Está en la página 1de 5

l)NA ARQUEOLOGA DE LAS MATEMTICAS

Emmanuel Lizcano
A HESODO, Y CALLA HOMERO, cmo Zeus, el de los muchos
se trag a Metis, de l embarazada, por miedo a ser destronado
que ella le pudiera traer. As se gest Atenea en el interior de
que el amontonador de nubes se apercibiera de tal proceso. Tan
jaqueca anunci al dios de dioses el inmediato alumbra-
la diosa de ojos glaucos, que brot de su cabeza del todo entera y
por completo armada. Con el correr del tiempo, la que habra
tiempo diosa de la guerra y pionera en la enseanza de los n-
no menor fama por su celo en conservarse virgen, llegando
eludir los acosos del mismsimo Hefestos que, al decir de Apolo-
consigui eyacular sino contra su muslo, tan slo un poco por en-
divina rodilla.
forma habitual de enseanza de las matemticas (1.1.), el papel
les viene tocando jugar en el actual concierto de los saberes
modo de su progresiva insercin en los ms variados curricula
tres paisajes que pueden revelar perfiles inusuales - acaso los
mito, el matemtico, aunque ste singularmente enteco- con-
a la luz de aquel viejo mito.
Los conceptos matemticos acostumbran a presentarse, en el mo-
su enseanza, no menos enteros -y ya del todo armados- de
hizo la tambin acorazada Atenea, sin nada que anuncie el proceso
'n. Tan sbita irrupcin suele acarrear no slo los mticos do-
cabeza que preceden apenas a su alumbramiento en la mente del
tambin amontonador de nubes, sino t;:mbin esa persistente
'lidad que le impide apropirselos y hacerlos fructferos.
12a11aa<)S de su gnesis, del proceso de su hacerse, escindidos de
otros saberes y materiales con/contra los que se han ido constitu-
aprehendidos como meros productos que brotan de la nada, claros
los conceptos y operaciones matemticos permanecen estriles,
a perseguir o contemplar en su absoluta identidad, cerrada e
Acecharlos, por el contrario, en el momento de sus emergencias,
77
78
en la construccin efectiva de su vitalidad, y acompaarlos en su
genealoga, acaso permita no slo una comprensin - sin duda no
extraeza- ms cabal y crtica sino tambin una mayor capacidad
ca, sensible ante nuevas emergencias.
1.2. Alterar, sin embargo, aquella forma de acercamiento
las matemticas no debe ser tarea fcil cuando tampoco los
afilados saberes que han intentado penetrarlas han tenido mejor
el herrero olmpico. Las argucias que les han ido permitiendo l
analizar los discursos de las llamadas "ciencias duras" en el proceso
hacerse -siguiendo los rastros desbrozados por Bachelard, Koyr
0
no han conseguido, sin embargo, atajar los requiebros de la nueva
matemtica, cuya rodilla permanece impoluta.
Es, cuanto menos, sorprendente la resistencia que las matemticas
cen a los distintos saberes que han intentado dar cuenta de los
su gnesis y constitucin. Todo el arsenal analtico de socilogos,
mlogos, historiadores, lingstas, antroplogos o hermeneutas se
ante una forma de racionalidad, la matemtica, que no slo parece
a las determinaciones a cuya consideracin se dedican sus respectivas
cias sino que es ella la que determina a stas, confirindoles
menor grado de cientificidad y prestigio en la medida en que se
la matemtica como ideal o utilicen herramientas prestadas de ella.
Baste citar aqu algunos ejemplos, entresacados de entre los ya
s escasos intentos de las ciencias de la cultura por dar cuenta del
matemtico.
1. 2.1. De todas ellas, es sin duda la historia la que con mayor
se ha propuesto dar razn -razn histrica- de las matemticas.
tambin por eso mismo por lo que en las historias de las
han manifestado ms ostentosamente las burlas de la diosa. Con
unanimidad todas las escuelas historiogrficas cuentan una historia
algo narra es la propia inanidad de su intento: a la postre, su objeto
matemticas- no slo se va revelando histricamente in-determinado
que sobrevuela en su ingrvida majestad toda determinacin histrica.
