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Psicologa Para Que Un Perro Obedezca

Marcos Mendoza

Introduccin

Entender la psicologa canina nos permite comprender a nuestro perro mucho mejor. A travs de ella aprendemos a controlarlo, porque sabremos por qu reacciona como lo hace ante ciertos estmulos, como un ruido, una persona, o una situacin. Si no sabemos nada de cmo funciona la mente de nuestra mascota lo ms seguro es que lo tratemos como a un nio, mimndolo en exceso y hablndome mucho y muy lentamente, o peor...como si fuera un mueble al que apartar de un puntapi. No tratarlo como a lo que es, un perro, es lo peor que podemos hacerle. Es una criatura sensible, en absoluto infantil, con sus propias necesidades y una manera de comunicarse y relacionarse con el mundo que lo rodea. Si no comprendemos la mentalidad canina...Tal vez no pase nada. Tal vez tengamos un perro un poco nervioso, un poco ansioso, un poco desobediente, pero nada del otro mundo. O tal vez tengamos un mueble rodo cada vez que volvamos a casa, tal vez se escape constantemente, quiz ataque a nuestras visitas. Tal vez acabemos con pleitos legales porque, simplemente, no hemos sabido entender a nuestro pequeo amigo. En cambio si hacemos ese esfuerzo, si tratamos de comprender cmo funciona su mente, entonces podremos corregir a tiempo y adecuadamente los malos hbitos, ensearle los buenos, y conseguir el perro perfecto con el que en realidad soamos.

Captulo 1 La Historia del Perro

La mayor parte de los etlogos caninos (cientficos versados en la psicologa e historia canina) concuerdan en que el perro, definitivamente, desciende del lobo. Es importante conocer este dato porque, a pesar de todo, el perro an cuenta con muchos rasgos propios de sus ancestros: su forma de pensar y de actuar, su actitud sobre multitud de situaciones, la manera de responder a ellas, y tambin sus necesidades bsicas. La mayor parte de la gente considera que no necesita saber nada de lobos para entender a los perros, pero se equivoca. Sin conocer el pasado es imposible que comprendamos el presente, y si no lo comprendemos podemos aprender mtodos que slo funcionarn a medias. Ahora voy a ensearte lo que necesitas saber sobre el lobo para entender al perro: En primer lugar, el lobo es un animal jerrquico. Un alfa, y sus seguidores. En la manada hay otros estamentos, como el beta y el omega, pero slo el alfa se mantiene en la mentalidad de nuestros amigos caninos. Viven en manadas y tienen territorios muy amplios. Eso quiere decir, en primer lugar, que necesitan interaccionar y relacionarse; en segundo lugar que son animales muy acostumbrados al ejercicio fsico por correr grandes distancias de una punta a la otra del territorio. El lobo es un animal que pasa la mayor parte de su vida de cacera, lo que implica ms energa, ms ejercicio que necesitan hacer. Tambin son crepusculares: casi siempre se mueven en las ltimas horas de la tarde y en las primeras de la madrugada. Eso significa que, al contrario de lo que se cree, el lobo ve bastante bien en la oscuridad...y el perro tambin. Cuando el hombre prehistrico comenz a penetrar en el territorio de los lobos, parece que algunos se acercaron; probablemente hablamos de animales sin manada que no tenan de dnde sacar la comida, y que descubrieron que el ser humano dejaba tras su paso restos comestibles muy apetecibles. Aqu fue cuando el lobo empez a acercarse al hombre. Debemos entender muy bien este punto. Ellos vinieron porque el hombre le proporcionaba comida fcil, por lo menos ms fcil que la caza, que slo tena xito una de cada diez veces. El ser humano, por su lado, acab por darse cuenta de que haba encontrado un aliado potencial. El lobo poda ser un buen guardin, un gran cazador, y ms adelante tambin un imponente pastor de

rebaos. Buscaron la manera de adiestrar a esos salvajes seguidores, hasta domesticarlos por completo. As es como empieza la relacin simbitica entre el lobo y el hombre, que ahora sigue creciendo a travs de su descendencia: el perro.

