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Entrevista sobre espacio pblico en Medelln

Experto invitado: Alejandro Echeverri Restrepo. Coordinador del Centro de Estudios Urbanos Urbam de la Universidad Eafit. Fecha: 23 de abril de 2012 Lugar: Edificio G5, Barrio Provenza, Medelln. Temas tratados: I. Retos de la ciudad en cuanto al espacio pblico. II. Estrategias para avanzar en la construccin de espacio pblico. III. Medicin del espacio pblico. IV. Brechas de espacio pblico entre comunas. V. Relacin entre el ciudadano y el espacio pblico en Medelln. VI. Enfoque metropolitano del espacio pblico. VII. Anteproyecto del Plan de Desarrollo de Medelln 2012-2015 I. Retos de la ciudad en cuanto al espacio pblico.

Cules cree que son los principales retos que tiene la ciudad en cuanto al espacio pblico?
La ciudad y el Valle de Aburr tienen grandes retos en relacin con el espacio pblico. Hay que desagregar un poco la palabra espacio pblico porque hay varios tipos de espacio pblico no hay solamente uno. Por ejemplo, yo creo que uno de los retos ms importantes que tenemos nosotros hacia el futuro es todo el espacio publico verde que puede estar asociado a los sistemas naturales de Medelln y del Valle de Aburr: el Ro, las quebradas, los cerros, los bordes, toda una cantidad de espacios potenciales que hoy en muy poquito porcentaje son del uso cotidiano del da a da de las personas por falta de acceso. Medelln est lleno de oportunidades como, por ejemplo, la de la quebrada La Presidenta en El Poblado, la cual hace algunos aos era inaccesible para el disfrute de la gente y hoy lo es gracias al parque lineal. Hay que lograr recuperar todo el sistema natural como espacio pblico esencial de la vida de los barrios de la ciudad y apenas estamos empezando en ese sentido. Hay otro tema que tiene que ver con lo cuantitativo, asociado a la falta en nmeros de espacio pblico, pero ese, desde mi punto de vista, no es el tema ms importante, el tema ms importante tiene que ver con lo cualitativo. Hay muchas ciudades en el mundo que tienen indicadores de espacio pblico ms bajo que otras y tienen muchsima ms calidad de vida en relacin con el espacio pblico y el uso que le da la

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gente a esos espacios pblicos. Uno de los temas ms importantes es que estn conectados en un sistema, que una persona se pueda ir caminando por un espacio pblico de primera calidad, una calle o un paseo urbano y llegue a un parque y pueda seguir entre uno y otro conectndose a travs de la ciudad, eso lo llamamos los tcnicos el sistema de espacio pblico. No son espacios aislados lo que necesita la ciudad, sino sistmicos, que t puedas tomar una bicicleta e ir por una cicloruta y te vaya conectando con parques y otros espacios pblicos. Eso tiene mucho ms impacto en la calidad de vida de la gente que un parque inmenso que sea inaccesible aunque en los indicadores cuente. Yo dira que Medelln tiene un potencial muy grande que es todo el sistema natural que en s mismo es un sistema continuo, para irlo recuperando y construyendo como espacio pblico. El lugar central debera ser el Ro, pero hoy es inaccesible porque est completamente roto y desconectado por las vas, nicamente dos veces al ao se puede pasear por all y lo ideal sera poderlo hacer todo el ao. II. Estrategias para avanzar en la construccin de espacio pblico

Dado

que hay dificultades en la ciudad para crear nuevo espacio pblico qu

estrategias considera que deberan tenerse en cuenta para seguir avanzando al respecto?
El problema no son los metros cuadrados, el problema es hacer espacio pblico de buena calidad y que las personas puedan llegar a l y puedan desde uno de esos espacios ir a otros por un sistema conectado. Medelln tiene espacio para tener buen espacio pblico, tiene de donde sacarlo. De hecho porque mucha parte del espacio pblico de buena calidad puede hacerse mediante andenes y calles generosas. Lo que es Carabobo o el Bulevar de la Carrera 70, los paseos urbanos donde la gente camina y a veces tiene o no relacin con el automvil. Estamos hablando de los andenes y de las calles y ese es uno de los mejores sistemas de espacio pblico que tienen las ciudades si se hacen bien hechos. Hay muchas oportunidades que ya tiene la ciudad, deberamos estar construyendo planes para mejorar la calidad del espacio pblico. Lo primero que hacen las grandes

