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HISTORIA UNIVERSAL CONTEMPORNEA ANTONIO FERNANDEZ

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LAS DEMOCRACIAS OCCIDENTALES EN EL PERODO DE ENTREGUERRAS 1. UN PERODO DIFCIL PARA LA DEMOCRACIA Las potencias occidentales, Francia, Inglaterra, Estados Unidos, se consideran, a partir de los tratados de paz de 1918-1919, custodios de una concepcin de la sociedad poltica cuyo soberano es el pueblo. Elecciones que permitan la alternancia en el ejercicio del poder, prensa libre, libertad de religin y pensamiento, igualdad ante la ley, pluralismo poltico, sindicatos como sistema de organizacin del proletariado, derecho a circular libremente por el territorio del pas o por el extranjero, por encima de todo, la ausencia de terror (Ebenstein) son algunos de los parmetros que definen la concepcin de la democracia en el siglo XX, mucho ms compleja, en correlacin con la complejidad de la sociedad industrial, que las formas polticas sobre las que se haba pronunciado con oratoria solemne Pericles en la Atenas de veinticinco siglos antes. Los lderes de estas tres potencias son conscientes de que ninguna ideologa constituye la panacea para resolver todos los problemas, pero consideran que su sistema es el ms perfecto que los pueblos y la ciencia poltica han conseguido instaurar, creencia que puede resurnirse en la famosa sentencia de Winston Churchill: La democracia es el peor de los sistemas de gobierno con excepcin de todos los dems. Esta concepcin poltica se ve amenazada por una serie de procesos que de alguna manera nacen o se refuerzan con la tremenda convulsin de la guerra del 14 y sus secuelas. Las democracias del siglo XX no han sido ms hostiles a iniciar la mortfera aventura que los Estados autocrticos, no ha sido diferente el comportamiento de Francia y Rusia. Esta constatacin de que la proclamada soberana del pueblo no ha impedido la catstrofe de la matanza mutua de los pueblos suscita dudas en bastantes sectores sobre la bondad del sistema. Slo Inglaterra demuestra una confianza ms sincera en las ventajas del pluralismo y la alternancia de opciones. En algunas naciones de la Europa continental las tensiones sociales de postguerra adquieren tal virulencia que para evitar una lucha brutal los gobiernos consideraron preferible limitar algunas libertades individuales; esto ocurre en la Francia y la Italia de la primera postguerra. En Estados Unidos el pluralismo democrtico ms que una filosofa es un atavismo, el recuerdo de las fases de ausencia de poder, en las que las conductas individuales no obedecen ms que a la inspiracin de los intereses propios; con ms exactitud antes que de un pluralismo autntico debera hablarse en la gran nacin americana de un pluralismo consentido. Son aos difciles para la democracia porque no se cree de manera plena en ella. Por otra parte, se llaman democracias sistemas polticos que no muestran las notas indicadas ms arriba. En las democracias marxistas no se consiente el pluralismo; los antagonismos sociales se solucionan por la profesin del pueblo en una fe comn, por la adopcin de puntos de vista unnimes; a estas que se denominan democracias populares se les debera llamar -opina George Burdeau- monocracias populares. La captura de la palabra democracia y el abuso de su aplicacin contribuyen a la confusin y a la postre al descrdito. Aparte de esta crisis de conciencia y de concepto, tres son los peligros para los regmenes democrticos: -la fuerza interna de los movimientos proletarios con su filosofa de revolucin social. El peligro de una nueva comuna, inclina a los gobiernos a reforzar el aparato estatal con detrimento de los derechos del ciudadano: -el desafo de los fascismos, con su poltica internacional agresiva y sus formulaciones tericas de desprecio de la democracia. En el periodo de entreguerras es sin duda el enemigo mayor para la vigencia del sistema democrtico: -los recelos que suscita la revolucin sovitica y la III Internacional. Se camina hacia una revolucin mundial? A pesar de estos peligros, mientras en varias naciones se instauran regimenes autocrticos, Francia, Inglaterra y Estados Unidos no renuncian a sus instituciones ya su pluralismo. 2. FRANCIA: EL PRECIO DE LA VICTORIA Sobre el solar francs se haban dirimido las batallas ms sangrientas de la guerra del 14 y. en consecuencia, es la nacin que afronta la reconstruccin con heridas ms profundas. Es la hora de contabilizar las prdidas, que en el plano demogrfico son impresionantes: 1.400.000 muertos y desaparecidos, 2.800.000 heridos, de
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los cuales 600.000 han quedado invlidos y otros tantos ciegos; en todas las familias hay mutilados y hurfanos. Si a las prdidas de la guerra se suman 200.000 bajas civiles y el milln cuatrocientos mil que se calculan como contraccin de la natalidad. Francia ha experimentado una prdida terica de tres millones de personas, y tiene medio milln menos de ciudadanos que en 1911. a pesar de la incorporacin de Alsacia y Lorena. El impacto es todava ms terrible desde el punto de vista cualitativo, al incidir especialmente en los jvenes -un dramtico diente se seala durante cuarenta aos en las pirmides de edad- y en los cuadros (universitarios, oficiales). La poblacin es ms vieja, y ms pasiva en el sentido laboral, ya que uno de cada diez ciudadanos activos se ha perdido, proporcin superior a la alemana. No menos traumtico es el balance material: 200.000 casas y 20.000 fbricas destruidas, la mitad de la red de carreteras y vas frreas fuera de uso, la produccin de trigo reducida en dos tercios con respecto a la de 1913, las minas inundadas; la cabaa ganadera en vas de extinguirse; parte de las prdidas son imputables a la retirada alemana, y no a las batallas, comprobacin que las hace ms indignantes para los franceses. El dficit financiero agrava la situacin porque al Estado le faltan los fondos precisos para acometer la tarea ingente de la reconstruccin; mientras Pars se ha endeudado con los Estados Unidos y con empresas particulares. Mosc se resiste a aceptar las deudas del Estado zarista, en el que las inversiones francesas haban sido fundamentales. Los efectos morales sobre la sociedad francesa, sobre sus ideas y costumbres, son lgicamente muy intensos.. Los antiguos combatientes se afanan, al comprobar las dificultades de reingreso en la vida civil, en mantener la camaradera de las trincheras y surgen asociaciones de ex combatientes, proclives a considerar que la patria se encuentra en deuda con ellos, clientela propicia para los predicadores del nacionalismo exaltado. El mapa poltico europeo resulta en algunos aspectos amenazador. Con la revolucin rusa ha perdido adems de un campo de inversiones el aliado que poda compensar con su presin oriental la amenaza alemana; el imperio austro-hngaro se ha desmembrado y un mosaico inicialmente catico de naciones ha nacido en Centroeuropa; Francia se encuentra geopolticamente sola ante Alemania, de ah su dureza en los tratados de paz. No obstante, no todo es negativo; ha recuperado Alsacia y Lorena, con sus yacimientos de potasio, hierro y carbn; obtiene por quince aos la explotacin de las minas del Sarre y buena parte de las colonias alemanas (Togo, Camern); se esperan las indemnizaciones que ha de satisfacer Berln; se dispone de la posibilidad de navegacin por el Rhin; algunas fbricas se han modernizado y juegan un papel de acelerador, como ha sealado Alfred Sauvy. En esta compleja situacin de vuelta a la normalidad se pueden destacar tres problemas: debilitamiento demogrfico, reestructuracin de la economa, tensiones sociales. El debilitamiento demogrfico condiciona la economa y se convierte en un factor retardatario de la produccin. La disminucin de la mortalidad es ms lenta que en otros pases, en parte porque los graves problemas de reconstruccin impiden idneas condiciones de higiene y la mejora rpida del nivel de vida; En cambio la natalidad se reduce drsticamente por causas muy diversas: fuerte proporcin de jvenes muertos en la contienda, cambios de mentalidad con descrdito de la familia numerosa, declive del sentimiento religioso, emancipacin de la mujer. Las consecuencias inmediatas son el envejecimiento de la poblacin y la necesidad de recurrir a la mano de obra extranjera para afrontar la reconstruccin v el desarrollo. -El Estado orienta sus esfuerzos hacia el desarrollo industrial, lo que exige una reestructuracin fundamental, con transferencias de mano de obra desde el sector agrcola. Hasta 1927 se adopta una poltica proteccionista, dbil en la agricultura, mucho ms fuerte en la industria. Por otra parte se estimula con diversas medidas la concentracin industrial en la regin parisina, en el norte, nordeste y Midi mediterrneo. -Al regreso del frente esperaban las masas obreras una legislacin social vigorosa que les compensara de su fidelidad, expresada en la Unin sagrada, durante el conflicto, en la que se suman todas las fuerzas de la nacin y se aplazan las reivindicaciones, pero a pesar de que las tareas de reconstruccin y el debilitamiento demogrfico alejan el fantasma del paro la sociedad justa y fraterna en que se soaba se redujo a algunas tmidas disposiciones, como la jornada de ocho horas en la industria. Los obreros se afilian en masa a los sindicatos; la C.G.T., que en 1913 tiene sindicados a 900.000 obreros, pasa de los dos millones en 1920. El ascenso de la combatividad proletaria se seala en el nmero y amplitud de manifestaciones y huelgas, que culminan en mayo de 1920, cuando los ferroviarios convocan una huelga general ilimitada para imponer la nacionalizacin de los ferrocarriles. De manera paralela se produce el aumento de fuerza del Partido Socialista, pero ha de enfrentarse con la experiencia rusa y el nacimiento de la III lnternacional. La querella entre socialistas reformistas y revolucionarios se resuelve en diciembre de 1920 (Congreso de Tours) con la separacin del sector exaltado, que decide acatar las consignas de la III Internacional, y la formacin del partido Comunista Francs; esta escisin va a provocar la del sindicato al ao siguiente (C.G.T. y C.G.T.U., Confederacin General del Trabajo Unitaria). 172