As, la matemtica resulta ser nica, pese a ocasionales
pronto reducidas a "errores", "desvaros", "supersticiones" ... , o
en "la matemtica", una vez visto que los tenidos por "monstruos"
insumables, nmeros imposibles, conjuntos aberrantes ... ) no eran en
dad sino "grmenes" de lo que acabaran por ser. Inmutable, pese a su
critura incesante y a las irreconciliables disputas que la atraviesan.
lada, sin traza de mezcla o error, pese a emerger del mismo magma
lico que todos los saberes y prcticas, de cuya promiscuidad se
Universal, pese a que la gracia de las matemticas wqsan '< n,.,,nP.,:III
acabe all donde las eucldeas empiezan a tenerla (partir de principios
raJes que permitan aplicar un mismo mtodo a problemas hasta
arqueologa de las matemticas
79
roo una obra de arte). Ineluctable en su progreso incesante
c;ese a que los sucesivos cambios de y sentido
S
erias dudas sobre la mismidad de los obJetos teoncos que
.
tos van atravesando a lo largo hemp?. . .
trasciende as el espac10 y el tiempo, las dJstlntas cultu-
fracturas histricas, el entrelazamiento de los saberes y la
de los contextos. El tiempo histrico es mero lugar de epifana
verdades que le pre-ex_isten y l

tran para
1
.tsu
y revelacin progrestvos. La h1stona e as matematteas es 1 e-
historia sagrada. . . . .
anunci el camino: "la historia de la ctencia es la histona de
del gnero de de
formas de histonar las ctenctas se han y
entonces, pero aquel espritu no ?a deJado d
1
e
abierto autnticas autopistas los htstonadores de as
los ms "idealistas" (E. Colerus, p.e.) se trata de mas
pica de "la gloriosa y autnticame?te c1encta de la
Los ms "materialistas" (K. Ribnikov) prefteren amontonar cn-
icas y desarrollos comerciales ad que
leyes objetivas del desarrollo . La rectente p.ole-
"intemalistas" y "extemahstas con frecuencta no constgue
a este pseudo-dilema. En cualquier caso, la _las r:zatem-
acaba resolviendo en historias de la matematzca. Umca, m-deter-
inmutable, inmaculada, ineluctable, universal. . .
La sociologa y la antropologa no parecen meJor
Si cabe, peor: saberes ms progresados, por menos que l.a
su debilidad para dar razn del hacerse de las matemattcas se evt-
en el papel fundamentador que a priori les suelen en sus
disciplinas. Slo una matemtica neutra, no cultural m so.ctalmente
universal nica y objetiva sin trampas, fracturas m adheren-
, .. estar condiciones de' prestar iguales atributos -y presti-
aquellas disciplinas que las incorporen, bien como ideal discursivo
instrumento fuera de toda sospecha.
buen ejemplo -acaso por lo extremo, ms significativo- lo. presta la
,
11
v,v;a cultural de las matemticas" enseada por R. L. Wtlder: sea
un espacio vectorial, sea la matemtica un .. sean
las distintas ramas de la matemtica (para evitar ambtgueda-
en que stas quedan definidas por la de
la Mathematical Review), definamos la ley de compostctn ex-
sobre R con criterios positivistas (nmero de practicantes de cada
dinero invertido, etc.) .. . y estaremos en condiciones de explicar cmo
por qu, han ido evolucionando los conceptos matemticos en las
culturas y pocas. Las propias matemticas, de las que las llama-
80
das ciencias sociales se disponan a dar cuenta, son las que acaban por
cuenta de tales ciencias. El dedo extendido no sealaba, al cabo,
propia ua.
1.2.3. Por no abundar en las consideraciones que ya hemos
con pormenor en otra parte, nadie resume mejor que G. Bachelard
versin de papeles que pone a las matemticas fuera del alcance de
quier intento genealgico. El mismo Bachelard que tan lcidamente
bido sondear la genealoga de las construcciones de la fi sica, la
la biologa en la actividad imaginante del inconsciente, es quien, sin
go, aparta contundentemente a las matemticas de esta ltima
cin: es la mismsima "razn la que est fundada en la aritmtica
tal", y no al revs; ms an, "si la aritmtica, en remotos desarrollos,
ra a revelarse contradictoria, habra que reformar la razn para
contradiccin". El secreto de Atenea para eludir tantas asechanzas
correr delante, sino detrs, de sus pretendientes; ella es el propio
que les empuja a su persecucin.
