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GRABANDO GUITARRAS ACSTICAS

Nos hayamos dado cuenta o no, todos nosotros hemos escuchado el sonido de las guitarras acsticas en grabaciones. El hecho es que la guitarra acstica, en sus diferentes formas, permanece como instrumento principal en muchos estilos, se la use sola (para instrumentales o para acompaar la voz) o como un componente rtmico. En este tutorial daremos un recorrido por algunas de las formas de capturar el sonido de este instrumento en una grabacin. Cerca tuyo

Para un recital clsico, la acstica del recinto de grabacin es un factor importante, pero para aquellos que trabajan sobre la msica pop, grabar el instrumento con uno o dos micrfonos relativamente cercanos es el mtodo usual. Aunque el recinto de grabacin pueda producir alguna diferencia , cualquier habitacin tranquila, aislada del ruido exterior, puede ser utilizada. Como con las guitarras elctricas, el instrumento necesita estar en buena forma, preferentemente con cuerdas nuevas y con los excesos de estas cortados casi al ras para evitar que produzcan zumbidos o ruidos no deseados. La forma ms directa de grabar una guitarra acstica es colocando un micrfono directamente frente al instrumento, teniendo en cuenta que son importantes tanto el tipo de micrfono como la posicin del mismo. Mientras que es posible grabar acsticas con un micrfono dinmico como el Shure SM57 , un set de micrfonos de condensador cardioides sera la mejor eleccin para capturar todo el cuerpo del sonido as como tambin la vibracin completa de las cuerdas. Preferentemente usar un modelo de diafragma grande como el AKG 414 o el Neumann U87, aunque se pueden obtener excelentes resultados con micrfonos ms pequeos como el AKG 451 o an el AKG C1000S. Antes de colocar el micrfono en cualquier lugar cerca de la guitarra, es importante que quien vaya a tocar se encuentre cmodo y que cualquier ruido extrao haya sido eliminado o, aunque ms no sea, minimizado, debido a que un condensador sensible puede llegar a registrarlo. Como auriculares para la mezcladora se deben utilizar los que tienen armazn para sostenerlos a la cabeza y evitar que una cada de los mismos aparezca en la grabacin. Otro punto a considerar es que el guitarrista escuchar parte de lo que est tocando, an cuando use auriculares, esto hay que tenerlo en cuenta al ajustar el volumen de la guitarra en sus auriculares ya que lo que est escuchando en realidad es una mezcla de los dos. Posicionamiento del micrfono Al usar un micrfono en frente de la guitarra, son tres los factores principales que afectan el sonido: la distancia horizontal a la guitarra, la posicin a lo largo del eje de las cuerdas y el ngulo en el que el micrfono se encuentra. La distancia horizontal de la guitarra al micrfono afecta el sonido grabado, ya que cuanto ms lejos de la guitarra se encuentre el micrfono, mayor ser la cantidad de sonido de la habitacin que ser recogido. Adems, como el sonido de la guitarra viene no solo del agujero de la caja sino de toda la vibracin de la madera, un micrfono colocado a una cierta distancia capturar un sonido mucho ms global. Muchos ingenieros prefieren una distancia de 45 cm de la guitarra, pero si se busca un sonido ms "seco" hay que mantenerlo a unos 20 cm de las cuerdas. El posicionamiento lateral del micrfono a lo largo del eje horizontal de las cuerdas es el factor crucial en las variaciones de tono. Un micrfono posicionado directamente sobre el agujero de la caja recoger mucho de los graves producidos por la resonancia de la caja. Esto disminuye a medida que el micrfono se mueva a lo largo del diapasn, pero puede producir prdidas en el cuerpo del sonido. Una buena

posicin para comenzar es justo a la mitad entre el agujero de la caja y el traste N 12, lo que le dar un buen balance tonal, con la opcin de mover el micrfono en cualquiera de las dos direcciones para un cambio de nfasis tonal. La posicin angular del micrfono, tanto en el plano vertical como en el horizontal puede afectar tambin el tono. Si el sonido con el micrfono colocado entre el agujero de la caja y el traste N 12 se acerca al buscado, para mejorarlo se puede probar angulndolo para que la cpsula no est paralela con el plano de las cuerdas. Orientndolo un poco hacia el clavijero se puede conseguir cortar un poco de la resonancia de la caja . La posicin ms favorable segn los ingenieros de grabacin es apuntarlo directamente al traste N 12. Ajustar el ngulo del micrfono en el plano vertical es til para cambiar el balance tonal entre las cuerdas graves y las agudas. Si se quiere mayor preponderancia de las graves la orientacin correcta sera hacia arriba y viceversa para el caso contrario.

