Diccionario de la Teología Práctica

CULTO
Editor general: Rodolfo G. Turnbull Traducido por Norberto Wolf
Página El Culto

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algunos expertos han buscado identificar los diferentes himnos cristianos primitivos que puedan estar engastados en el texto del Nuevo Testamento. tal patrón existe y se encuentra en el Nuevo Testamento.. Tal adoración reconoce la santidad de Dios.. En este sentido lo ritual es inevitable. De tanto en tanto usaremos los términos "liturgia" y "ritual". recordando que la mayor parte de los que participan han tenido muy poco estudio de teología (si es que han tenido alguno) hemos de excluirla deliberadamente? Esta pregunta y otras de corte similar hacen que busquemos guianza. Philip Carrigton ha visto al Evangelio según Marcos como una serie de lecciones escriturales asociadas al año litúrgico. Joaquín Jeremías identifica al prólogo al Evangelio según Juan (1:1-18) como un himno al Logos (El Mensaje Central del Nuevo Testamento. o espontáneamente del corazón del oficiante o de la congregación. No estamos implicando que deben usarse guías litúrgicas ni tampoco estamos promoviendo el ritualismo. Liturgia quiere decir "aquello que se dice en el culto público". En forma similar tomaremos el término "ritual" en su significado de "aquello que se hace en el culto público". El Culto Página 2 . puesto que demuestran que el Nuevo Testamento surgió en el contexto de una iglesia cúltica y gozosa El mismo no fue fríamente redactado por una comisión y puesto en la caja fuerte de la iglesia para su protección. Aún dejando de lado que adorar es un mandato divino ("Al Señor tu Dios adorarás. Ediciones "Sígueme". es lógico que sea alabado. 4:10). o de algo efectuado en forma libre por el pastor o la congregación. y Ralph Martin ha ubicado aún otros himnos. ¿Se pone de pié la congregación para cantar el himno? ¿Se arrodilla para orar? ¿Va el ministro al atril para leer la Palabra de Dios o al pulpito para proclamarla? El pan y el vino ¿son llevados hacia los participantes de la Santa Cena? Todas estas cosas constituyen una forma elemental de ritual. trátese ya de algo que siempre se lleva a cabo en cierto momento del culto según formulario impreso. "entonces se volverá el ministro hacia la mesa de la Santa Cena"). su bondad y su amor. y en este artículo no queremos significar ni más ni menos que esto. Todas estas investigaciones tienen valor y su lugar propio. y en forma reverente se lo dice a Dios. Si Dios es absolutamente perfecto. WARD El culto puede ser concisamente descrito como una actitud mental de adoración hacia Dios y una manifestación externa en lenguas y acción corporativa. Es conveniente que tengamos a nuestra disposición ciertas palabras que sumaricen las palabras y actos de quienes adoran. Salamanca. En el culto cristiano parecería deseable evitar lo extravagante y extremo por un lado y lo árido y descolorido por el otro.EL NUEVO TESTAMENTO COMO FUNDAMENTO RONALD A. ¿Hemos de introducir teología en el culto? ¿O. 1966). esta actividad es algo inherentemente razonable. o de acuerdo a las direcciones escritas de una guía litúrgica (por ejemplo. Debe quedar bien en claro que al usarlos no estamos pensando necesariamente en breviarios o formularios litúrgicos que no pueden ser alterados. Aileen Guilding ha relacionado al Evangelio según Juan con el antiguo sistema leccionario judío. ¿Existe alguna norma o patrón por la que podamos poner a prueba nuestro culto en su forma presente o planificar nuestra futura actividad cúltica? Sí. Durante los últimos años los peritos neotestamentarios han enfocado su atención sobre los intereses y propósitos litúrgicos de los escritores de los evangelios. Además." Mt. surja ya de un libro de oraciones.

El mismo pensamiento está presente en Hebreos 11:6. para servir al Dios vivo y verdadero" (1 Ts. Tomando datos de diferentes partes del Nuevo Testamento es posible completar la evidencia que nos dará un concepto compuesto del objeto del culto cristiano. El objeto del culto no reacciona a la adoración de los hombres como si fuese una cosa (p. Puede ser útil recordar. El incrédulo puede ver un hombre de rodillas y saber que tal cosa es llamada oración o adoración. El culto pagano estaba a punto de comenzar. Aquí. El es el Señor. Esto queda destacado claramente en un contexto cúltico. no un poder despótico en El Culto 3 .. 1. ". Un ejemplo actual sería el de un embajador cuyos gastos en el extranjero fuesen superiores a su salario oficial. El hombre natural no capta las cosas del Espíritu de Dios. un grabador o una forma inmoral y ejercitado arbitrariamente. ". He. legítima y cabal de Dios" (Wemer Foerster). siendo la diferencia abonada de su propio pecunio. Nótese el contraste entre las vanidades y el Dios vivo.. 14:13ss). Un ídolo no es nada (1 Co. Biblia de Jerusalén). pero los apóstoles hicieron un llamado a la conversión al Dios verdadero. tenemos que ver con un "El" y no con un "algo". 1:9).. y leitourgia. es necesario que el que se acerca a Dios (cf. Para lo presente basta mencionar los términos cúlticos latreuo. Del mismo modo los tesalonicenses se convirtieron "de los ídolos a Dios. 7:25) crea que le hay". pero "¡horrenda cosa es caer en manos del Dios vivo!" (He. purificará de las obras muertas nuestra conciencia para rendir culto (latreuein) al Dios vivo?" (He. Esta es la más simple implicancia de nuestra definición original. El es el Dios Viviente.Pero todo esto no es más que un asunto de "introducción". latreia y proskuneo con su imagen de postración o reverencia. El es Página computadora). En el culto hay dos partes interesadas: Dios y quienes le adoran. 9:14. ej. que en Atenas leitourgia significaba un servicio público efectuado por un ciudadano común a su propio costo. deseamos más bien concentrarnos en el texto mismo en nuestra búsqueda de la norma neotestamentaria.. 10:31). Estos rápidamente intervinieron con agitada protesta y con el mandamiento evangélico de que "de estas vanidades os convirtáis al Dios vivo" (Hch. concordancias y comentarios correspondientes. ¿Cuánto más la sangre de Cristo. que por el Espíritu Eterno se ofreció a sí mismo sin tacha a Dios. 8:4). el primer paso del culto cristiano. la frase "que le hay" debe significar "que vive" puesto que el texto procede a hablar de su actividad: "él es galardonador de los que le buscan". EL DIOS QUE ES ADORADO a. El mero observador puede ver solamente algunas cosas. con fines de ilustración. El tiene autoridad. Aquellos que leen el griego pueden consultar los léxicos. su autoridad está basada en su propio ser y naturaleza. b. si bien debe recordarse que la actividad de adorar no será entendida por aquellos que no la conocen como una experiencia interior.. En Listra casi se llegó a ofrecer sacrificio (otra palabra que significa adorar. pero él no puede en realidad ver o entender a un cristiano que está adorando a Dios. Sin querer despreciar o ignorar la obra de dichos peritos. rendir culto) a Pablo y a Bernabé. Este término indica "la soberanía personal.

