Diccionario de la Teología Práctica

CULTO
Editor general: Rodolfo G. Turnbull Traducido por Norberto Wolf
Página El Culto

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¿Se pone de pié la congregación para cantar el himno? ¿Se arrodilla para orar? ¿Va el ministro al atril para leer la Palabra de Dios o al pulpito para proclamarla? El pan y el vino ¿son llevados hacia los participantes de la Santa Cena? Todas estas cosas constituyen una forma elemental de ritual. En este sentido lo ritual es inevitable. Si Dios es absolutamente perfecto. Debe quedar bien en claro que al usarlos no estamos pensando necesariamente en breviarios o formularios litúrgicos que no pueden ser alterados. Salamanca. y en este artículo no queremos significar ni más ni menos que esto. Es conveniente que tengamos a nuestra disposición ciertas palabras que sumaricen las palabras y actos de quienes adoran. Aileen Guilding ha relacionado al Evangelio según Juan con el antiguo sistema leccionario judío." Mt. y Ralph Martin ha ubicado aún otros himnos. Tal adoración reconoce la santidad de Dios. "entonces se volverá el ministro hacia la mesa de la Santa Cena"). ¿Existe alguna norma o patrón por la que podamos poner a prueba nuestro culto en su forma presente o planificar nuestra futura actividad cúltica? Sí. Philip Carrigton ha visto al Evangelio según Marcos como una serie de lecciones escriturales asociadas al año litúrgico. o de acuerdo a las direcciones escritas de una guía litúrgica (por ejemplo. o de algo efectuado en forma libre por el pastor o la congregación. puesto que demuestran que el Nuevo Testamento surgió en el contexto de una iglesia cúltica y gozosa El mismo no fue fríamente redactado por una comisión y puesto en la caja fuerte de la iglesia para su protección. De tanto en tanto usaremos los términos "liturgia" y "ritual". algunos expertos han buscado identificar los diferentes himnos cristianos primitivos que puedan estar engastados en el texto del Nuevo Testamento. o espontáneamente del corazón del oficiante o de la congregación. trátese ya de algo que siempre se lleva a cabo en cierto momento del culto según formulario impreso. Liturgia quiere decir "aquello que se dice en el culto público". Además. surja ya de un libro de oraciones. y en forma reverente se lo dice a Dios. 4:10). WARD El culto puede ser concisamente descrito como una actitud mental de adoración hacia Dios y una manifestación externa en lenguas y acción corporativa. No estamos implicando que deben usarse guías litúrgicas ni tampoco estamos promoviendo el ritualismo. El Culto Página 2 . Aún dejando de lado que adorar es un mandato divino ("Al Señor tu Dios adorarás.EL NUEVO TESTAMENTO COMO FUNDAMENTO RONALD A. esta actividad es algo inherentemente razonable. En forma similar tomaremos el término "ritual" en su significado de "aquello que se hace en el culto público". Durante los últimos años los peritos neotestamentarios han enfocado su atención sobre los intereses y propósitos litúrgicos de los escritores de los evangelios.. es lógico que sea alabado.. Todas estas investigaciones tienen valor y su lugar propio. Ediciones "Sígueme". En el culto cristiano parecería deseable evitar lo extravagante y extremo por un lado y lo árido y descolorido por el otro. su bondad y su amor. recordando que la mayor parte de los que participan han tenido muy poco estudio de teología (si es que han tenido alguno) hemos de excluirla deliberadamente? Esta pregunta y otras de corte similar hacen que busquemos guianza. tal patrón existe y se encuentra en el Nuevo Testamento. ¿Hemos de introducir teología en el culto? ¿O. Joaquín Jeremías identifica al prólogo al Evangelio según Juan (1:1-18) como un himno al Logos (El Mensaje Central del Nuevo Testamento. 1966).

". y leitourgia. Un ejemplo actual sería el de un embajador cuyos gastos en el extranjero fuesen superiores a su salario oficial. latreia y proskuneo con su imagen de postración o reverencia. El mismo pensamiento está presente en Hebreos 11:6. Tomando datos de diferentes partes del Nuevo Testamento es posible completar la evidencia que nos dará un concepto compuesto del objeto del culto cristiano. El culto pagano estaba a punto de comenzar. el primer paso del culto cristiano. Este término indica "la soberanía personal. En Listra casi se llegó a ofrecer sacrificio (otra palabra que significa adorar. no un poder despótico en El Culto 3 . El mero observador puede ver solamente algunas cosas. Aquellos que leen el griego pueden consultar los léxicos. si bien debe recordarse que la actividad de adorar no será entendida por aquellos que no la conocen como una experiencia interior. purificará de las obras muertas nuestra conciencia para rendir culto (latreuein) al Dios vivo?" (He. su autoridad está basada en su propio ser y naturaleza.. El es el Señor. Del mismo modo los tesalonicenses se convirtieron "de los ídolos a Dios. siendo la diferencia abonada de su propio pecunio. EL DIOS QUE ES ADORADO a. El objeto del culto no reacciona a la adoración de los hombres como si fuese una cosa (p. ". rendir culto) a Pablo y a Bernabé... con fines de ilustración. para servir al Dios vivo y verdadero" (1 Ts. 1:9). Estos rápidamente intervinieron con agitada protesta y con el mandamiento evangélico de que "de estas vanidades os convirtáis al Dios vivo" (Hch. pero los apóstoles hicieron un llamado a la conversión al Dios verdadero.. que en Atenas leitourgia significaba un servicio público efectuado por un ciudadano común a su propio costo. En el culto hay dos partes interesadas: Dios y quienes le adoran. 1. He. que por el Espíritu Eterno se ofreció a sí mismo sin tacha a Dios. 10:31). El tiene autoridad. la frase "que le hay" debe significar "que vive" puesto que el texto procede a hablar de su actividad: "él es galardonador de los que le buscan". Un ídolo no es nada (1 Co. 7:25) crea que le hay". El hombre natural no capta las cosas del Espíritu de Dios. tenemos que ver con un "El" y no con un "algo". es necesario que el que se acerca a Dios (cf. 8:4). Sin querer despreciar o ignorar la obra de dichos peritos. El incrédulo puede ver un hombre de rodillas y saber que tal cosa es llamada oración o adoración. un grabador o una forma inmoral y ejercitado arbitrariamente. deseamos más bien concentrarnos en el texto mismo en nuestra búsqueda de la norma neotestamentaria. El es Página computadora). pero él no puede en realidad ver o entender a un cristiano que está adorando a Dios. Esto queda destacado claramente en un contexto cúltico. pero "¡horrenda cosa es caer en manos del Dios vivo!" (He. Para lo presente basta mencionar los términos cúlticos latreuo. Biblia de Jerusalén). b. Puede ser útil recordar.. ej. 9:14. 14:13ss). El es el Dios Viviente. Aquí. ¿Cuánto más la sangre de Cristo. concordancias y comentarios correspondientes. Esta es la más simple implicancia de nuestra definición original.Pero todo esto no es más que un asunto de "introducción". Nótese el contraste entre las vanidades y el Dios vivo. legítima y cabal de Dios" (Wemer Foerster).

