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Identificacin de los suelos expansivos.

Captulo 5: IDENTIFICACION DE LOS SUELOS EXPANSIVOS. 5.1 Patrones de afectacin tpicos a las estructuras. A grandes rasgos, los edificios localizados en regiones ridas tienden a experimentar un levantamiento de sus bordes cuando estos se humedecen, lo que les causa una distorsin en forma cncava (fig. 5.1.a). Aunque cabe destacar que tambin los edificios con calefaccin en climas fros pueden llegar a experimentar este patrn de deformacin, debido a la depresin central de la estructura causada por la desecacin del suelo. Por el contrario, una vez que un rea localizada en un clima hmedo es cubierta por una estructura, se previenen sus cambios estacinales de humedad, aunque estos todava pueden llevarse a cabo en el permetro de la estructura, lo que conlleva su contraccin y depresin resultante en un patrn de distorsin convexo (fig. 5.1.b).

Fig. 5.1 Patrones tpicos de afectacin debidos a la expansin del suelo: (a) Levantamiento de borde. (b) Levantamiento del centro. (c) Expansin localizada debida a problemas de drenaje. (d) Contraccin localizada debida a los rboles.

Cabe destacar que es ms comn encontrar estos patrones de afectacin de una manera distorsionada. Los patrones de afectacin distorsionados por expansiones localizadas (fig. 5.1.c), se pueden deber a que le da ms sombra a cierto lado de la estructura, a una superficie con drenaje deficiente, o a la rotura de tuberas subterrneas de agua o drenaje. Mientras que los patrones de afectacin distorsionados por contracciones localizadas (fig. 5.1.d) usualmente se deben a la desecacin del suelo por parte de los rboles. En general, los movimientos de los suelos bajo las estructuras pueden ocurrir de tres formas distintas: 1. Un movimiento general de levantamiento, que comienza poco despus de empezada la construccin, y termina en aproximadamente cuatro aos o ms despus de finalizada la obra. 2. Una expansin y contraccin cclica, la cual normalmente ocurre alrededor del permetro de la estructura, estando fuertemente relacionada a la cantidad de lluvia y evapotranspiracin existente. 3. Expansiones y contracciones localizadas, usualmente debidas a factores extraos.

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Cabe destacar que es usual que coexistan los movimientos de expansin general, y de expansin y contraccin estacional (fig. 5.2), lo cual es ms notorio de observar en climas ridos.

Fig. 5.2 Expansin medida en una casa de ladrillos de Sudfrica.

5.2 Identificacin de los suelos expansivos. Algunos de los indicadores que nos pueden ayudar a identificar la presencia de suelos potencialmente expansivos son: Tipo de suelo: Un suelo expansivo posee un contenido significativo de arcilla, probablemente situado dentro de los smbolos CL o CH del Sistema Unificado de Clasificacin de los Suelos, aunque tambin algunos suelos ML, MH y SC pueden ser expansivos. Identificacin visual: Los suelos expansivos secos usualmente son muy duros, con tendencias a presentar una apariencia vidriosa al ser cortados con una esptula, y a presentar fisuras, fracturas, y grietas superficiales en forma de patrones regulares (seales de expansiones y contracciones previas), o bien una textura en forma de roseta de maz. Por el contrario, cuando se humedecen se vuelven suaves y pegajosos, dejando un residuo polvoroso despus de ser remoldeados en la mano. Por tanto, si se examinan las perforaciones hechas en arcillas expansivas despus de algunas horas de haber sido realizadas, exhibirn un patrn errtico de grietas de desecacin.

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Fig. 5.3 Suelo expansivo agrietado y con una textura de roseta de maz.

Caractersticas del terreno: La evidencia de flujo o creep en laderas, la existencia de grietas de contraccin a espaciamientos regulares en el terreno, y la presencia de estructuras Gilgai, son caractersticas comunes en los terrenos que presentan suelos expansivos. Las estructuras Gilgai son montculos y depresiones visibles en la superficie de un suelo expansivo que ha estado sujeto a intemperismo en ambientes semiridos.

Fig. 5.4 Etapas en el desarrollo de los Gilgais, y caracterizacin de los Gilgais de Texas.

