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PREDICACIN Y ENSEANZA

DESDE EL
ANTIGUO TESTAMENTO
Walter C. Kaiser Jr.
Traducido por
Alfredo Ballesta
EDITORIAL MUNDO HISPANO
Editorial Mundo Hispano
7000 Alabama Street, El Paso, Texas 79904, EE.UU. de A.
www.editorialmundohispano.org
Nuestra pasin: Comunicar el mensaje de Jesucristo y facilitar la
formacin de discpulos por medios impresos y electrnicos.
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento. Copyright
2010, Editorial Mundo Hispano, 7000 Alabama Street, El Paso, Texas,
Estados Unidos de Amrica. Todos los derechos reservados. Prohibida
la reproduccin o transmisin total o parcial, por cualquier medio, sin
el penniso escrito de los publicadores.
Copyright 2003 por Walter C. Kaiser, Jr. Publicado originalmente en
ingls bajo el titulo Preaching and Teachingfrom the Old Testament,
por Baker Academic, una divisin de Baker Publishing Group, Grand
Rapids, Michigan, 49516, U.S.A. Todos los derechos reservados.
Las citas bblicas han sido tomadas de la Santa Biblia: Versin Reina-
Valera Actualizada. Copyright 2006, Editorial Mundo Hispano.
Usada con permiso.
Editor: Rubn Zorzoli
Diseo de la cubierta: Gonzalo Mendoza
Diagramacin de pginas: Mara Luisa Cevallos,
Carlos Santiesteban Jr.
Primera edicin: 201 O
Clasificacin Decimal Dewey: 248.8
Tema: Antiguo Testamento
ISBN: 978-0-311-43061-1
EMH Art. No. 43061
2.5 M 4 10
Impreso en Colombia
Printed in Colombia
Dedicatoria
Dedicado al doctor Carl F. H. Henry
y su esposa Helga,
dos de los siervos ms escogidos,
y amigos en la obra
del evangelio.
Col)tel)ido
Introduccin 7
Primera parte - La necesidad de predicar y ensear
del Antiguo Testamento
l. El valor del Antiguo Testamento en la actualidad 15
2. El problema del Antiguo Testamento para nuestro
tiempo 31
3 . La tarea de predicar y ensear del Antiguo
Testamento en la actualidad 43
4. El arte y la ciencia de la predicacin expositiva 53
Segunda parte - Cmo predicar y ensear del
Antiguo Testamento
5. Cmo predicar y ensear los textos narrativos del
Antiguo Testamento 69
6. Cmo predicar y ensear los libros de sabidura del
Antiguo Testamento 93
7. Cmo predicar y ensear los profetas del Antiguo
Testamento 115
8. Cmo predicar y ensear los lamentos del Antiguo
Testamento 13 7
9. Cmo predicar y ensear la T or del Antiguo
Testamento 159
1 O. Cmo predicar y ensear la alabanza del Antiguo
Testamento 1 7 5
11. Cmo predicar y ensear los textos apocalpticos del
Antiguo Testamento 185
Conclusin: Cambiando el mundo con la Palabra de
Dios 199
Apndice A: Sugerencias para la realizacin de una
exgesis sintctico-teolgica 207
Apndice B: La integridad bblica en una era de
pluralismo teolgico 219
Notas 235
Glosario 249
ll)trod uccil)
Conforme a encuestas recientes, la pregunta que los laicos
quieren que responda la persona que es candidata al cargo de
pastor es la siguiente: Puede predicar? Esto nos anima, por-
que mientras la iglesia ha avanzado a pasos agigantados en
relacin con el movimiento del crecimiento de la iglesia y ha
aprendido de algunos de los grupos de las megaiglesias cmo
atraer a las nuevas generaciones de regreso a la casa de Dios,
el mayor desafo pendiente es cmo esas mismas iglesias pue-
den desarrollar un nuevo apetito por escuchar y poner por
obra la Palabra de Dios.
Prediqu recientemente en una de las nuevas megaiglesias.
Una multitud entusiasta de adolescentes compona el grueso de
la congregacin ocupando el lugar del frente y centro del audi-
torio. Respondieron con vida concentracin. Result un gozo
indescriptible. Predicar en semejante situacin lo revitaliza a
uno enormemente.
Luego de la reunin, el pastor me pidi que lo acompaa-
ra a tomar un caf. Mientras conversbamos record la evi-
dente bendicin de Dios en el crecimiento numrico del que
haba sido testigo al aplicar, no lo que haba aprendido en sus
estudios formales en el seminario, sino lo que haba recibido al
participar de los seminarios ofrecidos por quienes pertenecen
al movimiento de las megaiglesias. Su conclusin fue:
-Me ensearon cmo involucrar a los chicos. La msica
es el nuevo lenguaje que todos ellos comprenden casi instinti-
vamente. Pero me temo que los que hemos experimentado
este crecimiento sin precedentes vamos rumbo a un estruen-
doso fracaso -se quej.
7
8
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
-Por qu dices eso? -le pregunt.
-Porque no se nos ha dado ninguna ayuda en cuanto a
cmo podemos cultivar el inters y el apetito autntico por lo
necesario para el crecimiento espiritual y el desarrollo. Quin
nos va a ayudar a colocar la teologa y la enseanza bblica en el
idioma actual de manera que cautive los ojos, odos y voluntades
de estas nuevas generaciones? -pregunt como en un ruego.
Su apasionado clamor por ayuda no es inusual. Y no debe
caer en odos sordos.
Afortunadamente, al mismo tiempo que va creciendo la
presin en busca de una nueva generacin de telogos, erudi-
tos y seminarios, hay evidencia de que algunos de los nuevos
vientos de cambio ya han comenzado a soplar. Considere la
sorprendente cantidad de visitas a los sitios web que ofrecen
instruccin bblica, teolgica y homiltica. Observe tambin los
nuevos peridicos acerca de la predicacin y el creciente nme-
ro de libros referidos al tema que estn siendo publicados.
Pero a pesar de esta vanguardia de seales favorables , hay
una inquietante ausencia del Antiguo Testamento en la iglesia.
Es posible asistir a algunas iglesias durante meses sin siquiera
escuchar un sermn del Antiguo Testamento, lo que represen-
ta unas tres cuartas partes de lo que nuestro Seor ha tenido
para decirnos. Este vaco es inconcebible para aquellos que
declaran que toda la Biblia es la Palabra autoritativa de Dios
para la humanidad.
Ya en 196 7, John Bright intent aliviar algunos de los ale-
gados obstculos que los creyentes sentan en cuanto al uso del
Antiguo Testamento en su libro The Authority of the 0/d
Testament [La autoridad del Antiguo Testamento]. En aquella
poca, a Bright le result mejor formular la pregunta de por
qu debamos predicar del Antiguo Testamento, en lugar de
decirnos cmo debamos hacerlo. Ahora nos ha llegado el
tiempo para ayudarnos uno al otro a considerar la pregunta de
cmo hacerlo.
Bright seal la teologa de la Biblia como la clave para la
comprensin de su mensaje. Declar que "ninguna parte de la
Biblia carece de autoridad, porque todas sus partes reflejan de
Introduccin 9
una manera u otra alguna faceta o facetas de aquella estructu-
ra de fe que es, y debe seguir siendo, supremamente normati-
va para la fe y la prctica cristianas"
1
.
Bright fue an ms punzante al presentar una propuesta que
provoc una reaccin de protesta, pero una de la que opinar
que es la nica manera de salir del laberinto en que nos encon-
tramos. Declar: "Digmoslo con claridad: El texto tiene un solo
significado, el que procur darle su autor; y solamente existe un
mtodo para descubrir ese significado, el mtodo gramtico-his-
trico"2. Esto es cierto, por supuesto. Es la nica manera para
descartar del texto todas las lecturas subjetivas y personales que
carecen de la autoridad o el respaldo de alguien que reclama
haber recibido esta palabra como una revelacin de Dios.
Algunos objetarn de inmediato que semejante limitacin
es evasiva (porque, quin sabe con exactitud lo que un autor
est afirmando?) y que tambin falla al no tener en cuenta las
enormes complejidades que estn implicadas en el acto de leer
un texto de las Escrituras. Lo que se asume es que una vez que
se produce un texto se transforma en propiedad de sus dife-
rentes lectores, quienes llegan al mismo con una inmensa varie-
dad de contextos y prejuicios. Cada uno debe tener su propio
da en su propia realidad para decir lo que cada uno ha toma-
do como el significado para aquel texto. Es este criterio ms
que ningn otro el que ha conducido a casi todas las comuni-
caciones a nivel humano, y mucho ms las comunicaciones de
parte de Dios, a un absoluto estancamiento. Quiz la mejor
manera de demostrar lo disparatado de este enfoque es que
cada uno le adjudiquemos nuestros propios significados (usan-
do la teora de ellos de los significados) a lo que ellos afirman
en sus objeciones. Finalmente, tal manera de encarar la cues-
tin termina en lo incomprensible.
En cuanto al tema de dnde debe apoyarse el significado
(por ejemplo, si en el texto, la comunidad o el lector individual),
respondemos que es en el texto tal como se encuentra en el
contexto de las afirmaciones del autor.
Nos referiremos a todo esto con ms detalle en los captu-
los que siguen, pero las incursiones del posmodernismo no
10 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
deben ser ignoradas ni dadas por sentado. Esa es otra de las
razones por las que el ministerio de ensear y desafiar a aplicar
el Antiguo Testamento no debe debilitarse en nuestro tiempo
sino permanecer firme, vigoroso y entero en su metodologa.
Pero volvamos a la clave hacia la que Bright apunt: la teo-
loga. Elizabeth Achtemeier argument en contra del nfasis
de Bright en el significado que los autores de las Escrituras le
concedieron al texto. Declar: "Debe enfatizarse que ningn
sermn puede llegar a ser Palabra de Dios para la iglesia cristia-
na si se refiere solamente al Antiguo Testamento aparte del
Nuevo"
3
. De acuerdo a su punto de vista, ningn pasaje del
Antiguo Testamento debera presentarse solo, sino que siempre
debera acomparselo con uno del Nuevo Testamento. Afortu-
nadamente, varios eruditos tales como Foster R. McCurley Jr. y
Donald Gowan desafiaron su tesis
4
.
Pero lo triste es que en crculos evanglicos hay muchos
que utilizan un mtodo muy parecido a esta perspectiva para
predicar acerca del Antiguo Testamento. El resultado es que
se terminan acercando mucho, si no es que de hecho van a la
prctica, a lo que conocemos como "eisgesis", es decir "leer
[un significado] hacia dentro" del texto. El producto es una
Biblia plana en la que las ideas que se encuentran en cualquier
parte de las Escrituras son iguales a ideas similares presentes
en otras partes de la Biblia, en parte y en el todo. No se trata
de que dichos predicadores acten como si tuvieran acceso al
canon completo de la Biblia, ni como si Dios no fuera el autor
de todo su contenido, sino que su metodologa se encuentra
viciada. Primero debemos establecer que es lo que el texto del
Antiguo Testamento est afirmando, y a partir de all debera-
mos introducir informacin adicional acerca del tema, esa que
a Dios le ha parecido bien entregarnos en el progreso poste-
rior de la revelacin.
De mucha ms ayuda para obtener todo el significado de
estos pasajes del Antiguo Testamento es el nfasis reciente en
la observacin del gnero particular en que el texto fue pro-
nunciado como la pista ms bsica en cuanto a cmo inter-
pretarlo, y cmo predicar sobre el mismo. Donald Gowan lo
Introduccin
11
dijo con ms claridad: "Aquel antiguo escritor utiliz el gnero
ms adecuado para transmitir el mensaje en particular que sen-
ta como una carga en su corazn, y la pregunta es: Puede eso
ser til para el predicador que quiere hablarle a sus contempo-
rneos tan efectiva y persuasivamente como sea posible?"
5
.
Esto, entonces, es lo que aspiramos hacer en este libro luego
de haber tratado los asuntos preliminares que ya han sido men-
cionados como obstculos. Que el Seor nos conceda a todos
la sabidura y el apasionado deseo de comunicar con todo nues-
tro corazn y alma el maravilloso mensaje del evangelio en este
momento crtico de la historia.
Este libro comenz siendo una serie de conferencias pro-
nunciadas por primera vez del 2 al 14 de junio de 2000. Estoy
agradecido al doctor Joseph Shoa, presidente del Seminario
Bblico de Filipinas, por su amable invitacin a ensear a 44
entusiastas seminaristas. Sus crticas y palabras de nimo fue-
ron muy tiles para el desarrollo de los captulos que ahora
tiene ante usted.
Tambin debo expresar mi gratitud a mi asistente de inves-
tigacin, Jason McKnight, por su ayuda en la localizacin de
algunas fuentes bibliogrficas difciles, y a mi editor en Baker
Academic, Brian Bolger. Un agradecimiento especial a lapas-
tora y doctora Dorington Little por concederme el permiso
para incluir su sermn basado en el lamento del Salmo 77. La
ayuda de todos ellos es profundamente apreciada. La respon-
sabilidad por el producto resultante es solo ma y por l debo
ser culpado yo, no ellos. Que Dios se agrade en utilizar este
libro para su honra y gloria.
Primera parte
La l)ece5idad
de predicar y
del T e5tall)el)to
1
El valor del l)ti9uo T e5tall)el)to
el) la actualidad
Con mucha frecuencia, cuando tengo la oportunidad de hablar
o predicar en una iglesia o institucin cristiana, se me pregun-
ta: "No va a hablar del Antiguo Testamento, verdad?" . Es
obvio que la respuesta esperada es que nadie en su sano juicio,
an siendo un cristiano, se atrevera a hacer algo tan ridculo
como referirse a los asuntos contemporneos y las necesidades
de nuestro tiempo retrocediendo hacia algo tan antiguo y
remoto como el Antiguo Testamento.
Pero eso es lo que he venido haciendo una y otra vez, por-
que me ha impresionado cun relevante y poderoso mensaje
comparte esa porcin del texto bblico con el Nuevo Testamento.
Ha llegado el momento de hacer una nueva y completa evalua-
cin de nuestras razones para evitar esta parte de la Biblia. Junto
a los argumentos para volvernos al Antiguo Testamento en bus-
ca de respuestas para los asuntos contemporneos, tambin
deben llegar algunas ayudas prcticas acerca de cmo esta tarea
puede ser llevada a cabo sin cometer una injusticia, ya sea contra
el texto antiguo o contra las necesidades de la iglesia que espera.
El Antiguo Testamento necesita tanta defensa como la que
necesitara un len! Pero es obvio que es pasado por alto y muy
descuidado con frecuencia en el ministerio de predicacin y
enseanza de la iglesia. Este descuido es mucho ms desconcer-
tante cuando su reclamo y derecho de ser recibido como la
poderosa Palabra de Dios son exactamente tan fuertes como los
15
16 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
del Nuevo Testamento. Por tanto, corresponde que una vez ms
volvamos a escuchar la propia defensa del Antiguo Testamento.
Esta defensa se puede expresar en cuatro tesis principales.
Es la poderosa Palabra de Dios
El primer Testamento se encuentra a aos luz de ser una
mera palabra de mortales escrita para la humanidad acerca de
ellos mismos! Por el contrario, se presenta como poseedor de
la autoridad divina con una suficiencia que trasciende lo que
los meros mortales pueden crear o exponer a sus contempor-
neos o las generaciones subsiguientes.
Es cierto que Dios utiliz las personalidades particulares, las
destrezas literarias, el vocabulario y las maneras nicas que
cada escritor tena para expresarse, como lo habr notado
cualquier persona que haya ledo la Biblia en sus idiomas origi-
nales. Pero la revelacin de Dios no fue obstaculizada ni dis-
torsionada por esto como un rayo de sol que se refracta al
pasar a travs del cristal de una ventana. Si debe usarse esta
analoga, entonces que quede claro que el arquitecto que hizo
el sol del cual se origin aquel rayo es el mismo que construy
la ventana, que en este caso representara a los escritores del
Antiguo Testamento. Dios prepar a los escritores, con toda la
singularidad y particularidad que cada uno trae a la tarea de
escribir las Escrituras, as como a la propia revelacin.
El punto es: la preparacin de los autores fue una obra de
Dios tan significativa como lo fue la revelacin proveniente de l.
As que a cada uno de los escritores se les dieron experiencias,
entornos culturales, determinado rango de vocabulario y una idio-
sincrasia especial para que pudiera expresarse en un estilo abso-
lutamente propio pero con el resultado final de ser precisamente
lo que Dios quera para cada segmento de su revelacin.
La preparacin del escritor comenz tan temprano como el
da en que naci. El profeta Jeremas supo que haba sido lla-
mado cuando an estaba en el vientre de su madre (Jer. 1:4, 5),
mientras que el llamado de Isaas al ministerio de la Palabra de
Dios provino de su sentido de la necesidad, aparentemente
El valor del Antiguo Testamento ...
17
ms adelante en su vida (lsa. 1-5). Si Jeremas ilustra cmo es
un llamado interno de Dios, entonces Isaas nos muestra cmo
es un llamado externo de Dios.
Cmo puede cada escritor, entonces, ser tan singularmen-
te l mismo y al mismo tiempo tan autntico en la comunicacin
que Dios quera hacer llegar a la humanidad? Debemos sacrifi-
car una de las dos, la singularidad humana o la autoridad divina?
No podemos tener las dos cosas a la vez, o s?
Es evidente para cualquier estudiante que comienza a leer
los idiomas originales del Antiguo Testamento (hebreo y ara-
meo) que existen diferencias muy claras en los niveles de difi-
cultad, la gramtica, el vocabulario y los estilos entre los 39
libros del Antiguo Testamento. Esto ciertamente hace a la
importancia de la individualidad de cada uno de los escritores.
Pero en lugar de ser esta una mera palabra de mortales, el
reclamo reiterado de los propios escritores es que lo que pusie-
ron por escrito fue pronunciado por Dios, y deba distinguirse
de las propias palabras de ellos. Por ejemplo, en Jeremas
23:28, 29 dice:
El profeta que tenga un sueo, que cuente el sueo; pero el
que tenga mi palabra, que hable mi palabra con fidelidad.
Qu tiene que ver la paja con el trigo?, dice el SEOR. No
es mi palabra como el fuego y como el martillo que despe-
daza la roca?, dice el SEOR.
Confundir las palabras y sueos del profeta con la Palabra
y la visin de Dios era tan ridculo como confundir la paja y lo
inservible para la cosecha con el grano real en aquel cereal!
El apstol Pablo no participara en el menosprecio del
Antiguo Testamento, ya que instruy a su joven amigo Timoteo
(2 Tim. 3: 16):
Toda la Escritura es inspirada por Dios y es til para
la enseanza,
para la reprensin,
para la correccin,
para la instruccin en justicia.
[
18 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Uno tiene que recordar que la "Escritura" (en griego: graphe,
"escrito") que estaba disponible para Timoteo cuando Pablo
escribi era el Antiguo Testamento. Toda ella, el Antiguo Testa-
mento completo, era "inspirada". Fue producida por Dios. Por
tanto, si vamos a producir una presentacin bien equilibrada y
completa de la verdad de Dios, es absolutamente esencial que
incluyamos al Antiguo Testamento en nuestra enseanza y predi-
cacin.
Es ms, el Antiguo Testamento es til porque cumple por
lo menos cuatro funciones: (1) la enseanza, (2) la reprensin,
(3) la correccin y (4) la instruccin en justicia. A esto Pablo le
agrega en 2 Timoteo 3:15 que el Antiguo Testamento nos
puede "hacer sabio[s] para la salvacin por medio de la fe que
es en Cristo Jess". Son pocos los que piensan que un resulta-
do tan bueno como la salvacin personal de alguien, por medio
de la fe en Cristo Jess, pueda ocurrir por ensear y predicar
el Antiguo Testamento, pero el apstol Pablo ense que era
posible; y lo ense bajo la inspiracin del Seor soberano
1
.
Nuestros das no han sido los nicos en los que la Palabra
de Dios ha escaseado, ha sido difcil de encontrar, estado fuera
de moda o aparentemente carecer de poder o efectividad en
aquellos casos en los que se presenta a las personas. Se podra
citar una situacin similar cuando Samuel estaba creciendo en
el santuario bajo el tutelaje del sacerdote El . De manera simi-
lar, la historia comienza sealando que "la palabra del SEOR
escaseaba en aquellos das, y no haba visiones con frecuencia"
(1 Sam. 3: 1). Sin la luz de la revelacin, todo el tapiz de la
sociedad fue puesto en riesgo. El mismo nfasis se observa en
el libro de Proverbios, que advierte: "Donde no hay revelacin
[en hebreo hazon, "visin" o "revelacin" de Dios] el pueblo
perece" (Prov. 29:18, traduccin del autor). El trmino hebreo
utilizado para "perece" ("se desenfrena" RVA) es el mismo que
aparece en la historia del becerro de oro en xodo 32:25, en
la que el pueblo "se haba desenfrenado" y "enloquecido" en
actos de prostitucin sagrada frente al becerro que acababan
de crear. Eso era exactamente lo que estaba ocurriendo en los
das del joven Samuel , porque los hijos del sumo sacerdote
El valor del Antiguo Testamento ...
19
estaban imitando los mismos procederes imprudentes de auto-
destruccin an cuando presidan como sacerdotes ante el altar
de Dios. Entretanto, la Palabra de Dios escaseaba y apenas si
era anunciada o enseada al pueblo.
La posesin de una palabra proveniente de Dios no cons-
tituye un favor o tesoro menor, porque sigue siendo segundo
en importancia solo al don del Hijo de Dios. Pero la mera pose-
sin de esa palabra sola no ser suficiente para fortalecer la
comunidad en tiempos de necesidad. De hecho, el descuido
continuado de esa palabra puede conducir al propio Dios a
hacer que escasee de manera que sean pocos los que la
encuentren y se beneficien con la aplicacin de su mensaje. En
ese caso, los mortales no ia pueden fabricar, duplicar o reem-
plazar con alguna presunta alternativa.
Tal escasez de la palabra de Dios sera una seal del juicio de
Dios sobre su pueblo y sus lderes, quienes habran ayudado a
crear esta esterilidad. Representara una situacin similar a la de
aquellas terribles palabras que se encuentran en Ams 8: 11, 12:
He aqu que vienen das, dice el SEOR Dios, en los cuales
enviar hambre a la tierra; no hambre de pan, ni sed de
agua, sino de or las palabras del SEOR. Irn errantes de
mar a mar. Desde el norte hasta el oriente andarn errantes
buscando palabra del SEOR y no la encontrarn.
Algunas veces Dios nos da lo que queremos (cuando nos
negamos a escuchar su Palabra), pero tambin enva debilidad
a nuestra alma como resultado (Sal. 106: 15). En estas situa-
ciones Dios permanece en silencio y las tinieblas de nuestro
tiempo se espesan como una tristeza insoportable, y la penum-
bra se establece sobre nosotros.
La nica cura conocida para esto es el clamor que fue escu-
chado durante la Reforma: post tenebras lux: "Luego de la
oscuridad, la luz!". Es por eso que Calvino y sus sucesores
razonaron que la nica manera en que la luz iba a llegar al pue-
blo de Dios y a la ciudad de Ginebra, Suiza, sera por medio de
la predicacin de las Escrituras. As que fueron recetados seis
sermones a la semana, de acuerdo a las Ordenanzas de la
20
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Iglesia de Ginebra en el ao 1541. Deba haber un sermn al
amanecer del domingo y otro a la hora habitual, a las 9:00 h.
El catecismo para los nios tendra lugar al medioda, seguido
de un sermn a las 15:00 h y tres sermones ms el lunes, mir-
coles y viernes. El razonamiento era que solamente de esta
manera la luz retornara y las tinieblas seran disipadas. No
tendramos que imitar a esta gente de Ginebra al establecer,
como ellos lo hicieron, algo ms que una homila de 25 minu-
tos o un sermn temtico de 10 a 15 minutos cada domingo
por la maana como la nica fuente para nuestra maduracin
como cristianos para toda la semana? Y no debera incluir una
parte de este repertorio expandido de textos bblicos una
misin de predicacin y enseanza distintiva de los textos del
Antiguo Testamento?
Esta palabra de Dios puede sobresaltamos tanto como con-
mocion al sacerdote El (1 Sam. 3:2-14}. Era impactante en
su llamado, porque Dios repetidamente llam al joven Samuel
(w. 2-10}. Las palabras "llamar" o "llam" aparecen no menos
de 11 veces en 1 Samuel 3:4-10. Sin embargo, Dios no
reprende a Samuel por ser poco_ despierto o lerdo res-
ponder; simplemente "vino el SENOR, se par y llamo como
las otras veces" (v. 10}. La paciencia y ternura de nuestro
Seor es sorprendente en s misma.
Pero igualmente sorprendente e impactante es el conteni-
do de aquella palabra. En este caso era la Palabra a ser entre-
gada a El, para lo que el Seor utilizara a Samuel. El Dios
soberano estaba por "hacer algo en Israel, que a quien lo escu-
che le retiirn ambos odos" (v. 11}. Como El fall al no
reprimir a sus hijos, Dios juzgara a su familia, y la culpa de su
linaje nunca sera redimido por sacrificio u ofrenda (w. 12-14}.
As que la Palabra de Dios involucrara un bendecido llamado a
un hombre para el servicio de Dios pero una visitacin de jui-
cio sobre otro por su fracaso en actuar conforme a la Palabra
comunicada.
Al hacer esto Dios demostr que era el soberano sobre
' '
todos (1 Sam. 3: 15-18}. Era soberano sobre el que hablaba (w.
15-17} y soberano sobre la audiencia (v. 18). De manera que
El valor del Antiguo Testamento ... 21
en las Escrituras se nos ensea a decir "Amn" no solamente
a las bendiciones de Dios, sino tambin a sus juicios.
La historia de Samuel finaliza con la Palabra de Dios acredi-
tando a su siervo Samuel (1 Sam. 3:1 Dicho sea de paso,
Dios "no dejaba sin cumplir ninguna de sus palabras" (v. 19).
Aqu yace la validacin, confirmacin y seguridad de la procla-
macin de Samuel de la revelacin divina. Y eso es lo que tam-
bin validar la predicacin del Antiguo Testamento en nuestros
das: la soberana validacin del propio Seor
2
.
Nos conduce a Jess, el Mesas
Uno de los resultados trgicos de separar al Antiguo
Testamento del Nuevo es que la comunidad de creyentes deja de
ver que la vida, el ministerio, la muerte y la resurreccin de Jess
fueron claramente anticipados mucho antes de que ocurrieran
los eventos. Al ver el Antiguo Testamento como un mensaje no
cristiano, la expectativa se concentra por adelantado en que no
existe nada cristolgico ni mesinico que pueda ser obtenido del
estudio, y mucho menos la lectura, la enseanza o la predicacin
del Antiguo Testamento. Pero tal perspectiva cae ante la evi-
dencia del propio texto.
El Mesas est en el corazn del mensaje de esta descuida-
da parte de la Biblia. Por ejemplo, de acuerdo con los clculos
rabnicos existen unos 456 pasajes del Antiguo Testamento
que se refieren directamente al Mesas o a los tiempos mesi-
nicos3. Aunque este nmero sea exagerado de acuerdo a los
patrones de erudicin utilizados en algunas comunidades, lo
que permanece cuando la lista es reducida sigue siendo suma-
mente impresionante4.
Lamentablemente, una porcin significativa de la erudicin
moderna comparte una actitud escptica hacia la conciencia
mesinica en los escritores del Antiguo Testamento. Represen-
tativa de tales juicios es la conclusin de Joachim Becker: "No
existe evidencia para un verdadero mesianismo hasta el segun-
do siglo a. de J.C."
5
. Becker nos hara creer que solo al umbral
del Nuevo Testamento empezamos a ver alguna evidencia de
22 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
un Mesas! Lo sorprendente es que el propio Becker se dio
cuenta de que tal conclusin ira contra algunas evidencias bas-
tante fuertes de aquellos primeros creyentes del primer siglo
cristiano, que an no contaban con un Nuevo Testamento ni
ninguno de sus componentes o partes. Aleg: "Tal conclusin
[la que acababa de hacer ms arriba] ira en contra de uno de los
asuntos ms importantes del Nuevo Testamento, que insiste con
una frecuencia, intensidad y unanimidad sin precedentes en que
Cristo fue proclamado anticipadamente en el Antiguo Testa-
mento. La erudicin histrica-crtica nunca puede dejar de lado
esta afirmacin del Nuevo Testamento"
6
. Becker ir an ms
lejos hacia la destruccin de sus propias conclusiones. Escribi:
"Encontrar a Cristo a cada paso de nuestro camino a travs de
la historia de Israel y del Antiguo Testamento no solamente no
es un engao sino una responsabilidad que nos ha sido impues-
ta por el testimonio inspirado del Nuevo Testamento, cuyo sig-
nificado debemos esforzarnos por comprender"
7
.
Existe, de hecho, un sistema orgnico de profeca mesinica
que puede ser encontrado en el Antiguo Testamento, el cual est
en completo acuerdo con los cumplimientos en el Nuevo
Testamento. Demasiado pocos han percibido la unicidad org-
nica del argumento total, a veces conformndose con mucho
menos al tomar un versculo aqu o all de una manera abstracta
o al azar.
El intrprete no necesita conformarse con un doble juego
de significados para exprimir del Antiguo Testamento algunas
posibilidades mesinicas. Por el contrario, uno debe ser capaz de
demostrar que los escritores del Antiguo Testamento eran cons-
cientes de un nexo muy deliberado entre los eventos tempo-
rales/histricos en muchas de sus profecas y su cumplimiento
climtico en el Mesas; y esto puede ser hecho legtimamente,
sin violentar las reglas normales de la interpretacin.
Los que argumentan que el mensaje mesinico, que sea-
la a Jess como el Mesas, permanece escondido en el texto
se oponen a los apstoles, quienes anunciaron valientemente
que los eventos que ocurrieron en los das de Jess sucedieron
exactamente como haban sido predichos en el Antiguo
El va lar del Antiguo Testamento ...
23
Testamento! El Antiguo Testamento no puede tener un signifi-
cado ms evidente junto a un significado cristiano escondido.
Si ese hubiera sido el caso, la cita de versculos para los no cre-
yentes y el intento de convencerlos de que Jess haba sido
completamente anticipado en las predicciones del Antiguo
Testamento tendra que ser atribuido a la necedad. Si argu-
mentamos errneamente que este significado ha estado escon-
dido en la antigua revelacin de Dios, cmo podremos ser
persuasivos para quienes se cuestionan si Jess fue la persona
enviada por Dios conforme a sus planes desde la eternidad?
James H. Charlesworth ha sostenido que "el trmino
'Mesas' en el Antiguo Testamento no denota al agente final de
Dios en la historia de la salvacin ... El concepto neotestamen-
tario de 'el Mesas' se relaciona con el del Antiguo Testamento
por medio de la teologa del judasmo primitivo"
8
.
Pero esto representara ignorar el repetido clamor del pro-
pio texto del Antiguo Testamento. El trmino Mesas, de hecho,
se utiliza solamente en nueve ocasiones para referirse al Ungido
que habra de venir en la persona de Jesucristo
9
. Sin embargo,
tanto la comunidad juda (especialmente en los das precristianos)
como la iglesia primitiva encontraron gran cantidad, tal vez cien-
tos, de textos apoyando la interpretacin mesinica como ya lo
hemos demostrado en el argumento precedente.
Tan temprano como el da de Pentecosts (Hech. 2: 16-36),
el apstol Pedro utiliz el Antiguo Testamento para demostrar
que la muerte de Jess, su sepultura y resurreccin haban sido
anticipadas claramente por sus escritores. Pedro apel al pro-
feta Joel (Joel 2:28-31), al salmista (Sal. 16) y a la interpreta-
cin del rey David (2 Sam. 7; Sal. 110) para apoyar estos
mismos puntos, antes de la aparicin de ninguna parte de la
literatura del Nuevo Testamento. Pocos das despus, cuando
Pedro y Juan entraban al templo, san a un paraltico que esta-
ba en la puerta (Hech. 3). Esto dio ocasin a otro sermn de
Pedro en el que volvi a hacer referencias directas a Abraham
Isaac y Jacob, observando cmo ellos apuntaban a "lo q u ~
[Dios] haba anunciado de antemano por boca de todos los pro-
fetas" (Hech. 3: 18), refirindose a que el Cristo deba padecer.