En el significativo pasaje ya considerado encontramos al señorío y a la creación estrechamente vinculados con el culto: "Soberano Señor. El "consejo" significa la voluntad divina. LXX). 17:22ss. Esto continuará siendo así por siempre. Ellos. Este mismo apóstol mantiene el vínculo entre el culto y el Creador al escribir sobre hombres impíos que suprimen la verdad. En la batalla con la tentación y su consecuente victoria nuestro Señor demostró que el objeto del culto. c. y Nehemías 9:6 (1 Esdras 19:6. tú eres el Dios que hiciste el cielo y la tierra" (Hch. La implicación es que los hombres deben adorarle y deben comenzar con el arrepentimiento (vs. Esto es virtualmente una cita de Éxodo 20:11. es el Señor. Biblia de Jerusalén). La prueba de esto se encuentra en Hechos 4:24ss. eran materia plástica en las manos divinas.. de la adoración. "Señor" requiere ponerse de rodillas y confesar —dar culto.. Cuando Pablo estuvo frente al Concilio del Areópago. y del Salmo 146:6 (Sal. en este caso imágenes. Pero igual se rinde culto. Es superior a las amenazas (4:29) y a la hostilidad humanas (vs. adoraban sebasmata. "Al Señor tu Dios adorarás. Es al "déspota" a quien se le dirige la palabra en el versículo 24 y quien es citado (Sal. la "mano" significa el poder divino. Pablo proclamó al "Dios que hizo el mundo y todas las cosas que en él hay". su enseñanza se refleja en la iglesia-en-culto que vimos en el episodio de Hechos 4..soberano sobre sus adoradores y sobre la totalidad de la naturaleza y de los asuntos de los hombres. y con la triple repetición del "dice el Señor*' y "el Señor" en el versículo 2. Pero la nación llegó a conocerle como Creador y este conocimiento fue adoptado por la iglesia. 145:6. se ha dicho. El puede ayudar porque es el Señor. Desde la creación en adelante ellos han sabido que Dios es Dios ("su eterno poder y deidad").. La atmósfera cúltica es inconfundible. El trono de Dios y del Cordero estará en la ciudad y los siervos de Dios le darán culto (latreuo). La misma libertad humana está en sus manos. respecto de sí mismo. Por el contrario. Del mismo modo en Hebreos 8 se encuentra la asociación de "trono" con el lenguaje cúltico. y por ende inicuos (2:23). Herodes y Poncio Pilato se habían unido ". LXX. porque el Señor Dios los alumbrará" (Ap. no se trata de un culto dominical corriente con su formato habitual. Impulsado por El Culto Página 4 . Aquí vemos a hombres rindiendo culto. y Dios usa la palabra kyrios.. se hicieron idólatras honrando y dando culto a las criaturas antes que al Creador". el nombre de Señor. 22:3ss. y los hombres responsables. LXX). comenzó su discurso con una referencia al culto ateniense. Israel. 30s. pero a pesar de tal conocimiento no lo han glorificado como Dios ni le han dado gracias. En Mateo 4:10 y Lucas 4:8 se utilizaban verbos que significan "rendir culto". Señor. y a él solo servirás [religiosamente]". términos ambos que son usados en el pasaje en consideración. No es necesario para nuestro presente propósito internarnos en la diferencia que pueda existir entre despotes y kyrios.). siendo su control absoluto. conoció a Dios como Señor antes de conocerle como Creador. En Filipenses 2:9-11 el Cristo exaltado recibe el nombre que es sobre todo nombre. El es el Creador. que nada necesita y da todo a todos (Hch. 26s). 2:ls). Es cierto. La soberanía personal de Dios difícilmente pudiese ser expresada más vigorosamente. en forma piadosa pero ignorante. hay una invocación espontánea y unánime ante Dios a raíz de las malas noticias recibidas. y hasta puede ser que no se trate de toda la iglesia reunida. 4:24).). para hacer cuanto tu mano y tu consejo hablan antes determinado que sucediera".

Si el pueblo Judío ha rechazado a su incuestionable Mesías (Hch. 1:3) es el Dios del Antiguo Testamento. puesto que ha sido cumplido y está incluido en el Nuevo. de nuestro Señor Jesucristo" (Ef. Pablo dio culto a Dios en la sinagoga (Hch. Cristo nuestro sumo sacerdote es un ministro (leitourgos) del santuario celestial (8:2). Pablo. refleja el pensamiento paulino. digno eres de recibir la gloria. ser mantenido. el "Camino". Muy en especial él tiene en mente el Día de la Expiación (Lev. 4:11). Amén". 15:4. El es el Dios del Antiguo Testamento. examinado por todoslos secretos de su corazón quedarán revelados y él caerá sobre su rostro declarando que "verdaderamente Dios está entre vosotros" (1 Co. y en su exposición el autor recurre libremente al culto levítico. haciendo uso profuso de términos rituales. pero en Cristo (Hch. El mora en su templo. "El Dios. 26:12. un nuevo pacto que ya había sido prometido por Dios (Jer. Su lugar en el culto cristiano debe. Lev. Existía entonces un sacerdocio que se ocupaba de la reiterada presentación de ofrendas y sacrificios. Biblia de Jerusalén). 16). La creación debe su existencia a la voluntad de Dios. según lo demostró Pablo en Atenas y lo expresa el Apocalipsis por medio del uso de la palabra "Todopoderoso" o "Dominador del Todo" (pantokrator). 13:14s. Es el mismo Dios que es adorado. parecería que la adoración que le tributan es un anacronismo. especialmente en los capítulos 8 y 10. cf.. "Ante" (enopion) El Culto 5 .). 24:14. porque tú creaste todas las cosas" (Ap. el apóstol cristiano. l:18ss. 31:31ss. y se mueve entre ellos y les da la bienvenida (2 Co. Biblia de Jerusalén). y ha logrado efectuar un ministerio (Leitourgia) como mediador de un pacto mejor (8:6). El "amén" corona tanto el pensamiento del culto como la acción cúltica misma (Ro. que describe el culto celestial en lenguaje tomado de ámbito terrenal. el mismo será convencido por todos. El Apocalipsis.. e.24). El discurso de Esteban tiene relevancia para este punto (Hch. "Señor.. Cristo se ha ofrecido (prospherem) a sí mismo (9:14). puesto que se basa solamente en el Antiguo Testamento. 8:23). El Dios que instituyó el antiguo pacto es el Dios que ha inaugurado el nuevo. Dan. d. Este Creador es también el Sustentador. Los cristianos no han descartado el Antiguo Testamento.). El patrón de dicha adoración es fijado en el ámbito del nuevo movimiento.). doy culto (latreuo) al Dios de mis padres" (Hch. 7). por consiguiente. El Está Presente en el Culto. 6:16ss. 45:14. Pablo imagina una reunión de toda la iglesia en la que el don profético es practicado por todos. Ez. la iglesia creyente. Isa.un sentimiento de devoción Pablo no puede evitar en dicho momento un arranque de alabanza: «el cual es bendito por los siglos. que ellos llaman secta. 9-11). sacerdocio que sirve (latreuousin) religiosamente las figuras y sombras de lo celestial (8:3ss. Si un incrédulo entra. 23). dijo: "según el Camino. Aquí encontramos al Dios ancestral siendo adorado (puesto que es ahora conocido) de un nuevo modo. 3:14.. Dios está realmente presente cuando los cristianos le rinden culto. Zac. y en su mensaje allí presentado dijo que "el Dios de este pueblo Israel" (v. 2:37. 14:25. es citado en toto). "Todas las naciones vendrán y se postrarán ante tí" (Ap. finalmente revelado. El "verdaderamente" no es un truco de la imaginación o una suposición desaforada. 17) "levantó a Jesús por Salvador a Israel" (v.. 20:34 LXX). 24:22. Ro. Lo que era costumbre de Pablo recibe una fundamentación teológica en la Epístola a los Hebreos. Página La presencia de Dios se hace patente en el cántico de Moisés y en el cántico del Cordero en un contexto cúltico.