1.3. El correlato institucional de esta situacin se da en la
acrtica por patie de los curricula en ciencias humanas de todo tipo de
llaje matemtico, sin que sea apreciable, salvo afimeras excepci
menos en nuestro pas, el menor signo de trasvase en sentido
forma de un "antropologa de la aritmtica", una "sociologa de la
ca" o una "semitica del lgebra".
2. Con todo, o precisamente por todo eso, merece la pena
acercamiento genealgico a las matemticas, susceptible de aportar no
eficacia heurstica sino tambin noticia de la inevitable u lteJrpeneltrac:lli
los saberes, a la que tanto parece temer su actual modo de transmisin
dmica, as como cierta virtualidad cttica frente a un tipo de discurso
parece ir adquiriendo todas las caractersticas de un discurso sagrado
que se cubre las espaldas ese srdido pragmatismo posmoderno para el
"los nmeros cantan" y, por lo tanto, "no hay ms cera que la que arde"
3. En ocasiones, ciertamente escasas, se ha sealado el inters
para una mejor comprensin de las matemticas, tiene el ' " " ~ ' " - r r " ' " " '
la gnesis histrica de sus conceptos, operaciones, procedimientos o
los. Pero, como hemos visto (1.2. 1.), con demasiada frecuencia tales
rias se reducen a ms o menos groseras idealizaciones a posteriori,
efectos son estrictamente opuestos a los que antes alentbamos.
M. Foucault contrapone la "historia de los historiadores" a lo
llama, segn la ocasin, una genealoga o una arqueologa - que
nos detendremos a distinguir-. "La historia de los histor.iadores -y,
mos aadir, en especial la de los historiadores de las matemticas- se
cura un punto de apoyo fuera del tiempo; pretende juzgarlo todo segn
arqueologa de las matemticas 81
de apocalipsis, porque ha supuesto una verdad eterna, un alma
una conciencia siempre idntica a s misma." Si bien la ar-
de/ s_aber que se le opone disea un proyecto general, imposible -
-""-'""'n- de ceir a unas prcticas y saberes/poderes singularizables
los criterios que la perfilan pueden orientar una fecunda ar-
de/ saber matemtico. Estos son, a mi entender, los ms destaca-
Rechazar la bsqueda del origen, como si hubiera un "lo mismo"
"ya dado", dotado de una identidad oculta a la espera de ser
La historia retroproyecta el presente en un pretendido origen,
dota a las emergencias de un destino que -como no poda ser de
las acabar llevando a ser lo que deban de ser.
No restablecer continuidades, desarrollos, evoluciones, acumula-
sino "mantener lo que pas - y, aadiramos, lo que pasa- en la
que le es propia", con todos sus pliegues, fracturas, puntos de in-
heterogneas, sustituciones, desplazamientos (Canguilhem)
epistemolgicos (Bachelard).
Evitar historizar pretendidas esencias que, de hecho, han sido
a partir de materiales dispersos y, con frecuencia, extraos al
objetos, conceptos o prcticas cuyos perfiles ntidos tan slo
el momento de historiados. Atender, por el contrario, a la proli-
mezcla contra la que (gracias a la que) se han conformado lo que
presentar como "claro y distinto". El cientfico tiene ms de bri-
'-Strauss) que de viga.
Reparm en los bajos fondos, en el fango simblico, a cuyo travs
anclan en el magma (Castoriadis) del imaginario lingsti-
y las pasiones. Prestar atencin a lo que pasa desaperci-
despreciarse (trampas, errores, disfraces, lapsus) en los proce-
. de "la verdad", que la presentan brotando ya limpia
sobre "un lecho de roca firme" (Lakatos). Demasiadas veces lo
un estrato o momento se ha tenido por evidente en otro - y vi-
como para indagar "la multitud de errores y fantasmas que lo han
y lo habitan todava en secreto".
Percibir la singula1idad de los sucesos (objetos, conceptos, proce-
frente a esa teleologa montona que disuelve lo irreductible en
reconocimiento tan reconfortante como ilusorio: reconocer-nos
Frente a la ficcin de la identidad que proporciona el habitual
meta-histrico, captar las diferentes escenas/contextos en que
papeles jugados por "lo mismo" lo revelan como realmente
Perfilar las siluetas de las ausencias y apreciar el modo de mirar
verlas o las ve como sin sentido, en lugar de despacharlo,
82
desde un desdeoso fin de las historia, como mera ignorancia,
o error. La verdad no est menos necesitada de explicacin que
(Bloor). Es en esos intersticios de sentido, en las fronteras de cada
lidad, donde brotan las emergencias.