Ecualizacin y compresin Habiendo probado diferentes micrfonos y posiciones, si el sonido no es todava perfecto podra ser tiempo de probar algn tipo de ecualizacin. Recortar las frecuencias inferiores con un filtro pasa altos es siempre un movimiento til porque adems de minimizar la resonancia indeseable, se puede eliminar tambin cualquier vibracin transmitida a lo largo del soporte del micrfono. La mayora de los canales de entrada de consola y los preamplificadores tienen un filtro que recorta estas frecuencias. Una corte en las frecuencias medias inferiores debera reducir cualquier "suciedad" en el sonido - el rango de frecuencias que va de 400Hz a 600Hz es un buen lugar para comenzar mirar. Para un poco de brillo extra, un poco de ganancia alrededor de los 15kHz ayuda, pero no vale la pena pelear con la ecualizacin en esta etapa, hay que tratar de mantener el sonido lo ms natural posible. La ecualizacin puede ser hecha siempre en la mezcla. De hecho, cuando las guitarras acsticas se usan como un instrumento de ritmo en un pista, es bastante frecuente darles el nfasis y el brillo en las frecuencias superioras que sea necesario, con una buena parte de frecuencias bajas y medias eliminadas para evitar interferir con otros instrumentos. Un poco de compresin durante la grabacin ayudar para mantener el nivel de la seal ms uniforme, pero no se debe abusar con esta. Unos pocos dB de reduccin de ganancia debera bastar, y ms puede siempre ser agregado en la etapa de mezcla. Otro enfoque para grabar una guitarra acstica es el de usar dos micrfonos, mezclando las dos seales juntas para un sonido mono o haciendo un paneo de estas para un sonido stereo. Este mtodo comnmente involucra el uso de dos micrfonos de condensador, uno orientado hacia el diapasn, el otro hacia la caja El micrfono de la caja (un condensador de gran diafragma sera la eleccin recomendada) se apunta hacia la zona entre el agujero de la caja y el puente, y se destina para recoger el cuerpo y la calidez del sonido. El otro micrfono, que puede ser de diafragma pequeo, debe estar orientado hacia el traste 12. Como con en el caso de un solo micrfono, se puede experimentar con las posiciones de estos dos y la ecualizacin y compresin para probar diferentes sonidos. Micrfonos de caja Muchas guitarras acsticas vienen adaptadas con micrfonos de caja, primariamente para permitir que la guitarra sea oda al volumen suficiente en vivo, donde miquearla sera seguramente un inconveniente. Ahora, aunque la calidad de estos micrfonos vara enormemente entre los diferentes tipos y modelos de guitarras, pueden producir frecuentemente un sonido sorprendentemente bueno para grabar, y puede ser la nica opcin prctica para conseguir un sonido acstico limpio cuando se quiere grabar una banda tocando en vivo en la misma sala. Usar este micrfono implica simplemente conectarlo a un preamplificador y grabar la salida. Algunas guitarras tienen ecualizador incorporado al costado del micrfono, aunque el grado de ajuste puede ser algo limitado, lo que hace probable que sea necesaria una ecualizacin extra. Estos micrfonos pueden sonar frecuentemente un poco "duros" o "speros" y puede requerir algn filtrado de frecuencias medias-superiores entre los 2 KHz y los 6 KHz. Ante una eventual escasez de micrfonos o de espacio para grabar, usar el micrfono de caja puede ser la solucin, pero para un sonido ptimo siempre hay que asegurarse que las pilas sean nuevas. Si el espacio y los micrfonos son suficientes todava est la posibilidad de grabar el sonido del micrfono de caja para usarlo conjuntamente con la seal acstica grabada si un micrfono se usa simultneamente. Si la situacin lo permite, sera bueno grabar ambas seales en canales separados para mayor flexibilidad en la mezcla, ya que pueden ser paneados para producir un efecto estreo o combinados para una variacin tonal diferente.

Superponiendo partes Las partes rtmicas de guitarra acstica suenan bien cuando se las usa "dobladas", y hay varias maneras para hacer esto. Tocando y grabando la misma parte dos veces con el mismo sonido producir dos grabaciones con pequeas variaciones entre ellas. Haciendo un paneo de estas a izquierda y derecha le dar al tema un amplio colchn de guitarras acsticas. Llevando esto un paso ms adelante , se puede usar un "capo", permitiendo que algunas partes sean dobladas usando inversiones de acorde tocados ms cerca del "cuello" de la guitarra, y estas pueden ser superpuestas con las anteriores para lograr un sonido ms completo.

ltimas consideraciones Antes de terminar, aqu hay un par de trucos que pueden hacer la diferencia. Si se est utilizando una pa, un micrfono colocado cerca de la cuerdas puede llegar a registrar algn nivel de ruido. Si el nivel de este es demasiado fuerte se puede probar usando una pa ms blanda. Para conseguir un sonido ms brillante en una sala alfombrada, se debe poner una tabla de madera en el piso directamente en frente de la guitarra - los reflejos harn ms brillante el sonido. Si no se pueden conseguir micrfonos de condensador, se pueden utilizar los Tandy PZM colocados sobre una tabla a la altura de la guitarra y a unas pocos centmetros de esta. Seguramente se van a sorprender de la calidad del sonido conseguido.