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REVISTA INTERNACIONAL DE SOCIOLOGA

r 34, Enero-Abril, 2003

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Joseph E. STIGLITZ El malestar en la globalizacin Madrid, Taurus, 2002 Vivimos en una poca de globalizacin, que no globalizada, ya que nos encontramos ante una realidad cambiante, en la que los procesos se hacen cada vez ms interdependientes y en la que los acontecimientos se suceden a una velocidad tal, que difcilmente podemos llegar a creer que en todo ello exista una meta previamente establecida, un modelo de sociedad futura, con los efectos perjudiciales que esta ausencia genera, a todas luces. Decimos que vivimos en una poca de globalizacin, y no globalizada, porque nos encontramos ante un proceso inacabado y, en cualquier caso, mutilado, en el sentido de que la nica globalizacin realmente existente hasta el momento es la que concierne al sistema de produccin y consumo. Lo que tenemos hasta ahora no es ms que una economa globalizada que, promovida por la corriente econmica neoliberal, no busca otra cosa que aumentar la productividad y las ventajas competitivas de los mercados. Segn el Fondo Monetario Internacional (FMI), "la globalizacin es la interdependencia econmica creciente del conjunto de los pases del mundo, provocada por el aumento del volumen y la variedad de las transacciones transfronterizas de bienes y servicios, as como de los flujos internacionales de capitales, al tiempo que la difusin acelerada y generalizada de la tecnologa'". Pero la globalizacin como concepto va ms all de lo meramente econmico, ya que ha de incluir, adems, los aspectos polticos, sociales, medioambientales, culturales y humanos que conforman la realidad, evitando con ello todo intento reduccionista que trate de asemejar el todo la globalizacin como concepto en abstracto con la parte la globalizacin econmica, que es la reahnente existente hasta el momento confusin que llega an ms lejos cuando las crticas haqia los efectos negativos de "este" modelo de globalizacin se extrapolan hacia la globalizacin en general, contribuyendo esto a generar un clima de hostilidad hacia todo lo que incorpore en su haber el trmino "globalizacin". Segn Joseph Stiglitz, Premio Nobel de Economa 2001, la globalizacin no es en s ni buena ni mala, sino que todo depende del modo en que sta sea gestionada; en su opinin, los efectos adversos de la misma aumento de la pobreza, incremento de las desigualdades, exclusin social, paro, contaminacin, etc. pueden ser paliados por medio de la poltica econmica pero, para ello, es necesaria la existencia de unafirmevoluntad poltica al respecto, recurso muy escaso en los tiempos que corren. De este modo, Stiglitz es optimista en cuanto a que confa en que el modelo econmico imperante el

' ESTEFANA, J. (2002). Hij@, qu es la globalizacin? La primera revolucin del siglo XXI, Madrid, Aguilar (p.28)

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neoliberal es capaz d e acabar con la pobreza y la desigualdad social, siempre y cuando exista u n inters poltico explcito y se den, adems, una serie d e condiciones q u e permitan u n a mayor transparencia y participacin ciudadana en los asuntos pblicos.

El inters de este libro radica en la gran cantidad de informacin que su autor aporta sobre las decisiones tomadas en el pasado por las grandes organizaciones econmicas internacionales, las cuales han guiado y continan guiando el proceso de globalizacin en la actualidad, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, y que han sido, en gran parte, las culpables de tanto malestar que se ha generado en los pases ms pobres. Desde un exhaustivo conocimiento sobre el tema, dada su posicin como economista jefe y vicepresidente snior del Banco Mundial durante casi tres aos, Stiglitz pretende, con este libro, proporcionar informacin privilegiada sobre cmo ha sido gestionada hasta el momento la globalizacin, y sobre cules han sido los principales errores que han mermado todo el proceso, contribuyendo con ello a generar un gran debate pblico que permita reconducir la gestin de la misma de manera que aqulla, la globalizacin, deje de ser considerada como algo negativo en abstracto. Y es que, segn el autor, quienes vilipendian la globalizacin olvidan muy a menudo algunas de sus ventajas, tales como el aumento generalizado de la esperanza de vida, la aceleracin del crecimiento econmico en muchos pases gracias a la apertura del comercio internacional.