y Nehemías 9:6 (1 Esdras 19:6. Ellos. respecto de sí mismo. Israel. y los hombres responsables. la "mano" significa el poder divino. en forma piadosa pero ignorante. Este mismo apóstol mantiene el vínculo entre el culto y el Creador al escribir sobre hombres impíos que suprimen la verdad. Esto continuará siendo así por siempre. se hicieron idólatras honrando y dando culto a las criaturas antes que al Creador". El "consejo" significa la voluntad divina. conoció a Dios como Señor antes de conocerle como Creador. La soberanía personal de Dios difícilmente pudiese ser expresada más vigorosamente. En Mateo 4:10 y Lucas 4:8 se utilizaban verbos que significan "rendir culto". 30s. El puede ayudar porque es el Señor. No es necesario para nuestro presente propósito internarnos en la diferencia que pueda existir entre despotes y kyrios. y hasta puede ser que no se trate de toda la iglesia reunida. En la batalla con la tentación y su consecuente victoria nuestro Señor demostró que el objeto del culto. términos ambos que son usados en el pasaje en consideración. El es el Creador. LXX). La atmósfera cúltica es inconfundible.soberano sobre sus adoradores y sobre la totalidad de la naturaleza y de los asuntos de los hombres. pero a pesar de tal conocimiento no lo han glorificado como Dios ni le han dado gracias. Es al "déspota" a quien se le dirige la palabra en el versículo 24 y quien es citado (Sal. 17:22ss. La misma libertad humana está en sus manos. En el significativo pasaje ya considerado encontramos al señorío y a la creación estrechamente vinculados con el culto: "Soberano Señor. adoraban sebasmata. y por ende inicuos (2:23). Cuando Pablo estuvo frente al Concilio del Areópago. 26s). LXX.). Del mismo modo en Hebreos 8 se encuentra la asociación de "trono" con el lenguaje cúltico. Pablo proclamó al "Dios que hizo el mundo y todas las cosas que en él hay". Pero igual se rinde culto. La prueba de esto se encuentra en Hechos 4:24ss. LXX).. Es superior a las amenazas (4:29) y a la hostilidad humanas (vs. eran materia plástica en las manos divinas. En Filipenses 2:9-11 el Cristo exaltado recibe el nombre que es sobre todo nombre. 2:ls). y a él solo servirás [religiosamente]". Por el contrario. hay una invocación espontánea y unánime ante Dios a raíz de las malas noticias recibidas. de la adoración. no se trata de un culto dominical corriente con su formato habitual. "Al Señor tu Dios adorarás. Esto es virtualmente una cita de Éxodo 20:11. Impulsado por El Culto Página 4 . 4:24). Desde la creación en adelante ellos han sabido que Dios es Dios ("su eterno poder y deidad"). 145:6. El trono de Dios y del Cordero estará en la ciudad y los siervos de Dios le darán culto (latreuo). La implicación es que los hombres deben adorarle y deben comenzar con el arrepentimiento (vs. 22:3ss. "Señor" requiere ponerse de rodillas y confesar —dar culto.. su enseñanza se refleja en la iglesia-en-culto que vimos en el episodio de Hechos 4. comenzó su discurso con una referencia al culto ateniense.). para hacer cuanto tu mano y tu consejo hablan antes determinado que sucediera". c. tú eres el Dios que hiciste el cielo y la tierra" (Hch. el nombre de Señor. siendo su control absoluto. que nada necesita y da todo a todos (Hch. se ha dicho. en este caso imágenes. Pero la nación llegó a conocerle como Creador y este conocimiento fue adoptado por la iglesia. Aquí vemos a hombres rindiendo culto.. Es cierto... Biblia de Jerusalén). Señor. y del Salmo 146:6 (Sal. es el Señor. y con la triple repetición del "dice el Señor*' y "el Señor" en el versículo 2. porque el Señor Dios los alumbrará" (Ap. y Dios usa la palabra kyrios. Herodes y Poncio Pilato se habían unido ".

1:3) es el Dios del Antiguo Testamento. "Señor. Dan. El "amén" corona tanto el pensamiento del culto como la acción cúltica misma (Ro.). La creación debe su existencia a la voluntad de Dios. 17) "levantó a Jesús por Salvador a Israel" (v. doy culto (latreuo) al Dios de mis padres" (Hch. El Está Presente en el Culto. la iglesia creyente. y se mueve entre ellos y les da la bienvenida (2 Co. Biblia de Jerusalén). es citado en toto). sacerdocio que sirve (latreuousin) religiosamente las figuras y sombras de lo celestial (8:3ss. El patrón de dicha adoración es fijado en el ámbito del nuevo movimiento. Este Creador es también el Sustentador. Pablo dio culto a Dios en la sinagoga (Hch. y ha logrado efectuar un ministerio (Leitourgia) como mediador de un pacto mejor (8:6). "Todas las naciones vendrán y se postrarán ante tí" (Ap. Cristo se ha ofrecido (prospherem) a sí mismo (9:14). Pablo. El Dios que instituyó el antiguo pacto es el Dios que ha inaugurado el nuevo. El mora en su templo. Lev. l:18ss. un nuevo pacto que ya había sido prometido por Dios (Jer. el "Camino". 13:14s. y en su mensaje allí presentado dijo que "el Dios de este pueblo Israel" (v.). que ellos llaman secta. 15:4. 8:23). El discurso de Esteban tiene relevancia para este punto (Hch. 24:22. 26:12. Página La presencia de Dios se hace patente en el cántico de Moisés y en el cántico del Cordero en un contexto cúltico. parecería que la adoración que le tributan es un anacronismo. Zac. examinado por todoslos secretos de su corazón quedarán revelados y él caerá sobre su rostro declarando que "verdaderamente Dios está entre vosotros" (1 Co. dijo: "según el Camino. Aquí encontramos al Dios ancestral siendo adorado (puesto que es ahora conocido) de un nuevo modo. 9-11). por consiguiente. El "verdaderamente" no es un truco de la imaginación o una suposición desaforada.. Amén". Si un incrédulo entra. El Apocalipsis. finalmente revelado. 20:34 LXX). cf. Ro. 2:37. Existía entonces un sacerdocio que se ocupaba de la reiterada presentación de ofrendas y sacrificios. Pablo imagina una reunión de toda la iglesia en la que el don profético es practicado por todos. 45:14. según lo demostró Pablo en Atenas y lo expresa el Apocalipsis por medio del uso de la palabra "Todopoderoso" o "Dominador del Todo" (pantokrator). digno eres de recibir la gloria. "Ante" (enopion) El Culto 5 . El es el Dios del Antiguo Testamento. refleja el pensamiento paulino. d.un sentimiento de devoción Pablo no puede evitar en dicho momento un arranque de alabanza: «el cual es bendito por los siglos.. Muy en especial él tiene en mente el Día de la Expiación (Lev. porque tú creaste todas las cosas" (Ap. Dios está realmente presente cuando los cristianos le rinden culto.24). haciendo uso profuso de términos rituales.. Su lugar en el culto cristiano debe. Cristo nuestro sumo sacerdote es un ministro (leitourgos) del santuario celestial (8:2). 3:14. 4:11). pero en Cristo (Hch. Isa. 14:25. Lo que era costumbre de Pablo recibe una fundamentación teológica en la Epístola a los Hebreos. 7). puesto que ha sido cumplido y está incluido en el Nuevo. 24:14. ser mantenido. Los cristianos no han descartado el Antiguo Testamento. Ez.. y en su exposición el autor recurre libremente al culto levítico. e. puesto que se basa solamente en el Antiguo Testamento. 23). 16).. Si el pueblo Judío ha rechazado a su incuestionable Mesías (Hch. que describe el culto celestial en lenguaje tomado de ámbito terrenal. "El Dios. el apóstol cristiano. 31:31ss. de nuestro Señor Jesucristo" (Ef. Biblia de Jerusalén). el mismo será convencido por todos. especialmente en los capítulos 8 y 10.). Es el mismo Dios que es adorado. 6:16ss.