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ciudades y que tienen calidad de vida es usar toda la malla de calles de los barrios, centros urbanos, etc. para darle las mejores condiciones al peatn y propiciar una relacin armnica entre el peatn y el vehculo. Eso lo ha empezado a hacer Medelln pero falta muchsimo, no se ha hecho ni la decima parte de lo que se requiere. Lo que pas en la Avenida El Poblado, en la Calle diez, en la Carrera 70, en Carabobo, son intervenciones que tratan de modular y mejorar la relacin entre el peatn y el vehculo, dndole prioridad a la calidad de vida de las personas. Hay otro aspecto que tiene que ver con los espacios naturales y los cerros que son grandes oportunidades que hoy estn ah pero no son del uso cotidiano de la gente. Te pongo el caso del Cerro El Volador, pocas ciudades en el mundo tienen un parque y un lugar de condiciones naturales como este, pero es muy inaccesible. Llegar peatonalmente o en transporte pblico, al cerro el volador es prcticamente imposible, entonces a pesar de la intervencin que le hicieron la accesibilidad es muy difcil y la gente no lo disfruta. Uno de los graves problemas que tenemos es la accesibilidad. El rea del Cerro El Volador est, pero no est, dadas las condiciones de acceso, le falta por ejemplo un proyecto de integracin con la ciudad y se abrira un espacio pblico de unas dimensiones inmensas. Hay otros espacios como el parque de La Asomadera, es una cantidad de espacio verde inmenso que puede ser configurado como espacio pblico, pero no est integrado a la ciudad. No es que estemos llenos de espacios verdes y parques, pero s hay algunos que estn hoy en la ciudad y se pueden intervenir. Para graficar un poco te explico lo que pasaba con el Jardn Botnico. Hace unos aos se ha convertido en un parque emblemtico de la ciudad, la gente va y lo disfruta los fines de semana. El Jardn Botnico estuvo cerrado entre muros como quince aos y estaba ah. Y as mismo hay otros lugares en la ciudad que requieren una intervencin estructural. II. III. Medicin del espacio publico

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Sobre la medicin del espacio pblico en relacin con lo que mencionaba El indicador de espacio pblico efectivo por habitante entonces es inapropiado? Para usted tiene sentido incluir el espacio pblico rural en el indicador de espacio pblico urbano?
S es inapropiado porque, por ejemplo, all no se incluye el Jardn Botnico, ni el paseo peatonal de Carabobo. Sobre los espacios rurales, creo que deben entrar en otra categora, pero yo creo que los espacios pblicos de Medelln deben hacerse de una forma mucho ms rica en trminos de diferentes categoras de espacio pblico que en el indicador nacional no se incluyen. No es un problema de Medelln, es un problema de cmo se construye el indicador. Por ejemplo hay una serie de separadores viales y de zonas de reserva que se incluyen en el indicador, pero no son efectivas de espacio pblico para la gente, en cambio hay unas zonas que son paseos urbanos, espacio pblico en las alamedas que pertenecen al sistema de calles, y no hay mejor espacio pblico que ese, no hay mejor impacto en la gente que un paseo urbano o una alameda bien hecha, pero no se incluyen en el indicador. Los indicadores de 10 o 15 metros cuadrados por habitante tambin son engaosos si uno no entiende como compararse. El centro de Barcelona se ha caracterizado en los ltimos veinte aos por ser un modelos de intervencin urbanstica y resulta que tiene como 4m2 de espacio por habitante y Pars Central si tu le sacas el Bois de Bolonia que era el parque grande de afuera, todo el Pars Central con los parques, plazas tiene como 6m2 de espacio pblico por habitante y es una referencia en el mundo, eso no es ni malo ni bueno, sino que el espacio pblico de Barcelona y de Paris, es un espacio sistemtico, hay una serie de plazas y parques que estn a distancias caminables para la gente estn conectados por zonas de gran calidad peatonal, arborizadas, por paseos urbanos y avenidas de gran calidad y esto impacta muy positivamente la calidad de vida de las personas. Entonces el tema de los indicadores es muy relativo, deben existir, pero hay que construir unos indicadores adicionales que logren de alguna manera corregir la

