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TEORÍA GENERAL DE LA COMUNICACIÓN. RECORRIDO HISÓRICO Lizy Navarro Zamora1 y Francisco de Lara Bashulto2 Resumen El presente trabajo es un recorrido histórico por las diferentes posturas que han fundamentado las Ciencias de la Comunicación. Desde los primeros trabajos de investigación hasta las actuales propuestas de generación de una Teoría de Ciencias de la Comunicación de Manuel Martín Serrano. Palabras clave Comunicación, Investigación, Teoría. Abstract The present work is an historical route by the different positions that have based Sciences of the Communication. From the first works of investigation to the present proposals of generation of a Theory of Sciences d ela Communication of Manuel Martín Serrano. Keywords Communication, Investigation, Theory.

Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 - ENERO 2011

” (Otero. Es en los Estados Unidos de América. principalmente la Sociología. en el que lo más importante es la consideración del objeto de estudio como perceptible a través de los sentidos. Esto no significa que sea hasta esta fecha cuando se inician de manera única los estudios de lo relativo a la comunicación.a partir de finales del siglo pasado y comienzos de éste. a las que llamó instituciones.ENERO 2011 .. Para él la sociedad era medible a través de su fraccionamiento en grupos de personas que resuelven la satisfacción de sus necesidades. la exactitud en la medición de éste y la posibilidad de comprobación. a finales de la década de 1940. quien por primera vez le dio el carácter de científico a los estudios sociales. los investigadores norteamericanos fueron alimentados en sus posiciones teóricas por el auge del Realismo Aristotélico y el positivismo de Augusto Comte.razonypalabra. en tanto empresas.mx La comunicación como objeto de estudio en el ámbito académico de las Universidades a nivel mundial es muy reciente. la Psicología y la Ciencia Política. una preocupación significativamente estimulada por el exilio intelectual europeo a partir del ascenso de Hitler al poder en Alemania y por otro lado. por las necesidades políticas de los gobiernos estadounidenses de la época. Esta preocupación por la comunicación aparece en el seno de varias ciencias sociales. Al considerar su funcionalidad y disfuncionalidad. la industria publicitaria y los mismos medios de comunicación. considerado el Padre de la Sociología.RAZÓN Y PALABRA Primera Revista Electrónica en América Latina Especializada en Comunicación www. se lograba medirla de una manera cuantitativa. dependiendo de la capacidad de la Institución para suplir su necesidad ideal. Edison Otero explica que el interés sobre el tema se dio “.. 1997: 15) La explicación de Otero en cuanto al porqué las Universidades Norteamericanas fueron las pioneras en la enseñanza e investigación de temas comunicacionales se puede entender a partir de dos razones: Por un lado.org. con la propaganda política. donde inician las actividades más relevantes en cuanto a la investigación y la reflexión sobre el fenómeno de los medios de difusión. Gran influencia tuvieron los trabajos de Emile Durkheim. En su mayoría. A Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 .

razonypalabra. Wright. su pretensión no era generar teoría comunicativa. Sus investigaciones se centraron en estudiar los efectos que los mensajes enviados. David K. ni mucho menos generar teoría comunicacional. Kurt Lewin. así como técnicas rigurosas como el análisis de contenido. teoría de las diferencias individuales. de Skinner. Charles R.RAZÓN Y PALABRA Primera Revista Electrónica en América Latina Especializada en Comunicación www. Así. Bekhterev. Merton. Berelson. para convencer a los jóvenes que se unieran al ejército y para lograr que consumieran algún producto o servicio. los estímulos de las respuestas. Esta corriente que tiene como antecedente los trabajos de Pavlov.ENERO 2011 . Otro bloque teórico de estudio de la Comunicación ha sido el Estructuralismo europeo que superó en algunos aspectos al Funcionalismo norteamericano.org.mx esto se le llamó Funcionalismo y lo primero que llamó la atención fue la medición de los Medios Masivos de Difusión. entre otras. Los medios masivos de difusión. Denis McQuail. entre otros psicólogos. Cabe aclarar que el funcionalismo no intentó estudiar en sí al fenómeno comunicativo. Watson. Como ya se mencionó. De igual forma. Robert K. Sus antecedentes están en el Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 . tenían en el receptor. la teoría de las normas culturales. Berlo. Algunos de los autores que se consideran funcionalistas son Harold D. Bernard B. los estudiosos de los medios trataban de establecer los mensajes adecuados para lograr los efectos deseados. construyeron la teoría de las relaciones sociales. teoría de las categorías sociales. trataba de establecer las causas de los efectos o en sus propias palabras. Más bien su objetivo fue aplicar las posibilidades que el Conductismo Norteamericano ofrecía. Paul Felix Lazarsfeld. de acuerdo a la corriente funcionalista. Carl. servían para lograr persuadir a los votantes a que emitieran su voto por determinado candidato. por ejemplo. Thorndike. Lasswell. el diferencial semántico y la teoría de los usos y gratificaciones. por lo que sus aportaciones más importantes son en el desarrollo de herramientas instrumentales del uso de la comunicación. I Hovland. por los medios. Wilbur Schramm.

