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LA PRESERVACIN DE LA IMAGEN SAGRADA EN NICHOS Y RETABLOS PORTTILES COLONIALES DEL VIRREINATO DEL RO DE LA PLATA (FINES DEL SIGLO XVII

- FINES DEL SIGLO XVIII) Vanina Scocchera FFyL, UBA Resumen En este trabajo indagaremos acerca del uso y funcin del retablo porttil concebido como un objeto emplazado en el mbito domstico mediante el cual se propiciaban prcticas devocionales. Las conclusiones de este trabajo sern elaboradas a partir del anlisis de un corpus de obras conformado por nichos y retablos domsticos coloniales procedentes del Alto Per (fines XVII - fines XVIII) y ubicados en el territorio del virreinato del Ro de la Plata. Nuestra propuesta consiste en concebir a las prcticas sociales como agentes de dominacin simblica que determinaron la circulacin de nichos y retablos en el mbito domstico. En este sentido es que consideramos estos objetos como transmisores de sistemas de creencias y valores. Abordaremos la funcin simblica del retablo domstico, mediante la doble dimensin de la imagen: opaca y transitiva. Su capacidad de presentar y ocultar sus imgenes comunica la necesidad de preservar lo sagrado. La imagen solamente ser contemplada en un momento de intimidad entre el objeto y el fiel, donde ambos se abren, materialmente y religiosamente. Palabras claves Imaginera colonial Devocin privada Retablos porttiles Virreinato del Ro de la Plata Virgen de Copacabana.

PRESERVATION OF THE SACRED IMAGE IN COLONIAL NICHES AND PORTABLE ALTERPIECES OF THE RO DE LA PLATA VICEROYALTY (END OF 17th CENTURY - END OF 18th CENTURY) Abstract In this paper we will inquire about the use and function of the portable altarpiece conceived as an object in the domestic sphere and in which devotional practices were propitiated. The conclusions of this paper will be elaborated from the analysis of works that belong to our corpus: niches and colonial portable altarpieces selected after having considered their provenance from Alto Per (end of 17th century - end of 18th century) and their location in the Ro de la Plata Viceroyalty. Our proposal is to conceive social practices as agents of symbolic domination which determine the niches and portable altarpieces circulation in the domestic sphere. In this case, we consider this objects as transmitting of believes and values systems. We will approach the portable altarpieces symbolical function from the double aspect of the image: opaque and transitive. Its ability to present and hide its images communicates the need to preserve the sacred. The image will only be observed in a moment of intimacy between the object and the believer, where they both unfold, materially and religiously. 1

Keywords Colonial imagery Private devotion Portable alterpieces Ro de la Plata Viceroyalty Virgin of Copacabana

Introduccin Los retablos porttiles forman parte del denominado arte de la imaginera1 y por su uso pueden ser concebidos como objetos devocionales. La imagen devocional y piadosa surgi en el siglo XV como producto de la Devotio moderna y tras la crisis religiosa del renacimiento fue asumida por la Contrarreforma por ser la que ms invitaba a la oracin mental y a la reforma moral de las costumbres. Esta manifest tanto en Amrica como en Europa las nuevas devociones y otras ya antiguas que recibieron nuevo impulso tras las reformas de Trento en las que se pronunci el uso legtimo de las imgenes a las que se les debe dar el correspondiente honor y veneracin porque refieren a los originales representados en ellas2. Existe una amplia diversidad de objetos devocionales portadores de imgenes que propician la veneracin de Cisto, la Virgen, los santos y mrtires: desde estampas, lminas de cobre, y pintura de pequeo formato, u objetos que se llevan a modo de amuleto como cruces, medallas y rosarios hasta relicarios y esculturas de pequeo tamao, o bien, objetos que contienen a las imgenes en su interior, como los nichos y retablos porttiles. En el presente trabajo analizaremos un corpus de obras formado por este ltimo grupo de objetos devocionales, es decir aquellos que contienen las imgenes en su interior. Los nichos y retablos coloniales se emplearon en el mbito domstico para encauzar las prcticas devocionales, tales como rezos pautados en diversos momentos del da, que podan ser realizados tanto en forma individual como por el ncleo familiar en su conjunto. Hemos seleccionado para nuestro anlisis obras provenientes de colecciones pblicas y privadas que pueden clasificarse en dos grupos: por un lado los retablos porttiles, entre los que se encuentran el retablo porttil de la Virgen de Copacabana3 (del cual hay un ejemplar similar bajo la misma advocacin en el Museo Histrico de Sobremonte, en la ciudad de Crdoba), una capilla retablo procedente del Alto Per y datada ca. 17254 y el retablo de la Aparicin del nio

RIBERA Adolfo y Hctor SCHENONE incluyen en esta denominacin a () todas las representaciones plsticas de Dios o de los Santos, en obra de bulto redondo o medio bulto, comprendiendo las propiamente escultricas, como aquellas otras fabricadas mediante procedimientos mecnicos, tales como las vaciadas en metales o hechas en molde. El arte de la imaginera en el Ro de la Plata, Buenos Aires, C. de la Real Academia de San Fernando, 1948, p. 13. 2 RPODAS ARDANAZ, Daisy. Las imgenes y su culto, en Imaginera y piedad privada en el interior del virreinato rioplatense. Buenos Aires, PRHISCO-CONICET, 1996, p. XI. 3 MIFB. Ca. 1700. Madera tallada enyesada, dorada y policromada. Medidas: 40 x 20 x 5.6 cm. 4 Capilla retablo. Plata en su color, estuco, maguey. 40 x 20 x 5.6 cm. Annimo, Alto Per, 1725 ca. Coleccin particular, ex coleccin Lmbarri, Cuzco, publicado en Esteras Martn, Cristina. Platera del Per Virreynal. 15351825. Banco Continental, Madrid/ Lima, 1997, p. 135.