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3. TRAYECTORIA POLTICA La prueba de la autenticidad democrtica de Francia estriba en que, a diferencia de Alemania antes e Italia despus, que persiguen de manera sangrienta a los movimientos socialistas, afronta los problemas econmicos y sociales sin represin y sin suspender la vigencia constitucional ni el proceso electoral. La vida poltica pasa por las fases siguientes: Bloque nacional (1919-1924), Cartel de las izquierdas (1924-1926).. Unin Nacional (1926-1932). Nuevo Cartel (1932'-1936). Frente Popular (1936-1937). La alternancia de gabinetes de derechas e izquierdas, y en algunos casos el recurso a gobiernos de concentracin, muestra la normalidad de los cambios de opcin que caracteriza alas democracias. Bloque Nacional (1919-1924) En las elecciones parlamentarias de 1919 contribuyen a la victoria de las fuerzas conservadoras, agrupadas, el Bloque Nacional (centro y derecha), la participacin de hroes de la guerra en las candidaturas, el peligro bolchevique y el prestigio de Clemenceau, Padre de la Victoria, y artfice del bloque. Su programa tiene todava visos de poltica de guerra: nacionalismo intransigente, revanchismo contra Alemania, conservadurismo social, afirmacin del autoritarismo. De los 613 asientos de la Cmara, el Bloque Nacional conquista 433. Sin embargo, en la eleccin presidencial de 1920 los diputados rechazan la candidatura de Clemenceau y se inclinan por Alejandro Millerand, un antiguo socialista convertido en nacionalista. Las movilizaciones sociales de los aos 1919 y 1920 son consideradas por los gobiernos del Bloque como intentos revolucionarios, por el temor de contagio de la revolucin rusa, de ah su dureza ante las huelgas: intervencin de tropas armadas para disolver las manifestaciones, mantenimiento de los ser- vicios pblicos por medio de voluntarios, propaganda en la prensa contra los perturbadores bolcheviques.. Pero si esta severa postura represiva poda significar un freno momentneo a las tensiones sociales, nada solucionaba en el campo econmico. La obra financiera del Bloque Nacional ha sido muy discutida; el recurso al endeudamiento, mientras no se perciban las reparaciones alemanas, leg a los gobiernos de los aos 30 una situacin deficitaria de difcil solucin. En 1913 la deuda exterior del Estado francs era casi inexistente; al terminar la contienda se elevaba a 35.000 millones de francos. Ms grave situacin se dibuja en el sector interior: la deuda flotante, apoyada en bonos del Tesoro y de la Defensa Nacional, reintegrables en pocos meses, se elev a 65.000 millones de francos, pero tendi despus ala disminucin; la deuda consolidada, perpetua o reembolsable a largo plazo, pas en cuatro aos a partir de diciembre de 1918 de 72.000 a 160.000 millones de francos, lo que supona ms del doble de la renta nacional. La altura de las cargas del Estado, especialmente las pensiones de guerra y la financiacin de las zonas en reconstruccin, obligaban a este recurso ya la emisin de moneda en gran escala, lo que aliment la inflacin y deterior la cotizacin internacional del franco. Se explica la postura de Francia ante el tema de las reparaciones, ya que los pagos alemanes sacaran a Francia de una depresin a la que no se vea salida. Slo un intenso esfuerzo fiscal podra conseguir un relativo equilibrio de los presupuestos, pero en este campo se comprob la dificultad de asuncin de medidas progresivas por un gobierno conservador; del impuesto general sobre la renta, establecido en 1914, se obtuvo un porcentaje bajo de los recursos y el peso de la recaudacin se busco en el aumento de los impuestos indirectos sobre el consumo. Otra preocupacin de los gobiernos de postguerra fue la suavizacin del problema religioso, rompiendo con las posturas que los radicales haban sostenido a principios de siglo. La comprobacin de que durante la guerra la catlica Austria y la Alemania concordataria haban obtenido xitos diplomticos por sus relaciones con la Santa Sede aconsej este viraje, Yves Briand, antao hostil a la omnipresencia eclesistica, el que enva un embajador al Vaticano en mayo de 1921, restableciendo las relaciones diplomticas tras un largo proceso negociador, cuyo xito se debi a la buena voluntad de los pontfices Benedicto XV y Po XI. La impopularidad de los gobiernos del Bloque, por su incapacidad para encontrar salida a la crisis financiera y por el desprestigio internacional en que haba sumido a Francia la ocupacin armada del Ruhr, con el propsito de compensarse de los dbitos de guerra alemanes, fue explotada por las izquierdas para obtener el triunfo en las elecciones de mayo de 1924. Cartel de las izquierdas (1924-1926) La situacin parlamentaria de 1924 parece clara; mayora de radicales y socialistas, 328 escaos contra 226 de los conservadores y centro-derecha, y 26 de los comunistas; pero la situacin poltica es sumamente complicada. En primer lugar el nmero de votos populares obtenidos por la derecha es mayor, 4.5 millones frente a 4.270.000, y slo la aplicacin del sistema mayoritario, que premia a la lista ms votada y por lo tanto a los partidos que comparecen ante el electorado unidos, ha provocado la ganancia de escaos de la izquierda. Pero los radicales, que haban formado un bloque de 250 diputados en 1906 y 1910 y de ms de 250 en 1914, han descendido a 170; problemas nuevos, los derivados de la guerra, han desviado el apoyo de
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parte de su clientela. Por tanto, no pueden gobernar solos, necesitan el apoyo de los socialistas. El Congreso de la Internacional Socialista de Amsterdam, en 1904, haba condenado cualquier coalicin con partidos burgueses, pero la guerra destroza el internacionalismo proletario y frente ala pretensin leninista de control universal del obrerismo las tendencias nacionales del socialismo propician la colaboracin, mas por otra parte el Partido Comunista se expresa con una intransigencia absoluta y acusa de aburguesamiento a los socialistas, de ah que stos se vean precisados a acentuar su rigor doctrinal ya rechazar reiteradamente la participacin en los ministerios radicales. De esta manera van a gobernar en solitario los radicales con apoyo parlamentario de los socialistas, no obstante: hasta qu punto podra la izquierda proletaria solidarizarse con el programa gubernamental? Mayora por tanto, pero frgil, con un electorado cuantitativamente minoritario, con partidos condicionados por la compleja situacin de las fuerzas polticas. La victoria del Cartel se traduce en un conflicto constitucional. El presidente Millerand se ha comprometido durante la campaa con el Bloque Nacional y, en consecuencia, se ha convertido en hombre de una determinada ubicacin; la nueva mayora de izquierdas le obliga a dimitir y eleva a la presidencia a un radical moderado, Gastn Dumergue, quien encarga de la formacin de gobierno al presidente del Partido Radical, Eduardo Herrot. Profesor de la facultad de letras de Lyon, ciudad de la que hace su feudo poltico durante veinticinco aos, hombre de vasta cultura, escritor de bello estilo, orador grandilocuente, inicia su gestin con una serie de gestos simblicos: amnista, traslado de las cenizas del socialista Jaures al Panten, reconocimiento del derecho de sindicacin de los funcionarios; pero, presionado por los socialistas, adopta una serie de medidas que afectan a la Iglesia y enervan a los catlicos, como la creacin de la escuela nica y la expulsin de religiosos, y en el plano diplomtico iniciativas que podran conducir a la supresin de la embajada ante el Vaticano. Ms delicada resultaba la aplicacin de su programa de laicizacin en AlsaciaLorena, que no haba conocido la separacin Iglesia-Estado ni la erradicacin de las rdenes religiosas y mantena un rgimen concordatario. A partir de 1919 varias veces se haba prometido a sus habitantes el respeto a su rgimen, por lo que a partir de 1924 la poltica radical provoca un sentimiento autonomista. No es, empero, la poltica laica la que debilita la gestin de Herriot, sino la financiera. La hostilidad de los medios bancarios, inquietos ante las nacionalizaciones que postulan los socialistas, fue denominada el muro del dinero; ante la negativa a aceptar aplazamientos en el pago de la deuda el gobierno se ve obligado a admitir la inflacin y la prdida del poder del franco: 96 francos costaba una libra en enero de 1925, 243 en julio de 1926. Pero la dolorosa experiencia inflacionista de Alemania suscit en Francia un extenso movimiento de oposicin, con el grito de no a la inflacin. El cambio constante de los ministros de Hacienda, siete en un solo ao, demuestra la falta de soluciones. La perspectiva histrica permite afirmar que los responsables del ministerio de Hacienda en vez de actuar sobre las causas de la espiral inflacionista lo hicieron sobre sus manifestaciones externas; la inflacin no es otra cosa que un exceso de demanda sobre la oferta de bienes disponible, y los esfuerzos gubernamentales deberan haberse centrado en el incremento de la produccin antes que en las limitaciones sobre la circulacin de billetes de banco. Es la crisis monetaria la que obliga a Herriot a dimitir, pero tampoco el gabinete Painlev, con un notable tcnico al frente de la Hacienda, Caillaux, encontr la solucin, Tres gabinetes Briand y el regreso de Herriot a la presidencia del Consejo no son otra cosa que ensayos fracasados para salir de la precaria situacin financiera. Los moderados en el poder Ni el Bloque de las derechas ni el Cartel de las izquierdas han conseguido sacar a Francia de la depresin de la posguerra, ya