Todo esto debería impedir que mantengamos la árida opinión de que el culto no es más que el cumplimiento de vacíos requisitos. "Demos a Dios el culto que le agrada" dice el autor de la carta a los Hebreos (He. La iniciativa no depende de los hombres. Dios está verdaderamente presente... Cuando los hombres se acercan así a Dios en Cristo. pues.).. El había purificado por fe sus corazones (Hch. Pablo menciona esta misma forma de ver as cosas. Procuremos. El Señor. que conoce los corazones. El está presente y toma nota de nuestra adoración. al autor de la carta a los Hebreos le es posible pensar en hacer el bien como un sacrificio agradable a Dios (He. 2:23. entrar en aquel reposo" (He. Cuando Pedro y los demás discípulos buscaban Un apóstol que tomase el lugar de Judas. se limita a tolerarnos. el que ha sido transferido a todo culto espiritual (He.. 7:19. en la misma medida dejamos de agradarle. "Acercarse" es un término que el Antiguo Testamento utiliza para el ministerio sacrificial de los sacerdotes (Ex. 10:19ss. y la invitación eclesiástica dice. todos los deseos descubiertos.). 4:l2s. g. El es el Dios Todopoderoso. Si no recibimos el reino o si carecemos de gratitud. La invitación evangelística dice. Flm.). 4:16. Pero Dios ya se había acercado en Cristo y por ende hay una invitación permanentemente extendida tanto al mundo como a la iglesia para que se acerquen. 6:70). Dios es descrito como aquel "que escudriña los corazones" (Ro. Ap. Si él nos conoce tan bien. ¿podemos estar seguros de ser bienvenidos cuando nos acercamos a él? ¿Está él "contento de vernos". ante quien todos los corazones quedan develados. hemos de acercarnos a Dios "confiadamente" [He. sincera o insincera. soteriológicarnente. El Tiene una Cierta Actitud para con el Culto. A primera vista pareciera como si la iniciativa recayese sobre los hombres. Pedro utilizó esta expresión más tarde en el Concilio de Jerusalén. que conoció a los hombres en su trato con ellos. f. Debe observarse que esto involucra el conocimiento de los más profundos pensamientos y sentimientos del individuo. y cuando lo han hecho. El Culto Página 6 .. los hombres responden cuando se acercan a Dios para adorarle. 4:5. 12:28.Dios advierte y evalúa. "Venid a mí. 13:16). y de quien no hay secreto que pueda ser guardado.7. 6:10). y no sólo para con los elementos externos del culto. El significado de esto es que le complacemos si recibimos el reino inconmovible con gratitud y si nuestra consecuente adoración combina la reverencia con un santo temor (No hablamos de "temor" en el sentido habitual. Dios se ha acercado a los hombres en Cristo. 14:1-3. agradable a Dios" (Fil. cf. Nuevo Testamento de Taizé). El toma posición. De acuerdo a su concepción del cristianismo como una vida de adoración. Los cristianos no deben olvidarse de hacer el bien. 28:2. 15:8. El Conoce los Corazones. 4:16]). él "los recibe en su comunión" (Ro. oraron así: "Tú. que conoces los corazones de todos» (Hch 1-24). 19:22. Señor. Ez. Esto se refiere más a la vida interior que a actos externos como el de ponerse de rodillas. como podemos ver de las diferentes traducciones de Lucas 13:26. Hch. 8:27). Dios.". reverencia o temor. cúltica. y es entonces que Dios responde acercándose a los adoradores como experiencia personal y comunitaria. Gerhard Delling habla de su "sondeadora visión" (Ver. He. El regalo de los filipenses fue un "olor fragante. los conoce cuando le adoran (véase Jn. 1 Co. 17). 4:18). 2:24s. El es Quien Invita y Responde.quiere decir "delante de" o "en presencia de". "queda un reposo para el pueblo de Dios. sacrificio acepto. 4:9ss. Dios no lo olvida (He. y puede reconocer la presencia de la fe. 15. 44:13). había dado testimonio a los gentiles dándoles el Espíritu Santo. o es que tal vez hasta desee rechazarnos? h. Aquel que conoce los corazones de los hombres puede penetrar más allá de la expresión externa..9). "Acercaos a Dios" —dice Santiago— "y él se acercará a vosotros" (4:8).

11:6). Este pensamiento está reflejado en el Salmo 102:27. "Te adoramos como Dios". El es rico y generoso para con aquellos que le invocan (Ro. En cierto sentido él es el Dios que sorprende.. Fue por la fe que Abel ofreció un sacrificio más excelente (v. El afán con la que es puesta en práctica se debe a una razón adicional. 1 Co. la declinación del otoño es una rememoración anual que apunta hacia la disolución final de todas las cosas. El es Invariable. Abel no era un cristiano pero sirve de ejemplo a los cristianos. porque es necesario que el que se acerca a Dios crea que le hay. El fundamento de tal fe es el sacrificio de Cristo. cuando le adoramos. Por lo tanto. "¿Qué acuerdo hay entre el templo de Dios y los ídolos?" El Culto Página 7 . "Jesucristo es el mismo ayer. 10:14). "Acerquémonos con corazón sincero. exactamente. pero Dios en Cristo no cambia. los colores cambian con las estaciones. Moisés celebró la pascua por la fe (11:28). 21. Dicha actitud tiene una aplicación especial en lo cúltico. "Yo Jehová no cambio" fue lo que escribió el profeta Malaquías (3:6). Vemos a la iglesia haciéndolo en Hechos 2:46s. 2:9). y se nos exhorta a que lo hagamos nosotros en Romanos 15:6. Los adoradores. En un pasaje ya considerado (Hch. 4).i. 8:20). con su enseñanza respecto a la "separación".) los que adoran a Dios ven la conspiración arrogante y vana de los paganos: los reyes ya están prestos y los príncipes juntándose "contra el Señor y contra su Cristo". La intensidad del "por nosotros" puede ser medida solamente por la cruz. 4:29ss. Que ellos deben estar "por Dios" en forma exclusiva queda sugerido por 2 Corintios 6:16ss. y en 1 Pedro 1:17 se refiere al culto cristiano. Pero ellos quedan superados por la voluntad y el poder divinos. Los adoradores invocan a Dios para que les ayude a "que con todo denuedo hablen tu Palabra". Invocar al Señor es una expresión de la fe Ro. Dios no es sordo. No es forzar la exégesis más allá de lo razonable el aplicar Romanos 8:31-39 en particular a lo cúltico. El Debe Ser Alabado y Glorificado. 4:24ss. 13:2s. y al darle culto. 7:59. "Tú eres el mismo" (cf. 8:9). En el culto esto significa que él nos escucha. 10:22). tal vez en forma especial al concepto de "Padre" en el padrenuestro. Abraham ofreció a Isaac por la fe (11:17). Las palabras introductorias del Te Deum Laudamus significan. tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento son llamados "aquellos que invocan el nombre del Señor" (véanse Hch.). la faz del cielo sonríe o amenaza. 26:16. El permanece fiel. Son Hombres de Fe. Es un don de Dios que no puede ser comprado (Hch. Con esto él quiso significar una levadura. y por los siglos". k. Lo mismo es cierto de los dos patriarcas. un sabor. He. Los que rinden culto a Dios nunca se verán defraudados. y que es galar-donador de los que le buscan'* (He. y a éste crucificado (1 Co. Esto queda manifestado en la crucifixión de Jesús— "contra tu santo Hijo Jesús". y su equivalente en el Nuevo Testamento aparece en Hebreos 13:8. Ro. la Palabra leída o predicada renueva en nosotros sus admirables excelencias. El es el Receptor de pedidos (Hch. b. que nos deja admirados (Hch. que habría de ser dominante en toda reflexión teológica y en toda actividad. ni desatento ni maldispuesto. LOS CRISTIANOS QUE RINDEN CULTO El apóstol Pablo se había propuesto no saber cosa alguna sino a Jesucristo. en plena certidumbre de fe" (He. 10:12ss. sin dudas ni titubeos. y hoy. a. 10:12). y en un mundo mezquino los cristianos que adoran se regocijan al descubrir una y otra vez al propósito de la encarnación sorprendentemente cumplido (2 Co. podemos estar seguros de ser bienvenidos.). El talante de la naturaleza cambia. j. 2. 2:2). 9:14.. 1:12). Esta es la meta final de toda la vida y de todo culto. La revelación de Dios en su Hijo no requiere corrección o aditamento suplementario. 1:2). Están "por Dios". "Sin fe es imposible agradar a Dios. 2:21. El nos ha llamado "a su luz admirable" (1 P. El Está "por nosotros".