Jess a San Antonio de Padua5. El segundo grupo se conforma por nichos datados del mismo perodo: uno ubicado en el MIFB y otros ubicados en el Museo de Rosario Julio Marc datados en el siglo XVIII. Todos ellos estn realizados en madera a modo de caja y poseen vidrio en su cara anterior, lo cual permite ver la imagen que est emplazada en su interior. Algunos de ellos tienen motivos ornamentales, entre ellos el primero que hemos seleccionado posee detalles de flores pintadas6, otro de ellos posee un remate tallado en la parte superior y en su interior la representacin de la crucifixin7. El siguiente nicho posee un remate similar al anterior, pero se diferencia de los dems por poseer dos batientes a modo de puertas que ocultan la imagen resguardada por el vidrio8. Otro de los nichos analizados9 posee tallas ornamentales en sus laterales y en su cara anterior tiene un detalle a modo de cortina develada que permite ver la imagen en su interior. El siguiente nicho se diferencia del anterior al estar profusamente decorado, tallado y dorado10, procede del rea Surandina del Per. Por ltimo, encontramos un nicho,11 procedente de una antigua Iglesia de Crdoba que, segn los registros tambin contena una imagen en su interior. La seleccin de nuestro corpus responde en primera instancia al acceso a los objetos de estudio, los cuales comprenden caractersticas comunes respecto de su origen, datacin y destino. La procedencia del Alto Per y la ubicacin de estas obras en el Virreinato del Ro de la Plata nos habla de la circulacin de imgenes y objetos devocionales durante el perodo colonial. En este sentido, intentaremos a partir del corpus seleccionado analizar la funcin simblica que desempearon estas obras12 en tanto objetos que representan y muestran una ausencia, pero a la vez como entidades opacas, en la que se presentan y cargan con una funcin material y determinada: la de objetos devocionales en el mbito privado. Nos proponemos, a travs del corpus seleccionado, comprender los mecanismos por los cuales se desarrolla una concepcin del mundo social, religioso y cultural a fines del siglo XVII partiendo del anlisis de usos, funciones

Coleccin MIFB. Placas de piedra de Huamanga, talladas y pintadas, madera tallada y dorada. Alto Per (Bolivia), fines siglo XVII o principios del siglo XVIII. Donacin Celina Gonzlez Garao. 6 Inventario nmero 15607. Medidas: 78 x 52x 30 cm. Donacin Asoc. Amigos del Museo Histrico, ao 1952. procede de las Misiones Jesuticas. Contena la Virgen del Rosario, inventario nmero 15607. Agradezco al Lic. Montini por haberme facilitado la informacin sobre estas piezas. 7 Museo Histrico de Rosario Julio Marc la pieza est consignada bajo en N de inventario 14292, Medidas 135 x 12x 52 cm. Donacin de Asociacin Amigos del Museo Histrico. 8 Inventario nmero 14294, medidas 163 x 86 x 32 cm. Donante: Asoc. Amigos del Museo Histrico. procedente de la ex Coleccin Victoria Aguirre 9 Museo Histrico de Rosario Julio Marc. La pieza est consignada bajo en N de inventario 1167. Medidas: 82 x 82.5 x 35.5 cm. Adquisicin de la Municipalidad de Rosario, ingreso en 1938. Contena en su interior una imagen de la Virgen inventariada bajo en n 14312. 10 Museo Histrico de Rosario Julio Marc. La pieza est consignada bajo en N de inventario 1131. Medidas: 130 x 120 x 19 cm. Adquisicin del Gobierno Provincial, ao 1940. 11 Museo Histrico de Rosario Julio Marc. La pieza est consignada bajo en N de inventario 482. Medidas: 76 x 56 x 38 cm. Posea en su interior la imagen inventariada bajo en N 483. Adquisicin Municipalidad de Rosario, ao 1938. 12 CHARTIER, Roger. El mundo como representacin. Estudio sobre historia cultural. Barcelona, Gedisa, 1996.

y significaciones dados a este tipo de objetos por los fieles en el espacio privado a travs de las prcticas devocionales.