o el incremento de las posibilidades de acceso a las nuevas tecnologas de la informacin. No obstante, a los crticos de la globalizacin tampoco les faltan razones, segn l, con las que fundamentar su postura pues, si bien es cierto que aqulla ha reportado ciertos beneficios a la Humanidad en demasiadas ocasiones mucho menores de los que sus defensores reivindican, tambin lo es que con la globalizacin o, mejor dicho, con la forma en la que sta ha sido gestionada hasta el momento, no se ha conseguido ni reducir la pobreza, ni garantizar la estabilidad poltica y social de los pases en vas de desarrollo. Para Stiglitz, el principal artfice de esta nefasta gestin es el FMI que, mdado tras la Segunda Guerra Mundial con la idea de ayudar a conseguir el pleno empleo y, as, la estabilidad econmica de los pases que estuvieran atravesando coyunturas desfavorables, no slo ha incumplido la misin con la que se cre, sino que, a lo largo del tiempo, ha experimentado un viraje ideolgico tan profundo que de estar mdado en la creencia en que los mercados funcionan en ocasiones mal, y que por ello es necesario algn tipo de intervencin estatal, ha pasado a proclamar con gran fervor ideolgico la absoluta supremaca de aqullos. Y no slo eso, sino que de confiar en la necesidad de que los pases en crisis han de acometer polticas econmicas expansivas para salir de las mismas como subir el gasto pblico o bajar los impuestos, la actitud del FMI ha derivado de tal forma que hoy da slo aporta capital si los pases receptores emprenden polticas restrictivas, lo

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que contribuye a contraer an ms la vienen produciendo en la gestin de la economa y a retardar su posible recu- globalizacin radica en el gran poder peracin. As, y pese a que la intencin que ostenta el FMI, cuyas decisiones, de Keynes cuando luch por la creacin adoptadas de forma totahnente uniladel FMI fue la de establecer una entidad teral y en la ms estricta opacidad, se que financiase dficits con el objetivo convierten en dogmas que han de ser de mantener el pleno empleo, lo cierto acatados sin ningn tipo de negociaes que hoy en da dicha institucin ha cin previa, y ello pese a que, como adoptado ms bien una postura pre- de hecho ocurre en muchas ocasiones, keynesiana de austeridad fiscal ante los objetivos marcados por aqul vayan las recesiones, colaborando econmi- ms all de lo estrictamente econmico, camente slo si el pas prestatario se pasando en muchas ocasiones al terreno repliega a las condiciones impuestas de lo poltico. Esta forma de inja*encia por dicho organismo, que normahnente encubierta que practica el FMI sobre comportan la aplicacin de polticas la soberana de los Estados receptores econmicas restrictivas que aumentan de ayuda internacional es lo que se las ya de por s las nefastas conse- conoce con el trmino de condiciocuencias de las crisis. Y es que, hasta nalidad, mecanismo a travs del cual el momento, la globalizacin ha sido los prstamos de dicha institucin orientada por los pases desarrollados y, financiera se convierten, en no pocas ms en concreto, por las organizaciones ocasiones, en verdaderas herramientas econmicas internacionales, siguiendo polticas. Para Stiglitz, la condicionasus propios intereses. Las polticas eco- lidad, al menos en la forma en la que nmicas han venido siendo apUcadas de ha venido siendo utilizada por el FMI, forma estndar en todos los pases, sin no asegura que el dinero se invierta tener en cuenta las peculiaridades de bien, no aumenta la probabilidad de los mismos, como si de recetas al uso devolucin de los crditos, y s genera, se tratara. Esto, como seala Stiglitz, sin embargo, efectos polticos adversos en los ha generado malestar, un malestar en pases receptores; stos se resienten cuando la globalizacin, causado por la propia se les inponen condiciones, mxime cuando globalizacin, pero que a su vez puede stas trascienden el mbito de lo econmico ser resuelto por ella misma y desde su e invaden el terreno de lo poltico. As, para el propio seno, siempre y cuando se acabe autor, la condicionalidady lafeltade transpacon la hipocresa de pretender ayudar rencia con la que trabaja el FMI son la causa a los pases subdesarrollados a salir de de la mayora de los errores que se vienen su situacin a travs de medidas que, produciendo a la hora de gestionar la glosi bien no est claro que pongan fin a balizacia Yes que, segn l, de la misma la pobreza y a la desigualdad social, manera que en las democracias occidentales s es seguro que contribuyen a los los ciudadanos conciben la tcansparenciay la intereses econmicos de las primeras exigencia de informacin sobre lo que hace potencias. Y es que, para el autor, la el Gobierno como un daiecho y no como causa de muchos de los fallos que se un favor concedido por las autoridades,

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en aquellos pases en los que se aplican tan rigurosamente las polticas dictadas por estas organizaciones internacionales, tambin los ciudadanos deberan tener acceso a la informacin por ellas generada sobre todo en el caso del FMI, ya que, segn Stiglitz, en el Banco Mundial s se tiene ms en cuenta la participacin y el consenso, evitando con ello la situacin de marginacin que padecen los pases receptores de ayuda, a la hora de tomar las decisiones que ataen a su propio futuro. Otro de los temas controvertidos a los que Stiglitz dedica especial atencin es el referido a las denominadas polticas del Consenso de Washington o polticas neoliberales (captulo 3) que, diseadas para ser aplicadas durante los aos ochenta y noventa en perodos de recesin econmica, resultaron finalmente un fracaso por aconsejar como medidas bsicas para afrontar las crisis, la austeridad fiscal, la privatizacin y la liberaUzacin, tanto comercial, como de los mercados de capital, y todo ello a un ritmo tan acelerado que, all donde se aplicaron, generaron efectos totalmente diferentes a los buscados: destruccin de empleo, inestabilidad econmica, incremento de los precios y desaparicin de las clases medias, que, generahnente, son las promotoras de los cambios sociales, polticos, econmicos e institucionales. As, segn el autor, las polticas promulgadas por el Consenso de Washington no han tenido resultados satisfactorios a la hora de gestionar las crisis econmicas o de guiar determinadas transiciones desde el comunismo a la economa de mercado, lo que resulta paradjico y,