se limita a tolerarnos.. Dios se ha acercado a los hombres en Cristo. 19:22. Debe observarse que esto involucra el conocimiento de los más profundos pensamientos y sentimientos del individuo. pues.. o es que tal vez hasta desee rechazarnos? h. 2:23.9). 13:16). Pero Dios ya se había acercado en Cristo y por ende hay una invitación permanentemente extendida tanto al mundo como a la iglesia para que se acerquen. cf.). El había purificado por fe sus corazones (Hch. que conoció a los hombres en su trato con ellos. soteriológicarnente. Dios está verdaderamente presente. 4:16]). 28:2. El significado de esto es que le complacemos si recibimos el reino inconmovible con gratitud y si nuestra consecuente adoración combina la reverencia con un santo temor (No hablamos de "temor" en el sentido habitual. El regalo de los filipenses fue un "olor fragante. hemos de acercarnos a Dios "confiadamente" [He. Dios.). A primera vista pareciera como si la iniciativa recayese sobre los hombres. 4:5. Esto se refiere más a la vida interior que a actos externos como el de ponerse de rodillas. los hombres responden cuando se acercan a Dios para adorarle. Si no recibimos el reino o si carecemos de gratitud. ¿podemos estar seguros de ser bienvenidos cuando nos acercamos a él? ¿Está él "contento de vernos". Dios es descrito como aquel "que escudriña los corazones" (Ro.Dios advierte y evalúa. 2:24s. El es el Dios Todopoderoso.. 17). en la misma medida dejamos de agradarle. La iniciativa no depende de los hombres. 44:13). El Señor. Nuevo Testamento de Taizé). Pablo menciona esta misma forma de ver as cosas. Ap. y de quien no hay secreto que pueda ser guardado.. El está presente y toma nota de nuestra adoración. había dado testimonio a los gentiles dándoles el Espíritu Santo. "Demos a Dios el culto que le agrada" dice el autor de la carta a los Hebreos (He. "Venid a mí. agradable a Dios" (Fil. el que ha sido transferido a todo culto espiritual (He. reverencia o temor. Hch. ante quien todos los corazones quedan develados. f.". y la invitación eclesiástica dice.quiere decir "delante de" o "en presencia de". Pedro utilizó esta expresión más tarde en el Concilio de Jerusalén. "Acercaos a Dios" —dice Santiago— "y él se acercará a vosotros" (4:8). 8:27).. El es Quien Invita y Responde. El Conoce los Corazones. 4:l2s. 15:8. g. y no sólo para con los elementos externos del culto. que conoce los corazones. Cuando Pedro y los demás discípulos buscaban Un apóstol que tomase el lugar de Judas. 4:9ss. los conoce cuando le adoran (véase Jn. Ez. "Acercarse" es un término que el Antiguo Testamento utiliza para el ministerio sacrificial de los sacerdotes (Ex. sacrificio acepto.. He. él "los recibe en su comunión" (Ro. todos los deseos descubiertos. y puede reconocer la presencia de la fe. "queda un reposo para el pueblo de Dios. 12:28. 4:18). 10:19ss. Todo esto debería impedir que mantengamos la árida opinión de que el culto no es más que el cumplimiento de vacíos requisitos. 4:16. entrar en aquel reposo" (He. La invitación evangelística dice. Gerhard Delling habla de su "sondeadora visión" (Ver. al autor de la carta a los Hebreos le es posible pensar en hacer el bien como un sacrificio agradable a Dios (He. y cuando lo han hecho. 14:1-3. oraron así: "Tú. 6:70).7. El Tiene una Cierta Actitud para con el Culto. 1 Co. Cuando los hombres se acercan así a Dios en Cristo. Dios no lo olvida (He. De acuerdo a su concepción del cristianismo como una vida de adoración. sincera o insincera. Procuremos. Aquel que conoce los corazones de los hombres puede penetrar más allá de la expresión externa.). 7:19. Los cristianos no deben olvidarse de hacer el bien. cúltica. como podemos ver de las diferentes traducciones de Lucas 13:26. El toma posición. Flm. Señor. Si él nos conoce tan bien. y es entonces que Dios responde acercándose a los adoradores como experiencia personal y comunitaria. que conoces los corazones de todos» (Hch 1-24). 6:10). 15. El Culto Página 6 .

Son Hombres de Fe. sin dudas ni titubeos.) los que adoran a Dios ven la conspiración arrogante y vana de los paganos: los reyes ya están prestos y los príncipes juntándose "contra el Señor y contra su Cristo". El es Invariable. 4:29ss. El Está "por nosotros". Moisés celebró la pascua por la fe (11:28). con su enseñanza respecto a la "separación". 8:9). Los adoradores invocan a Dios para que les ayude a "que con todo denuedo hablen tu Palabra". Abel no era un cristiano pero sirve de ejemplo a los cristianos. 10:14). ni desatento ni maldispuesto. Esto queda manifestado en la crucifixión de Jesús— "contra tu santo Hijo Jesús". "Acerquémonos con corazón sincero. y en 1 Pedro 1:17 se refiere al culto cristiano. Fue por la fe que Abel ofreció un sacrificio más excelente (v. 8:20). tal vez en forma especial al concepto de "Padre" en el padrenuestro. El nos ha llamado "a su luz admirable" (1 P. 4). 2. 10:12ss. b.. 2:2). "Yo Jehová no cambio" fue lo que escribió el profeta Malaquías (3:6). j. y al darle culto. la declinación del otoño es una rememoración anual que apunta hacia la disolución final de todas las cosas. En el culto esto significa que él nos escucha. El es el Receptor de pedidos (Hch. El permanece fiel. 2:9). Invocar al Señor es una expresión de la fe Ro. y por los siglos". El fundamento de tal fe es el sacrificio de Cristo. 13:2s. El afán con la que es puesta en práctica se debe a una razón adicional. podemos estar seguros de ser bienvenidos. Esta es la meta final de toda la vida y de todo culto. Dios no es sordo. El es rico y generoso para con aquellos que le invocan (Ro.. 1 Co. y se nos exhorta a que lo hagamos nosotros en Romanos 15:6. 10:12). "Tú eres el mismo" (cf. 21. a. Que ellos deben estar "por Dios" en forma exclusiva queda sugerido por 2 Corintios 6:16ss. y a éste crucificado (1 Co. porque es necesario que el que se acerca a Dios crea que le hay. "Te adoramos como Dios". Los adoradores.). en plena certidumbre de fe" (He. 4:24ss. y su equivalente en el Nuevo Testamento aparece en Hebreos 13:8. "Sin fe es imposible agradar a Dios. Pero ellos quedan superados por la voluntad y el poder divinos. que nos deja admirados (Hch. la faz del cielo sonríe o amenaza. "Jesucristo es el mismo ayer. Este pensamiento está reflejado en el Salmo 102:27. 1:12). un sabor. Abraham ofreció a Isaac por la fe (11:17). El talante de la naturaleza cambia. Vemos a la iglesia haciéndolo en Hechos 2:46s. La revelación de Dios en su Hijo no requiere corrección o aditamento suplementario. 2:21. que habría de ser dominante en toda reflexión teológica y en toda actividad.i.). exactamente. He. Están "por Dios". 10:22). k. 11:6). Lo mismo es cierto de los dos patriarcas. En un pasaje ya considerado (Hch. pero Dios en Cristo no cambia. tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento son llamados "aquellos que invocan el nombre del Señor" (véanse Hch. los colores cambian con las estaciones. LOS CRISTIANOS QUE RINDEN CULTO El apóstol Pablo se había propuesto no saber cosa alguna sino a Jesucristo. 26:16. 9:14. 7:59. y hoy. "¿Qué acuerdo hay entre el templo de Dios y los ídolos?" El Culto Página 7 . La intensidad del "por nosotros" puede ser medida solamente por la cruz. y en un mundo mezquino los cristianos que adoran se regocijan al descubrir una y otra vez al propósito de la encarnación sorprendentemente cumplido (2 Co. Las palabras introductorias del Te Deum Laudamus significan. En cierto sentido él es el Dios que sorprende. No es forzar la exégesis más allá de lo razonable el aplicar Romanos 8:31-39 en particular a lo cúltico. la Palabra leída o predicada renueva en nosotros sus admirables excelencias. Ro. Por lo tanto. Dicha actitud tiene una aplicación especial en lo cúltico. 1:2). El Debe Ser Alabado y Glorificado. y que es galar-donador de los que le buscan'* (He. cuando le adoramos. Los que rinden culto a Dios nunca se verán defraudados. Con esto él quiso significar una levadura. Es un don de Dios que no puede ser comprado (Hch.