lo largo de la crisis aguda de 1926 comienza a sonar el nombre de Poincar como el nico capaz de encontrar una salida al tnel econmico. En su gobierno de Unin Nacional se integran los lderes de todas las fuerzas polticas, desde la derecha (Marln) y el centro (Barthou, Tardieu, Briand) hasta la izquierda, con los dos jefes del Cartel Herriot y Painlev, cuya participacin no se produjo sin aguijones de conciencia (ver las memorias de Herriot: Jadis). El programa de Poincar, para cuya realizacin obtiene plenos poderes, se centra en la estabilizacin del franco, que en julio de 1926 ha alcanzado su cota ms baja (ms de 246 francos por libra). La Comisin de Expertos propone una estabilizacin rpida, que site el franco en la cotizacin de 150 francos libra, por medio de importantes crditos extranjeros y la movilizacin de las obligaciones alemanas del Plan Dawes; fortalecida la moneda se reembolsarla una parte de la deuda a corto plazo y se consolidara el resto; pero este respaldo de las finanzas internacionales al franco no podra conseguirse sin ratificar el acuerdo Mellon-Beranguer, que regulaba el pago de las deudas de guerra, Poincar va a conseguir la estabilizacin por un camino distinto al propuesto por la Comisin, porque tema que los crditos extranjeros se acompaaran de condiciones polticas. El procedimiento fue el equilibrio presupuestario mediante una fortsima presin fiscales decir, el sacrificio de los franceses-, con la que se obtuvo una cifra de 11 mil millones y medio de recursos adicionales, en vez de los 8 mil millones que reclamaban los expertos, y se fund una Caja de Amortizacin, que reforz la confianza y consigui la repatriacin de los capitales especulativos; el franco elev su cotizacin, lo que perjudicaba las 174

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exportaciones, pero se trataba de una fase imprescindible; a lo largo de los aos 1927 y 1928 el Banco de Francia mantuvo el franco a 125 con respecto a la libra, por me- dio de la compra de divisas. Fortalecida la moneda se solucion el problema de la deuda transfirindola a la Caja de Amortizacin, que se nutre de ingresos especiales (monopolios de tabaco, cerillas, lotera). Las elecciones de 1928 son un triunfo para Poincar, y apoyndose en l afronta el delicado paso de la convertibilidad del franco o de su definicin por su peso en oro, lo que significaba su depreciacin y, por lo tanto, una prdida para sus titulares de aproximadamente un quinto de los prstamos patriticos facilitados durante la guerra. Era inevitable el sacrificio al menos transitorio de los franceses, y especialmente de algunos sectores sociales, pero los resultados de la estabilizacin monetaria fueron inmediatos; afluencia de capitales extranjeros, impulso ms acelerado a la reconstruccin, incremento de la produccin industrial, pleno empleo, balanza de pagos positiva. La poltica exterior, que ser atendida en el tema de las relaciones internacionales, pilotada por Briand escribe algunas pginas brillantes, especialmente el proyecto que el eterno ministro de asuntos exteriores galo presenta en septiembre de 1929 de una federacin europea, que se iniciara con el estable- cimiento de una serie de lazos econmicos y se consolidara con la extensin del sistema de seguridad de Locarno a todas las naciones del Viejo Continente. El servicio militar, que en 1913 se haba fijado en 3 aos y en 1923 se vea reducido a 18 meses, se limita a un ao en 1928. Razones presupuestarias inciden en estas medidas que todava permitan un contingente de 200.000 hombres frente a los 100.000 que autorizaba a Alemania el tratado de Versalles. Desde un punto de vista social fue importante la ley Paul-Boncour de organizacin de la nacin en tiempo de guerra, que terminara con la distincin entre combatientes y no combatientes e impedira el escndalo de los beneficios de guerra de la contienda del 14, al introducir correctivos anuladores en los beneficios de ciertos sectores industriales. A pesar de que la obsesin de la defensa nacional frente a Alemania ocup tanto a los gabinetes como la fortaleza de la moneda, Francia no tuvo en el Alto Estado Mayor estrategas con visin de futuro; el intento de mayor envergadura en el campo de la defensa, la construccin de la Linea Maginot, adoleca de unos planteamientos arcaicos de guerra esttica, cuya inutilidad se comprobara en 1940. La lnea de fortificaciones cubra la orilla del Rhin, parte de la Lorena y se detena en Longuyon, dejando abierta la casi totalidad de la frontera belga, precisamente la zona por donde penetraran las unidades acorazadas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial. Por otra parte se prest escasa atencin a la mecanizacin del equipo y no se pens en unidades de intervencin inmediata, tan eficaces en caso de ataqu por sorpresa. En 1929 Poincar dimite por razones de Salud y se inicia una serie de gobiernos moderados (centroderecha): Briand, Tardieu, Laval. Muchos de los lderes moderados han sido antiguos socialistas -as Briand, o Laval-, que situados ahora en posiciones ms conservadoras, y atentos a los intereses de los hombres de negocios, tratan de combinar un programa social con el respeto por los grandes grupos de presin econmica. El resultado es una poltica paternalista de seguros sociales; indemnizacin en caso de calamidades agrcolas, gratuidad de la enseanza secundaria, que antes haban combatido, etc. La crisis de 1929 llega con retraso a Francia, pero en 1932 ya la onda depresiva es evidente; se ha hundido la produccin de acero y automviles y l paro alcanza la cota de los 300.000. Otra vez es la economa la que consume el capital poltico del centro. Nuevo Cartel Para las elecciones de 1932 se reconstruye el Cartel de la izquierda, a lo que contribuye la crisis econmica; 327 diputados radicales y socialistas frente a 260 moderados sealan su triunfo y el desplazamiento del espectro parlamentario de la derecha. Se retorna a la situacin poltica de 1924, un gabinete del radical Herriot sostenido parlamentariamente por los socialistas. Pero la inestabilidad gubernamental va a caracterizar este perodo, en primer lugar por las diferencias entre radicales y socialistas, pero todava ms por la fuerza .de la derecha antiparlamentaria de signo parafascista, propulsada a partir del acceso de Hitler al poder en Alemania'. Mientras los socialistas reclaman la se- mana de 40 horas y la nacionalizacin de ferrocarriles, industria blica y compaas de seguros, los radicales, preocupados nuevamente por el dficit presupuestario, intentan la reduccin de los gastos pblicos. Se suceden rpidamente varios ministerios radicales: Herriot, Paul-Boncour. Daladier..., cuya efmera duracin contribuye al descrdito del rgimen parlamentario. A imitacin de nazis y fascistas italianos, la extrema derecha se organiza en Francia en clulas armadas de estilo castrense, con disciplina. Encuadramiento, paradas y desfiles. Fundiendo la tradicin de bonapartismo, del bulangismo y del nacionalismo de preguerra, nombres como,.Cruz de Fuego del coronel de la Rocque, en la que se alistan antiguos combatientes. Juventudes Patriticas. Solidaridad Francesa, muestran la proliferacin de esta cruzada contra la democracia. El escndalo Stavsky .personaje que aparece muerto en circunstancias sospechosas, tras el descubrimiento de falsos bonos del Crdito Municipal de Bayona, con
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posible implicacin de altos funcionarios, provoca la dimisin del gobierno Daladier y el clmax de la ofensiva fascista. El 6 de enero de 1934 seala una prueba crucial para la democracia. A lo largo del mes de enero, Accin Francesa, movimiento de extrema derecha, aunque no identificable todo l con el fascismo (de una de sus ramas se constituira en 1935 el Fascio de Georges Valois), intensifica sus demostraciones en la calle. A la manifestacin del 6 de febrero convocan Accin Francesa, las asociaciones de Antiguos Combatientes y diversas organizaciones extremistas; ante el Parlamento se desenvolvi pacficamente, pero la de Juventudes Patriticas ante el Ayuntamiento deriv en la tpica insurreccin callejera, tan conocida en los aos revolucionarios de la historia contempornea francesa. La Plaza de la Concordia fue escenario de enfrentamientos de violencia sangrienta, y Daladier, a pesar de obtener la confianza de la Cmara, dimite, exclusivamente por la presin de la calle. Va a capitular la democracia, como en Italia? La C. G. T. convoca la huelga general. Con el apoyo sindical y el parlamentario de los socialistas, los gabinetes radicales consiguen que Francia no siga en 1934 o 1935 el camino de Italia o Alemania. 