El cristiano que ya lo ha hecho sabrá lo que significa "acercarse". Un ídolo es una nulidad y es al mismo tiempo un peligro espiritual (1 Co. 8:10. se arrepintió y pidió perdón. ellos tienen la redención. comparándose con otros hombres» El publicano humildemente confesó su pecado. aún cuando se acerca El Culto 8 . 10:22. 1:12 —dando gracias) que Pablo avanza hacia la aparente cita de "un himno ya en existencia" en Colosenses 1:15-20. continúa siendo idolatría. así como no puede el color verde ser "explicado" a un ciego de nacimiento. En otra representación los cristianos adoran como gente "limpia" (He.10:16). tampoco puede ser él hallado sólo en determinadas ocasiones. La idolatría puede invitar el castigo divino (1 Co. Pablo orará "con el entendimiento" (1 Co. el centro de la vida mental e interior.. El nuevo pacto de Jeremías 31 tiene que ver con el entendimiento (dianoía) y el corazón (kardia). Pero el sacrificio de la alabanza es el fruto de labios que confiesan su nombre (He. En otras palabras. 3:23). Ellos claman "Abba. El primitivo himno de 1 Timoteo 3:16 es virtualmente un credo cantado.. No son desconocidos ante Dios. Stg. salvo en Cristo. Es dudoso que esto pueda ser explicado en más detalle a un nocristiano. Son Hombres Que Han Tenido Experiencia Espiritual. El Nuevo Testamento reconoce el lugar que ocupan los elementos externos en el culto. 4:16. d. como ser templos. Tenemos nuestros lugares de adoración. Este es un privilegio de los creyentes. En todas estas diversas categorías hay un hecho que se destaca. porque el Espíritu testificador clama en sus corazones de la misma manera: "Abba. 6:16). eso es lo que hacemos cuando comenzamos a adorar. pero si decimos que no podemos adorar a menos que sea en un determinado edificio y en horas prefijadas. siempre y en cualquier parte. El "ir a la iglesia" regularmente es para el bien de nuestras almas. hemos llegado a la falta de espiritualidad. 7:6s. Antes bien. Hay un contenido intelectual en el culto.). 8:14ss. puesto que Dios es inaccesible (1 Ti. Dios. ellos dicen algo. y tiempos sagrados para nuestra disciplina. Los hombres descritos conocen el significado de una religión "experimentada". 2 Co. 14:15). en plena posesión de sus facultades mentales. (He. Fue en un ambiente cúltico (Col.). como ser los cultos dominicales. los hombres le adoran en espíritu y en verdad (Jn. 10:5-11. Gá.c. Son Hombres de Intelecto. Pero Dios no habita en edificios que nunca abandona (Hch. sino que han gustado y visto que el Señor es misericordioso. aún cuando no es "racionalista" (He. f. pero se oraba a sí mismo. al ser Espíritu. La Palabra (logos). 8:4. La verdadera adoración viene del corazón. Con esto no queremos decir que ellos son solamente estudiosos. El daba gracias a "Dios" por sus logros. El culto de los cristianos debe ser espiritual. están en la luz y en el reino. El fariseo es el ejemplo clásico del hombre jactancioso. Además ellos han sido reconciliados con Dios: "nosotros" fuimos reconciliados (Ro. El cristiano auténtico. 10:22). o mensaje. Lo que hacemos cuando en plena conciencia y deliberadamente comenzamos a orar. Página g. 9:14.. 4:6). El puede ser hallado en Cristo. no se encuentra limitado por el espacio o por el tiempo. Mr. Se Interesan por lo Espiritual. Padre". el perdón de los pecados. Se Acercan Realmente a Dios. 5:18).). de la cruz debe ser predicado en palabras racionales. siendo efectuada en forma consciente "para Dios (Col. Lo dicho no constituye un argumento para que abandonemos nuestros cultos. pero cuando éstos llegan a ser fines en sí mismos entonces otra cosa ha ocupado ya el lugar del Dios vivo. 11:30). Ellos han cruzado la línea que va desde la incredulidad hacia la fe y lo saben. 5:10s. nos dice que el Dios con quien nos encontramos en los cultos públicos comunes puede ser objeto de nuestra oración y alabanza aún en los intervalos entre dichos cultos. 15:7ss. 7:48). Aún si el lugar en que se efectúa es el edificio de una iglesia cristiana. 4:8). Esto es idolatría. Los cristianos. Al ser Dios Espíritu. No Son Jactanciosos Sino Confiados. como gente "rescatada". Ellos le honran con sus cuerpos al arrodillarse o al cantar. sólo una mente puede entenderlo. 13:15). Padre" (Ro. pero es posible que esto sea un mero acto externo (ver Mt. 1:9—orando. 10:19s. 4:23s. e. Los cristianos son hijos de Dios y tienen el Espíritu de adopción para probarlo.

él se postraría en adoración porque "verdaderamente Dios está entre vosotros. trátese ya de aliento para su peregrinación espiritual o de un desafío y llamado para algún servicio futuro. de sus propios logros (1 Co. Pero no debe haber duda alguna sobre el ideal que nos es propuesto. abre mis labios. El ideal de la unanimidad es notablemente ilustrado y enseñado en Mateo 5:23s. h. Pero aún con el más profundo sentido de deuda y la más cálida alegría por la gracia de Dios en Cristo. O pudiera ser que no hayan sido adecuadamente instruidos en la doctrina y experiencia de la certidumbre cristiana. 2:2. Se Dan Cuenta de su Insuficiencia como Adoradores. por el contrarío. El conoce los grandes esfuerzos espirituales que hacen falta para triunfar. 3:8). si bien se glorían en Cristo (Fil. Si hay un "desacuerdo". es capaz de entenderlos en sus debilidades. "Ellos. No tiene confianza en sí mismo. Aquí vemos la unanimidad exhibida como una realidad cúltica. El Culto Página 9 . Pablo visualizó tal situación y anticipó la acción del Espíritu. 12:16. 4:32). sino de seguridad. 8:1)-"Abogado tenemos" (1 Jn. nuestro conocimiento es incompleto y nuestro lenguaje inadecuado. No cabe duda de que hay cristianos que "van a la iglesia" mal preparados y en forma descuidada. está seguro de la respuesta que su oración recibirá: "ninguna condenación hay para los que están en Cristo Jesús" (Ro. 4:24). Exhiben Unanimidad en lo Cúltico. El don de Dios es inefable (2 Co.). venir esperando la presencia de Dios. 3:12). acerquémonos. la presentación de una ofrenda ante el altar debe ser postergada hasta que la reconciliación haya sido lograda. corno resultado de sus victoriosas batallas con la tentación. Tienen además un sumo sacerdote que. pero estaban unidos en un impulso y propósito específico: orar por la ayuda divina para continuar hablando la Palabra. Personas no reconciliadas no deberían adorar juntas. 14:23ss. Al igual que un territorio que debe ser explorado. El que adora "le dice" a Dios con gratitud quién es él y qué es lo que ha hecho. Tal acuerdo en la adoración de Dios es promovido por un acuerdo ético (ver Ro. i. que duden no de la gran misericordia de Dios sino de su aplicación a ellos mismos. En Hechos 13:2 hay un caso real del llamado del Espíritu Santo cuando habla hombres adorando a Dios.a Dios en renovado arrepentimiento. Tal riqueza pareciera estar casi más allá de su alcance. es lo opuesto al titubeo. El entiende. Las personas que se encuentran con él al adorarle en forma regular van al culto esperando una bendición. quedan vastas áreas que no han sido "reconocidas". La confianza es una parte del modelo para la actividad cúltica que debería manifestarse en todas partes. Fil. pues.. 1:29). Pablo visualizó una ocasión en la que un incrédulo asistía a una reunión de la iglesia congregada en la cual el Espíritu de profecía se movía poderosamente (1 Co. glorifiquéis al Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo". confiadamente (He. Tienen un Espíritu de Expectación. como tales. Las riquezas de Cristo son inescrutables (Ef. deberían. y publicará mi boca tu alabanza" (Sal. Ellos no se acercan a Dios con ligereza sino con reverencia y santo temor (He. saben que su reconocimiento y alabanza por la misma no es más que el principio de una historia sin fin. 4:2. Habiendo recibido anteriormente su gracia sin límites. No cabe duda que había "todo tipo y clase de hombres" presentes. sino "en Cristo" (Ef. a una voz. 3:3). También la vemos inculcada como un ideal.. Los adoradores cristianos no se jactan.). En Romanos 15:5 Pablo expresa el deseo de que Dios dé a sus lectores una unanimidad que se equipare con la mente de Cristo. 9:15). alzaron unánimes {homothumadon] la voz [no 'voces'] a Dios" (Hch. 2:1). "Señor. Puede ser que haya cristianos vacilantes. Hch. j. "para que unánimes [homothumadon]. Aún con lenguas desatadas por el Espíritu no podemos expresar la plena alabanza de Dios. Acepta la palabra de Dios. Convencido de su culpabilidad por la Palabra profética. La adoración tiene contenido. 12:28). 51:15). 4:15s. El término "confiadamente" no tiene ningún trasfondo de descaro.

