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El caso PDVSA

Jos Toro Hardy Mircoles, 17 de octubre de 2012 I parte

Visin geopoltica

Venezuela siempre haba sido considerada como uno de los abastecedores de petrleo ms confiables y seguros en los mercados internacionales. Ese papel se inicia hacia el ao 1938 despus que Mxico decide nacionalizar su industria petrolera [1]. A partir de aquel momento, las empresas transnacionales, conocedoras de que en Venezuela existan importantes reservas de hidrocarburos, vuelcan su atencin sobre esta nacin. El pas se transform en el principal exportador mundial de petrleo, posicin que conserv durante mucho tiempo. En las dcadas siguientes una serie de eventos vinieron a conmocionar no slo la paz de la humanidad, sino tambin la economa mundial y ms especficamente los mercados petroleros. A continuacin se presenta un breve resumen de algunas de las situaciones antes descritas, a lo largo de las cuales Venezuela fue capaz de reafirmar su enorme importancia estratgica y geopoltica como productor y exportador de petrleo.

II Guerra Mundial

A raz de la II Guerra Mundial, Alemania haba construido lo que quizs era el ejrcito ms dotado de armamentos poderosos que hasta ese momento hubiese conocido la humanidad. Pero aquella inmensa maquinaria blica con su enorme movilidad tena una caracterstica: sed de petrleo; pero petrleo era lo nico que no tena Alemania. Al principio Hitler firm un pacto con la URSS (pacto Von Ribbentrop Molotov) para que se lo suministrase. Pero despus, siendo tan vital para sus planes, opt por apoderarse de los yacimientos soviticos. Por eso, a travs de la operacin Barbarroja, Hitler invadi la URSS, con el fin ltimo de apoderarse de los campos petrolferos de Baku en Azerbayan. Al no lograr su objetivo, la suerte de los nazis qued sellada[2]. Mientras la movilidad de los Ejrcitos alemanes se vea cada vez ms afectada por la falta de petrleo, los Aliados tenan un suministro inagotable del producto que provena fundamentalmente de Venezuela. Cerca del 60% del petrleo que los Aliados utilizaron en la II Guerra Mundial provino del subsuelo venezolano, lo cual le dio al pas una inmensa importancia geopoltica.

El petrleo y los conflictos del mundo islmico

Al terminar la II Guerra Mundial, se descubren y desarrollan progresivamente inmensas reservas de petrleo en los pases islmicos del Golfo Prsico. Lamentablemente la historia ha demostrado que las inestabilidades de la regin, cuyas causas se remontan a veces a tiempos bblicos, dan lugar con peridica frecuencia a conflictos que amenazan el suministro a los mercados petroleros internacionales.

A continuacin se presenta un breve resumen de esos conflictos y del papel que le toc desempear a Venezuela en cada uno de ellos:

Algunos aos despus de la II Guerra Mundial, en 1948, con la aprobacin de las Naciones Unidas, se proclama la creacin del Estado de Israel. Surge entonces un enfrentamiento entre ese pas y las naciones islmicas del Medio Oriente, que seis dcadas despus an no ha podido resolverse. Con frecuencia estallan conflictos en esa regin que amenazan con interrumpir o efectivamente interrumpen el fundamental suministro petrolero de la regin.

Entre los conflictos mencionados cabe citar en primer lugar la Guerra de los Seis Das en 1967, que concluy con una victoria israel, pero tambin con la decisin por parte de Egipto de bloquear el Canal de Suez, desarticulando profundamente los mercados petroleros mundiales. El Canal permaneci cerrado por ocho aos hasta 1975. Todo el petrleo que antes daba la vuelta a la pennsula arbiga y suba por el Mar Rojo, a partir de ese momento tuvo que darle la vuelta a todo el continente africano para llegar a los mercados. La crisis fue profunda y a Venezuela le correspondi acudir en auxilio de los mismos[3]. En 1969 se produce la crisis de Libia. Muhamar Gaddafi derroca al rey Idris. Algn tiempo despus aplica un bloqueo -en pleno invierno- a las exportaciones petroleras a Europa, creando una nueva crisis de graves proporciones en los mercados, pero muy particularmente a las economas europeas. Ese ao Venezuela aument su produccin hasta superar los 4 millones de barriles diarios, atenuando as las consecuencias de la crisis [4]. En 1973 estalla un nuevo conflicto. Se trat de la Guerra del Yom Kippur (conocida en el mundo islmico como la Guerra de Ramadn). Las naciones rabes procuraron vengarse de la derrota que haban sufrido en la Guerra de los Seis Das. Nuevamente fueron derrotadas por Israel, ante lo cual optaron por aplicar un embargo a las exportaciones petroleras a occidente. Aquello desemboc en el fenmeno conocido como el primer shock petrolero cuyas consecuencias fueron funestas para la economa mundial y particularmente para los pases del Tercer Mundo. Como de costumbre, Venezuela se declar neutral e increment su produccin petrolera [5]. Nuevamente en 1979 estalla otro conflicto. El Sha de Irn es derrocado por el Ayatollah Khomeini dando inicio a la revolucin islmica de Irn. Aunque Irn no es rabe, s es islmico y adems un importante productor petrolero del Golfo Prsico. Aquella

revolucin provoc la interrupcin de la produccin petrolera iran. Las consecuencias en los mercados petroleros fueron una vez ms devastadoras y sus efectos se conocen como el segundo shock petrolero. Una vez ms, Venezuela fue neutral y dio un paso al frente aumentando su produccin [6].