1'
24
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Pedro declar que Cristo era aquel profeta del que haba escri-
to Moiss. Moiss haba esperado que Dios levantara a uno que
apareciera en estos das. Este patrn de apelar al Antiguo
Testamento para demostrar que Cristo es el Mesas se repiti en
el sermn de Esteban en Hechos 7 y en el de Pablo en la sina-
goga de Antioqua (Hech. 13). No se trata de que los primeros
discpulos tomaran prestados los conceptos del judasmo, la
nueva religin juda que comenzara en el exilio babilnico y en
la que el templo sera ahora reemplazado por la sinagoga, el
sacerdote sustituido por el escriba o el sabio y los sacrificios
sucedidos por las oraciones. El planteo de los apstoles se refe-
ra directa y nicamente al antiguo y valioso texto del propio
Antiguo Testamento.
El propio testimonio de Jess mismo no fue menos claro:
"ellas [las Escrituras del Antiguo Testamento] son las que dan
testimonio de m" (Juan 5:39b}. Adems Jess, en el momen-
to mismo de su tentacin, cuando se enfrent con el propio
Satans, respondi a cada una de las tres tentaciones con una
cita del Antiguo Testamento como su reconvencin definitiva y
autoritativa. Jess no tena necesidad de conformar ni a sus
oyentes judos ni al diablo, como alegan algunos. Por el con-
trario, era una conviccin que compartan tanto el Seor como
el diablo: las Escrituras eran la Palabra autoritativa de Dios.
Eso es algo de lo que no se lo puede acusar al diablo!
Se refiere a los temas de la vida
El alcance de la enseanza del Antiguo Testamento en lo
referente a los grandes temas de la vida es extremadamente
amplio y sobrecogedor en cuanto a su practicidad. Cubre todo,
desde los temas acerca de la dignidad humana y el trato del
medio ambiente en los primeros captulos del Gnesis hasta la
naturaleza y el propsito del amor matrimonial en el Cantar de
los Cantares de Salomn, y una teologa de la cultura en el libro
de Eclesiasts.
Sus leyes morales tratan valores y santidades tales como la
unicidad absoluta de Dios, el valor y la dignidad de los morta-
El valor del Antiguo Testamento .. . 25
les y el respeto por la vida humana, los padres, el matrimonio,
la propiedad y la verdad. Las leyes civiles, por otra parte, ilus-
tran asuntos tales como la seguridad pblica, el tratamiento de
los hurfanos, los derechos de propiedad y el respeto por la
autoridad. Las leyes ceremoniales no son de menor utilidad,
ensendonos a trazar la frontera que separa lo sagrado de lo
secular, y separando lo santo de lo comn u ordinario.
Si el libro de Lamentaciones es necesario para el desarro-
llo de una teologa del sufrimiento, entonces los Salmos son
igualmente necesarios para ensearnos cmo alabar y adorar
a Dios.
Tanto los profetas anteriores (Josu, Jueces, Samuel y
Reyes) como los posteriores (Isaas, Jeremas, Ezequiel y los
doce profetas menores, de acuerdo al arreglo de la Biblia
hebrea) despliegan el plan de la promesa de Dios. Tambin nos
proveen de lecciones prcticas que podemos utilizar al obser-
var tanto los fracasos como los xitos de individuos y naciones
de la antigedad. El punto es claro: como dice el refrn, quie-
nes se niegan a aprender de la historia estn condenados a
repetir sus errores.
Fue utilizado como autoridad exclusiva
en la iglesia primitiva
Aunque ya hemos hecho referencia a este hecho, merece
un nfasis distintivo por s mismo. El asunto es que en cada
ocasin que aparece el trmino Escritura(s) (graphe, graphai)
en el Nuevo Testamento, casi siempre apunta al Antiguo Tes-
tamento, ya sea en su traduccin al griego conocida como la
Septuaginta o los textos hebreo y arameo. Fue a estos textos
adonde recurrieron los cristianos como, por ejemplo, lo hicie-
ron los de Berea, para encontrar cmo Jess haba sido predi-
cho en el plan y propsito de Dios en ese Testamento anterior.
No todo judo o seguidor primitivo de Jess capt esto.
Alcanza con recordar a aquellos dos discpulos que iban cami-
nando aquel primer domingo de Pascua hacia la aldea de
Emas y a los que se uni Jess (Luc. 24). Cleofas y el otro dis-
26 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
cpulo se sentan tan abrumados por la tristeza que no se die-
ron cuenta de que quien los iba acompaando era el propio
Jess.
Sin embargo, su confusin lleg a profundizarse an ms
que eso. No tenan idea de que los eventos que ahora estaban
experimentando haban sido anticipados largo tiempo atrs en
las Escrituras que ellos mismos sostenan que eran la Palabra de
Dios. Este lapsus intelectual provoca la dura reprensin de Jess:
"Oh insensatos y tardos de corazn para creer todo lo que los
profetas han dicho! No era necesario que el Cristo padeciese
estas cosas y que entrara en su gloria?" (Luc. 24:25, 26). En
el siguiente versculo Jess continu: "Y comenzando desde
Moiss y todos los Profetas, les interpretaba en todas las
Escrituras lo que decan de l" (Luc. 24:27).
En ninguna parte del Nuevo Testamento puede encontrar-
se evidencia que sugiera que los escritores se salieran de los
lmites del Antiguo Testamento para obtener su concepto del
Mesas, o que hubieran rechazado abiertamente lo que estos
textos enseaban acerca del que haba de venir. La historia de
la iglesia primitiva era la historia de la promesa-plan de Dios y
la lnea de la simiente que culminara en el hijo supremo de
David, Jess. Este era el evangelio que proclamaban.
La palabra evangelio en ingls (gospel) proviene del Ingls
Medio, godspel, que significaba la "buena historia" (good story),
y por un cambio de inflexin la historia de Dios (God-story)
10
.
As que el evangelio era la historia de de los eventos interrela-
cionados escritos para informarnos acerca de la persona y obra
del Mesas.
Pero hay ms para decir acerca de las referencias de los
cristianos primitivos al Antiguo Testamento, porque constitua
ms que una serie de textos autoritativos para respaldar la iden-
tidad y misin del Mesas. En Romanos 9-11 Pablo se refiere
al asunto de si Dios haba sido fiel a las promesas hechas a
Israel. A l le interesa no solamente la promesa referida a la
"simiente", sino tambin la "tierra", eretz Israel, y las bendi-
ciones que alcanzaran a todas las naciones de la tierra por
medio del prometido de Israel.
El valor del Antiguo Testamento ... 27
Pablo casi no poda contenerse mientras describa los con-
ceptos de la adopcin de Israel como hijo, la gloria divina que
le perteneca, los pactos, la recepcin de la ley, la adoracin en
el templo y las promesas (Rom. 9:4). Pero se senta lo suficien-
temente perturbado como para formularse la pregunta clave:
Haba fallado Dios en cumplir con lo que haba prometido?
Semejante idea era un anatema para Pablo, "porque los dones
y el llamamiento de Dios son irrevocables" (Rom. 11:29).
Aunque la nacin de Israel haba sido momentneamente cor-
tada de su propio rbol (que se encontraba arraigado en las
promesas hechas a los patriarcas), esta exclusin perdurara
solamente hasta que se cumplieran los tiempos de los gentiles
y la cantidad completa de gentiles se hubiera integrado al cuer-
po de los creyentes (Rom. 11:25). Pero entonces se producira
un reinjerto de Israel de regreso al rbol del que haba sido cor-
tado, cuando retornaran en aquellos ltimos das a creer masi-
vamente en su Mesas. Pablo estaba exuberante. Semejante
conocimiento lo maravillaba:
Oh profundidad de las riquezas, de la sabidura y del cono-
cimiento de Dios! Cun incomprensibles son sus juicios e
inescrutables sus caminos! (Rom 11:33).
Dios no poda retirar -y no lo hara- lo que haba prome-
tido en el Antiguo Testamento. No es sorprendente que la igle-
sia primitiva encontrara tanto una apologa lista en cuanto a
las pronunciaciones del Mesas como un gran consuelo en el
Antiguo Testamento.
Conclusin
El Antiguo Testamento era la Biblia de la iglesia primitiva.
Pero puede ser escuchada una objecin ms en boca de algu-
nos detractores: "Ahora que contamos con el Nuevo Testa-
mento, no deberamos recurrir primero al Nuevo Testamento
en busca de una comprensin de las enseanzas bblicas y
luego retroceder al Antiguo Testamento, interpretndolo a la
1
1 1
28 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
luz del Nuevo Testamento?". Este enfoque se invoca con tanta
frecuencia en la iglesia en nuestros das que debe ser enfrenta-
do directamente
11

Toda esta manera de manejar este tema est equivocada his-
trica, lgica y bblicamente. Como hemos visto, los primeros
creyentes del Nuevo Testamento compararon lo que haban
escuchado de Jess y sus discpulos con lo que estaba escrito en
el Antiguo Testamento. No contaban con otro canon ni fuente
de ayuda. Cmo es, entonces, que fueron capaces de llegar a
las conclusiones correctas?
As que desde un punto de vista metodolgico, la lectura de
la Biblia hacia atrs es histricamente incorrecta as como lo es
en cuanto al procedimiento. Es ms, la iglesia primitiva saba
que el Antiguo Testamento era verdad; por tanto, lgicamente,
no podran haber puesto a prueba lo que para ellos ya estaba
establecido (y era verdad, poseyendo solamente el Antiguo
Testamento) por lo que estaba siendo recibido como nuevo (el
Nuevo Testamento)! Eso hubiera sido contrario al orden natu-
ral, histrico y lgico de las cosas.
Finalmente, Israel haba sido enseado bblicamente en
pasajes como Deuteronomio 13 y 18 a probar las enseanzas
o reclamos de autoridad divina por lo que Dios ya haba reve-
lado en su Palabra (por ejemplo, en el Antiguo Testamento).
As que predicar y ensear la Biblia con una metodologa
inversa puede producir un mensaje que tambin sea metodol-
gicamente inverso!
Al validar los reclamos de autenticidad, nos movemos de lo
que ya es reconocido como verdad hacia lo que se edifique
sobre ello. Entonces, cul es el argumento para interpretar la
Biblia en el orden establecido, en lugar de hacerlo en sentido
contrario?
12
.
l. Rechazar el Antiguo Testamento como la revelacin
autoritativa previa de Dios es rechazar la propia base
bblica para determinar quin es y quin no es el Mesas.
Jess identific el fracaso de las audiencias judas como
no creer en lo que escribi Moiss. En Juan 5:46, 4 7
El valor del Antiguo Testamento ... 29
Jess declar: "Porque si vosotros creyeseis a Moiss, me
creerais a m; pues l escribi de m. Pero si no creis
a sus escritos, cmo creeris a mis palabras?". Exacta-
mente! Dejar de lado el Antiguo Testamento y reducir el
rango de estudio solamente al Nuevo Testamento har
brotar lgicamente esta pregunta: "Cmo puedo creer
en lo que Dios ha dicho en todo el Nuevo Testamento si
tiendo a no creer o confiar en lo que ha dicho en el An-
tiguo?".
2. Las Escrituras del Nuevo Testamento basan su reclamo
de autoridad en el Antiguo Testamento. Esa es la razn
por la que Mateo 1 comienza con una genealoga que
abarca desde Gnesis hasta el Nuevo Testamento.
3. El fundamento de las enseanzas de Jess era el Antiguo
Testamento. Si alguna enseanza nueva contradeca la
Tanach (el acrnimo judo para el Antiguo Testamento),
deba ser rechazada, porque Deuteronomio 12:32
adverta: "Tendris cuidado de hacer todo lo que yo os
mando; no aadiris a ello, ni quitaris de ello".
4 . Pablo tambin bas su enseanza en el Antiguo Testa-
mento. Predic lo que haba recibido de las Escrituras
del Antiguo Testamento. Dijo: "Porque en primer lugar
os he enseado lo que tambin recib: que Cristo muri
por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; que
fue sepultado y que resucit al tercer da, conforme a
las Escrituras" (1 Cor. 15:3-4, nfasis aadido). Pero de
una manera an ms definitiva, cuando Pablo estaba
siendo sometido a juicio por su vida, afirm: "Y ahora
soy sometido a juicio por la esperanza de la promesa
que Dios hizo a nuestros padres" (Hech. 26:6) . Conclu-
y diciendo: "Pero habiendo obtenido auxilio de Dios
me he mantenido firme hasta el da de hoy. . . sin deci;
nada ajeno a las cosas que los profetas y Moiss dijeron
que haban de suceder" (Hech. 26:32). Su testimonio
fue que crea "todo lo que est escrito en la Ley y en los
Profetas" (Hech. 24: 14). An estando bajo arresto en
Roma, Pablo convoc a la comunidad juda para expli-
30
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
caries de qu se trataba su mensaje. Se vio a s mismo
como "testificando del reino de Dios e intentando per-
suadirles acerca de Jess, tanto basndose en la ley de
Moiss como en los profetas, desde la maana hasta el
atardecer" (Hech. 28:23, traduccin del autor).
El Antiguo Testamento puede defenderse a s mismo, como
lo ha hecho tanto en los siglos precristianos como en los de los
cristianos primitivos. Hacer de la predicacin o enseanza del
Antiguo Testamento el objeto de un compromiso mayor que
constituir como normativa para todos los asuntos de la fe las
enseanzas ms recientes de la revelacin de Dios (por ejem-
plo, el Nuevo Testamento) oscurece la singularidad de muchas
de las enseanzas del Antiguo Testamento. Tambin convier-
ten en trivial tres cuartas partes de lo que Dios tiene para decir-
nos. La tendencia a interpretar la Biblia en sentido contrario
es un problema serio de procedimiento, porque conducir a un
vasto vaco en nuestras enseanzas y proveer espacios para
las herejas que hayan de venir. Reducir lo que la Biblia tiene
para decir a lo que solamente tiene para decir el Nuevo
Testamento constituye una minimizacin!
El valor del Antiguo Testamento es inconmensurable para
todos los creyentes. Evitarlo es perder unas tres cuartas partes
de lo que nuestro Seor tiene para decirnos en la actualidad,
ya sea que lo escuchemos o no!
2
El problell)a del IJti9uo Te5tall)el)to
para I)Ue5tro tiell)po
En lugar de recibir el Antiguo Testamento con gratitu? como
un regalo de Dios hay demasiados en la iglesia de Cnsto que
lo ven como un albatros alrededor del cuello de los cristianos
contemporneos. Luchan con preguntas como las siguientes:
Cul es el significado del Antiguo Testamento para nosotros
este tiempo? Por qu los creyentes deberan siquiera ocu-
parse con el Antiguo Testamento ahora que contamos c?n el
Nuevo Testamento? No hay demasiados problemas relaetona-
dos con el uso de un libro como el Antiguo Testamento, espe-
cialmente siendo que una buena parte. del mismo. ya
constituye una autoridad ni una normativa para la Iglesia.
Preguntas como estas finalmente convierten el asunto del
Antiguo Testamento en un problema importante, tal vez el pro-
blema teolgico por excelencia.
Es el Antiguo Testamento el problema teolgico
por excelencia?
En 1955 Emil Kraeling advirti: "El problema del Antiguo
Testamento ... no es solamente uno entre muchos. Es el
ma teolgico por excelencia"
1
. Esta es, a mi juicio, una dehm-
cin acertada de la situacin, ya que tan pronto como uno hace
un juicio incorrecto con respecto al Antiguo Testamento la ola
31
111 11
1
1
1
1
l
11
'11 1
32 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
de efectos se infiltra impregnando todo el resto de nuestra teolo-
ga. Por ejemplo, cuando uno concluye, como algunos lo han
hecho, que la fe que Abraham tena en Dios en Gnesis 15:6
simplemente significa que se volvi testa, en el sentido de que
decidi que deba existir un Dios y que debera depositar su fe en
l, los resultados de tal interpretacin se empiezan a manifestar
en la cristologa y misiologa que uno tiene. Esta falsa conclu-
sin ha conducido a muchos a pensar que no es muy necesa-
rio que la fe de la persona est apoyada en Jess, porque uno
puede experimentar la fe salvadora solamente por creer que
puede ser que exista un Dios en alguna parte, as como se
alega que Abraham hizo. Los cristianos saben que Hechos
4:12 dice que no hay otro nombre que el nombre de Jess por
el que podamos ser salvos, pero una vez ms algunos asumen
equivocadamente que las reglas difieren entre los Testamentos.
Pero introducira un severo problema en la exgesis del
Antiguo Testamento si sostenemos que Abraham apenas si
crea en Dios. Decir que Abraham crea en Dios sin hacer refe-
rencia a la promesa de la simiente que haba de venir implica-
ra que ahora una teologa dbil estara determinando nuestros
conceptos de la salvacin, las misiones y la necesidad de creer
en Jess.
A. H. J. Gunneweg se hizo eco del mismo sentimiento de
que el Antiguo Testamento constitua un problema vital para la
teologa cuando concluy:
No sera exagerado comprender el problema hermenutico
del Antiguo Testamento como el problema de la teologa
cristiana. No se trata solamente de un problema entre otros.
Es el problema, porque todos los otros temas de la teologa
se ven afectados de una manera u otra por la solucin a este
problema
2

Alcanzara con repasar los grandes debates cristolgicos y
trinitarios en la iglesia, sin mencionar los relacionados con la
expiacin y la doctrina de la salvacin, para validar el hecho de
que el Antiguo Testamento constituye de hecho el problema
El problema del Antiguo Testamento ...
33
vital de la teologa
3
. Un paso en falso en cuanto a este Testa-
mento muchas veces significa un paso en falso que repercute
en toda la lnea de la teologa y prctica de la fe.
Tiene el Antiguo Testamento un centro?
As como los escritores del Antiguo Testamento no escri-
bieron en un vaco, tampoco los lectores originales ni la iglesia
primitiva leyeron las antiguas Escrituras en un vaco. Por el
contrario, leyeron los libros y autores del Antiguo Testamento
con un sentido de integridad y conexin unos con otros. El
texto era tratado como una historia en desarrollo del plan y
propsito de Dios presentados sobre el lienzo histrico de
aquellos tiempos en que se encontraban los protagonistas.
El tema de la unidad del Testamento puede ser rastreado
por la manera en que los ltimos escritores citaron e hicieron
alusiones a los eventos, personas y palabras que los antecedie-
ron, un mtodo que podra ser utilizado como un precedente en
nuestro propio tiempo. Pero esto va en contra del sentir general
de la erudicin bblica contempornea. El argumento contra la
unidad y conectividad del texto se basa en que los materiales
del Antiguo Testamento son sencillamente demasiado diversos
dispares y variados como para permitir cualquier tema principal
o plan organizado. Pero llegar a esta conclusin implica evitar la
consideracin del hecho de que exista una mente divina organi-
zada detrs de todo el Testamento. Por el contrario, con dema-
siada frecuencia se quita a Dios del cuadro, y una multiplicidad
de mentes, voluntades y propsitos son colocados en el lugar de
la mente, el propsito y el plan de Dios.
Si existe una clave que desentraa la cuestin de una orga-
nizacin central, cul es? Yo sostengo que tiene que encon-
trarse en la promesa/el plan de Dios. Ningn pasaje sostiene
mejor esta afirmacin que 1 Pedro 1:3-12. Cuando Pedro dis-
cute la "salvacin" tan grande que tienen los creyentes, con-
cluye que era la misma salvacin que los profetas haban
contemplado. Estos profetas haban "inquirido e investigado
diligentemente" (v. 10) acerca de esta salvacin.
34
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Pero algunos protestarn diciendo: "No es precisamente
ese el punto de objecin para cualquier tipo de P,lan o
unificado u holstico para el Antiguo Testamento? . Despues de
todo, si los profetas se rascaban la cabeza pensando en esta
salvacin, cmo podran haber sido conocedores en al
mismo tema? Se encontraban perplejos, o fueron prec1sos en
cuanto a lo que escribieron y ensearon?
La respuesta es que fue solamente un asunto del tiempo
y las circunstancias conectadas con el Mesas y sus obras lo
que los desconcertaba en 1 Pedro 1: 10-12. En a los
tos principales, sin embargo, tenan completa clandad:
que estaban hablando acerca del Mesas; (2) que el Mesms .deb1a
sufrir; (3) saban tambin que el Mesas sera glorificado y
ra; (4) conocan el orden, es decir, que el sufrimiento llegana
primero, y luego la gloria; por ltimo, (5) saban que
escribiendo no solamente para sus propio tiempo sino tamb1en
para "nosotros" en la iglesia cristiana. Eso es lo que Pedro le
ense a la joven iglesia a la que dirigi su epstola en la era
cristiana.
Siguiendo el mismo razonamiento, creo que los escritores
del Antiguo Testamento eran conscientes de lo que estaban
diciendo. Vieron cierta unidad y una lnea de conexin con los
libros sucesivos. Aunque la estructura unificadora es sumamen-
te importante, no debe ser vista como una estructura colocada
sobre la Biblia ni una que haya sido impuesta desde fuera.
Debe ser una estructura y un plan que brota desde adentro
de los propios textos del Antiguo Testamento.
Presenta el Antiguo Testamento semejante unidad?
Los eruditos han sugerido todo tipo de temas centrales
para el Antiguo Testamento, tales como la de ?ios, la
comunin con Dios, el gobierno de Dios, el remo de D1os Y el
pacto. Cada una de estas ideas tiene sus mritos, pero todas
fallan a la hora de mostrar desde adentro del propio Antiguo
Testamento el centro organizador divinamente establecido para
todo el Antiguo Testamento.
El problema del Antiguo Testamento ... 35
Si yo tuviera que escoger el texto del Antiguo Testamento
que declare de forma ms sucinta la mente divina y unifique
toda la multiplicidad de temas, elegira Gnesis 12:3: "En tu
simiente sern bendecidas todas las naciones de la tierra" (tra-
duccin del autor). All est el plan organizativo de toda la
Biblia
4
.
Albrektson escribi en su History and the Gods [Historia
y los dioses]: "Si pudiera aceptar Gnesis 12:3 como estando
en voz pasiva (en la forma hebrea del verbo) vera esto como
todo el plan de Dios"
5
. Pero el hecho es que el verbo s es pa-
sivo6 en su forma en el hebreo, y fue citado de esa manera
tanto en el perodo intertestamentario como en el Nuevo Testa-
mento. As que el plan de Dios puede ser definido como una
palabra o declaracin de Dios de que formara una nacin y
que de esa nacin traera a uno por medio de quien vendra
la salvacin a todas las naciones. Podemos referirnos a este
tema como "la promesa /el plan de Dios".
No fue sino hasta los tiempos del Nuevo Testamento que
sus escritores escogieran referirse a este plan utilizando la mera
palabra promesa. Se utiliza en todo el Nuevo Testamento
menos en seis de sus libros (Mateo, Marcos, Juan, Santiago,
Judas y Apocalipsis). El sustantivo "promesa" se usa en 51 oca-
siones y el verbo "prometer" 11 veces en el Nuevo Testamento.
Prcticamente en cada una de estas instancias fue utilizada para
referirse al plan de Dios en desarrollo y su declaracin anun-
ciada en repetidas ocasiones en el Antiguo Testamento. Sin
embargo, en el Antiguo Testamento no existe un trmino nico
que aparezca como dominante para referirse a este plan de
Dios. Por el contrario, el Antiguo Testamento utiliz toda una
constelacin de trminos, como "juramento" de Dios, su "palabra,
su "reino", su "casa" y semejantes. Esta promesa/plan de Dios
creci a travs del Antiguo Testamento a medida que abarc
ms y ms elementos dentro del nico plan de Dios. Incluy
misiones, herencia de la tierra, el temor de Dios, cmo vivir
sabiamente, y cmo utilizar el tiempo libre como un regalo de
Dios. Hasta abarc el amor marital y las relaciones matrimo-
niales.
11
1
1
36 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Pablo hizo el mismo resumen en su discurso en Antioqua
de Pisidia: "Nosotros tambin os anunciamos las buenas nue-
vas de que la promesa que fue hecha a los padres, esta la ha
cumplido Dios para nosotros sus hijos, cuando resucit a
Jess" (Hech. 13:32, 33, nfasis aadido). Es an ms signifi-
cativo que Pablo resumi todo el trabajo de su vida ante el rey
Agripa en Hechos 26:6, 7 diciendo: "Y ahora soy sometido a
juicio por la esperanza de la promesa que Dios hizo a nuestros
padres, promesa que esperan alcanzar nuestras doce tribus sir-
viendo constantemente da y noche. Por la misma esperanza
soy acusado por los judos, oh rey!" (nfasis aadido).
Si tomamos las 62 referencias del Nuevo Testamento en
los 21 libros que mencionan la "promesa", podran clasificarse
de la siguiente manera: 20 por ciento de las menciones a la
promesa se refieren a la nacin de Israel, 16 por ciento apuntan
a la promesa de la resurreccin de los muertos, 11 por ciento
se ocupan de la promesa de Jess como el Mesas, 6 por cien-
to tienen que ver con la Segunda Venida de Cristo, 20 por cien-
to se refieren a la promesa de la redencin del pecado, 16
por ciento se ocupan de la promesa del evangelio a las naciones,
y otro 5 por ciento tienen que ver con los gentiles como tales.
Los cuatro momentos ms singulares en la promesa/plan
de Dios, que seran como las cuatro mayores cimas en el hori-
zonte del Antiguo Testamento, son: Gnesis 3: 15; Gnesis
12:2, 3; 2 Samuel 7; y Jeremas 31:31-34. Son respectiva-
mente la promesa/plan dirigido a Eva, a Abraham, a David, y
el nuevo pacto establecido con Israel.
Asumir en algn sentido la plenitud del plan de Dios har
mucho ms fcil ensear y predicar las partes individuales de
esta totalidad en el Antiguo Testamento. O, para expresarlo de
otra manera, es difcil presentar una predicacin y enseanza
expositivas sin una teologa bblica que surja naturalmente del
texto de las propias Escrituras. Uno tiene que tener alguna idea
de cmo es la selva antes de intentar hacer una exgesis de
los rboles, ramas u hojas individualmente. La teologa bblica se
convierte en un componente de gran importancia en la compren-
sin del predicador y maestro cuando se sumerge en el texto.
El problema del Antiguo Testamento ... 37
El Antiguo Testamento, ejemplifica ellegalismo o
la gracia?
Con demasiada frecuencia, los creyentes piensan que la
frase "Antiguo Testamento" es un sinnimo de la ley de Moi-
ss, una ley que ha quedado atrs ahora que tenemos el Nuevo
Testamento. Si eso es cierto, por qu ocuparse, entonces, del
Antiguo Testamento? Algunos citan a Martn Lutero para apo-
yar esta ltima queja. Lutero dijo: "Cristo aboli todas las leyes
de Moiss que existieron"
7
.
Si Lutero hubiera estado en lo correcto, no existiran leyes
contra el homicidio, el robo, la idolatra, el adulterio, el falso
testimonio, la deshonra a los padres y otras. La declaracin de
Lutero, tal como aparece, necesita importantes correcciones.
Ireneo, un discpulo de Policarpo, quien a su vez fue disc-
pulo del apstol Juan, escribi en 180 d. de J .C. exactamente
lo opuesto a lo que se entiende que Lutero defenda:
Y los apstoles que estaban con Santiago permitieron que
los gentiles actuaran libremente, librndonos al Espritu de
Dios [Hech. 15]. Pero ellos mismos, conociendo al mismo
Dios, continuaron en las antiguas observancias ... As hicieron
los apstoles, a quienes el Seor constituy como testigos de
cada accin y cada doctrina ... actuaron escrupulosamente
conforme a la dispensacin de la ley mosaica
8
.
La ley en s misma nunca fue entregada como un medio
para la salvacin ,o la redencin. Al contrario, fue presentada,
empezando con Exodo 20 (el Declogo), en el contexto de la
redencin: "Yo soy el SEOR tu Dios que te saqu de la tierra
de Egipto, de la casa de esclavitud" (xo. 20:2).
Entonces, cul podra haber sido el propsito de la ley?
Fue el medio por el que llegamos a conocer lo que es el peca-
do (Rom. 7: 7) y que el pecado est prohibido (Rom. 4: 15). El
pecado estaba en el mundo antes de que llegara la ley (Rom.
5: 13), pero cuando vino la ley, no solamente prohibi el peca-
do sino que tambin nos mostr qu era lo correcto y cmo
debamos vivir.
38
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Claro que la ley prometi la muerte a todos los que la que-
brantaran, pero la ley fue entregada como producto del amor,
la misericordia y la gracia de Dios. Este era el modelo de Dios
en cuanto a la santidad y la medida para decidir quin estaba
"en lo correcto" o era "justo".
En Mateo 5:17 Jess advirti: "No se les ocurra pensar
[aparentemente l saba que algunos se sentiran tentados a
hacerlo] que vine para destruir la Ley y los Profetas. No vine a
abolirlos, sino para llevarlos a la plenitud", es decir, para cum-
plirlos (traduccin del autor) . De hecho, tan seria es la cuestin
que Jess advierte en Mateo 5:19: "Cualquiera que quebranta el
ms pequeo de estos mandamientos y as ensea a los hombres,
ser considerado el ms pequeo en el reino de los cielos" .
Pero algunos siguen protestando: "No ense Pablo que
la ley haba sido abolida?".
No lo hizo! Escchenlo preguntar: "Invalidamos la ley por
la fe? De ninguna manera! Ms bien, confirmamos [establece-
mos] la ley" (Rom. 3:31).
Para no quedarse atrs, nuestro objetor se sigue quejando:
"Sin embargo, no es que el nuevo pacto reemplaza al antiguo
en Jeremas 31:31-34?" . Por el contrario, el nuevo pacto retiene
la misma ley, la ley de Dios entregada a Moiss, con la prome-
sa adicional de que Dios la escribira en nuestro corazn en lugar
de permanecer escrita en la piedra. Aunque existen diferencias
en la ley debido a su obsolescencia implcita o a que solamente
es aplicable a algunas personas en distintas circunstancias
9
, la ley
de Dios sigue estando en el centro del nuevo pacto.
Pero algunos an persisten en reclamar que la gracia no
est presente en el Antiguo Testamento. Sin embargo, cual-
quier persona que haya percibido la persistente paciencia de
Dios y su firme decisin de no rescindir su promesa a Israel, no
puede tomarse en serio dicha protesta contra el Antiguo Testa-
mento. Para tomar solamente un ejemplo, observe cmo en
medio de la recitacin de una letana de las transgresiones de
Israel durante el tiempo de los jueces, Dios afirma: "No invali-
dar jams mi pacto con vosotros" (Jue. 2: 1). Qu es esto
sino una demostracin de la gracia?
El problema del Antiguo Testamento ...
Hace falta rehacer el Antiguo Testamento
en el Nuevo?
39
Si no vamos a considerar abolir o rechazar el Antiguo Tes-
tamento, debemos cristianizar/o, preguntan algunos, para
preservar su utilidad para la iglesia? Pero tambin debemos
rechazar esta idea. Qu tiene que ver, entonces, el Antiguo
Testamento con el Nuevo? No existen distinciones o diferen-
cias entre los dos Testamentos?
A la iglesia no se debe acusar enteramente por estar tan con-
fundida acerca de esta pregunta, porque se le han enseado por
lo menos seis respuestas diferentes concernientes a la cuestin
de continuidad o discontinuidad presente entre los Testamentos.
El Antiguo Testamento debe ser cancelado
La primera respuesta es extrema. Declara que el primer Tes-
tamento fue una prdida de tiempo y una religin pagana en s
misma. Esto fue lo que ensearon Marcin, Schleiermacher,
Harnack y Delitzsch en su poca temprana. Marcin, un rico
comerciante nacido en el Ponto, sobre el mar Negro, se sepa-
r de la iglesia primitiva en el ao 144 d. de J.C. formando
su propia secta por esta causa. Sin embargo, sus perspectivas a
este respecto fueron condenadas por el Edicto de Constantino
en el siglo IV. Marcin ense que el Dios del Antiguo T estamen-
to era un semidis severo y cruel. Todo el Antiguo Testamento,
junto a sus alusiones o citas en el Nuevo Testamento, deban ser
borradas del libro santo de la iglesia. Friedrich Schleiermacher,
Adolph Harnack y Friedrick Delitzsch tambin llegaron a
conclusiones muy similares.