. aún cuando se acerca El Culto 8 . Esto es idolatría.. El Nuevo Testamento reconoce el lugar que ocupan los elementos externos en el culto.10:16). 14:15). Stg. La verdadera adoración viene del corazón. siendo efectuada en forma consciente "para Dios (Col. 1:12 —dando gracias) que Pablo avanza hacia la aparente cita de "un himno ya en existencia" en Colosenses 1:15-20. 3:23).). El daba gracias a "Dios" por sus logros. En otras palabras. Fue en un ambiente cúltico (Col. e. 4:8). 1:9—orando. Este es un privilegio de los creyentes. porque el Espíritu testificador clama en sus corazones de la misma manera: "Abba. eso es lo que hacemos cuando comenzamos a adorar. están en la luz y en el reino.). al ser Espíritu. La Palabra (logos). sólo una mente puede entenderlo. Además ellos han sido reconciliados con Dios: "nosotros" fuimos reconciliados (Ro. (He. Dios. Al ser Dios Espíritu. 10:22. 6:16). salvo en Cristo. 5:10s. 11:30). La idolatría puede invitar el castigo divino (1 Co. 9:14. Pero el sacrificio de la alabanza es el fruto de labios que confiesan su nombre (He. hemos llegado a la falta de espiritualidad. o mensaje. pero es posible que esto sea un mero acto externo (ver Mt. de la cruz debe ser predicado en palabras racionales. y tiempos sagrados para nuestra disciplina. Los cristianos son hijos de Dios y tienen el Espíritu de adopción para probarlo. Con esto no queremos decir que ellos son solamente estudiosos.). 10:19s.. Aún si el lugar en que se efectúa es el edificio de una iglesia cristiana. pero se oraba a sí mismo. como gente "rescatada". Un ídolo es una nulidad y es al mismo tiempo un peligro espiritual (1 Co. como ser los cultos dominicales. 15:7ss. Pablo orará "con el entendimiento" (1 Co. 4:16. Se Interesan por lo Espiritual. El cristiano auténtico. El puede ser hallado en Cristo. f. no se encuentra limitado por el espacio o por el tiempo. El "ir a la iglesia" regularmente es para el bien de nuestras almas. Padre" (Ro. como ser templos. 13:15). el centro de la vida mental e interior. d. Son Hombres Que Han Tenido Experiencia Espiritual. Ellos le honran con sus cuerpos al arrodillarse o al cantar. continúa siendo idolatría. Son Hombres de Intelecto. 8:14ss. El primitivo himno de 1 Timoteo 3:16 es virtualmente un credo cantado. Antes bien. pero cuando éstos llegan a ser fines en sí mismos entonces otra cosa ha ocupado ya el lugar del Dios vivo. ellos dicen algo. Padre". aún cuando no es "racionalista" (He. En otra representación los cristianos adoran como gente "limpia" (He. 10:22). Ellos claman "Abba. No son desconocidos ante Dios. Tenemos nuestros lugares de adoración.c. Lo dicho no constituye un argumento para que abandonemos nuestros cultos. 4:23s. El cristiano que ya lo ha hecho sabrá lo que significa "acercarse". 10:5-11. 5:18). 8:4. Hay un contenido intelectual en el culto. nos dice que el Dios con quien nos encontramos en los cultos públicos comunes puede ser objeto de nuestra oración y alabanza aún en los intervalos entre dichos cultos. puesto que Dios es inaccesible (1 Ti. Pero Dios no habita en edificios que nunca abandona (Hch. se arrepintió y pidió perdón. En todas estas diversas categorías hay un hecho que se destaca. comparándose con otros hombres» El publicano humildemente confesó su pecado. Los hombres descritos conocen el significado de una religión "experimentada". siempre y en cualquier parte. El fariseo es el ejemplo clásico del hombre jactancioso. así como no puede el color verde ser "explicado" a un ciego de nacimiento. El culto de los cristianos debe ser espiritual. 2 Co. Ellos han cruzado la línea que va desde la incredulidad hacia la fe y lo saben. tampoco puede ser él hallado sólo en determinadas ocasiones. 8:10. los hombres le adoran en espíritu y en verdad (Jn. sino que han gustado y visto que el Señor es misericordioso. Lo que hacemos cuando en plena conciencia y deliberadamente comenzamos a orar. Los cristianos. el perdón de los pecados. pero si decimos que no podemos adorar a menos que sea en un determinado edificio y en horas prefijadas. en plena posesión de sus facultades mentales. 4:6). Mr. No Son Jactanciosos Sino Confiados. 7:48). Se Acercan Realmente a Dios. 7:6s. Es dudoso que esto pueda ser explicado en más detalle a un nocristiano. El nuevo pacto de Jeremías 31 tiene que ver con el entendimiento (dianoía) y el corazón (kardia). Página g. ellos tienen la redención. Gá.

O pudiera ser que no hayan sido adecuadamente instruidos en la doctrina y experiencia de la certidumbre cristiana. La confianza es una parte del modelo para la actividad cúltica que debería manifestarse en todas partes. No cabe duda que había "todo tipo y clase de hombres" presentes. "Señor.). nuestro conocimiento es incompleto y nuestro lenguaje inadecuado. acerquémonos. Pero no debe haber duda alguna sobre el ideal que nos es propuesto. 51:15). 4:2. j. a una voz.. 4:15s. Tal riqueza pareciera estar casi más allá de su alcance. 3:12). es lo opuesto al titubeo. Personas no reconciliadas no deberían adorar juntas.. Habiendo recibido anteriormente su gracia sin límites. 2:1). En Hechos 13:2 hay un caso real del llamado del Espíritu Santo cuando habla hombres adorando a Dios. es capaz de entenderlos en sus debilidades. "para que unánimes [homothumadon]. corno resultado de sus victoriosas batallas con la tentación. Aquí vemos la unanimidad exhibida como una realidad cúltica. trátese ya de aliento para su peregrinación espiritual o de un desafío y llamado para algún servicio futuro. Las personas que se encuentran con él al adorarle en forma regular van al culto esperando una bendición. 9:15). saben que su reconocimiento y alabanza por la misma no es más que el principio de una historia sin fin. No tiene confianza en sí mismo. pero estaban unidos en un impulso y propósito específico: orar por la ayuda divina para continuar hablando la Palabra. por el contrarío. El que adora "le dice" a Dios con gratitud quién es él y qué es lo que ha hecho. quedan vastas áreas que no han sido "reconocidas". 4:32). El entiende. sino de seguridad. Tienen un Espíritu de Expectación.a Dios en renovado arrepentimiento. alzaron unánimes {homothumadon] la voz [no 'voces'] a Dios" (Hch. 3:3). Puede ser que haya cristianos vacilantes. deberían. También la vemos inculcada como un ideal. y publicará mi boca tu alabanza" (Sal. 2:2. Exhiben Unanimidad en lo Cúltico. abre mis labios. h. Ellos no se acercan a Dios con ligereza sino con reverencia y santo temor (He. Fil. El término "confiadamente" no tiene ningún trasfondo de descaro. confiadamente (He. El Culto Página 9 . Aún con lenguas desatadas por el Espíritu no podemos expresar la plena alabanza de Dios. que duden no de la gran misericordia de Dios sino de su aplicación a ellos mismos. Si hay un "desacuerdo". "Ellos. Al igual que un territorio que debe ser explorado. sino "en Cristo" (Ef. Hch.). Pablo visualizó tal situación y anticipó la acción del Espíritu. Las riquezas de Cristo son inescrutables (Ef. la presentación de una ofrenda ante el altar debe ser postergada hasta que la reconciliación haya sido lograda. está seguro de la respuesta que su oración recibirá: "ninguna condenación hay para los que están en Cristo Jesús" (Ro. 1:29). 12:28). Los adoradores cristianos no se jactan. No cabe duda de que hay cristianos que "van a la iglesia" mal preparados y en forma descuidada. Se Dan Cuenta de su Insuficiencia como Adoradores. En Romanos 15:5 Pablo expresa el deseo de que Dios dé a sus lectores una unanimidad que se equipare con la mente de Cristo. él se postraría en adoración porque "verdaderamente Dios está entre vosotros. 12:16. 3:8). El don de Dios es inefable (2 Co. Pero aún con el más profundo sentido de deuda y la más cálida alegría por la gracia de Dios en Cristo. 14:23ss. de sus propios logros (1 Co. 8:1)-"Abogado tenemos" (1 Jn. 4:24). i. Tienen además un sumo sacerdote que. Convencido de su culpabilidad por la Palabra profética. Pablo visualizó una ocasión en la que un incrédulo asistía a una reunión de la iglesia congregada en la cual el Espíritu de profecía se movía poderosamente (1 Co. glorifiquéis al Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo". El conoce los grandes esfuerzos espirituales que hacen falta para triunfar. si bien se glorían en Cristo (Fil. Acepta la palabra de Dios. como tales. El ideal de la unanimidad es notablemente ilustrado y enseñado en Mateo 5:23s. Tal acuerdo en la adoración de Dios es promovido por un acuerdo ético (ver Ro. La adoración tiene contenido. pues. venir esperando la presencia de Dios.