el idealismo de Emmanuel Kant y la Gestalt. La segunda postura es la Antropológica encabezada por Claude Levi-Strauss. Levi-Strauss concluyó que la cultura humana tenía como base un sistema binario. como el código “Español”. A partir de una búsqueda exhaustiva en diferentes temáticas. La tercera postura es la Psicológica. en el Racionalismo de René Descartes. Para esta corriente lo que percibimos de la realidad son algunos de sus elementos y tendemos a concebir estos elementos como pertenecientes a una totalidad. El Estructuralismo está interesado en estudiar la realidad. Louis Hjelmslev.mx Idealismo Platónico. Algunos autores que siguieren los trabajos de Saussure son Roman Jakobson. el conocimiento se construyó a partir de cuatro posturas principales. Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 . En términos de lo referente a la comunicación. que el pensamiento del hombre tiende a procesar la significación por pares opuestos. pensándola de manera estructurada. Trubetzcoy. sus componentes. sus normas de operación y sus procesos de mantenimiento. el estructuralismo formula modelos. André Martinet y Nicolás S. Este antropólogo Francés intentó descubrir cual era el modelo de explicación de la realidad social.ENERO 2011 . en lugar de pensarlos aislados. En ella resaltan los trabajos del médico y psicólogo Jacques Marie Lacan quien intentó descubrir la estructura de la mente a través de un modelo de explicación. Él se enfrentó al problema de que cada paciente tenía un concepto mental de la realidad y utilizaba el lenguaje y la lengua para dar a conocer su representación del mundo. es decir. La primera fue la Lingüística donde se estableció el primer modelo de un objeto no observable ni medible.org. Esto implica la utilización de una estructura lingüística. En términos de lo social.RAZÓN Y PALABRA Primera Revista Electrónica en América Latina Especializada en Comunicación www. para dar a conocer el concepto. en las relaciones que cada uno de sus componentes establece con otros. que son la representación de la estructura total para explicar su funcionamiento. La referencia son los trabajos de Ferdinand de Saussure quien estudió la lengua como una estructura y diseñó el modelo de la gramática para explicar sus componentes y sus relaciones. sus relaciones.razonypalabra.

ENERO 2011 . La semiología era entendida como el estudio de la vida de los signos en el seno de la vida social. psicólogo y pedagogo suizo. Éstos siempre daban cuenta de una estructura en el pasado. Además. La semiótica era entendida como el estudio de las acciones sociales.mx Lo que Lacan estaba descubriendo no era la estructura de la mente. nunca en el presente y mucho menos en el futuro. Piaget y sus estudios psicogenéticos son la base del pensamiento constructivista contemporáneo. Algunos autores cayeron en el pancomunicacionismo. Hay una confusión. lo olvidado. Esto provocó que no se pudiera establecer un objeto de estudio de la comunicación al afirmar que éste era todo. el conocimiento y el aprendizaje se logran cuando nuevos elementos son incorporados a los esquemas mentales del niño que están conformados por experiencias previas. no pretende generar Teoría Comunicacional. no permitían el estudio de la relación de dos estructuras de manera simultánea. estableciendo las diferentes etapas de la vida del niño.RAZÓN Y PALABRA Primera Revista Electrónica en América Latina Especializada en Comunicación www. del concepto de información y comunicación. Para Piaget. aportó la importancia de lo “no dicho”. entonces. De esta forma. La cuarta postura es la Semiológica–Semiótica. al establecer que el significado era el equivalente de la comunicación: como en la cultura encontraban significados y como la cultura acompaña toda la realidad humana. sobredimensiona el papel de la comunicación. lo implícito. Otra limitante es que la única forma de acceder al estudio de las estructuras era a través de modelos. todo comunicaba. Umberto Eco y Abraham Moles. en términos del significado cultural que tenían. A pesar de no poder construir un modelo. lo dado a entender. Sin embargo. estudió la evolución del conocimiento en el ser humano. Jean Piaget. Los principales representantes son Roland Barthes. yendo más allá del funcionalismo norteamericano que establecía lo objetivo como única cosa válida. sino la estructura de la lengua. Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 . algunas veces. quien es capaz de estudiar estructuras ocultas (invisibles).org. El estructuralismo recupera la subjetividad del investigador.razonypalabra.