4. EL FRENTE POPULAR (1936-1938) La unin de los partidos de izquierda y los sindicatos en un frente comn fue provocada por la necesidad de luchar contra los efectos sociales de la gran depresin.. y de manera ms inmediata por la de presentar un dique a la marea amenazadora del fascismo, en el orden internacional y en el interior. Existan, sin duda, diferencias entre radicales, socialistas y comunistas, y la negativa del Partido Socialista a entrar en tos gabinetes radicales .lo probaba, pero la gravedad de la situacin exiga esta colaboracin. El punto de partida ha de buscarse en la huelga general que convoca la C.G.T. para el 12 de febrero de 1934, en respuesta al intento insurreccional fascista del 6 de febrero; el Partido Socialista apoya la convocatoria; el Comunista y su sindicato, la C.G.T.U., se inhiben, pero celebran el xito, y el nuevo gabinete radical de Dumergue no adopta ninguna medida para mitigar el alcance de la huelga, ni siquiera en los servicios pblicos. El xito de un movimiento iniciado por los socialistas y apoyado, al menos pasivamente, por radicales y comunistas, suscita la conveniencia del esfuerzo mancomunado de la izquierda. Otro paso decisivo es la decisin de Mosc, en mayo, anunciada en un articulo de Pravda, de apoyar la solidaridad de los partidos comunistas hacia el resto de la izquierda proletaria y burguesa con el fin de frenar la ofensiva internacional del fascismo, lo que explica el viraje del comunismo francs, hasta entonces hostil a cualquier alianza, y la firma de un pacto de accin en julio entre comunistas y socialistas. Posteriormente Maurice Thorez, secretario general del Partido Comunista, consigue extenderlo a los radicales, mientras Pierre Lava! firma en Mosc el pacto francsovitico, con lo que se anula .la tradicional actitud del Partido Comunista galo de oponerse a los crditos militares. El 14 de julio de 1935, tras un grandioso desfile militar, los tres partidos prestan un juramento comn Hacemos el juramento de permanecer unidos para defender la democracia, para desarmar y disolver las ligas facciosas, para colocar nuestras libertades fuera del embate del fascismo. Juramos en esta jornada hacer revivir la primera victoria de la Repblica, defender las libertades democrticas conquistadas por el pueblo de Francia, dar pan a los trabajadores, trabajo a la juventud, y al mundo, la gran paz humana. Poniendo en su primer punto la defensa de la democracia, los partidos de la izquierda sealan que, mientras los problemas econmicos constituyen un enemigo para la paz nacional, las tensiones internacionales, alimentadas por los Estados fascistas, lo son para la paz del mundo. En enero de 1936, al mismo tiempo que se inicia la campaa electoral que llevar al poder al Frente Popular en Espaa, se elabora en Francia el programa comn. La lista de nacionalizaciones amplia presentada por la C.G.T. se reduce ala de las industrias blicas ya la reforma del. Banco de Francia. En marzo se unifican las dos grandes centrales sindicales (C.G.T.y C.G.T.U.). Las elecciones del 26 de abril, en segunda vuelta el 3 de mayo, se saldan CI: l el triunfo de la coalicin, 386 votos contra 222 moderados; el partido ms fuerte es el socialista con 149 diputados, pero se ha producido un notable ascenso de los comunistas, que conquistan 72 escaos en las listas comunes. Al rehusar stos su participacin, el gobierno Blum se compone de socialistas, que ocupan los ministerios econmicos y sociales, y radicales. El programa Blum se ocupa prioritariamente de la mejora del nivel de vida de la clase obrera, ya partir de ella de iniciar la salida de la crisis mediante el aumento del poder adquisitivo popular. Captulo importante lo cubren los acuerdos Matignon entre representantes patronales y obreros, convenios colectivos que fijan el salario de cada sector y las condiciones de trabajo, con salarios que aumentan entre el, 7 y el 15 % y semana de 40 horas. La oficina del Trigo fija un precio mnimo garantizando su compra a los campesinos; es una medida estatal similar a la acometida por el gobierno norteamericano. Las medidas socializantes se limitan a la nacionalizacin de las fbricas de armamento, la modificacin del estatuto del Banco de Francia -en cuyo Consejo general tienen mayora los representantes del gobierno- y la intervencin en los ferrocarriles, de los 176

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cuales el Estado pasa a poseer el 51 % de las acciones y; por lo tanto, la llave de su control. Pero el gobierno del Frente Popular se encontr con graves problemas: -oleada de huelgas y ocupacin de fbricas, con probable estimulo oculto de los comunistas: -hostilidad de la patronal, que se reagrupa en el Consejo Nacional de la Patronal francesa: -dficit presupuestario, inevitable ante la asuncin de nuevas cargas por el Estado, y consiguiente inflacin y debilitamiento de la moneda; -reconversin de las ligas parafascistas en partidos polticos; por ejemplo, la Cruz de Fuego pasa a ser el Partido Social Francs; -complejos problemas internacionales. Ante la eventual participacin en la guerra espaola, el gobierno se divide, y mientras los socialistas son partidarios de apoyar a la Repblica, los radicales se oponen con energa a cualquier veleidad intervencionista. La declaracin de neutralidad belga provoca un problema logstico, pues se pasa de la posibilidad de la intervencin en territorio belga ante un peligro inminente al requisito de la consumacin de una invasin para intervenir . Otros gabinetes, con la presidencia socialista de Blum o radical de Chautemps o Daladier, no encuentran soluciones, mientras la situacin internacional se deteriora. Cuando en plena guerra mundial la Asamblea Nacional entrega a un hombre, el mariscal Ptain, el poder de revisar o redactar una nueva Constitucin, la III Repblica, cuya constitucin del ao 1875 ha resistido todos los embates, desde guerras hasta crisis econmicas y sociales, se extingue. La Francia de entreguerras sigue un camino bien diferente de sus vecinas, Alemania e Italia. No le faltaron figuras clarividentes, como Georges Mandel, que desde 1933 denuncia el peligro hitleriano, o Paul Reynaud, tan lcido para explicar las razones de la gran depresin. Desde algunos sectores se critica en los ltimos aos 30 a la democracia liberal como ineficaz; de la crisis econmica se ha salido slo en momentos breves, la poblacin envejece por la debilidad de la natalidad, la industria no se ha modernizado (persistencia de pequeas empresas) al ritmo que reclama la tcnica , y sin embargo Francia se ha mantenido leal a la democracia debido a varios factores: el fascismo nunca pas de grupos de combate sin entidad, el comunismo actu con inteligencia, sin hostigar excesivamente al capitalismo franco; los republicanos radicales no dudaron en colaborar con los socialistas,, incluso en programas que no compartan totalmente. La flexibilidad de los, partidos y de los dirigentes contribuy a la persistencia de las instituciones democrticas.(Esta larga explicacin se debe a que Francia no gan la guerra y qued arruinada ya que la Gran Guerra se desarrollo principalmente en su territorio. Es desde Napolen III la nacin europa mas complicada en su aspecto poltico, social y econmico) 5. INGLATERRA: DIFICULTAD DE LA REESTRUCTURACIN En teora. Inglaterra debera haber salido fortalecida de la contienda al desaparecer su rival econmico, Alemania, pero si contemplamos este perodo de entreguerras desde su final, la historia de la antao duea del mundo aparece como un enorme fracaso; en 1939 Alemania ha vuelto a ser una primersima potencia e Inglaterra se encuentra en graves dificultades. La desembocadura sorprendente de estos cuatro lustros ha sido resumida magistralmente por Roland Marx: Que veinte aos despus de una victoria clamorosa Inglaterra deba su supervivencia a la proteccin de un dbil espacio martimo y al herosmo de algunos millares de aviadores; que su adversario de 1914-1918 haya conquistado una incontestable supremaca econmica y conocido progresos industriales asombrosos; que las esperanzas de la seguridad colectiva hayan desembocado en una derrota; que los "buenos sentimientos" hayan primado sobre la eficacia; que se haya podido, en los aos que han precedido inmediatamente a la Segunda Guerra Mundial, poner una vez y otra en duda la capacidad de resistencia de una nacin dislocada por antagonismos sociales ms vivos que antes de 1914; he aqu razones que corroboran el juicio severo de hombres de todos los medios, y tambin de historiadores profesionales, sobre una era que los ms indulgentes observadores han descrito con los trazos de una indolencia irresponsable, como un "largo fin de semana". Resultara, empero, poco certero valorar a la potencia insular por sus dificultades de 1939, que derivan de su problemtica adecuacin a algunos procesos de la segunda revolucin industrial. Una nueva Inglaterra industrial nace en el sur; los enfrentamientos sociales son menos tensos que en Francia; frente a los problemas manifiesta una fe admirable en el parlamentarismo y no experimenta la congoja de los captulos sombros que enturbian la historia de Alemania o Italia; se mantiene en el rango de las tres o cuatro mximas potencias mundiales. No es un perodo de pasividad. Analicemos en primer lugar los problemas que la guerra lega y los que aade la nueva realidad mundial. Las bases del podero ingls en el Siglo XIX han sido la riqueza hullera, su ventaja tecnolgica, sus capitales comerciales; las tres sufren un rudo golpe. La hulla es desplazada por el petrleo y la electricidad; otras tecnologas, en Estados Unidos y Alemania, progresan a ms rpido ritmo; Norteamrica inunda con sus capitales el continente europeo, mientras la moneda britnica se encuentra enferma. Con la industrializacin
