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Tabla de Contenido

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Introduccin 3 Sistemas a considerar 4 Pozo sptico y tanque filtrante 4 Pozo sptico con trincheras de absorcin 4 Pozo sptico de compartimiento doble con trincheras 5 Prueba de precolacin 5 Seleccin y localizacin 6 Capacidad del tanque sptico 7 Construccin del tanque sptico 7 rea de percolacin 11 Trincheras de precolacin 13 Construccin del tanque filtrante 13 Mantenimiento 13 Apndice 15

SISTEMS SEPTICOS
PARA AGUAS USADAS RESIDENCIALES

Dr. Rafael F. Dvila Ingeniero Agrcola

Introduccin En los lugares en los que no hay un sistema sanitario municipal es necesaria una alternativa para disponer de las aguas negras y grises residenciales. Esto debe hacerse de una higinica de manera que no cause trastornos en el ambiente. Tradicionalmente esta alternativa ha sido el sistema sptico. Esta publicacin tiene como propsito servir de gua para la localizacin, construccin y mantenimiento de dicho sistema.

El sistema sptico cumple con su cometido si est bien construido y se mantiene en la condicin adecuada. Si est mal construido o no tiene el mantenimiento apropiado, puede ser motivo de constante molestia; no slo por los malos olores que genera, sino tambin por su efecto adverso en el ambiente. Debe tenerse claro que lo que llamamos sistema sptico es un sistema completo para disponer de las aguas negras y grises. Este puede constar de uno o ms tanques y una unidad filtrante para la incorporacin de las aguas al terreno. El primer paso a seguir es la seleccin del sistema y su localizacin. Primero se consideran los sistemas y luego el procedimiento para hacer una prueba de precolacin. La precolacin del terreno y las limitaciones de espacio sirven como criterio para la seleccin del sistema apropiado. Ms adelante se ofrecen detalles sobre la construccin y mantenimiento del sistema.

Sistemas a considerar
1. Pozo sptico y tanque filtrante Como se ilustra en la Figura Num. 1, este sistema consta de dos tanques. El primero sirve de tanque de sedimentacin y, adems, en l ocurre la descomposicin de los desperdicios. El segundo es uno filtrante desde el cual el afluente del tanque se filtra hacia el suelo. Este sistema es muy usado en Puerto Rico. Es el ms recomendable cuando la precolacin del terreno es buena. El mismo requiere menos espacio que los que discutiremos ms adelante. En sitios en que la cota fretica* es alta, este sistema es inapropiado. 2. Pozo sptico con trincheras de absorcin Este sistema consta de un tanque y una serie de trincheras de absorcin que riegan el afluente del tanque sobre el terreno. Tambin requiere una caja de distribucin para mantener un flujo uniforme hacia las trincheras. Una planificacin hbil de estas trincheras puede producir beneficios marginales, ya que stas crean una faja de terreno frtil. Este sistema es preferible al primero porque en l la precolacin del terreno es ms lenta (Vea figura nm. 2).

cota fretica- limite superior del agua subterrnea

3. Pozo sptico de compartimiento doble con trincheras El hecho de tener un solo tanque en el que ocurre la sedimentacin y actividad bacteriolgica puede, en ciertos casos, causar que el sistema no trabaje adecuadamente. Tal situacin es ms probable que ocurra en sistemas pequeos o aquellos que trabajen con sobrecarga. Lo que ocurre es que en la entrada del tanque se forma una zona de sedimentacin que interfiere con la actividad bacteriolgica. La solucin para este problema es dividir el tanque en dos compartimientos. (Vase la figura nm. 3). En el primer compartimiento ocurre la sedimentacin y en el segundo, la actividad bacteriolgica. Las trincheras son similares a las del sistema anterior. Prueba de precolacin Luego de conocer las alternativas disponibles se hace una prueba de precolacin en el rea en la que se piensa instalar el sistema. Si se est considerando ms de una localizacin, se debe hacer una prueba de cada localizacin. Para este propsito, use el procedimiento que se indica en el Apndice.

Seleccin y localizacin Una vez hecha la prueba de precolacin, use la tabla num. 1 para seleccionar el sistema apropiado. Tabla nm. 1 Tiempo que toma el percolar una pulgada (minutos) Menos de 15 15-60 (unidad de un dormitorio) 16-60 (unidad de dos o ms dormitorios Ms de 60
* Consulte el Tcnico del Servicio de Extensin Agrcola (SEA).

