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Buscando liberar a la Arquitectura de los males del Modernismo: Nikos Salingaros

Nikos Salingaros no tiene miedo de hacer una declaracin controversial. Como profesor de matemticas y teora urbana, ha estado usando su enfoque cientfico para realizar estudios sobre arquitectura y urbanismo desde hace aos y ha llegado a una conclusin: el modernismo es casi lo peor que le ha pasado a la arquitectura. Como Salingaros explica, no slo es imposible lograr cualquier tipo de arquitectura verdeen un marco modernista, sino que adems nos anima a negar nuestros sentidos biolgicamente evolucionados y abraza un mundo construido inhumano. Y esto por qu? Porque hay un montn de dinero y poder detrs de esas cajas modernistas: La educacin arquitectnica desde la Bauhaus -y continuando hasta el da de hoy sin interrupcin-, ensea a los estudiantes a interpretar las formas construidas de acuerdo a criterios abstractos muy peculiares y no a travs de sus propios sentidos biolgicamente evolucionados y su inteligencia cognitiva. Esta formacin radical se basa en la negacin sensorial: es una arquitectura desestabilizada, generada por una interpretacin del mundo definida por otros a travs de una agenda. PA: Puede describir lo que entiende por el trmino miopa arquitectnica? Cmo las escuelas de arquitectura han aprobado esta condicin de generacin en generacin? Michael Mehaffy acu este trmino para describir el fenmeno curioso (y preocupante) en el que una persona que ha pasado por una escuela de arquitectura puede disear una estructura horrible, inhumana y eso la hace ser un gran arquitecto. Estas personas,

literalmente, no pueden ver lo que est justo en frente de ellos. La consecuencia tambin es alarmante: las mismas personas miran estructuras histricas y vernculas y no pueden ver su intenso grado de humanidad y habitabilidad. Para estas personas, lo viejo es intil, vergonzoso y est marcado para su eliminacin. La educacin arquitectnica desde la Bauhaus -y continuando hasta el da de hoy sin interrupcin-, ensea a los estudiantes a interpretar las formas construidas de acuerdo a criterios abstractos muy peculiares y no a travs de sus propios sentidos biolgicamente evolucionados y su inteligencia cognitiva. Esta formacin radical se basa en la negacin sensorial: es una arquitectura desestabilizada, generada por una interpretacin del mundo definida por otros a travs de una agenda.Pero debido a esta miopa arquitectnica, un gran grupo de personas felices acepta el condicionamiento y no se da cuenta lo que est pasando. Y no entienden por qu los dems no estn drsticamente de acuerdo con ellos. PA: Cree que los recientes movimientos en la educacin de la arquitectura -el aumento de inters en el diseo y la construccin de programas en el mbito pblicopodra estar hablando de un cambio en la formacin de los nuevos arquitectos? Absolutamente. Todos estos acontecimientos se estn moviendo en la direccin correcta para liberarse del dogma modernista, aunque el problema de fondo an no se toca tal vez eso est por venir tambin. Sin embargo, es posible que el mtodo basado en formas arraigadas de pensar permita cambios de menor importancia en la periferia, protegiendo ferozmente su ncleo (que consiste en un dogma fundamental y no un conjunto de resultados descubiertos) de cualquier revisin, porque eso dara lugar a una implosin catastrfica del propio sistema. El sistema se est adaptando para su propia supervivencia, no por ser ms adaptable a las sensibilidades humanas y usa la moda para mantener las apariencias. Siempre que enseo un curso en mi escuela de arquitectura, mis alumnos se sorprenden al descubrir que muchas de nuestras materias ni siquiera aparecen en los libros de texto de sus otros cursos. Esto significa que lo que yo considero como el cuerpo principal del conocimiento arquitectnico (vase, por ejemplo, mi libro Teora de la Arquitectura Unificada, 2013) no se ensea de manera regular. Y en la mayora de las escuelas, no se ensea en lo absoluto. Por lo tanto, estamos produciendo graduados de arquitectura que son ignorantes en la base de su disciplina (que no es el conocimiento tcnico en la construccin y los materiales), sin embargo, hemos sido engaados para creer que son educados lo suficiente como para construir para la humanidad. Esta es una situacin alarmante que no sera tolerada en ningn otro campo profesional o acadmico.