tu palabra. El secreto del culto público está en la devoción privada. peticiones. da gracias. Nuestros ojos no recaen en las cosas temporales "que se ven" sino en las cosas eternas "que no se ven". incredulidad y privilegio. hace pedidos (Ro. tu llama. 1:4. exacta. El Culto Página 10 . no de la vista. Estos factores del trasfondo: pecado. tu misterio. perdonados y olvidados.7). 2:15s. que glorías mi casa espirando sin tregua tu verbo. 1 Co. Esto denota un punto de vista que va mucho más allá de los límites impuestos por las paredes de un edificio o de los intereses locales de la congregación. Oraciones de todo tipo. pueden ser considerados como algo del pasado. Al cabo de una terrible lista de pecadores que no heredarán el reino de Dios. 13:3) vive en él (Gá. en los arcanos solos donde mi lira calla. Está también el aún más amplio alcance del esfuerzo y del peligro de la obra misionera. b. Alcances. intercesiones y acciones de gracias han de ser hechas por todos los reyes y por todos los que están en posiciones de eminencia. a efectos de que haya tranquilidad social. 11:27). 3:14). Pablo no era un predicador en público y un ateo práctico en privado. 4:18. 2:lss. Algo de esto puede vislumbrarse en el sentido de la presencia de Dios que trasunta el bellísimo poema "El Huésped" que a continuación se cita y cuya autora es la poetisa uruguaya Eldeweis Serra: Oh. tu firme compañía tres veces toda santa día a día traspasen mi piedra solitaria y labren en silencio su catedral del alba. Vamos avanzando en nuestra travesía moral y espiritual por medio de la fe. a más de piedad y seriedad religiosa (1 Ti. igual a tí. presente inmutable. El culto público tiene también alcances amplios. En primer lugar está la visión de lo invisible. Además. Pablo exclama: "Y tales fuisteis algunos de vosotros" (I Co. El culto comunitario es sano y vivo cuando es practicado por hombres que adoran a Dios en lo privado (Mt. 5:2. 1:11). El ora. Oh. 1:16. en el culto hay aún un elemento "político" que se une a los alcances eclesiásticos y evangelísticos. porque la fe ve lo invisible (He. 1:8-10. tu contacto cierto. Pero existe otro factor que está en el presente. El tenía una intensa vida de oración. Pero ahora están en el reino —justificados. El trasfondo de la adoración es el pasado de pecado e incredulidad. Trasfondo. El Cristo que habla en él (2 Co. ahora dejados de lado. 6:11.3.). El ministerio de San Pablo encuentra ayuda en la oración: muchos orarán por su liberación del peligro y muchos darán gracias por la misericordiosa respuesta a dicha oración (2 Co. "Nosotros" —dice Pablo— "Judíos de nacimiento y no pecadores de entre los gentiles… nosotros también hemos creído en Jesucristo" (Gá. Ef. Biblia de Jerusalén). 6:6). TRASFONDO Y ALCANCES DE LA ADORACIÓN a.). Para otros el trasfondo tiene ribetes de privilegio. tu imagen sempiterna. 2:20). porque deseamos ser revestidos de la habitación celestial (2 Co.

. con la asistencia de un hombre a la iglesia para su propio casamiento. Debe asimismo exhibir decoro. por ejemplo. Col. 13:14s. es que no debe haber "acepción de personas". La adoración es sólo para el Señor. 6:18. 5:3). 20:7-11). y la totalidad del culto queda redondeada con una bendición (v. y en Tiro todos los discípulos. al Señor" (Ef. orando allí (Hch. La adoración en el culto está dirigida a Dios.. 5. luego de lo sucedido con Eutico. Ro. No debe ser comparado. 1 Co. 23). el estímulo es del uno para el otro. 4:15-21. El Culto Página 11 . La adoración debe ser reverente. al reunirse para partir el pan. con himnos . pero en un sentido secundario también va dirigida de unos a otros en el ámbito de la congregación: "hablando entre vosotros con salmos. Un simple "orden del culto" ha sido detectado por algunos peritos en 1 Tesalonicenses 5:16ss. MODELOS PARA EL CULTO Hemos visto que los cristianos del Nuevo Testamento podían ser hallados en el templo y en la sinagoga. 20:7. 5:19). 13:46. también notamos un escuchar bien predispuesto. Hch. 16:25). Flm. 4:15. Eso sí.. Los ricos no deben ser tratados en forma especial en detrimento de los pobres y raídos. Forsyth). pero no inocentón. 3:15). No cabe duda de que "las primitivas reuniones cristianas y sus lugares de reunión fueron moldeados según el patrón de las sinagogas" (P. Ap. Al considerar la conducta cúltica sería bueno prestar cierta atención a la reacción de la congregación para con sermones largos. 2:46. Col. 1:10). 14:23).). CARACTERÍSTICAS Y CONDUCTA El rendir culto cristiano a Dios no es algo que se haga en raras ocasiones. El principio fijado en Santiago 2:lss. T.. lo que probablemente denota predicación. 16:5.). 20:8.. La sensibilidad de Pablo respecto al decoro público se hace también visible en su horror ante el peligro de que algún incrédulo piense que todos los de la iglesia "están locos" (1 Go. Santiago se opone a las falsas distinciones. 4:2s. aparecen en la playa. Pablo manifiesta esto en su discusión sobre "cabezas cubiertas y descubiertas" en 1 Corintios 11:4 al 16. Algunos podrán estimar que esta dieta cúltica es muy severa. Si una cierta casa resultaba demasiado pequeña para albergar a toda la iglesia era posible que diferentes grupos se reuniesen en diferentes casas. El principio establecido en Tito 2:10 puede ser extendido en su alcance: la doctrina debe ser adornada en todas las cosas. Luego llegó el momento en que ellos ya no eran bienvenidos en las sinagogas (Hch. Los cultos eran allí simples más que elaborados (Lc. 50s. la que debe ser semanal (Hch.). y la iglesia siguió su ejemplo. Aquí vemos oración y acción de gracias. y la iglesia no debe ser despreciada (1 Co. 16:19. 2:8).). prosiguió hasta la madrugada (Hch.. 11:22). P. una asociación del Espíritu con la profecía. Pero se llevaron algo de la sinagoga con ellos. 21:5s. 14:21ss. Por otra parte. 3:1. 1 Co. e implica esfuerzo. Debe mantenerse su regularidad. "Amarás a tu prójimo" (Stg. Es claro que se necesita un lugar donde reunirse. "Un cristianismo de sermones cortos es un cristianismo de corta fibra" (P. y en varias casas particulares (Hch. Es así que las reuniones de adoración tienen valor y no deben ser descuidadas (He. El culto primitivo se efectuó en el templo (Hch. Además requiere estar alerta y velar (Ef.4. Adorar a Dios exige continuidad y persistencia. Pablo y Silas adoraron en la prisión (Hch. La conducta tiene su importancia (1 Ti. Pablo "alargó" el discurso hasta la medianoche y. 16:2. cantando . Levertoff). Se trata de una saludable advertencia para las iglesias do hoy día. no es apropiado que ciertos temas sean siquiera mencionados en público (Ef. junto con sus mujeres y niños. 10:25). 5:12). 5:42. Debiéramos practicar la cortesía fraternal de la fe para con todos. ningún sitio "especial" es esencial para la adoración espiritual. En Troas. 2).