Sistema 1o2 3 2 Ninguno*

El sistema debe localizarse lo ms distante posible de cuerpos de agua y lneas de colindancia. Las distancias mnimas recomendadas estn en la Tabla nm. 2. Es recomendable que si se estn considerando varias alternativas para la localizacin, que cumplan los requisitos de la Tabla nm. 2, se localice el sistema donde la precolacin sea mayor. De no haber diferencia se puede localizar en cualquier localizacin.

Capacidad del tanque sptico La seleccin de la capacidad del tanque sptico se hace a base del nmero de dormitorios en la residencia. Para esto use la Tabla nm. 3. Los volmenes en esta tabla proveen para que se descarguen las aguas de la lavadora automticamente en el tanque. Tabla nm. 2 Distancias Mnimas (Pies) De Colindancia Cuerpos de agua Tuberas de agua potable Edificios Tanque Sptico 10 50 10 5 Trincheras 10 100 10 5 Tanque Filtrante 10 100 10 20

Si el nmero de dormitorios es mayor de cuatro, aada 250 galones por cada dormitorio adicional. En el sistema de dos tanques (sistema 1), el tamao del segundo tanque se calcula a base de las pruebas de precolacin del terreno. Esto se demuestra ms adelante. Tabla nm. 3 Capacidad Nmero de dormitorios 2 menos 3 4 Galones 750 900 1,000 Pie3 100 120 134

Construccin del tanque sptico


Una vez determinada la capacidad del tanque sptico requerido y antes de decidirse por construirlo uno mismo, es conveniente ir donde distribuidores locales y orientarse en cuanto a precios. Es posible que sea ms econmico adquirir el tanque prefabricado de un distribuidor local y no construirlo uno mismo. De decidirse por construir el tanque usted mismo, hgalo de hormign reforzado. La excavacin debe hacerse dos pies ms ancha, dos pies ms larga y dos pies ms profunda de lo que sern las dimensiones interiores del tanque. La profundidad exacta depender de la elevacin del tanque filtrante o del campo de desage, segn sea el 7

caso. El afluente del pozo sptico debe fluir por gravedad. Tambin debe proveerse para un pie de relleno sobre el tanque. Coloque un pedazo de tubo sanitario en paredes opuestas del tanque para proveerle entrada y salida de ste. A este tubo sanitario se le debe colocar una T. El tubo de salida debe quedar por lo menos tres pulgadas debajo de la entrada. La losa que sirve de techo al tanque debe tener dos huecos de inspeccin de 20 pulgadas de dimetro. Estos deben canalizarse sobre la entrada y salida del tanque (vea la figura nm. 4). La profundidad mnima del tanque ha de ser igual o mayor de cuatro pies. Las dimensiones interiores horizontales han de ser iguales o mayores de tres pies.

Si se planea usar el sistema nmero 3, en el que el tanque sptico se divide en dos compartimientos, la divisin se debe poner de tal manera que dos terceras partes del volumen del tanque queden hacia la entrada. La divisin debe ser en hormign y en esa debe instalarse un tubo con un codo en la entrada que sirva de conexin entre ambos compartimientos. Este tubo debe instalarse unas seis pulgadas debajo de lo que ser el nivel de lquido en el tanque.

rea de precolacin El rea de precolacin es el rea requerida para disponer del afluente del tanque sptico. Para este clculo se usa el resultado de la prueba de precolacin y el nmero de dormitorios en la residencia. El procedimiento es el siguiente: se lee el nmero de pies cuadrados requeridos de la Tabla nm. 4 y ste se multiplica por el nmero de dormitorios en la residencia. Tomemos por ejemplo una residencia de tres dormitorios y el resultado de la prueba de precolacin es de una pulgada en 10 minutos. De la Tabla nm. 4 veremos que se requieren 175 pies por cada dos dormitorios. Como el nmero de dormitorios es tres, el rea de precolacin requerida es 175 por 3 sea 525 pies cuadrados.