Descripcin El retablo porttil de la Virgen de Copacabana, ca. 1700, MIFB, est realizado en madera tallada, enyesada, dorada y policromada, procede del Alto Per, Bolivia y data de principios del siglo XVIII. Consiste en una caja de madera con dos puertas que abren y dejan ver en su interior las imgenes devotas. All se cobijan las imgenes de la Virgen, santos y mrtires. El receptculo interior se compone por una hornacina de altar, cuyas columnas salomnicas con hojas de acanto soportan un arco de medio punto dorado y ornamentado con veneras (referencia a la orden agustina) y cabezas de querubines alados, debajo del cual est la figura en relieve de la Virgen. En sus batientes interiores, a modo de calles laterales, el retablo posee dos paneles que representan a santos y mrtires en relieves de pasta. En el panel superior izquierdo se encuentra a la mrtir cristiana Catalina de Alejandra, reconocible sus atributos iconogrficos13. A esta imagen, se corresponde en el panel superior de la puerta derecha, la representacin de la mrtir Santa Brbara14. En los registros inferiores de ambas puertas se sitan santos mrtires hombres. En la calle izquierda, debajo de Santa Catalina, se ubica San Cristbal de Licia el cual se identifica por cargar en su hombro al nio Jess en pleno acto de cruzar el ro15. A esta imagen se corresponde en el panel inferior derecho la representacin de San Agustn, identificable por sus atributos16 que reflejan la conviccin del santo y su prdica, su amor por la naturaleza al encontrar en ella la emanacin divina, atributos que lo representan como humanista y erudito. Este santo fue el fundador de la orden agustina, orden que tuvo un accionar particular en la regin del Collao, de donde proviene el retablo que analizamos. Por ltimo, la escultura de pequeas dimensiones de la Virgen de Copacabana es el centro del retablo y se ubica debajo del arco, exaltando su carcter divino. La Virgen est ataviada con una tnica y un manto que la cubre desde su cabeza hasta los pies, sobre su cabeza posee una corona, tiene su mirada dirigida al nio

Como la rueda de su suplicio y la espada, adems de la palma que identifica a todos los mrtires. Ella tambin se identifica por sus atributos, que son la palma de mrtir, la espada y la torre con tres ventanas, smbolo de la Santsima Trinidad. Segn cuenta su leyenda, santa Brbara encarg que se abriesen tres ventanas en su torre como smbolo de su adhesin a la religin cristiana. Cuando su padre descubri lo que esto significaba se enfad, queriendo matarla. Su padre fue quin la decapit (con la espada que aparece como su atributo) y en ese momento un rayo lo alcanz. A raz de lo anterior, en diversas religiones clticas es considerada como diosa de las tempestades y los rayos, generndose un sincretismo que la asimila a deidades prehispnicas. SCHENONE, Hctor. Iconografa del Arte Colonial. Los Santos I. Buenos Aires, Fundacin Tarea, 1992, p- 171-172. 15 La leyenda cuenta que este hombre, que era considerado un gigante cananeo, tras su conversin al cristianismo ayudaba a los viajeros a atravesar el ro llevndolos sobre sus hombros. El relato narra que en una ocasin, ayud al nio Jess a cruzar el ro; al sorprenderse por el peso del nio ste le explic que se deba a que sobre su espalda cargaba el mundo, tras lo cual bautiz al gigante y le encomend la prdica. SCHENONE, op. cit., p. 242. 16 Son la tnica, los pjaros, la cruz de cristo que sostiene entre sus manos y pareciera besarla, como en un gesto de devocin, la lira y el libro.
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Jess que carga en sus brazos. La Virgen se posa sobre la medialuna, smbolo de la Inmaculada Concepcin. Tomaremos a este retablo como punto central de nuestro anlisis por ser uno de los pocos ejemplos que perviven del perodo y nos permitir continuar con nuestra lnea de trabajo.

Imgenes devocionales Las imgenes de devocin son aquellas que se caracterizan por participar en la vida interior del individuo o de la comunidad creyente17. Tal como afirman Rodrguez y Ceballos la imagen de devocin subjetiviza un estado de nimo, va dirigida al sentimiento, a suscitar afectos y emociones que conduzcan a la identificacin emptica con aquello que la imagen representa. 18 En este sentido, las imgenes devocionales fueron asumidas por la contrarreforma porque eran las que mas invitaban a la oracin mental y a la reforma moral de las costumbres. Las manifestaciones mas genuinas de la imagen devocional y piadosa acostumbraban a ser de formato reducido, se colocaban en capillas retiradas, oratorios y aposentos particulares y estaban destinadas a la efusin de la piedad individual e ntima, en contraposicin a las imgenes de culto que apuntaban a la participacin colectiva. Las actitudes piadosas encuentran su confluencia en las prcticas devocionales que se vieron incentivadas por la importante circulacin de modelos iconogrficos orientados a favorecer el vnculo del fiel con los modelos representados, gracias la capacidad evocativa de la imagen que haba sido propugnada por el Concilio de Trento y reafirmado en territorio americano por el Segundo Concilio Limense. El estudio de las imgenes devocionales permite comprender la relacin existente entre su capacidad evocativa y el honor y veneracin del cual son objeto estas imgenes por los fieles19. Tanto en los templos como en los hogares la Iglesia foment el establecimiento de una empata edificante que, mediante el poder evocativo de la vista y el poder conmovedor de la imagen que suscitaba el despertar de la piedad en el fiel, le asignaba al objeto una capacidad mediadora o taumatrgica20.

RODRGUEZ G. DE CEBALLOS, Alfonso. Usos y funciones de la imagen religiosa en los virreinatos americanos, en Los siglos de Oro en los Virreinatos de Amrica, 1550-1700. Madrid, Museo de Amrica. Sociedad Estatal para la Conmemoracin de los centenarios de Felipe II, Carlos V, 2000. p. 91. 18 RODRGUEZ G DE CEBALLOS. Op. Cit, p. 101. 19 RPODAS ARDANAZ. Op. Cit.; JUREGUI, Andrea. La intimidad con la imagen en el Ro de la Plata. De la visin edificante a la conformacin de una conciencia esttica, en Historia de la vida privada en la Argentina. Tomo I: Pas antiguo. De la colonia a 1870. Buenos Aires, Taurus, 1998, pp. 250-273; GONZLEZ, Ricardo, Cristina FKELMAN y Daniel SNCHEZ. Arte, culto e ideas. Buenos Aires, Siglo XVIII. Buenos Aires, Telefnica, 1998. 20 La capacidad mediadora tiende a establecer el vnculo entre el fiel y el santo o virgen a quin la imagen evoca, esta habilidad de la imagen remite a su carcter transparente; mientras que su capacidad taumatrgica refiere a la opacidad del objeto, en donde se considera que en ste reside el poder milagroso. Aqu podemos considerar el doble carcter de la imagen en tanto opacidad-transparencia propuesto por CHARTIER, Roger en Poderes y Lmites de la representacin. Marin, el discurso y la imagen, en Escribir las Prcticas: Foucault, de Certeau, Marin. Buenos Aires, Manantial, 1996.