PA: Podramos llamarlo un hombre slo contra el modernismo. Por qu, en su opinin, es el modernismo tan perjudicial (tanto en pases desarrollados y en vas de desarrollo)? Por qu la cruzada? Eso no es cierto. Desde luego, no estoy solo. Yo soy simplemente uno de los muchos que se niegan a cumplir con el culto de imgenes industriales y que hablan a favor de una alternativa ms humana. Desde los aos 60 y 70 los crticos serios de la modernidad han estado construyendo activamente, escribiendo y dando conferencias. El establecimiento en el poder nunca nos menciona y niega nuestra existencia. Hoy existe una red importante de arquitectos, urbanistas y pensadores que abogan por ms o menos las mismas cosas que yo hago. Yo soy parte de este gran movimiento. El modernismo es perjudicial para todas las culturas, sin embargo, los ricos pueden y deben escapar peridicamente de sus efectos sofocantes. Poseen otras fuentes de alimento emocional. Pero son las culturas econmicamente empobrecidas -que dependen del Occidente industrializado y que estn sometidas a la opresin suave por el dominio de los medios de comunicacin globales-, las que sufren ms profundamente. No tienen manera de salir. Sus propias elites estn forzando el dogma modernista en sus gargantas.

Una cruzada? En realidad no. Simplemente es un esfuerzo educativo para que la gente sepa que no tiene que aceptar esta centenaria hegemona cultural de un estilo inhumano banal para dar forma al entorno construido en base a sus propios sentimientos. Sin embargo, es muy triste que, incluso cuando las personas se dan cuenta de la verdad, y de hecho vislumbran el potencial liberador de nuestras ideas, estn todava cautivas a la opinin aceptada y se muestran reacias a decir lo que piensan. Estn aterrorizadas a arriesgarse al cambio. PA: Aunque usted es un terico urbano, es un matemtico de formacin. Qu puede ganar la arquitectura de los principios matemticos y/o cientficos? La nica manera de asustar a la cultura mundial, es a travs de la razn. La ciencia se basa en la razn, por lo que este es un camino de salida, posiblemente, la nica solucin para sacarnos de una verdadera confusin cultural. Una arquitectura y un urbanismo sin adaptacin se han perpetuado por el poder atrincherado y la opinin de un pequeo grupo de elite, a travs de un acuerdo benigno, pero en ltima instancia desastroso. A los seres humanos les resulta natural seguirlo, pero que se ajuste a las prcticas de construccin y a un diseo embrutecedor y emocional, no le hace ningn bien al mundo: slo perpeta un error monumental. Es necesario hacer brillar la luz de la razn cientfica sobre las consecuencias perjudiciales de esta conformidad para salir de esto, y an as no es fcil. En la ciencia (pero lamentablemente, no en la sociedad) un hecho correcto puede revocar una prctica deficiente aunque est siendo seguida por la mayora. La opinin cientfica minoritaria tiene un peso enorme a causa de un sistema que tiene normas estrictas para la validacin. La sociedad no es cientfica, sin embargo, es un motor. O bien manipulamos las reglas de la mayora o una pequea lite entrega las normas a seguir, incluso si estas lideran a la sociedad hacia su propia destruccin. Lo vemos continuamente en la historia humana. Sin embargo, desde la Ilustracin, el mundo ha abrazado la formacin cientfica como parte de la educacin general. Se ha hecho alguna diferencia? Ya veremos.