Tabla nm. 4 rea de Absorcin Precolacin (minuto)* 05 6 15 16 30 31 45 46 60 61 ms


* **

Pie2 /Dormitorio No aprobado** 175 250 300 330 No aprobado

Tiempo que toma percolar una pulgada. Consulte al Tcnico del Servicio de Extensin Agrcola (SEA)

Como se haba mencionado antes, esta rea de absorcin puede proveerse mediante un tanque filtrante o una serie de trincheras de precolacin, de acuerdo con el sistema a usarse. Hay situaciones en las que, a pesar de que es aceptable usar el tanque filtrante, ste no resulta prctico. Esto lo veremos a continuacin. Si en el ejemplo anterior en el que la precolacin del terreno era de una pulgada en 10 minutos, segn Tabla nm. 1, podramos usar el sistema 1 el 2. Si decidimos usar el sistema nm. 1, ste requiere un tanque filtrante.

El rea de precolacin se haba calculado en 525 pies cuadrados. Si usamos un tanque filtrante de ocho pies por ocho pies, la profundidad requerida para proveer el are de precolacin se consigue dividiendo 525 pies cuadrados entre el permetro del tanque, o sea 32 pies. Este clculo nos da la profundidad requerida que es 16.4 pies. Un tanque de esta profundidad resulta costoso y, adems, es muy probable que se tenga problemas con el nivel fretico. Antes de construir este tanque se debe estudiar otras posibilidades. Tenemos dos opciones: Opcin 1- Tratar de reducir la profundidad usando ms de un tanque filtrante. Opcin 2- Usar un sistema con trincheras de precolacin. Ambas opciones requieren considerar el espacio disponible. Si escogemos la Opcin 1 y decidimos usar dos tanques filtrantes, la profundidad de cada tanque seria 525 2 32 = 8.2 pies (525-)2-32). Esta seria una solucin aceptable aunque posiblemente costosa. La Opcin 2 requiere un sistema de trincheras de precolacin. Usualmente stas tienen un ancho de uno y medio a tres pies y un largo de hasta 100 pies, aunque es preferible mantener su largo en 70 pies. Si usamos trincheras de 65 pies de largo por dos pies de ancho, el clculo para saber el nmero requerido es el siguiente: el rea de superficie por trinchera igual a 65 por 2 o sea 130 pies cuadrados; el numero de trincheras seria 4 (525 130) de manera que necesitamos cuatro trincheras de 65 pies de largo por dos pies de ancho. Esta es la mejor solucin, siempre y cuando el espacio disponible lo permita. Trincheras de precolacin El primer componente de la red de trincheras de precolacin es una caja de distribucin. El afluente del tanque sptico va a la caja de distribucin y de aqu se distribuye uniformemente a las trincheras. (Vase la figura nm. 5). Las trincheras constan de una camada uniforme de piedras. Dentro de sta se coloca un tubo plstico perforado de cuatro pulgadas; ste trae el afluente de la caja de distribucin. Piedras de media pulgada son aceptables. Cuando el terreno es accidentado las trincheras deben seguir los contornos. La distancia entre trincheras ha de ser no menor de cinco pies y stas deben quedar lo ms a nivel posible. Las figuras nm. 6 y 7 muestran vistas detalladas de las trincheras.

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Trincheras de Precolacin El primer componente de la red de trincheras de precolacin es una caja de distribucin. El afluente del tanque sptico va a la caja de distribucin y de aqu se distribuye uniformemente a las trincheras. (Vase la figura nm. 5).