Captulo 2 El Perro en la Actualidad

Es el momento de comprender cmo es el perro actual. Este es un punto muy importante, porque hay que entender que no se trata de un mueble, ni tampoco un nio. No es un gato, un caballo ni un loro. Es un perro, el descendiente de los antiguos lobos, y hay que saber cmo funciona su mente para descubrir cmo hay que tratarlo y educarlo. No entender su funcionamiento implica no comprenderlo en absoluto. No puedes hacer ecuaciones sin haber estudiado algo de aritmtica antes, verdad? Con los perros sucede igual. Sin la comprensin de cmo funciona su mente vamos a tientas en su trato y su educacin, y lo ms seguro es que nos equivocamos en las cosas ms simples, como cundo alimentarlo o dnde dejar que duerma. Antao el perro serva al hombre para ciertos fines. Eran pastores que ayudaban a los granjeros con sus rebaos, tal vez cazadores que rastreaban y abatan las presas de sus amos, o quiz guardianes que protegan los hogares de sus familias. Ahora la mayor parte de los perros ya no tienen estos propsitos. Son casi todos animales de compaa, sin ninguna necesidad ms all que la de colmarnos de cario y la ms absoluta lealtad canina. No obstante siguen teniendo unas necesidades bsicas comunes sin importar su edad, raza o sexo. En primer lugar tenemos, por supuesto, las necesidades alimenticias: comida y agua. Como todo ser vivo el perro debe alimentarse. Luego nos encontramos con la necesidad de sociabilizacin. Esto es algo que a menudo olvidamos porque, admitmoslo, el perro va a permanecer la mayor parte de su vida a nuestro lado, as que por qu sociabilizarlo? Bien, es simplemente una necesidad de su especie. En la poca de impronta, cuando es un cachorro, debe encontrarse con todo tipo de estmulos, con todas las criaturas posibles, para convertirse en un adulto sano y equilibrado y no en un perrillo trmulo y miedoso. Despus tenemos el ejercicio. Es vital. Como ya hemos dicho, el perro desciende del lobo, y el lobo hace mucho, mucho ejercicio. Para el perro es igual, tiene dentro una gran cantidad de energa que necesita sacar, y a falta de un trabajo necesita largos paseos, juegos y entrenamiento. Disciplina. Aqu entra en juego la sociedad jerrquica del lobo, y que el perro sigue teniendo en su mente. Necesita un lder, y si no lo tiene tomar su lugar. Pero seguir sin tener ningn tipo de

disciplina para que ponga estabilidad y normas en su vida. Ahora que conocemos sus necesidades bsicas, hay que comprender cmo se comunica. El lenguaje de un perro se basa casi siempre en mensajes fsicos, y no tanto en seas auditivas. El lobo casi no ladra, grue poco, y como mucho alla para comunicarse a grandes distancias. El perro ha aprendido a ladrar muchsimo ms, pero en esencia su medio de comunicacin sigue siendo el mismo: su cuerpo. Hay que aprender su lenguaje para poder comunicarnos con l y entender en cualquier momento qu es lo que quiere decirnos. Por ejemplo estamos gritndole a nuestro perro por algo malo que ha hecho; l no entiende nuestras palabras, pero se da cuenta de que estamos enfadados, de manera que inclina la cabeza y agacha las orejas. Mucha gente piensa que est arrepentido, pero eso no es cierto: est envindote un mensaje de calma, pidindote que te tranquilices, dicindote que no es tu enemigo y no es necesario ser agresivo. E aqu algunos de los mensajes ms comunes: Tranquilo, no soy un enemigo, vengo en son de paz, calma . En este caso el perro inclina la cabeza, agacha las orejas y desva la mirada. Tambin es muy comn relamerse el hocico. Llegados a cierto punto, el animal tambin puede acostarse panza arriba, exponiendo las partes ms vulnerable de su cuerpo, e intente lamerte; eso quiere decir que est en tus manos y no piensa hacerte ningn dao. No te acerques, aljate de m. Estos mensajes de agresividad se muestran enseando los dientes, erizando el lomo y estirando la cola, muy recta y quieta. Es posible que los gestos vengan acompaados de ladridos y gruidos. Vamos a jugar! Un perro juguetn alzar las orejas, mover la cola excitadamente y probablemente se inclinar hasta que su pecho casi toque el suelo. Soy feliz! La felicidad se parece mucho al jugueteo en nuestros amigos. Su cola se mover a un lado y al otro como si fuera un ventilador y no dejar de moverse. Es posible que tambin jadee ligeramente y tenga ganas de saltar. Alerta!, hay algo ah. En este caso el perro mirar con fijeza aquello que ha llamado su atencin. Si no puede verlo tendr las orejas alzadas y todo el cuerpo en tensin. Probablemente tambin olfatee. Estos son slo algunos de los gestos y estados de nimo de un perro. Como en el ser humano, sera imposible escribirlos y describirlos todos, porque cada individuo es nico. T mismo debe observar a tu perro y dejar que l te ensee cmo se comunica.