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Consideramos que los retablos domsticos analizados pueden ser comprendidos por esta capacidad ya que por sus caractersticas intimistas y su utilizacin dentro del mbito privado tienden a motivar una actitud piadosa en el fiel, excitan la memoria e idea del prototipo. Esta actitud se expresa mediante la oracin que encontrara su encauzamiento en estos objetos; mediante la contemplacin de la imagen devocional el fiel encuentra en ella la expresin de su religiosidad gracias a su cualidad modlica y ejemplar. As, la imagen constituye un punto articulador entre lo divino y lo humano. Aquello evocado por la imagen conforma la devocin del fiel, que a su vez se expresa a travs de prcticas que incluyen desde las prdicas o rezos pautados hasta atavos, adornos y ofrendas a la imagen. Es ejemplificador de lo anterior las pinturas de flores sobre las batientes interiores presentes en los nichos datados del siglo XVIII (uno ubicado en el MIFB y el otro en el Museo de Rosario Julio Marc21). Estas se postulan como ofrendas a la Virgen y evidencian la actitud reverencial de los fieles. Las flores son ofrecidas a la Virgen y no al objeto portador de la imagen, dando cuenta del carcter transparente de la imagen. As es como la prctica devota haca que se tratara de mejorar y ornar la representacin material para enaltecer su valor simblico22.

El doble carcter de la imagen devocional Para comprender lo anterior, sera interesante reflexionar acerca de lo enunciado por DidiHuberman en tanto concibe una escisin en la evocacin que producen las obras. Analicemos desde esta perspectiva el retablo porttil de la Virgen de Copacabana, as como el nicho de madera y vidrio ubicado en el Museo Julio Marc, datado del siglo XVIII23. Se trata de objetos que, al igual que otros de caractersticas similares, le permiten al fiel abrir y cerrar el retablo o nicho. Al estar cerrados slo nos permiten contar con la evidencia de su volumen, de su forma que se nos presenta en tanto hay una voluntad de limitarse a lo que vemos. Es interesante contemplar este aspecto en tanto el altar domstico al estar cerrado y ocultar su concavidad niega la capacidad de contemplarlo abierto y desplegado, y por lo tanto de suscitar sentimientos de piedad. As, al instalar la imagen dentro del retablo se la preserva de la realidad exterior, se le asigna un lugar reservado y privilegiado. Es un lugar de resguardo e intimidad, donde aquello vedado que slo ser desplegado para su observacin en un momento determinado se convierte en el centro de lo sacralizado en contacto con lo real. Siguiendo a Didi-Huberman podemos decir que La apertura de la imagen se da como una metfora de la interioridad espiritual.24

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Museo Histrico de Rosario Julio Marc, N Inventario 15607. MARTNEZ DE SNCHEZ, Ana Mara. Crdoba en: Imaginera y piedad privada en el interior del virreinato rioplatense. Buenos Aires, Prhisco-Conicet, 1996, p. 8. 23 Museo Histrico de Rosario Julio Marc, N Inventario 14294. 24 DIDI HUBERMAN, Georges. L image ouverte. Paris, Gallimard, 2007, p. 27.
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Por otro lado, el segundo aspecto de esta escisin consiste en aquello del objeto que nos abre a un vaco que nos concierne y nos construye como sujetos frente al objeto que se abre, en tanto el abrirse del objeto equivale al acto de revelar la fe gracias a una relacin espacial que comunica el exterior con el interior. Tal como afirma Didi-Huberman Si abrir equivale a presentar, la presentacin misma posee la cuestin fenomenolgica de sus propias modalidades de develamiento o de aparicin.25 De esta manera, se trata de un ceremonial aurtico de la apertura que, del mismo modo que sucede en los grandes retablos de iglesia, el creyente presencia en el mbito privado.
As pues, esta actitud consiste en hacer de la experiencia del ver un ejercicio de la creencia: una verdad que (..) se da en cuanto verdad superlativa e invocante (). Aqu lo que vemos ser eclipsado por la instancia de un invisible prever, y lo que nos mira se sobrepasar en un enunciado de verdades ms all.26