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deformacin que tenemos hoy en la medicin del pas porque deja por fuera temas que son centrales. IV. Brechas de espacio pblico entre comunas

Qu hacer con las brechas de espacio pblico entre las comunas? De acuerdo con su propuesta de espacio pblico interconectado por toda la ciudad esto dejara de ser un problema?
Podra ser un problema menor. Por ejemplo, lo que se hizo en Santo Domingo Savio cuando uno llega al Metrocable y va a al mirador al lado de la Biblioteca Espaa, ese hoy en da es el espacio pblico central del barrio y el sitio de encuentro, y el 80% de todo el espacio pblico o el lugar peatonal que se ha construido all se ha hecho sobre las calles, entonces cada lugar de la ciudad tiene sus propias exigencias y en estos barrios efectivamente hay menos posibilidades de hacer parques grandes, pero muchas de las calles tienen muy poquitos carros, a diferencia de otras zonas de la ciudad. O sea que si se le da calidad a las calles, y me refiero a arborizacin, iluminacin, bancas, todo lo que una calle de buena calidad pude tener, esas calles se pueden convertir en placitas y eso es espacio publico de calidad a pequea escala, que sumado uno con otro, genera un gran impacto positivo en la vida de la gente y eso se puede hacer y de hecho la ciudad ya empez. Deberamos de alguna manera construir un indicador para ese tipo de espacios. Si al indicador que existe actualmente se le agrega otro indicador que pueda medir otro tipo de espacio pblico que esta sobre las calles, los andenes, los paseos, sobre el cual se puede hacer muchsimo sobre todo en los barrios populares, terminas viendo un impacto positivo en la gente. Porque si estamos pensando que tenemos que llenar los barrios de grandes zonas verdes va a ser muy difcil, tendramos que sacar una cantidad de gente. Ms bien esa posibilidad se le da los fines de semana como se est haciendo con el Parque Arv donde la gente pueda salir a entornos verdes naturales ms grandes, pero con sistemas de transporte y todo, pero que en el da a da tengas al frente de tu casa una esquina con rboles y bancas y un parquecito del barrio para los nios, eso genera calidad de vida, pero no tenemos el indicador de mida eso.

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V.

Relacin entre el ciudadano y el espacio pblico en Medelln

Cmo va la ciudad en cuanto a la relacin del ciudadano con el espacio pblico en Medelln?
Sin ninguna duda la ciudad ha avanzado muchsimo en los ltimos aos en temas de apropiacin dele espacio pblico. El hecho por ejemplo de las ciclo vas es otra forma de parque de la ciudad y de apropiacin que tambin deberamos ser capaces de medirla, porque se da con regularidad. Esas vas se convierten en parques y eso tiene que ver con la apropiacin de los ciudadanos de la malla vial. Yo tambin pensando en esto dira cmo medimos las ciclovas que son un parque y son metropolitanos. Para m una de las cosas ms agradables es salir el domingo con mi hijo a la ciclova y eso no est en ningn indicador. Sin duda es espacio pblico, pero con temporalidades de uso distintas entonces es espacio pblico pero no de forma permanente. Las ciudades hoy en da estn migrando a una gestin inteligente del espacio como con las ciclovas, las bicicletas pblicas, etc. Se trata de hacer un uso inteligente de las mallas que existen y no tratar de cambiarla toda. Hay horarios en los que no es necesario restringir el uso del automvil y muchas veces coincide el uso menor del automvil con el tiempo disponible de la gente para recreacin y entonces hay una cantidad de espacio que, si se gestiona bien, multiplica el espacio pblico en ciertos horarios. Deberamos tener un indicador para eso, pero no existe. VI. Enfoque metropolitano del espacio pblico

Considera que una manera de avanzar en cuanto al espacio pblico puede ser el enfoque metropolitano? Cmo sera?
No se ha avanzado en cuanto al espacio pblico con visin metropolitana porque los diferentes municipios tienen capacidades muy distintas institucionales, tcnicas y econmicas y entonces, obviamente, Medelln va ms adelante porque tiene mayores recursos, tiene mayor nivel desde el punto de vista de sus equipos tcnicos y sus funcionarios pblicos y entonces algunos temas de estos le llegan primero a Medelln.