4. Este afn arqueolgico, aplicado por Foucault a mbitos
de la sexualidad, la locura o las formas jurdicas, ha animado
bies estudios referidos a diferentes saberes, pero - una vez ms-
mticas parecen oponerle, a l tambin, una singular resistencia.
noticia a continuacin de algunas lneas de anlisis que o bien
parentarse con una arqueologa de las matemticas, o bien pueden
herramientas tiles para emprenderla. Una es de carcter ms bien
molgico (4. 1.); otra, sociolgico (4.2.); y una tercera,
(4.3.). (Para mayor detalle o para otras aproximaciones posibles,
mis artculos de la bibliografa adjunta.)
4.1. Los estudios de M. Serres son sin duda los que, en el
las matemticas, ms sintonizan con el proyecto foucaultiano. Su
de la complejidad especfica que conlleva un estudio gentico de
tos matemticos podr no compartirse en algunos puntos, pero es
lucidez, un rigor y una honestidad intelectual inslitos en su gnero.
Serres piensa la historia de la matemtica como un .... u ....
cesar borrado y sin cesar vuelto a escribir. Por un lado, cada nuevo
ma (el eucldeo, el cartesiano o el bourbakista, p.e.) integra en una
ralidad homognea tomos proveniente de tiempos heterogneos,
les de nueva identidad en virtud de su redefinicin en los
nueva sintaxis que el paradigma establece. Pero, a su vez, la lectura
paradigma la hacemos necesariamente a travs de un filtro de
le es aj eno: el que aporta el paradigma actualmente vigente, que
identificar con la verdad matemtica. As, cada concepto uw"'""a"'"'
tres tipos de edad, a los que corresponden, al menos, tres
otras tantas genealogas (de hecho, son ms, pues no slo cada
global sino cada nuevo concepto conexo vuelve a redefinido): a)
aparicin en la tradicin matemtica, b) la de cada reactivacin en
ma establecido por cada paradigma, y e) la genealoga recurrente
retrgrado a que obliga la l tima de las reelaboraciones del
mtico.
Sin embargo, focali zar una cualquiera de estas genealogas
senfocar las otras, pues de otro modo se distorsionaran los perfiles
jeto enfocado (p.e., dotndoles del sentido incorporado por la
que instaura el saberlo tambin definido de otro modo en un
posterior). Lo cual lleva a enunciar un principio de
historia de las matemticas: cada uno de esos cortes sincrnicos
verdad; ms precisamente, "o bien conozco la posicin del cut;"'J''
83
su movimiento propio que es su veredicidad, o bien co-
velocidad e ignoro su posicin".
El "programa fuerte" de sociologa del conocimiento, acometido
y la escuela de Edimburgo, salva ese cierto "internalismo" de
adolecer el enfoque de Serres, aunque al precio de una menor
. Por ms que las ciencias sociales se hayan centrado en dar
las "patologa" (en el mbito del conocimiento: el error, la false-
esta sociologa fuerte "la verdad" no resulta menos asombrosa
necesitad de explicacin: "la verdad matemtica" arraiga en
(como asimismo muestra la magnfica crti ca de Ortega a los
propios de la matemtica griega) no menos que el "error" lo
en la experiencia. Diofanto, p.e., no puede ni ver, literalmen-
hoy llamaramos soluciones negativas de ciertas ecuaciones de
a las que en consecuencia considerar imposibles.
en los estilos cognitivos, las metafsicas subyacentes,
de lo pensable que se le imponen a cada poca o cultura, la
del concepto de rigor o la relatividad de las verdades lgicas
... determinan distintas matemticas, en ocasiones irre-
entre s (como, por otra parte, ya estim Spengler en su tan sober-
maldita obra).
A diferencia de las ciencias empricas, que siempre tienen un re-
a su propio discurso, en cierto sentido puede decirse que la
se agota en su mero acontecer discursivo, es decir, es una acti-
textual, lo que la antes con la literatura que
JIUJ.aau''" ciencias. Es en el texto donde efectivamente se producen
Una genealoga de sus objetos a travs de su construccin
pues, no slo pertinente sino casi ineludible. Sin embargo es
la ausencia de aplicaciones al discurso matemtico de las hoy tan
variadas tcnicas de anlisis del discurso, que tan reveladoras se
en sus - tambin ciertamente escasas - incursiones al interior
textos cientficos.