Este abrirse del objeto a sus lecturas y significados, a la capacidad de ser comprendido y percibido por el sujeto, en los altares devocionales que se despliegan para la contemplacin del fiel nos habla de su entrega a la creencia y su capacidad de encontrar all elementos que suscitan la piedad y la invocacin a los santos y la Virgen. De este modo el retablo porttil, el cual al estar cerrado nos permite concebirlo por su cualidad de objeto contenedor, se nos aparece como un objeto opaco que slo nos anticipa el carcter honorfico de aquello que resguarda. As, oculta la capacidad evocativa y comunicante de sus imgenes, de las cuales posteriormente descubriremos que es portador. Entonces los retablos son porttiles por su capacidad de portar los medios (imgenes) que evocan las creencias de los fieles, a la vez que su carcter porttil permite la difusin de las creencias. Podemos afirmar que el retablo como objeto anticipa su funcin como catalizador de la fe mediante su empleo como intercesor. Se ha considerado que su forma est ligada a su funcionalidad, es decir, un objeto transportable que serva a fines didcticos, adems de utilizarse en los hogares con fines devocionales, en algunos casos circulaban entre familias pertenecientes a una cofrada y en muchos casos se conservaban en posesin de la familia tras generaciones27. En ambas circunstancias son objetos transmisores de la doctrina cristiana. Hay algunos casos de retablos domsticos, como la denominada Capilla retablo procedente del Alto Per y datada ca. 1725 que est revestida de placas de plata bruidas con inscripciones y motivos ornamentales que remiten a smbolos cristianos o an familiares. En ellos la opacidad se atena en tanto se anticipa el mensaje que se pretende transmitir en su interior donde contiene como imagen central a la Virgen de Copacabana acompaada por santos y mrtires28. En
DIDI HUBERMAN. Op.Cit, p. 42 DIDI HUBERMAN, Georges. Lo que vemos lo que nos mira. Buenos Aires, Manantial, 1997, pp. 21- 23 27 Relevamientos testamentarios efectuados por MARTINEZ SNCHEZ, A. Op Cit. 28 En el siglo XVIII es comn la representacin de la advocacin de la Virgen de Copacabana en objetos e imgenes devocionales en el Ro de la Plata, pero su devocin se ampla a lo largo del siglo XIX. Lo anterior podra deberse a
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contraposicin, el retablo de La aparicin del nio Jess a San Antonio (MIFB) posee un aspecto presentativo. En l hay una directa la demostracin de aquello que representa, el mensaje no est vedado a la vista, es as como este retablo extrovierte su funcin devocional y despliega un gran conocimiento hagiogrfico de la vida del santo que invitaba a tomar su vida como ejemplo. Es importante sealar los nichos producidos en este mismo perodo, los cuales por su carcter translcido (por ser su cara anterior de vidrio) permiten visualizar las imgenes escultricas que los fieles depositaban en su interior. Aqu nuevamente vemos que esta es
() otra forma de honrar a las imgenes [al] () instalarlas en primorosas urnas o marcos trabajados () todos los marcos y urnas cumplan una funcin no exenta de connotaciones piadosas: aislar la imagen de la realidad circundante y convertirla en centro de un mbito distinto, sacralizado por su presencia.29

Ejemplos de estos objetos suntuarios son los nichos existentes en el Museo Histrico de Rosario Julio Marc datados del siglo XVIII. El primero de ellos es un nicho tallado en madera con un remate en la parte superior y vidrio en su cara anterior. En su interior encontramos la representacin de una crucifixin por un grupo escultrico: la Virgen arrodillada, acompaada de Mara Magdalena, un apstol y Cristo en la cruz30. En los nichos estudiados se reitera una composicin dada por una caja de madera cerrada y con vidrio en su cara anterior que permite ver la imagen depositada en su interior. En estos objetos la imagen se presenta para ser contemplada. A diferencia de los retablos porttiles aqu no hay ocultamiento y por tanto tampoco hay necesidad de anticipacin alguna. En los nichos el vidrio acta como el elemento que permite acceder a la imagen, con su transparencia fsica habilita la contemplacin, a la vez que la resguarda. El cristal entonces preserva la imagen, produce una escisin entre un espacio real cotidiano y un espacio interior divino. Es en la distancia creada entre ambos espacios que se hace presente la opacidad del objeto como elemento de transicin entre dos esferas. Es por lo anterior que creemos que los nichos hacen su aporte al carcter sagrado de la imagen en tanto objeto digno ser venerado y preservado. Como hemos sealado, las imgenes representadas en el retablo de la Virgen de Copacabana eran veneradas gracias al poder evocativo de las representaciones de santos, mrtires y de la Virgen, que, as como en los dems retablos y nichos analizados, transmitan los valores y exempla acordes a las preceptivas morales cristianas. Para comprender esto ser fundamental el aporte de Louis Marin sobre la doble dimensin de la imagen. Por este doble carcter la representacin hace visible el objeto ausente sustituyndolo por una imagen capaz de representarlo adecuadamente. Se postula as una relacin descifrable entre el signo visible y lo
su carcter localista, por ser una advocacin surgida en una regin cercana en la que el fiel encontrara su identificacin de modo que se generaba una empata edificante. Podemos suponer que su incremento en el siglo XIX est relacionado con el carcter criollista que impuls el surgimiento de los ideales nacionales. 29 RPODAS ARDANANZ. Op. Cit. p. XXIX 30 Museo Histrico de Rosario Julio Marc, N de inventario 14292.

que significa, es decir, la dimensin transitiva (o transparente) y la dimensin reflexiva (u opaca). En palabras de Chartier, el doble sentido de la imagen consiste en su poder de
Presentificacin de lo ausente y de autorrepresentacin que instituye el sujeto de mirada en el afecto y el sentido, la imagen es a la vez la instrumentalizacin de la fuerza, el medio de la potencia y su fundacin como poder. As, se asignan a la representacin un doble sentido, una doble funcin: hacer presente una ausencia, pero tambin exhibir su propia presencia como imagen, y constituir con ello a quien la mira como sujeto mirando31.