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de los Dominios y la ocupacin de muchos mercados por Estados Unidos y Japn, queda herida su posicin de potencia exportadora de productos industriales e importadora de alimentos y materias primas. Salarios altos, conquistados por las Trade Unions, y la poltica de mantenimiento de la cotizacin elevada de la libra encarecen los productos britnicos y dificultan su exportacin. En las cifras del paro se refleja de manera incontestable esta coyuntura difcil. Resquebrajados sus pilares, Gran Bretaa ha de afrontar problemas similares a los franceses: prdida de poblacin, reestructuracin industrial, desafo sindical. El tributo humano de Gran Bretaa a la guerra del 14 es muy inferior al de Francia: alrededor de 750.000 muertos, a los que han de sumarse las vctimas civiles, el descenso de la natalidad y la mortfera epidemia de gripe del invierno de 1918-19, que aade 100.000 muertos, en gran parte provocados por el debilitamiento fsico que genera el conflicto con el desabastecimiento y las insuficiencias hospitalarias. Tampoco ha vivido la isla los destrozos materiales de su aliado, no ha contemplado carniceras como la del Mame, ni en su suelo han sufrido los soldados el barro de las trincheras. A pesar de no ser escenario de las grandes batallas, los problemas son similares. El debilitamiento demogrfico, ante la prdida de los grupos de edad jvenes, frena la tendencia emigratoria exterior, mientras se aviva la interior, con remesas humanas des- de las zonas deprimidas hacia las que inician los programas de reconstruccin, especialmente las ciudades; el gran Londres aumenta su poblacin en un 27 % (contra el 4.7 % de media nacional) en diez aos y alcanza los 8 millones de almas, Birmingham rebasa el milln. La afirmacin de que Gran Bretaa conoci antes de la crisis de 1929 una expansin industrial muy limitada ha de revisarse, porque frente a las antiguas industrias surgen las nuevas en zonas geogrficas distintas. La electricidad comienza a ser utilizada como fuente de energa alternativa, del 25 % en 191.2 pasa a significar el 66 % en 1930, lo que indica una intensa renovacin de la maquinaria; la capacidad de los altos hornos pasa de 11 a 12 millones de tm y la de las acereras de 8 a 12 millones entre 1913 y 1927; en 1929 los astilleros construyen la mitad de los barcos del mundo y se est produciendo la concentracin de la vieja industria algodonera y la ms moderna industria qumica. No debe repetirse, por tanto, el tpico de la parlisis, ni siquiera en las industrias tradicionales. si bien es cierto que los problemas que afronta Inglaterra son graves en cuanto a fuentes de energa, al ser marginado el carbn con el consiguiente paro en el sector minero, la industria metalrgica aparece sobre equipada y los astilleros han de orientar su produccin hacia la marina mercante tras varios aos de monopolio de la industria naval blica. El mapa industrial de Inglaterra se modifica; el sur toma la revancha sobre el norte. Aunque no se extinguen los centros de la primera revolucin industrial, los nuevos tienen su corazn en Birminghan, Nottingham, Coventry y sobre todo el Gran Londres y la regin de los Midlands, que se benefician de los sistemas de transporte de electricidad y de la proximidad de los puertos a los que afluyen los petroleros, y en estas zonas antes rurales nacen las nuevas industrias, electricidad, caucho, seda artificial, radio, o se construyen las fbricas inmensas de los gigantes del automvil (Morris, Austin , Roolls Royce. etc, y otras marcas ya desaparecidas), y fbricas de motos cuyas capitales sern Bitminghany Coventry. El movimiento sindical adquiere una grandeza impresionante, a pesar de que los 8 millones de adheridos a las Trade Unions en 1919 se reducen a 6 millones hacia 1926. Ante la crisis del sector los mineros -1.200.000 en 1919- protagonizan las mayores tensiones; beneficiarios de los ms avanza- dos programas sociales en cuanto a retribuciones, horarios y previsin, son al mismo tiempo las victimas directas de los programas de reestructuracin para abaratar los costes de produccin, mantener la capacidad competitiva de los productos britnicos y sustituir el carbn como fuente de energa. En los aos crticos, 1921 y 1926, la confrontacin adquiere una envergadura desconocida en el continente. En junio de 1921, en la industria textil y la minera; la falta de trabajo afecta a la mitad del censo laboral; ante la convocatoria de una huelga general del transporte, el gobierno moviliza 75.000 reservistas del cuerpo de voluntarios civiles, y los huelguistas son derrotados y han de aceptar descensos de salarios como medio de aumentar los puestos de trabajo. En junio de 1926 las Trade Unions convocan nueva huelga general y paralizan el pas durante una semana, pero el gobierno de Baldwin alarma ala nacin utilizndolas ondas de la BBC y recurre otra vez a disposiciones militares y ala movilizacin de reservistas. Ante la reiterada presin sindical, el Parlamento vota en 1927 una ley que prohbe las huelgas de solidaridad y prev penas contra los dirigentes que utilicen fondos sindicales para sostener huelgas ilegales. 6. LA VIDA POLTICA En comparacin con la imprecisa trayectoria ideolgica de los partidos y de la precaria estabilidad gubernamental de Francia, la vida poltica britnica se caracteriza por la transparencia de sus mecanismos, que contribuyen ala permanencia de los gabinetes; solamente cuatro primeros ministros y seis gobiernos tiene Gran Bretaa entre 1919 y 1930. Al de coalicin nacional de Lloyd George, recurso de emergencia ante la guerra, le suceder el primer gobierno laborista en 1924. al que apoyan los liberales, y en lo sucesivo se 178

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darn dos situaciones, o triunfo de los laboristas o de los conservadores, obtenido ste por la divisin del electorado opuesto en dos tendencias. El partido conservador ha sabido amalgamar progresivamente sus sectores aristocrticos con aportaciones del mundo de los negocios; el acceso a la jefatura del partido en 1911 de Bonar Law, empresario siderrgico, es un smbolo del sincretismo aristocracia-plutocracia, Aun tratndose de un partido disciplinado, conviven en l una tendencia tradicional autoritaria, que mantiene las posturas nacionalistas de exaltacin del genio britnico, y otra ms democrtica, que incorpora la herencia disraeliana del progreso social, Dispone de lderes brillantes: Stanley Baldwin, que sacrifica parte de su fortuna al ceder sus bonos de guerra; Austin Chamberlain, premio Nobel de la Paz despus de la firma del acuerdo de Locarno; Neville Chamberlain, flnanciero prestigoso; Winston Churchil, que procede de sectores desgajados del partido liberal y compendia cualdades notables en todosl6srdenes -naval, financiero, literario, como requiere un siglo complejo de sus grandes hombres de Estado, Fuertemente vinculado a la monarqua, es el partido preferido por la familia real, por la Iglesia anglicana y por los sectores del empresariado capitalista; sostenedor del imperio, identifica la retencin del UIster con la defensa de las tradiciones patriticas y religiosas, Implantado fuertemente en el campo y zonas de economa tradicional, no es un partido de clase, no carece de apoyos en las ciudades y centros industriales, gracias a su sentido de la propaganda en la utilizacin de la radio y al control de peridicos de gran tirada, como el Times y el Daily Maz, El partido liberal se dirige hacia su ocaso, por su dogmatismo y escasa capacidad para adaptarse a las nuevas realidades y por sus divergencias entre los grupos de Lloyd George y d'Asquith, Tras las primeras derrotas electorales sufre una intensa hemorragia de dirigentes, aunque mantiene su aureola de vencedor en la guerra y el apoyo de muchas organizaciones patriticas, Intentando mantenerse como una tercera fuerza, entre el conservadurismo y la audacia social de los iabohstas, y presentando programas inteligentes, como la lucha contra el paro por medio de un ambicioso proyecto de obras pblicas, no sufri tanto el desvo del electorado como el rigor de una ley concebida para la existencia de slo dos bloques, contra la que lucha incansable e intilmente, Los avances del partido laborista, un 31% de los votos en 1923, un 37.5 % en 1929, se deben a la confianza que supo suscitar ya su excelente maquinaria electoral, sostenida con las Cajas de las Trade Unions. La poltica de cambios graduales, propuesta por su lder Rarnsay MacDonald, frente a las Impaciencias de la revolucin, no significaba que se renunciara a una metamorfosis profunda de la sociedad, como se expresa en la propuesta de Snowden en nombre del partido a los Comunes en 1923: El esfuerzo legislativo debera orientarse hacia la sustitucin gradual del sistema capitalista por un orden industrial y social apoyado sobre la propiedad pblica y el control democrtico de los instrumentos de produccin y cambio Los trnsfugas del liberalismo y sectores progresistas de las clases medias vigorizaron sus cuadros. La dinmica gubernamental muestra que por encima de los programas de los partidos imper en Gran Bretaa la continuidad, los cambios no traumticos. El gabinete de coalicin liberales-conservadores que presidi Lloyd George en la guerra y postguerra desemboc en un callejn sin salida, al adoptar los dos partidos posturas diversas ante los grandes problemas: Irlanda, movimientos huelgusticos desencadenados por los mineros y amplificados por las Trade Unions, cada de exportaciones, urgencia de la reestructuracin industrial, conflictos en Egipto y Oriente Prximo. Al romperse la coalicin, las elecciones de 1922 otorgan la responsabilidad del ejecutivo a los conservadores; primero Bonar Law, luego Baldwin. Para corresponder al apoyo de los grandes bancos y cadenas de prensa, Law adopta una poltica reaccionaria, rebajando los impuestos directos y las cargas sobre los beneficios de las sociedades; por el contrario Baldwin, obsesionado por fortalecer la libra, practica una postura de proteccionismo que le enajen el apoyo de los sectores econmicos perjudicados, influy en la derrota electoral de diciembre de 1923 y explica la constriccin y posteriores posturas inmovilstas del lder conservador . En enero de 1924 alcanza por vez primera la responsabilidad del gobierno el partido laborista. Se trataba de una situacin nueva en el parlamentarismo ingls, ya que en vez de dos partidos en turno -o unidos en gabinetes de salvacin nacional, como ocurri durante la guerra- ahora eran tres los partidos con respaldo popular. Lloyd George propuso un pacto antilaborista, una coalicin entre conservadores y liberales, pero Baldwin, respetuoso con la nueva orientacin del electorado, rehus y aconsej al rey Jorge V que encargase a MacDonald la formacin del gabinete. Aunque se trata slo de un parntesis, MacDonald se mostr como un poltico capaz, apasionado por la poltica exterior, inspirado por una preocupacin social, de la que es prueba su programa de construccin de casas baratas. Al no disponer de suficiente apoyo parlamentario, una coalicin de los votos liberales y conservadores le derriba, y las elecciones de 1924 confirman, aun con el triunfo de los conservadores, la de separacin definitiva de la escena poltica inglesa del liberal, ahora barrido, como partido de turno, papel que hereda el laborismo.