Se produce despus la Guerra entre Irn e Irak, que dur varios aos, a lo largo de los cuales el Ayatollah Khomeini amenaz con bloquear el estrecho de Ormuz por donde sale toda la produccin petrolera del Golfo Prsico. Afortunadamente nunca cumpli su promesa, porque de haberlo hecho, las consecuencias para la economa mundial hubiesen sido graves. Como siempre, el mundo volte la mirada hacia Venezuela [7]. Concluido aquel conflicto, Saddam Hussein invade el 2 de agosto de 1990- a su vecino Kuwait, desatando pnico en los mercados mundiales ya que se tema que sus ejrcitos seguiran avanzando hacia al sur hasta apoderarse tambin de los riqusimo yacimientos petrolferos de Arabia Saudita. Se forma entonces una alianza rabe-occidental que en su primera etapa se conoci como la operacin Escudo del Desierto para frenar el avance de las tropas iraques. Meses despus la operacin cambia de nombre y pasa a denominarse Tormenta del Desierto.

En poco tiempo las fuerzas de Saddam son expulsadas de Kuwait, pero al retirarse, el dictador iraqu hace incendiar ms de 800 pozos petroleros. El mundo se queda entonces sin el petrleo de Kuwait, pero tambin sin la produccin de Irak, ya que la ONU le aplica una sancin prohibiendo la compra de petrleo a la nacin presidida por Saddam Hussein [8]. En todos y cada uno de los conflictos anteriores, Venezuela se declar neutral y, adems, en cada vez que pudo aument su produccin petrolera con lo que contribuy a atenuar los graves efectos que en la economa mundial se producan como consecuencia de la interrupcin o la amenaza de interrupcin de la produccin petrolera en los pases islmicos. Por esa va, Venezuela lleg a ser percibida como el abastecedor de petrleo ms seguro y confiable del mundo, con lo cual desde el punto de vista geopoltico el rol de Venezuela fue adquiriendo cada vez mayor importancia. Nuestro pas siempre fue percibido como una parte de la solucin.

La nueva visin geopoltica del Socialismo del Siglo XXI

Sin embargo, con la llegada del Teniente Coronel Hugo Chvez al poder en 1999, la posicin de Venezuela comenz a experimentar profundas transformaciones, que conducen a la imposicin de nuevas condiciones a las empresas que haban suscrito contratos con PDVSA con motivo de la Apertura Petrolera. Estas fueron conminadas a aceptar las nuevas condiciones o simplemente a retirarse del pas. Muchas aceptaron porque no podan prescindir de la produccin que tenan en Venezuela. Otros, como es el caso de Conoco-Phillips y de Exxon-Mobil, recurrieron a arbitrajes internacionales

que an no han concluido. En todo caso, la falta de seguridad jurdica ha contribuido a la prdida de confianza en el pas.

Pero mucho ms grave que las reivindicaciones exigidas por el Gobierno en momentos en que las condiciones de los mercados petroleros parecan permitirlo, fueron los cambios profundos en la estrategia geopoltica del pas. La nueva visin geopoltica del Socialismo del Siglo XXI que adelanta el gobierno del presidente Chvez, queda claramente establecida en el Plan de Desarrollo Econmico y Social 2007 2013 [9]. Partiendo de la base de que la principal fortaleza de Venezuela es su industria petrolera, el Gobierno est utilizando el potencial energtico del pas para alcanzar las metas de una nueva etapa geopoltica mundial que promueva un mundo multipolar: La construccin de un mundo multipolar implica la creacin de nu evos polos de poder que representen el quiebre de la hegemona del imperialismo norteamericano [10] Entre los objetivos del plan figura: la diversificacin de las relaciones econmicas, polticas y culturales, con la idea de construir un mundo multipolar que quebrante la hegemona del imperio norteamericano. Igualmente se hace hincapi en la necesidad de promover un intercambio poltico ideolgico con otras naciones alineadas en similares trincheras antiimperialistas o con los polos de poder extra regionales que contribuyan a quebrantar la hegemona del imperio norteamericano. Nada de objetable tiene la intencin de promover un mundo multipolar. Lo lamentable es el tinte ideolgico socialista al cual se pretenden subordinar todos los dems objetivos del pas. Se trata de una inclinacin ideolgica que fue rechazada por la mayora de los venezolanos en referendo de fecha 2 de diciembre de 2007. Al igual que en todas las encuestas, en ese referendo qued claro el rechazo tanto al tipo de socialismo como al modelo cubano que el presidente Chvez pretende imponer. La alianza Chvez Ahmadinejad