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En general, un espaciamiento regular observable de estas estructuras es de 6 a 21 metros, con profundidades de hasta 2 metros, siendo que sus montculos tienden a ser ms expansivos que sus depresiones debido a su mayor permeabilidad y pH. Cabe destacar que esa amplia variacin puntual en el potencial de expansin del suelo, evita que una simple nivelacin de campo resulte efectiva para prevenir los movimientos diferenciales del suelo. Existencia de vegetacin: Existen ciertos rboles o arbustos que tienden a presentarse ms frecuentemente sobre los suelos potencialmente expansivos. Por ejemplo, los robles tienden a asociarse a los suelos con un bajo potencial de expansin en Texas. 5.3 Determinacin del grado de expansividad del suelo. Una vez identificada la presencia de suelos expansivos, se debe determinar su grado de expansividad. En general, los mtodos de determinacin del grado de expansividad de los suelos pueden ser clasificados en tres grandes grupos: Los mtodos puramente cualitativos, que clasifican la expansividad del suelo en trminos tales como bajo, medio o alto, formando la base de las medidas preventivas empricas. Los mtodos semicuantitativos, los cuales generan resultados numricos. Puesto que esos resultados tienden ms a ser considerarlos como ndices de expansividad que como propiedades fsicas fundamentales del suelo, sus diseos tambin se realizan sobre bases empricas. Los mtodos que proveen resultados cuantitativos en base a medidas de las propiedades fsicas fundamentales del suelo. Estos mtodos son la base de los procedimientos racionales o semiracionales de diseo.

5.3.1 Mtodos cualitativos. Usualmente se basan en correlaciones entre el potencial de expansin del suelo y sus pruebas ms comunes, tales como los lmites de Atterberg o el porcentaje de coloides. As, uno de los primeros estudios de correlacin fue el desarrollado por Holtz y Gibbs en el ao de 1956, cuando desarrollaron una grfica que relacionaba los resultados de 45 pruebas de expansin realizadas a muestras inalteradas de suelo, con sus pruebas de contenido de coloides, ndice plstico, y lmite de contraccin. Posteriormente, Holtz (1959) desarroll una tabla que se basaba en los patrones de comportamiento obtenidos en esa grfica (tabla 5.1), aunque debe destacarse que los datos acumulados no pueden considerarse suficientes como para formular correlaciones empricas aproximadas.
% de coloides (<0.001 mm) > 28 20-33 13-23 <15 ndice de plasticidad >35 25-41 15-28 <18 Lmite de contraccin <11 7-12 10-16 >15 Expansin probable (%)* >30 20-30 10-20 <10 Potencial de expansin Muy alto Alto Medio Bajo

Tabla 5.1 Tabla para la estimacin de cambios volumtricos (* Carga vertical de 1 lb/pulg2).

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Por su parte, Williams (1958) desarroll en Sudfrica una carta que demostraba que el ndice de plasticidad y el porcentaje de arcilla presente en una muestra de suelo podan ser usados como un indicador de su grado del expansividad.

Fig. 5.5 Carta de Williams para la determinacin del potencial de expansin del suelo.

Mientras, Elvin F. Henry (1965) public el patrn emergido de las 151 pruebas que realiz sobre suelos expansivos obtenidos de muchas partes de Estados Unidos y Hawai.
I.P. 0-14 14-25 25-40 > 40 Expansin No crtico. Marginal. Crtico. Altamente crtico.

Tabla 5.2 Tabla para la estimacin del potencial de expansin de los suelos (Henry, 1965).

Ahora bien, si comparamos las estimaciones realizadas por Henry y Williams, podemos observar que existe una cierta correlacin entre sus resultados, entre los niveles bajo y no crtico, y mediano y marginal de expansin. Tambin Seed, Woodward y Lundgren (1962) realizaron un estudio independiente, con el cual llegaron a establecer la siguiente relacin: S = 60 K ( IP) 2.44 Donde: S = Potencial de expansin del suelo. K = 3.6 x 10-5. IP = ndice plstico del suelo. La cual solo es aplicable a suelos con un contenido de arcilla de entre el 8 % y el 65 %, presentando una aproximacin de alrededor de un 33% con respecto al potencial de expansin determinado en laboratorio. Ellos tambin propusieron el mtodo de la actividad, el cual se basa en los resultados obtenidos de diversas pruebas realizadas sobre suelos remoldeados compuestos por 23 mezclas de bentonita, ilita, caolinita y arena fina.