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A partir de 1924, Baldwin encabeza nuevamente el ejecutivo con un gabinete conservador. Es una etapa claramente autoritaria ante los problemas sociales, incluso involucionista, y de gran estabilidad poltica, hasta el punto de que las elecciones fueron convocadas cuando constitucionalmente era imprescindible, en 1929. Slo podra salirse del marasmo econmico con un descenso de los precios de los artculos ingleses, para recuperar el papel de potencia exportadora. Dos caminos se entrevean: el aumento de la productividad mediante una modernizacin tecnolgica o la reduccin de los salarios. Como la primera posibilidad no poda conseguirse en un plazo corto, Baldwin y su ministro Churchill se inclinaron por la segunda. La reduccin de los salarios provoc un choque directo con los sindicatos: en mayo de 1926 la huelga general fue seguida por 3.700.000 huelguistas. El gobierno la declar ilegal, por los procedimientos utilizados, y las Trade Unions dieron marcha atrs, con excepcin de los mineros, quienes permanecieron en paro durante siete meses. La victoria del gobierno fue prrica, la produccin descendi y en 1929 haba en Inglaterra todava un milln de parados. A la crisis internacional de 1929 va a hacer frente el gobierno laborista de MacDonald. Los lberales han recuperado algunos escaos a costa de los conservadores y, en consecuencia, MacDonald, aunque su apoyo parlamentario es ms slido que el de 1924, necesita la colaboracin liberal y forma gobierno con el ala derecha del partido. Ante el caos de la economa internacional se limita en el interior a meros gestos de poltica social, como la reduccin de la jornada de los mineros, que haba sido elevada de 7 a 8 horas en 1926, a 7.5 horas. La inaccin gubernamental provoca la repulsa de la izquierda del partido y la dimisin de Oswald Mosley de sus puestos. El laborismo en plena crisis del sistema capitalista se limita, con prudencia, para su rama izquierda con cobarda, a buscar soluciones momentneas. Pero la involucin de Baldwin y la tibieza de MacDonald probablemente contribuyeron a apuntalar el parlamentarismo democrtico ingls en una poca de amenazas, como resume Ronald Marx: .Una poca que consolida la democracia, admite la clase obrera entre los grupos sociales responsables de la vida nacional, escapa alas tentaciones de un sistema pluripartidista y de inestabilidad gubernamental y favorece los progresos reales del bienestar. En las ondas del 29, que atendemos en otro tema, se pueden destacar tres aspectos: Crisis econmica, con subida vertical del paro y todos los indicadores habituales de una coyuntura depresiva. Crisis poltica, con ruptura de los partidos, de los liberales en nacionales y gubernamentales, lo que desconcierta a su electorado y termina de hundirlo; de los laboristas en nacionales y socialistas, aunque lo compensan con la aportacin de jvenes lderes (Atlee, Stafford Cripps, Bevin, Bevan). Crisis moral, con la irrupcin de ligas fascistas, cuyo dirigente es el antiguo laborista Mosley, pero que no llegan a adquirir las dimensiones del movimiento ultra francs. Por intervencin de Jorge V, en agosto de 1931 se procede a la formacin de un gabinete de unin nacional, presidido por MacDonald, y la participacin de Baldwin como figura ms influyente. Desde octubre de 1931 se abre otra era conservadora que se confirma en las elecciones de 1935; gabinetes presididos en su primera etapa por Baldwin y luego por Chamberlain han de afrontar el problema de la crisis dinstica, al morir Jorge V y abdicar Eduardo VIII, la regulacin definitiva de la cuestin irlandesa, y, sobre todo, los quede manera endmica plantean la economa y la moneda. , 7. EL PROBLEMA IRLANDS Todava en la postguerra, una vez ms, la opinin pblica britnica tena que enfrentarse al eterno problema de Irlanda. Tras largas peripecias, el Home Rule o estatuto de autonoma haba sido votado en 1912, pero la guerra demor su desarrollo y aplicacin, y el movimiento nacionalista irlands aprovech el conflicto blico para ocupar posiciones estableciendo relaciones con los alemanes. La revuelta de Dubln en 1916 es reprimida por el ejrcito britnico yen 1918 el Home Rule puede considerarse un documento anacrnico, imposible de aplicar. En las elecciones de este ao el principal movimiento independentista, el Sinn-Fein (nosotros mismos.), obtiene 73 diputados para el Parlamento de Londres, pero galvanizados porque los tratados de paz estn contribuyendo al nacimiento de nuevas naciones, como Checoslovaquia o Yugoslavia, deciden no ocupar sus escaos y constituirse en Parlamento nacional en Dublin, el Dail, que proclama la independencia. Haba sonado la hora de las nacionalidades; pero ni en Versalles ni en los otros tratados se atreve nadie a apoyar una reivindicacin que significa la revisin del estatuto territorial de una potencia vencedora, y, en este punto, Lloyd George se muestra in- transigente ante cualquier sugerencia. No obtuvieron inicialmente ms apoyo los independentistas en la colonia irlandesa de Amrica del Norte, concentra- da en Boston y en general en Nueva Inglaterra. El viaje de propaganda del joven profesor de matemticas, Eamon de Valera, hroe del Sinn Fein, apenas encontr respaldos. Los irlandeses se deciden por la lucha armada y organizan un ejrcito, el I.R.A. (Irish Republican Army), bajo las rdenes de Michael Collins, que sostiene una guerra de liberacin con el ejrcito ingls durante dos aos. Con la conviccin de que no habra una salida militar y ante el apoyo que los irlandeses empezaron a 180

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encontrar en sus compatriotas de Estados Unidos y en pases de la Commonwealth, Lloyd George se avino a negociar un acta que prevea la particin de la isla; el Norte, Ulster, de mayora anglicana, quedara como provincia del Reino Unido; el sur se desgajara de la administracin britnica. Se convocan elecciones separadas en los dos sectores y en efecto los resultados contradictorios retratan la diferente sensibilidad de las dos Irlandas: en el Sur 124 de los 128 diputados pertenecen al Sinn Fein, en el Ulster slo son seis frente a 40 unionistas, partidarios del mantenimiento de la unin con la corona. De Valera negoci en Londres el tratado que se firma el 6 de diciembre de 1921, que convierte a Irlanda en un dominio de la Commonwealth, con estatuto similar a Canad o Australia. Al ratificarse en enero de 1922 en el Parlamento de Dubln, estalla la discordia; casi la mitad de los diputados estiman que no se ha conseguido la independencia plena ni respetado la unidad nacional de la isla, por lo que debe continuar la resistencia armada. Los intransigentes contaban con el apoyo de De Valera -primer presidente-, pero las elecciones de junio de 1922 respaldaron el tratado; los irlandeses se oponan mayoritariamente a la continuacin de la guerra y los ltimos activistas depusieron las armas en abril de 1923. Ha nacido en Europa otra nacin independiente, al margen de la transformacin que en el mapa poltico del continente ha impreso el tratado de Versalles. El Estado Libre de Irlanda dispone de gobierno. Parlamento, ejrcito, lengua oficial galica, todos los atributos que reclama la identidad nacional, pero subsiste el problema de la separacin de la provincia anglicana del norte y los lazos que la ligan a su antigua metrpoli dentro de la Commonwealth, dos realidades para los irlandeses difciles de compaginar, por lo que se producir la salida de la comunidad sajona en 1949.( Problema que subsisti por dcadas) 8. EL PLANO INTELECTUAL Si en el orden econmico Inglaterra se enfrenta a problemas de reconversin y en el poltico no aporta al parlamentarismo ninguna contribucin que no hubiera ya ofrecido en el siglo anterior, en el plano intelectual contina siendo una primera potencia. No es propio de una sntesis detenerse en las letras o las artes, pero la simple cita de figuras como Priestley, Aldoux Huxley, Virginia Woolf, T. S. Eliot, Orwell, etc, pone de manifiesto la originalidad y altura de las letras inglesas. Algunos autores revolucionan por completo la concepcin misma de la narrativa, como el irlands James Joyce; o anticipan en obras de literatura-ficcin la meta absurda en que puede desembocar la sociedad industrial, como Huxley y Orwell; otros se limitan a testimoniar sobre los problemas contemporneos con frmulas tradicionales, como Somerset Maughan o Graham Greene. A diferencia de los escritores victorianos, un Bernard Shaw o un Wells, Joyce en la narrativa, Eliot en la poesa o Prtestley en el gnero dramtico, bucean en estratos apenas conocidos del psiquismo y sus creaciones resultan extraas incluso para los sectores cultos de la sociedad. Quiz slo generaciones futuras puedan valorar la aportacin gigantesca y audaz de los escritores britnicos en una poca cuyo sentido no ha sido definido todava. Junto con Estados Unidos, que importa la ciencia, y Alemania, Inglaterra aporta a nuestro siglo nombres gloriosos en todas las ramas, desde la matemtica, con Whitehead, a la fsica atmica, con Rutherford. La cultura popular adquiere con la difusin de la enseanza dimensiones nunca alcanzadas. El ms ambicioso intento de sntesis del saber lo afronta la Enciclopedia Britnica, cuyas ediciones se renuevan sin cesar. Los peridicos se colocan en tirajes que slo pueden ser intentados por las grandes cadenas norteamericanas: el Daily Mail y el Ddlly Express sobrepasan el milln y medio de ejemplares diarios, mientras el londinense Times, de contenido ms serio, se desenvuelve en torno a los 200.000 ejemplares alrededor de 1930. Antes que en otros pases, los semanarios consiguen forjar una masa de lectores devotos con tcnicas de impresin ms atractivas; el News of the World alcanza la cifra de casi 3 millones y medio de ejemplares. Los magnates de la prensa, lord Beaverbrook, lord Rothermere, sir Edward Hulton, forman parte del grupo de personajes de mxima influencia en Gran Bretaa. Entre las muchas personalidades que Inglaterra ofrece a la civilizacin contempornea, pocas tan completas como Bertrand Russell, matemtico, filsofo, educador, activista poltico, premio Nobel de Literatura en 1950. Por sus pginas se dispersan miles de agudas reflexiones sobre nuestro tiempo: es evidente que no puede haber paz segura hasta que Alemania deje de ser castigada por salir derrotada en la guerra-; despus de la eliminacin de la guerra, el requisito ms importante para la reconciliacin del individuo y el ciudadano radica en la eliminacin de la supersticin; en tiempo de guerra se utilizan falsas creencias para provocar el entusiasmo-;, un segundo peligro: el amor excesivo por la uniformidadChaplin, Russell, Joyce, muchos nombres demuestran que la libre creacin , que la democracia en el peor de los casos no impide, es incluso en los perodos de crisis la ms slida justificacin de la bondad del sistema social basado en la libertad y en la pluralidad de las opciones. Inglaterra fue siempre leal a su tradicin parlamentara y no le faltan argumentos, con nombres y apellidos, para acreditar que no sigui un camino equivocado.