"Nosotros" —dice Pablo— "Judíos de nacimiento y no pecadores de entre los gentiles… nosotros también hemos creído en Jesucristo" (Gá. igual a tí. Biblia de Jerusalén).3. Esto denota un punto de vista que va mucho más allá de los límites impuestos por las paredes de un edificio o de los intereses locales de la congregación. que glorías mi casa espirando sin tregua tu verbo. Para otros el trasfondo tiene ribetes de privilegio. 6:6). 1:8-10. Pablo exclama: "Y tales fuisteis algunos de vosotros" (I Co. 2:lss. 1 Co. Pablo no era un predicador en público y un ateo práctico en privado. intercesiones y acciones de gracias han de ser hechas por todos los reyes y por todos los que están en posiciones de eminencia. b. exacta. 5:2. ahora dejados de lado. 3:14). Está también el aún más amplio alcance del esfuerzo y del peligro de la obra misionera. Además. Pero ahora están en el reino —justificados. tu imagen sempiterna. 2:15s. El secreto del culto público está en la devoción privada. 6:11. Oh. El culto comunitario es sano y vivo cuando es practicado por hombres que adoran a Dios en lo privado (Mt. tu contacto cierto. Alcances. El ora. no de la vista. El ministerio de San Pablo encuentra ayuda en la oración: muchos orarán por su liberación del peligro y muchos darán gracias por la misericordiosa respuesta a dicha oración (2 Co. Trasfondo. perdonados y olvidados. tu firme compañía tres veces toda santa día a día traspasen mi piedra solitaria y labren en silencio su catedral del alba.7). porque deseamos ser revestidos de la habitación celestial (2 Co. peticiones. Vamos avanzando en nuestra travesía moral y espiritual por medio de la fe. El trasfondo de la adoración es el pasado de pecado e incredulidad. tu palabra. en el culto hay aún un elemento "político" que se une a los alcances eclesiásticos y evangelísticos. El tenía una intensa vida de oración. 1:16. Oraciones de todo tipo. tu misterio. en los arcanos solos donde mi lira calla. Ef. hace pedidos (Ro.). Nuestros ojos no recaen en las cosas temporales "que se ven" sino en las cosas eternas "que no se ven". El Cristo que habla en él (2 Co. Al cabo de una terrible lista de pecadores que no heredarán el reino de Dios. Pero existe otro factor que está en el presente. presente inmutable. Estos factores del trasfondo: pecado. 1:4. pueden ser considerados como algo del pasado. El culto público tiene también alcances amplios. porque la fe ve lo invisible (He. da gracias. Algo de esto puede vislumbrarse en el sentido de la presencia de Dios que trasunta el bellísimo poema "El Huésped" que a continuación se cita y cuya autora es la poetisa uruguaya Eldeweis Serra: Oh. 1:11). 13:3) vive en él (Gá. a más de piedad y seriedad religiosa (1 Ti. TRASFONDO Y ALCANCES DE LA ADORACIÓN a. 4:18. En primer lugar está la visión de lo invisible. tu llama. 2:20). a efectos de que haya tranquilidad social. 11:27). incredulidad y privilegio.). El Culto Página 10 .

5:12). 20:8. 21:5s..). Pablo manifiesta esto en su discusión sobre "cabezas cubiertas y descubiertas" en 1 Corintios 11:4 al 16. 20:7-11). Flm. 23). "Un cristianismo de sermones cortos es un cristianismo de corta fibra" (P. 5:3). aparecen en la playa. 1 Co. 50s. 2). Es claro que se necesita un lugar donde reunirse. Col. no es apropiado que ciertos temas sean siquiera mencionados en público (Ef. 1:10). Pablo y Silas adoraron en la prisión (Hch. pero en un sentido secundario también va dirigida de unos a otros en el ámbito de la congregación: "hablando entre vosotros con salmos.4. P.). 16:25). Col. Eso sí. La adoración en el culto está dirigida a Dios. No debe ser comparado. El culto primitivo se efectuó en el templo (Hch. Forsyth). y en varias casas particulares (Hch. Es así que las reuniones de adoración tienen valor y no deben ser descuidadas (He.. una asociación del Espíritu con la profecía. CARACTERÍSTICAS Y CONDUCTA El rendir culto cristiano a Dios no es algo que se haga en raras ocasiones. 20:7. pero no inocentón. El Culto Página 11 . 2:8). también notamos un escuchar bien predispuesto. La conducta tiene su importancia (1 Ti. por ejemplo. Además requiere estar alerta y velar (Ef.. e implica esfuerzo. 4:2s. el estímulo es del uno para el otro. Pablo "alargó" el discurso hasta la medianoche y. Hch. 5:19). Adorar a Dios exige continuidad y persistencia. al Señor" (Ef. 16:5. 14:23). 3:15). Un simple "orden del culto" ha sido detectado por algunos peritos en 1 Tesalonicenses 5:16ss. 14:21ss. No cabe duda de que "las primitivas reuniones cristianas y sus lugares de reunión fueron moldeados según el patrón de las sinagogas" (P. 10:25). 5:42. con la asistencia de un hombre a la iglesia para su propio casamiento. y la iglesia no debe ser despreciada (1 Co. En Troas. Los ricos no deben ser tratados en forma especial en detrimento de los pobres y raídos. Algunos podrán estimar que esta dieta cúltica es muy severa. Aquí vemos oración y acción de gracias. 13:46. 11:22). ningún sitio "especial" es esencial para la adoración espiritual.. y la iglesia siguió su ejemplo. "Amarás a tu prójimo" (Stg. Debe asimismo exhibir decoro. al reunirse para partir el pan. Luego llegó el momento en que ellos ya no eran bienvenidos en las sinagogas (Hch. orando allí (Hch. Se trata de una saludable advertencia para las iglesias do hoy día. 1 Co. Si una cierta casa resultaba demasiado pequeña para albergar a toda la iglesia era posible que diferentes grupos se reuniesen en diferentes casas. Santiago se opone a las falsas distinciones. La adoración debe ser reverente. 4:15-21. luego de lo sucedido con Eutico. prosiguió hasta la madrugada (Hch. La sensibilidad de Pablo respecto al decoro público se hace también visible en su horror ante el peligro de que algún incrédulo piense que todos los de la iglesia "están locos" (1 Go. Los cultos eran allí simples más que elaborados (Lc. 6:18.). El principio fijado en Santiago 2:lss. 2:46. Ro. la que debe ser semanal (Hch.. 16:2. 3:1. lo que probablemente denota predicación. El principio establecido en Tito 2:10 puede ser extendido en su alcance: la doctrina debe ser adornada en todas las cosas. La adoración es sólo para el Señor. 13:14s. 5. Pero se llevaron algo de la sinagoga con ellos.. y la totalidad del culto queda redondeada con una bendición (v. es que no debe haber "acepción de personas". Debiéramos practicar la cortesía fraternal de la fe para con todos. y en Tiro todos los discípulos.). T. Por otra parte. 4:15. Ap. Levertoff). con himnos . Debe mantenerse su regularidad. 16:19. cantando . MODELOS PARA EL CULTO Hemos visto que los cristianos del Nuevo Testamento podían ser hallados en el templo y en la sinagoga. junto con sus mujeres y niños. Al considerar la conducta cúltica sería bueno prestar cierta atención a la reacción de la congregación para con sermones largos.

. existen dos patrones por los cuales la adoración puede ser juzgada. 12. 14:3s.mientras que otros verán en la misma un orden flexible que puede ser modificado según la necesidad y la circunstancia lo requieran. 26). 10:31). 17. La actividad de edificar es secundaria. En segundo lugar debe "edificar" a los que adoran (1 Co. 10:23. Para concluir. también. no primaria. para la gloria de Dios (1 Co. pero la misma es. El Culto Página 12 . En primer lugar debe glorificar a Dios.