El Antiguo Testamento es una leccin negativa
Una segunda solucin consiste en utilizar el Antiguo Testa-
mento como una leccin negativa y la historia de un fracaso. La
mejor manera de resumir sus mensajes es presentarlos como
una leccin en cuanto a lo que no debemos hacer, as como
1
l'
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1;
l
40
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
muchos leen incorrectamente los 12 captulos de Eclesiasts
como el punto de vista natural de una persona; el nico pro-
ducto positivo aparece en los ltimos dos versculos del libro.
Pero, una vez ms, no deberamos nosotros ser ms inspirados
que el texto que estamos examinando para determinar qu
debe ser aceptado y qu no debe ser aceptado como el men-
saje de Dios? Bajo qu criterio separamos lo que debe ser
tomado positivamente, si es que lo hay, de lo negativo?
El Antiguo Testamento provee solamente
material de respaldo para el Nuevo Testamento
Una vez ms, el Antiguo Testamento no tiene una palabra
en particular para la iglesia ni para las subsecuentes generacio-
nes. De acuerdo a esta teora, fue una mera preparacin para
la verdadera palabra de Dios ( !) que llegara ms adelante con
el Nuevo Testamento. De esta manera, el Antiguo Testamento
es como un prefacio de un libro que nos dice que las cosas bue-
nas llegarn en los captulos siguientes.
El Antiguo Testamento es nada ms que una
preparacin providencial para Cristo
Otro intento de resolver el problema de la continuidad o
discontinuidad entre los Testamentos es el que le asigna al pri-
mer Testamento solo un rol providencial en preparacin para
el segundo. Mientras las palabras y los eventos que estn regis-
trados en el Antiguo Testamento no estn dirigidos a la iglesia
ni a nadie en los tiempos postreros, las mismas palabras y
eventos prepararon el terreno para la venida de Cristo y su
revelacin que lleg en el mensaje del Nuevo Testamento.
El Antiguo Testamento preserva tipos o
alegoras que ilustran la verdad cristiana
Aqu tambin la norma es el Nuevo Testamento el cual,
cuando se lo vuelve a leer en el Antiguo Testamento, parece
El problema del Antiguo Testamento ... 41
descubrir mensajes escondidos que estaban codificados en
tipos o alegoras. Estas pueden ser utilizadas como ilustraciones
pero no directamente de manera ilustrativa o didctica.
El Antiguo Testamento es parte del plan
unificado de Dios para todos los tiempos y
todos los pueblos
Mi solucin consiste en comprender los dos Testamentos
como parte de un plan continuo y unificado de Dios. Pablo resu-
mi este concepto cuando argument en Romanos 15:8, 9:
"Digo, pues, que Cristo fue hecho ministro de la circuncisin
a favor de la verdad de Dios, para confirmar las promesas
hechas a los patriarcas, y para que las naciones glorifiquen
a Dios por la misericordia, como est escrito: Por tanto, yo
te confesar entre las naciones, y cantar a tu nombre".
Esto devuelve la atencin a Gnesis 12:3, porque Cristo vino
a ser siervo del pueblo judo por un gran propsito: para
que pudiera confirmar la promesa/plan dado a Abraham,
Isaac y Jacob, que en la simiente de Abraham "sern benditas
todas las familias de la tierra" . La prueba de esta tesis, como
lo indica Pablo en Romanos 15:9-12, debe encontrarse en
los siguientes pasajes del Antiguo Testamento: 2 Samuel
22:50; Salmo 18:49; Deuteronomio 32:43; Salmo 117:1; e
Isaas 11 : 1 O.
Usted se preguntar: "Es que nada ha cambiado entre
los dos Testamentos?". S, la economa mosaica, que impuls
la verdad por medio de gran cantidad de smbolos y ceremo-
nias tipificando al Cristo y su obra, ha cambiado. Vino Cristo,
haciendo con ello innecesarios los smbolos y las ceremonias,
el tipo en s mismo, porque el antitipo y la propia realidad ha-
ban llegado. Asimismo, la administracin del antiguo pacto ya
no es la administracin actual del nuevo, aunque el contenido
y la sustancia de las bendiciones espirituales de ambos pactos
permanecen siendo progresivamente las mismas.
42
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Conclusin
Nuestra enseanza y predicacin siempre permanecer atro-
fiada si no logramos ver que Dios tiene una plenitud para su pa-
labra que abarca ambos Testamentos en un solo plan unificado.
La clave que unifica ambos Testamentos surge naturalmente del
propio texto, y es la promesa/plan de Dios.
Sin el componente de una fuerte teologa bblica como el
que ofrece la doctrina de la" promesa, la posibilidad de presen-
tar una slida predicacin y enseanza expositiva es limitada.
Recomiendo la apropiacin y el estudio del esquema diacrni-
co de la promesa a lo largo de las eras de la historia bblica
como la mejor manera de captar esta teologa bblica, para
prepararse para la realizacin de la predicacin y enseanza
ex positivas
10
.
3
La tarea de predicar y el)5ei)ar
del T e5tall)el)to el) la actualidad
Una de las preguntas ms antiguas en la historia de la iglesia es
esta: Cul es el valor del Antiguo Testamento para los cristia-
nos contemporneos? Existe alguna relevancia, enseanza til
o continuidad entre los dos Testamentos? O el cristianismo
arrastra un excedente de peso por su asociacin con el Antiguo
Testamento? Sera mejor la iglesia si se desvinculara del Anti-
guo Testamento?
Cuando uno evala cunto tiempo se dedica en algunos
seminarios al dominio de lo que ocupa tres cuartas partes de
toda la Biblia, solo eso es suficiente para reconsiderar si real-
mente es de tanta utilidad. A esto se puede agregar el tiempo
que se dedica en otros seminarios al aprendizaje del idioma
hebreo, y la conclusin parece evidente en s misma.
Pero "el problema del Antiguo Testamento .. . no es sola-
mente uno entre muchos. Es el problema teolgico por excelen-
cia"\ advirti Emil G. Kraeling. Kraeling contina observando
que la importancia imperativa del Antiguo Testamento atraviesa
toda la historia como un hilo escarlata. La razn es la siguiente:
si uno comete un error en lo que tiene que ver con el Antiguo
Testamento, entonces tiende a transmitirlo a sus estudios, teo-
loga, tica y vida cristiana prctica del Nuevo Testamento.
Alcanza con que a uno le recuerden a Marcin, el hereje del
siglo II, para evaluar el verdadero impacto de la declaracin de
que un movimiento en falso en cuanto al Antiguo Testamento
43
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1
44 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
afecta todo lo dems. Sus conclusiones con respecto al Antiguo
Testamento afectaron lo que fue capaz de extraer de su diez-
mado Nuevo Testamento y, en consecuencia, produjeron un
profundo impacto en su teologa.
Entonces, dnde encontraremos la utilidad prctica del
Antiguo Testamento? Por cierto, el apstol Pablo instruy al
joven Timoteo dicindole que el Antiguo Testamento era apro-
vechable y til en 2 Timoteo 3:16, 17. Pero, de qu manera
debe ser enseado, apreciado y predicado eso en el mundo de
hoy en da?
Existen por lo menos cuatro reas principales en las que el
valor del Antiguo Testamento llega con mucha claridad y en las
que es desesperadamente necesario en nuestros das. Estas
cuatro reas son: la doctrina, la tica, la vida prctica y la pre-
dicacin. Sin los aportes del Antiguo Testamento en cada una
de estas cuatro reas la iglesia del siglo XXI se encontrar en
bancarrota.
Hay una cantidad de doctrinas que alcanzan su mxima
expresin en los textos del Antiguo Testamento. Algunas de las
que vienen a la mente son la doctrina de la creacin (Gn. 1-2),
la cada (Gn. 3), la ley de Dios (xo. 20; Deut. 5), la incom-
parable grandeza de Dios (Isa. 40), la naturaleza de la expiacin
sustitutiva de Cristo (Isa. 52:13-53: 12), los nuevos cielos y la
nueva tierra (Isa. 65-66) y la segunda venida de nuestro Seor
en el monte de los Olivos (Zac. 14). El punto es este: si evitamos
el Antiguo Testamento y dependemos solamente del Nuevo
Testamento estaremos proveyendo espacios para las herejas de
maana, o en la misericordiosa providencia de Dios, una opor-
tunidad para un ministerio paraeclesistico que recupere lo que
los otros han descuidado o pasado por alto deliberadamente.
No hace falta decir mucho acerca de cmo hemos fallado
en cuanto a la predicacin de la ley de Dios como fue entendi-
da directamente en el Antiguo Testamento. Sin embargo, si
toda la enseanza tica que necesitamos est en el Nuevo
Testamento, como objetan algunos, entonces, qu debemos
decirle a nuestra generacin acerca del casamiento con parien-
tes cercanos, la bestialidad y otras muchas nuevas preguntas
La tarea de predicar y ensear ... 45
ticas y morales que han surgido en nuestros das? El Nuevo
Testamento no habla de muchos de estos asuntos, porque este
Testamento presume que hemos ledo y prestado atencin al
Antiguo Testamento.
Un tema cercano a este es el de la necesidad de una prc-
tica consecuente de la vida cristiana. Pocas secciones de la Biblia
son tan prcticas y realistas como los libros de sabidura. La
demanda mundial de seminarios para la familia, el matrimonio y
el manejo de nuestras finanzas demuestra que esta bien podra
ser una de las reas ms descuidadas en nuestra misin de pre-
dicacin. Y eso probablemente est enlazado con nuestra falla
en cuanto a predicar con tanta frecuencia como deberamos del
Antiguo Testamento. Dnde puede uno encontrar una mejor
teologa de la cultura, el tiempo libre y la administracin de los
bienes materiales que en el libro de Eclesiasts? Ensea que todo
lo que hay en la vida y sus posesiones -comida, bebida, salario,
conocimiento y an cnyuges- son dones provenientes de la
mano de Dios.
Pero otro punto de presin no alcanzado en el mundo de
hoy en da es la necesidad de un fuerte anuncio proftico de la
Palabra de Dios en nuestro medio desde el Antiguo Testamento.
La modernidad ha reducido la exposicin clara de la Palabra de
Dios en todo su poder a poco ms que ensayos temticos acer-
ca de temas seguros que tiendan a no ofender a nadie. Esta es
la razn por la que me vuelvo a la cuestin de la predicacin
del Antiguo Testamento.
Razones por las que la iglesia debe escuchar
el Antiguo Testamento
Afirmemos desde un principio que el tema central, tanto del
Antiguo como del Nuevo Testamento, es Cristo
2
No reprendi
nuestro Seor a los dos discpulos en el camino a Emas aquella
tarde del primer domingo de Pascua por no haber comprendido
que l era aquel a quin sealaban la Ley, los Profetas y los
Escritos (Luc. 24:25-27)? De hecho, aunque los profetas igno-
raban el tiempo y las circunstancias que rodearan la venida del
46 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Mesas ( 1 Ped. 1: 1 0-12) haba cinco cosas que tenan claras:
(1) Estaban escribiendo acerca del Mesas; (2) saban que el
Mesas sufrira; (3) saban que el Mesas tambin sera glorificado
y triunfara; (4) saban que el sufrimiento precedera la gloria; y
(5) saban que estaban hablando no solamente para su propia
generacin sino para todos los que vendramos despus, como
los de la iglesia en el tiempo de Pedro. Por lo tanto, el descon-
cierto de los profetas por su falta de conocimiento para precisar
la fecha de la aparicin del Mesas no debera ser tomado como
una prueba de que hablaban "ms de lo que saban", o que
muchas veces hablaban ignorando de lo que haban escrito.
Existen ms razones por las que la iglesia debera escuchar
al Antiguo Testamento. Alcanzara con mencionar su tamao, ya
que aproximadamente un 77 por ciento de la Biblia se encuen-
tra en los primeros 39 libros del canon. Adems, el contenido
del Antiguo Testamento no se trata solamente de leyes, como
muchos consideran errneamente. Al contrario, tambin se con-
centra en las buenas nuevas, el evangelio de Jesucristo. Esta
declaracin puede apoyarse en Romanos 1:1, 2. En ese pasaje
Pablo sostiene que ha sido "apartado para el evangelio de Dios,
que l haba prometido antes por medio de sus profetas en
las Sagradas Escrituras". En los tiempos de Pablo las "Sagradas
Escrituras" no eran otras que el Antiguo Testamento. Y en aquel
Antiguo Testamento se haba proclamado el evangelio mucho
antes de que Pablo siquiera comenzara a anunciarlo!
El mismo argumento se presenta en Hebreos 3:17-4:2.
El escritor cuenta all acerca de que la generacin que muri
en el desierto no entr en la tierra prometida de Canan debido
a su incredulidad. Por eso todos nosotros tambin debemos
ser cuidadosos, para que no nos ocurra que aquella misma pro-
mesa que nos fuera dejada de entrar en el lugar del reposo de
Dios se pierda de la misma manera. Cuando se nos predica el
evangelio, as como le fue predicado a quienes murieron en el
desierto, corremos el mismo peligro si es que nosotros tampoco
creemos en el evangelio. Lo que queda claro es que el mismo
evangelio predicado en el tiempo de Moiss es el que est
siendo predicado en nuestros das!
La tarea de predicar y ensear ... 47
Una ltima razn que debemos mencionar aqu. Observe
en cuantas ocasiones se cambia el pronombre de la tercera
persona "l", "ella" o "ellos", a "nosotros" o "nuestro" cuando
se menciona una cita ms adelante en el Antiguo Testamento
o en el Nuevo Testamento. Por ejemplo, Dios le habl a Jacob
en Gnesis ms o menos en el ao 1800 a. de J.C. El mismo
texto fue, utilizado despus por el profeta Oseas en el 700 a.
de J. C. El cit varios de los mismos episodios y palabras del
ao 1800 a. de J.C. para su audiencia del siglo VIII a. de J.C.
De hecho, el profeta Oseas sostuvo que "[Dios] en Bet-el le
hall [a Jacob], y all habl con nosotros (Ose. 12:4 RVR-
1960, basado en el texto hebreo; nfasis aadido). As que
Dios segua hablndole a las generaciones posteriores usando
el texto de Gnesis escrito unos 1.100 aos antes!
Este mismo fenmeno ocurre una docena de ocasiones o
ms en el Nuevo Testamento. Por ejemplo, Hebreos 6:18 sos-
tiene que Dios afirm su promesa a Abraham por medio de
dos cosas inconmovibles: su palabra en Gnesis 12 y su jura-
mento en Gnesis 22. Pero no lo hizo solamente para proveer
un fuerte apoyo a Abraham sino tambin para alentarnos a
los que vivimos en los tiempos del Nuevo Testamento, "[nos-
otros] los que hemos acudido para asirnos de la esperanza
puesta delante de nosotros" (RVR-1960, nfasis aadido). As
que el texto del Antiguo Testamento est dirigido a nosotros
tanto como lo fue a Israel.
Razones por las que la iglesia perdi al Antiguo
Testamento en su predicacin
Existen pocas cosas capaces de desanimar el uso adecuado
de algo ms que el abuso. Eso es lo que ocurri temprano en
la historia de la iglesia. Los ataques al Antiguo Testamento por
parte del hereje Marcin alejaron a muchos del Antiguo Testa-
mento. Antes de eso Filn haba comenzado un programa de
interpretacin alegrica, tal como algunos de los intrpretes
clsicos haban hecho para retener la respetabilidad de los dioses
Y diosas de las diferentes religiones griega y romana, tratando
48 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
alegricamente sus textos religiosos del panten olmpico. Se
pensaba que todo lo que haba en la tierra representaba una
analoga de algo similar que haba en el cielo. Por tanto, algu-
nos eruditos y pastores dejaron de intentar explicar los difciles
asuntos morales, ticos y doctrinales presentados por el Anti-
guo Testamento. Estos temas fueron rpidamente pasados por
alto y suplantados por lo que se asumi seran sus contraparti-
das celestiales y espirituales. Sin embargo, nadie fue capaz de
dotar de autoridad divina a esta doctrina de las analogas o teo-
ra de las correspondencias que se deca que exista entre la
copia terrenal y el prototipo celestial.
Otra prctica en los tiempos de la Edad Media y los prime-
ros tiempos de la Reforma consista en asumir que muchas, si
no todas, las cosas del Antiguo Testamento eran tipos de algo
ms en el Nuevo Testamento. Es cierto que existen tipos rea-
les en la Biblia, pero todos los tipos autnticos tienen claras
designaciones divinas expresadas en los mismos contextos
con el supuesto tipo del Antiguo Testamento. De esta manera,
cualquier persona, institucin, hecho o evento que puede recla-
mar por designacin divina en el Antiguo Testamento que es
una figura parcial de una realidad superior futura puede ser
reconocida por todos los intrpretes verdaderos como un tipo.
Pero el problema surge cuando todo detalle, como sucede
con el tabernculo, es transformado en un tipo de otra cosa.
Seguramente, como uno de mis profesores subray sabiamen-
te un da en clase, algunas de las cuerdas y estacas del taber-
nculo tenan el propsito de sostenerlo y conservarlo firme!
El problema con la tipologa es que muchos la llevan mucho
ms all de lo que les autoriza la Biblia. Claro que existen ms
tipos en la Biblia de los que el Nuevo Testamento menciona
como tales, pero eso est muy lejos de transformar la mayora
de lo que hay en el Antiguo Testamento en un tipo, especial-
mente leyendo el Antiguo Testamento a travs del cristal del
Nuevo Testamento.
En un intento posterior por demostrar cmo se le puede
dar utilidad al Antiguo Testamento para los creyentes contem-
porneos, la Ilustracin declar que un texto bblico era ms
La tarea de predicar y ensear .. . 49
importante por cmo haba sido formulado que por qu era
lo que deca. Las palabras y eventos sobrenaturales tambin
fueron negados a medida que el nuevo racionalismo cobr
apogeo donde alguna vez haba reinado la fe. As que la Pala-
bra fue atomizada, fragmentada y generalmente perdida para
el ministerio de predicacin de la iglesia.
Ms recientemente, los efectos del posmodernismo se han
visto en el sistema de hermenutica de "respuestas del lector".
El significado del texto ahora ha cambiado para muchos de
las afirmaciones de los autores humanos de las Escrituras,
quienes fueron alcanzados por el consejo de Dios y recibieron
su revelacin, a los significados que los lectores quieran atri-
buirle a ese texto. Esta es poco ms que una forma moderna
de eisgesis, "leer hacia dentro" del texto lo que el lector an-
hela ver all. Esto convierte a la Biblia en una nariz de cera que
puede ser empujada hacia donde uno quiera ir. Es una burla
de la autoridad divina!
Ninguno de estos sistemas nos ayud a comprender el An-
tiguo Testamento, pero fueron responsables por promover una
declinacin y prdida del mensaje proveniente del Testamento
ms antiguo en muchas iglesias y academias teolgicas.
Razones por las que el Antiguo Testamento ayuda
en la predicacin
Si vamos a tener un ministerio equilibrado y completo,
debemos predicar todo el consejo de Dios (Hech. 20:27) a
la persona completa. El descuido de cualquier rea de las
Escrituras proveer el terreno frtil ya sea para que la hereja
crezca en la iglesia o, en la misericordiosa providencia de
Dios, para que un ministerio paraeclesistico reclame lo que
fue descuidado o dejado de lado deliberadamente por el minis-
terio de predicacin de la iglesia.
Nuestra enseanza y predicacin del Antiguo Testamento
debe ser equilibrada en su uso de los gneros, abarcando todos
los tipos literarios y nfasis que se encuentran en el Antiguo
Testamento. As que debe incluir alabanza, pero tambin la-
50 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
mento; debe tratar los pasajes en prosa, pero tambin los
poticos. As como existen textos didcticos, tambin estn los
que definitivamente son narrativos. La enseanza y predicacin
firme y equilibrada debe incluir pasajes legales, proverbiales,
histricos, escatolgicos, doctrinales, ticos, profticos, sapien-
ciales y apocalpticos del Antiguo Testamento.
Se puede decir con confianza que sin una enseanza clara
del Antiguo Testamento la iglesia y el pensamiento moderno
sufren. Son muchos los temas modernos, como la santidad de
la verdad, el matrimonio, la propiedad, el corazn y sus motivos,
que encuentran su mejor base y direccin en las enseanzas
del Antiguo Testamento.
Cmo predicamos del Antiguo Testamento?
Uno de los mayores problemas para ensearles a los estu-
diantes y pastores cmo utilizar el Antiguo Testamento para
la predicacin contempornea consiste en aprender cmo
cruzar el ancho abismo que existe entre el texto precristiano
y la situacin de la predicacin en el siglo XXI. Con mucha
frecuencia se deja que el pastor transite este camino a solas.
Afortunadamente, en los ltimos tiempos se han puesto cada
vez ms ayudas a disposicin de los pastores y maestros.
Conclusin
Qu esperanza hay de que se le devuelva al Antiguo
Testamento el lugar que le corresponde en la misin de predi-
cacin de la iglesia? Hay una gran esperanza, a medida que
toda una nueva serie de ayudas estn siendo ahora puestas a
disposicin y a medida que los seminarios comienzan a asumir
la parte que les corresponde de la carga de ayudar a la iglesia
a averiguar de qu manera cumplir con esta misin.
Muchos de mis esfuerzos los he dedicado a la produccin
1 de comentarios que intenten ir ms all de qu dijo el texto. En
:: lugar de eso, he intentado mostrar cmo el mismo texto del
La tarea de predicar y ensear ... 51
Antiguo Testamento tiene una aplicacin contempornea en el
siglo XXI. Especialmente deben considerarse mis obras acerca
de los Salmos 120-34
3
, Miqueas a Malaquas
4
, Lamenta-
ciones5, xodo
6
y Levtico
7
. Pero la tarea est lejos de estar
terminada. Juntos debemos redoblar nuestros esfuerzos para
escuchar la palabra de Dios desde el cielo proviniendo del
Antiguo Testamento cuando habla a nuestro tiempo.
4
El arte y la ciel)cia
de la predicacil) expo:tiva
La cura para muchas de las dolencias que afectan a la iglesia
y a los seminarios de hoy en da se encuentra en la fiel exposi-
cin de la Palabra de Dios. La fidelidad en esta rea es el pre-
rrequisito primario para atenuar las profundas preocupaciones
que afectan en nuestro tiempo a la iglesia y la sociedad.
La predicacin expositiva como la solucin
Muchos maestros de la Biblia sostienen que lo que hacen
cuando predican o ensean puede ser llamado predicacin o
enseanza expositiva. Pero ese no es siempre el caso. La ense-
anza y la predicacin expositiva implican ms que el uso de
un pasaje bblico como trampoln o punto de referencia en lo
que de otra manera hubiera sido mejor llamar mensaje temti-
co. De hecho, nuestra enseanza y predicacin es al presente
desesperadamente dbil en el mbito domstico de la fe debi-
do a la escasez de la verdadera exposicin bblica.
As que, qu es un sermn expositivo? Un sermn o leccin
expositiva es aquel que considera como mnimo un prrafo com-
pleto (una escena en una narracin o una estrofa en la poesa) y
permite que el texto bblico provea tanto la forma como el con-
tenido del mensaje o leccin que proviene del propio texto
1
.
La razn para esta limitacin es importante. Resulta dema-
siado fcil caer en la trampa de volcar lo que ya sabemos de la
53
54
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
gracia de Dios en los diferentes recipientes por dife-
rentes versculos de las Escrituras sin otorgarle senamente a cada
texto la oportunidad de ensearnos primeramente qui:re
decir. Esa predicacin no solamente se welve reiterativa smo
que limita severamente la oportunidad del de crec,er
y extenderse hacia nuevas reas. Y tal extens1on resulta aun
ms importante cuando se trata de aventurarse hacia un
libro de la Biblia, especialmente cuando se recurre al Antiguo
Testamento en busca de un sermn o leccin.
Se puede argumentar sin lugar a equivocarnos
cacin expositiva es uno de nuestros estilos de pred1Cac1on mas
antiguos. Ya sea que estemos considerando la comunidad del
Qumrn en el mar Muerto, los rabinos de la primera etapa del
cristianismo o expositores ms contemporneos como Donald
Grey Barnhouse o John Stott, lo que tienen en es la
exposicin de las Escrituras. Lo que separa a la pred1caC1on_ te-
mtica de la expositiva, observ Ronald Allen, es que la
cin y enseanza expositiva comienza y contina inconmoVIble
con el texto bblico a lo largo de todo el sermn
2
. En lugar de
comenzar con una necesidad o preocupacin humana como el
mpetu para el mensaje, el sermn expositivo invierte
damente la accin y hace que el sermn se origine en la exposi-
cin del propio texto bblico. La exposicin se con el
bblico y se aferra al mismo a lo largo del sermon o la lecClon.
Pero cun efectiva resulta esta estrategia cuando se trata
de y exponer el Antiguo Testamento? No despierta
problemas especiales que resultan insuperables
para el expositor y la audiencia contemporaneos? Esta es una
de las razones ms importantes por las que pocos maestros Y
pastores estn usando la exposicin como su estilo favorito,
especialmente al aventurarse al Antiguo Testamento.
Qu lentes debemos utilizar para leer
el Antiguo Testamento?
Sidney Greidanus, en su muy estimulante libro Preaching
Christ from the Old Testament [Predicando a Cristo desde el
El arte y la ciencia de la predicacin expositiva 55
Antiguo Testamento] seala siete maneras en las que podemos
leer y predicar a Cristo desde el Antiguo Testamento. Ellas son:
la progresin redentora-histrica, el mtodo del cumplimiento
de la promesa, el camino tipolgico, el camino analgico, el
mtodo del tema longitudinal , el mtodo del contraste y el
camino de la referencia del Nuevo Testamento
3
.
Pero Greidanus deja cristalinamente claro que nuestro pro-
psito para la predicacin desde el Antiguo Testamento no es
predicar a Cristo excluyendo "todo el consejo de Dios". Por el
ontrario, insiste, la tarea del predicador consiste en "ver todo
1 consejo de Dios, con todas sus enseanzas, leyes, profecas
y visiones, a la luz de Jesucristo"
4
. Contina para aadir una
lificacin importante:
Al mismo tiempo debera ser evidente que no debemos leer
la encarnacin de Cristo hacia atrs en el texto del Antiguo
Testamento, lo que sera una eisgesis , pero debemos buscar
maneras legtimas de predicar a Cristo desde el Antiguo
Testamento en el contexto del Nuevo"
5
.
All es donde present el problema con ms precisin. La
1 lblia fue creada para ser leda al derecho, no hacia atrs. Leerla
1 11 sentido contrario implica terminar con una Biblia plana, en la
1111 cualquier mencin de un asunto convoque a toda la ense-
1 mza de todas las Escrituras para ser usadas para interpretar
1 11 !quiera de las contribuciones hechas a ese respecto a lo largo
dt l camino. Vamos a agregar ms a este respecto ms adelante
11 este captulo. Pero, por ahora, quedmonos con la primera
111 lgunta.
As que, qu lentes utilizamos para ensear todo el consejo
1!1 1 ios del Antiguo Testamento? Proveern los siete mtodos
(1 ' da uno de los siete) discutidos por Greidanus la manera
cta de meditar en el Antiguo Testamento?
1 lugar donde debemos comenzar es el significado simple,
1111 111r 1, original e histrico del pasaje. Si en alguna ocasin
, 111, 111 lonamos ese como nuestro punto de partida habremos
1" 1 11 o toda esperanza de alcanzar algn sentido acordado en
1111 lpxto.
\
..___
56 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Dnde voy a encontrar el significado claro
de un pasaje?
El nico lugar adecuado para comenzar, entonces, es con
el autor humano que declar haber obtenido su significado por
haber sido alcanzado por el consejo celestial de Dios. Pero no
intentamos obtener el estado psicolgico del autor ni nada por
el estilo. Por el contrario, lo que intentamos hacer es com-
prender las palabras que utiliza el autor en el contexto de su
vida, tiempos, gneros literarios y conceptos teolgicos.
Gordon Fee y Douglas Stuart lo expresaron mejor cuando
dijeron:
El nico control adecuado para la hermenutica debe encon-
trarse en la intencin original del texto bblico ... En contras-
te con ... [la completa] subjetividad, insistimos en que el
significado original del texto -hasta donde est a nuestro
alcance discernido- es el punto objetivo de control
6
.
En cuanto al contexto histrico del texto, primero debemos
preguntar: qu quiso decir el autor? En trminos del uso origi-
nal de los trminos, qu era lo que comprendan los oyentes de
las palabras utilizadas cuando habl o escribi? De qu manera
contribuye el conocimiento de los contextos histrico, social y
geogrfico, y del propsito de sus escritos, a nuestra compren-
sin del mensaje?
En el pasado, esta perspectiva era conocida como la inter-
pretacin gramtico-histrica del texto. La frase "interpretacin
gramtico-histrica" fue utilizada originalmente por Karl A G.
KeiF. Sin embargo, el trmino "gramatical" hoy en da resulta
un tanto engaoso para nuestros odos, porque al usarlo gene-
ralmente nos referimos al arreglo de las palabras y la construc-
cin de las oraciones. Pero ese no era el significado que Keil
tena en mente cuando us el trmino. Lo que tena en mente,
en lugar de esto, era el trmino griego gramma, que se apro-
xima a nuestro significado para la palabra "literal" (para utilizar
un sinnimo derivado del latn). El sentido gramatical de Keil
El arte y la ciencia de la predicacin expositiva
57
era que pudiramos alcanzar el sentido simple, directo, claro,
ordinario, natural o literal de las frases, clusulas y oraciones.
El uso de Keil del trmino "histrica" significa que el intr-
prete deba considerar estas palabras en relacin con el tiem-
po, circunstancias, eventos y personas en aquel perodo
histrico en que el autor escribi. As que el gran objetivo de
Keil, como tambin el nuestro, era determinar el usus /oquen-
di, es decir, el uso especfico de las palabras como fueron utili-
zadas por el escritor que est siendo considerado y/o como
eran prevalentes en el tiempo y la poca en los que l escribis.
La forma literaria de un pasaje, afecta su
significado?
Para reducir el rango de posibles significados del autor se
nos hace necesario preguntar: cmo presenta este texto este
significado? En otras palabras, qu gnero literario utiliz el
autor? Us el autor una prosa expositiva, una narracin, una
forma de alabanza, un lamento, un formato proftico o pro-
verbial para encapsular sus ideas? Cada uno de estos formatos
implicar una estrategia interpretativa diferente. Cada una de
estas estrategias ser discutida en los siguientes captulos.
El ensayo de Ronald Allen en el libro editado por Don
Wardlow en 1983, Preaching Biblical/y
9
[Predicacin bblica]
puede haber sido uno de IQs primeros en captar nuestra aten-
cin en cuanto a cmo el formato o el gnero literario de un
pasaje bblico necesita reflejarse en el sermn. De repente
qued claro que la mayora de nosotros cambiamos automti-
camente nuestras reglas de interpretacin cuando leemos un
peridico y pasamos de la pgina editorial a los anuncios clasi-
ficados, las tiras cmicas y las cartas al editor. En el peridico,
cada gnero cuenta con su propio juego de directrices que
demanda ajustes en cuanto a nuestra manera de manejar ese
texto. De la misma manera la Biblia debe leerse siendo sensi-
bles a tales cambios en los gneros literarios.
Cada gnero encarna patrones caractersticos ni-
os para ese formato en particular. Los formatos literarios aca-
58
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
rrean con ellos efectos especiales para el lector u oyente que
apuntan a determinado juego de condiciones para la interpre-
tacin del formato. Las parbolas no deben leerse como
lamentos ni como salmos de alabanza. Un gnero apocalptico
tampoco debe leerse como una narracin o el gnero de mila-
gros. La sintona fina de estas diferenciaciones es aquello a lo
que nos proponemos dedicar en los captulos que siguen.
Qu es lo que da unidad a un sermn expositivo?
Un sermn expositivo no puede definirse como tal mera-
mente por el hecho de que se analizan gramaticalmente los tr-
minos hebreos, griegos o arameos, se examinan las frases y se
presentan en nuestra exposicin pblica las diferentes caracte-
rsticas geogrficas, histricas o arqueolgicas del texto bblico.
Lamentablemente, con demasiada frecuencia los estudiantes
recuerdan lo que se hizo en algunas de sus clases de exgesis
en el seminario y confunden esto con la exposicin bblica. Tal
mtodo muchas veces carece de un concepto de unidad y un
tema integrador que se ha encontrado en el propio pasaje.