Latour, P. Fabbri y F. Bastide el texto cientfico es un texto des-
argumentar y convencer, y por tanto perfectamente susceptible de
retrico: imbricacin de estructuras textuales jerarquizadas,
de sentidos tomados de otros discursos, recursos para la cons-
de un lector modelo, puesta en escena de diferentes tipos de acto-
estrategias de persuasin les han llevado a hablar de estos textos
autntica "pera cientfica". Estas tcnicas abren otra sugestiva
a una arqueologa de las matemticas que, en lo que a m se
permanece indita (salvo ensayos tangenciales, como -por
la crtica de Jos efectos retricos que permite a J. A. Schuster ca-
mtodo cartesiano de discurso mtico).
84
BIBLIOGRAFA MENCIONADA
BACHELARD, G.: La phi!osophie du non pUF Pa ' 1981
BLOo D fG ' liS
R, .: nowledge and social inaginery, Rouled ' d .K
COLERUS, E.: Breve historia de las matemticas 2 egan Paul,
FoUCAULT, M.: La arqueologa del saber d Madrid, 1
- -: "Netzsche la encalo
1
: . , ' a n 970.
Madrid, 1978, ga, a hstona ' en Microfisica del Poder,
TOUR, B.: Science in action, Open University Press 1987
h BAStrTIDdE: :Essai de tudes
ay a ucc1 n castellana par 1 A , . .,
LA TOUR F y p F . "L , . CJa en rcmp1e/ago no l
. ' ABBRI. a rhetonque de la scien p '
scJence exacte", Acles de la Recherche S . ce. ouvoJr et devoir
LIZCANO E . ".E 'bl , . en Clences Soc10/es, 1977 n o
(pp.


discurso matemtico?", A '


RTE:GA Y GASSET J La ide d
Madrid, 1979.' .. a e prmclplo en Leibniz, Revista de Occidente
K.: Historia de las matemticas, Mir Mosc 1987
CHUSTER, J. A.: "Cartesian method as m thic's .' . . .
en Thc politics and rehoric of and
del Publishing Co., Dordrecht 1986. ' . . e uster y R. R
SERRES, M.: "Les Anamneses mathmati " .
ces n o 78 79 1967 3 38 ques ' Archives mternationales d
S , . - ' ' pp. - .
1
DEL PROFESOR SOBRE LAS
"'-' -"J"'"-''.LI.
Calvo Gmez y J Vida! Daz de Rada
con el comienzo del curso escolar se plantea el problema
educativos mal preparados, de los profesores que no son su-
reconocidos por su trabajo, de la gran cantidad de alumnos
entrar en la carrera universitaria que ellos eligen por falta de
:su!;peltl<li,aos y aprobados y un largo etctera.
del tiempo estos problemas se van olvidando hasta el
comienzan los exmenes y las pruebas de evaluacin. Aqu
IU"''UJ'"u' ni el tema aparece en los peridicos ... pero, qu es
evalan los profesores?, evalan la smpata, las caracte-
del alumno, la inteligencia, el esfuerzo personal. .. ?
:oncre1co se ha considerado a las matemticas una de las asigna-
de los planes de estudio de EGB, de Enseanzas Medias
profesional e incluso hay gran cantidad de estudios que
a travs de las notas en matemticas se puede predecir si un
xito o no en sus estudios superiores.
significa un 7 o un 4 en matemticas?, es el resultado es-
de lo respondido a una serie de preguntas-examen?, lleva
alguna consideracin del "esfuerzo" del alumno?, con-
nota o notas tambin representan de algn modo la calidad y
del profesor? ...
estudio realizado, del que aqu se presentan los aspectos ms
ha sido precisamente un "descubrir" los factores explicativos y
de cmo evalan los profesores de matemticas. Es decir, ana-
lo evaluado y a lo que da ms mportancia el profesor de esta
tan social y educativamente fundamental llamada matemticas.
en un prmer momento y de forma sinttica se elabora una re-
los modelos utilizados en la investigacin genrica del profesora-