EL CULTO REFORMADO W. Sin embargo. Las mismas han experimentado declinaciones teológicas que se acoplan al surgimiento del racionalismo. de la iglesia primitiva sobre la base de rigurosos principios bíblicos. 1:3:3). La iglesia debía volver a ser "una iglesia peregrina". eran útiles aún cuando no tuviesen una fundamentación bíblica directa. a pesar de todos estos esfuerzos. en su esencia. porque sólo a través de dicha fe será su adoración aceptable ante Dios puesto que Cristo es el único mediador entre Dios y el hombre. STANFORD REID La Reforma Protestante del siglo dieciséis tuvo como objetivo la reforma de la Iglesia. oración y recepción de lo que Dios tiene para decirle. el sacramentalismo o el pietismo. Este modo de ver la iglesia resultó con frecuencia en la retención de ceremonias y simbolismos que. puesto que ésto es básicamente lo que los distingue de los animales (Calvino. se han esparcido sobre todo el mundo desde su punto de partida ginebrino. humillada. dentro de lo posible. el culto verdadero. 1. Para lograr tal reforma. la que el hombre expresa en alabanza. El Culto Página 13 . trató de eliminar de la iglesia todo aquello que entrara en conflicto con la enseñanza bíblica. Habitualmente aquellos que buscaban tales cambios se esforzaron por encontrar apoyo para sus ideas en las enseñanzas de Calvino. que ven en Calvino su iniciador. Las Iglesias Reformadas. debe efectuarse también "en el Espíritu" de Dios. Para Juan Calvino. Al mismo tiempo cabe también reconocer que casi todas las iglesias que se llaman a sí mismas Reformadas no han manifestado siempre una lealtad inamovible a los principios de Calvino. por lo general las formas Reformadas de adorar a Dios han continuado siendo fundamentalmente las mismas. Sólo un culto de tales características rinde verdadera adoración. oprimida. moral y espiritual. Todos los hombres tienen necesidad de una adoración tal. el victorioso Cristo resucitado. han llevado consigo los puntos de vista de Calvino sobre doctrina. algo espiritual. su corazón. Una vez logrado esto. "dado que los hombres no son capaces de adorar en una forma verdaderamente espiritual a menos que el Espíritu de Dios los capacite para hacerlo. la iglesia podría entonces salir en tren de conquista bajo su rey. que había caído en la decadencia teológica. pero que diese al mismo tiempo su testimonio al evangelio. si bien puede variar de iglesia a iglesia y de país a país. Y para el cristiano todo culto de este tipo debe involucrar su fe en Cristo como su Salvador y Señor. disciplina y culto en forma tal que han propendido a establecer un esquema general de culto que. al entender de Lutero. Al hacerlo. aún así tiene una estructura básica que hace posible que cualquiera que tenga una formación Reformada pueda entenderlo. el profesor de Wittemberg. La verdadera adoración. aunque tuviesen que distorsionar los puntos de vista de éste para adecuarlos a sus propósitos. el único medio de reformar consistía en el restablecimiento. Institución. Esto quiere decir que no consiste en actos externos sino que surge del núcleo mismo del ente del hombre. En consecuencia uno puede notar en la historia de dichas iglesias que en ciertas ocasiones se hicieron ingentes esfuerzos por cambiar las formas cúlticas. Martín Lutero. en cambio. LA ESENCIA DEL CULTO REFORMADO En la verdadera concepción Reformada la adoración a Dios es.

op. 31). Calvino y quienes le han seguido durante los subsiguientes cuatro siglos. Un ejemplo histórico de esta resistencia a una liturgia fija se dio en Inglaterra en el siglo XVI. El Culto Página 14 . la autoridad final para todos los principios del culto a Dios reside en las Escrituras del Nuevo Testamento. del mismo modo él indica en la época presente cómo deben los hombres acercarse a él en adoración y comunión (Calvino. no brindan para esta era ninguna descripción detallada de las formas externas del culto a Dios.. o sea para el crecimiento en el conocimiento y en la comprensión del Trino Dios según las Escrituras (Calvino. op. y para tener comunión con Dios por medio de la cual crezca en gracia y en semejanza a Cristo Jesús. Todo debe ser hecho para la edificación de la iglesia. Por esta razón Dios dio a Israel la ley ceremonial a fin de que la misma pudiese ser un pedagogo que lo llevase a Cristo en verdadera fe y adoración (Calvino. oraciones de cierto tipo formuladas en un idioma determinado podrían resultar completamente inapropiadas para otras situaciones y razas. En la era presente. sin embargo. que en tal día se canten estos salmos en vez de los otros" (Op.27ss. las Iglesias Reformadas se han rehusado. 4:10. Ningún manual litúrgico fue considerado nunca poseedor de autoridad divina. 2:7:16). si bien Cristo ha venido y la iglesia ha recibido el don del Espíritu Santo en su plenitud. Según el pensamiento Reformado sólo Dios puede determinar el carácter de estos elementos auxiliares externos para el culto. Calvino creía que aquella forma de servicio religioso que podía ser muy apta para cierta época o país podría resultar completamente inadecuada para otra época o país. idear diversas ceremonias simplemente por el efecto estático o emocional que éstas puedan tener. En consecuencia. debido al carácter terreno de su existencia y en razón de la profunda corrupción pecaminosa de su corazón. Cuando el Libro de Oración Común de la Iglesia Anglicana fue declarado de uso obligatorio. 2:7:1 y 2).. no puede acceder a un culto verdaderamente espiritual sin la asistencia de apoyos externos. A raíz de esto.Sin embargo el cristiano. cit. Las Escrituras. Además..). empero. no debe pensar que los mismos son necesarios para su salvación. 4:10. Si bien el cristiano puede aceptar tales actos como necesarios para un orden correcto. Aún la cuestión de arrodillarse para orar dependía en gran medida de las circunstancias. que el edificio sea de ésta o de la otra manera. el hombre todavía necesita elementos de apoyo en su culto. tal decisión causó la gran división entre los disidentes puritanos (de convicción calvinista) y la Iglesia Anglicana. cit. El Nuevo Testamento aplica estos mandamientos en general a la iglesia según ésta ha existido desde la ascensión de Cristo. Así como en la época del Antiguo Testamento Dios promulgó la ley ceremonial. movido por un celo descarriado. op. cit. Por consiguiente. Por esta razón la iglesia siempre necesita crear ciertas ceremonias y procedimientos litúrgicos que estén de acuerdo con los requerimientos bíblicos básicos. por lo general. tampoco debe él. Ellas sólo postulan las normas básicas.. La primera tabla de los Diez Mandamientos expone los principios básicos de la adoración a Dios y el hombre debe obedecerlos siempre. se han aferrado tenazmente al punto de vista de que no hay nada de sacramento en un manual cúltico. a efectos de que no haya confusión y para que todo pueda ser conducido con decoro y decencia. puesto que es El quién es el objeto de dicho culto. hace falta alguna forma de aplicación de tales normas. cit. si bien de un tipo diferente de aquellos dados a Israel. Por medio de tales ayudas y auxilios el creyente es capacitado para poder elevar más fácilmente su corazón en una verdadera adoración. Los disidentes puritanos se afirmaron sobre lo dicho por Calvino: "Es igual que sean unos u otros los días y las horas. Para que haya un buen orden cúltico. a tener una liturgia fija que las congregaciones deban seguir en toda ocasión.