As que an luego de determinar qu significa un pasaje Y
cmo ese significado fue transmitido tanto en su tiempo como
en el nuestro, la pregunta sigue latente: Existen otros lentes
que debamos usar para afinar an ms nuestra perspectiva?
S existen otros lentes a travs de los que podemos ver este
texto.' En primer lugar, las palabras u oraciones no pueden ser
desempacadas como si fueran paquetes aislados con significados
en y a partir de s mismos. El hecho de que estas palabras re-
presenten la verdad de Dios no nos habilita a manejarlas de
maneras fracturadas, aisladas o misteriosas que les confieran
profundos significados teolgicos que importamos de otras par-
tes de las Escrituras. Por eso sugiero algunos pasos comunes que
ayudarn a dirigir nuestro trnsito desde la comprensin de lo
que significa el texto, atravesando todo el camino hasta llegar a
la aplicacin de ese significado en nuestros das.
El arte y la ciencia de la predicacin expositiva 59
Averige la extensin de la percopa
Las palabras pertenecen a oraciones, y las oraciones gene-
ralmente pertenecen a prrafos, escenas, estrofas o unidades
mayores dentro de la gramtica de un gnero. Por eso insisto en
que un buen sermn expositivo nunca abarque menos de un
prrafo completo o su equivalente literario (por ejemplo una
escena, una estrofa o semejantes) como base. La razn es clara:
solamente el prrafo completo o su equivalente contiene una
idea o concepto completo del mismo. Subdividir alguna de sus
partes implica jugar con el texto como si pudiera ser doblado de
alguna manera para que haga lo que consideramos es mejor.
Por tanto, debemos encontrar la dimensin de la percopa
completa. La percopa es la historia completa en cada episodio
de la narracin, o el poema completo, al que contribuyen cada
uno de los prrafos, escenas o estrofas. Una vez ms, nuestro
deseo es captar la plenitud, lo completo, y el fin para el que
cada prrafo, escena o estrofa aporta a la idea completa o uni-
ficada de cada bloque de texto didctico (percopa). En muchas
ocasiones, esta plenitud abarcar un captulo completo de la
Biblia. Y en otros casos la percopa se extender solamente
por un prrafo completo o solamente una parte de un captu-
lo de la Biblia
10
.
El sermn, entonces, est anclado en el primer significado
que el autor le concedi al texto. Este significado es abarcado
por el gnero literario que encapsula el mensaje original del tex-
to. Queda limitado ms ampliamente por la extensin del bloque
textual o percopa que a su vez constituye las secciones del libro.
Encuentre el enfoque del pasaje
Ahora debemos encontrar el "enfoque" de esta percopa, o
1 punto de inflexin en el pasaje. Este punto de inflexin es
donde el tema del pasaje o punto de vista aparece en su mxi-
ma expresin. Puede ser una sola declaracin, un solo versculo,
algunas veces toda una clusula en alguna parte de la per-
opa que se est estudiando.
60
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Este enfoque le provee a uno el componente clave de la
predicacin expositiva: el "tema o tpico unificador" que com-
partirn el sermn y el texto. Es aqu donde todo el tema, o lo
que Haddon Robinson llama "la gran idea", de un texto bblico
y un sermn puede ser reducido a una sola declaracin o el
anuncio de un tema. Esto es lo que provee al mensaje de cohe-
sin y evita divagar por el pasaje bblico derivando en temas e
ideas inconexos. Abreviando, el ttulo o tema para nuestro
mensaje se encuentra en este enfoque que ahora sirve como el
factor unificador del sermn. Debe estar presente simultnea-
mente en el texto bblico sometido a estudio y en el tema domi-
nante o sujeto del mensaje.
La razn para esta limitacin es importante. Es demasiado
fcil caer en la trampa de imponer sobre los diferentes verscu-
los de las Escrituras lo que ya sabemos de la gracia de Dios, sin
darle a cada texto una oportunidad para ensearnos primero lo
que quiere decir.
Lo que diferencia un mensaje temtico de uno expositivo,
como hemos observado que seal Ronald Allen
11
, es que co-
mienza y contina inconmovible con el texto bblico. La identi-
ficacin con el enfoque del pasaje conservar al mensaje y el
predicador concentrados en el tema autntico presentado en la
Palabra de Dios. Ahora tenemos un ttulo o tema para nuestra
exposicin y sermn.
Encuentre la palabra homiltica clave
Por medio de una observacin cuidadosa de todos los trmi-
nos conectivos o transitivos (conjunciones, preposiciones y aun
adverbios) que aparecen con cierta frecuencia en la percopa,
uno puede determinar la palabra homiltica clave para todo el
pasaje. Pero, de qu manera se hace?
En primer lugar, esta palabra homiltica clave debe darle
nombre a algo que se encuentre en cada uno de los prrafos o
sus equivalentes literarios. Es decir, debemos usar un sustanti-
vo que exprese las conexiones que observamos en todo este
pasaje. Pero no puede ser cualquier sustantivo: debe ser un
El arte y la ciencia de la predicacin expositiva 61
nombre abstracto, porque queremos declarar lo que hay en este
pasaje en la forma de un principio, para que pueda ser aplicado
a todos los tiempos y lugares. Y dado que generalmente vamos
a tener ms de un principio, es mejor que utilicemos un sustan-
tivo abstracto en plural, que sea capaz de alinear todos los pun-
tos principales del sermn en una explicacin clara del ttulo o el
tema que hemos descubierto como el enfoque del texto de las
Escrituras.
Primero, observe si el pasaje bajo consideracin exhibe una
serie de trminos transitivos o conectivos, como una serie de
"si" condicionales, relacionados con una palabra homiltica
clave de "condiciones", o una serie de "dado que" relacionados
como una palabra homiltica clave de "concesiones", o "por-
que" sirviendo a alguna palabra homiltica clave de "razones".
Otra manera de hacerlo consiste en repetir el ttulo o tema
del pasaje y luego preguntar: Qu se dice acerca de este tema
en este texto? Tome cada prrafo (escena o estrofa) y arregle
la oracin temtica de cada uno para ver el desarrollo o cone-
xin al progresar a travs de la percopa. Luego de haber pues-
to por escrito el tema o la oracin temtica de cada prrafo
(escena o estrofa), luego pregunte qu tipo de accin compar-
ten. Nos estn dando todos los prrafos maneras de cumplir
con lo que haba en el tema? O, todos los prrafos estn pro-
veyendo verdades o principios para nuestra edificacin? Si an
sigue estancado, entonces proceda con el siguiente paso.
Encuentre las interrogantes
Existen seis interrogantes que muchas veces nos ayudarn a
descubrir cmo se relacionan los prrafos que forman parte de
la percopa. Las primeras cinco son: "Quin?"; "qu?"; "por
qu?"; "dnde?"; y "cundo?". La sexta es "Cmo?" . As que
puedo repetir el tema o ttulo de mi mensaje que he derivado del
enfoque y luego preguntarme cul de estas interrogantes mues-
tra lo que unifica todos los puntos alrededor de la afirmacin
central hecha en el enfoque.
"Quin" apunta a las personas, "qu" a las verdades y
62 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
asuntos semejantes, "por qu" a las razones, "dnde" a los lu-
gares, "cundo" a los momentos o situaciones, y "cmo" gene-
ralmente conduce a las maneras.
El punto es que estos seis interrogantes pueden asistir al pre-
dicador para determinar el centro organizativo para el pasaje.
No cabe duda de que hay otro tipo de preguntas que uno puede
hacer acerca de lo que unifica al texto. Pero la manera ms fcil
y simple de comenzar consiste en usar una de estas seis interro-
gantes. El asunto del que se habla en este texto, es un "quin",
un "qu", un "dnde", un "cundo" , un "por qu" o un "cmo"?
Haga que los puntos principales sean
relevantes y contemporneos
Ahora que ya tiene el ttulo o tema del mensaje y todo el
pasaje est relacionado con un sustantivo plural abstracto que
alimenta una interrogacin, es tiempo de organizar el bosque-
jo para su mensaje. La tentacin ahora ser dejar el texto en
su vestidura precristiana o del primer siglo. Pero eso es exac-
tamente lo que le ha conferido a la predicacin expositiva su
mala reputacin de ser tan seca como una montona leccin
de historia, o tan aburrida como la historia de los familiares de
alguna otra persona!
Estas son unas pocas pistas que, si se siguen al pie de la
letra, pueden ayudar al predicador o maestro en su situacin.
Primera, evite todo uso de nombres propios en el bosquejo, a
no ser alguno de los nombres de Dios. Esto quiere decir que no
tiene que haber referencias a ninguno de los hroes bblicos ni
a ciudades, naciones, territorios o cosas semejantes en el bos-
quejo del sermn. Todos estos estancan el bosquejo inmediata-
mente en una fecha y lo alejan de la posibilidad de ser una
palabra contempornea para la gente de nuestros das.
Segunda, nunca utilice el pasado de ningn verbo en el bos-
quejo de su sermn. Esa sera otra manera de reconocer que
estamos pensando ms en "aquel entonces" que en las perso-
nas aqu y ahora.
Tercera, no debemos usar los pronombres de tercera persona
El arte y la ciencia de la predicacin expositiva
63
(ellos, l, ella, o aun aquello, aquellos), porque cada pronom-
bre en tercera persona ubica al oyente en la posicin de perma-
necer fuera de la accin y solamente escuchando al respecto.
Como contraste, debemos utilizar el nombre de Dios en el
bosquejo del sermn. De hecho, en las ocasiones en que nos
encontremos perdidos en cuanto a lo que podramos predicar
acerca de un pasaje, nunca nos equivocaremos si nos concen-
tramos en Dios, sus acciones y requerimientos. Pero cuando
los nombres de Israel, Moiss, Isaas o David se encuentran en
el bosquejo del mensaje, revelan que estamos predicando un
sermn del tiempo antes de Cristo y no uno. para el siglo XXI.
En lugar de utilizar el tiempo pasado de los verbos en los
bosquejos, debemos apelar a los imperativos o verbos en tiem-
po presente. Lo cierto es que podramos utilizar casi cualquier
otra forma verbal excepto el pasado, si es que conservamos la
de comunkarnos con una audiencia contempornea.
Fmalmente, mientras he advertido seriamente acerca del uso
d: los pronombres en tercera persona, recomendara que utili-
zaramos los pronombres de primera persona en plural (noso--
tros, nuestro) en los puntos principales de nuestro sermn.
Claro que uno tambin podra usar los pronombres de segunda
persona, pero he descubierto que es ms humilde y adecuado a
oficio si nos identificamos con las personas a quienes
predtcamos, en lugar de apilar sobre ellos los mandatos como si
nosotros y Dios estuviramos ahora en las alturas demandando
que ellos, en contradiccin con Dios y nosotros, cambien a la luz
de lo est siendo dicho. As que utilice los pronombres de pri-
mera persona en plural: "Hagmoslo , hermanos" , "es nuestra
responsabilidad, hermanos", y semejantes.
Concluya el sermn haciendo un llamamiento
final
. ,Con frecuencia estamos muy apurados al final de la expo-
sicton como para hacer algo ms que redondear precipitada-
mente nuestros puntos. Peor an es la prctica de elevar una
< racin al final de nuestra predicacin que repase los puntos
64 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
uno por uno, aparentemente para darle tiempo al Seor para
recordar los puntos como una revisin, porque la oracin se la
estamos dirigiendo a l!
Mucho mejor es la prctica de trabajar duro para discernir
dnde es que el Espritu Santo nos hara reclamar una accin
decisiva basada en la verdad acerca de la que acabamos de pre-
dicar. Para la mayora de nosotros esto no nos resulta fcil.
Puede llevarnos entre 45 minutos y una hora y media de pre-
paracin concienzuda concluir cmo podramos encarar una
convocatoria a la congregacin para que cambie sus caminos y
hechos, y responda a lo que este pasaje de las Escrituras en
particular quiere que hagamos y cmo quiere que seamos.
Muchas veces necesito orar en cuanto a este aspecto de la pre-
paracin, o dejar que mi corazn y alma se agiten escuchando
el Mesas de Handel para tomar los princ;ipios que he anun-
ciado en mis puntos principales y establecerlos como desafos
para la accin: cosas que tengo que hacer si fuera a ser fiel en
mi reaccin frente al texto.
As que la conclusin es una de las partes ms crticas de
un mensaje. Debo citar una convocatoria real (por ejemplo,
divina) a sugerencias especficas para la accin inmediata.
Debe haber un llamamiento para que Dios nos cambie a la luz
de la pureza de su Palabra. Pero tambin debe haber pruden-
cia en cuanto a esto: debo reclamar acciones especficas que se
basen nicamente en lo que se ensea precisamente en este
pasaje. Con demasiada frecuencia reclamamos acciones gen-
ricamente verdaderas que se podran haber encontrado en 100
pasajes diferentes; pero, lamentablemente, no en el que se pre-
dic esta vez. As que procure que el desafo se encuentre en
este texto.
Otra advertencia. Los evanglicos en particular son conoci-
dos por abandonar los mensajes al nivel cognoscitivo. Muchas
veces pensamos que cumplimos con nuestro trabajo cuando le
hemos pedido al pueblo de Dios que "piense acerca de esto",
"crea esto" o "recuerde aquello". Pero un da repentinamente
comprend que Beelzeb podra responder igual de bien a mis
sermones si eso era todo lo que le estaba pidiendo a la gente que
El arte y la ciencia de la predicacin expositiva
65
.hiciera. El diablo cree en todas esas cosas y ms. Sabe que son
verdad; simplemente no quiere obrar conforme a ninguna de
esas declaraciones. As que debemos llamar a la accin. Tal vez
esta sea la razn por la que alrededor de un 30 por ciento de los
estadounidenses dira que ha tenido una experiencia de nuevo
nacimiento con Dios, o por lo menos algn tipo de experiencia
personal con Dios, pero vemos un impacto cristiano muy pobre
en la cultura. Puede ser que su "fe " sea muy cerebral y no se
ponga en accin y refleje un cambio en la vida o las obras.
Conclusin
La predicacin expositiva no es uno de los lujos opcionales
del plpito. En realidad permanece como una de las habilida-
des ms anheladas entre los pastores, conforme a recientes
ncuestas. La seriedad de los tiempos y la autoridad de la
Palabra de Dios demandan que procuremos con todo el fervor
de nuestro ser ver el desarrollo de esta capacidad en nuestros
ministerios, si es que vamos a volver a sentir lo que Dios quiso
1ue la iglesia fuera y experimentara.
Segunda parte
Cll)o predicar
y el)5e1)ar
del l)ti9uo T e5tall)el)to
1'
5
Cll)o predicar y el)5el)ar lo5
texto5 l)arrativo5 del l)ti9uo T e5tall)el)to
Uno de los primeros textos en llamar nuestra atencin a
1 importancia de la forma de los textos de la Escritura fue
1 publicado en 1983 bajo el ttulo Preaching Biblically
1
[Predicacin bblica]. Este libro sealaba cmo el formato del
ermn puede ser afectado y realmente ayudado al comenzar
con la forma del texto bblico. El mismo espritu alienta el
lrabajo que enfrentamos en este y los captulos sucesivos.
La narracin es el gnero preferido del texto bblico. De
cuerdo a una manera de evaluarlo, la narracin podra cons-
lituir la mitad del contenido de ambos Testamentos. Esto suce-
e porque el corazn del mensaje de las Escrituras es en s
mismo la historia del plan redentor de Dios.
Pero en esta preferencia por la narracin hay ms de lo
ue salta a la vista. Observe cuntas de las personas que ocupan
'lUS asientos los domingos de maana en el templo parecen
ntir sus intereses reavivados cuando se inserta una ancdota
historia en el mensaje. Aquellas cabezas que haban perma-
11ecido inclinadas se yerguen repentinamente y un mar de ros-
1 ros vuelven a saludar al predicador a medida que se desarrolla
1 historia. Ya desde que ramos nios a casi todos nosotros
110s cautivaba escuchar o relatar una historia. No tendra por qu
r sultar una sorpresa, entonces, el hecho de que la comunica-
in ms importante de la historia dirigida a los mortales emplee
<! ta misma estrategia por algunas de las mismas razones.
69
70
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Para prepararse adecuadamente para la enseanza o predi-
cacin de las narraciones es necesario comprender cmo estas
son elaboradas y cmo funcionan. Tal investigacin de la tcni-
ca narrativa nos ayudar a detenernos en nuestro anlisis del
texto y nuestro deseo de llegar al final o a la enseanza de la
historia. De manera que observaremos ms cuidadosamente los
pequeos pero importantes detalles de la narracin. Al mismo
tiempo nos proteger de sobreinterpretar el texto llenando los
espacios del relato con nuestra propia imaginacin y tratando
el relleno como si fuera lo mismo que el texto de las Escrituras.
Los elementos del texto narrativo
Una narracin, por naturaleza, "requiere de una historia
y un narrador"
2
El relator puede contar la historia ya sea en
primera o tercera persona. Cuando se utiliza la primera perso-
na, el "yo" de la historia puede relacionarse con lo que ocurri
desde el punto de vista de lo que el narrador experiment
u observ. Pero cuando se usa la tercera persona, "l", "ella"
o "ellos", la historia puede asumir diferentes perspectivas, y
como resultado puede saltar de un lado al otro o de un momen-
to al otro ms fcilmente. Los narradores bblicos tienden a
preferir la narracin en tercera persona, lo que les provee ms
libertad para presentar una perspectiva ms amplia de lo que
est ocurriendo en la historia.
Los elementos centrales del paquete completo de los recur-
sos literarios utilizados en la narracin incluyen: (1) la escena,
(2) el argumento, (3) el punto de vista, (4) la caracterizacin,
(5) el escenario, (6) el dilogo, (7) /eitwort
3
, la palabra o palabras
clave, (8) la estructura y (9) los elementos estilsticos o retricos
utilizados en la narracin. El relator se vale de este amplio reper-
torio a medida que escribe la historia.
La escena
"En la prosa del Antiguo Testamento", declar J. P.
Fokkelmann, "la escena es prcticamente la unidad de mayor
Cmo predicar y ensear los textos narrativos .. . 71
importancia en la arquitectura de la narracin"
4
. Cada escena
representa algo que tuvo lugar en determinado tiempo y lugar.
En lo que a esto respecta, entonces, la escena funciona de
forma bastante parecida a lo que lo hace el prrafo en la escri-
tura de la prosa normal, supliendo generalmente una idea prin-
cipal por cada escena. Eso ser muy til para los maestros o
expertos en homiltica que se esfuerzan por demostrar que el
relato conserva la coherencia en su propia lgica interna y
cmo los principios pueden derivarse de este texto.
De manera que cada vez que el relato indica un cambio en
el tiempo o el lugar, es en ese punto donde uno podra sealar
la presencia de una nueva escena y, por tanto, lo que equival-
dra a un nuevo prrafo y un nuevo pensamiento que est sien-
do elaborado dentro de la lgica y la estructura de la historia.
Varias versiones bblicas indican ms divisiones en el texto, por-
que su regla consiste en colocar una sangra y dar comienzo a
un nuevo prrafo cada vez que cambia el interlocutor. Pero esta
regla generalmente no es til para el anlisis de la escena y la
predicacin. Por el contrario, deberamos apegarnos a la regla
general de que se pasa de una escena a otra cuando cambian
el tiempo o el lugar.
Usualmente cada escena est constituida por dos o ms per-
onajes. En los casos en los que un grupo se presenta en una
scena, funciona como uno de los personajes. Sin embargo, en
1 caso de la narracin bblica, una de las caractersticas que ms
la distingue es lo que Sidney Greidanus llama "la penetrante pre-
encia de Dios"
5
. Greidanus observa entonces que en la mayo-
ra de las ocasiones Dios es uno de los dos personajes en esas
scenas. Sin embargo, an cuando no se menciona a Dios
directamente, su presencia muchas veces es implicada por el
mero punto de vista asumido por el relator.
La tarea del intrprete, maestro o predicador, entonces,
onsiste en comenzar el estudio de cada narracin sealando
1 s escenas de cada historia. Este proceso es similar a la mane-
r en que uno dividira un pasaje en prosa sealando cada
uno de los prrafos individuales. Una vez que se formulan las
livisiones, es til redactar en nuestras propias palabras una
72
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
breve sinopsis de lo que se est diciendo o est sucediendo en
cada escena, porque es muy posible que esto funcione de la
misma manera que la oracin temtica en los prrafos en prosa.
De esta manera el intrprete se concentrar en el relato en s
mismo, permitiendo que la forma de la historia, as como ahora
aparece en el texto, establezca la agenda de las ideas que se rela-
cionarn con ella. Esta lectura constructiva del texto evita las
inconsistencias de una superposicin ideolgica deconstructiva
o impuesta sobre el texto.
Buenas ilustraciones del uso de la escena pueden encon-
trarse en historias tan diversas como el llamamiento de Samuel
en 1 Samuel 3 o el comienzo del ministerio de Elas en 1 Reyes
17. En el caso de la historia de Samuel, el texto exhibe un cam-
bio de escena al cambiar el tiempo, que puede ser analizado de
la siguiente manera:
I. Das prevbs: 1 Samuel 3:1 ("La palabra del SEOR
escaseaba en aquellos das").
II. Una noche: 1 Samuel 3:2-14.
III. La maana siguiente: 1 Samuel 3:15-18.
IV. Los das siguientes: 1 Samuel 3:19-4: la.
Cada una de estas escenas se transformar en la base
para uno de los puntos principales o nmeros romanos en el
mensaje que se desarrolla a partir de estas cuatro escenas. Ser
necesario limitar cada escena a una idea dominante que de-
sarrolle la idea principal del pasaje en sucesivos pensamientos
en el progreso de la historia completa.
Una ilustracin semejante del cambio de escenas se puede
mostrar en el cambio de lugar que se observa en 1 Reyes 17:
l. El palacio: 1 Reyes 17: l.
II. El arroyo de Querit: 1 Reyes 17:2-7.
III. La puerta de la ciudad de Sarepta: 1 Reyes 17:8-16.
IV. La casa de la viuda de Sarepta: 1 Reyes 17:17-24.
Cmo predicar y ensear los textos narrativos ... 73
Un cambio en el tiempo y el lugar determina dnde esta-
blecer las divisiones en el texto de la narracin para la prepa-
racin del texto para su proclamacin. Es as de sencillo y as
de definido. Esta escena funcionar ahora para el sermn en
gran medida de la misma manera en que funcionan los prra-
fos en un pasaje bblico escrito en prosa.
El argumento
El desarrollo es lo que da movimiento a la historia, porque
cada narracin debe contar con un comienzo, un centro o punto
medio y un final. A esta secuencia la llamamos argumento. Re-
gistra el movimiento de los eventos y episodios a medida que
emergen del relato. El argumento se debe mover hacia una culmi-
nacin y algn tipo de resolucin. En el concepto del argumento
est incluida la relacin existente entre una secuencia de eventos
y las causas y consecuencias vinculadas con tal secuencia. '
Algunos argumentos implican un formato complejo, pero
la mayora de los argumentos bblicos emplean uno sencillo
que forma un "patrn clsico de pirmide"
6
. Partiendo de una
situacin pacfica inicial, la accin se construye hacia un clmax
para luego retornar a la situacin tranquila. Bar-Efrat ilustr
este patrn de pirmide utilizando Gnesis 22, donde la histo-
ria comienza con la tranquila solicitud de Dios a Abraham para
que sacrifique a Isaac. La accin progresa hasta que casi tiene
lugar el sacrificio de Isaac y luego retorna a la calma mientras
el muchacho y su padre descienden del monte Moriah.
Una ilustracin ms compleja del mismo Bar-Efrat es la his-
toria de la bendicin de Isaac a Jacob en Gnesis 27. La accin
llega a su clmax cuando Isaac casi descubre el ardid que su
hijo le ha tendido. La accin amaina mientras Isaac bendice a
Jacob, quien est fingiendo ser Esa. Pero luego, inmediata-
mente, surge otro clmax cuando Esa entra y le solicita a su
padre la bendicin que acababa de dar. Se alcanza un nuevo
momento de descanso en la accin de la historia cuando Jacob
ubandona su hogar y queda establecida cierta distancia entre
1 s hermanos hostiles.
74 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
El punto de vista
El punto de vista se refiere a la perspectiva desde la que
se cuenta la historia. Generalmente es prerrogativa del relator
expresar la postura o punto de vista desde el que se cuenta la
historia. Ocasionalmente, el narrador cede esa posicin privile-
giada y permite que uno de los personajes en el relato presente
la enseanza que se desea extraer de la historia. Por ejemplo, el
escritor de 1 Reyes 17 permite que el discurso final de la viuda
de Sarepta presente el punto de vista de las cuatro escenas ante-
riores y, por tanto, la enseanza resultante de toda la historia.
Dijo: "Ahora reconozco que t eres un hombre de Dios y que
la palabra del SEOR es verdad en tu boca!" (1 Rey. 17:24).
El punto de vista le concede coherencia a toda la serie de
episodios sucesivos o escenas. Cuando hemos identificado ese
versculo o porcin de versculo en el relato que provee el
punto de vista de todo el grupo de escenas, podemos declarar
cul es el propsito de este pasaje y qu ttulo le podremos
dar a nuestro mensaje. En el caso de la declaracin de la viuda
podemos sealar que este pasaje de 1 Reyes 17 se trata de
"descubrir que la Palabra del Seor es confiable y verdadera"
7
.
De modo que el punto de vista provee los lentes por medio
de los cuales el lector, el intrprete y el expositor se pueden re-
lacionar con las acciones o eventos de cada escena. De esta
manera, la base para la predicacin y enseanza de un pasaje
narrativo comienza a construirse ante nuestros ojos. Una vez que
hemos determinado las escenas, observado cmo se presenta el
argumento e identificado el punto de vista que se encuentra den-
tro del pasaje, ya llevamos un buen camino transitado hacia el
uso del mtodo expositivo de predicacin a partir de los relatos.
Sin embargo, debe observarse que es posible confundir lo
que se quiere decir con el punto de vista. Despus de todo,
cada persona tiene el potencial para expresar diferentes pun-
tos de vista, aun sobre el mismo tema. Pero eso no puede
hacerse con integridad aqu y seguir reclamando la autoridad
del texto o de la voz divina proveniente de los cielos. Uno
podra hablar desde un punto de vista psicolgico, ideolgico,
Cmo predicar y ensear los textos narrativos ...
75
temporal, o an desde la perspectiva de los diferentes elemen-
tos retricos utilizados en la narracin. Pero ninguna de estos
puede competir con la perspectiva que el escritor original,
quien escuch la voz de Dios y recibi la revelacin original,
expres en el texto de este pasaje. El texto no est ms dividi-
do contra s mismo de lo que lo est la mente divina que inspi-
r el texto en primer lugar. Pueden existir diferentes aspectos
interesantes a medida que uno identifica los conceptos que
apoyan el punto de vista ofrecido en el pasaje, pero eso es todo
lo que son: puntos de vista secundarios o suplementarios que
refuerzan el tema dominante de la historia. Solamente cuando
el punto de vista no es expresado y es apenas implicado (como
ocurre en unas pocas ocasiones) ser difcil de expresar con
claridad. En estos casos debemos depender de otros elementos
de la narracin para que nos ayuden a reconstruir el punto de
vista del autor, as como el sujeto o ttulo de nuestro mensaje.
La caracterizacin
Una vez que se ha hecho el anlisis de cmo est estructu-
rada una narracin, es importante comenzar a descubrir lo que
xpresa la narracin. La sustancia de lo que comunica un rela-
lo puede encontrarse con claridad especialmente en su uso de
1 s personajes.
El movimiento real de una narracin proviene de los per-
onajes, sus acciones y discursos. Por tanto, es igualmente
Imposible presentar un personaje separadamente de los even-
1 s o describir los eventos como si estuvieran separados de
1 s personajes.
Richard Bowman seala que el personaje en el relato bbli-
o se presenta de cuatro maneras diferentes:
l. Por medio de las propias acciones del personaje y su
interaccin con los dems.
2. Por medio de los discursos del propio personaje.
3. Por medio de los discursos de otros personajes acerca de
uno en especial.
76 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
4. Por medio de los comentarios especficos del narrador
acerca de un personajeS.
Sucede que el Antiguo Testamento en pocas ocasiones des-
cribe sus personajes, prefiriendo ofrecer designaciones fsicas, de
procedencia o profesionales con la mayor brevedad posible. Por
ejemplo, Sal es alguien que "de hombros arriba sobrepasaba a
cualquiera del pueblo" (1 Sam. 9:2), mientras que otros pueden
ser simplemente un amalequita, un amorreo, un hitita, un pro-
feta, una prostituta o un pastor. Se informa lo suficiente como
para ubicarlos con referencia al tema de la historia, pero nunca
se dan tantos detalles como para satisfacer nuestra curiosidad.
En pocas ocasiones el texto bblico deja entrever algo de la psi-
cologa de sus personajes, pero puede describir sus rasgos mora-
les o intelectuales. De modo que Jacob es "el engaador" y
Nabal "el torpe". Todo esto contrasta con la Ilada y la Odisea
de Homero, obras en las que se proveen descripciones bastante
detalladas de sus hroes.
Entonces, cmo vamos a determinar la caracterizacin en
los relatos bblicos, si se la usa tan poco? La respuesta es la
siguiente: la caracterizacin puede detectarse ms que nada por
medio de las acciones y dilogos de los participantes de la narra-
cin. Al respecto, uno debe ser particularmente observador al
considerar los dilogos. Es la manera ms importante para
una narrativa de presentar sus personajes. Adems muchas
veces encontrar varios aspectos de uno en el mismo personaje.
As que vamos a encontrar fortalezas como debilidades de los
patriarcas, los reyes de Israel, y aun de los profetas y sacerdotes
de Israel.
Las caracterizaciones pueden ser tanto estticas como din-
micas. Cuando un personaje bblico no cambia a lo largo de todo
el relato, se puede describir a ese personaje como esttico. Pero
cuando un personaje manifiesta cambios considerables y un
desarrollo a lo largo del curso de la historia, lo podemos etique-
tar como dinmico. El primer juez del libro de Jueces es
Otoniel, quien en el desempeo de su cargo va a la guerra con
el rey de Siria y sale victorioso. No podemos decir nada ms
Cmo predicar y ensear los textos narrativos ...
77
que eso, as que se le debe considerar como un personaje est-
tico. Por otro lado, Sansn es un personaje muy complejo y
multifactico. A pesar de su compromiso prenatal de ser naza-
reo desde el vientre y liberador de Israel, gast su juventud
coqueteando con mujeres filisteas , solo para ser traicionado
por sus amantes.
Muchas veces los personajes se oponen unos contra otros,
proveyndonos una idea de ambos por la va del contraste.
Por ejemplo, Rajab aparece junto a Acn en el libro de Josu,
mientras que Samuel resulta un fuerte contraste con los hijos
de El. Est claro que Sal es lo opuesto de David, y Rut lo
contrario de Orfa. De esta manera, algunos de los personajes
funcionan como contrastes.
El personaje central de la Biblia es Dios. Esto resulta obvio,
dado que Dios est presente en casi cada narracin, ya sea expl-
citamente o por implicacin. As que la atencin del intrprete
y el expositor deben centrarse en el papel de Dios en el relato.
Eso nos recuerda que todos los esfuerzos por concentrarnos
en los personajes humanos de una historia, dejando de percibir
las acciones de Dios en el relato, estn equivocados. Conducen
al divorcio del personaje del plan redentor de Dios ms amplio,
pasando por alto el nfasis al que se refiere el autor. De la misma
manera, una de nuestras preguntas vitales para determinar la
caracterizacin de un relato es: Qu es lo que Dios est hacien-
do en esta escena? Qu es lo que este escritor de las Escrituras
est intentando decir en este relato, por medio de su punto de
vista en particular que encaja con su propsito general para
scribir? El expositor no debe dejarse distraer por la tentacin
al reduccionismo o a desarrollar su propio juego de moralejas,
por buenas que estas sean o por ms que se enseen con mucha
frecuencia en otras partes de la Biblia.
El escenario
Es importante ubicar el argumento y los personajes en el
mundo de espacio y tiempo de los que forman parte. No es nin-
gn secreto que los relatos bblicos guardan una relacin cerca-
78 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
na con la historia, siendo esa una de sus categoras: la narrativa
histrica.
Pero el escenario cumple tambin con otras funciones.