Las dimensiones de presentacin y representacin de la imagen permiten explicar como los fieles perciben en ella la evocacin de sus creencias y sus ms profundos sentimientos piadosos. De este modo se comprende la capacidad de la imagen devocional al suscitar sentimientos y empatas edificantes con el fiel, con ella se transmiten las preceptivas morales y valores cristianos en el espacio ntimo. Para profundizar en lo anterior resulta imprescindible el abordaje de cuestiones en torno a las prcticas devocionales, el uso y funciones edificantes que se le asignaban a las imgenes como objetos comunicantes y transmisores de la doctrina.

Uso y funcin de los objetos devocionales en el mbito privado Como afirmamos anteriormente, el Concilio de Trento haba pronunciado el uso legtimo de las imgenes. A ellas se les debe dar el correspondiente honor y veneracin porque el honor que se da a las imgenes refiere a los originales representados en ellas32. Vemos de este modo el carcter reflexivo de la imagen en tanto transmite la condicin milagrosa y protectora de lo evocado33. Aqu se evidencia el doble carcter de la imagen en tanto presentificacin de lo ausente y autorepresentacin que instituye el sujeto de mirada en el afecto34 junto a su eficacia devocional: en nuestro caso el retablo porttil transmitira la condicin milagrosa de la Virgen de Copacabana, acompaada por santas y santos mrtires, en tanto protectores y modelos ejemplificadores de las virtudes cristianas. Es entonces a travs del objeto que el fiel elabora una construccin simblica a partir de su contemplacin. De este modo el honor y veneracin que el

CHARTIER. Op. Cit, pp. 77-78 RPODAS ARDANAZ. Op. Cit. p. XI. 33 Las tres funciones de la imagen quedaban implcitas y comprendidas en el siguiente prrafo: A fin de que la piadosa y loable costumbre de venerar las sagradas imgenes produzca el efecto para el que fueron instituidas, conserve el pueblo la memoria de los santos y los venere arreglando a su imitacin la conducta de su vida, y costumbres, es muy conveniente que no haya en las imgenes nada de profano e indecente que pueda impedir la devocin de los fieles. Aqu se ve la preocupacin por las imgenes que puedan provocar la idolatra, la supersticin o la irreverencia. Preocupaba principalmente extirpar los errores y abusos para lo que se recomend la consulta e tratados prcticos y la examinacin de los artistas por los jueces eclesisticos. RODRGUEZ, G DE CEBALLOS, Alfonso. Usos y funciones de la imagen religiosa en los virreinatos americanos, en: Los siglos de Oro en los Virreinatos de Amrica, 1550-1700. Madrid, Museo de Amrica, 23 de noviembre-12 de febrero 2000. Sociedad Estatal para la Conmemoracin de los centenarios de Felipe II, Carlos V, 1999, p. 90 34 En palabras de CHARTIER, Marin (..) propone la toma en consideracin de la doble dimensin del dispositivo: la dimensin transitiva o transparente del enunciado donde toda representacin representa algo; la dimensin reflexiva u opacidad enunciativa, toda representacin se presenta representando algo.Chartier, Roger. Poderes y Lmites de la representacin. Marin, el discurso y la imagen, en: Escribir las Prcticas: Foucault, de Certeau, Marin. Buenos Aires, Manantial, 1996, p. 77.
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retablo domstico transmite a los fieles constituye un medio devocional eficaz al actuar como punto de articulacin entre lo divino y lo humano. Esta clase de objetos domsticos incorporaban lo sagrado a la vida cotidiana y sus imgenes invitaban al contemplador a realizar un recorrido espiritual por los hechos y milagros apelando al poder evocativo de la vista para suscitar una empata edificante.35 Tal es el caso de las dos santas mrtires, que junto a San Cristbal forman parte de los catorce santos auxiliadores, pero adems ellas son dos ejemplos de la vida contemplativa y activa, virtudes que actan como referencia y modelo de lo que toda buena mujer cristiana deba encarnar. Asimismo la representacin de San Agustn forma parte de la nueva iconografa surgida tras la Contrarreforma como argumento dogmtico contra las desviaciones y como afirmacin de los puntos ms controvertidos: la Virgen, los sacramentos y la caridad36 que la institucin eclesistica pretenda difundir en territorio americano. Desde otra perspectiva, para comprender el uso, funcionamiento y divulgacin de los objetos devocionales, resulta clave establecer un acercamiento a la conformacin de la familia como unidad social. En la cual la mujer desempe un papel central en relacin con las prcticas piadosas en hogar. Varios autores37 han dado cuenta de su funcin como transmisora de los preceptos cristianos. Esta funcin se torna relevante al considerar que ella sera quien, al encabezar las prcticas devocionales en el espacio domstico, habra propiciado el vnculo fiel entre dichas prcticas y los objetos que les dan sustento visual. Cabe recordar que segn Rpodas Ardananz () las imgenes se conservaban en la sala, las alcobas o el estudio en donde la mujer reuna para la oracin y el rezo del rosario ante la imagen domstica a los familiares y criados hacia el final de cada da 38. Se agregaban, adems, especiales devociones mensuales o de distinta frecuencia como las novenas, cuyo rezo se realizaba siguiendo distintos textos como el Ao Cristiano que ofreca oraciones precisas para cada da, y las meditaciones pertinentes a travs de los relatos ejemplares. En la mujer resida la responsabilidad moral de la familia y tena a su cargo la transmisin de los valores mediante la enseanza de las costumbres religiosas. De acuerdo a lo enunciado por diversos autores estas costumbres implicaban la reclusin femenina en el mbito privado del