El Plan pasa a mencionar las nuevas reas de inters geoestratgicos, entre las cuales se menciona la alianza con Irn. Expresamente se seala entre sus objetivos: Consolidar la alianza poltica integral emergente con base en los intereses comunes antiimperialistas as como la consolidacin de una postura comn en los organismos internaciones [11] Los acuerdos suscritos entre los presidentes Chvez y Ahmadinejad se encuentran inmersos en los objetivos antes mencionados. Lo verdaderamente delicado en esos acuerdos es que alejan a Venezuela de la posicin de neutralidad que tradicionalmente haba asumido en relacin con problemas de carcter histrico-religioso de aquella regin del planeta, que son completamente extraos a nosotros. Posiblemente

cumpliendo con los objetivos de la referida alianza, Venezuela decide romper relaciones con Israel.

Adicionalmente, el presidente Chvez se ha comprometido a exportar 20.000 b/d de gasolina a Irn. El valor de esas exportaciones ser depositado en un fondo establecido en Irn para financiar la compra y tecnologa de ese pas. Numerosos otros acuerdos se han suscrito incluyendo la creacin de un Banco binacional.

La posicin de la revolucin islmica iran tiene una sola cosa en comn con el Socialismo del Siglo XXI que pregona el presidente Chvez: su enemistad con los EEUU. La revolucin iran define a los EEUU como el gran satn. Por su parte, el presidente Chvez le aplica a esa nacin los ms denigrantes eptetos imaginables, aunque sabe que no puede prescindir del mercado petrolero de esa nacin. La rpida revisin que antes se hizo de los recurrentes conflictos que se originaron en los pases islmicos productores de petrleo, lleva a una evidente conclusin: en cada uno de esos conflictos Venezuela no slo se declar neutral sino que siempre que pudo aument su produccin petrolera con lo cual atenu los efectos negativos que padeca la economa mundial como consecuencia de la interrupcin en el suministro de petrleo. Ahora bien, en esta ocasin un nuevo conflicto podra pareciera estar fragundose. Vemos al presidente Ahmadinejad pregonando que hay que barrer del mapa a Israel. Simultneamente vemos a Irn desarrollando activamente su energa nuclear y, aunque no cesa de repetir que es con fines pacficos, sus afirmaciones al respecto no gozan de credibilidad. El informe de la AIEA presentado el 31 de mayo del 2010 y discutido el 7 de junio[12] concluye que no es posible confirmar el carcter puramente pacfico del programa nuclear de Irn y alega que ese pas est almacenando material fisible y preparando instrumentos para enriquecer uranio a mayor nivel. Tal es as, que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas [13] ha decidido aplicarle sanciones con el objetivo de interrumpir los planes de enriquecimiento de uranio que pudiesen llevar a Irn al desarrollo de armamento atmico.

Se trata de una carrera que amenaza con conducir a un enfrentamiento con Israel, pas que difcilmente se va a quedar de brazos cruzados esperando su destruccin. Las amenazas sobre la paz del Medio Oriente son evidentes. Incluso se ha asomado la posibilidad de que Ahmadinejad recurra a la antigua amenaza del Ayatollah Khomeini de bloquear el Estrecho de Ormuz. Tal accin podra traer consecuencias imprevisibles, desestabilizando totalmente el Medio Oriente y reavivando los ancestrales odios entre las mayoras rabes sunes del Golfo Prsico y la poblacin persa mayoritariamente shi de Irn.

Un enfrentamiento entre judos, musulmanes sunes y shies podra resultar en una suerte de conflicto de todos contra todos.

Recordemos que por el estrecho de Ormuz pasa toda la produccin petrolera del Golfo

Prsico, es decir, cerca de 20 millones de barriles diarios. Pero en esta ocasin una nueva amenaza se suma a tan grave posibilidad: la alianza entre Ahmadinejad y Chvez. Inevitablemente en un conflicto de esa naturaleza provocara una gran conmocin no slo las naciones productoras de petrleo del Golfo Prsico y el mundo islmico en general, sino que adems arrastrara consigo a las grandes potencias y al mundo entero. Para entender la magnitud del problema, resultan ilustrativas las palabras del presidente Ronald Reagan en su autobiografa:

No hay regin del mundo que presente mayores dificultades, mayores frustraciones y mayores convulsiones y problemas que el Medio Oriente. Es una regin donde el derramamiento de sangre sin sentido, en nombre de la fe religiosa, se ha venido produciendo desde tiempo bblicos, y donde los sucesos modernos quedan para siempre moldeados por eventos trascendentales del pasado, extrados desde el xodo hasta el Holocausto [14] Es inevitable detenernos aqu para plantearnos algunas graves interrogantes: Por qu Venezuela tiene que verse involucrada en una situacin de esa naturaleza? Por qu tenemos que estar alindonos con Irn en tan peligrosos cometidos cuando a aquel pas no nos une ningn vnculo de carcter histrico?