12. En primer lugar debe glorificar a Dios. 14:3s. La actividad de edificar es secundaria. 10:23. El Culto Página 12 . no primaria. En segundo lugar debe "edificar" a los que adoran (1 Co. Para concluir. 26)..mientras que otros verán en la misma un orden flexible que puede ser modificado según la necesidad y la circunstancia lo requieran. para la gloria de Dios (1 Co. 17. existen dos patrones por los cuales la adoración puede ser juzgada. 10:31). pero la misma es. también.

de la iglesia primitiva sobre la base de rigurosos principios bíblicos. La iglesia debía volver a ser "una iglesia peregrina". su corazón. el sacramentalismo o el pietismo. el único medio de reformar consistía en el restablecimiento. porque sólo a través de dicha fe será su adoración aceptable ante Dios puesto que Cristo es el único mediador entre Dios y el hombre. oración y recepción de lo que Dios tiene para decirle. Una vez logrado esto. Todos los hombres tienen necesidad de una adoración tal. dentro de lo posible. en cambio. Martín Lutero. Al mismo tiempo cabe también reconocer que casi todas las iglesias que se llaman a sí mismas Reformadas no han manifestado siempre una lealtad inamovible a los principios de Calvino. La verdadera adoración. moral y espiritual. El Culto Página 13 . en su esencia. debe efectuarse también "en el Espíritu" de Dios. el profesor de Wittemberg. han llevado consigo los puntos de vista de Calvino sobre doctrina. a pesar de todos estos esfuerzos. que había caído en la decadencia teológica.EL CULTO REFORMADO W. Sólo un culto de tales características rinde verdadera adoración. por lo general las formas Reformadas de adorar a Dios han continuado siendo fundamentalmente las mismas. Para Juan Calvino. oprimida. 1. Institución. si bien puede variar de iglesia a iglesia y de país a país. eran útiles aún cuando no tuviesen una fundamentación bíblica directa. disciplina y culto en forma tal que han propendido a establecer un esquema general de culto que. la que el hombre expresa en alabanza. Las Iglesias Reformadas. Habitualmente aquellos que buscaban tales cambios se esforzaron por encontrar apoyo para sus ideas en las enseñanzas de Calvino. puesto que ésto es básicamente lo que los distingue de los animales (Calvino. al entender de Lutero. "dado que los hombres no son capaces de adorar en una forma verdaderamente espiritual a menos que el Espíritu de Dios los capacite para hacerlo. Esto quiere decir que no consiste en actos externos sino que surge del núcleo mismo del ente del hombre. Las mismas han experimentado declinaciones teológicas que se acoplan al surgimiento del racionalismo. la iglesia podría entonces salir en tren de conquista bajo su rey. Y para el cristiano todo culto de este tipo debe involucrar su fe en Cristo como su Salvador y Señor. el victorioso Cristo resucitado. aún así tiene una estructura básica que hace posible que cualquiera que tenga una formación Reformada pueda entenderlo. aunque tuviesen que distorsionar los puntos de vista de éste para adecuarlos a sus propósitos. Al hacerlo. humillada. trató de eliminar de la iglesia todo aquello que entrara en conflicto con la enseñanza bíblica. STANFORD REID La Reforma Protestante del siglo dieciséis tuvo como objetivo la reforma de la Iglesia. 1:3:3). que ven en Calvino su iniciador. algo espiritual. Este modo de ver la iglesia resultó con frecuencia en la retención de ceremonias y simbolismos que. el culto verdadero. se han esparcido sobre todo el mundo desde su punto de partida ginebrino. En consecuencia uno puede notar en la historia de dichas iglesias que en ciertas ocasiones se hicieron ingentes esfuerzos por cambiar las formas cúlticas. pero que diese al mismo tiempo su testimonio al evangelio. LA ESENCIA DEL CULTO REFORMADO En la verdadera concepción Reformada la adoración a Dios es. Para lograr tal reforma. Sin embargo.

4:10. no debe pensar que los mismos son necesarios para su salvación. Ningún manual litúrgico fue considerado nunca poseedor de autoridad divina. Para que haya un buen orden cúltico. a efectos de que no haya confusión y para que todo pueda ser conducido con decoro y decencia. Además. Un ejemplo histórico de esta resistencia a una liturgia fija se dio en Inglaterra en el siglo XVI. puesto que es El quién es el objeto de dicho culto.Sin embargo el cristiano. el hombre todavía necesita elementos de apoyo en su culto. las Iglesias Reformadas se han rehusado. cit.27ss. se han aferrado tenazmente al punto de vista de que no hay nada de sacramento en un manual cúltico. En la era presente. por lo general. que en tal día se canten estos salmos en vez de los otros" (Op. cit. tal decisión causó la gran división entre los disidentes puritanos (de convicción calvinista) y la Iglesia Anglicana. Los disidentes puritanos se afirmaron sobre lo dicho por Calvino: "Es igual que sean unos u otros los días y las horas. cit. Por consiguiente. a tener una liturgia fija que las congregaciones deban seguir en toda ocasión. El Nuevo Testamento aplica estos mandamientos en general a la iglesia según ésta ha existido desde la ascensión de Cristo. op. Las Escrituras. Aún la cuestión de arrodillarse para orar dependía en gran medida de las circunstancias.. sin embargo. oraciones de cierto tipo formuladas en un idioma determinado podrían resultar completamente inapropiadas para otras situaciones y razas. 31). Por esta razón la iglesia siempre necesita crear ciertas ceremonias y procedimientos litúrgicos que estén de acuerdo con los requerimientos bíblicos básicos. no brindan para esta era ninguna descripción detallada de las formas externas del culto a Dios. del mismo modo él indica en la época presente cómo deben los hombres acercarse a él en adoración y comunión (Calvino. Calvino y quienes le han seguido durante los subsiguientes cuatro siglos. Por medio de tales ayudas y auxilios el creyente es capacitado para poder elevar más fácilmente su corazón en una verdadera adoración. hace falta alguna forma de aplicación de tales normas. empero. no puede acceder a un culto verdaderamente espiritual sin la asistencia de apoyos externos. si bien Cristo ha venido y la iglesia ha recibido el don del Espíritu Santo en su plenitud. op. Por esta razón Dios dio a Israel la ley ceremonial a fin de que la misma pudiese ser un pedagogo que lo llevase a Cristo en verdadera fe y adoración (Calvino. la autoridad final para todos los principios del culto a Dios reside en las Escrituras del Nuevo Testamento. Calvino creía que aquella forma de servicio religioso que podía ser muy apta para cierta época o país podría resultar completamente inadecuada para otra época o país. La primera tabla de los Diez Mandamientos expone los principios básicos de la adoración a Dios y el hombre debe obedecerlos siempre. Así como en la época del Antiguo Testamento Dios promulgó la ley ceremonial. debido al carácter terreno de su existencia y en razón de la profunda corrupción pecaminosa de su corazón.. 2:7:16). y para tener comunión con Dios por medio de la cual crezca en gracia y en semejanza a Cristo Jesús. idear diversas ceremonias simplemente por el efecto estático o emocional que éstas puedan tener. El Culto Página 14 . movido por un celo descarriado. Si bien el cristiano puede aceptar tales actos como necesarios para un orden correcto. En consecuencia. Según el pensamiento Reformado sólo Dios puede determinar el carácter de estos elementos auxiliares externos para el culto.. cit.. 2:7:1 y 2).). 4:10. Todo debe ser hecho para la edificación de la iglesia. Ellas sólo postulan las normas básicas. tampoco debe él. Cuando el Libro de Oración Común de la Iglesia Anglicana fue declarado de uso obligatorio. o sea para el crecimiento en el conocimiento y en la comprensión del Trino Dios según las Escrituras (Calvino. que el edificio sea de ésta o de la otra manera. A raíz de esto. si bien de un tipo diferente de aquellos dados a Israel. op.