JUREGUI, Andrea. La intimidad con la imagen en el Ro de la Plata. De la visin edificante a la conformacin de una conciencia esttica, en: Historia de la vida privada en la Argentina. Tomo I: Pas antiguo. De la colonia a 1870. Buenos Aires, Taurus, 1998, pp. 253-254. 36 FKELMAN, Cristina. El mbito privado, en Arte, culto e ideas. Buenos Aires, Siglo XVIII. Buenos Aires, Telefnica, 1998, p. 168. 37 MUSEO DE ARTE HISPANOAMERICANO ISAAC FERNNDEZ BLANCO, Ser y Parecer. Identidad y representacin en el Mundo Colonial. Mayo - junio 2001. Catlogo del Museo de Arte Hispanoamericano Isaac Fernndez Blanco, 2001; BRACCIO, Gabriela. Para mejor servir a Dios. El oficio de ser monja, en Historia de la vida privada en la Argentina. Tomo I: Pas antiguo. De la colonia a 1870. Buenos Aires, Taurus, 1998. 38 RPODAS ARDANANZ. Op cit. Pg. XXIX

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hogar39 acorde a las preceptivas morales cristianas, ya que era ella la encargada de encauzar las actitudes piadosas y devocionales del extendido ncleo familiar. Encargadas de vestir y ataviar a la Virgen en su camarn para festividades o procesiones, podemos pensar que era la mujer la encargada de preservar y cuidar las imgenes familiares, as como abrir los nichos en determinadas ocasiones para ataviar, vestir o realizar incorporaciones a la imagen de la Virgen, acciones del hacer religioso.

Relacin con el espacio pblico La presencia de las mujeres en los espacios de culto pblico, como las iglesias, ha sido contemplada por Fogelman40 como parte de la construccin de una representacin social, de la manifestacin del status de una familia y de una exhibicin de sus prcticas ante otros actores sociales. Por su parte Vargas Murcia41 considera la exhibicin de las imgenes familiares en procesiones como una afirmacin de poder. La presencia de imgenes de culto en el espacio pblico (entendido por iglesias, cofradas, procesiones, etc.) dan cuenta de la reproduccin de un sistema de creencias extendido en el Virreinato del Ro de la Plata. Es Martnez de Snchez42 quin afirma que lo avivado por la palabra de los sacerdotes en los sermones y las prcticas colectivas como la misa y el rosario, era repetido en el mbito privado, dando cuenta de la imbricacin existente entre ambas esferas. Las imgenes cristianas permitieron situar las formas de dominacin simblica en un contexto social determinado: las imgenes clticas se impusieron en el desarrollo de las prcticas de tal modo que propiciaron su influencia al mbito privado mediante la presencia de imgenes devocionales. Resulta relevante en este punto explicar que consideramos la representacin a partir de Chartier, como un instrumento esencial para comprender los modelos de pensamiento y los mecanismos de dominacin, mediante los cuales los individuos, los grupos y los poderes construyen y proponen una imagen de s mismos. Este concepto nos permitir comprender los entramados que subyacen a las vinculaciones entre mbito pblico y privado, segn Chartier:
El concepto de representacin conduce a pensar el mundo social o el ejercicio del poder segn un modelo relacional. Las modalidades de presentacin de s mismo, estn gobernadas por las caractersticas sociales del grupo o los recursos propios de un poder. 43