propone que el devenir histórico se debe más bien a la confrontación de ideas. Él ve en la sociedad un estructura en la que se establecen dos niveles. que van de un estado inferior a uno superior.org. filósofo alemán. Luis Althusser. Benjamín. Su preocupación hacía referencia a las condiciones infra-humanas de sometimiento laboral que prevalecieron en la Revolución Industrial.RAZÓN Y PALABRA Primera Revista Electrónica en América Latina Especializada en Comunicación www. Algunos otros autores apuntaron como Antonio Gramsci. estableció que el motor de la historia era la eterna lucha entre el bien y el mal. Georg Willhel Frierich Hegel. los representantes de la Escuela de Frankfurt (Horkheimer. Adorno. En la superestructura se dan las relaciones ideológico-culturales y las jurídico-políticas y en la infraestructura las relaciones de producción. El pensamiento de los materialistas utópicos fue muy importante para la construcción del Marxismo.ENERO 2011 . Carl Marx sintetiza las ideas de la Dialéctica Idealista de Hegel y de los Materialistas Utópicos al señalar que el motor de la historia es la lucha de clases. Ellos alimentaron los movimientos que estaban dirigidos al mejoramiento de las condiciones materiales de los trabajadores. la super-estructura y la infraestructura. así como Pascuali.mx El último de los enfoques llamados clásicos de la comunicación es el Marxismo. para que sus niveles laborales y de vida aumentaran. que los Medios de Difusión eran en la actualidad los más importantes transmisores de la ideología. Morin y Mattelart. Habermas y otros). Este tiene como antecedentes la Dialéctica de Heráclito. De alguna manera establece que el pensamiento del ser determina su estado de vida.razonypalabra. Wulf. tratando de identificar sus Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 . Algunos representantes de esta corriente fueron Saint-Simon. Para Marx la ideología es una “falsa conciencia” que es entregada para concebir al mundo de una determinada manera en la que el sometimiento y la dominación aparecen como parte de esa representación de la realidad. Fourier y Owen. Enzensberger. De alguna manera. se evidencia en sus ideas el conflicto entre los dueños de los medios de producción y los que venden su fuerza de trabajo. Él descubre las leyes fundamentales de la dialéctica que rigen el desarrollo de la idea y de los pensamientos. Ellos se cuestionaron quiénes estaban detrás de la producción de los mensajes ideológicos.

Jaspers. políticas y culturales. Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 . que supera la postura referente a la separación en la relación cognitiva entre el sujeto y el objeto. pero nunca desde un pensamiento puramente comunicacional. económicas. para de esta manera generar conciencia y así transformar la realidad social. Sartre y otros. sino más bien hubo el compromiso de transformación. La primera parte de la filosofía fenomenológica y existencialista. Entre los antecedentes se pueden distinguir a Hegel. lo político y lo cultural. Brentano. Merleu-Ponty. Husserl. Por lo menos se han generado dos caminos de construcción de una Teoría Comunicacional. teniendo como fundamento una sólida teoría económica que explicó lo social. a partir de la conciencia que el observador conoce. la realidad estudiada. sociológicas. También las reflexiones que se lograron parten de bases teóricas psicológicas. entre ellos Edgar Morín y Manuel Martín Serrano. así como la crítica del modelo funcionalista considerándolo una postura ideológica de dominación.RAZÓN Y PALABRA Primera Revista Electrónica en América Latina Especializada en Comunicación www.org. como si éstos fueran los únicos productores de mensajes. Los estudios Marxistas referentes a la comunicación se concentraron en denunciar al emisor. han abierto la discusión y el camino para la construcción de una Ciencia de la Comunicación que sea capaz de generar sus postulados téoricos y distinguir de una manera más clara su objeto de estudio. Heidegger. Algunos científicos.razonypalabra. Estructuralista y Marxista intentó generar Teoría Comunicacional y mucho menos plantear la necesidad de la construcción de una Ciencia de la Comunicación (Comunicología). no hubo la pretensión de generar Teoría Comunicacional. Ellos sientan las bases para que se distinga el problema epistemológico de la ciencia moderna.mx verdaderas intenciones.ENERO 2011 . Ninguno de estos enfoques Funcionlista. Desde la perspectiva Marxista que rebasó en sus planteamientos a algunos de los Estructuralistas. antropológicas. Surge a partir de ellos la conciencia de las limitantes humanas para conocerlo todo y se propone la necesidad de conocer. Los enfoques clásicos redujeron a la Comunicación al estudio de los Medios de Difusión.