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9.ESTADOS UNIDOS DE LOS AOS VEINTE La guerra mundial, para los Estados Unidos, no ha supuesto la experiencia de dolor y destruccin que los franceses, los rusos o los pases de la Europa central han vivido durante cuatro aos. Los norteamericanos salen de una guerra corta -para ellos-, lejana, que no han llegado a comprender. Por una parte no les ha dejado la secuela de ruinas, por otra les ha abierto los mercados que haban monopolizado Francia e Inglaterra. La participacin militar y financiera en el conflicto les ha situado en una posicin dominante. Muchos piensan que los meses de guerra en Europa no han sido ms que un parntesis, y la campaa presidencial de 1920 es sostenida por los republicanos bajo el slogan de retorno a la normalidad. Con su triunfo se abre, hasta 1933, una nueva era de administraciones republicanas (Harding, Coolidge, Hoover). Dos palabras resumen el decenio: riqueza y aislamiento. En esta poca se abraza el evangelio de la riqueza; la prosperidad sin precedentes se desva hacia una nueva moral aislacionista y hedonista, en la que se agazapa el deseo de disfrutar sin compartir las riquezas que parecen llover sobre la nacin. La economa asimila plenamente los avances de la segunda revolucin industrial y los ndices de crecimiento son prodigiosos; entre 1922 y 1929 el producto nacional bruto crece en un 50 %; la renta per cpita pasa de 553 a 716 dlares anuales, cifra para esos aos casi increble. Son muchos los factores de este crecimiento vertiginoso, sealemos algunos: -A diferencia de Inglaterra. Estados Unidos posee yacimientos petrolferos en regiones extensas y poco Pobladas; en progresin constante, la produccin alcanza los 138 millones de toneladas en 1929. La electricidad alimenta este ao el 70 % de las fbricas, lo que espacia su emplazamiento, antes ligado ms estrechamente al carbn o al ferrocarril, y permite, con la modernizacin de las mquinas, la diversificacin de los procesos dentro de los talleres. Procedimientos tayloristas de trabajo en cadena y standardizacin de los productos que repiten en gran escala los prototipos; al automvil lo aplica Ford, cuyo modelo T se ofrece al precio que llega a de 300 dlares en 1926. Pero no tendra objetivo el incremento de la produccin sin el paralelo del consumo, para lo que se inventan y potencian procedimientos publicitarios hasta crear nuevos hbitos sociales basados en el consumo ilimitado. (Surgen varias y enormes fbricas de automviles) Quebrantando su tradicin principal de tierra de acogida, los americanos de los aos veinte, sin los problemas demogrficos Que afectan a las naciones; occidentales, europeas, adoptan una poltica aislacionista, que se inicia con decisiones polticas, como la no ratificacin por el Senado, en marzo de 1920, del Tratado de Versalles, contina con la barrera a las mercancas mediante la tarifa proteccionista FordneyMac Cumber (1922) y culmina con la serie de actas que restringen la inmigracin. La ley de 1921 limita el contingente anual de inmigrantes para cada nacionalidad al 2 por ciento del nmero de compatriotas establecidos en Estados Unidos en 1910, lo que permitira la entrada de 80.000 ingleses y 70.000 alemanes, pero slo 40.000 italianos y 6.000 franceses y se prohiba la de japoneses. En realidad, en 1922 las cuotas reales permitidas fueron muy inferiores, excepto para los italianos, a los que se abri las puertas de manera masiva considerando la situacin poltica de la pennsula mediterrnea en el momento en que cae sobre ella la dictadura fascista. La ley de 1924 reduce el contingente al 2% de los instalados en 1890 y fija un nmero total mximo de 162.000; la referencia a 1890 posibilitaba la entrada de ingleses, alemanes y escandinavos, pero casi vedaba la afluencia de inmigrantes latinos. Algunos desrdenes en los barrios italianos de Nueva York (Hoboken) incrementaron la xenofobia antiitaliana. El aislacionismo ofrece tambin una vertiente moral, el rechazo de ideas procedentes de Europa que son consideradas nocivas para la sociedad de la opulencia. Sectas violentas y racistas como el Ku-Klux-Klan se refuerzan con nuevos adeptos; en algunos estados -Florida, Kentucky, Tennesse- se prohbe la enseanza del darwinismo; un anticomunismo y antianarquismo feroces se esgrimen en instituciones y tribunales. El resonante proceso y condena de Sacco y Vanzetti, acusados de un delito que no haban cometido y ejecutados a pesar de la movilizacin mundial en su defensa, constituye el episodio ms famoso de esta era xenfoba; Sacco y Vanzetti acumulaban en sus personas dos delitos: ser anarquistas, ser italianos. La ley seca cubre otro captulo del aislamiento en el mbito tico, puesto que se entenda como una conquista de la sociedad virtuosa, alejada de los excesos europeos. Se introdujo la prohibicin de bebidas alcohlicas en la enmienda 18" de la Constitucin en 1919 y se explicit la serie, especificando marcas y procesos de fabricacin, en varias leyes de 1921. La opinin pblica se dividi. Los partidarios del prohibicionismo se encontraban sobre todo en medios rurales y protestantes, y geogrficamente en las ciudades del nordeste. El balance fue negativo; millones de multas, que suponen contravenciones, ingresaron en el Tesoro; el trfico clandestino de alcohol alcanz proporciones inauditas y contribuy a la aparicin de la delincuencia organizada, que especulaba con el alcohol y el juego, y cuya figura ms representativa fue Al Capone. Estas sombras, contradicciones en la euforia de la prosperidad, no pueden ocultar los ndices de una etapa de expansin, que pueden resumirse en tres captulos: desarrollo industrial, concentracin de empresas, expansin bancaria y burstil. 182

HISTORIA UNIVERSAL CONTEMPORNEA ANTONIO FERNANDEZ

a) Desarrollo industrial. La guerra ha acelerado el progreso tcnico y el mercado americano se ve invadido por aparatos diversos, desde el coche hasta diferentes enseres domsticos. El parque automovilstico pasa de los l0 millones de vehculos en 1921 y se sita en los 26.5 millones en 1929, de ellos 23 millones de vehculos particulares, uno por cada cinco habitantes, proporcin altsima para ese ao y que permitira el traslado terico de toda la poblacin norteamericana en coches de turismo. Ha nacido un fuerte competidor del tren, el medio de transporte que ha forjado a los Estados Unidos, pero todava las compaas ferroviarias, ante la mala calidad de las carreteras, disfrutaron de aos prsperos. La Highway Federal Actividad, de 1921 dispuso la aceleracin de la construccin de una nueva red vial para el automvil. La aviacin se encuentra ensayando sus primeras lneas, aunque absorbe poco a poco el trfico de pasajeros, mientras el tren conserva el monopolio en el de mercancas. Las vas fluviales no pierden importancia y se afrontan proyectos tan ambiciosos como la comunicacin de, 1os Grandes Lagos del el Atlntico. La produccin industrial aumenta a ritmo rpido, como hemos indicado, pero de manera desigual en los diferentes sectores; la siderurgia, el sector elctrico, la construccin y las industrias qumicas experimentan un tirn constante; en contraposicin, los sectores tradicionales, protagonistas de la primera revolucin industrial, como las construcciones navales, textiles y carbn sufren una crisis estructural semejante a la de Inglaterra. Tambin la agricultura, tras varios aos difciles, ha de afrontar una profunda reconversin; as surgen los belts, extensas regiones consagradas a una produccin agrcola determinada, aplicando las mismas tcnicas de concentracin y standardizacin de la industria. b) Concentracin de empresas. Una de las bases de la competitividad mundial americana es la envergadura de sus empresas, como la General Motors o la American Telegraph and Telephon. Los demcratas haban intentado frenar la concentracin, pero el triunfo republicano con la prensa y el dinero de las grandes firmas como apoyos dej la puerta abierta para un agigantamiento de las empresas, lo cual -prescindiendo de factores ticos y sociales- fue un factor de poder y eficacia. En 1929 doscientas empresas posean aproximadamente la mitad de la riqueza comercial y la quinta