En su libro La Forme des Frieres. y en tales casos siempre en nombre de Calvino. al llegar a Ginebra a la cabeza de un grupo de refugiados ingleses que habían abandonado Fráncfort porque rehusaron usar el Libro de Oración Común. Finalmente. En la mente de Calvino toda adoración. donde adaptó algunos manuales litúrgicos existentes a su propio uso. él elaboró plenamente su concepto de la liturgia del culto en su La Forme des Frieres. Las Iglesias Reformadas por lo general se atuvieron a esta posición durante los dos siglos siguientes. siendo la mayoría de ellos aún más insistentes que el mismo Calvino en el uso exclusivo de los salmos. Opera Selecta). siendo así que el salterio llegó a formar la base misma del culto público calvinista o reformado. Calvino expresó sus opiniones respecto al culto por vez primera en Estrasburgo. no cabe duda que él opinaba que los salmos inspirados proveían los mejores medios para alabar a Dios. Más tarde. Acto seguido. El comisionó al poeta francés Clement Marot y al músico Louls Bourgeois para que preparasen un salterio. examinar cuidadosamente la naturaleza de estos elementos a fin de entender su relación mutua. Holanda o Alemania. debe congregarse alrededor de estos tres focos específicos. Durante la Edad Media. todo el canto litúrgico había sido ejecutado por el coro. por medio de los cuales los creyentes recibían la bendición divina (Calvino. adoptaron o adaptaron el plan litúrgico de Calvino. Pero nadie ha seguido a Calvino en forma servil puesto que al igual que éste. a. En primer lugar venían las oraciones. La Música. todo culto. que se transformó en la norma para las Iglesias Reformadas de habla inglesa hasta el presente siglo. Este ejemplo suyo fue seguido en tocio lugar en que su influencia se hizo sentir. Uno debe. de no hacerlo el coro no había música alguna. Algunos. Con todo.2. Una importante innovación que los reformadores protestantes trajeron al culto público fue la de volver a introducir la música en el mismo como parte de la participación congregacional. Es sólo durante los últimos años que algunas personas han intentado producir cambios radicales. Posiblemente uno de los mejores ejemplos de tal adaptación sea el Directorio del Culto Público de la Asamblea de Westminster. las que —según Calvino— podían ser habladas o cantadas. Otras iglesias Reformadas tales como las de Francia. Calvino dedica un espacio considerable a la explicación de la importancia del canto. En la mayoría de los casos aún los innovadores más extremos han habitualmente alegado que sólo buscan restaurar el correcto equilibrio entre los tres elementos del culto público. en Ginebra. en los primeros días del movimiento reformador. Lutero. El Culto Página 15 . en respuesta a las mismas. por lo tanto. enseñó a su congregación a cantar no sólo salmos sino también himnos a veces adaptados a temas musicales populares. los himnos y paráfrasis musicales se hicieron de uso más habitual. el canto se transformó en una parte importante del culto. con el resultado de que para mediados del siglo diecinueve un buen número de Iglesias Reformadas ya los habían integrado al culto público. la Palabra recibía una encarnación material en los sacramentos del bautismo y de la cena del Señor. Forme des Frieres. sus seguidores han opinado que la adaptación estaba dentro del marco de su autoridad. Esta costumbre se extendió rápidamente y aunque Calvino enfatizó el uso de salmos únicamente. preparó una versión algo modificada de la obra de Calvino. en los diversos reavivamientos evangélicos que tomaron lugar durante la última parte del siglo diecisiete y durante el siglo dieciocho. la que a su tiempo llegó a ser el manual litúrgico de los reformadores escoceses. Aunque Calvino no había rechazado especialmente el uso de himnos no escriturales. Juan Knox. empero. Dios hablaba a sus adoradores por medio de la lectura de las Escrituras y su exposición en el sermón. LOS ELEMENTOS DEL CULTO REFORMADO Solamente la autoridad divina era aplicada a los elementos que todo culto público debía contener.

Su responsabilidad consiste en guiar a la congregación en sus oraciones. Al finalizar el culto se hacían también oraciones de agradecimiento por las bendiciones divinas otorgadas en el culto. Por su parte. más que componerlas para que fuesen repetidas palabra por palabra. en oposición a la práctica Anglicana que se manifiesta en el Libro de Oración Común. Si bien dichos teólogos creían que todas las oraciones públicas y comunitarias debían referirse a ciertos asuntos. ¿Cuáles eran los tópicos apropiados para la oración? Cal vino y aquellos que siguieron sus pisadas creían que todo culto debía comenzar con una oración de adoración y alabanza que incluyese asimismo la petición de que el Espíritu Santo viniese sobre la congregación que rendía culto para hacerlos capaces de adorar "en espíritu y en verdad". Durante la Edad Media los órganos no siempre ocupaban la posición de honor de que gozan hoy en las iglesias y en sus cultos. Diversos ordenamientos y secuencias para estas oraciones aparecen en relación con el canto y con el oír de la Palabra en los diferentes manuales litúrgicos reformados puesto que nadie insistía en que había algún esquema que Dios exigiese. La Oración. Calvino en su liturgia prefería sumarizar y sugerir oraciones. todos los asistentes deben participar escuchando atentamente las oraciones del pastor que al fin de las mismas ellos puedan realmente decir "amén". b. no sólo por la iglesia sino por hombres de todo tipo y condición. Es así que la congregación ora con el pastor en su corazón. Por tal razón él ora en una forma que tenga relación con las devociones de la congregación. como también por todos los otros beneficios de Dios para con su pueblo. Los teólogos de Westminster opinaron que el uso obligatorio de oraciones prescritas tendía a incitar la pereza en los pastores y también a obstaculizar el ejercicio de los dones que Dios les había concedido. Las oraciones subsiguientes debían presentar la confesión de pecados de los congregados. lo que causó muchas veces serias divisiones. La secuencia de oraciones bosquejada previamente proveía un cierto orden lógico. aún cuando no diga palabra alguna. Otro punto de diferencia entre las Iglesias Reformadas ha sido si es apropiado o no el empleo de un instrumento musical para guiar el canto. En el Directorio de Westminster impera el mismo punto de vista. Finalmente debía hacerse intercesión por otros. En ninguno de los manuales litúrgicos reformados se puede encontrar intención alguna de emplear formas prescritas de oración. insistiendo que sólo los salmos son adecuados para que la iglesia los cante. la tendencia calvinista fue la de cantar sin acompañamiento musical. ellos también se mantuvieron firmes en la opinión de que la forma en que las oraciones eran ofrecidas dependiese de aquel que dirigía el culto. Con la llegada de la Reforma. Por esta razón las oraciones en el culto muchas veces han recibido el apelativo de "oraciones comunitarias" o "oraciones congregacionales". Aún cuando los "cánticos" de las Iglesias Reformadas son usualmente considerados como una forma de oración las oraciones en voz alta ocupan un lugar importante en el culto. incluyendo las autoridades establecidas. imitando los cultos de la sinagoga sobre los cuales el culto reformado habla sido parcialmente modelado. para que éste pudiese hablar espontáneamente con Dios. la acción de gracias por la gracia divina y por el perdón. Pero en los siglos dieciocho y diecinueve los órganos fueron introducidos en forma gradual en las Iglesias Reformadas.han rehusado hasta el presente aceptar esta innovación. Algunas iglesias. con la posible excepción de la recitación del Padrenuestro. El no ora por sí mismo solamente. en particular aquellas de las regiones montañosas de Escocia y sus vástagos. El pastor "gula en oración" a la congregación. ni siquiera hoy emplean instrumentos musicales por creer que Dios puede ser adorado en forma apropiada únicamente por la voz humana. El Culto Página 16 .