Actividad =

IP C 10

C = Porcentaje de arcilla menor a 0.002 mm.

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Fig. 5.6 Carta de clasificacin para el potencial de expansin del suelo.

En ambos casos, el potencial de expansin es considerado como el porcentaje de expansin de la muestra sumergida bajo una sobrecarga de 1 lb/pulg2, despus de ser compactada a su densidad mxima y a su contenido de humedad ptimo de acuerdo a la prueba de compactacin AASHTO estndar. En 1973, Vijayvergiya y Ghazzaly propusieron otra forma simple de estimar el porcentaje y la presin de expansin de un suelo, basndose en los estudios que realizaron a 273 muestras inalteradas:

log S =

1 (0.4 LL W + 5.5) 12 1 ( d + 0.65LL 130.5) log S = 19.5

1 (0.4 LL W 0.4) 12 1 ( d + 0.65LL 139.5) log P = 19.5 log P =

Donde: S = Porcentaje de expansin. P = Presin de expansin en ton/pie2. LL = Lmite lquido, %. W = Contenido de humedad, %. d = Peso especfico seco en libras/pie3. La presin de expansin considerada es la obtenida en una prueba de expansin a volumen constante. Mientras que el porcentaje de expansin es el obtenido despus de someter la muestra a un proceso de descarga en decrementos, desde la condicin de presin de expansin a una condicin de presin nominal (0.1 Ton/pie2). Otra tabla (Gromko, 1974) desarrollada para determinar el potencial de expansin de un suelo a partir de sus valores de contraccin, es la siguiente:

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Lmite de contraccin (%) < 10 10-12 > 12

Contraccin lineal (%) >8 5-8 0-5

Grado de expansin Crtica Marginal No crtica

Tabla 5.3 Tabla para estimar el potencial de expansin de un suelo expansivo.

Por su parte, Chen (1988) desarroll la siguiente tabla de correlaciones:


% que pasa la malla No.200 < 30 30-60 60-95 > 95 Lmite lquido < 30 30-40 40-60 > 60 Valor de N en la prueba SPT < 10 10-20 20-30 > 30 % de expansin probable * <1 1-5 3-10 > 10 Presin de expansin (KPa) 50 150-250 250-1000 > 1000 Potencial de expansin Bajo Medio Alto Muy alto

Tabla 5.4 Tabla para estimar el potencial de expansin de un suelo expansivo (* Esfuerzo vertical total de 50 KPa).

En general, se puede observar que en casi todas las correlaciones los suelos con lmites lquidos mayores a 40 e ndices plsticos mayores a 15, son considerados como potencialmente expansivos. 5.3.2 Mtodos semicuantitativos. El mtodo semicuantitativo ms comn es el de las pruebas de expansin. Si bien miden directamente las caractersticas deseadas del suelo y son relativamente fciles de realizar, presentan el inconveniente de no tener una metodologa de prueba universalmente aceptada, lo que provoca que sus resultados no siempre sean comparables. Prueba del ndice de expansin (ASTM D4829): En ella, una muestra de suelo es remoldeada e introducida en un anillo estndar de 10.2 cms de dimetro y 5.5 cms de alto, con un grado de saturacin de alrededor de un 50%. Posteriormente se le aplica una sobrecarga de 6.9 KPa, y se somete a saturacin, mantenindola sumergida hasta que se alcance el rango de expansin o hasta que hayan transcurrido 24 horas (lo que pase primero). La cantidad de expansin es expresada en trminos del ndice de expansin:
IE = 1000hF Donde: IE = ndice de expansin. h = Expansin del suelo en pulgadas. F = Porcentaje de la muestra en peso que pasa la malla No. 4.

La tabla siguiente nos da la interpretacin de los resultados obtenidos:


IE 0 20 21 50 51 90 91 130 > 130 Potencial de expansin Muy bajo Bajo Medio Alto Muy alto

Tabla 5.5 Potencial de expansin del suelo segn su ndice de expansin.