Cuando se ubica la historia del sacrificio de Isaac sobre el
monte Moriah en Gnesis 22, ese no es un detalle insignifi-
cante que no cumple una funcin ni importa en la historia. Por
el contrario, esta historia y su evento en particular nos prepa-
ra para el hecho de que en ese mismo punto se construir el
templo y tendrn lugar los futuros sacrificios. Esto queda claro
en una revelacin posterior cuando 2 Crnicas 3: 1, casi al
pasar, dice: "Salomn comenz a edificar la casa del SEOR
en Jerusaln, en el monte Moriah". Se puede presentar este
punto al resumir la enseanza de este pasaje con la teologa
de toda la Biblia.
El hecho de que el relato de Elas tenga por escenario el
reinado del rey Acab y la reina Jezabel es igualmente impor-
tante para comprender el contexto hacia el que iba dirigida
su protesta contra el politesmo. Adems, el padre de Jezabel
era el rey de Sidn, una fuente de influencia cananea contra
la que el profeta levant sus santas objeciones. El escenario,
entonces, puede aadir un factor de significacin para la com-
prensin que el intrprete tendr de una historia.
El dilogo
Si bien la caracterizacin es de alguna manera escasa en las
historias del Antiguo Testamento, se puede decir exactamente
lo opuesto acerca del uso del dilogo en esos relatos. Como
bien lo observara Robert Alter:
Todo lo existente en el mundo de la narracin bblica finalmente
gravita hacia el dilogo. Cuantitativamente, el dilogo tiene una
parte significativamente amplia de la carga del relato, las tran-
sacciones entre los personajes que normalmente se pone de
manifiesto por medio de las palabras que ellos intercambian,
apenas con una mnima intervencin del relator"
9
El dilogo juega un rol tan central que muchas veces se
puede encontrar en las palabras de uno de los personajes prin-
Cmo predicar y ensear los textos narrativos ... 79
ipales de la narracin el punto de vista para todo el pasaje.
1 or ejemplo, ya hemos visto como en 1 Reyes 17:24 el escritor
vita decir directamente en sus propias palabras lo que quiere
omunicar. En lugar de eso recurre a hacer que la viuda con-
luya en sus propias palabras: "Ahora reconozco que t eres
un hombre de Dios y que la palabra del SEOR es verdad en
lu boca! ". All yace la diferencia entre el escrito expositivo en
prosa, cuyas afirmaciones son directas, y la narracin, en la
ue por su propia naturaleza utiliza un medio indirecto para
presentar sus afirmaciones. Pero por el hecho de que el escri-
lor evita el mtodo de declarar las cosas directamente no se
ebe concluir que este no tiene una opinin igualmente clara
y cierta en cuanto al relato.
Alter provee dos reglas de mucha utilidad acerca del uso
del dilogo cuando se interpreta la narracin:
Observe el lugar en que se introduce originalmente el
dilogo, porque ese ser, muchas veces, el momento
importante de revelar el carcter del interlocutor, tal vez
an de mayor importancia que la sustancia de lo que dice!
Tambin note que el relator ha escogido introducir el di-
logo en lugar de la narracin. Ese ritmo de pasar de uno
al otro entre la narracin y el dilogo es parte del efecto
que se est creando. Y en el rico intercambio entre los
personajes se arrojar luz acerca de la relacin entre ellos
y Dios, y uno con el otro
10
.
Es especialmente importante prestar atencin a aquellas
ocasiones en las que uno de los personajes repite una parte o
todo lo que otro acaba de decir. Muchas veces en estas repeti-
ciones existe una pequea desviacin, un cambio sutil , una
inversin en el orden, algo de elaboracin, una supresin o
alguna otra diferencia. Esos detalles pueden llamar la atencin
del intrprete hacia algo que puede constituir la clave para
desentraar al personaje o evento que se est describiendo.
Pueden resultar tiles algunos ejemplos de esta variacin en
el dilogo. El ms antiguo es aquel en el que la serpiente y la
80
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
mujer repiten las instrucciones de Dios a Adn en cuanto a los
rboles del jardn (Gn. 2: 15-17) con sutiles diferencias. De esa
manera, dan sus propias versiones de los mandatos de Dios
(Gn. 3:1, 2). De manera semejante, los mandatos a los tres
jefes de 50 hombres del ejrcito que fueron enviados al profeta
Elas manifiestan un desarrollo, siendo que los ltimos dos sab-
an que el escuadrn de 50 anterior haba sido destruido instan-
tneamente por una palabra de la boca del profeta (2 Rey.
1:9-15). Pasaron de: "Oh hombre de Dios, el rey ha dicho:
' Desciende!"' (v. 9) a: "Oh hombre de Dios, el rey ha dicho as:
' Desciende pronto! '" (v. 11). En su ltima versin se convirti
en: "Hombre de Dios, por favor ten respeto de mi vida y las
de estos 50 hombres, tus siervos! Mira, ha cado el fuego del
cielo [de Dios] y ha consumido a los dos primeros jefes y todos
sus hombres. Pero ahora ten respeto de mi vida!" (w. 13, 14,
traduccin del autor).
Lo que resulta bastante significativo en cuanto a los dilo-
gos en la Biblia es que siempre ocurren entre dos personajes
o grupos, y en muy escasas ocasiones entre tres o ms. Pero
es el dilogo lo que le aade color, vida y realismo a la narra-
cin bblica, haciendo que la verdad que est siendo enseada
sea mucho ms fcil de recordar.
Palabras clave o leitwort
Con frecuencia el relato utilizar la misma palabra o un
patrn de palabras con similitudes sonoras o de forma en pun-
tos importantes de la narracin. Cuando este es el caso, esas
palabras pueden usarse para enfatizar la unidad temtica de
toda la percopa o para presentar un motivo en la historia. De
manera que se le da prominencia a una palabra o grupo de
palabras por causa de la frecuencia de su uso o la manera es-
tratgica en que se emplea.
Kenneth Matthews muestra cmo Gnesis 22 contiene
una triple reiteracin de "tu hijo, a tu nico" (Gn. 22:2, 12, 16)
dentro del relato
11
. Esta es otra manera de enfatizar que el
muchacho constituye un aspecto de gran importancia en esta
Cmo predicar y ensear los textos narrativos .. . 81
historia. Otra ilustracin es el uso frecuente de "casa" (con el
significado de "dinasta") en 2 Samuel 7 cuando Dios promete
edificar una dinasta a partir de David en lugar de que David
construya una casa para l.
Robert Alter ha reavivado un antiguo ejemplo de una pala-
bra clave para explicar cmo Gnesis 37 est conectado con
Gnesis 38, dado que en la mayora de los relatos dara la im-
presin de que este ltimo captulo fuera una interrupcin del
relato de otra manera uniforme de la vida de Jos12_ Sin em-
bargo, cuando uno considera la yuxtaposicin de la palabra
clave "hijo" o "cabrito" y el verbo "reconocer" en ambas histo-
rias (37:31, 33; 38:17, 25, 26), puede ser hecho un descubri-
miento ms sorprendente. As como el cabrito fue utilizado por
los hermanos de Jos para engaar a su padre Jacob y hacer-
le creer que Jos haba muerto, tal vez como vctima del ata-
que de un animal salvaje, as tambin Jud (quien sugiri que
los hermanos vendieran a Jos a los madianitas) fue a su vez
ngaado por su agraviada nuera. l finalmente "reconoci" ,
n un momento muy vergonzoso, por qu el "cabrito" nunca
le lleg a la mujer a quien haba ofendido! Esto no es otra cosa
que otra manera de repeticin utilizada en la narrativa bblica.
La estructura
Los relatos hebreos manifiestan estructuras que constitu-
yen una "red de relaciones entre las partes de un objeto o
unidad"
13
. Como todas las narraciones tienen algn tipo de
tlrreglo deliberado de todas sus partes, es importante examinar
mo esas partes encajan y se interrelacionan. De esta manera
no solamente quedar en evidenCia la unidad de la historia
ino que tambin sus temas, nfasis y argumento tambin que-
el rn al descubierto.
La parte ms natural para observar la estructura es el clmax
d una historia. Es su desenlace o pico, que generalmente
l ~ l m b i n sirve de foco de la historia. De esta manera, la historia
d Jos progresa hacia su punto ms alto en el que Jos revela
1uin es a sus hermanos en Gnesis 43- 45.
82
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
En otros relatos, como la historia de Job, la estructura puede
ser rastreada a partir de las frases recurrentes. Por ejemplo, Job
1:13-19 est marcado por la frase recurrente que seala que
los cuatro mensajeros llegaron cuando "todava estaba este
hablando", y luego de relatar las trgicas noticias dice: "Solo
yo escap para darte la noticia".
Pero existe una estructura ms grande que enlaza un com-
plejo de narraciones. De manera que tenemos el ciclo abrah-
mico (Gn. 11:27-25: 11), el ciclo de Jos (Gn. 37-50), el ciclo
de Samuel (1 Sam. 1- 16) y el ciclo de Elas y Elseo (1 Rey.
17-2 Rey. 13). Aqu es importante observar cmo cada per-
copa individual dentro de la estructura ms grande contribuye
y expande el tema de toda la estructura as como el de la estruc-
tura individual. En el caso del ciclo de Elas y Elseo parecera que
2 Reyes 2:14 es el desenlace. Con el traslado de Elas al cielo en
un torbellino se hace retricamente la pregunta: "Dnde est
el SEOR, el Dios de Elas?" . De esta manera, en cada episodio
de estos dos profetas puede verse el poder de Dios. Primero Re-
yes 17 demuestra el poder de la palabra de Dios. Primero Reyes
18 pone de manifiesto el poder de Dios cuando cae fuego del
cielo. En el siguiente episodio, 1 Reyes 19, se ve el poder de Dios
en su capacidad para restaurar a su siervo de un colapso emocio-
nal y espiritual. Pero todo tiene que ver con el poder de Dios.
Elementos estilsticos y retricos de la narracin
En las palabras que escoge cada autor existen evidencias
de su propio estilo. Una de las pocas maneras en las que pue-
de quedar en evidencia el estilo es al observar qu cosas sorl
reiteradas y cules omitidas, as como el uso que hace el autor
de quiasmos, ironas y otras figuras idiomticas. Cada uno de
estos elementos retricos es digno de una breve discusin.
REPETICIN
Ya hemos subrayado el uso de una palabra clave o leitwort.
Adems de esta forma de repeticin uno tambin puede ver lo
que los occidentales consideramos redundancias. Sin embargo,
Cmo predicar y ensear los textos narrativos ... 83
bien puede ocurrir que estas repeticiones suplan la propia
moraleja de la historia al hacer el nfasis necesario.
Adems de proveer el nfasis de la narracin, la repeticin
puede sealar el comienzo y el fin de la percopa. A esto le lla-
mamos inclusio, una forma de parntesis entre los que el inicio
y final de un cuerpo de material es indicado por el uso de las
mismas palabras o frases. De esta manera, queda marcado el
pndice del libro de Jueces: "En aquellos das no haba rey en
1 rael, y cada uno haca lo que le pareca recto ante sus propios
jos" (Jue. 17:6; 21:25).
Sorprendentemente, la misma frmula aparece en una for-
ma modificada dentro de la propia unidad en Jueces 18:1 y
19: 1, proveyendo de esa manera de unidad a la estructura
mayor con las que conforman esa macroestructura
14
. Otra
>structura semejante es la provista por el autor de Gnesis
1 ara su libro: "Este es el libro [la historia, los descendientes]
le .. . " (Gn. 5:1; ver 2:4; 6:9; 10:1; 11:10, 27; 25:12, 19;
:36:1, 9; 37:2), sealando as once bloques de material.
Finalmente la repeticin puede apuntar a aspectos del
rcter de una persona. Solamente hace falta percibir sutiles
v riaciones de un mandamiento divino reiterado, para detectar
(!efectos en el carcter de una persona. De esta manera se
110s destaca el carcter de la serpiente y la mujer cuando repi-
1 n la prohibicin de Dios acerca de los rboles en el jardn
e 1 Edn, pero con sus propias interpretaciones (Gn. 2: 15-17;
: ~ : 1, 2). Esta atencin en la lectura e interpretacin del texto
muchas veces nos conduce a excelentes reflexiones en cuanto
.ti carcter de aquellos con quienes estamos tratando, aun cuan-
t 1 el texto hebreo generalmente ofrece muy poco en lo que
c. refiere a la caracterizacin.
OMISIN
Las omisiones de un texto son tan importantes como las
1 c
1
peticiones. En algunas ocasiones existen piezas de informa-
' 1 n omitidas, que resultan esenciales para obtener todo el sig-
lllficado de un pasaje. Estas "brechas" o "sistemas de brechas"
15
,
84
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
como las ha etiquetado Meir Sternberg, juegan un importante
rol en el relato.
Llegado este punto uno debe tener cuidado de no leer en
la narracin aquello que no estaba en la intencin del autor.
Muchos deconstruccionistas han exagerado el rol de las omi-
siones para introducir lo que es bsicamente ajeno a la historia
y sus intenciones. Pero aqu nos referimos a preguntas natura-
les que surgen y pueden revelar un motivo no declarado. Por
ejemplo, en el caso de Uras, el soldado de David, por qu no
fue a su casa a dormir con su esposa cuando fue llamado de
regreso desde el frente de batalla? Fue por su preocupacin
por las disposiciones de la guerra santa? O era que ya sospe-
chaba de David y de su esposa Betsab? Estas preguntas no
cuentan con una respuesta real, pero el propio hecho de que
el relato deje aqu una brecha nos hace pensar ms acerca de
las motivaciones de Uras.
Instrucciones para la interpretacin narrativa
l . Primero identifique la escena del relato. Cada vez que
existe un cambio de tiempo o lugar hay un cambio en la
escena. Estas escenas constituirn los puntos principales
de su mensaje.
2. Analice el desarrollo del pasaje. Observe cmo se mueve
la accin desde el comienzo hasta el clmax y desenlace,
y luego de regreso hasta su conclusin. Esto le proporcio-
nar el comienzo, la mitad y el final de la narracin.
3. Determine el punto de vista de la narracin. Dnde es que
el texto llega a un enfoque de tal manera que el tema del
pasaje y el ttulo de su mensaje queden claros?
4. Observe cmo el autor utiliza sus dilogos y figuras espe-
ciales de diccin para que transmitan el punto de vista
expresado en cada una de las escenas.
5. Perciba cmo se relacionan las escenas unas con otras
por medio del punto de vista o tema de todo el relato.
6. Considere qu elementos estilsticos se utilizan para detec-
tar el nfasis correspondiente, la caracterizacin y dems.
Cmo predicar y ensear los textos narrativos ... 85
QUIASMO
El quiasmo es un elemento literario denominado as en
honor a la letra griega ji, que se ve y funciona como nuestra x.
Se trata del cruce o inversin de los elementos relacionados en
paralelas, ya sean palabras, clusulas, lneas
poehcas paralelas o un relato complet0 16.
Esta figura idiomtica guarda cercana relacin con la de
1 s palabras claves, el clmax, el desenlace y la inclusin. En un
uerpo de lneas quismicas, la primera y ltima ideas estable-
en un paralelo una con la otra, mientras el par central de ideas
1 mbin se equilibran y actan en paralelo una con la otra.
IRONA
. La i.rona es una forma de discurso especial en la que el es-
ntor dice exactamente lo contrario de lo que quiere comuni-
, r. Elas utiliz con maestra este tipo de conversacin cuando
1 hizo sugerencias a los adoradores de Baal proponindoles
r zones por .las que este an no haba hecho aparicin (1 Rey.
18:27). De Igual manera, Job les dice irnicamente a sus tres
'Upuestos consoladores: "Ciertamente vosotros sois el pueblo,
Y con vosotros morir la sabidura" (Job 12: 1).
Tales palabras, que funcionan casi como una hiprbole
tienden a magnificar un objeto ms all de la realidad con el
'Xpreso propsito de poner de manifiesto cmo la verdad de
1 cuestin es exactamente lo opuesto.
Una ilustracin de predicacin de un texto narrativo:
1 Samuel 3:1-4:1a
El texto es 1 Samuel 3:1 al 4: la. Se titula: "El poder de la
labra de Dios". Este ttulo proviene del enfoque que podemos
Pncontrar en 1 Samuel 3:19: "[Dios] no dejaba sin cumplir
de sus palabras". Nuestros puntos principales acom-
1 nan las cuatro escenas que fueron mencionadas anterior-
' . ente: (1) Los das anteriores (v. 1). (2) Una noche (w. 2-14).
(J) La maana siguiente (w. 15-18). (4) Los das siguientes
86
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
(w. 19-4: la). Creo que este texto nos informa cules (la
interrogativa de nuestro mensaje) son las caractersticas (nues-
tra palabra homiltica clave) que demuestran el poder de la
Palabra de Dios para nuestros das.
Examinemos la exposicin de este texto como la escucha-
ra una tpica audiencia dominical.
El lema de Ginebra, Suiza, a comienzos del siglo XVI era:
"Luego de la oscuridad, la luz!". Se trataba de una audaz
afirmacin de Calvino y su generacin, la de que la "luz" lleg
al pueblo de Dios por medio de la predicacin de la Palabra
de Dios. De manera que para que la oscuridad del pueblo fuera
exterminada, fueron ordenados para cada ciudadano seis ser-
mones de la Biblia por semana. Deba presentarse un sermn
al amanecer del domingo y otro a la hora normal, las 9:00 h
de ese mismo da. El catecismo para los nios vendra al medio-
da y sera sucedido por otro sermn a las 15:00 h ( aparente-
mente en aquel tiempo no existan las transmisiones de los
partidos de ftbol los domingo por la tarde!). En das labora-
les, los sermones adicionales llegaran los lunes, mircoles y
viernes.
El argumento de Calvino y los dirigentes de la ciudad de
Ginebra era el mismo que el de Proverbios 29:18. Adverta:
"Donde no hay visin [el trmino hebreo se refiere a 'revela-
cin divina'], el pueblo se desenfrena [como se traduce en
xodo 32:25, 'el pueblo se haba desenfrenado' o 'se haba
vuelto ingobernable']". En nuestro tiempo y nuestra genera-
cin, podemos reconocer que la ignorancia bblica y teolgica
producen los mismos resultados? Es seguro que existe preocu-
pacin por nuestra sociedad que parece haber liberado sus
amarras. Nuestras ciudades y pueblos se han transformado en
algo as como junglas humanas en las que nos devoramos uno
al otro sin razn aparente, o casi sin tenerla. Solamente una
palabra de Dios puede salvarnos del camino de autodestruccin
que parecemos estar transitando.
mo predicar y ensear los textos narrativos ... 87
Pero, cmo es que llegamos a este estado? La respuesta
s la siguiente: sucedi tal como en los tiempos de Samuel.
curre cuando Dios nos muestra la primera caracterstica de
u poderosa palabra o mensaje, digamos, Dios puede hacer
]Ue esa palabra llegue a escasear para nosotros tal como su-
edi en los tiempos de Samuel (v. 1). Dios puede retirar a sus
maestros de la escena, para que escuchar su palabra se trans-
forme en un lujo que escasea. Y cuando hace esto, la sociedad
parece despegarse, y se desata toda la furia del mal. Los lazos
vinculantes de todas nuestras relaciones ceden con tanta vio-
1 ncia que nos quedamos asombrados ante la brutalidad con
1 que podemos actuar los seres humanos. De repente las es-
uelas llegan a ser lugares tan inseguros como los campos de
1 atalla de Vietnam. En gran medida esto ocurre porque hemos
lecidido que podemos hacer las cosas por nuestra cuenta, sin
1 revelacin de Dios ni su ayuda. En segundo lugar de impor-
1 ncia, luego del don de Dios de su propio Hijo, est el don de
u Palabra. Pero es demasiado difcil sustituirla en la vida o en
1 plpito, colocando cualquier otra cosa a cambio.
Los individuos no pueden sustituir con nada la necesidad
bsica de vivir basados en cada palabra que procede de la boca
de Dios. No podemos manipular esa palabra, manufacturarle
otra forma ni duplicarla. Es nica; da vida. El Seor es el nico
que la puede dar. Por tanto, decimos, esta palabra puede vol-
verse muy escasa y limitada en su exposicin a las personas,
e on el resultado de que nosotros, as como otras culturas que
nos precedieron, somos testigos de lo que hemos visto en estos
illtimos tiempos.
Nuestro Seor tambin puede hacer que esta palabra sea
e casa en sus efectos sobre nosotros y nuestros tiempos. Ams
8: 11, 12 nos advierte acerca de un tiempo en el que el Seor
''nviar un hambre no de pan ni agua, "sino de or las palabras
d 1 SEOR". Por tanto, cuando Dios est en silencio, la oscu-
t ldad se intensifica y muchas veces las profundidades de nues-
lra melancola y tristeza se vuelven casi insoportables.
La segunda caracterstica de la poderosa palabra de Dios
t uede verse en las formas en que Dios puede hacer que esta
88 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
palabra nos sorprenda (w. 2-14). Podemos ser sorprendidos
por la manera en que esta palabra nos llama, como sucedi
con Samuel. En los w. 4-10, alguna forma del verbo "llamar"
aparece en 11 ocasiones, a medida que el Seor intenta llamar
la atencin del joven Samuel.
Entretanto, El iba perdiendo su vista fsica pero, mucho
ms serio, su visin espiritual. La persona necesaria para
asegurarse de que la lmpara de Dios no se apagara en el
tabernculo era Samuel. Dios haba provisto providencial-
mente a Samuel por medio de las agonizantes peticiones de
Ana a nuestro Padre celestial.
Hicieron falta cuatro llamados de Dios para captar la aten-
cin de Samuel. Significaba esto que Samuel estuviera un
poco lerdo o limitado? Lo dudo, porque al explicar su respues-
ta, el v. 7 no parece culpar a Samuel. El punto es que aquel
era el estado de la situacin religiosa en su tiempo, de manera
que un nio criado en la casa de Dios ignoraba la persona y
el poder de Dios. Antes de acusar a aquellos hombres y su
tiempo, consideremos el estado de ignorancia bblica en nues-
tro tiempo, entre las personas que han crecido en medio de
nuestras iglesias evanglicas! Claro que esto no es lo que ocu-
rre en todos los casos, pero es lo suficientemente comn como
para que las mismas advertencias que se encuentran en este
texto sean aplicables tambin para nuestro tiempo.
Pero observemos la bondad y amabilidad del Seor. No
abruma a Samuel con desprecio; por el contrario, "se par y
llam como las otras veces". No le dirige un sermn diciendo:
"Vamos, muchacho, nunca haces nada bien". En lugar de eso
vemos un Salvador paciente, tierno y amable!
Nuestro Seor puede hacer que su palabra nos sorprenda
no solamente por su llamado sino tambin por su contenido.
De hecho los contenidos del llamado de Samuel fueron tan
sorprendentes que haran que retieran los odos de quien
escuchara. La casa de El sera visitada por el juicio, porque l
tambin no haba actuado conforme a la palabra que Dios le
haba enviado en 1 Samuel 2:27-29. El no haba hecho nada
para refrenar la maldad de sus dos hijos sacerdotes. Convertir
Cmo predicar y ensear los textos narrativos ...
89
la santidad de Dios en algo trivial es de hecho algo realmente
erio. Sus hijos literalmente haban "blasfemado contra Dios"
(v. 13). Tan severos eran el pecado y la culpa que nunca po-
dra ser redimido por sacrificios u ofrendas!
Esta doble naturaleza del mensaje que escuchamos de las
Escrituras algunas veces resulta problemtica. El mensaje atrae
y repele al mismo tiempo. El libro de Dale Ralph Davis tiene
una ilustracin de Andrew Bonar en cuanto a este pasajel 7. La
historia se trata de un artista griego que pint una fi gura de un
muchachito que llevaba una canasta con uvas sobre su cabeza.
Tan hermosa era la pintura que todos reclamaron que el artis-
1 la expusiera en el foro griego. Las uvas de la canasta eran
tan grficas y realistas que las aves volaban hasta la tela e inten-
t ban picarlas. Los habitantes de la ciudad dedicaban toda la
labanza al artista, diciendo que aun las aves eran engaadas
t orlas figuras representadas en el lienzo. Pero el artista recha-
%aba las alabanzas diciendo: "No, yo deba haber hecho mucho
ms. Deba haber pintado al muchacho con tanta vida que las
1 ves no se animaran a acercarse" . Pensaba que deba haber
sido atractiva y repelente al mismo tiempo. All yace justamen-
t la tensin que se encuentra en la Palabra de Dios. Llenar a
1 s personas con la bondad del evangeli o y no hablarles nunca
1 cerca de su pecado constituye un mensaje incompleto. Pero
1 redicar airadamente y concentrarse solamente en el juicio sin
transmitir palabras de nimo o inters por las personas pierde
de la misma manera el punto de la revelacin. Los mensajeros
e le Dios deben exaltar tanto el juicio como el consuelo de la
1 alabra de Dios. Como maestros y ministros del evangelio
e lebemos afligir a los cmodos y consolar a los afligidos.
La tercera caracterstica de la poderosa palabra de Dios es
u cualidad de soberana sobre nosotros (w. 15-18). Nuestro
Seor es soberano sobre el orador. Esta soberana rige sobre
1 dos, por lo que muchos oradores tienen la tendencia natural
d temer anunciar el juicio. Est claro que Samuel comparta
,, te temor (v. 15), pero cuando El lo llam para saber lo que
Dios haba dicho, Samuel "se lo cont todo" (v. 18). Por qu
lt bramos nosotros de esconder la palabra que Dios ha habla-
90
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
do, siendo que es verdad y ocurrir lo que dice, ya sea que nos-
otros seamos fieles en anunciarla o no? De hecho el texto
sugiere que si nosotros como mensajeros de Dios detenemos la
verdad, entonces la culpa que cae sobre la audiencia tambin
cae sobre nosotros por nuestra falla en hacer sonar la adver-
tencia para que tuvieran la oportunidad de cambiar y librarse
de la calamidad que los amenazaba.
Pero Dios es soberano tambin sobre la audiencia. El no
rechaz, argument ni discuti la validez del mensaje que
Samuel le dio. Lo nico que dijo a su favor fue: "l es el
SEOR!" (v. 18). Al pueblo de Dios se le ha enseado a decir
"Amn" tanto a los juicios de Dios as como a las bendiciones
provenientes de lo alto. Verdaderamente l es el SEOR.
La razn es bastante directa: Si Dios no juzgaba el pasado,
entonces los buenos y justos se desanimaran. Dios no es un
tigre de papel que ruge pero nunca lleva a cabo sus amenazas.
Si el plpito tirara golpes, por as decirlo, el propio momento
en que lo hiciera Dios lo despreciara y le quitara toda credi-
bilidad ante un mundo que observa o aun ante su iglesia.
La ltima caracterstica de la poderosa palabra de Dios
que se encuentra en este pasaje es que la palabra de Dios
asegura y acredita a los siervos que nos enva. No es ningn
secreto que muchos ministerios de plpito son tomados livia-
namente tanto por amigos como por enemigos. Es por eso
que aun la palabra predicar se usa de manera peyorativa. La
gente dice, por ejemplo: "No me prediques" , o "No te hagas
el predicador conmigo" . Pero no hay necesidad de preocu-
parse por tales opiniones si uno se concentra en el mensaje
de la Palabra de Dios.
Ninguna parte de la revelacin de Dios pronunciada por
sus siervos caer en tierra (v. 19). No fracasar en su tarea,
as como tampoco fracasan la lluvia y la nieve que son en-
viadas desde los cielos (Isa. 55:10, 11). La pregunta es la
siguiente: Es as de firme nuestra confianza en la Palabra de
Dios? Pensamos que Dios en su revelacin de hace siglos
podr enfrentar las crisis que tenemos en nuestros das? Es
adecuada para alcanzar a nuestros jvenes, a los pueblos no
Cmo predicar y ensear los textos narrativos ... 91
lcanzados de la tierra, o an a los cnicos modernos que
ienten que nadie tiene el derecho de decirle a otro lo que est
bien o mal, qu es lo verdadero y qu es lo falso?
A pesar de todas las circunstancias de nuestro tiempo y
las de aquel tiempo en Israel, todos supieron que la obra y
el mensaje de Samuel .contaron con el respaldo de Dios. Esto
dispara la pregunta: Qu es lo que realmente valida nuestros
ministerios como maestros y predicadores del evangelio? Es
el crecimiento de la planta edilicia? Es el crecimiento en la
cantidad de asistentes? Es el crecimiento en las ofrendas? O
es que somos mejor validados, como bien ensea este texto
por las palabras enseadas y la capacidad que evidencian e s a ~
palabras de cambiar efectivamente la vida de las personas
para la gloria de Dios? Una cosa es cierta: Cuando tales anun-
cios autoritativos provienen de la Palabra de Dios, su poder
ser visto por todos. Un subproducto de una predicacin tan
efectiva es que su relevancia y eficacia le quedarn claras a
todos (4: la).
As que, qu diremos ante todo esto? La luz de la revela-
cin, puede brillar a travs de las tinieblas de la actualidad?
Y si es que puede, como creemos, cmo ms va a surgir sino
por la fiel predicacin de la Palabra de Dios?
La verdad es que donde no existe visin (es decir, el apor-
te de la revelacin de Dios) el pueblo se desenfrena (Prov.
29: 18). Y el precio por permitir que cunda el hambre por la
palabra de Dios es que se produzca un crecimiento importante
de la maldad en casi todas las otras reas de la vida.
Ya es hora de que los maestros y predicadores regresen
de nuevo a lo bsico. Aunque muchos han pensado que la
enseanza de la Palabra en una exposicin directa ya era algo
demasiado antiguo como para ser efectivo, es tiempo de arre-
pentirse y cambiar el men presente en la mesa de las ense-
anzas que hemos difundido ante la poblacin en general, as
como ante el pueblo de Dios. Hagamos ante Dios un pacto
de ser fieles a su Palabra, anhelando ver la evidencia del poder
que esa Palabra promete. Propongmonos no limitarnos a
tender los apetitos presentes entre los asistentes ni acompa-
92
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
ar los usos de nuestro tiempo con lo que est de moda en
lo que tiene que ver con los mtodos de proclamacin. Por el
contrario, formemos parte de un cuadro enteramente nuevo
de hombres y mujeres: "Expositores-Guardadores" de la gloria
de Dios. Solamente entonces ser visto un nuevo y nico poder
en la iglesia, cuando Dios nos vuelva. a mostrar su propio
poder en su Palabra!
6
Cll)o predicar y el)5e:t)ar lo5 libro5
de 5abidura del Te5tall)el)to
Hace algn tiempo Fred Craddock argument:
Por qu la multitud de formas y modos contenidos en la lite-
ratura bblica y la multitud de necesidades en la congregacin
habran de ser unidos en un mismo molde [de predicacin],
aquel que fuera copiado de los retricos griegos de hace
siglos? El resultado es una innecesaria monotona, pero ms
profundamente, existe un conflicto interno entre el conteni-
do del sermn y su forma
1
.
Ciertamente, por qu habran de hacerlo?
As que se ha vuelto necesario permitir que la forma y el
nero del pasaje de las Escrituras determinen la forma del
mensaje. Esta es la revolucin que ha ocurrido en el campo de
1 predicacin en los ltimos 25 aos.
Pero, hasta dnde podemos llevar esta lnea de pensa-
miento? John Holbert, por ejemplo, se quej de que la Biblia
ra "mal utilizada" cuando se lea el texto de la Escritura en bus-
a de temas o puntos que brotaran de todos los textos bblicos
2
.
En lugar de buscar un tipo de sermn discursivo, didctico o
onceptual que "llegue a conclusiones" , Holbert, as como
Craddock en la cita que acabamos de mencionar, advierte que
los predicadores deberan experimentar un giro de 180 grados
on respecto a ese tipo de retrica helenista. Holbert, sin em-
93
11 1
94 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
bargo, no estaba diciendo que la predicacin didctica ya no
resultara efectiva ni deseable. Su punto era que existen alter-
nativas ms importantes frente a este mtodo discursivo de
predicacin.
No tengo problemas en afirmar que existe una gama tan
amplia de estilos de predicacin como estilos literarios en las
Escrituras. Sin embargo, no estoy tan seguro de que la utiliza-
cin de esos diferentes tipos en todos los casos nos evitarn
"llegar a conclusiones" o acceder a aspectos didcticos del
ministerio. Despus de todo, las Escrituras, sostuvo Pablo, nos
fueron dadas por un cierto nmero de propsitos diferentes
(2 Tim. 3:14, 17), pero todo contribuye o a introducirnos a la
fe en Cristo, o a edificamos y desafiamos a todos a crecer
como creyentes.