Por qu el pueblo venezolano, completamente ajeno a la problemtica de aquella regin del mundo (el conflicto rabe-israel), tiene que estar inmiscuyndose en asuntos que no le conciernen? Qu tenemos nosotros que ver con los odios ancestrales entre shies y sunes que se originaron en el ao 680 con el asesinato en Karbala de Hussein nieto de Mahoma- cuyas consecuencias siglos despus siguen siendo determinantes en la geopoltica del Medio Oriente? Por qu si Venezuela ni siquiera acept participar en la I Guerra Mundial, tiene ahora que ahora que mezclarse con las consecuencias de los desequilibrios que en el Medio Oriente quedaron sembrados en 1918 a raz del final de aquel conflicto?

Por qu Venezuela, ubicada geogrficamente del otro lado del mundo y siendo un pas mayoritariamente cristiano, tiene que ser forzada a tomar activamente partido en un conflicto cuyas motivaciones tienen que ver con la historia del mundo islmico pero no con la nuestra? Por qu tenemos que aliarnos no slo con Irn, sino tambin con Siria, pas que junto con el primero son responsabilizados por la promocin activa de polticas de enfrentamiento con Israel que podran desestabilizar severamente toda la regin del Medio Oriente?

Por qu Venezuela aparece mencionada en documentos que sealan su apoyo a grupos considerados como terroristas que cuentan a su vez con el soporte y financiamiento de Irn y Siria? Qu retorcido concepto de soberana puede llevar a un gobernante a actuar en contra de los intereses de su propio pueblo, simplemente porque su visin personalsima del mundo lo lleva a enfrentarse a una nacin que hasta ahora ha sido el principal mercado del petrleo venezolano?

A la fuerza nos quieren imponer una nueva visin geopoltica completamente extraa a nuestra idiosincrasia y enfrentada a las realidades de nuestra historia. Las consecuencias para el pueblo venezolano podran resultar devastadoras. Este rumbo est divorciando a Venezuela de la tradicin de paz que siempre la ha caracterizado y, adems, nos lleva a abandonar todas las ventajas comparativas y competitivas con las cuales histricamente ha contado el petrleo venezolano. Lamentablemente Venezuela, que siempre haba sido considerada como una parte de la solucin, ha pasado a ser percibida como una parte del problema.

II Parte

PDVSA: una revisin de los hechos

En 1973, como antes se vio, estalla la Guerra del Yom Kippur entre las naciones rabes e Israel. Israel venci en el conflicto, pero las naciones rabes declararon lo que se conoci como el embargo petrolero rabe, mediante el cual se interrumpi el suministro de petrleo hacia occidente. El resultado fue conocido como el primer shock petrolero que se tradujo en un crecimiento nunca antes imaginado en los precios del petrleo.

Venezuela pudo disponer de los recursos necesarios para negociar la nacionalizacin con las empresas petroleras que operaban en el pas. As naci PDVSA. El 1 de enero de 1976, todas las actividades de la industria petrolera pasaron a ser controladas por el Estado. Pero los venezolanos estbamos listos para dar aquel paso. En las dos dcadas y media siguientes, PDVSA fue capaz de alcanzar metas asombrosas. Por ejemplo, el volumen de sus reservas probadas de petrleo aumenta desde 14.000 millones de barriles en 1976 hasta 78.000 millones de barriles de crudos convencionales; se descubre la Faja del Orinoco en la cual se ubican cerca de 270.000 millones de barriles de reservas de crudos pesados y extrapesados pero econmicamente explotables, se aumenta la capacidad de refinacin desde unos 900.000 barriles diarios hasta ms de 3.000.000 de b/d, no slo en el pas, sino tambin en el exterior; se transforman los patrones de refinacin de las refineras nacionales, dotndolas de procesos de conversin profunda (craqueo cataltico) a travs de los cuales los crudos venezolanos pesados y de mala calidad pudieron ser transformados en los productos de alto valor en los mercados; se desarrolla tambin en Europa la propiedad en un 50% de 5 refineras adicionales; se adquiere CITGO, la cual pertenece 100% a PDVSA, y que fue duea de siete grandes refineras (dos en participacin) en los EEUU cuyos procesos de refinacin fueron adecuados a las complejas caractersticas de los crudos venezolanos; se negociaron cerca de 15.000 estaciones de servicios en la costa este de los EEUU, que sin ser propiedad de la empresa, fueron abanderadas con la marca CITGO a travs de las cuales se vendan productos elaborados con crudos provenientes de Venezuela y transportados en tanqueros venezolanos, a la vez que se participaba en

la propiedad de dos grandes poliductos que atraviesan a los EEUU de sur a norte, se desarrollan cerca de 70 terminales, etc.