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Mtodo del PVC (Potential Volume Change): Desarrollado por T. W. Lambe (1960) como un ensayo rpido de identificacin, solo debe ser usado como un comparativo entre diversos suelos expansivos.

Fig. 5.7 Aparato para la realizacin del ensayo de Lambe.

El ensayo debe ser realizado sobre el material que pasa la malla No. 10, debindose encontrar en estado seco (basta con secarlo al aire), hmedo (basta con introducirlo a un cuarto hmedo con humedad relativa del 100 % o a un desecador cerrado con agua), o en su lmite plstico. La muestra debe ser compactada en el anillo del consolidmetro del aparato, haciendo uso de la masa utilizada en el ensayo Proctor estndar. Esta compactacin debe realizarse de acuerdo a las siguientes especificaciones:
Estado de la muestra Seco Hmedo Lmite plstico Nmero de capas 3 3 1 Nmero de golpes por capa 7 4 5

Energa de compactacin La del ensayo Proctor modificado de la del ensayo Proctor modificado La del ensayo Proctor estndar

Tabla 5.6 Condiciones para la realizacin del ensayo de Lambe.

Una vez compactada la muestra, se coloca dentro del aparato y se le aplica una presin de 1 t/m2 (la fuerza se mide en el anillo, y corresponde a un determinado nmero de divisiones del micrmetro). Se inunda la muestra, y se mide la presin que acta sobre ella al cabo de dos horas. Esta presin es designada con el nombre de ndice de expansividad. El ndice de expansividad nos indica cualitativamente las caractersticas de expansin del suelo, a travs del llamado cambio potencial de volumen (fig. 5.8).

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Fig. 5.8 Relacin entre el ndice de expansin y el cambio potencial de volumen.

Pruebas de presin de expansin (ASTM D4546, ver anexo II): La prueba de expansin con carga modificada (Modified Swell Overburden Test), se ejecuta de la manera siguiente:

Coloque una muestra inalterada de suelo en un consolidmetro, y aplquele una carga normal igual a la sobrepresin de diseo. Por ejemplo, el esfuerzo actuante sobre la localizacin de la muestra de suelo, despus de que la cimentacin ha sido colocada. Inunde la muestra, y permtale expandirse bajo la sobrepresin de diseo. Completada la expansin, cargue a la muestra de suelo mediante incrementos hasta que regrese a su volumen original. La presin correspondiente al volumen original es la presin de expansin. Descargue al suelo en decrementos hasta que la carga sea menor al esfuerzo de sobrepresin in situ.

Fig. 5.9 Determinacin de la presin de expansin mediante la prueba de expansin con carga.

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Otra forma de medir la presin de expansin del suelo es mediante el uso de un consolidmetro modificado que no permita le deformacin vertical de la muestra.

Fig. 5.10 Determinacin de la presin de expansin mediante el uso de un consolidmetro modificado.

Esta prueba, llamada de expansin a volumen constante (Constant Volume Swell Test), tambin puede ser llevada a cabo en un consolidmetro normal, haciendo uso de la siguiente metodologa:

Coloque la muestra inalterada de suelo en el consolidmetro y aplquele una carga normal igual a la de sobrepresin de diseo. Inunde la muestra de suelo, incrementando la carga normal de manera que se restrinja cualquier expansin. Continu hasta que la presin de expansin se haya desarrollado totalmente. Descargue a la muestra de suelo mediante decrementos, a fin de obtener su curva de expansin. Continu hasta que la carga actuante sobre ella sea menor al esfuerzo de sobrepresin in situ.

Fig. 5.11 Determinacin de la presin de expansin del suelo mediante la prueba de expansin a volumen constante.

Cabe destacar que la prueba de expansin con carga modificada (MSO) tiende a producir presiones de expansin mayores a las de la prueba de expansin a volumen constante (CVS). Adems, Johnson y Stroman (1976) recomiendan el uso de la prueba MSO para los casos en los que la sobrepresin de diseo es conocida de antemano, mientras que recomiendan el uso de la prueba CVS para los casos en que no lo es.