PA: Podra describir el papel que juega el ornamento en la arquitectura? El ornamento es la clave para entender el proceso de la vida, tanto biolgico como arquitectnico. El ornamento genera informacin ordenada. Se aade informacin coherente que es visual y por lo tanto inmediatamente perceptible en una estructura. El xito del ornamento no es pegar algo en la parte superior de la forma: es que genera divisiones ms pequeas a partir de la totalidad. Al igual que la vida biolgica, todo se trata de informacin. Sin ornamento, o bien no hay informacin, o la informacin es al azar, por lo tanto, intil. La prdida de la ornamentacin es la prdida de informacin arquitectnica vital. A partir de ese momento fatdico en la historia, hay poca vida en la arquitectura. Las formas y los espacios sin adornos estn muertos, son estriles e inspidos, definidos por una especie de csmica muerte fra: un universo vaco, donde no puede existir la vida. Pero desde hace un siglo, este estado de vaco ha sido el objetivo deseado de arquitectos para eliminar la informacin del entorno construido. Nuevos desarrollos en el diseo parecen volver a introducir la informacin perdida, pero esto es engaoso, ya que es al azar. Los componentes no se alinean, las formas no tienen conectividad, no hay pequeas sub-

simetras, todos los patrones de informacin clave se estn perdiendo. La congruencia informativa compleja de la estructura viva se evita deliberadamente.

PA: Por qu la arquitectura verde no est funcionando? Cul es el problema con los sistemas de clasificacin verdes, como la certificacin LEED? Cuando las personas tratan de generar vida dentro de un marco que tiene como objetivo eliminar, el resultado es decepcionante, por decir lo menos. La arquitectura verde no se puede generar con la rbrica modernista/industrial que tantos arquitectos estn trabajando en la actualidad. Es simplemente imposible. Es por eso que los resultados son frustrantes. LEED es la certificacin de una sociedad rica, la mejora de las propiedades energticas de los edificios, pero siempre dentro del enfoque de la alta tecnologa. No veo cmo es posible servir a un mundo donde la mayora de los edificios son auto-construidos con materiales locales y desechos. Una verdadera arquitectura verde tiene que ser de baja tecnologa y bajo costo por definicin. De lo contrario, es slo la intencin de un segmento pequeo de la industria de la construccin. LEED trabaja para edificios individuales, trabaja para mejorar la caja de cristal modernista con arreglos tecnolgicos. Se inicia con la tcita condicin previa. Pero en realidad deberamos abandonar la caja de cristal en conjunto como un malentendido monstruoso y dejar de adorarlo como un artculo de fe. Por otro lado, el desarrollo de LEED tiene un enfoque mucho ms amplio y ms inteligente y tengo la esperanza de ver mejoras genuinas en l. La atencin se debe centrar en los complejos urbanos, sus diferentes escalas, interacciones, senderos, espacios abiertos, etc. y no en cajas de vidrio individuales.

PA: Cules seran ejemplos de una verdadera arquitectura verde o sustentable? Todo lo construido antes de la era industrial tuvo que ser sostenible o de lo contrario no se podra haber utilizado. Una tipologa de alto consumo de energa era demasiado desperdicio para sobrevivir. Las ciudades evolucionaron para optimizar el uso de la energa y las interacciones humanas. Podemos mirar todas las estructuras antiguas y aprender las lecciones sobre la forma de construir para lograr el uso de energa pasiva. La arquitectura sostenible est ah justo en frente a nosotros, pero desdeada y olvidada porque no se ve moderna. Agregumosle un poco de gadgets tecnolgicos actuales y podemos crear maravillas. Una vez ms, no podemos esperar que la gente del mundo en desarrollo dependa de componentes importados de la alta tecnologa: eso es una receta para el desastre. Algunas personas realmente quieren crear esta dependencia, para su propio beneficio, pero no sirve a la sociedad. PA: Est familiarizado con la obra de Neri Oxman, un anti-modernista que estudia los sistemas naturales para desarrollar materiales multifuncionales? Es este un enfoque que usted apoyara? S. Neri Oxman est haciendo un trabajo parecido con mis amigos en el Instituto de Arquitectura Avanzada de Catalua. Estn estudiando cmo se generan las formas biolgicas, lo que es muy bueno. Por el momento, la gente est trabajando con el corte en 3 dimensiones y mquinas de moldeo, que son la materia de las escuelas de arquitectura. Sin embargo, stas tienen profundas implicaciones en el mundo real. Una vez que el proceso generador se entiende mejor, se puede aplicar el uso de materiales locales asequibles para construir formas de adaptacin, al igual que en las prcticas milenarias de las arquitecturas vernculas. No hay modelos ms lindos con materiales de lujo, sino edificios reales.