para después abrir la discusión hacia las consideraciones sociales y culturales. ha sido reflexionada por Mario Revilla. Esta nueva posibilidad tiene que ver con las consideraciones de la comunicación en sus orígenes biológicos. propone un camino distinto de acercarse al estudio de la Comunicación. Manuel Martín Serrano. Ésta última se refiere a la acción que un emisor ejerce sobre un receptor al enviar un mensaje. Puede existir la retroalimentación.mx En el ámbito de la comunicación impacta de manera importante al asignarle un papel constitutivo. La definición de la comunicación se tornaba ambigua y compleja porque cada teórico la proponía desde su disciplina científica. sin la posibilidad de originar ajustes. Él señala que “La Teoría de la Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 . sin embargo no hay intencionalidad porque no se hace referencia a un contenido. El actor opera estableciendo redes complejas de relaciones en las que negocia su propia concepción de la realidad social con la de los otros hasta transformar la suya propia y la de la realidad social. Esta propuesta resuelve un problema al que los estudiosos de la comunicación se habían enfrentado por años. Esta polisemia del término. Es decir. Martín Serrano define de la manera más completa conocida hasta ahora el objeto de estudio de la Teoría Comunicacional. A partir de estas ideas.RAZÓN Y PALABRA Primera Revista Electrónica en América Latina Especializada en Comunicación www. en la pretensión de aportar a la teoría de la evolución de Darwin. Además.org. También se ha confundido el término de comunicación con la transmisión de información. Al parecer Martín Serrano supera estas limitantes y genera una Teoría General de la Comunicación que deja claro cuál es el objeto de estudio. como participar y compartir. en la que el actor se construye y construye la realidad a través de ella.ENERO 2011 . pero sólo como un mero proceso de transmisión de regreso.razonypalabra. quien propone que se pueden aglutinar en cuatro grandes acepciones: comunicar como conectar. la transmisión de información no permite el ‘feedback’ como instrumento de ajuste con el otro. como notificar. la información deja abierta la posibilidad a que el receptor interprete los significados de acuerdo a su lugar de construcción en la realidad.

RAZÓN Y PALABRA Primera Revista Electrónica en América Latina Especializada en Comunicación www. de actos. Gregory Bateson.org. Explica las aptitudes (capacidades) y actitudes (disposición) necesarias para comunicar. Shannon y Weaver. para articular una explicación biológica y cultural de las prácticas comunicativas no sólo en el hombre sino en todos los seres comunicativos. Explica la sustitución de las coactuación por la comunicación y las diferencias entre coactuación y comunicación. que permite generar acuerdos en el sistema social y en sus subsistemas. Este científico ha aportado los únicos trabajos en referencia a la comunicación que dan cuenta del fenómeno. Ellos han concebido a la Comunicación como un sistema de auto-hetero-ajuste de energía e información. Explica la génesis de las expresiones y de las representaciones comunicativas.mx Comunicación estudia la capacidad que poseen algunos seres vivos de relacionarse con otros seres vivos intercambiando información. pero con el mismo punto de llegada. algunos otros psicólogos de la Escuela de Palo Alto y últimamente Niklas Luhmann.razonypalabra. alimentado por la Ingeniería. Desde otro punto de partida. el pensamiento sistémico.ENERO 2011 . de prácticas ejecutivas y expresivas. así como los referentes en la comunicación animal y humana. Propone la necesidad de un estudio dialéctico de los fenómenos y las prácticas desde el enfoque idealista (cultural) y desde el enfoque biologista. la Física y la Teoría General de Sistemas. este autor establece quienes son los actores de la comunicación sin caer en el antropocentrismo. 13) En su trabajo. Paul Watzlawick. Concibieron a los procesos de interacción como autopoiéticos y al contexto como Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 . la tipología de comportamientos. 1991: p. desde una posición científica no tradicional.” (Martín Serrano. han aportado a los estudios de la comunicación algunas de las mismas conclusiones que desde el enfoque fenomenológico se han propuesto. Entre algunos representantes de ese enfoque resaltan Norbert Weiner. Propone a la comunicación vista desde un planteamiento sistémico. Adicionalmente plantea las dos formas posibles de interacción entre los seres vivos.