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Cuantificacin de la expansin: Los resultados de las pruebas de expansin se aplican al clculo de las expansiones superficiales de los suelos, mediante el uso de la ecuacin:

W = Wi H i (0.01)
i =1

Donde: W = Expansin superficial bajo la presin de sobrecarga, cms. Wi = Por ciento de expansin del estrato i, sometido a la presin de sobrecarga (obtenido mediante la prueba de expansin). Hi = Espesor del estrato i, cms. N = Nmero total de estratos dentro de la zona activa del suelo. Por tanto, si obtenemos los valores de Wi correspondientes a cada estrato para un cierto rango de variacin en la presin de sobrecarga, podremos obtener una grfica de presiones de sobrecarga contra expansiones superficiales del suelo (fig. 5.12), y si este proceso es repetido a travs de diferentes puntos del sitio, se puede llegar a hacer una estimacin de la expansin diferencial que habr de presentarse en campo. Adems, este procedimiento permite obtener un mdulo de reaccin de la subrasante (K) a largo plazo, el cual nos puede ser til al momento de realizar un anlisis racional de la cimentacin.

Fig. 5.12 Presin de sobrecarga contra expansin superficial y dficit de expansin.

La expansin que presenta un suelo en el campo usualmente es menor a la que se mide en laboratorio, debido principalmente a que este rara vez llega a saturarse completamente. Por tanto, el coeficiente de humedecimiento () del suelo fue definido como la relacin existente entre la expansin actual y la potencial del suelo, siendo que Chen (1988) sugiri que poda aproximarse al cambio en el grado de saturacin de este.

GS GSO 1 GSO

Donde: GSO = Grado de saturacin inicial, en forma decimal. GS = Grado de saturacin final, en forma decimal.

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Por tanto, el clculo de expansiones superficiales puede tomar en cuenta la variacin de humedad que se espera que tenga el suelo, mediante el uso de este coeficiente.

W = i Wi H i (0.01)
i =1

Donde: W = Expansin superficial bajo la presin de sobrecarga, cms. i = Coeficiente de humedecimiento del estrato i. Wi = Por ciento de expansin del estrato de suelo i, sometido a la presin de sobrecarga (obtenido mediante la prueba de expansin). Hi = Espesor del estrato i, cms. N = Nmero total de estratos dentro de la zona activa del suelo. Ejemplo: Una columna con 140 KN de carga ser desplantada a 0.50 m de profundidad, mediante una zapata aislada. La presin de contacto permisible es de 150 KPa. El suelo bajo la zapata es una arcilla expansiva que actualmente tiene un grado de saturacin del 25% y un peso unitario de 17 KN/m3. La profundidad de la zona activa es de 3.0 m y los resultados de las pruebas de expansin se muestran en la figura 5.13. Calcule el potencial de expansin de la zapata debido al humedecimiento del suelo expansivo de soporte.

Fig. 5.13 Resultados de la prueba de expansin.

B=

P qadm

140 = 0.97 m. 150


Hi (mm) 250 250 500 500 1,000 ZF (m) 0.125 0.375 0.750 1.250 2.000

Proponiendo una zapata cuadrada con B = 1.0 m.


Al punto medio del estrato de suelo v (2) v (3) wi GSO GS (4) (5) (KPa) (KPa) (%) (%) (%) 140 150.63 2.0 25 84.38 0.79 130 144.88 2.1 25 78.13 0.71 71 92.25 3.0 25 68.75 0.58 40 69.75 3.5 25 56.25 0.42 19 61.50 3.8 25 37.50 0.17 Expansin superficial wi (6) (mm) 3.95 3.73 8.70 7.35 6.46 30.19

Profundidad (m) 0.5 - 0.75 0.75 - 1.0 1.0 - 1.5 1.5 - 2.0 2.0 - 3.0

vo (KPa) 10.63 14.88 21.25 29.75 42.50

(1)

Tabla 5.7 Clculo de expansiones haciendo uso del coeficiente de humedecimiento del suelo.