El punto es que la predicacin sensible al gnero debe ser
dirigida por las estrategias retricas de ese gnero. Si esto sig-
nifica que "llegar a conclusiones" en el sermn ser dejado a un
lado para dar lugar a algn otro tipo de resultados es otro asun-
to. Eso puede ser investigado ms adelante en este captulo.
El gnero del proverbio
En algunos sentidos, los proverbios no son demasiado dife-
rentes de las narraciones, porque de alguna manera surgen de
las lneas narrativas recurrentes. No es extrao, entonces, que
los proverbios hayan sido definidos como "oraciones breves
fundamentadas por largas experiencias, conteniendo una ver-
dad"3. Los patrones recurrentes de las historias dan lugar a
oraciones cortas que tienden a resumir la verdad de un relato
en una frase o lnea memorables.
Los proverbios abundan en la vida tanto como en la Biblia.
La persona sabia es aquella que puede recordar la referencia
sagaz y vincularla en el momento adecuado con una nueva
situacin que manifiesta similitudes sorprendentemente llama-
tivas con una situacin del pasado. Como tales, los proverbios
tienen el potencial de proveer direccin, anlisis grupal o indi-
vidual y formacin tica frente a situaciones completamente
Cmo predicar y ensear los libros de sabidura ...
95
nuevas. Los proverbios funcionan de esta manera porque
ondensan gran cantidad de sabidura en una generalizacin
bastante amplia que rene la esencia de los patrones que tien-
den a reiterarse. Estas generalizaciones adquieren diferentes
formas, entornos, situaciones y tamaos.
Pero si todo esto es as, por qu sucede que tan pocos
sermones recurren a los materiales sapienciales como su base
para una palabra de Dios? Generalmente surge un alud de
xplicaciones en respuesta a esta pregunta.
Lo ms obvio es que a muchos expositores les resulta
encillamente difcil predicar del libro de Proverbios. A pri-
mera vista el libro no parece tener ningn orden, unidad o
structura. Cmo puede hacer uno para presentar algo que
e parezca a un sermn expositivo, el cual est siendo presen-
tado como modelo para este libro, cuando el material parece
resistir tal consideracin visto desde todos los ngulos?
Algunos expositores evanglicos se sentirn especialmente
remisos a predicar de Proverbios porque no logran encontrar
1 anuncio del evangelio en ese libro. Pero eso podra provocar
otra pregunta: Es la presentacin de las buenas nuevas de la
alvacin en cada mensaje la nica razn para la predicacin?
No es posible que la predicacin vaya dirigida al creyente y lo
convoque a responder a la luz de la enseanza de la Palabra
de Dios acerca de temas como la tica, la moral y un estilo de
vida ejemplar? Alcanza con percibir la prevalencia en nuestra
cultura contempornea de asuntos como la deshonestidad, la
infidelidad matrimonial , el divorcio, la violencia domstica con
el resultado del abuso fsico, el abuso de las drogas, los nios
indisciplinados, el sometimiento a la presin del grupo, la mala
dministracin financiera y otro tipo de trampas en la sociedad
y la propia iglesia para percibir cun relevantes son los pro-
verbios que abarcan estos temas! Estos asuntos reclaman una
proclamacin valiente e instruccin bblica.
El asunto de la predicacin de la sabidura usando el libro
de Proverbios puede ser extendido an ms. Llega an ms
ll de la moral y la tica, como lo ha observado Brevard
Childs:
96 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
La funcin didctica de la literatura bblica de sabidura es
mucho ms amplia de lo que generalmente se considera
abarcado por el trmino "tica". Cuando el sabio desafi a sus
discpulos a buscar la sabidura, no solo implicaba decisiones
morales para diferenciar el comportamiento malo del bueno,
sino se refera a una actividad intelectual y pragmtica que
procuraba abarcar la totalidad de la experiencia. No obstante,
es llamativo cmo el patrn de la conducta humana que el
sabio procur inculcar se superpone en gran medida con el
que fue presentado como comportamiento obediente por
el Pentateuco, y prescrito para el pueblo del pacto
4
.
Hace algn tiempo me refer a algo parecido al observar
cunto del libro de Proverbios estaba compuesto por meras
representaciones en forma proverbial de lo que haba sido
anunciado en la seccin legal de la Tor
5
. Por tanto la sabi-
dura no es ofrecida como un sustituto de la fe o la conviccin;
es ofrecida para ensear a quienes han encontrado la fe en
la simiente recibida como descendencia de Abraham, Isaac,
Jacob y David cmo tienen que vivir la vida de obediencia
como evidencia de esa fe .
A diferencia de la ley de Dios en la Tor, en la que una
parte tan grande del libro de Proverbios encuentra su fuente, la
sabidura se expande acerca de los mismos temas y lo instruye
a uno en cuanto a cmo llevar a la prctica y aplicar a la vida
cotidiana esos mismos principios.
Por momentos, su enseanza puede parecer muy "secular"
y desprovista de principios espirituales, como si apenas deman-
dara buenos modales y sentido comn. Pero podemos estar
seguros de que Dios se interesa en lo que nosotros podramos
relegar al mbito de lo mundano y trivial tanto como en las
decisiones ms importantes , y los movimientos de nuestro
tiempo. Debe ser el Seor de todos los aspectos de la vida y lo
que tiene que ver con ella.
Interpretando la sabidura de los proverbios
Si vamos a predicar del libro de Proverbios, cmo vamos
a tomarlo y a interpretarlo para nuestro tiempo? Seguramente
e mo predicar y ensear los libros de sabidura ...
97
' t en un plano diferente que el Poor Richard's Almanac
!Almanaque del pobre Ricardo], de Benjamn Franklin6. Por
ltpuesto, Proverbios se presenta como la Palabra de Dios
'"i es una de sus caractersticas ms distintivas. Pero
llr>ne muchas similitudes con los proverbios en general. Alyce
M. McKenzie demuestra que es muy importante notar que los
woverbios bblicos comparten muchas propiedades sintcticas
' e n los proverbios seculares
7
. Ella menciona cinco de esas
1 >ropiedades de los proverbios: (1) Autocontentamiento (2) un
lormato fijo, (3) el uso del tiempo presente o futuro, (4) evita
,. uso de pronombres en primera persona, y (5) la manifesta-
1 1 n de rasgos poticos. En lugar de tratarse de una mera frase
In terminar, los proverbios contienen un pensamiento com-
1 >1 to. Adems de su formato fijo regular, el aspecto ms carac-
llrstico de un proverbio es que involucra una generalizacin
1 >drcial que surge de una situacin bastante especfica, lo que a
'' vez se aplica como paralelo a una nueva situacin.
Es importante percibir que estas no son verdades universa-
l!' que se aplican de la misma manera a todas las situaciones.
1 .s proverbios tambin prefieren utilizar el tiempo presente y
1
'VItan el uso de pronombres y posesivos en primera persona.
l. ta caracterstica tiende a darle al proverbio la apariencia de
Intemporal, Y tienta al intrprete a universalizar su significado
fl raque encaje con todas las situaciones sin excepciones. Pero
'' ta tentacin debe ser evitada, a menos que el predicador se
vuelva demasiado simplista y reduccionista asumiendo que el
1 nificado a primera vista debe ser universalizado en todos los
1 Y que no existen excepciones. Por el contrario, el pro-
v rb1o pretende cubrir la mayora de los casos sin reclamar
' u e se aplique a cada situacin concebible que parezca seme-
ctnte. Proclamar que se aplica a todo en todas partes repre-
nta una aplicacin exagerada del gnero y manejarlo como
1 fuera una forma expositiva de prosa!
El formato ms bsico de un proverbio es aquel que
' uenta con un solo elemento descriptivo, tal como: "El dinero
11 bla" o "El tiempo vuela". Pero es ms comn que el pro-
v rbio manifieste una estructura ms compleja. McKenzie
98
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
describe este formato como teniendo tres componentes esen-
ciales: (1) la imagen del proverbio, que es el nivel literal del
mismo; (2) el mensaje del proverbio, que es su significado final
o referente; y (3) una frmula arquitectnica, que es la rela-
cin existente entre el tema y los comentarios que se hacen
a su respecto
8
. Estas frmulas arquitectnicas, consistentes en
relaciones entre los comentarios y el tema, asumen dos forma-
tos bsicos, de acuerdo a lo que dice McKenzie: proverbios
ecuacionales, en los que A es igual a B; y proverbios oposi-
cionales, en los que A no es igual a B. Esto puede ilustrarse
con los siguientes proverbios:
Proverbios ecuacionales:
"No ames el sueo, para que no te empobrezcas; abre
tus ojos, y te saciars de pan" (Prov. 20: 13).
Frmula: A es igual a B.
"Porque donde est tu tesoro, all tambin estar tu
corazn" (Mat. 6:21).
Frmula: Donde est A, est B.
"Donde no hay bueyes el granero est vaco".
(Prov. 14:4).
Frmula: Donde no hay A, no hay B.
Proverbios oposicionales:
"Todo camino del hombre es recto ante sus ojos, pero el
SEOR es el que examina los corazones" (Prov. 21:2).
Frmula: A no es igual a B.
"Es mejor lo poco con el temor del SEOR que un
gran tesoro donde hay turbacin" (Prov. 15: 16).
Frmula: A es mejor que B.
"Mejor es una comida de verduras donde hay amor que
de buey engordado donde hay odio" (Prov. 15: 17).
Frmula: A es mejor que B.
mo predicar y ensear los libros de sabidura ...
99
Aparte del significado comn que tienen las palabras en sus
'Omunidades, Proverbios tambin manifiesta el uso frecuente
le las metforas, metonimias y smiles. Por ejemplo, un smil
~ ~ s una comparacin formal (con el uso de la palabra "como")
ue se hace entre dos objetos diferentes. As que "la mujer her-
mosa que carece de discrecin" es como "zarcillo de oro en el
hocico de un cerdo" (Prov. 11:22). Asimismo: "Como las puer-
las giran sobre sus bisagras, as tambin el perezoso en su
c:ama" (Prov. 26:14). Una vez ms: "Como nubes y vientos sin
lluvia, as es el hombre que se jacta de un regalo que al fin no
cl a" (Prov. 25: 14). La palabra "como" le indica al interprete la
presencia de una expresin comparativa (A es como B).
Una metfora, por otra parte, es una comparacin im-
plicada u omitida. Por ejemplo, Proverbios 10:15 dice: "Las
1lquezas del rico son su ciudad fortificada". Gnesis 49:9 ex-
presa: "Eres un cachorro de len, oh Jud". Y en Lucas 13:32
,Jess dice del rey Herodes: "Id y decid a ese zorro ... ". Herodes
lcma una sola cosa en comn con el zorro: ambos eran mali-
ciosos y astutos!
Otra figura idiomtica es la metonimia , que implica el
cambio o la sustitucin de un nombre para provocar una fuer-
''"' o una impresin que de otra manera no se lograra. En
Proverbios, el "labio" o la "lengua" muchas veces se utilizan
para referirse a otra cosa. Por ejemplo: "El labio de verdad
quedar establecido para siempre, pero solo por un momento
lliteralmente "hasta que pestaee"] la lengua de falsedad "
(Prov. 12:19, traduccin del autor) . Considere esto: " .. . la len-
t{Ua blanda quebranta los huesos" (Prov. 25:15, nfasis aa-
dido) . En estas ilustraciones, el "labio" o la "lengua" se refieren
.1 lo que estas partes anatmicas producen o lo que viene
como un resultado de ellas, en lugar de referirse a las partes
.matmicas en s mismas.
El maestro o predicador debe cuidar de examinar con cui-
di)do estas figuras retricas, no solamente porque afectan la
Interpretacin sino tambin, y esto es mucho ms interesante,
1 >Orque pueden aportar cierto color o estilo a la enseanza y
predicacin que de otra forma no estara presente.
100
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Pasando del proverbio al sermn
El predicador usualmente tiene bien claro que no deb: usar
proverbios individuales (por ejemplo, los de dos
como textos individuales y separados por s1 m1smos, smo
emplear grupos de proverbios que enfocan temas similare: .
Existe ms conexin y relacin contextua! entre un proverbio
individual y los que lo preceden y siguen de la que hasta ahora
se haba reconocido. Este ser uno de nuestros argumento
bsicos al sostener que uno puede ensear o predicar a partir
de grupos textuales de proverbios en lugar de limitarse a
cada proverbio aisladamente o solamente al encarar un top1co.
Estudios recientes del libro de Santiago en el Nuevo Testa-
mento han llegado a la misma conclusin. En cada contexto
hay ms de lo que unifica lo que de otra manera parecen ser
partes dispares en unidades de pensamiento, de lo que hasta
ahora haba sido tenido en cuenta.
Cules son las preguntas que el maestro o predicador
formular para pasar de un grupo de proverbios a una
leccin o sermn? En qu orden deberan ser formuladas
estas preguntas para pasar fcilmente hacia una presentacin
fresca y contempornea de la verdad que se encuentra en estas
palabras ?
9
.
1. Observe primero para ver si este proverbio es parte de
un grupo proverbial acerca de algn tema en particular.
Un ejemplo de este tipo de agrupamiento puede :ncon-
trarse en Proverbios 11: 1-21, como lo ha senalado
Duane Garrett. Proverbios 11:1-21 firma un inc/usio
con los conceptos de lo que es una abominacin para
el Seor y lo que es su deleite en los w. 1-20. Las colec-
ciones ms pequeas que se encuentran confinadas a
estos lmites forman unidades secundarias de este tema
principal. Los w. 1-4 describen cmo Dios aborrece el
fraude (v. 1) y su promesa de que las riquezas de los mal-
vados obtenidas por medios inadecuados, no les ayuda-
rn el da del juicio (v. 4), mientras que la humildad
y la integridad son las mejores guas (w. 2, 3).
1 mno predicar y ensear los libros de sabidura .. . 101
Un segundo subtema bajo el ms grande de que Dios
aborrece a los malignos pero se deleita en los justos
se encuentra en los w. 7, 8. Estos dos versculos se rela-
cionan como otro inc/usio con la palabra "malvado" al
comienzo del v. 7 y al final del v. 8. Una vez ms la des-
esperanza, la miseria y la carencia de propsito de la
vida de los malvados es contrastada con la liberacin y
la vida llena de propsito de los justos.
Un tercer subtema se encuentra en los w. 9-13. Los
w. 9 y 12 hacen un paralelo uno con el otro en el sen-
tido de que se refieren a la destruccin del prjimo por
medio de las calumnias, mientras que los w. 10 y 11
constituyen un obvio par en paralelo.
El v. 13, aunque queda fuera del quiasmo, propor-
ciona otro comentario con respecto a la lengua: los mal-
vados no solamente son maliciosos en el uso de su
lengua, sino que no son discretos: no se puede confiar
en ellos!
Existen muchos otros agrupamientos de proverbios
que muchas veces no son tenidos en cuenta por los
intrpretes. Algunos de los ms obvios estn en Pro-
verbios 22:17-24:22 y las diferentes colecciones en
Proverbios 25-31, como est indicado parcialmente
por sus encabezamientos.
2. Pregunte si existe alguna conexin literaria entre el
proverbio que se est investigando y el texto que lo pre-
cede o viene a continuacin. Esta pregunta es similar a
la anterior, pero dramatiza la necesidad de estudiar el
contexto con ms intensidad. Por ejemplo, uno puede
llegar a Proverbios 6:27, 28 como el texto deseado
para ensear o predicar: "Tomar el hombre fuego en
su seno sin que se quemen sus vestidos? Andar el
hombre sobre las brasas sin que se le quemen los pies?" .
Pero el contexto de estos dos versculos es Proverbios
6:20-35. Estas preguntas metafricas de los w. 27 y 28
aparecen en el contexto de una advertencia contra el
adulterio. Al estudiante se le advierte que se aparte de la
102
1!
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
mujer inmoral (v. 24), porque "el que se enreda con la
mujer de su prjimo, no quedar impune" (v. 29).
De la misma manera uno podra escoger como texto
Proverbios 19:20, 21, pero podra resultar reduccionis-
ta o interpretado incorrectamente si no reconoce que el
contexto de estos versculos es en realidad Proverbios
19:16-23. Garrett considera que estos ocho versculos
giran en torno al tema de la vida disciplinada y pruden-
te. Al comienzo y al final de estos versculos acerca de la
vida buena aparecen los temas gemelos de la obediencia
a los mandamientos de Dios (v. 16) y la vida que le reve-
rencia (v. 23). De acuerdo a Garrett, la estructura se
vera de esta manera
10
:
A: La adherencia a la manera de vivir conforme
a Dios (v. 16)
B: Darle al pobre (v. 17)
C: Discipline a su hijo (hebreo: ns', v. 18)
C': Permita que el intemperante pague el
precio (hebreo: ns ', v. 19) 1
D: Somtase a la instruccin (hebreo: 'sh,
V. 20)
O': Reconozca la providencia: (hebreo: 's h,
V. 21)
B': Mejor ser pobre pero honesto (v. 22)
A': El temor del SEOR es vida (v. 23)
3. Pregunte qu estrofas, subunidades o construcciones
paralelas individuales constituyen el agrupamiento ma-
yor o unidad temtica de la coleccin de proverbios. As
como uno debe determinar el tema principal o la ora-
cin temtica de cada escena en el gnero narrativo, de
la misma manera uno aqu debe ver cmo cada agrupa-
cin ms pequea de proverbios individuales contribuye
al tema de la coleccin grupo mayor en este captulo
o esta parte de un Cuando han sido identifica-
dos estos grupos menores, entonces uno debe pregun-
tar cmo cada uno de ellos contribuye al tema general
Cmo predicar y ensear los libros de sabidura ... 103
que los relaciona. El ejemplo de Proverbios 6 puede
volver a servirnos como ilustracin. Siendo as, la sexta
exhortacin (de las siete que hay en Prov. 1:8-9: 18)
tiene que ver con el asunto del adulterio (Prov. 6:20-35).
Tpicamente, la exhortacin comienza con el reclamo de
que el hijo atienda las palabras de su padre (w. 20-23).
Los w. 24-26 declaran sencillamente que la mujer in-
moral es atractiva, hermosa y cautivante, pero tambin
resulta mortal en trminos morales. Luego vienen las
preguntas metafricas acerca del manejo del fuego
sobre el regazo o el caminar sobre carbones encendidos
(w. 27, 28), con el punto declarado finalmente en el v. 29:
dormir con la esposa de otro hombre es como eso!
Finalmente, los w . 30-35 muestran que mientras pueden
existir algunas justificaciones atenuantes para el ladrn
atrapado (por razn de lo que lo motiv a robar), solo
existe un airado juicio por parte del esposo ofendido,
quien derramar su furi a sobre la cabeza del adltero y
rechazar ser calmado por ningn tipo de compensa-
cin. Por tanto, existen cuatro subgrupos de esta nica
exhortacin en los w. 20-35, que pueden constituir los
cuatro puntos principales del sermn o la leccin.
4. Cules son las normas teolgicas y las doctrinas in-
formativas anunciadas en pasajes anteriores de las
Escrituras que ahora estn siendo abarcadas por este
agrupamiento proverbial que forma la base de nuestra
leccin o sermn? Proverbios ensea que todo lo que
hay en la vida humana se vive en el contexto de un
Dios soberano que nos ha mostrado cmo debera-
mos vivir. Existe un patrn u orden que viene como
un don de Dios para todo lo que hay en la vida y para
todas sus relaciones.
Sabidura no proverbial
Los materiales sapienciales aparecen a todo lo largo del
Antiguo Testamento. Aparte de aquellas secciones donde hay
104 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
libros enteros dedicados al gnero de sabidura, aparecen
instancias de sabidura no proverbial inmersas en pasajes de
otros gneros. Alcanzara con pensar en la adivinanza de
Sansn en Jueces 14:14 ("Del que come sali comida, y del
fuerte sali dulzura"), o las fbulas contadas por Jos, rey
de Israel, en 2 Reyes 14:9 y Jotam en Jueces 9:7-15 (las
nicas dos fbulas de la Biblia). Pero existen tres libros del
Antiguo Testamento en los que hay una mezcla de gneros
que llaman especialmente la atencin.
Eclesiasts
Muchos han descubierto que la sabidura puesta de mani-
fiesto en el libro de Eclesiasts les resulta particularmente
difcil por parecer tan especulativa, pesimista y contraria a lo
que se espera en el canon del Antiguo Testamento. El hecho
es que Eclesiasts es una mezcla de formatos sapienciales,
ya que uno puede identificar alegoras (al referirse a la vejez
en 12:1-7), historias como ejemplos (9:13-16), proverbios
(7: 1-29) y otros.
Pero como lo demostrar el eplogo que aparece en Ecle-
siasts 12:9-14, sera un error considerar este libro como una
coleccin desordenada de declaraciones contradictorias y
opuestas. La nica manera de sostener esta tesis negativa
consiste en argumentar que los dos versculos finales del libro
fueron aadidos ms adelante, con el propsito de purificar
el libro y hacer posible que fuera adoptado en el canon. El pro-
blema con esa perspectiva es que ninguno de los manuscritos
de Eclesiasts disponibles carece de ese eplogo y tampoco
existe evidencia que demuestre que un cuerpo autoritativo haya
decidido que este libro (o cualquier otro) fuera en realidad
"cannico", o "legitimado" por ese medio! De modo que, una
vez que se adopta el eplogo como una parte original del libro,
este argumento se evapora.
Este libro cuenta con un plan claro y consecuente. Sus divi-
siones son fcilmente detectables por el reiterado elemento
retrico que aconseja "comer, beber y reconocer los beneficios
Cmo predicar y ensear los libros de sabidura ...
lOS
del trabajo que uno hace" (Ecl . 2:24; 5:18 y 8:15, traduccin
del autor), otorgndole de esta manera al libro cuatro secciones
laramente divididas para su desarrollo. Estas divisiones y sus
rgumentos son los siguientes:
l. La vida es un don de Dios (1:2-2:26).
2. Dios tiene un plan general que lo abarca todo (3:1-5:20).
3. Este plan debe ser explicado y aplicado (6:1-8:15).
4. Los creyentes que aplican este plan de Dios deben ser
librados del desnimo ( 8: 16-12: 7) 11 .
Job
He aqu otro libro que representa una mezcla o combina-
cin de varios gneros. Junto con himnos (por ejemplo, Job
28), proverbios (por ejemplo, 5: 17) y adivinanzas (como la de
41: 1-5), el libro contiene un fuerte nfasis en el dilogo y la
disputa. En medio de estos largos intercambios entre Job y sus
upuestos consoladores encontramos gneros legales (23: 1-7),
oliloquios (el captulo 31) y el uso extensivo de fi guras retri-
cas como la irona (12:2), el smil (14:2), la metfora (1 6: 13)
y la metonimia (16: 19).
Job, entonces, no es fcil de clasificar dentro de la clasifi-
cacin de un solo gnero. Tampoco existe un paralelo literari o
n la literatura sapiencial del antiguo Cercano Oriente. Es un
material sui generis: un tipo de literatura nico y propio.
Uno debe ensear o predicar de Job en su forma de di-
logo, lo que dispara preguntas a partir de los discursos de
los tres supuestos amigos y encuentra sus respuestas desde
un punto de vista de la revelacin en los contraargumentos
presentados por Job. Dios declar su evaluacin de los di-
has de los tres amigos de Job cuando concluy: "Mi ira se
ha encendido contra ti [Eiifaz] y tus dos compaeros [Bildad
Y Zafar], porque no habis hablado lo recto acerca de m
omo mi siervo Job" (Job 42:7b). De manera que aunque el
ufrimiento ocupa una parte importante del libro, no es Job
quien est siendo enjuiciado sino Dios! El maestro y el pre-
106 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
dicador, por tanto, deben andar con cuidado para no trans-
formar en normativos los discursos de los supuestos amigos
de Job, ya que en Job 42:7 Dios declara que esos discursos
eran incorrectos y, como consecuencia, no constituyen una
revelacin!
El Cantar de los Cantares
Cantares, o el Cantar de los Cantares, como tambin se
conoce este libro, tambin ha demostrado ser un misterio
para muchos maestros de la Palabra de Dios. Lo mejor es in-
terpretar el libro como una cancin dedicada al amor conyugal
como fue la intencin de Dios, ya que no existen pistas en el
libro que indiquen que deba ser tomado alegricamente. As
que lo que la Palabra encarnada (el propio Jess) hizo por el
matrimonio al asistir a la fiesta de bodas en Can, tambin
lo ha hecho la Palabra escrita (la Biblia) al darnos este libro.
Claro que la expresin "Cantar de los Cantares" es lama-
nera hebrea de expresar una forma superlativa: as que este
es el mejor canto que Dios poda darnos en cuanto a este tema
del autntico amor conyugal.
La clave hermenutica de este libro puede encontrarse
en el uso de trminos similares a los utilizados en la alegora
que se encuentra en Proverbios 5:15-23, como lo demostrare-
mos ms adelante en este captulo. Las metforas algo grficas
de la pareja y su acto de amor conyugal no deben minimizar
la seriedad del tema en el cual la revelacin divina debe tener
una parte.
En realidad el libro tiene tres personajes principales, no
solamente dos . Est Salomn, la doncella y el joven pas-
tor del pueblo de origen de la doncella. Mientras la doncella
sunamita es en cierta forma arrebatada para ser llevada a
Jerusaln para ser preparada para unirse al harn de Salomn,
contina anhelando al pastor con quien estaba comprome-
tida en su lugar de origen. Eventualmente se rene con el
pastor, y el sentido de todo el libro queda en evidencia en
Cantares 8:6, 7:
Cmo predicar y ensear los libros de sabidura ...
Ponme como sello sobre tu corazn
)
como un sello sobre tu brazo;
Porque fuerte como la muerte es el amor
)
inconmovible como el Seo! la pasin.
Sus brasas son brasas de fuego,
Es como una poderosa llama
12
.
Las poderosas aguas
no pueden apagar el amor,
ni lo pueden anegar los ros.
Si el hombre diese todas las riquezas de su
casa para comprar el amor,
De cierto lo menospreciaran".
107
Es desde esta perspectiva que se debe ensear y predicar
!libro. El amor que Dios cre para el matrimonio no es algo
que pueda ser comprado o alejado por medio de algn tipo
e trampa, promesa de posicin personal o riqueza; es un don
de Dios que debe ser atesorado y utilizado exclusivamente
dentro de los lmites del matrimonio!
Una ilustracin de la predicacin de la sabidura:
Proverbios 5:15-23
La mayora de los intrpretes describen adecuadamente
Proverbios 5:15-23 como una alegora
13
. La razn por la
que lo hacen tiene que ver con el uso extensivo de trminos
conceptos tomados de un mbito del pensamiento, como la
naturaleza, para presentar conceptos pertenecientes a otra
sfera del pensamiento. Una alegora es la extensin de una
erie de metforas unificadas en un solo concepto y presenta-
da desde un punto de vista nico.
Pero lo que realmente pone de manifiesto la intencin del
utor es el hecho de que en el v. 18 repentinamente exclama:
" ... algrate con la mujer de tu juventud". Luego de utilizar
inco metforas referidas al agua, este regreso repentino a una
manera directa de declarar las cosas muestra que el autor que-
ra que su referencia a beber agua del propio manantial fuera
108 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
interpretada como mantener relaciones sexuales solamente
con la propia esposa. El siguiente bosquejo para la predicacin
o enseanza desarrolla este tema:
I. Nuestro cnyuge debe ser la fuente de nuestro
regocijo (v. 15).
II. La relacin con nuestro cnyuge debe ser protegida
(w. 16, 17).
III. Nuestro deleite est en nuestro cnyuge (w. 18-20).
IV. Nuestra relacin con nuestro cnyuge est ante la
mirada de Dios (w. 21-23).
De este pasaje no solamente podemos obtener una ense-
anza clave en cuanto a las relaciones conyugales, sino tam-
bin una poderosa pista para la interpretacin de Cantares.
Alcanzara con que uno comparara Cantares 4: 12; 6:2, 3 y
pasajes como esos para percibir las asombrosas similitudes.
Ms importante an es reconocer que Proverbios 5:15-23 es
ms que relevante para el mundo de hoy dado que nos ayuda
a asumir una posicin en cuanto a la fidelidad conyugal. Vea-
mos cmo el texto an nos habla dramticamente en nuestro
tiempo acerca de los mismos temas que confrontaba la gente
del tiempo de Salomn.
:
En pocas ocasiones en la historia hemos visto un ataque
tan abierto contra el cdigo bblico de conducta sexual como
lo vemos en nuestros das. La comunidad secular muchas veces
ha acusado a los cristianos de estar en contra del sexo. Se burla
de la insistencia cristiana en cuanto a que las relaciones sexua-
les queden confinadas al matrimonio, argumentando que es
una perspectiva antigua que huele a puritanismo.
An dentro de la iglesia muchos han comenzado a aban-
donar el camino de Dios por seguir los nuevos modelos de
esta generacin. En lugar de ser nicamente un problema entre
los adolescentes, este es cada vez ms un problema para los
mo predicar y ensear los libros de sabidura ...
109
otdultos de mediana edad y mayores, siendo que muchos esco-
qcn la infidelidad y la falta de castidad como su estilo de vida.
Proverbios 5:15-23 describe los resultados finales de seme-
lcmtes vnculos extramatrimoniales. Pero en lugar de recurrir
1 una perspectiva reprimida en cuanto al sexo, como algunos
' !icen que asumen los cristianos y la Biblia, celebra el gozo de
le 1 sexualidad humana, pero dentro de los lmites del compro-
llliso matrimonial. Nadie puede acusar a Proverbios 5:15-23
1l e estar contra el sexo. Por el contrario, refleja el hecho de que
nuestra sexualidad es un don de Dios, y eso es lo que lo hace
l.m sublime y que sus pasiones se puedan disfrutar.
Declarar que tales modelos bblicos son medievales porque
.1hora contamos con antibiticos y varias formas de la "pldora"
t ''i colocar a la ciencia en el lugar de Dios como el nuevo
1lvador. No todas las violaciones de la ley de Dios son mane-
].tdas con facilidad por la ciencia, ya que la presencia del sida ha
d11do nuevos motivos (me refiero sola y especficamente a los
'r iSos de sida y VIH conectados con la promiscuidad sexual)
1 hlra hacer una pausa y considerar la veracidad de las escrituras.
Es cierto que Alvin Toffler haba predicho en su libro El
/1ock del futuro, de 1970, que en los futuros matrimonios
,. permitiran esposos o esposas descartables luego que uno
d < ~ los miembros de la pareja hubiera "superado" al cnyuge
'nn que se haba comprometido. Charles A. Reich, en su muy
difundido libro The Greening of America (El reverdecimiento
,, Amrica) declar de manera semejante que los jvenes no
111eran las enredadas relaciones provistas por el matrimonio.
r>lo queran ser libres de amar cmo, cundo y a quien se les
c111tojara. Si esto constitua verdadera libertad o mera explota-
' In se hizo evidente a lo largo de las dos siguientes dcadas:
11 "-l ult que era explotacin hasta el extremo.
Sin embargo, en contraste con estas filosofas de explota-
' Ion y experimentacin emergentes, el propsito de Dios para
,. matrimonio ha seguido siendo el mismo en Gnesis 2:18:
No es bueno que el hombre est solo". En lugar de dos, hom-
ltit l y mujer, deban ser "una carne" .
El primero de los cuatro recordatorios se encuentra en
110
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Proverbios 5:15, y es este: nuestro cnyuge tiene que ser la
fuente de nuestro deleite. Los sinnimos singulares "cisterna"
y "pozo" aqu se utilizan como smbolos de la esposa. Ambos
son provisin de agua potable, profunda satisfaccin y frescu-
ra. El placer del que se habla aqu no es solamente espiritual
sino tambin sensual, sin ninguna intencin de hacer compa-
raciones con la figura femenina o su anatoma. La figura es la
del gozo y el vnculo. Es la cisterna propia la que provee la fres-
cura. As que la metfora nos ordena que seamos fieles a nues-
tro cnyuge. Cada romance clandestino o atraccin ajena viola
el claro mandato de Dios. El designio original y permanente de
Dios es que cada uno de nosotros cuente con su propia fuente
(la forma singular de los sustantivos resulta ms sorprendente
ante los casos de poligamia no aprobada que tenan lugar en
los tiempos del Antiguo Testamento). Como dice Cantares
4:12: "Un jardn cerrado es mi hermana y novia, un jardn
cerrado, un manantial sellado". En el mismo sentido, Cantares
4:15 dice: "Eres fuente de los jardines, manantial de aguas
vivas" (NVI).