As es como la imagen muestra lo que la palabra no puede enunciar y segn Marin los signos visibles pueden considerarse como ndices de una realidad que se refuerza mediante
MUSEO DE ARTE HISPANOAMERICANO ISAAC FERNNDEZ BLANCO, Op. Cit.; BRACCIO. Art. Cit. FOGELMAN, Patricia. Coordenadas marianas: tiempos y espacios de devocin a la Virgen a travs de las cofradas porteas coloniales, en: Trabajos y Comunicaciones. Buenos Aires, UNLP, Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin, 2004-2005, N 30-31, pp. 118-138. 41 VARGAS MURCIA, Laura. Cajones quiteos de imgenes religiosas en Colombia, en Arte quiteo ms all de Quito. Memorias del seminario internacional. Quito, Fonsal, Agosto del 2008, p. 96. 42 MARTINEZ DE SANCHEZ. Op. Cit 43 CHARTIER. Op. Cit, p. 95
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representaciones que nos identifican con un entorno, ya sea religioso o social. Por lo expresado previamente, consideramos que a travs de los objetos de la piedad privada se exhibe (puertas adentro) la identidad y pertenencia al orden cristiano, mediante la cual se produce una reafirmacin de la estructura socio-cultural unida al sistema de valores y creencias que se condensan en las representaciones de dicha cultura. Queda, pues, expresada la correlacin entre las prcticas simblicas que evidencian un modelo integrador y jerrquico tanto en el mbito pblico como privado. A partir de esto, podemos entender que el uso y funcin de este tipo de objetos trasciende su carcter meramente funcional para reconocer en los retablos domsticos manifestaciones simblicas de la sociedad que son regidas por la doctrina eclesistica. Se desprende de la relacin entre las representaciones y sus poseedores el concepto de dominacin simblica mediante la cual se impone una determinada estructura socio-cultural, un sistema de valores y creencias que son condensados en las representaciones de la cultura. Este concepto nos permite desentraar las conexiones entre los retablos domsticos y el contexto sociocultural en el que son forjados, y as aproximarnos a pensar qu clase de sujeto se construye como contemplador de las representaciones de nuestro objeto de estudio. Con esto nos referimos a la posibilidad de pensar la existencia de los retablos porttiles y nichos no slo en el mbito privado domstico, sino tambin su emplazamiento en mbitos religiosos privados, es decir, conventos y monasterios, espacios dedicados a la vida contemplativa. Las mujeres que se entregaban a la conversin religiosa se dedicaban a hablar con Dios mediante una vida de oracin, contemplacin de la imagen venerada y lectura espiritual que, segn Braccio les asign un carcter intercesor que se transform no slo en una va de expresin sino tambin en un instrumento de poder44. Siguiendo a la autora, la vida contemplativa no slo est estrechamente vinculada con objetos como los libros sino tambin con las imgenes, pues lectura y contemplacin son prcticas propias de la experiencia monstica. Es sabido que la posesin de tallas de pequeo tamao por parte de las monjas era habitual45, as como conocemos que uno de los nichos analizados en este trabajo procede de una Iglesia de Crdoba46. A partir de lo anterior podemos suponer la existencia de nuestro objeto de estudio tambin en monasterios como elementos que servan a la preservacin de la imagen. Es as como los nichos y retablos domsticos juegan un papel resonante en tanto se imbrican en la cultura simblica barroca al ser los que preservaban y exaltaban a la vista los ejemplos de las vidas de la Virgen y los Santos. De este modo la imagen, por su capacidad opaca
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BRACCIO. Op. Cit., p. 226. BRACCIO. Op. Cit., p. 243. 46 Museo Histrico Julio Marc, inventario N 482.
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o reflexiva el objeto se presenta como transmisor de la condicin milagrosa de aquello evocado, y por su capacidad transparente o transitiva habilitaba vas para la meditacin tanto en monasterios como en el mbito domstico.

Consideraciones finales El estudio de los retablos domsticos y los nichos que servan para contener en su interior imgenes devocionales nos ha permitido reflexionar en torno a la doble capacidad de los mismos, en tanto objetos opacos y transparentes. Gracias a su segunda cualidad se configuran como encauzadores de la fe y sirven al fiel como representacin de sus creencias. Gracias a su capacidad evocativa, la imagen dialoga con el fiel, promueve una actitud piadosa, meditativa y le transmite modelos ejemplificadores consonantes con los valores cristianos. Por otro lado, hemos comprendido mediante la capacidad reflexiva que la posibilidad de abrir y cerrar los retablos nos anuncia el carcter sagrado de la imagen resguardada. De este modo se acenta lo pretendido del fiel: su piedad y veneracin hacia la imagen presentada. Al mismo tiempo, la apertura material del objeto nos invita a su contemplacin, que mediante su capacidad transitiva nos invita a imitar su modelo. Lo ltimo, tambin sucede con los nichos, pero aqu la imagen es resguarda por el vidrio. Nuevamente nos encontramos frente a su cualidad reflexiva en tanto la imagen es digna de ser preservada por presentarse como representacin de la Virgen. A lo anterior, siguiendo con su opacidadad, debemos agregar recursos que posibilitan su exaltacin, como las tallas exteriores, dorados o decorados florales, que enfatizan el uso y la funcionalidad de la imagen al ser un objeto que ocupa un lugar central en las prcticas devocionales. El posible emplazamiento de los objetos analizados, tanto en el mbito domstico como en monasterios o conventos, nos habilita a pensar en la actitud piadosa llevada a cabo por el fiel y principalmente por lo que pudimos observar en el recorrido de este trabajo de la mujer que a travs de la contemplacin y las prcticas devocionales efectuaba el correspondiente honor y veneracin de las imgenes. As ambos se completan mutuamente en tanto el objeto construye con su imagen al sujeto mirando. Del mismo modo, hemos visto que las modalidades de representacin del fiel en el mbito privado estn en consonancia con las prcticas clticas desarrolladas en el espacio pblico. Entendemos que a travs de las representaciones se trataba de expresar un sentido de pertenencia e identificacin mediante la exhibicin social de las prcticas (por ejemplo en procesiones, participacin en cofradas y celebraciones religiosas). Podemos decir que las prcticas simblicas47, implementadas por la Iglesia Catlica en el Virreinato del Ro de la Plata ponan en
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MUSEO DE ARTE HISPANOAMERICANO ISAAC FERNNDEZ BLANCO. Op. Cit. 2001.

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evidencia un modelo social integrador y jerrquico que, mediante las prcticas devocionales, tenda a reproducir el orden vigente en el mbito privado. Asimismo pensamos que los retablos porttiles fueron objetos portadores de creencias y a la vez, de prcticas simblicas, que anunciaron el fervor religioso de la sociedad. As, el objeto reflejaba la condicin tica y moral del fiel inscripto en una sociedad colonial jerrquica donde las prcticas devocionales se desarrollaban en funcin a los ideales y valores propugnados por la Iglesia Catlica. Por lo expuesto previamente, nuestra propuesta apunta a abordar los objetos de devocin como partcipes de la vida interior del individuo, objetos que subjetivizaron un estado de nimo, un sentimiento y suscitaron afectos y emociones que condujeron a la identificacin emptica con aquello que la imagen representaba: el orden establecido.

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