parte del capital norteamericano. Es bien clara la concentracin en una industria bsica, la del automvil; en 1903 estaban registrados 181 fabricantes, en 1926 solamente cuarenta y cuatro, y tres de ellos, Ford, General Motorsy Chrysler, disfrutan de una posicin de semimonopolio. Expansin bancaria y burstil. Durante aos el sistema bancario haba constituido uno de los puntos dbiles de la economa americana, de ah la creacin del Sistema Federal de Reserva para corregir su vulnerabilidad. Frente a su nmero excesivo, ms de 30.000 en 1921, el sector procede a la reduccin ya la concentracin, con las mismas pautas organizativas que la industria. Desde la guerra, los valores en Bolsa experimentan subidas continuas. En captulo prximo comprobaremos que los cimientos sobre los que se apoyaba el sistema burstil eran falsos y provocaron el derrumbamiento de 1929, pero en un aspecto signific un xito el papel de bancos en bolsa, en la sujecin de los precios. A pesar de los poderosos stocks de oro que poseen los Estados Unidos no se produjo un proceso inflacionario. lo que seala la ausencia de un problema que en cambio atosig alas economas de Europa occidental durante este decenio. Hoover podr anunciar en estos aos de consumismo orgulloso, que pronto la maldicin de la miseria ser definitivamente desterrada de USA. A principios de, 1929 muchos crean que se haban conseguido la meta de una sociedad opulenta, dirigida por el beneficio y el consumo de bienes materiales. Unos meses despus, en octubre, una crisis profunda estalla y somete a interrogantes la viabilidad de este modelo social. En el plano poltico los aos veinte son de administracin republicana. Su triunfo en las elecciones de 1920 se debe tanto al sentimiento aislacionista que vive el pueblo norteamericano, hostil a los compromisos blicos y diplomticos en que le ha embarcado el mesianismo idealista de Wilson, como al apoyo de los crculos industriales y bancarios al republicano Harding. La gestin presidencial de Harding se seala por la connivencia con las grandes empresas, en la que no faltan escndalos, como la retribucin al secretario del Interior Fall de la cesin a las compaas petrolferas de terrenos reservados a la Marina. Tras la administracin de Coolidge, la eleccin de Herbert Hoover en 1928 supone el acceso a la Casa Blanca de un hombre de grandes cualidades y experiencia pero que no supo o no pudo resolver el desafo de la crisis de 1929. La prepotencia de los republicanos suscita una crisis en el partido demcrata, que se escinde en dos alas rivales, una dirigida por Mac Adoo, que se apoya en los protestantes y las zonas rurales, y otra por Al Smith, gobernador de Nueva York, y cuyas bases estaban en los catlicos y los centros urbanos. Algunos sectores descontentos se agrupan en el partido progresista, con lo que durante algn tiempo, al igual que Inglaterra, Estados Unidos vivi la experiencia nueva de optar entre tres partidos. En las elecciones de 1924 el senador por Wisconsin La Follete present un Programa que se centraba en la nacionalizacin de los recursos hidroelctricos, la ayuda financiera a los granjeros y subvenciones como inicio de reformas sociales; obtuvo casi cinco millones de votos frente a los ms de ocho del candidato demcrata y casi diecisis del
CAPTULO XXIII: LAS DEMOCRACIAS OCCIDENTALES EN EL PERODO DE ENTREGUERRAS

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republicano Coolidge. El intento de tercer partido no cuaj; probablemente hubiera provocado una alianza de los dos tradicionales para asfixiarlo. El titulo que algunos americanos dan a los aos de postguerra como Nueva Era, no es precisamente certero, puesto que ofrecen demasiadas analogas con los aos de la reconstruccin que sigui a la guerra de secesin: omnipotencia de los hombres de negocios, reaccin puritana en la moral, estallidos de xenofobia. La frase de Coolidge, el que construye una fbrica construye un templo., resume el evangelio de la sociedad opulenta de los Estados Unidos, pero puede ser aplicado a muchas otras fases de su joven historia. Algunos intelectuales, cumpliendo su papel de crticos sociales, denunciaron las se- cuelas de la prosperidad, la intolerancia, la estandarizacin, la anulacin de la capacidad individual para corregir los procesos. Hemingway y Fitzgerald se establecieron en Europa; otros permanecieron en Estados Unidos, como Mencken, quien desde las pginas del American Mercury denunci con irona las contradicciones de la sociedad satisfecha. DOCUMENTOS I. LON BLUM DENUNCIA LAS RIVALIDADES PERSONALES EN EL BLOQUE NACIONAL Trcese el cuadro poltico de Francia a partir de los datos incluidos en este artculo. Deben buscarse datos sobre los polticos aludidos. Lo cierto es que, desde el 6 de febrero, la .Cmara de los riones rotos no ha recuperado su equilibrio, su asiento. La verdad es que, con excepcin de los grupos proletarios, la Cmara est siendo devastada por las envidias y rencores de algunas personas, las rivalidades de los clanes, el enfrenta- miento de ambiciones al mismo tiempo impacientes, desenfrenadas y atolondradas. El jefe de gobierno ya no puede confiar en nadie, y en sus amigos menos que en ninguna otra persona. La animosidad de Tardieu contra Flandin provoca el caos en el centro y a la derecha. El duelo de Daladier contra Herriot divide a la izquierda. Tardieu derriba a Flandin porque no puede soportarlo. Flandin destruye a Bouisson porque Tardieu y P. Reynaud la apoyan. Los llamamientos de Herriot, en vez de unir al conjunto de los radicales, alejan a gran parte de ellos. , Segn los escrutinios, que han enfrentado mutuamente a Flandin y Fernand Bouisson, todos los grupos de la Cmara, con excepcin de los grupos proletarios, se han dividido. Se ha hecho burla, como ya es habitual, de la descomposicin del grupo radical en tres partes, por cierto desiguales. Pero no es el nico caso de este estilo. Existen otros mejores. Aunque los dos textos de plenos poderes presentados por Flandin y Bouisson fueran visiblemente idnticos, los dos escrutinios difieren por completo y la diferencia se hace sentir sobre todo en el centro y la derecha. Un nmero apreciable de centristas y derechistas negaron el jueves a Flandin lo que concederan el martes a Bouisson, la cual, desde una perspectiva mnimamente razonable, resulta increble. Pero un nmero considerable neg el martes a Bouisson la que haba concedido el jueves a Flandin, la cual no es menos extraordinario. Me apresuro, por otra parte, a aadir que en el seno del grupo radical se manifiestan, cada vez de forma ms clara, otros fenmenos que de momento contribuyen quizs a crear ms desorden, pero que no tienen en absoluto el mismo inters e importancia que los que acabo de destacar. Es posible que las rivalidades personales hayan servido de germen para ello, pero en la actualidad los jvenes radicales, jvenes por el ardor, por la audacia ya menudo por la edad, ya no se agrupan nicamente en funcin de los nombres: el resentimiento acumulado desde hace tres aos despierta hoy un espritu de independencia, podra decir casi de rebelin. Los he odo en el transcurso de nuestras recientes reuniones. La catlisis se produce entre los "dos radicalismos" y aportara a la vida poltica del pas un inicio de salud y claridad. Lon BLUM: Disolucin/ Disolucin/ Le Populaire. 7 de junio de 1935 y Oeuvres, Albin Michel ed. 2. LNEAS DE LA POLTICA INTERNACIONAL SEGN EL SECRETARIO DE ESTADO KELLOGG En esta breve declaracin pueden encontrarse posiciones ante la URSS, races ideolgicas y planteamientos estratgicos en la poltica internacional, y deducirse las lneas de la poltica exterior norteamericana. Los lderes bolcheviques han tenido ideas muy concretas respecto al papel que harn Mxico y Amrica Latina en su programa para la revolucin mundial. Han planteado como una de sus tareas fundamentales la destruccin de lo que ellos llaman un Imperialismo Americano, como requisito previo para el xito en el desarrollo del trabajo revolucionario internacional en el Nuevo Mundo. As, Amrica Latina y Mxico son considerados como base para la actividad contra los EEUU.

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