Captulo 3 Los Errores ms Comunes

Conforme nuestra era se ha ido modernizando y hemos perdido la necesidad de tener perros perfectamente adiestrados para que cumplan una funcin, tambin hemos ido olvidando cmo educarlos para mantenerlos sanos y equilibrados. Ahora los humanos cometemos muchos errores en nuestra relacin con estos viejos amigos, y es algo que deberamos evitar a toda costa. Claro que no es fcil. Cuando nuestro adorable perro se sienta a nuestro lado mientras comemos y nos echa esa mirada de cordero degollado que sabe que nos puede, decimos oh, qu mono y le damos un trocito de pan, o puede que un poquito de carne. Eso ya es un error. Tambin lo es no sacarlo a pasear porque tiene mucho patio, o no molestarse en sociabilizarlo correctamente porque no le va a hacer falta. Persistir en una actitud errnea, en actividades equivocadas, es malo para el perro, y a la larga tambin para nosotros. El animal tiene ciertas necesidades que, las compartamos o no, deben ser cubiertas. Y qu menos hacer todo lo posible, a cambio del amor y la lealtad que ellos muestran hacia nosotros. E aqu algunos de los errores ms comunes del ser humano con los perros. Mala sociabilizacin No hace falta. No lo saba. Para qu sirve?. Mi perro no tiene que tratar cabras!. Estas son algunas de las excusas que se ponen para no sociabilizar correctamente a un perro. Los cachorros tienen una poca en su infancia llamada impronta. La impronta es esa etapa de sus vidas en las que son receptivos a aprender absolutamente todo lo que se les ensee en el mbito social. Es en ese momento cuando debe aprender a relacionarse con humanos de todas las edades, con gatos, otros perros, y tambin con animales menos comunes, como pjaros, lagartos, ratones e incluso animales de granja como caballos, cabras o vacas. Tambin es bueno que en esta poca se vea expuesto a cosas como el bao, los truenos, los petardos y todo tipo de ruidos y experiencias que tpicamente asustan a un perro. Una buena sociabilizacin nos evitar muchos problemas, como por ejemplo un perro que se esconde en un rincn, temblando, cada vez que hay tormenta, o un animal que ataca a los gatos del barrio, o que huye de las visitas. Un perro bien sociabilizado nos permite adems traer alguien nuevo a casa con mucha facilidad, ya

se trate de otro animal, de un nio, o de un visitante ocasional. Si ha recibido una correcta sociabilizacin mostrar curiosidad ante todas las novedades en lugar de huir de ellas. Falta de ejercicio Es un perro pequeo. Tiene mucho terreno para correr!. No le hace falta. No tengo tiempo. Estos y muchos otros motivos son los que los propietarios ponen ante la absoluta falta de ejercicio de sus perros. Despus, claro est, se quejan de que ladra ante cualquier cosa, se excita con facilidad, est ansioso, muerde los muebles y los zapatos. Es una consecuencia directa de la falta de ejercicio. Un perro tiene muchsima energa, y necesita algo ms que un patio en el que dar vueltas. Necesita largos paseos, con peso a su espalda si es necesario para que se canse ms, y tambin un programa de adiestramiento. Si un perro no hace ejercicio, esto es lo que pasa: tenemos una bola de pelo excitable y destructiva que gasta su frustracin en destruir nuestras cosas por ms que le gritemos que no lo haga. Mala alimentacin La mala alimentacin puede entenderse de muchas maneras. Hay personas que dejan el cuenco de la comida todo el da y toda la noche, para que el perro coma cuando quiera. Las hay que incluso le dan comida humana, de cualquier tipo. Ambas situaciones son un error fatal. El hgado del perro est hecho para comer una vez al da, excepto en su infancia, pues los cachorros necesitan tres comidas diarias antes de acostumbrarse a una. Si come ms veces, puede ponerse enfermo. Esto es as, y es algo que muchos propietarios ignoran, a menudo voluntariamente. La comida humana, adems de ser daina para sus sistemas, no le reporta todos los nutrientes que necesita. En definitiva, una mala alimentacin, ya sea por darle de comer lo que no debe, o por no ponerle un horario de comidas, puede hacer que tu perro enferme gravemente, llegando incluso a la muerte por algo tan nimio como, simplemente, dejar que coma siempre que el apetezca. Exceso de cario No digo que no haya que mimar a nuestros perros, claro que s! Se merecen todo nuestro amor, porque l nos lo da a nosotros incondicionalmente, junto con su lealtad y su ms absoluta fidelidad. Pero el exceso de cario, el cario gratuito, al final deriva en la falta de disciplina. Por qu? Porque el perro debe hacer algo para recibir algo ms a cambio. Est en su naturaleza, una naturaleza trabajadora como pocos animales la tienen. Si le damos todo el cario que quiera, si dejamos que se salga con la suya y haga lo que quiera, creer que tiene la voz cantante, que es el lder de nuestra manada, nuestra familia, que puede hacer lo que quiera. En definitiva, se creer el