Pero las actividades de PDVSA no se limitaron al rea estrictamente petrolera. Tambin en materia de gas se descubrieron 146 trillones de pies cbicos de gas; se desarroll una capacidad de produccin petroqumica que super el milln de toneladas por ao y una produccin de carbn que alcanzaba a ms de 5.1 millones de toneladas anuales; se disea y patenta un nuevo combustible denominado orimulsin elaborado mediante una emulsin estable de crudos pesados y agua, el cual sirve para generar electricidad, compitiendo con el carbn y no con el petrleo, ideal para generar electricidad termoelctrica; se crea el INTEVEP que llega a transformarse en uno de los institutos de investigacin en el rea petrolera ms importante del mundo (ms del 50% de las patentes de toda Latinoamrica surgan del INTEVEP); se crea el CIED, considerado tambin como una de las Universidades Corporativas ms destacadas a nivel mundial en el rea energtica, etc. PDVSA, como antes se dijo lleg a ser considerada como la segunda mayor empresa petrolera a nivel mundial [15] y de hecho lleg a ser la mayor empresa de cualquier tipo en toda la Latinoamrica.

Gracias a PDVSA, el sector de los hidrocarburos adquiere una importancia fundamental en la economa venezolana. El petrleo por s solo, lleg a representar cerca del 25% del Producto Interno Bruto del pas de manera directa, cerca del 80% del ingreso de divisas del pas y ms del 50% de los ingresos del fisco venezolano.

Sin embargo, en la medida en que crecan los xitos de PDVSA, apareca un grupo de detractores vinculados a la extrema izquierda y a sectores ultra nacionalistas que culpaban a la empresa por los fracasos en que venan incurriendo los distintos gobiernos de Venezuela a partir de principios de la dcada de los ochenta. Y es que efectivamente, si bien Venezuela fue la economa del mundo entero que ms creci durante seis dcadas seguidas, entre 1920 y 1980, lamentablemente en las dos dcadas siguientes esa situacin se revirti y la sociedad venezolana comenz a confrontar dificultades. Cuando a mediados de la dcada de los noventa el Estado venezolano y PDVSA llegan a la conclusin de que la nica forma de retomar el rumbo del crecimiento econmico y la solucin de los problemas sociales era a travs de una reactivacin de la industria petrolera y de un incremento en sus niveles de produccin, los enemigos de la industria comenzaron a actuar.

La razn de aquellos ataques provena del hecho de que la nica forma de reactivar la industria petrolera era a travs de la incorporacin de capitales privados, mediante un proceso de Apertura Petrolera, que permitiese la participacin de esos inversionistas privados en asociacin con PDVSA, aunque siempre bajo el control de esta ltima, segn las condiciones establecidas por la Corte Suprema de Justicia. Aquello fue percibido por algunos sectores de la izquierda venezolana, como un proceso de privatizacin de la industria petrolera, cuando en realidad no era otra cosa que el nico mecanismo disponible para reactivar el sector de los hidrocarburos y por esa va reactivar tambin una economa que se hallaba postrada por las consecuencias de una

profunda crisis financiera que hacia el ao 1994 haba provocado la desaparicin de ms del 50% del sistema financiero del pas.

Tales decisiones nunca fueron aceptadas por quienes se consideraban adversarios de la gestin de PDVSA. Es el caso sin embargo que quienes conformaban esos grupos se sintieron bien representados por el Teniente Coronel Hugo Chvez Fras y se transformaron en fervientes defensores de su candidatura. As, cuando Chvez gana las elecciones, se inicia un proceso que intenta revertir todas aquellas decisiones. Desde luego el mayor obstculo que enfrentaba el Gobierno para poder disponer a su libre albedro los recursos de la industria petrolera venezolana era la presencia de un personal capacitado, eficiente y disciplinado, apegado a las leyes, que en su mayora no alcanzaba a comprender los objetivos de esa revolucin, pero que sin embargo estaban entregados al manejo de la corporacin y procuraban mantenerse al margen de los vaivenes polticos que comenzaba a confrontar el pas.

Por razones de espacio, no me voy a referir a las graves conmociones sociales y polticas que sufri Venezuela a partir del ao 2001, cuando la Asamblea Nacional aprueba una Ley Habilitante que facultaba al Presidente a aprobar por va de Decreto un paquete de 49 leyes que alteraban profundamente el sistema de propiedad y el rgimen legal del pas. Tratar de concentrarme exclusivamente y de la manera ms resumida posible, en lo que ocurri en el sector petrolero.

Era obvia la intencin del Presidente de apoderarse por cualquier va de la estructura de PDVSA, para ponerla al servicio de su revolucin. Progresivamente fue creciendo la tensin con los trabajadores de PDVSA que siempre consideraron que la industria petrolera perteneca a la Nacin. El da 7 de abril del 2002, en su programa Al Presidente, que se transmita en cadena nacional de radio y televisin, Chvez anuncia el despido de un grupo de los ms importantes ejecutivos de PDVSA. Todos estos anuncios fueron realizados por el Presidente Chvez con un pito en la mano: Eddie Ramrez, Director Gerente hasta el da de hoy de Palmaven. Pa fuera! Luego est despedido tambin, muchas gracias por sus servicios, seor Juan Fernndez. Est despedido de Petrleo de Venezuela Usted ha sido hasta el da de hoy Gerente Funcional de Planificacin y Control de Finanzas En tercer lugar, el Gerente de Estrategia de Negociacin Pa fuera! Horacio Medina y as sucesivamente. Despus de cada despido, el Presidente haca sonar un pito prrrrrr.