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Hay el gran reto y la gran oportunidad para tener grandes parques en parte del Rio Medelln. Parques metropolitanos, por ejemplo, el parque de Los Meandros que est en el norte del Valle, donde todava no se ha ocupado el Ro. Las grandes oportunidades para tener un sistema de grandes parques pblicos estn sobre todo en municipios que estn fuera de Medelln como, por ejemplo, en los municipios ms al norte de Bello, como Copacabana o Girardota o en el sur a Caldas. Lo que pasa es que hoy en da no hay la oportunidad desde el punto de vista de los recursos pblicos y estos municipios no tienen los recursos para abordar estos proyectos. Debera existir la capacidad de definir una figura jurdica que permita hacer una gestin de transferencias de recursos de Medelln, en contraprestacin de que estos municipios le den suelo para vivienda a Medelln, que es un problema estructural y, posiblemente, en contraprestacin Medelln pueda hacer una intervencin de tomar zonas naturales, convertirlas en parques pblicos y lograr sostenrselas a estos municipios. Dicho de otra forma, la capacidad econmica de muchos de estos municipios del Valle de Aburr, donde estaran muchas de las grandes oportunidades de parques pblicos metropolitanos, no les permiten hacerlos a ellos porque no tienen la capacidad econmica para abordar estos proyectos, ni para sostenerlos. Se tendra que lograr, y ese es un reto muy grande, definir una estructura jurdica que permita que Medelln haga parte de esa construccin de parques metropolitanos en municipios ajenos y en contraprestacin de eso que Medelln pudiera tener la opcin de tener suelo para vivienda y, obviamente, con contribucin y generando desarrollo local a estos municipios. Tendra que ser una especie de negociacin gana-gana que se haga, pero esa figura jurdica hoy no existe, ni existe la disposicin poltica y apenas estamos empezando a poner en discusin el tema metropolitano. VII. Anteproyecto del Plan de Desarrollo de Medelln 2012-2015

Cul es su opinin sobre la forma como se abord el tema de espacio pblico en el Anteproyecto del Plan de Desarrollo? Considera que se estn planteando las estrategias adecuadas?

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Yo creo que el Plan de Desarrollo define unos temas centrales que yo comparto y muchos de los que estamos en Urbam tambin. El Alcalde puso como uno de los temas prioritarios el borde de la ciudad y tambin el Ro como proyecto integral de ciudad. Lo que pasa, que es un poco lo que tambin decamos en BIO2030, es que hay que hacer una poltica metropolitana de bordes y hay que hacer una poltica metropolitana de todo el suelo del Ro, pero todava no sabemos cmo es que lo piensa hacer la Alcalda, entonces en un ao podramos hablar sobre ese aspecto, porque se puede hacer muy bien o se pude hacer muy mal. Debo ser prudente porque no se qu camino van a tomar pero si el borde de la ciudad va a ser ms un tema de infraestructura y no se toma desde un punto de vista integral del hbitat de convivencia, de consolidar las comunidades, generar emprendimiento, control proactivo ms que policivo, puede generarse un problema muy grave y es un tema muy complejo. Pero como no sabemos cmo se va a hacer te puedo decir que las letras gruesas del Plan de Desarrollo me parece que estn en las zonas donde deben estar. La forma como se ha empezado a hablar de l s me preocupa, pero yo tengo las dos lecturas: hay instituciones que dicen que los proyectos estn orientados a infraestructura, pero otros como el Isvimed que est ms preocupado por el tema de hbitat de manera integral. Hay que esperar unos meses para analizar las propuestas concretas. En sntesis, los retos son grandes y hay problemas estructurales, sin duda, como en todas las ciudades del mundo, pero me parece que si fuera uno a hacer un balance yo creo que la ciudad va aceptablemente bien. Yo creo que en lo que no vamos tan bien es en que hay que recuperar y reconstituir todos los sistemas naturales que tiene la ciudad como espacios pblicos efectivos para la vida cotidiana de la gente de la ciudad. En ese sentido, no se ha hecho todava y no se han integrado los bordes, las quebradas, los cerros, etc. a la ciudad. Yo creo que este es un reto muy grande y esta tarea falta casi toda, pero hay la oportunidad de actuar al respecto.

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