x Con las Ciencias Sociales.RAZÓN Y PALABRA Primera Revista Electrónica en América Latina Especializada en Comunicación www. Este pensamiento sistémico también se rescata en la Teoría General de la Comunicación. La Teoría de la Comunicación está interesada en explicar cómo el ser vivo controla su entorno mediante el recurso a la información. A continuación se sintetizan algunas de ellas: x x x x x Con la Física: el estudio de los cambios de energía que se realizan en el medio natural. pero no es así. el hecho de definir con rigor y claridad un objeto de estudio reduce las posibilidades de cooperación con otras disciplinas científicas. Con la Etología: el estudio de los patrones expresivos de la conducta.” Explica las coincidencias entre la Teoría de la Comunicación y otras ciencias. Antropología.mx generador de sentido. la Ciencias Económicas. pero se distingue de ellas por el objeto formal que la caracteriza. Estudio de las organizaciones en cuanto sistemas comunicativos. en tanto que se afectan mediante procesos de intercambio de información. tal como aparecen objetivados en las prácticas Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 . Psicológicas y Sociológicas.razonypalabra. Psicología Social. Sociología: El estudio de las relaciones sociales en los grupos humanos. Con la Biología: el estudio de los órganos biológicos que sirven para modular energía y para captarla. la Etología.org. y las Ciencias de la Cultura. Con la Psicología y la Psiquiatría: el estudio de los comportamientos considerados normales y anormales. en tanto expresiones de las necesidades y deseos de los actores. Aparentemente. Martín Serrano (1991: 66) establece el lugar de la Teoría de la Comunicación entre las ciencias. Con las Ciencias Económicas: el interés por los objetos y cosas en cuanto bienes en tanto substancias expresivas. la Biología. x Con las Ciencias de la Cultura: El estudio de los valores y de los productos materiales e ideales que los encarnan.ENERO 2011 . “La Teoría de la Comunicación comparte estos objetos materiales de estudio con la Física.

la Biología. estéticas. de la comunicación o del consumo. de la enseñanza. la Etología. Más bien el autor trata de animar una actitud interdisciplinaria. religiosas.” (1991: 67) Esta aclaración la hace para advertir a aquellos que se sientan incómodos por un lado por la definición tan precisa del objeto de estudio.org. y por otro. pero evita el riesgo de que la Teoría de la Comunicación se confunda con ellas o las sustituya. ya que la Teoría de la Comunicación es el resultado de un afán de encuentro entre las Ciencias de la Naturaleza y las Ciencias de la Cultura. Martín Serrano apunta que “La delimitación de un objeto formal preciso para la Teoría de la Comunicación permite que el estudio de la comunicación se beneficie de los conocimientos acumulados por la Física.ENERO 2011 .mx jurídicas. las Ciencias Económicas. para aquellos que se sientan incómodos frente a una Teoría que se abre a “un arco de intereses tan amplio”. Psicológicas. lúdicas.RAZÓN Y PALABRA Primera Revista Electrónica en América Latina Especializada en Comunicación www. Sociológicas y de la Cultura en sus respectivos campos.razonypalabra. Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 .

Galindo Cáseres. Uva. México: Ed. Teorías de la Comunicación. Gedisa. Chile: Ed. 1 Profesor de Tiempo Completo de la Escuela de Ciencias de la Comunicación de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí. Morín. Trillas.razonypalabra. Pearson. UNAM. Wagensberg. Ma. España: Ed.A. Teoría de la Comunicación.ENERO 2011 . Miembro del Sistema Nacional de Investigadores de Conacyt. Universitaria. Michael M.org. Técnicas de investigación en sociedad. España: Ed. Teresa (1993). Correo electrónico: lizy@uaslp. Edgar (1997).RAZÓN Y PALABRA Primera Revista Electrónica en América Latina Especializada en Comunicación www.mx 2 Profesor Asignatura de la Escuela de Ciencias de la Comunicación de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí. (1998). Martín Serrano. Ideas sobre la complejidad del mundo. ENEP – Acatlán. Las nuevas tecnologías de la Comunicación. Jorge (1985). cultura y comunicación. Epistemología y Análisis de la Referencia. Manuel (1991). Barcelona: Ed. Metatemas. UNAM. Otero Edison (1998). Eurorrexión Galicia-Norte de Portugal NÚMERO 74 NOVIEMBRE 2010 .mx Bibliografía Escudero Yerena. México: Ed. Jesús (1998). La comunicación en la enseñanza. Introducción al pensamiento complejo. Mirabito. México: Ed.

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