El segundo recordatorio es igualmente directo: la relacin
con nuestro cnyuge debe ser protegida (Prov. 5:16, 17).
Inmediatamente nos golpea el cambio de los sustantivos sin-
gulares del v. 15 a las referencias plurales a "manantiales" y
"corrientes de aguas". Aqu la figura es la del desperdicio, el
derroche del agua preciosa (por tanto, de nuestra sexualidad)
en las calles y las plazas pblicas.
La tranquilidad domstica del hogar de alguna manera ha
sido destruida, porque la esposa ha salido a buscar relaciones
extramatrimoniales, derramando por tanto sus preciosos re-
cursos por todo el pueblo. La figura no es la del hombre, como
algunos han sugerido, con el agua representando al esperma
masculino que ha engendrado hijos por todo el pueblo.
Tampoco es la del manantial que se ha secado por la falta de
uso y por tanto ha llegado a ser un desperdicio por la negli-
gencia y falta de sensibilidad del esposo. Lo que aclara la cues-
tin es que en el v. 17 las fuentes de agua de los w. 15, 16 y
18 se dice que son "para ti solo", es decir, para el esposo, con
Cmo predicar y ensear los libros de sabidura ... 111
1 s sustantivos en plural an refirindose a la esposa del v. 15.
Este es el tercer recordatorio: Nuestro deleite debe estar en
nuestro cnyuge (w. 18-20). La fuente es bendecida cuando
se disfruta conforme al plan de Dios, es decir dentro de los lmi-
l s del matrimonio. En la Septuaginta griega, el v. 18lee: "Que
1 u manantial sea solamente para ti ".
La Palabra de Dios elogia el amor intenso y el deleite in-
tenso con el propio cnyuge como un don y el propsito
para las parejas. Existe una atraccin divinamente ordenada
1 or el sexo opuesto, pero si es mal utilizada conduce a la des-
lruccin (Prov. 7). Pero en el contexto de la monogamia hay
ms deleite que en el vino (Cant. 1:2). Es una llama del Seor
(Cant. 8:6). Por tanto alegrmonos "con la mujer de [nuestra]
Juventud" (Prov. 5: 18) a la que nuestro texto halaga "como una
preciosa cierva o una graciosa [o atractiva] gacela" (v. 19). Los
nimales aqu se usan como comparaciones, dado que hablan
de gracia, forma y agilidad de movimiento, as como lo hace
Cantares en 4:5 y 7:3.
Existe una satisfaccin que tiene que ser derivada de los
spectos sensuales y fsicos a la prctica del amor conyugal.
Ms que eso, en Proverbios 5:19, 20 se la considera como
una intoxicacin. El verbo traducido "te cautive" (NVI) tambin
significa "ser intoxicado". As de satisfactorios y llenos de delei-
le son los placeres del sexo fsico para aquellos que usan sus
Iones sexuales conforme al plan divino dentro del matrimonio.
Finalmente tenemos un ltimo recordatorio: nuestra rela-
' in con nuestro cnyuge est expuesta a la mirada de Dios
(vv. 21-23). A los argumentos anteriores a favor de la fidelidad
matrimonial se aaden dos razones ms para que permanez-
amos fieles a nuestro cnyuge. En primer lugar, Dios observa
lodo lo que ocurre en el planeta. Nunca ha existido un encuen-
lro romntico secreto que haya escapado al conocimiento de
Dios (v. 21). Todos nuestros caminos son examinados, consi-
derados y pesados para que podamos ser juzgados con justicia
(v. 21b). De manera que entendemos la razn para la pregun-
1 retrica del v. 20: "Por qu, hijo mo, dejarte cautivar por
una adltera?" (NVI). El Dios que cre la sexualidad humana
112 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
tiene el derecho de esperar un uso adecuado de ese don.
Para decirlo ms claramente: no existe un motel ni rincn de
amantes que Dios no pueda ver y conocer lo que est ocu-
rriendo!
La segunda razn para ser fieles a nuestro cnyuge se en-
cuentra en los w. 22 y 23. El esposo que escoge vivir en la
promiscuidad en algn momento se encontrar limitado, atra-
pado y atado con cuerdas por sus propios pecados. No sola-
mente su falta de disciplina tiene como resultado la esclavitud
ante su propio ser corrupto sino que producir tambin la
ruptura de su matrimonio y traer su propia muerte. Este es
el peso del desvaro (v. 23). El placer que busc se evaporar
y se burlar de l dejndole como resultado una irona final.
Cualquier conclusin que no perciba el terrible impacto
que un texto como este puede tener en nuestra cultura contem-
pornea estara ciega. Est claro que los matrimonios muertos
son matrimonios no bblicos; no honran a Dios. Las parejas
deben luchar fieramente por una renovacin diaria y creci-
miento en su matrimonio. Dios ha decretado que debe haber
gozo, satisfaccin, exclusividad, atencin, misterio, belleza,
poder y conciencia de su presencia. Su mirada se extiende
aun hasta el dormitorio donde tiene lugar el acto conyugal.
Para l, la relacin sexual dentro del matrimonio no es sr-
dida, mundana, pecaminosa ni vulgar. Es uno de los dones
ms hermosos entregados a los mortales que le siguen: de
hecho es un "cantar de cantares", el mejor de los cantos! Que
resistamos, por su gracia, la corriente de la cultura de nuestro
tiempo y renovemos nuestros votos con el santo matrimonio,
para la gloria de Dios.
Conclusin
Ya hace demasiado tiempo que los materiales de sabidu-
ra han sido abandonados en la misin de predicacin de la
iglesia. Las personas anhelan recibir ayuda con los asuntos
bsicos y cotidianos de la vida, y la predicacin sobre cada uno
de los libros sapienciales puede suplir provisin para su ham-
Cmo predicar y ensear los libros de sabidura ...
113
bre ms all de lo que nunca habran imaginado. Los textos
de Proverbios y Cantares son especialmente relevantes. Si la
Iglesia no responde una vez ms a su llamado de proveer
yuda en estas reas solamente podemos esperar que, en la
enerosa providencia de Dios, los ministerios paraeclesisticos
llenen el vaco con ofrendas tales como seminarios de enri-
quecimiento matrimonial y sesiones para los conflictos bsicos
de la juventud. Tomemos la Palabra de Dios y prediquemos
todo el consejo de Dios para una generacin anhelante y
hambrienta!
7
Cll)o predicar y el)5e:)ar
lo5 profeta5 del T e5tall)el)to
A los cristianos por lo general les ha resultado ms fcil leer y
plicar los mensajes de los profetas que cualquier otra seccin
del Antiguo Testamento, con la posible excepcin de los Salmos
y el libro de Gnesis. Pero eso no quiere decir que todo lo que
los profetas tienen para decir es transparente e igualmente
fcil de predicar. A Moiss se le dijo en Nmeros 12:6-8: "Si
tuvieseis un profeta del SEOR, yo me manifestara a l en
visin o hablara con l en sueos. No es as con mi siervo
Moiss, quien es fi el en toda mi casa. Cara a cara hablo con l,
n persona, y no por enigmas". As que hay algo enigmtico
(o como "enigmas") acerca de la predicacin y la enseanza de
los profetas (o por lo menos en parte de los mensajes profti-
cos) cuando se la compara con hacerlo de la Tor.
Sus mensajes de juicio y palabras amenazantes son particu-
larmente difciles. Advirtieron constantemente al pueblo de Dios
del juicio que penda sobre l si no se arrepenta y se volva del
camino corrupto que se haba propuesto seguir. As que los pro-
fetas utilizaron todos los recursos literarios que pudieron imagi-
nar para cautivar la atencin y la voluntad de sus audiencias
1
.
Pero aun si en su tiempo hablaban con una vitalidad tan
sorprendente, debemos encarar otra pregunta: Cmo vamos
escuchar la Palabra de Dios hoy en da a partir de sus textos?
Si los profetas hablaron tan directamente acerca de los asuntos
de su tiempo, como afirma la mayora, entonces, de qu ma-
115
1 1
116
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
nera sus mensajes son autoritativos y por tanto relevantes
para nosotros hoy en da? _
Para algunos resulta tentador eludir el problema senalan-
do Hebreos 1:1, 2a, que dice: "Dios, habiendo hablado en otro
tiempo muchas veces y de muchas maneras a los padres
los profetas, en estos ltimos das nos ha hablado por el HlJO .
La conclusin incorrecta que algunos derivan de estos ver-
sculos del Nuevo Testamento es que la persona de Jess ahora
ha reemplazado las que de alguna manera fueron palabras
incompletas, pronunciadas anteriormente como una revela-
cin de parte de Dios por los profetas. Pero esa no resulta
mente una lectura injusta de Hebreos 1:1, 2a: tampoco hene
en cuenta el hecho de que tanto la iglesia del siglo l como las
generaciones posteriores de cristianos continuaron preservan-
do y usando los profetas del Antiguo Testamento algo
ms que curiosidades histricas. O pongamos la cueshon como
William L. Holladay la expres tan grficamente:
Se comunica Dios con nosotros por medio de estas antiguas
palabras? Y si lo hace, cmo tenemos que escuchar tal comu-
nicacin? Podemos desamarrar el barco llamado "Isaas" de su
puerto en el siglo VIII a. de J.C. y traerlo al puerto del siglo XX
[o XXI] y an reconocerlo como "Isaas"? De qu manera
puede hacerse esto?"
2
.
Eso es precisamente lo que este captulo intentar hacer.
Dado que es el mismo Dios quien se dirige a nuestra genera-
cin desde el mismo modelo de santidad y justicia, no debe
ser demasiado difcil escuchar en las advertencias e insistentes
llamados de los profetas al cambio, el arrepentimiento Y el re-
torno a Dios un mensaje para nosotros, a pesar de la distancia
en el tiempo.
Analizando las palabras de juicio de los profetas
Si tenemos que escuchar las palabras de los profetas de
una manera que sea a la vez fiel a su contexto original y con-
Cmo predicar y ensear los profetas ... 117
t niendo utilidad contempornea-para nosotros, primeramente
lebemos determinar el tema bsico o propsito de cada libro
r roftico del que queremos predicar. Tambin resultar til
mostrar cmo el propsito del libro encaja en el tema general
l tnificador de todo el Antiguo Testamento y el tema o plan
entra! de toda la Biblia.
Luego de haber formulado el propsito del libro, debemos
<'ntonces sealar las secciones literarias ms importantes
que constituyen la estructura del mismo. Por lo general exis-
1 n elementos retricos que indican el comienzo de cada nueva
ccin del libro. De todas maneras, si tales elementos re-
ricos no se encuentran presentes, debemos buscar otros
marcadores. Un cambio de tema, un cambio en los pronom-
bres o un cambio en los aspectos de la accin verbal pueden
r seales reveladoras de que ha comenzado una nueva
ccin.
Por ejemplo, la segunda mitad del libro de Isaas exhibe
tres secciones principales, cada una con el mismo colofn
( "cola"): "'No hay paz para los malos!', dice el SEOR"
(1 a. 48:22; comp. 57:21). Una expansin del mismo tema
1 nforma el colofn en Isaas 66:24. As que la ltima parte de
1 as se divide en tres secciones principales (o novenas, por
<jemplo, grupos de nueve captulos cada uno) como lo deter-
mina la repeticin de este elemento retrico reiterado:
l. Lo incomparable que es Dios el Padre en Isaas 40-48.
"No hay paz para los malos!" (Isa. 48:22).
Il. La redencin de Dios el Hijo en lsaas 49-57.
"No hay paz para los malos!" (lsa. 57:21).
III. La obra de Dios el Espritu Santo en Isaas 58-66.
" ... su gusano nunca morir, ni su fuego se apagar"
(Isa. 66:24).
De igual manera, los profetas Miqueas y Ams ilustran el
11 o repetido de elementos retricos para lanzar las secciones
d sus profecas. En lugar de utilizar un remate, estos dos pro-
1 tas utilizaron "rbricas" o encabezamientos para disparar las
' Cciones de sus libros.
"Od" o "escuchad", advierte Miqueas en 1:2; 3: 1; y 6: l.
118 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
De manera que su libro consta de tres secciones principales:
Miqueas 1-2; 3-5; y 6-7.
Ams utiliza una rbrica mucho ms complC?ja. En los cap-
tulos 1 y 2 comienza ocho veces con la frase: "Por tres peca-
dos de ... y por cuatro". Estos encabezamientos unifican la
primera seccin de su libro como una serie de profecas dirigi-
das a las naciones. En su siguiente seccin repite una frase
que le recuerda a Israel el gran Shema: "Od esta palabra"
(Ams 3:1; 4:1; 5:1). La siguiente seccin cambia sus enca-
bezamientos: "Ay de los ... !" (Ams 5:18; 6:1). Finalmente, el
libro termina con cinco visiones, cada una comenzando con:
"As me mostr el SEOR Dios" (Ams 7:1, 4, 7; 8:1; 9:1
[9: 1 utiliza una variacin del tema para llevar la serie a un cl-
max]) . As que el libro consta de estas cuatro secciones: Ams
1-2; 3:1-5:17; 5:18-6:14; 7-9.
Estos elementos retricos son de gran ayuda para el maes-
tro y el predicador a la hora de determinar los lugares donde
el texto tiene una bisagra indicadora de una nueva seccin en
el argumento del libro.
Un tercer paso reclama que reconozcamos el gnero parti-
cular que fue utilizado para un mensaje especfico del profeta.
Este estudio es importante, ya que en la vida cotidiana las mis-
mas palabras usadas en distintos contextos pueden significar
cosas diferentes, dependiendo si aparecen en una publicidad,
un sermn o una novela. As que debemos investigar el gne-
ro o formato literario utilizado por el profeta y observar cmo
funciona , tanto para entender su mensaje y captar una idea
como para saber cmo aplicarlo a nuestro tiempo, poca y
cultura.
Un cuarto paso que se sigue habitualmente al llegar a este
punto es una investigacin del contexto histrico y social del
libro. Esto ayuda a concentrar el trabajo del intrprete para
que las palabras sean escuchadas y comprendidas de la mis-
ma manera que la audiencia original. Sin embargo, al mismo
tiempo se corre un riesgo. Uno puede dedicarle tanta atencin
al contexto histrico y social (por ejemplo, a las cosas [res]
sealadas en el texto) que al mensaje (uerba) del propio texto,
mo predicar y ensear los profetas ...
119 .
!unto con las adaptaciones para las generaciones posterio-
t s, nunca se escucha por lo que dice en s mismo. Dicho de
e tra manera, algunas veces nuestra bsqueda del Sitz im
L ben o "contexto vital" supera al Stz im Literatur, el "con-
xto literario". Muchas veces el intrprete siente que la tarea
c 1 analizar exegticamente el texto ha sido completada cuan-
e 1 se han considerado los asuntos histricos, de introduccin
hiblica (por ejemplo, la fecha, el autor, la audiencia y semejan-
s) y apologticos (concernientes a los temas ticos, filosfi-
,. s, arqueolgicos o teolgicos).
Por lo general, alguien conservador presentar Josu 6
e lemostrando que las murallas de Jeric cayeron, por cierto,
11 cia fuera de la ciudad en lugar de hacerlo hacia adentro,
durante el perodo al que Josu pertenece. Este es un buen
1 ma para ser presentado por la arqueologa y la apolog-
llca, y es un asunto importante. Pero no es lo mismo que tra-
1 r el mensaje del texto o lo que expresa. La apologtica, en
l te caso, se ha tragado y usurpado los intereses de la exge-
.., bblica y la preparacin adecuada para la predicacin de
ltn pasaje.
Regresemos ahora al tercer paso ya mencionado, la identi-
ficacin del gnero, ya que este paso nos dar un comienzo
ron el pie derecho para escuchar correctamente al texto. Cada
cnero tambin tendr su propia forma de sermn. Veamos
e 1 qu manera llegaron a la existencia estos gneros.
Los 16 profetas que escribieron (los 4 profetas mayores
y los 12 menores) construyeron sobre el antecedente que
1 s profetas anteriores les dejaron (como Samuel, Natn, Elas
Y Elseo). Por ejemplo, no era inusual que estos profetas tem-
1 ranos (que se encuentran en los cuatro libros de los Pro-
f tas Anteriores: Josu, Jueces, Samuel y Reyes) se colaran
.tudazmente en el saln real del trono para declarar un men-
, je de Dios. De la misma manera los profetas posteriores
(1 aas, Jeremas, Ezequiel , Daniel y los 12 profetas menores)
'' umieron un rol similar de entrar intempestivamente en el
p lacio real y actuar como mensajeros y embajadores de
1 ios
3
. De esta experiencia surgi un estilo formal de presenta-
120
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
cin que era el demandado por tal contexto social: los discur-
sos de los embajadores.
Tpicos de esos discursos de embajadores eran los siguien-
tes componentes, ya sea que fueran transmitidos en forma
oral o (ms adelante) puestos por escrito. Las dos partes prin-
cipales incluidas eran: (1) el envo de las palabras exactas del
rey, ya fueran una acusacin o un anuncio; y (2) la explicacin
del mensajero/embajador de esas palabras. Uno puede aadir
a esto que en las versiones escritas el mensajero comenzara
su reporte declarando su comisin como mensajero del gran
rey/soberano, o en el caso de los profetas, como alguien que
ha sido comisionado por Dios. Por ejemplo, ~ Reyes 21: 17
dice: "Aconteci que vino la palabra del SENOR a Elas el
tisbita". A esto nos referiremos como la comisin del profeta.
Esto era normalmente seguido por la frmula del men-
sajero: "As dice el Seor". Esta frmula funcionaba como el
vnculo y el medio por el que la comisin y la acusacin o el
anuncio quedaban enlazados. Muchas veces una segunda acu-
sacin o un anuncio de juicio eran aadidos al primero con
una segunda frmula del mensajero.
La razn para estas formas de discurso era que el rey
y el pueblo haban violado la ley de Dios y se exponan a la
posibilidad del juicio si no se vean cambios evidentes. El
anuncio del juicio muchas veces no era ms que una oracin,
terrible pero memorable. Todas estas partes necesitan ser ilus-
tradas por lo que sigue, para no limitarnos a meras genera-
lizaciones.
Una ilustracin de la profeca de juicio
Jeremas 44
Jeremas 44:1-6
l. Introduccin
A. La comisin: "La palabra que vino a Jeremas con
respecto a todos los judos que habitaban en la tierra
de Egipto" (v. 1).
Cmo predicar y ensear los profetas ...
121
B. El discurso del mensajero: "As ha dicho el SEOR
de los Ejrcitos, Dios de Israel" (v. 2).
11. Cuerpo
A. Una indicacin de la situacin: "Vosotros habis
visto todo el mal que he trado sobre Jerusaln y
sobre todas las ciudades de Jud. He aqu, en el da
de hoy estn en ruinas y no hay habitantes en ellas,
a causa de la maldad que ellos cometieron, provo-
cndome a ira, ya que fueron a quemar incienso y a
servir a otros dioses ... " (w. 2b-5).
B. El desarrollo de la situacin: "Persistentemente os
envi todos mis siervos los profetas, para deciros:
'Por favor, no hagis esta cosa abominable que yo
aborrezco!' Pero no escucharon . .. para volverse de
su maldad, para dejar de quemar incienso a otros
dioses" (w. 4, 5).
C. La mencin del juicio (muchas veces comenzando
con "por tanto"): "Por tanto, se derram mi ira, y se
encendi mi furor en las ciudades de Jud y en las
calles de Jerusaln; y fueron convertidas en ruina
y en desolacin, como en este da" (v. 6).
Jeremas 44:7-30
l. Introduccin (de una nueva declaracin [o la continua-
cin de la anterior de los w . 1-6]).
A. La comisin: [Omitida, o asumiendo que contina
la del v. 1].
B. El d i s ~ u r s o del mensajero: "Ahora pues, as ha dicho
el SENOR Dios de los Ejrcitos, Dios de Israel" (v. 7).
11. Cuerpo
A. Una indicacin de la situacin, precedida de dos
interrogantes: "Por qu hacis un mal tan grande
contra vosotros mismos, para que de en medio de
Jud sean destruidos el hombre, la mujer, el nio y
el lactante, sin que os quede remanente alguno?
Por qu me provocis a ira con las obras de vues-
tras manos, ofreciendo incienso a otros dioses en
122
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
la tierra de Egipto, a donde habis entrado para resi-
dir. .. ?" (w. 7b, 8a).
B. El desarrollo de la situacin: Ustedes se estn des-
truyendo a ustedes mismos. Se han olvidado de la
maldad hecha por sus padres, los reyes y reinas de
Jud. Hasta ahora no se han humillado, mostrado
reverencia ni cumplido con la ley que puse ante uste-
des y sus padres (w. 8-10 parafraseados).
C. La prediccin del desastre (una vez ms
con "por tanto"): "Por tanto, as ha dicho el SENOR
de los Ejrcitos, Dios de Israel" (v. llb). El rema-
nente perecer en Egipto. Todos se volvern motivo
de horror y maldicin. Los castigar en Egipto
la espada, el hambre y la plaga, as como
a Jerusaln. Nadie del remanente que se haya 1do a
Egipto escapar ni sobrevivir (w. 12-14 parafra-
seados).
111. Respuestas finales: Los hombres, que saban lo que
haban hecho sus esposas, dijeron: "La palabra que nos
has hablado en nombre del SEOR, no te la escucha-
remos" (v. 16). Antes de la llegada del avivamiento [bajo
el gobierno del rey Josas] estbamos muy Y tena-
mos de todo en abundancia, pero desde que deJamos de
quemar incienso a la Reina del Cielo no hemos tenido
nada y estamos pereciendo (w. 17b, 18 parafraseados).
Jeremas respondi: "Est bien, vayan y cumplan sus
promesas, lleven a cabo sus votos!" (v. N"':'!) . Pero
el SEOR dice que esperemos para ver de quen es la
palabra que ha de prevalecer: si la ma o la de ellos
[ustedes]" (v. 28b).
As eran las profecas de juicio. Con el uso de este gnero
quedamos preparados para designar los puntos de nuestro
sermn
0
leccin. Este formato de juicio muchas veces es
contrastado con los orculos o las profecas de salvacin que
consideraremos a continuacin.
mo predicar y ensear los profetas .. . 123
Analizando las profecas de salvacin
El hilo conductor que unifica el Antiguo y el Nuevo Testa-
n ento es el tema nico de la promesa de Dios
4
. Este hilo de
la promesa se conoce por una multitud de otros trminos
tomo la bendicin, el contenido de los numerosos pactos
tl e la Biblia o la historia redentora de la salvacin divina .
Aparte de los trminos, el nfasis est en la bondad y la gracia
d Dios que alcanza a los pecadores incapaces de ayudarse
.1 s mismos.
El Nuevo Testamento, al reflejar el mensaje principal del
Antiguo Testamento, utiliza la palabra "promesa" (epangel ia)
p ra referirse a todo lo que el Salvador ha hecho por la huma-
nidad perdida. Toda la fuerza de esta lnea de la promesa/plan
d Dios comenz en Gnesis 3: 15; y 9:27, pero lleg a flore-
e r completamente en las reiteradas promesas hechas a los
triarcas, Abraham, Isaac y Jacob.
Estas palabras de una salvacin prometida continan en
s orculos profticos de la salvacin. La nica diferencia
cntre aquellas primeras promesas y los mensajes profticos
t le salvacin y promesa es el contexto para la palabra de
1 ios que pronunciaron los profetas. Generalmente llegaron
l'n medio de una amenaza de condena porque Israel haba
quebrantado el pacto, haba cado en la idolatra y haba peca-
do. Siendo que la promesa haba sido hecha solamente por
1 ios y era parte de un pacto unilateral en el que los mortales
110 se comprometan como requisito para recibir los benefi-
< ios de la salvacin, el pecado de Israel no poda descarrilar
1'1 plan de Dios para bendecir a Israel y a todas las naciones
(,Jue. 2:1 ; Jer. 5:18).
Estas palabras de promesa y bendicin parecen tan fuera
d lugar en el contexto de juicio de los mensajes que los erudi-
1 s muchas veces han decidido concluir que el mensaje origi-
11 !mente era uno de dos, el de juicio o el de bendicin; no
poda haber sido las dos cosas a la vez. Pero el hecho es que
o\mbos eran partes autnticas de la tradicin.
124 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Una ilustracin de una profeca de la salvacin:
Jeremas 32:36-44
Las palabras profticas de salvacin exhiben muchas de
las mismas partes que constituyen las profecas de juicio
5
.
Estas profecas podan aparecer en una narracin histrica
o en los propios escritos profticos, pero las caractersticas
eran prcticamente las mismas. Haba una frmula del men-
sajero con la que se comenzaba. Empezara diciendo: "As
dice el Seor" o "Esto es lo que dice el Seor, el Dios de
Israel".
Luego venan las palabras dirigidas ya fuera a los indivi-
duos (como ocurra por lo general en los das de los Profetas
Anteriores en los libros de Josu, Jueces, Samuel y Reyes)
o grupos de personas. Eran orculos de salvacin o palabras
de nimo que a pesar de las fallas humanas Dios interven-
dra, generalmente ante el mnimo signo de arrepentimiento
y acto de volverse hacia l.
Estos orculos caan dentro de dos grupos principales:
promesas de salvacin y proclamaciones de salvacin. Cada
uno de ellos contaba tradicionalmente con tres componentes:
(1) una reafirmacin de que la promesa de Dios segua siendo
verdadera; (2) la base de esa reafirmacin; y (3) la futura trans-
formacin del juicio en salvacin y bendicin.
Hay pocos paralelos de estos orculos de salvacin en otra
literatura del Cercano Oriente. Podran mencionarse ciertas
frmulas estereotpicas, como "No temis! " o "[Los templos]
o [las lluvias] les sern devueltos", pero no es lo mismo que
el gnero que estamos discutiendo aqu.
Un ejemplo de la profeca de salvacin puede verse en el
rico captulo de Jeremas 32, especialmente en los w. 36-44.
El esbozo del gnero se vera as:
l. La frmula del mensajero: "Ahora pues, as ha dicho
el SEOR Dios de Israel " (v. 36a}.
11. La reafirmacin: "He aqu que yo soy el SEOR, Dios
de todo mortal. Habr alguna cosa difcil para m?"
(v. 27; ver tambin v. 17).
Cmo predicar y ensear los profetas ...
125
111. La futura transformacin
A. " ... he aqu que yo los reunir de todos los pases
a los cuales los he expulsado en mi furor, con mi
ira y con gran indignacin" (v. 37a).
B. "Los har volver a este lugar y les har habitar
seguros" (v. 37b).
C. "Ellos sern mi pueblo, y yo ser su Dios" (v. 38).
D. "Les dar un solo corazn y un solo camino, a fin de
que me teman perpetuamente, para su propio bien
y para el bien de sus hijos despus de ellos" (v. 39).
E. "Har con ellos un pacto eterno; no desistir de
hacerles bien" (v. 40a).
F. "Me regocijar por causa de ellos al hacerles el bien.
Los plantar en esta tierra con verdad, con todo mi
corazn y con toda mi alma" (v. 41) .
IV. La reafirmacin: "porque yo cambiar su suerte" (v. 44b,
NVI).
Al interpretar las promesas de salvacin uno debe tener
uidado de relacionar estas nuevas reafirmaciones, que vienen
n el contexto de alguna de las peores tragedias de la nacin,
on las precedentes promesas de Dios que se encuentran en
los textos anteriores de las Escrituras. Todas forman parte de
una misma "promesa" en marcha de Dios. Estn basadas en las
palabras previas de Dios y al mismo tiempo la complementan.
Otros gneros profticos
Adems de los mensajes de juicio y salvacin, existen varios
e neros literarios ms que fueron utilizados por los profetas.
Pueden ser mencionados brevemente, ya que son derivados de
1 s dos tipos principales.
Los ayes
Estos mensajes comienzan con una exclamacin de desni-
mo, utilizando la palabra "Ay! " (en hebreo hoy). A esta excla-
126 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
macin le sigue comnmente un participio que describe la
accin que est siendo citada como ofensiva para Dios, o la
sigue un sustantivo que caracteriza al pueblo en un sentido
negativo_ Hay quienes creen que el contexto social para estas
palabras eran los llantos de dolor que se escuchaban en los
funerales. Aparte de las situaciones de la vida que originaron
los formatos/gneros, los profetas se lamentaron en un men-
saje de desesperacin ante la beligerancia del pueblo.
Grupos de mensajes cargados de ayes se pueden encontrar
en Isaas 5; 10:1-11; 28:1-4; 29:1-4, 15; 30:1-3; 31:1-4;
Ams 5:18-6:7; Miqueas 2:1-4 y Habacuc 2:6-19.
La demanda proftica (rib)
En este gnero, Yahv convoca a Israel o Jud a presen-
tarse a la corte para escuchar el caso que se ha acumulado en
su contra. Las partes de esta demanda son las siguientes: (1)
Una apelacin al jurado para que escuche cuidadosamente
(un jurado generalmente constituido por los cielos y la tierra) ,
(2) el interrogatorio de los testigos y la declaracin de la acu-
sacin, (3) el discurso del fiscal a la corte, generalmente con-
trastando los actos salvficos de gracia de Dios para con los
pecados del pueblo, y (4) un llamado a volverse y obedecer
a Dios. Este formato refleja, en gran medida, muchas de las
caractersticas de los tratados internacionales de la poca. La
mejor ilustracin de este tipo de gnero es Miqueas 6:1-8. El
caso es igualmente dramtico en Isaas 41, donde se forma
un consejo entre todos los pueblos de la tierra y son convoca-
dos testigos, mientras Dios presenta su caso en los w. 21-29.
Durante este juicio, el repentino anuncio de Dios convocando
a un hombre del oriente, que ms adelante sera conocido
como el rey Ciro, se convierte en la sorpresa central del mismo.
Los orculos contra las naciones extranjeras
Solamente en los profetas mayores, ms de 25 captulos y
680 versculos (un volumen de material que excede todos los
Cmo predicar y ensear los profetas ...
127
captulos y versculos de todas las cartas del apstol Pablo en la
prisin!) estn dedicados a este formato literario (lsa. 13-23;
Jer. 46-51; Eze. 25-32). Tambin podramos aadir Ams
1-2 y los libros completos de Nahm y Abdas.
El contexto interno del libro para cada uno de estos blo-
ques de material es muy interesante. Por ejemplo, la seccin de
lsaas 13-23 tiene como sujetalibros las profecas de la pri-
mera venida del Mesas en Isaas 7-12 y profecas referentes
la segunda venida del Mesas en Isaas 24-27. Seguramente
sto es tan significativo para el intrprete como el formato del
l'exto.
Los mensajes a estas naciones abarcan todas las formas
que ya se mencion que eran utilizadas por los profetas. Pero
u contexto, en cada libro, las dota de una fuerza nica como
hemos visto en el ejemplo de Isaas. '
Pautas para la interpretacin de los profetas
Con demasiada frecuencia se piensa en los profetas ms
que nada como personas capaces de predecir el futuro. Pero la
verdad es que eran principalmente confrontadores, porque
hablaban la palabra de Dios contra la creciente corriente de
idolatra, apostasa y pecado en la nacin. Los tipos de men-
sajes de confrontacin ocupan bastante ms de los dos tercios
le sus libros; solamente un tercio se dedica a algn tipo de anti-
ipacin del futuro, la prediccin.
Pero en cuanto a esto a algunos les importa hacer una
distincin entre las palabras profticas incondicionales y uni-
1 terales a diferencia de las condicionadas a las respuestas de
1 persona o personas a las que iban dirigidas. Las promesas
incondicionales de Dios eran las de los pactos con Abraham,
1 avid y los nuevos pactos en los que solamente Dios se obli-
!l ba a cumplir con lo que haba dicho. Paralelas a estas pro-
mesas incondicionales que se encuentran en los principales
1 actos estaban aquellas con las estaciones en Gnesis 8 y la
promesa de cielos nuevos y tierra nueva en Isaas 65-66.
l.n estas promesas nada dependa de la obediencia de los
128 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
mortales; Dios mismo por su cuenta se encargara de su
cumplimiento. Sin embargo, no todos participaran de esta_s
bendiciones. Aun algunas personas pertenecientes a la fami-
lia de los descendientes de David simplemente transmitieron
estos beneficios a la siguiente generacin en la lnea del Mesas
y no participaron de ellos, porque no los recibieron por la fe.