Las tensiones fueron creciendo y el Presidente ratificaba continuamente sus amenazas de militarizar a PDVSA. Pero no slo PDVSA estaba siendo amenazada. El pas entero estaba conmocionado e incluso se produjo un paro cvico nacional que era la respuesta ciudadana a las intenciones de imponer cambios fundamentales en la vida nacional que no eran bien recibidos por los ciudadanos.

Comenzaron una serie de protestas cvicas por parte del personal de la industria, en sus horas libres. Pero las agresiones del oficialismo fueron arreciando ms y ms. Sin que yo pueda recordar una convocatoria especfica a paro por parte de los lderes petroleros, el da 3 de diciembre del 2002 el personal comenz a retirarse en protesta, de manera espontnea, de sus puestos de trabajo. En esa fecha comenzaron a interrumpirse los despachos de gasolina a las estaciones de servicio de Caracas. La paralizacin de actividades lleg a ser casi total.

Frente a toda esta situacin, cabe plantear algunas reflexiones. Algo muy grave tena que estar ocurriendo en la sociedad venezolana, as como en el personal de una industria petrolera, que hasta ese momento se haba caracterizado por una extremada disciplina y apego a principios de organizacin, para que sbitamente y por razones de conciencia, se estuviesen asumiendo aquellas posiciones.

En este sentido debo sealar, que habiendo sido miembro de Directorio de PDVSA por varios aos, jams se me hubiera ocurrido que una cosa as pudiese ocurrir en la industria petrolera venezolana. Era obvio que nuestra sociedad estaba siendo sometida a presiones nunca antes vistas en el pas; que se estaban tratando de imponer cambios bruscos en la forma de vida de los venezolanos, cambios estos que eran totalmente extraos a la idiosincrasia de nuestros ciudadanos, lo cual estaba conduciendo a actuaciones desesperadas por parte de los mismos.

Estbamos siendo testigos de una ciudadana que estaba dispuesta a asumir los mayores sacrificios, con tal defender su democracia, sus valores, sus principios, sus costumbres, su modo de vida y hasta su religin, ya que los obispos del pas (diablos con sotana) estaban siendo verbalmente agredidos por el Presidente de la Repblica.

Lejos de negociar, el Gobierno aprovech aquella situacin para hacer una purga masiva en PDVSA. Ms de 20.000 trabajadores que tenan un promedio de 15 aos trabajando en la industria petrolera, fueron despedidos. En total, aquello representaba unos 300.000 aos de experiencia y conocimiento que fueron simplemente lanzados al cesto de la basura. El Gobierno haba decidido desprenderse del personal ms calificado de una industria que representaba la actividad ms importante de la economa venezolana. Sin embargo, nada de eso le importaba. La prioridad era la revolucin. Una vez ms vale la pena detenernos aqu para analizar lo sucedido. Cmo es posible que se haya llegado a esos extremos? Qu lo provoc?

La respuesta quizs la dio el propio Presidente de la Repblica con motivo de la presentacin de su Memoria y Cuenta Anual ante la Asamblea Nacional, el da 15 de enero de 2004. En esa solemne oportunidad con la banda presidencial terciada en el pecho y en presencia de todos los embajadores acreditados ante Venezuela- el Presidente afirm textualmente:

lo de PDVSA era necesario aun cuando nosotros no la generamos. Bueno, no es que no la generamos. Si la generamos!, porque cuando yo agarr el pito aquel en un Al Presidente y empec a botar gente, yo estaba provocando la crisis. Cuando nombr a Gastn Parra Luzardo y aquella nueva Junta Directiva, pues estbamos provocando la crisis. Ellos respondieron y se present el conflicto y aqu estamos hoy. Era necesaria la crisis! Era necesaria la crisis Como ya se dijo antes, el gobernante quera apoderarse de PDVSA para ponerla al servicio de su revolucin. Quizs nunca en la historia de la humanidad una empresa de esa magnitud haba sufrido en tiempos de paz una descapitalizacin humana de tales proporciones. Y las consecuencias fueron funestas. Al repasar las pginas de aquellos lamentables acontecimientos, resulta indispensable preguntarse: Qu ha sido de PDVSA a partir de entonces? Se requeriran libros enteros para mostrar la destruccin por la cual atraves la empresa. Tratar de resumir aunque sea alguna de las consecuencias. Veamos:

De haberse cumplido los planes de inversin que existan, Venezuela debera estar produciendo ms de cinco millones de barriles diarios. El Gobierno sostiene que nuestra produccin actual alcanza a los 3,1 millones de barriles por da; sin embargo, las cifras gubernamentales son desmentidas por las fuentes internacionales. Por ejemplo, de acuerdo con la OPEP para el mes de mayo del 2010 Venezuela produca 2.327.000 barriles diarios [16]; en tanto que segn la Agencia Internacional de la Energa esa produccin fue de 2.250.000 b/d [17], incluyendo 480.000 b/d de crudos extra pesados en la Faja del Orinoco.