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(1)

Esfuerzo de sobrecarga debido al peso del suelo:

vo = suelo (Z F + Z desplante )

(2)

Esfuerzo de sobrecarga debido a la zapata: Calculado mediante la teora de Boussinesq para la transmisin de esfuerzos verticales al centro de un rea cuadrada cargada con una sobrecarga q = 140 KPa, a una profundidad ZF correspondiente al centro de cada estrato.
(3)

Esfuerzo de sobrecarga total:

v = vo + v

(4)

Grado de saturacin final del suelo: Este fue calculado suponiendo una disminucin lineal desde la superficie (GS=100%) y hasta el fondo de la zona activa (GS=25%). Coeficiente de humedecimiento del suelo:

(5)

G S (% ) G SO (% ) 100 G SO (% )

(6)

Expansin del estrato:

Wi = i Wi H i (0.01)

Mtodo del doble odmetro de Jennings y Knight (1957): Este mtodo se basa en la suposicin de que existe un punto durante la compresin de un suelo no saturado en el que pasa de una presin aplicada a un esfuerzo efectivo, lo que hace que su curva de compresibilidad se una al tramo virgen de la curva de compresibilidad del suelo saturado. Se ejecuta ensayando simultneamente a dos muestras inalteradas de suelo (obtenidas de localizaciones adyacentes) en dos consolidmetros diferentes, de acuerdo al procedimiento de prueba siguiente:

La primera muestra de suelo es aislada mediante una membrana plstica a fin de que mantenga su contenido de humedad natural al ser sometida a una prueba de consolidacin tradicional. La muestra de suelo tomada a una profundidad Z poseer una presin de sobrecarga Po = suelo Z, correspondiente a la relacin de vacos eo. Al ser sometida a un incremento de carga P, su asentamiento podr ser calculado a partir del cambio en la relacin de vacos eo - e1.

Fig. 5.14 Ajuste necesario para hacer coincidir los tramos vrgenes de las dos curvas.

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La segunda muestra de suelo es sometida al libre acceso de agua bajo una presin de sobrecarga de 0.01 kg/cm2, realizndole una prueba de consolidacin tradicional una vez que se haya expandido totalmente. Al ganar humedad y expandirse, la muestra de suelo altera su condicin original a una nueva presin efectiva Po + UL, correspondiente a la relacin de vacos e2. Si D es la profundidad existente al NAF, UL = agua (D-Z). Adems, al tomar en cuenta el efecto del incremento de carga P, el suelo llegar al esfuerzo Po + UL + P, correspondiente a la relacin de vacos e3. Las dos curvas de compresibilidad obtenidas deben ser graficadas en un mismo diagrama, seleccionando a una de ellas para realizar el ajuste vertical, el cual consiste en hacer coincidir los tramos vrgenes de ambas curvas. De esta manera, el movimiento final del suelo podr ser calculado sumando los cambios que se tienen en las relaciones de vacos, siendo que en la tabla 5.8 se muestra un ejemplo de clculo de expansiones.
Profundidades arriba y abajo del estrato. (m) Profundidad de prueba (profundidad media del estrato) P en T/m2 (calculado para la presin de sobrecarga) Expansin neta bajo el edificio (cms) (3)

UL en T/m2 (suponiendo una profundidad del NAF de 12m)

1 2 3 4 5 6

1.20 2.00 2.00 2.80 2.80 3.20 3.20 4.00 4.00 5.00 5.00 6.50

0.80 0.80 0.40 0.80 1.00 1.50

1.60 2.40 3.00 3.60 4.50 5.75

3.20 4.80 6.00 7.20 9.00 11.50

0.10 0.07 0.06 0.04 0.04 0.04

10.40 0.419 0.418 0.492 0.481 4.12 0.06 3.50 9.60 9.00 8.40 7.50 6.25 0.428 0.427 0.460 0.455 1.79 0.06 1.51 0.418 0.417 0.449 0.447 0.87 0.03 0.82 0.544 0.543 0.563 0.562 0.98 0.05 0.93 0.626 0.625 0.640 0.639 0.86 0.06 0.80 0.523 0.522 0.524 0.523 0.10 0.10 0.00 Totales 8.73 0.35 7.56

Tabla 5.8 Clculo de expansiones con el mtodo del doble odmetro de Jennings y Knight.
(1)

Expansin de la superficie descargada: Asentamiento bajo el edificio:

H (e0 e2 ) 1 + e0

(2)

H (e0 e1 ) 1 + e0 H (e0 e3 ) 1 + e0

(3)

Expansin neta bajo el edificio:

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Expansin de la superficie descargada (cms) (1) Asentamiento bajo el edificio (cms) (2)

Po en T/m2 (suelo = 2 T/m3)

Espesor del estrato (m)

Estrato

e0

e1

e2

e3

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Cabe destacar que si bien las predicciones de expansin hechas con este mtodo se han correlacionado adecuadamente con las mediciones de campo, todo parece indicar que tiende a sobreestimarlas en alrededor de un 16 por ciento de su valor. 5.3.3 Mtodos cuantitativos. Estos mtodos requieren la realizacin de pruebas que evalen al suelo con base a sus propiedades fsicas fundamentales. Si bien este enfoque todava no ha sido desarrollado a detalle, todo parece indicar que la succin del suelo promete ser la llave para la estimacin cuantitativa de los cambios volumtricos del suelo.

RESUMEN. Las estructuras localizadas sobre suelos expansivos en regiones ridas tienden a experimentar un levantamiento de sus bordes cuando estos se humedecen (distorsin cncava). Por el contrario, en climas hmedos el suelo bajo sus bordes tienden a presentar una contraccin y depresin cuando estos se desecan (distorsin convexa). Si bien es ms comn encontrar a ambos patrones de afectacin de una manera distorsionada, tanto por expansiones como por contracciones localizadas. Para identificar la presencia de suelos expansivos se debe tomar en cuenta que estos poseen contenidos significativos de arcilla (probablemente situados dentro de los smbolos CL, CH, ML, MH o SC del SUCS), que usualmente son muy duros cuando se secan, con tendencias a presentar una apariencia vidriosa al ser cortados con una esptula, y a presentar grietas superficiales en forma de patrones regulares, y que por el contrario se vuelven suaves y pegajosos cuando se humedecen. Adems, la evidencia de flujo o creep en laderas, y la existencia de grietas de contraccin a espaciamientos regulares en el terreno tambin son caractersticas comunes en los terrenos que presentan suelos expansivos. En general, los mtodos de determinacin del grado de expansividad de los suelos se clasifican en tres grandes grupos:

Los mtodos cualitativos, los cuales usualmente se basan en correlaciones entre el potencial de expansin del suelo y sus pruebas ms comunes, tales como los lmites de Atterberg o el porcentaje de coloides. De ellos se puede observar que en casi todas las correlaciones, los suelos con lmites lquidos mayores a 40 e ndices plsticos mayores a 15, son considerados como potencialmente expansivos. Los mtodos semicuantitativos que generan resultados numricos, si bien sus diseos se realizan sobre bases empricas. Dentro de este grupo destacan las pruebas de expansin, las cuales miden directamente las caractersticas deseadas del suelo y son relativamente fciles de realizar. Los mtodos cuantitativos, los cuales requieren la realizacin de pruebas que evalen al suelo con base a sus propiedades fsicas fundamentales, y que constituyen la base de los procedimientos racionales de diseo. Si bien este enfoque todava no ha sido desarrollado a detalle, todo parece indicar que la succin del suelo promete ser la llave para la estimacin cuantitativa de los cambios volumtricos del suelo.

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CONCLUSION. Los movimientos de los suelos bajo las estructuras ocurren con un movimiento general de levantamiento, el cual comienza poco despus de empezada la construccin y termina en aproximadamente cuatro aos o ms despus de finalizada la obra, con una expansin y contraccin cclica, la cual normalmente ocurre alrededor del permetro de la estructura y esta fuertemente relacionada a la cantidad de lluvia y evapotranspiracin existente, y con expansiones y contracciones localizadas, usualmente debidas a factores extraos. En general, las correlaciones entre el potencial de expansin de los suelo y sus pruebas ms comunes, son muy tiles para identificar la presencia de suelos expansivos (en casi todas ellas se puede observar que los suelos con lmites lquidos mayores a 40 e ndices plsticos mayores a 15, son considerados como potencialmente expansivos), mientras que las pruebas de expansin son los mtodos ms utilizados para definir el potencial de expansin de los suelos, debido a que estas miden directamente las caractersticas deseadas del suelo y son relativamente fciles de realizar, si bien presentan el inconveniente de no tener una metodologa de prueba universalmente aceptada, lo que provoca que sus resultados no siempre sean comparables.

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