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Construccin del tanque filtrante El tanque filtrante se construye de bloques de hormign con una losa de piso y otra de tope. Los bloques se dejan sin empaetar para que el afluente del tanque sptico pueda filtrarse. En la losa de tope se dejan un hueco de inspeccin de 20 pulgadas de dimetro. El afluente del tanque sptico debe fluir por gravedad hacia el tanque filtrante. Alrededor del tanque debe ponerse una camada de piedras de no menos de un pie de espesor. Piedras de media pulgada son aceptables. La distancia de la camada de piedras en la parte inferior del tanque a la cota fretica ha ser no menor de tres pies. Antes de comenzar a construir este sistema, asesrese con el especialista en esa materia del Servicio de Extensin Agrcola sobre la profundidad de la cota fretica en su localidad. En muchas localidades el nivel de la cota fretica limita el uso de este sistema. Mantenimiento Para que trabaje correctamente todo sistema sptico requiere mantenimiento. Si se mantiene adecuadamente no habr fallas y su vida til se alargar. Como consecuencia de su funcionamiento normal el tanque sptico crea una capa de cieno en el fondo y un flotante sobre el nivel del agua. Este cieno no se convierte en lquido y hay que removerlo. Usualmente se debe remover entre cada tres a cinco aos. Una vez al ao debe abrirse el tanque y medirse donde est la capa de cieno. Esto se hace haciendo uso de un palo largo con una balleta blanca amarrada a su alrededor. Remueva la tapa del tanque e inserte el palo por la T de la entrada; esto evita que el flotante interfiera con la medida. Lleve el palo hasta el fondo del tanque y squelo. El nivel de la capa de cieno se puede notar por las partculas negras que se quedan en la balleta. Si el nivel de cieno es mayor de una tercera parte del nivel del lquido, el tanque debe limpiarse. Para limpiar el tanque sptico debe llamarse a una persona que se dedique a hacer este trabajo. Algunos municipios dan este servicio por medio de sus divisiones de sus Departamentos de Obras Publicas. Asegrese de que la persona que limpie su tanque lo agite bien antes de bombear, de esta manera se saca todo el material del tanque y no slo el lquido. La limpieza del sistema es una tarea sumamente peligrosa debido a los gases que se generan. Nunca realice esta tarea solo ni tampoco sin consultar alguien que tenga experiencia en este tipo de trabajo.

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Otra manera del sistema que requiere mantenimiento es la camada de piedras alrededor del tanque filtrante o en las trincheras. Esta camada debe limpiarse cada vez que se limpia el tanque sptico; de esta manera siempre se mantiene limpia el rea de absorcin. Una manera conveniente de limpiar la camada de piedras es volteando las piedras con una pala y a la vez ir lavndolas con agua limpia. Si las piedras estn muy deterioradas deben cambiarse.

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APENDICE

Prueba de precolacin

Procedimiento 1. Haga un hoyo cuadrado o circular de cuatro a doce pulgadas de dimetro y con lados verticales. El fondo del hoyo estar seis pulgadas ms bajo que el fondo de las trincheras o camas de filtracin. 2. Raspe y remueva un poco de tierra del fondo y de los lados del hoyo para proveer una superficie natural. Coloque dos pulgadas de grava o piedra picada en el fondo del hoyo para evitar la socavacin. 3. Llene el hoyo con agua clara hasta una profundidad de doce pulgadas sobre la grava. Mantenga la profundidad de la columna de agua por un tiempo no menor de cuatro horas y preferiblemente de un da para otro. Mantenga una reserva de agua adecuada para ir echndola en el hoyo y mantener la columna de agua lo ms constante posible durante el tiempo de saturacin. En suelos arenosos cuatro horas sern suficiente para alcanzar saturacin. Otros tipos de suelos requieren ms tiempo, preferiblemente de un da para otro. 4. Si al otro da despus del proceso de saturacin queda agua en el hoyo, ajuste el agua a una profundidad de seis pulgadas sobre la grava y anote cada 30 minutos y durante un periodo de cuatro horas la distancia que baja el agua durante cada intervalo de 30 minutos. 5. Si al otro da despus del proceso de saturacin no hay agua en el hoyo, llene ste con agua clara hasta una profundidad de seis pulgadas sobre la grava. Como punto de referencia, mida la distancia que baje el agua en intervalos de 30 minutos durante cuatro horas. Llene el hoyo con agua hasta las seis pulgadas cuando la percolacin indica que el hoyo se vaciar antes de completar el intervalo de 30 minutos. Use un formulario como el que se acompaa para tomar los datos de la prueba. 6. En terrenos arenosos y otros terrenos donde el da siguiente del proceso de saturacin la columna de agua de seis pulgadas se filtra en menos de los 30 minutos, el periodo de tiempo para lectura se har a intervalos de 10 minutos durante un periodo de una hora. 7. Para calcular la razn de precolacin del suelo en minutos por pulgada, use el resultado de la ltima lectura. Divida la lectura (total) entre el ltimo tiempo. Anote este resultado. NOTA: Esta publicacin cumple con los requisitos del Cdigo de Edificaciones de Puerto Rico.

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Prueba de Precolacin
Fecha: Dueo: Localizacin:

Rcords de las lecturas Despus del periodo de saturacin de 24 horas Tiempo Al empezar Lectura en Pulgadas Al terminar

Total

Percolacin, minutos/pulgadas = Observacin:

Tomado por: Certifico Correcto:

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