alfa. Y el perro nunca debe ser el alfa. Dejar que nos domine significa que no podremos controlarlo. Ladrar, saltar, tirar de la correa, escapar de casa, cazar a los gatos, nos gruir si nos acercamos a su comida o a su cama, y probablemente incluso ataque a los visitantes...o a nosotros, si no cumplimos con sus exigencias como perro dominante. As que hay que darle cario cuando lo merezca. Cuando est tranquilo, por ejemplo, o cuando obedezca nuestras rdenes (algo tan nimio como llamarlo a nuestro lado). Nada de cario gratuito. Aislamiento Hay gente que piensa que el mejor lugar para un perro es el patio, que ah es donde debe vivir, al aire libre. Esas personas se equivocan completamente. El perro s, disfruta en el exterior, pero necesita estar dentro de casa, en su guarida, cobijado del clima, y lo que es ms importante: en compaa del resto de la familia. Aislar a un perro (atarlo en el patio, dejndolo vivir fuera, alejado de los dems) es lo peor que podemos hacerle. El exilio, porque es as como lo entiende l, es el peor castigo. Debe ser la ltima herramienta educativa, y desde luego usarla muy, muy poco tiempo. Pero hay perros que viven fuera, totalmente aislados, y a menudo atados al final de una cadena de dos o tres metros de largo. Estos perros caen en una espiral de desesperacin y ansiedad destructiva por la falta de interaccin, la falta de algo tan simple como la compaa.

Captulo 4 Obediencia

Un perro necesita y quiere disciplina, y t necesitas y quieres un perro obediente y sumiso. Quieres que tu fiel mascota haga lo que le digas cuando se lo digas, no es cierto?, que cumpla tus instrucciones al pie de la letra. Quieres que evite hacer sus necesidades en cualquier rincn de la casa, que roa los muebles. Te gustara que hiciera divertidos trucos para ti, para tus familia y para tus amigos. Bien, todo esto lo necesitas nicamente a travs de un riguroso entrenamiento de obediencia que se basa en ensearle las cosas tal y como l las entiende, en su modo de pensar, y no en el nuestro. Si lo adiestras y lo educas tendrs el perro de tus sueos, con trucos incluidos. Si no...Tendrs el ya conocido torbellino de pelo, patas y ladridos. E aqu algunas normas a seguir para un buen adiestramiento de obediencia: Normas. S, parece una repeticin, verdad? Pues no. Hay que poner normas, lmites, leyes en nuestro hogar. Hay que decidir qu puede hacer nuestro perro y qu no. Puede saltar sobre las visitas? Puede subirse al sof? Puede dormir en la cama? Puede ladrar cada vez que suena el timbre? Firmeza y consecuencia. El perro necesita estas dos cosas. La firmeza implica disciplina, una de sus necesidades bsicas. La consecuencia significa que hoy no podemos dejar que suba al sof si ayer se lo prohibimos, porque no lo entender, sino que aprender a intentarlo todos los das porque, ey, a veces cuela! Paseos y comidas regulares. Parece absurdo, pero no lo es. El perro necesita un horario fijo, una rutina a la que atenerse da tras da. Eso significa comer a la misma hora, pasear a la misma hora. Intenta salirte lo menos posible de esa rutina, porque hacerlo lo confunde. No le permitas que tome el poder. De ninguna manera. Nunca. Un momento de debilidad es todo lo que necesita para creer que puede convertirse en el jefe. Que l coma despus de ti. Nunca a la vez. T comes (y no se te ocurra darle comida, ni un poquito, mientras ests a la mesa), y despus, slo entonces, le pones su plato para que coma l. Eso le ensea cul es su lugar. En el adiestramiento de obediencia recompensa con caricias y comida el comportamiento que deseas, e ignora el que no te gusta hasta que desaparezca. Porque lo har. La falta de recompensas es bastante.

Puedes ensearle cualquier cosa, pero es bueno empezar con cosas sencillas y tiles, como a acudir a tu llamada, a sentarse, quedarse quieto, acostarse,... Que las sesiones no duren ms de quince minutos. Ms tiempo aburrira al perro, hara que perdiera el inters y no servira de nada. Estas son las normas bsicas que debes seguir para conseguir un perro perfectamente educado, equilibrado y sano que cumpla tus rdenes y que te siga con toda su lealtad, en lugar de un animal enloquecido por la falta de disciplina. Todo lo que necesitas es saber cmo piensa, para poder actuar en consecuencia.