2. Es sólo durante los últimos años que algunas personas han intentado producir cambios radicales. En su libro La Forme des Frieres. empero. Posiblemente uno de los mejores ejemplos de tal adaptación sea el Directorio del Culto Público de la Asamblea de Westminster. por medio de los cuales los creyentes recibían la bendición divina (Calvino. las que —según Calvino— podían ser habladas o cantadas. él elaboró plenamente su concepto de la liturgia del culto en su La Forme des Frieres. a. Uno debe. Una importante innovación que los reformadores protestantes trajeron al culto público fue la de volver a introducir la música en el mismo como parte de la participación congregacional. el canto se transformó en una parte importante del culto. siendo así que el salterio llegó a formar la base misma del culto público calvinista o reformado. todo el canto litúrgico había sido ejecutado por el coro. en Ginebra. Forme des Frieres. En la mayoría de los casos aún los innovadores más extremos han habitualmente alegado que sólo buscan restaurar el correcto equilibrio entre los tres elementos del culto público. examinar cuidadosamente la naturaleza de estos elementos a fin de entender su relación mutua. Esta costumbre se extendió rápidamente y aunque Calvino enfatizó el uso de salmos únicamente. Las Iglesias Reformadas por lo general se atuvieron a esta posición durante los dos siglos siguientes. adoptaron o adaptaron el plan litúrgico de Calvino. que se transformó en la norma para las Iglesias Reformadas de habla inglesa hasta el presente siglo. la Palabra recibía una encarnación material en los sacramentos del bautismo y de la cena del Señor. preparó una versión algo modificada de la obra de Calvino. sus seguidores han opinado que la adaptación estaba dentro del marco de su autoridad. Pero nadie ha seguido a Calvino en forma servil puesto que al igual que éste. Algunos. Con todo. de no hacerlo el coro no había música alguna. Holanda o Alemania. Finalmente. Juan Knox. en los primeros días del movimiento reformador. Otras iglesias Reformadas tales como las de Francia. siendo la mayoría de ellos aún más insistentes que el mismo Calvino en el uso exclusivo de los salmos. enseñó a su congregación a cantar no sólo salmos sino también himnos a veces adaptados a temas musicales populares. Opera Selecta). El Culto Página 15 . LOS ELEMENTOS DEL CULTO REFORMADO Solamente la autoridad divina era aplicada a los elementos que todo culto público debía contener. debe congregarse alrededor de estos tres focos específicos. Durante la Edad Media. Más tarde. los himnos y paráfrasis musicales se hicieron de uso más habitual. por lo tanto. todo culto. la que a su tiempo llegó a ser el manual litúrgico de los reformadores escoceses. Acto seguido. Calvino expresó sus opiniones respecto al culto por vez primera en Estrasburgo. donde adaptó algunos manuales litúrgicos existentes a su propio uso. en los diversos reavivamientos evangélicos que tomaron lugar durante la última parte del siglo diecisiete y durante el siglo dieciocho. y en tales casos siempre en nombre de Calvino. Lutero. El comisionó al poeta francés Clement Marot y al músico Louls Bourgeois para que preparasen un salterio. no cabe duda que él opinaba que los salmos inspirados proveían los mejores medios para alabar a Dios. La Música. Calvino dedica un espacio considerable a la explicación de la importancia del canto. Aunque Calvino no había rechazado especialmente el uso de himnos no escriturales. En la mente de Calvino toda adoración. Este ejemplo suyo fue seguido en tocio lugar en que su influencia se hizo sentir. En primer lugar venían las oraciones. Dios hablaba a sus adoradores por medio de la lectura de las Escrituras y su exposición en el sermón. con el resultado de que para mediados del siglo diecinueve un buen número de Iglesias Reformadas ya los habían integrado al culto público. al llegar a Ginebra a la cabeza de un grupo de refugiados ingleses que habían abandonado Fráncfort porque rehusaron usar el Libro de Oración Común. en respuesta a las mismas.

Aún cuando los "cánticos" de las Iglesias Reformadas son usualmente considerados como una forma de oración las oraciones en voz alta ocupan un lugar importante en el culto. Por tal razón él ora en una forma que tenga relación con las devociones de la congregación. En el Directorio de Westminster impera el mismo punto de vista. Diversos ordenamientos y secuencias para estas oraciones aparecen en relación con el canto y con el oír de la Palabra en los diferentes manuales litúrgicos reformados puesto que nadie insistía en que había algún esquema que Dios exigiese. La Oración. Pero en los siglos dieciocho y diecinueve los órganos fueron introducidos en forma gradual en las Iglesias Reformadas. ellos también se mantuvieron firmes en la opinión de que la forma en que las oraciones eran ofrecidas dependiese de aquel que dirigía el culto. la acción de gracias por la gracia divina y por el perdón. más que componerlas para que fuesen repetidas palabra por palabra. para que éste pudiese hablar espontáneamente con Dios. ¿Cuáles eran los tópicos apropiados para la oración? Cal vino y aquellos que siguieron sus pisadas creían que todo culto debía comenzar con una oración de adoración y alabanza que incluyese asimismo la petición de que el Espíritu Santo viniese sobre la congregación que rendía culto para hacerlos capaces de adorar "en espíritu y en verdad". Otro punto de diferencia entre las Iglesias Reformadas ha sido si es apropiado o no el empleo de un instrumento musical para guiar el canto. Los teólogos de Westminster opinaron que el uso obligatorio de oraciones prescritas tendía a incitar la pereza en los pastores y también a obstaculizar el ejercicio de los dones que Dios les había concedido. El pastor "gula en oración" a la congregación. con la posible excepción de la recitación del Padrenuestro. como también por todos los otros beneficios de Dios para con su pueblo. Algunas iglesias. incluyendo las autoridades establecidas. todos los asistentes deben participar escuchando atentamente las oraciones del pastor que al fin de las mismas ellos puedan realmente decir "amén". Si bien dichos teólogos creían que todas las oraciones públicas y comunitarias debían referirse a ciertos asuntos. Con la llegada de la Reforma. El no ora por sí mismo solamente. Las oraciones subsiguientes debían presentar la confesión de pecados de los congregados. imitando los cultos de la sinagoga sobre los cuales el culto reformado habla sido parcialmente modelado. La secuencia de oraciones bosquejada previamente proveía un cierto orden lógico. ni siquiera hoy emplean instrumentos musicales por creer que Dios puede ser adorado en forma apropiada únicamente por la voz humana. Su responsabilidad consiste en guiar a la congregación en sus oraciones. la tendencia calvinista fue la de cantar sin acompañamiento musical. aún cuando no diga palabra alguna. en particular aquellas de las regiones montañosas de Escocia y sus vástagos. en oposición a la práctica Anglicana que se manifiesta en el Libro de Oración Común. no sólo por la iglesia sino por hombres de todo tipo y condición. Finalmente debía hacerse intercesión por otros. En ninguno de los manuales litúrgicos reformados se puede encontrar intención alguna de emplear formas prescritas de oración. Por su parte. Calvino en su liturgia prefería sumarizar y sugerir oraciones.han rehusado hasta el presente aceptar esta innovación. Es así que la congregación ora con el pastor en su corazón. lo que causó muchas veces serias divisiones. b. Al finalizar el culto se hacían también oraciones de agradecimiento por las bendiciones divinas otorgadas en el culto. insistiendo que sólo los salmos son adecuados para que la iglesia los cante. El Culto Página 16 . Durante la Edad Media los órganos no siempre ocupaban la posición de honor de que gozan hoy en las iglesias y en sus cultos. Por esta razón las oraciones en el culto muchas veces han recibido el apelativo de "oraciones comunitarias" o "oraciones congregacionales".