En un intento por dilucidar cul es la realidad, se hace necesario recurrir a otros indicadores. Quizs el ms importante de ellos nos lo proporciona el Banco Central de Venezuela, cuando nos dice que el PIB del sector petrolero del pas -fuertemente influenciado por el nivel de las actividades y los precios del producto- ha venido decreciendo continuamente de manera alarmante. Con la sola excepcin del ao 2004 cuando la recuperacin de las actividades despus del paro forzosamente tena que mostrar un incremento porcentual- y del ao 2008 -cuando los precios del petrleo alcanzaron los niveles ms altos de la historia-, todos los dems aos del gobierno del presidente Chvez el PIB del sector petrolero se viene desmoronando. Incluso a lo largo del 2009, cuando se produca ya una recuperacin de los precios del petrleo, el PIB petrolero experiment una merma del 6,10%, al igual que ocurri en los dos primeros trimestres del ao 2010.

El nmero de taladros que operan suele ser un indicador del nivel de produccin. Pues bien, tambin el nmero de taladros en operacin ha disminuido de manera importante e incluso muchos se han paralizado por la falta de pago de PDVSA a sus propietarios. La carencia de gas, cuya produccin va asociada a la extraccin del crudo, se constituye

en evidencia adicional de la cada de la produccin petrolera, al igual que lo es el creciente nmero de pozos que se vienen cerrando y que ya alcanzan a unos 20.000. Para cubrir la falta de gas se est importando desde Colombia. Adicionalmente el desarrollo de los programas para el desarrollo de las reservas de gas no asociado al norte del Estado Sucre, en el Delta de Orinoco y al oeste de la Pennsula de Paraguan ha sufrido retrasos imperdonables.

El deterioro en el mantenimiento de las instalaciones tambin es alarmante. PDVSA que se caracterizaba por envidiables estadsticas en materia de seguridad industrial y carencia de accidentes, se ha visto afectada por una plaga de incidentes, muchas veces con consecuencias fatales. Con inusitada frecuencia de producen incendios y estallidos en nuestras principales refineras que obligan al paro de muchas de sus operaciones. El problema es que buena parte del personal que saba operarlas fue despedido. De las grandes refineras del pas, la nica que parece funcionar normalmente es la de Puerto La Cruz. Adems, gravsimos derrames de petrleo se estn produciendo en el Lago de Maracaibo con severas consecuencias ecolgicas.

El desconocimiento de los contratos suscritos se ha traducido en un gran nmero de arbitrajes internaciones que de manera sistemtica viene perdiendo nuestra casa matriz petrolera. PDVSA, que era entre las grandes transnacionales petroleras la que se caracterizaba por un menor nivel de endeudamiento -de acuerdo con cifras que antes eran proporcionadas por la Securities and Exchange Commission- se ha endeudado ahora de manera impresionante, alcanzando sus deudas una cifra del orden de los 67.000 millones de dlares. Hoy en da, sin embargo, PDVSA se retir de la SEC.

Se abandon la produccin de Orimulsin e incluso hubo que indemnizar a las siete naciones con las cuales ya se haban suscrito contratos de abastecimiento. Simultneamente, al no contar con el producto, PDVSA se ha visto obligada a destinar grandes cantidades de diesel que antes se exportaban, para contribuir a la generacin termoelctrica en plantas de tecnologa obsoleta que fueron compradas a Cuba. El sacrificio en el ingreso por concepto de estas exportaciones es substancial. En fin, detallar el descalabro cada vez mayor de las operaciones de PDVSA tomara libros enteros. En la medida en que se ha venido profundizando el deterioro, PDVSA ha venido incumpliendo progresivamente con sus obligaciones y las deudas con sus contratistas han contribuido a una mayor paralizacin de sus actividades. Su respuesta, sin embargo, ha sido una radicalizacin de sus posiciones polticas, procediendo a estatizar- muchas veces sin indemnizacin- un gran nmero de actividades que antes estaban siendo eficientemente manejadas por contratistas privados.

No es sin embargo mi objetivo hacer un inventario del descalabro de la empresa. Me preocupa ms el cambio de objetivos, de misin y de visin que experiment la empresa una vez que el Gobierno despidi a aquellos 20.000 trabajadores.