Tengo que advertir, sin embargo, que este enfoque experimental para formar decisiones no est determinado a generar edificios inhumanos. La experimentacin y la investigacin deben ser aplicadas para adaptarse a las necesidades humanas y no seguir promoviendo una arquitectura inhumana abstracta. Ya hemos visto diseos de formas ridculas que tienen una complejidad interesante, pero que son totalmente inadecuados para transformarse en edificios reales.

PA: As como usted cree que la arquitectura modernista no es sostenible, tambin sugiere que las ciudades modernas planificadas no son resistentes. Cmo sera una ciudad resiliente? Es el resultado del no-diseo? Qu papel deben desempear los arquitectos en la planificacin de las ciudades? Estoy sorprendido por las monstruosidades urbanas propuestas casi a diario, procedentes de las oficinas de los starchitects y desde jvenes starchitects wannabees. Estos sistemas son opresivos, anti-humanos y presentan un modo totalmente malvolo y, sin embargo, son producto de las buenas intenciones de los ms prestigiosos estudios de arquitectura. Algo est terriblemente mal cuando los arquitectos jvenes que quieren hacer el bien proponen crceles inhumanas de un horror indescriptible. Por esta razn, sera muy reacio a contratar

a un arquitecto para disear una ciudad o una porcin de tejido urbano, a menos que esa persona tambin tenga formacin en los temas sobre los que escribo. No es que no sepamos disear ciudades aptas para los seres humanos: muchos de mis amigos sin duda saben cmo hacerlo. Yo mismo he desarrollado y publicado extensas directrices prcticas. Pero cuando el producto de diseo resistente y adaptativo parece una ciudad tradicional (sin intentar ser una copia de cualquier otra cosa), es atacado como no moderno. Los clientes en los ms altos niveles parecen querer ciudades inhumanas porque tienen un look moderno. Todo es cuestin de mirar la imagen de marca de los starchitects: no se trata de uso, ni de adaptacin humana, ni de resistencia. Y los gobiernos y los comits de planificacin parecen incapaces de salir de ese patrn de comportamiento destructivo. PA: Usted sugiri una vez que los arquitectos podran, en teora, cambiar el sistema: la pequeas oficinas de arquitectur, y los arquitectos tradicionales individuales podran, en principio, contrarrestar la tendencia de la gran potencia monoltica ingenieril y globalizadora de las empresas vinculadas a los starchitects que trabajan para los regmenes del tercer mundo. Cmo podra suceder esto? No se. No soy optimista en la actualidad. En teora, el enfoque de abajo hacia arriba debera funcionar, dejando que la prctica y la innovacin a pequea escala corran libres dentro del modelo empresarial clsico. Funciona con el desarrollo tecnolgico, por ejemplo. Pero nos enfrentamos a dos problemas graves. En primer lugar, con la mentalidad de todas las escuelas y los medios de comunicacin. Ellos simplemente no aceptan la innovacin requerida. No slo se burlan mediante la intervencin directa todo lo que no se ajusta al dogma estilstico (de nuevo, se trata de imagen), sino que tambin y de manera ms sutil, la poblacin en general ha llegado a esperar ciertas imgenes promovidas y vendidas por los starchitects. Por lo tanto, el pequeo arquitecto independiente no puede vender un diseo verdaderamente adaptativo a un cliente. En segundo lugar, incluso si el cliente desea la innovacin arquitectnica y urbana orientada al ser humano y est dispuesto a oponerse al status quo, la compaa bancaria y de seguros difcilmente aprobar el proyecto al ser inusual, y los cdigos de construccin locales lo bloquearn. Un sector de la construccin inflexible est acostumbrado a hacer las cosas de la manera antigua (modernista), lo que generar problemas. Constructores y contratistas prefieren simplemente continuar con lo que han estado haciendo todo el tiempo: si se obtiene un beneficio, por qu cambiar el modelo? El mercado se ha vuelto totalmente dominado por los tipos industriales de las imgenes y la industria de la construccin financiera se ha alineado a reproducir precisamente esas imgenes. En este clima extremadamente restrictivo, es muy difcil que pueda ocurrir una verdadera innovacin.