las Escrituras del Antiguo y del Nuevo Testamento. El cristiano necesitaba ser asistido en esto por medio de la explicación y aplicación práctica a su vida diaria. A tal efecto un buen número de los primeros predicadores reformados predicaban sobre uno de los pasajes leídos en el culto. de mucha mayor importancia era el hecho de que Dios les hablase desde su Palabra. Aunque las oraciones y la alabanza de los cristianos ocupaban lugares importantes en el culto. El arrepentimiento. Por esta razón la lectura de las Escrituras en el culto congregacional ocupó uno de los lugares de mayor importancia. puesto que la mayoría no podía tal vez entender lo que la Palabra de Dios les quería decir. no obstante. empero. o parte del mismo. por lo menos podía oír la lectura continuada de las Escrituras en el día del Señor. en el que la tasa de analfabetismo es tan alta en ciertos países y en ciertas iglesias. no proveyó todo lo que hacía falta.pero la forma en que las mismas se encuadraban en la estructura del culto dependía en gran medida de aquellos que estaban a cargo del mismo. al colocar el púlpito al frente y en el centro mismo del templo. El lugar central del culto era ocupado por la Palabra de Dios. Calvino prefirió el uso comunitario tanto del Padrenuestro como el recitado del Credo Apostólico. ya que el ministro tiene la posición de heraldo de Dios En cierto sentido el sermón. a través de su interpretación. El Sermón. la convicción de que Dios se dirige a su pueblo a través de las Escrituras. Esta costumbre significó que aún en el caso de que uno no pudiese leer en su hogar. cuando muchos de los adoradores no podían leer por si mismos. la costumbre de leer los salmos y de cantar con gran frecuencia versiones métricas de los mismos brindaba instrucción adicional a los faltos de educación. el mismo ha ocupado siempre un lugar central en el culto reformado puesto que es la Palabra de Dios dirigida al hombre en su situación existencial. o cómo debían ellos aplicarla a sus propias vidas. Además. ofreciendo un comentario corrido de cierta sección del capítulo en cuestión. Esto llegó a ser conocido como la homilía. mientras que el recitado constante del Credo Apostólico favorecía también el formalismo. particularmente aquellas enraizadas en la tradición escocesa. Lo importante en todo esto es. Más tarde las Iglesias Reformadas han ido abandonando esta práctica de lecturas consecutivas y la misma no parece tener tanta importancia en una época en que la mayoría tiene su propia Biblia y puede leerla en forma privada. no estaría demás volver a poner en práctica una costumbre que tuvo tanto valor en el pasado. Por razones diversas algunos de los que le siguieron pensaron que el uso del Padrenuestro promovía la dependencia de formularios prescritos. Por estas y otras razones algunas de las Iglesias Reformadas. sin embargo. Más allá de la forma que el sermón tomase. sermones conformados más artísticamente y con un tema central basado en un solo versículo. han tendido a abandonar ambos elementos en el culto público. c. en nuestro continente. Por su naturaleza misma el sermón ha llegado a ser el elemento del culto que en forma más específica y clara ha llamado a los hombres a tomar su decisión en respuesta a la Palabra de Dio. Calvino y quienes vinieron después de él establecieron la costumbre de leer en forma consecutiva partes del Antiguo y del Nuevo Testamento en cada culto. se hicieron comunes. d. Incluso muchas iglesias Anglicanas previas al 1800 tenían esta distribución. La mera lectura bíblica. Los que forman parte de la tradición reformada han reconocido siempre su posición de importancia y han enfatizado su necesidad como núcleo del culto. la fe y la alabanza deben todos surgir como resultado de la proclamación de la Palabra. La Palabra. Con todo. El Culto Página 17 . Más adelante. El les hablaba demostrándoles como deseaba ser adorado y les revelaba asimismo sus palabras de juicio y gracia. Esto fue particularmente cierto al principio. Las Iglesias Reformadas simbolizaron estos en los edificios que erigieron luego de la Reforma.

si bien la ocasión dependía en gran medida de la decisión de las autoridades congregacionales. no sea que conocidos incrédulos los reciban y se burlen así de los mismos. confiando en Cristo como Salvador y esperando que él hiciese que los sacramentos fuesen eficaces en sus corazones y en sus vidas. para que él pudiese constantemente recordarles por medio de elementos materiales lo que había hecho por ellos. Los sacramentos deben ser una parte integral de tal culto. Tampoco consistían simplemente en actos simbólicos que constituían memoriales de eventos pretéritos. dado que los sacramentos son. pero cuando las autoridades ginebrinas objetaron a esta práctica él estuvo de acuerdo en que se dispensase una vez por mes en forma rotativa en cada una de las cuatro iglesias de la ciudad. Al recibir los sacramentos de tal forma la operación del Espíritu Santo en el corazón de los creyentes los hacía capaces de apropiar a Cristo más plenamente como Salvador y Señor. e. se hizo costumbre celebrar una comunión por año. en las palabras de Agustín. sino sólo en la medida en que son recibidos por los cristianos en fe. En la parte montañosa de Escocía. En la mente de Calvino y posteriores líderes reformados los sacramentos del bautismo y de la santa cena iban unidos al sermón. celebrar la santa cena cada trimestre. Calvino abogó en principio que la comunión debía celebrarse una vez por semana. Sin embargo los sacramentos no poseen poder o eficacia en sí mismos. En toda ocasión en que los sacramentos eran celebrados se hacía gran hincapié en el hecho de que los mismos no poseían carácter automático o mágico. Teniendo esto en mente los reformadores insistieron en que los sacramentos podían ser administrados solamente en el culto público de la iglesia. Como Calvino indicó en repetidas ocasiones. Dios los había dado a los hombres debido a su carácter de seres finitos y a su corrupción. Por esta razón los sacramentos siempre permanecen subordinados a la Palabra. pero generalmente se dejaba a la iglesia local la decisión respecto a cuán frecuentemente debía celebrarse. "las palabras visibles de Dios". que es la que determina no sólo su forma sino también su significado. El bautismo era habitualmente administrado en un Día del Señor designado específicamente para tal propósito.aplicación y exhortación lleva al culto a su culminación en la cual el hombre en su propio corazón responde al llamado del Dios Altísimo. Debido a esta insistencia en la fe como requisito por parte de los que recibían los sacramentos. las Iglesias Reformadas siempre han mostrado una tendencia a "custodiar" los sacramentos. siendo la totalidad de la semana previa dedicada a cultos especiales de preparación. Cosas tales como comuniones o bautismos en privado no hallaron lugar en las Iglesias Reformadas primitivas. Más bien aquellos que los recibían debían hacerlo en fe. Los Sacramentos. por ejemplo. La celebración de la cena del Señor por su naturaleza misma ocupaba una posición algo diferente. En otros países la práctica ha variado mucho puesto que muchos han temido que celebraciones demasiado frecuentes podrían llevar a las congregaciones a desentenderse de su significado. empero. Todos reconocían la importancia de celebrarla con frecuencia. Ambos sacramentos proveían representación material de las bendiciones de la relación pactual. Los mismos clarifican en un sentido material y simbólico la obra misericordiosa de Dios en Cristo Jesús. El Culto Página 18 . Lo más común en otros lugares es. la que significaba no solamente una relación del creyente con Dios sino también con todos los otros creyentes. El bautismo y la santa cena indicaban tanto la unidad mutua de los creyentes en Cristo como con Cristo. Otra característica de los sacramentos en la concepción reformada es que los mismos son ritos congregacionales.

uno encuentra que el ritualismo y el sacerdotalismo tienden a renacer. En forma creciente las Iglesias Reformadas en sus nuevos manuales litúrgicos han enfatizado el ritual y el simbolismo como "actos cúlticos" y auxilios necesarios para la verdadera comunión con Dios. al cual las circunstancias y actos externos simplemente brindan auxilio y asistencia. que es la razón principal de su existencia. la iglesia mantiene su libertad de ocuparse de los detalles del culto. pero siempre bajo la autoridad de Cristo manifestada en las Escrituras del Antiguo y Nuevo Testamentos. al ofrecerle su alabanza y oraciones. Quienes han venido a adorar han tenido comunión con Dios. debido en parte a ciertos movimientos y en parte al surgimiento de opiniones racionalistas dentro de las mismas Iglesias Reformadas. sin embargo. Todo culto cierra con la bendición de Dios dada por medio del ministro a la congregación. En toda ocasión en que Su señorío es reconocido y Su autoridad obedecida.f. Durante los últimos años. La Bendición. Dios los despide entonces con su bendición y con la promesa de su paz al ir ellos al mundo para servirle en la vida diaria. Enfatiza el hecho de que todo culto a Dios debe ser espiritual. a pesar de esto. El Culto Página 19 . se ha hecho un esfuerzo por expresar los principios básicos asentados por Calvino y elaborados más tarde por aquellos que estuvieron de acuerdo con sus puntos de vista. Al describir el culto reformado. Simultáneamente se ha ido manifestando una tendencia a volver a la autoridad de la iglesia primitiva más que a la de las Escrituras. al escuchar su Palabra y quizá al recibir el sacramento como respaldo de su Palabra. En base a este carácter espiritual que caracteriza a dicho culto. el hombre puede de veras glorificar a Dios y gozarse en él. permanece siendo básicamente el mismo. recibiendo el sermón una menor atención y el aspecto sacramental una atención mayor El verdadero culto reformado. El resultado de estas tendencias es que no solamente se han incorporado prácticas no bíblicas a los cultos Reformados sino que también la estructura y el foco de los cultos han tendido a cambiar.

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