madera y, en menor medida, tambin en barro. Se formaron probablemente en el taller de Francesco Di Nardo, escultor de estatuarias y autor de algunas pocas obras de animales de Beln documentadas. La produccin de Nicola y de su hermano se caracteriza por un verismo capaz de suscitar en el observador profundas emociones, atesorando las figuras de animales un estudio de investigacin propio del clima de la cultura de la Ilustracin (E. Catello, 1991). Las primeras noticias de la actividad de Nicola datan de 1748, como se evidencia a partir de algunas plizas de pago de animales de Beln encargados por una clientela aristocrtica o procedente de la rica burguesa. Antonio Vinaccia Maestro luthier, perteneciente a una clebre familia napolitana de luthiers activos entre la segunda mitad del siglo xviii y principios del xix famosa en toda Europa. En algunos raros repertorios aparecen los nombres de Antonio y de su hermano Gaetano. Los instrumentos fabricados por Antonio para el Beln son fcilmente comparables con aquellos de tamao grande que el maestro haca, algunos conservados en los museos de Viena, Nueva York y en el Castillo Sforzesco de Miln.

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Bi bli og r a f a

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Este catlogo se acab de imprimir el 29 de noviembre de 2007 en Salamanca Para su composicin se utilizaron los tipos Filosofa y Mutlu El interior se imprimi sobre papel estucado mate de 170 gramos y la portada sobre cartulina estucada mate de 350 gramos