PDVSA era hasta entonces una empresa petrolera. Su objetivo era explorar, producir, transportar, refinar y comercializar hidrocarburos de la manera ms eficientemente posible, al igual que cumplir con igual efectividad las labores en el rea petroqumica y carbonfera que le haban sido encomendadas. Se haba transformado en una corporacin energtica global, preocupada por el medio ambiente y por las obligaciones de carcter social que le correspondan. De esta forma, la empresa era capaz de pagar la mayor cantidad posible de impuesto sobre la renta, regala y dividendos al Estado, que era su accionista.

Su meta era pues aportar los recursos para que el Estado pudiera promover el desarrollo econmico y social de Venezuela y cumplir las funciones que corresponden a cualquier gobierno; pero, era a los gobiernos a quienes les corresponda cumplir con esas funciones. Los crticos de PDVSA llegaron a decir que se haba transformado en un Estado dentro del Estado. Pero ahora, la situacin ha cambiado. PDVSA ha pasado a ser el Estado mismo. PDVSA se ocupa hoy en da de infinidad de funciones que no son propias de una empresa petrolera, con lo cual progresivamente ha venido descuidando las actividades que efectivamente le corresponden. Los mayores esfuerzos se destinaron a cumplir con objetivos sociales y polticos, no slo en Venezuela sino tambin en otros pases del ALBA, que la han llevado a financiar y ejecutar misiones de todo tipo que van desde la fabricacin de lnea blanca, construccin de viviendas, apoyo a las misiones Ribas (educacin) y Barrio Adentro (medicina) y muchsimas otras misiones desarrolladas para promover las polticas de la revolucin, proyectos agrcolas para la produccin de pollos, azcar, importacin de maquinarias agrcolas, sin olvidar entre otras su activa participacin en el mercado paralelo de divisas cumpliendo as funciones que han debido corresponde al Banco Central, etc, etc, PDVSA ya no es un instrumento para propiciar el desarrollo de la Nacin; ha pasado a ser un brazo al servicio de la revolucin. El resultado ha sido un verdadero desastre. Las utilidades de PDVSA se han visto fuertemente mermadas e incluso ha tenido que reducir su aporte substancialmente tanto al fisco nacional como incluso a las misiones de carcter social que le haban sido encomendadas. La empresa se ha endeudado hasta niveles increbles en momentos en que su produccin petrolera se viene abajo y los precios petroleros ya no son lo que llegaron a ser en el 2008. La tradicional eficiencia de PDVSA, obligada a cumplir funciones que no son las suyas, ha desaparecido y mientras tanto, los niveles de corrupcin han alcanzado lmites intolerables, estimulados por la ms absoluta impunidad y falta de controles por parte de las instituciones del Estado que tenan la obligacin de ejercer esas funciones.

Quizs el ejemplo ms ilustrativo de lo que se viene afirmando se pone en evidencia con las enormes erogaciones que PDVSA realiz a travs de su filial PDVAL, para la importacin y distribucin de alimentos. Mientras tanto otra de sus filiales, BARIVEN,

que antes se encargaba de adquirir en el exterior los equipos, maquinarias e insumos que requera PDVSA para sus operaciones, fue destinada a comprar alimentos para PDVAL, cuyo presidente, por cierto, era uno de los miembros del Directorio de PDVSA. Esos alimentos, sin duda, fueron comprados en enormes cantidades. Se trataba de alimentos que en su mayor parte hubiesen podido ser producidos en Venezuela, pero que en todo caso eran necesarios para alimentar a la poblacin. El problema es que se la adquisicin se transform en un caso de corrupcin sin precedentes en la historia del pas. Por lo visto se trataba simplemente de comprar a como diese lugar cantidades de alimentos que en muchos casos o eran de mala calidad o estaban ya en mal estado en los pases de origen, razn por la cual eran adquiridos a precio de gallina flaca. El precio de la compra por supuesto no reflejaba tal situacin, con lo cual quienes manejaban la operacin hacan un negocio pinge: por una parte se apropiaban del sobreprecio y por la otra se beneficiaba de los dlares preferenciales que otorgaba CADIVI (organizacin gubernamental encargada de manejar el control de cambios) [18]. Cumplido as el objetivo fundamental de la operacin que no era otro que el pillaje- los alimentos mismos no pasaban de ser ms que un estorbo del cual haba que deshacerse. Miles y miles de containers con alimentos vencidos o en estado de putrefaccin aparecieron en varios lugares del pas. Lo mismo est ocurriendo con grandes lotes de medicinas ya vencidas. Quin tiene la responsabilidad? Quines fueron los importadores?

A cargo de quin estuvo el pago? Qu tuvo que ver PDVSA en todo este enmaraado asunto? Habiendo sido un Director de PDVSA el presidente de PDVAL, no ha debido la estatal petrolera supervisar estas compras? Por qu PDVSA -cuya deuda alcanza a la increble cifra de $67.000 millones, cuya produccin petrolera va en declive, cuyas plataformas de perforacin se hunden en el Mar Caribe, que no le paga a sus contratistas y cuyas refineras estallan o se incendian con inslita frecuencia- tiene que estar importando y acaparando alimentos podridos en lugar de ocuparse de su negocio?