cuando menos, preocupante, si tenemos en cuenta que la mayora de los pases que han finalizado con xito dichas transiciones o que han gestionado eficazmente sus respectivas crisis China y Polonia, sobre todo, han seguido estrategias radicaknente distintas a las impuestas por dicho Consenso de Washington. No es casual, como explica el autor, que China, la nica nacin de Asia que consigui eludir la crisis del Este asitico de 1997, escogiera un rumbo radicalmente opuesto al aconsejado por el FMI, y que el pas que sufri la cada ms corta ante esta recesin econmica, Malasia, tambin rechazara explcitamente la estrategia de dicha organizacin internacional. Adems, en cuanto a las transiciones hacia la economa de mercado se refiere, el caso de Rusia es un ejemplo paradigmtico de cmo nuevamente las polticas equivocadas impuestas por el FMI caracterizadas por la celeridad y la falta de adecuacin a la realidad sociopoltica del territorio, sumadas a la psima gestin interna reaUzada por los propios dirigentes rusos, abocaron al pas al peor de los fracasos: cada en picado del nivel de vida, aumento descomunal de la pobreza y de la desigualdad y gran inestabilidad poltica y social. Pero lo ms paradjico es que, pese a que quienes recomendaron estas polticas alegan que no tenan otra eleccin, pases como Polonia y China, que aplicaron estrategias alternativas a las del Consenso de Washington, lograron una transicin menos dolorosa a corto plazo y una ^labilidad social y poltica mayor. Segn Stiglitz, estos gravsimos errores cometidos hasta la fecha por

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las organizaciones econmicas internacionales, a la hora de gestionar las polticas de la globalizacin, ponen de manifiesto la urgente necesidad de que se produzca un cambio. En su opinin, la globalizacin puede ser una fuerza benigna pero para ello son necesarias estrategias de accin alternativas. La aplicacin de polticas monetarias y fiscales expansivas, la consideracin de la importancia de los plazos a la hora de disear e implementar las medidas oportunas y la necesidad de mayor transparencia y participacin en dichas organizaciones, son algunas de las propuestas de gestin alternativas que plantea el autor para lograr "una globalizacin con un rostro ms humano"(p. 307). No obstante, y pese a la gran carga de contenido social que poseen sus propuestas, Stiglitz no deja de apostar por una visin fundamentalmente economicista de la globalizacin, lo que sita su pensamiento en un punto intermedio entre el de aquellos autores ms radicales que, rechazando este modelo de globalizacin, abogan por una "globalizacin globaP"es decir, que no se circunscriba en exclusiva al mbito econmico, tales como Amartya Sen, Ignacio Ramonet o Noam Chomsky, y el de aquellos otros que, inspirados en el pensamiento neoliberal de Hayek o Friedman, son partidarios de una visin economicista del mundo, obviando la importancia de lo social en todos los

procesos. Y es que, pese a todo, Stiglitz no deja de creer en la globalizacin econmica como motor de cambio, y lo hace en todo momento desde una postura reformista e institucionalista, es decir, planteando como nica va la reforma de las instituciones y rechazando cualquier postura ms radical que suponga el establecimiento de un sistema alternativo al de la propia globalizacin. El autor no critica las bases del propio sistema capitalista, sino que defiende los beneficios que ste reporta y, como mucho, plantea propuestas alternativas de gestin para su posible mejora. Se trata, pues, de un libro de gran calidad expositiva, que incluye propuestas muy coherentes, pero que, sin embargo, se centra nicamente en la globalizacin econmica, defendiendo que slo a travs de ella, se podrn alcanzar mejoras en los dems aspectos sociales, culturales, polticos y humanos de la realidad. No obstante, se trata de una interesante obra que se presenta ante el lector como un canto a la desilusin, ya que su autor sabe trasladar a la perfeccin el sentimiento de frustracin y de impotencia surgido al comprobar, en primera persona, cmo funcionan los resortes de poder que contribuyen a que la realidad sea sta y no otra; pero a su vez, es un canto a la esperanza, a la confianza en que otra forma de globalizacin es posible, una globalizacin gracias a la cual el lema del Banco Mundial, ''nuestro sueo es un mundo sin pobreza'', pueda por fin hacerse realidad.
GLORIA MARTNEZ COUSINOU ffiSA(CSIC). Crdoba

2 ESTEFANA, J. (2002). Hij@, qu es la globalizacin? La primera revolucin del siglo XXI, Madrid, Aguilar (p,52)

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