pero la forma en que las mismas se encuadraban en la estructura del culto dependía en gran medida de aquellos que estaban a cargo del mismo. Con todo. Por esta razón la lectura de las Escrituras en el culto congregacional ocupó uno de los lugares de mayor importancia. c. no proveyó todo lo que hacía falta. en nuestro continente. El Sermón. sin embargo. A tal efecto un buen número de los primeros predicadores reformados predicaban sobre uno de los pasajes leídos en el culto. la convicción de que Dios se dirige a su pueblo a través de las Escrituras. Además. Esto llegó a ser conocido como la homilía. sermones conformados más artísticamente y con un tema central basado en un solo versículo. Calvino prefirió el uso comunitario tanto del Padrenuestro como el recitado del Credo Apostólico. La Palabra. mientras que el recitado constante del Credo Apostólico favorecía también el formalismo. particularmente aquellas enraizadas en la tradición escocesa. d. el mismo ha ocupado siempre un lugar central en el culto reformado puesto que es la Palabra de Dios dirigida al hombre en su situación existencial. la fe y la alabanza deben todos surgir como resultado de la proclamación de la Palabra. no obstante. Esto fue particularmente cierto al principio. o cómo debían ellos aplicarla a sus propias vidas. Por razones diversas algunos de los que le siguieron pensaron que el uso del Padrenuestro promovía la dependencia de formularios prescritos. en el que la tasa de analfabetismo es tan alta en ciertos países y en ciertas iglesias. Más adelante. se hicieron comunes. Aunque las oraciones y la alabanza de los cristianos ocupaban lugares importantes en el culto. o parte del mismo. cuando muchos de los adoradores no podían leer por si mismos. no estaría demás volver a poner en práctica una costumbre que tuvo tanto valor en el pasado. ofreciendo un comentario corrido de cierta sección del capítulo en cuestión. Los que forman parte de la tradición reformada han reconocido siempre su posición de importancia y han enfatizado su necesidad como núcleo del culto. El les hablaba demostrándoles como deseaba ser adorado y les revelaba asimismo sus palabras de juicio y gracia. El arrepentimiento. Más allá de la forma que el sermón tomase. Por estas y otras razones algunas de las Iglesias Reformadas. Calvino y quienes vinieron después de él establecieron la costumbre de leer en forma consecutiva partes del Antiguo y del Nuevo Testamento en cada culto. las Escrituras del Antiguo y del Nuevo Testamento. a través de su interpretación. Más tarde las Iglesias Reformadas han ido abandonando esta práctica de lecturas consecutivas y la misma no parece tener tanta importancia en una época en que la mayoría tiene su propia Biblia y puede leerla en forma privada. la costumbre de leer los salmos y de cantar con gran frecuencia versiones métricas de los mismos brindaba instrucción adicional a los faltos de educación. La mera lectura bíblica. Por su naturaleza misma el sermón ha llegado a ser el elemento del culto que en forma más específica y clara ha llamado a los hombres a tomar su decisión en respuesta a la Palabra de Dio. Incluso muchas iglesias Anglicanas previas al 1800 tenían esta distribución. Las Iglesias Reformadas simbolizaron estos en los edificios que erigieron luego de la Reforma. Lo importante en todo esto es. por lo menos podía oír la lectura continuada de las Escrituras en el día del Señor. El cristiano necesitaba ser asistido en esto por medio de la explicación y aplicación práctica a su vida diaria. al colocar el púlpito al frente y en el centro mismo del templo. empero. ya que el ministro tiene la posición de heraldo de Dios En cierto sentido el sermón. han tendido a abandonar ambos elementos en el culto público. de mucha mayor importancia era el hecho de que Dios les hablase desde su Palabra. El lugar central del culto era ocupado por la Palabra de Dios. El Culto Página 17 . puesto que la mayoría no podía tal vez entender lo que la Palabra de Dios les quería decir. Esta costumbre significó que aún en el caso de que uno no pudiese leer en su hogar.

pero generalmente se dejaba a la iglesia local la decisión respecto a cuán frecuentemente debía celebrarse. las Iglesias Reformadas siempre han mostrado una tendencia a "custodiar" los sacramentos. siendo la totalidad de la semana previa dedicada a cultos especiales de preparación. Los Sacramentos. sino sólo en la medida en que son recibidos por los cristianos en fe. si bien la ocasión dependía en gran medida de la decisión de las autoridades congregacionales. empero. pero cuando las autoridades ginebrinas objetaron a esta práctica él estuvo de acuerdo en que se dispensase una vez por mes en forma rotativa en cada una de las cuatro iglesias de la ciudad. la que significaba no solamente una relación del creyente con Dios sino también con todos los otros creyentes. para que él pudiese constantemente recordarles por medio de elementos materiales lo que había hecho por ellos. Teniendo esto en mente los reformadores insistieron en que los sacramentos podían ser administrados solamente en el culto público de la iglesia. que es la que determina no sólo su forma sino también su significado. En toda ocasión en que los sacramentos eran celebrados se hacía gran hincapié en el hecho de que los mismos no poseían carácter automático o mágico. El Culto Página 18 . celebrar la santa cena cada trimestre. Todos reconocían la importancia de celebrarla con frecuencia. no sea que conocidos incrédulos los reciban y se burlen así de los mismos. Calvino abogó en principio que la comunión debía celebrarse una vez por semana. dado que los sacramentos son. Más bien aquellos que los recibían debían hacerlo en fe. confiando en Cristo como Salvador y esperando que él hiciese que los sacramentos fuesen eficaces en sus corazones y en sus vidas. "las palabras visibles de Dios". El bautismo era habitualmente administrado en un Día del Señor designado específicamente para tal propósito. se hizo costumbre celebrar una comunión por año. Debido a esta insistencia en la fe como requisito por parte de los que recibían los sacramentos. Al recibir los sacramentos de tal forma la operación del Espíritu Santo en el corazón de los creyentes los hacía capaces de apropiar a Cristo más plenamente como Salvador y Señor.aplicación y exhortación lleva al culto a su culminación en la cual el hombre en su propio corazón responde al llamado del Dios Altísimo. por ejemplo. El bautismo y la santa cena indicaban tanto la unidad mutua de los creyentes en Cristo como con Cristo. Como Calvino indicó en repetidas ocasiones. Cosas tales como comuniones o bautismos en privado no hallaron lugar en las Iglesias Reformadas primitivas. Dios los había dado a los hombres debido a su carácter de seres finitos y a su corrupción. En otros países la práctica ha variado mucho puesto que muchos han temido que celebraciones demasiado frecuentes podrían llevar a las congregaciones a desentenderse de su significado. En la parte montañosa de Escocía. La celebración de la cena del Señor por su naturaleza misma ocupaba una posición algo diferente. Sin embargo los sacramentos no poseen poder o eficacia en sí mismos. Los sacramentos deben ser una parte integral de tal culto. Tampoco consistían simplemente en actos simbólicos que constituían memoriales de eventos pretéritos. e. Otra característica de los sacramentos en la concepción reformada es que los mismos son ritos congregacionales. Los mismos clarifican en un sentido material y simbólico la obra misericordiosa de Dios en Cristo Jesús. En la mente de Calvino y posteriores líderes reformados los sacramentos del bautismo y de la santa cena iban unidos al sermón. en las palabras de Agustín. Ambos sacramentos proveían representación material de las bendiciones de la relación pactual. Por esta razón los sacramentos siempre permanecen subordinados a la Palabra. Lo más común en otros lugares es.

al cual las circunstancias y actos externos simplemente brindan auxilio y asistencia. el hombre puede de veras glorificar a Dios y gozarse en él. El resultado de estas tendencias es que no solamente se han incorporado prácticas no bíblicas a los cultos Reformados sino que también la estructura y el foco de los cultos han tendido a cambiar. que es la razón principal de su existencia. Todo culto cierra con la bendición de Dios dada por medio del ministro a la congregación. En base a este carácter espiritual que caracteriza a dicho culto. uno encuentra que el ritualismo y el sacerdotalismo tienden a renacer.f. Dios los despide entonces con su bendición y con la promesa de su paz al ir ellos al mundo para servirle en la vida diaria. permanece siendo básicamente el mismo. se ha hecho un esfuerzo por expresar los principios básicos asentados por Calvino y elaborados más tarde por aquellos que estuvieron de acuerdo con sus puntos de vista. pero siempre bajo la autoridad de Cristo manifestada en las Escrituras del Antiguo y Nuevo Testamentos. Durante los últimos años. a pesar de esto. Quienes han venido a adorar han tenido comunión con Dios. En toda ocasión en que Su señorío es reconocido y Su autoridad obedecida. al ofrecerle su alabanza y oraciones. debido en parte a ciertos movimientos y en parte al surgimiento de opiniones racionalistas dentro de las mismas Iglesias Reformadas. En forma creciente las Iglesias Reformadas en sus nuevos manuales litúrgicos han enfatizado el ritual y el simbolismo como "actos cúlticos" y auxilios necesarios para la verdadera comunión con Dios. La Bendición. Simultáneamente se ha ido manifestando una tendencia a volver a la autoridad de la iglesia primitiva más que a la de las Escrituras. Enfatiza el hecho de que todo culto a Dios debe ser espiritual. sin embargo. al escuchar su Palabra y quizá al recibir el sacramento como respaldo de su Palabra. Al describir el culto reformado. la iglesia mantiene su libertad de ocuparse de los detalles del culto. El Culto Página 19 . recibiendo el sermón una menor atención y el aspecto sacramental una atención mayor El verdadero culto reformado.

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