Pero todas las otras palabras de juicio declarado contaban
con una clusula de contingencia explcita o no expresada en
sus palabras de seguro castigo. La mejor ilustracin de esto se
encuentra en la historia de Jons. Aunque l entreg un men-
saje seguro de que en 40 das descendera el juicio sobre
Nnive tena el terrible sentimiento de que si los asirios llega-
ban a 'arrepentirse, entonces Dios se apiadara, y el juicio se
postergara. Para el colmo del disgusto del profeta: fue
mente eso lo que sucedi. Ms de un siglo despues, la misma
nacin, en otra generacin, sinti que el profeta Jons haba
proclamado falsamente que vena el lobo y que sus antecesores
se haban arrepentido cuando no haba necesidad de haberlo
hecho. Por tanto, no se arrepintieron y el juicio que a Jons le
hubiera encantado ver finalmente cay sobre ellos.
El principio para esta afirmacin acerca de la interpreta-
cin de los profetas puede encontrarse en Jeremas 18:7-10.
En este texto Dios claramente anunci este mismo principio.
Su provisin era la siguiente: cada vez que el_
que una nacin iba a ser destruida y esa nac10n se arrepmtle-
ra entonces Dios no traera sobre ellos el desastre con el que
haba amenazado, aunque no hubieran clusulas de contin-
gencia, ningn "si" o "a menos que" incluido en la
Sin embargo, lo mismo tambin ocurre en el caso contrano:
Dios puede declarar su bendicin sobre una nacin y luego
descubrir que esa nacin se interesa bien poco, si es que s
interesa, por l. Dios retirar su promesa de bendecir a e:
pueblo -que si hubiera respondido de otra manera habna
bendecido- trayndole el desastre.
Los mensajes acerca del Mesas en los profetas son tan
dignos de confianza como los dems mensajes. de Y
salvacin. Tambin pertenecen a la larga y activa tradicion de
Cmo predicar y ensear los profetas ...
129
la simiente prometida en los diferentes pactos. Son orculos
de salvacin con una historia redentora como su herencia. Esto
no quiere decir que el Mesas pueda ser encontrado en cada
zarza proverbial del Antiguo Testamento, y mucho menos en
1 s profecas de juicio contra las naciones extranjeras. Pero no
e puede negar que el corazn de la promesa-plan de Dios es
ristocntrica, aunque no cristoexclusivista.
Una ilustracin de la predicacin proftica
lsaas 40:12-31
Puede ser que la pregunta an permanezca en la mente
de muchos: Cmo, entonces, podemos ensear o predicar de
1 s profetas del Antiguo Testamento? Pocos pasajes han sido
de mayor ayuda y consuelo para m que Isaas 40. Es, sin lugar
' ' dudas, mi captulo preferido.
Este captulo encaja mejor bajo el gnero de mensaje de
lvacin dentro de la gran promesa-plan de Dios. Comienza
'' n los w . 1 y 2 con una forma modificada de la frmula del
mensajero: "Consuelen, consuelen a mi pueblo! -dice su
Dios- . Hablen con cario a Jerusaln" (NVI).
Entonces vienen las palabras de salvacin en el v. 2:
" ... proclamadle que su condena ha terminado y su iniquidad
1t sido perdonada, que de la mano del SEOR ya ha recibido
,,doble por todos sus pecados".
Pero, cul es la base para una serie de declaraciones tan
11daces? La razn fundamental proviene de una voz no identi-
11 da que reclama que todos los mortales limpien el camino y
t1 ll enen los valles como preparacin para la llegada del Rey de
tt yes. Estas metforas de la construccin del camino apuntan a
1., preparacin espiritual y moral requerida si vamos a estar lis-
llls para la llegada del Mesas, as como la gente de la antige-
cl,td limpiaba el camino que iba a ser utilizado para la llegada del
tr bernante en su tiempo. As que, qu pasar y cul es la base
p.1ra las palabras de salvacin? El v. 5 responde a esto afirman-
eh "Entonces se manifestar la gloria del SEOR, y todo mor-
loll juntamente la ver; porque la boca del SEOR ha hablado" .
130
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Es cierto, las personas son hermosas y florecen como las
flores del campo, pero solo por un momento (w. 6-8) . Nuestra
esperanza y confianza no est en las personas, que tantas ve-
ces resultan tan vacilantes. Nuestra seguridad para esta palabra
de gracia y promesa est en "la palabra de nuestro Dios [que]
permanece para siempre" (v. 8b).
Con este prlogo, el profeta se lanza a una de las ms fan-
tsticas series de declaraciones y reafirmaciones que uno puede
encontrar en toda la Escritura con el tema: "Nuestro gran Dios
incomparable". El ttulo o tema de nuestro mensaje proviene
de la pregunta repetida que constituye el encabezamiento de
cada una de las dos estrofas finales en los w. 18 y 25. Pre
guntan: "A qu, pues, haris semejante a Dios?" y "A quin,
pues, me haris semejante, para que yo sea su igual?, dice el
Santo". Estos versculos tambin sirven de enfoque del pasaje
y por tanto nos dan el tema para nuestro sermn o leccin a
ensear.
Enfoque: Isaas 40:18, 25.
Palabra homiltica clave: Comparaciones.
Preguntas: Qu? Cul? (Cules son las comparaciones
inadecuadas a las que sometemos a nuestro Dios, quien
es incomparablemente grande en todo lo que es y
hace?) .
El maestro y exgeta encontrar tres estrofas claramente
delimitadas entre los w. 12-31. Se las puede bosquejar como
sigue:
l. Introduccin: Nuestro gran Dios incomparable.
A. En su poder sobre nosotros (w. 12-17).
l. Comparado con todo lo que hay en la naturalezt1
(v. 12).
2. Comparado con la sabidura de los individuos (vv.
13, 14).
3. Comparado con el msculo de las naciones (vv.
15-17).
mo predicar y ensear los profetas ... 131
B. En su ser personal hacia nosotros (w. 18-24).
l. Comparado con los dolos inertes (w. 18-20).
2. Comparado con los prncipes y nobles (w. 21-24).
C. En su cuidado pastoral y provisiones para nosotros
(w. 25-30).
l. Comparado con todo lo finito (w. 25, 26).
2. Comparado con las personas abatidas (w. 27, 28).
3. Comparado con la fuerza de los jvenes (w. 29, 30).
II. Conclusin (v. 31).
Este orculo de salvacin, que se introduce en los w . 1-8,
' mienza luego con una exclamacin para aquellos que estn
1 r yendo las buenas noticias del evangelio: asciendan a una alta
1110ntaa y anuncien con tanta autoridad como les sea posible:
"He aqu vuestro Dios! " (v. 9) . Es una epifana, una aparicin
d ~ a persona ms poderosa de todo el universo: aqu viene el
NOR y gobernante de todos.
Lo que sigue en los w. 10 y 11 se puede comparar con lo
que es una obertura para toda la sinfona. Declara los temas
que sern desarrollados en las tres estrofas que siguen (las que
, . bamos de mencionar) . Primero declara que el SEOR sobe-
1 .m o viene con un poder y una autoridad para gobernar que no
llcmen rival (v. lOa) . Este tema ser retomado en la primera
''itrofa de los w. 12-17. Pero luego la obertura contina en el
v. lOb, observando que Dios no es una filosofa ni una fuerza,
ni siquiera una doctrina; es una persona viviente! Su retribu-
' 1 n est con l y su recompensa lo acompaa, porque ha sido
1 nnsciente de todo lo que ha ocurrido mientras estuvo ausen-
, ., Este tema de Dios como el Dios viviente que supera a todos
lo dolos, prncipes, gobernantes y nobles se presenta en la se-
lltnda estrofa de los w. 18-24. Pero por el momento el tema
')] mente se presenta y menciona hasta que el profeta pueda
u,. ar a su anuncio completo. Finalmente, la introduccin que
p.1rece obertura concluye en el v. 11 con una nota acerca de
e 11 n pastoral y tierno es el que vendr, ya que es alguien
132
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
que puede proveer y proveer para todas las necesidades cl v
su rebao. Ese es el ltimo tema que ser desarrollado en l e ~
estrofa de los w. 25-31. Ahora estamos listos para la gratt
sinfona de estos temas en s mismos, en los w. 12-31
6
.
Habiendo concluido la obertura para nuestro mensaje, co
menzamos con el primero de nuestros tres intentos de compa
racin en el v. 12. Nuestro Dios es incomparable en su poder.
El primer candidato para intentar compararse con nuestro
Dios es la naturaleza. Se presentan cinco preguntas para inten
tar cubrir todo el rango de posibles desafos al poder de Dios.
De esta manera, el cmulo de los siete ocanos, comparado
con nuestro SEOR, es solo un poco de agua en el cuenco el<'
su mano. Los cielos tambin son reducidos en la comparacitt
al espacio entre su pulgar y su meique. Todo el polvo de la tie
rra no es ms que un tercio de una medida, si es que estamos
pensando en trminos del Dios Trino de todo el universo. Las
montaas y colinas de la tierra no son menos superadas, por
que nuestro SEOR es tanto ms grande que estos cmulos
de rocas, nieve, hielo y polvo que los puede colocar sobre sus
balanzas para pesarlas. As que, por qu nos sentimos tan inti
midados por todos los pretendientes del poder en nuestro tiem
po? Si nuestro Dios es netamente superior a toda la naturaleza
y motiva que estemos maravillados ante l, por qu no cree
mos que pueda estar a la altura de cualquier desafo de la vida?
Pero puede ocurrir que no sea la naturaleza lo que nos
amenaza e intimida; tal vez en su lugar sea la inteligencia y
sabidura de las personas. Puede nuestro Dios estar a la altu
ra de las computadoras y la investigacin de la era moderna?
En los w. 13 y 14 se formulan cinco preguntas ms. Se pre
gunta si Dios alguna vez consult a alguno de nosotros en
algn supuesto momento de deficiencia. Alguna vez recib
un ttulo de nuestras instituciones educativas? La serie com-
pleta de preguntas es tan retrica y ridcula que formularlas
implica recibir una respuesta inmediata: el propio Dios es la
fuente de toda la sabidura, as que, por qu habra de temer
o sentirse intimidado por todas estas personas inferiores a
l?
mo predicar y ensear los profetas ... 133
Tres smiles vienen a continuacin en el v. 15, para mos-
lt Irnos que ni siquiera las naciones con toda su pompa y
lrcunstancia se comparan con el Dios viviente, porque el
(l! >der de las naciones es "como una gota de agua que cae de
111 1 balde", y ellas mismas, en comparacin con nuestro Dios
nn tratadas "como una capa de polvo sobre la balanza"; de
l11
1
ho, como "polvo menudo". All quedan las potencias mili-
t.wes, los carteles de la droga y la prosperidad econmica.
H !mente no vale la pena que nos preocupemos por ellos, al
1 1 mpararlos con el poder que encontramos en nuestro Dios
lviente.
Podemos construir un modelo que pueda compararse
en el poder de nuestro Dios? El v. 16 sugiere que tomemos
lt > famosos rboles de cedro del Lbano (que sera como tomar
,, secoyas de California) y todos los animales de aquella famo-
,, zona para la crianza de ganado (que sera como la de Texas)
onstruyamos un gran sacrificio para comparar nuestra pers-
Jl ctiva de la grandeza de Dios. Oigamos que sea de 120 km
du largo y ancho, y 40 km de alto. Entonces encendmoslo
1 )m o un altar y digamos: "As de grande es mi concepto de
1 )los!". Pero no sera suficiente para compararse con el poder
ni la grandeza de nuestro SEOR. Ante l todas las naciones,
toda la naturaleza, toda la sabidura y aun todos los modelos de
nuestro Dios son tan mnimos, insignificantes y absolutamente
111 decuados que no pueden expresar ni remotamente la mag-
nificencia real de nuestro Dios.
Pero, y en cuanto a Dios como persona? Los w. 18-24
Incentivan el desafo de ofrecer otras comparaciones para
1 )los. A quin colocaremos como un contendiente ante la
t> rsona de Dios?
Ciertamente los dolos no pueden ser contendientes serios,
tmque los w. 19 y 20 exploran ese concepto por un mamen-
le . Puede orse una objecin por parte de nuestros lectores
1 ntemporneos del mensaje de Isaas: "Podemos salteamos
ste punto, ya que nosotros no tenemos dolos en nuestro pa-
11 trasero a los que ofrezcamos nuestro cereal Zucaritas todas
1.1 maanas; la idolatra no es lo nuestro! ". Pero espera un
11
134 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
momento. La idolatra es un problema universal, porque la
esencia de la idolatra es la codicia. Cada vez que colocamos a
una persona, cosa o meta en una posicin igual o mayor a la
de Dios caemos en las miserias de la idolatra.
En realidad Isaas se divirti mucho con este argumento.
Para aquellos que son demasiado pobres como para hacer que
un artesano les haga un dolo baado en oro y collares de plata,
aconseja que la madera que seleccionen para esta versin ms
barata sea escogida con mucho cuidado. Sera vergonzoso que
el dios de alguien fuera destruido por las termitas. Ah, s, consi-
gan un artesano que tenga bastante habilidad. Algunos obreros
no podran hacer un dios ni siquiera si sus vidas dependieran
de ello. Otra cosa: clava tu dios al piso, porque uno necesita
estabilidad de una deidad por sobre todas las cosas. Es pro-
bable que Isaas estuviera recordando al dios Dagn, que se
despeg en presencia del arca del pacto de Dios en territorio
filisteo en los das de Samuel. As que clava tu dios! La irona
le debera haber quedado clara a todo el mundo. Dios no es
madera muerta: es una persona viviente!
Pero si la cualidad personal de los dolos es incoherente,
qu puede decirse de los reyes y prncipes (w. 21-24)? Ellos
tambin olvidan que el Dios del universo se sienta en el trono
sobre el crculo de la tierra. Nada se escapa a su conocimiento
o su atencin. Los prncipes, reyes, gobernadores, jueces y
todos los dems que estn en autoridad llegan pero tambin
abandonan su oficio y esta vida con la misma rapidez. Algu-
nos apenas llegan a comenzar. Y luego ya no estn. Por qu?
Porque Dios sopla sobre ellos, y ese es su fin. Son quitados
tanto de su oficio como de sobre la tierra.
As que, por qu nos asustamos y sentimos intimidados
por todas estas mscaras vacas de nuestro da? Es porque
pensamos que somos ms reales que Dios? Qu craso error
el cometido por Israel! Qu craso error si nosotros lo repeti-
mos!
La ltima comparacin que se intenta tiene que ver con
el cuidado pastoral o provisin que nuestro Dios es capaz de
darnos (w. 25-31). Una vez ms, el escritor bajo la inspiracin
Cmo predicar y ensear los profetas .. .
135
de Dios demanda: "A quin, pues, me haris semejante, para
que yo sea su igual?, dice el Santo".
Por ejemplo, tomemos las estrellas. Alguno de nosotros
tiene una idea de q ~ i n las cre (v. 26)? "Dios", respondemos
a coro. Correcto! El las expone cada noche con tanta regu-
laridad que nuestras vigilias son establecidas por el patrn del
sistema solar. Ms que eso, llama a cada estrella por su nom-
bre. Pero eso despierta otra pregunta: Existen ms estrellas
en el cielo que personas en el mundo? Por amplia mayora,
hay ms millones y billones de estrellas que los algo ms de
seis mil millones de personas que hay en el mundo. As que si
Dios conoce a todos esos billones de estrellas por su nombre,
por qu voy a pensar que no me conoce a m por mi nom-
bre, yo que fui hecho a su imagen y redimido por su gracia?
Ya que solamente los padres les pueden dar nombre a sus
hijos, Dios es el padre y creador de las estrellas, porque l las
nombr.
Pero an podemos objetar, como lo hacen los desanima-
dos mencionados en el v. 27. Ellos piensan que Dios los ha
descuidado, a ellos y a sus derechos. Pero ellos tambin se han
olvidado de que el Dios eterno no se desgasta ni se cansa de
todo el trabajo de regir el universo. Nadie puede poner medida
a su comprensin, su compasin, ni a su tierno cuidado por los
que sufren. Nuestro Dios es fantsticamente inmenso y ajeno a
toda comparacin sea cual sea su magnitud. l es la fuente de
toda la fortaleza que todos -desde los nios hasta los que
estn en el colmo de su vigor- necesitan.
Por qu, entonces, depositamos nuestra confianza en
cualquier otra cosa? Los que depositan toda su confianza en
Dios, aquel que est por encima de todo dios, seor, poder y
toda competencia son los que van a volar, correr y caminar en
lugar de desmayarse y desanimarse.
Nuestro Dios es infinitamente grande y no es posible com-
pararlo con nada ni nadie en lo que hayamos pensado o
imaginado. Es l ante quien debemos inclinarnos y ofrecer
reverentemente la gratitud y la alabanza. Confesamos que
todos los dems competidores son apenas imitaciones bara-
136 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
tas que nunca debemos elevar a un nivel siquiera cercano
al de nuestro Seor. Nuestro Dios es un Dios maravilloso!
Conclusin
El poder de predicar y ensear de los profetas difcilmente
puede ser apreciado si uno no ha examinado o analizado poco
los textos. La cantidad de palabras de los profetas es casi igual
a todo el Nuevo Testamento. Pero adems del espacio extenso
que ocupan en la revelacin de Dios tienen una extraordinaria
influencia en lo referente tanto al amenazado juicio de Dios
como a su prometida redencin y liberacin, tanto en el pre-
sente como en el futuro.
Privar a la iglesia de estas palabras sera dejarla flotando
en el aire, sin races ni historia, sin un ancla en el espacio y
el tiempo. La iglesia debe estar conectada con las promesas
hechas a Israel en el pasado. Predicar estas palabras fielmen-
te implica liberar para el pueblo de Dios una direccin, un
consuelo y una esperanza que superan toda otra expectativa
que los mortales podran jams imaginar o aspirar en esta
tierra!
8
Cll)o predicar y el)!)e1)ar
lo5 lall)el)tO!) del T e!)tall)el)to
Las dos grandes categoras de gneros del Antiguo Testamento
son prosa y poesa. La poesa se subdivide fcilmente en sabi-
dura y salmos, con los salmos exhibiendo tanto lamentos
como alabanzas como sus dos subdivisiones principales. Ya que
en este captulo nos vamos a dedicar a analizar ms que nada
los lamentos, lo mejor es que exploremos a qu nos referimos
cuando hablamos de lamentos, luego notemos dnde se en-
cuentran los lamentos del Antiguo Testamento, estudiemos la
forma de los lamentos y finalmente nos preguntemos cmo
puede uno hacer para ensear o predicar a partir de ellos.
Qu es un lamento?
Los lamentos bblicos se han categorizado desde los pri-
meros tiempos de la crtica de las formas (bajo GunkeP y
Begrich
2
) como lamentos individuales y comunitarios. Las ra-
zones para distinguir estas dos categoras es determinar si el
lamento proviene de un solo individuo o representa los asuntos
presentes en la comunidad.
Esto puede parecer bastante directo; sin embargo, el ora-
dor del pronombre en primera persona, "yo", en los salmos
muchas veces funciona como representante de todo un grupo.
O si el lamento proviene del rey, l tambin puede ser un re-
presentante de todo el grupo.
137
138 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Dado el hecho de que el lamento es un gnero potico, com-
parte muchas de sus caractersticas con la poesa. Tradicional-
mente la poesa hebrea se ha caracterizado por su nfasis
distintivo en el balance de ideas entre las lneas (llamado parale-
lismo hebreo) en lugar de poseer un patrn rtmico distintivo. De
hecho hasta el da de hoy ninguna escuela de pensamiento acer-
ca del ritmo o la mtrica ha sido capaz de convencer a las dems
escuelas de haber descubierto la frmula adecuada para definir
la mtrica potica hebrea. Nadie que profese haber encontrado
lo que es la mtrica nos dir la frmula de manera que todos la
podamos observar. Por el contrario, quieren mostrarnos cmo
ellos personalmente la obtienen en determinados textos.
Algunos creen que la mtrica puede determinarse obser-
vando las slabas enfatizadas y las suaves (Holscher, Mowinckel,
Horst y Segert). Otros sostienen que la clave para ubicar la m-
trica tiene que encontrarse en los acentos y no en las slabas
hebreas acentuadas (Ley, Sievers). Otros ms se concentran en
la cantidad de slabas por lnea de texto hebreo (Freedman) .
Bien podra ser, despus de todo, que la poesa hebrea, como
la ugartica/ cananea, carezca completamente de mtrica, como
argument exitosamente G. D. Young hace aos.
L9 poesa hebrea tiene paralelismo (un balance de ideas).
Sin embargo, nos desilusiona saber que Hillers
3
encontr que
104 de las 266 lneas de Lamentaciones (un 39 por ciento) no
exhiben ninguna forma de paralelismo, a no ser que conside-
remos el paralelismo sinttico o formal. El paralelismo sinttico
o formal hebreo aparece cuando las lneas poticas estn ubica-
das una junto a la otra para formar una oracin completa con
un quiebre artificial para formar dos lneas. El problema creado
por esto es que muchas veces resulta difcil, si no imposible,
decidir sintcticamente donde cae la lnea divisoria (caesura).
En esos casos, esto afectar el significado y el comentario.
Aunque este captulo generalmente queda en duda en lo
referente a la cuestin de la presencia de una mtrica en la
poesa hebrea, puede afirmar que la identificacin y definicin
de Karl Budde de la mtrica qinah en 1882 ha tendido a per-
manecer4. Este tipo de verso hueco, o renqueante, tiende a ser
Cmo predicar y ensear los lamentos .. .
139
asociado con los poemas de lamento. En el patrn qinah la
primera lnea potica es por lo menos una palabra o unidad gra-
matical ms larga que la segunda, dndonos por tanto el patrn
ms tpico de 3 + 2, aunque tambin de 4 + 3 o aun 4 + 2. Por
ejemplo, en Lamentaciones 3:4, 5 hay un tpico patrn 3 + 2
(las palabras separadas representan un trmino hebreo).
1 2 3
V.4 "Ha consumido .. . mi carne y mi piel
ha quebrantado mis huesos ..........
V. S Edific rode contra m
de amargura y de duro trabajo . .........
El efecto que crea el tercer elemento omitido en la segunda
lnea es el de vaco o paso renqueante. Es como esperar por el
sonido del segundo paso y que no suceda. Este formato se aa-
de al oscuro sentir y pesar del corazn que hace juego con el
contenido del poema.
Dnde se encuentran los lamentos en el Antiguo
Testamento?
El libro de Lamentaciones es el principal ejemplo del for-
mato del lamento. Lamentaciones es un lamento comunitario
(exceptuando el captulo 3) y, por tanto, es similar a otros
lamentos comunitarios que hay en el Antiguo Testamento.
Algunos buenos ejemplos de estos lamentos comunitarios son:
Salmos 44; 60; 74; 79; 80; 83; 89; Isaas 63; Jeremas 14; y
Habacuc l . Otros salmos con un lamento comunitario parcial
son Salmos 68; 82; 85; 90; 106; y 115.
Son muchos ms los ejemplos de lamentos individuales.
Algunos representantes de este gnero son: Salmos 3-7;
10-14; 16; 17; 22; 23; 25-28; 31; 35; 36; 38-43; 51-
59; 61-64; 69; 71; 73; 77; 86; 88; 102; 109; 120;yl30;
Jeremas 11; 15; 17; 18; 20; muchos textos en Job; y, por
supuesto, Lamentaciones 3.
l
140 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
El formato del lamento
La mayora est de acuerdo en que existe cierta flexibilidad
en el orden en que aparecen los diferentes elementos del
lamento y la cantidad de oportunidades en que puede parecer
un mismo elemento. Sin embargo, hay siete elementos clsicos
de un lamento que tienden a aparecer con cierta regularidad.
l. Una invocacin.
2. Un clamor a Dios pidiendo ayuda.
3. Una queja o ms.
4. Confesin de pecados o declaracin de inocencia personal.
5. Una imprecacin contra los enemigos.
6. Confianza en que Dios responder.
7. Un himno o bendicin.
El enfoque del lamento es el elemento de una o ms que-
jas, porque generalmente nos dir por qu el escritor siquiera
se preocup por componer el lamento. As como la oracin de
Salomn presenta siete situaciones que podran provocar la
oracin en el templo (1 Rey. 8), tambin parecera que cuatro
de sus siete situaciones tambin serviran como bases para
ofrecer un lamento a Dios en el caso de desastres nacionales
5
.
Estos cuatro eran: (1) derrota en la batalla (w. 33, 34); (2)
sequa (w. 35, 36); (3) otros desastres naturales o enfermeda-
des (w. 37-40); y cautividad (w. 46-50). Un ejemplo de tales
quejas se puede ver en el Salmo 73:13:
Verdaderamente en vano he mantenido puro
mi corazn y he lavado mis manos en inocencia!
Otro se puede ver en el Salmo 120:2:
Libra mi alma, oh SEOR, de los labios
mentirosos y de la lengua fraudulenta.
Cmo predicar y ensear los lamentos ... 141
A veces la invocacin a un lamento se combina con el
clamor por la ayuda de Dios, como en el Salmo 7: 1:
Oh SEOR, Dios mo, en ti me he refugiado.
Slvame de todos los que me persiguen
y lbrame.
El Salmo 13:1 provee otro ejemplo:
Hasta cundo, oh SEOR? Me olvidars
para siempre?
Hasta cundo esconders tu rostro de m?
La confesin de pecados o declaracin de inocencia puede
ilustrarse en el Salmo 7: 3-5:
Oh SEOR Dios mo, si yo he hecho esto,
si hay en mis manos iniquidad,
si recompens mal al que estaba en paz
conmigo,
si despoj sin razn a mi adversario
entonces persiga el enemigo a mi alma,
y que la alcance;
pise en tierra mi vida,
y mi honor eche por tierra.
Una imprecacin o maldicin de los enemigos se puede ver
en el Salmo 109:8-10:
Sean pocos sus das,
Y tome otro su oficio.
Queden hurfanos sus hijos,
y su mujer quede viuda.
Anden sus hijos vagabundos y mendigando;
procuren su pan lejos de sus casas arruinadas.
]
142 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Finalmente se encuentra un himno o bendicin en el Salmo
109:30, 31.
Agradecer al SEOR en gran manera con
mi boca,
en medio de muchos le alabar.
Porque l se pondr a la derecha del necesitado,
para salvar su vida de los que le juzgan.
Los lamentos presentan toda la gama de emociones, desde
quejas a declaraciones de inocencia y alabanzas a Dios por
su liberacin. Dios, que escucha la queja, es el mismo Dios que
responde con reafirmaciones de perdn y ayuda, mereciendo
por tanto un himno de alabanza al Dios de la bendicin.
Por qu estudiar o predicar de los lamentos?
Al parecer, Dios ha colocado los lamentos personales y
nacionales en las Escrituras como un correctivo contra las
nociones de fe eufricas y exaltadas que presentan romntica-
mente la vida como consistente nicamente en dulzura y luz.
Esta perspectiva unilateral de pura felicidad falla a la hora de
lidiar con las realidades de la vida. Hace que el costado peno-
so y doloroso de la vida se recluya en los rincones de la fe y
la prctica, dejando pocas orientaciones o consuelos de parte
de los mortales o la Palabra de Dios.
Por el contrario, en los lamentos de las Escrituras Dios nos
ha dado un consuelo en el que puede representarse todo el
espectro de nuestro transitar por la vida. Esto es especialmen-
te cierto en cuanto al libro de Lamentaciones.
Lamentaciones es un libro profundamente emotivo. Reco-
noce abiertamente la presencia del llanto (1:2), la desolacin
(1:4) , la burla (1:7), el gemido (1:8) , el hambre (1:11) y el dolor
(2: 11), para mencionar solo algunos de los sufrimientos y
tristezas que se encuentran all. Hay quienes piensan que al
libro le falta espontaneidad, ya que es uno de los libros ms for-
males del Antiguo Testamento. Sus primeros cuatro captulos
Cmo predicar y ensear los lamentos ...
143
estn ordenados en 22 estrofas, cada una de ellas en la forma
de un acrstico alfabtico del que el nico que no participa es
el captulo 5, a pesar del hecho de que este tambin cuenta
con 22 versculos. Uno se puede imaginar todo el trabajo que
implic la construccin de cuatro acrsticos alfabticos para
Lamentaciones.
Pero una profunda y genuina expresin emocional no
requieren espontaneidad
6
. Las oraciones irreflexivas, que no
fueron puestas por escrito o premeditadas, no siempre son las
ms reales, apasionadas, sentidas, genuinas o llenas de vida.
Por el contrario, nuestras emociones son como los bancos de
un ro, que le permiten obtener algo de profundidad. Sin esos
"bancos", esas formas que le dan estructura a nuestras emocio-
nes, nuestros sentimientos se volveran superficiales e inunda-
ran todo alrededor. Pero la estructura del acrstico alfabtico,
en lugar de inhibir su seriedad y verdadera profundidad, provee
las categoras por las que el ro puede correr profundamente.
Sucede tambin con mucha frecuencia que acusamos a
la forma y el orden en nuestros cultos de adoracin cuando la
culpa real es del manantial seco de nuestro propio corazn.
Por tanto, en tiempos de sufrimiento y dificultad sera bueno
dejar que el ro se profundice en nuestra oracin, predicacin
y conversacin.
De esta manera, Lamentaciones, como los otros lamentos,
nos obliga a lidiar con el sufrimiento al dirigir nuestro desalien-
to no alejndolo de Dios sino dirigindolo hacia l. Tambin
realiza el trabajo pastoral de consolarnos sin minimizar las
realidades humanas del sufrimiento y el dolor. Algunas veces
tambin es necesario lidiar con la culpa que acompaa al dolor.
Pero Lamentaciones siempre reconoce la presencia real de
la herida y nos urge a "expresarla" en la presencia de Dios. La
presencia de Dios es prometida justamente donde estn el
dolor, la tristeza y la herida. Al final aprendemos que sola-
mente el SEOR es nuestra porcin (Lam. 3:24).
Algunos estn preocupados por el uso del formato del
acrstico. Es esto para ayudar a Israel a recordar la pesadilla
de la destruccin del ao 586 a. de J.C.? Difcilmente! Cual-
146 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
2. Un clamor pidiendo la ayuda de Dios: "Libra mi alma,
oh SEOR, de los labios mentirosos y de la lengua frau
dulenta" (v. 2).
3. Una maldicin a los enemigos (imprecacin): "Qu se te
dar, o qu te aprovechar, oh lengua embustera?" (v. 3).
4. Confianza en la respuesta de Dios: "Afiladas flechas de>
guerrero con brasas de retama! " (v. 4).
5. Afirmacin de inocencia: "Ay de m , que soy peregrino
en Mesec, y habito en las tiendas de Quedar! Mucho
tiempo ha habitado sola mi alma con los que aborrecen
la paz. Yo soy pacfico; pero cuando hablo, ellos me ha
cen la guerra" (w. 5-7).
Ttulo del sermn/enseanza: "Encontrando una manera
de enfrentar las calumnias" .
Texto: Salmos 120:1-7
Enfoque: Versculo 2: "Libra mi alma, oh SEOR, de los
labios mentirosos y de la lengua fraudulenta ".
Palabra homiltica clave: Caminos.
Interrogacin: Cmo?
I. Nuestro clamor por ayuda debe ser dirigido al SEOR
(w. 1, 2).
II. Nuestra confianza debe ser que Dios responder (w. 3, 4) .
III. Nuestra bsqueda de paz debe ser constante (w. 5-7) .
Las calumnias son un arma tan letal como un revlver!
Por tanto, mientras los peregrinos israelitas viajaban a las fes
tas religiosas en Jerusaln, no podan evitar preguntarse si
mientras no estaban en casa seran vctimas de alguna viciosa
campaa de desprestigio.
Pero, por qu se puso este tema primero en esta coleccin
de salmos peregrinos? Samuel Cox respondi: "No resulta de
masiado exagerado afirmar que la mitad de las miserias de la
vida humana brotan del uso negligente y maligno de la lengua.
Y estas lenguas malvadas generalmente se mueven con ms
rapidez por detrs de la espalda [de la persona]... Juzgamos
< mo predicar y ensear los lamentos ...
147
e n demasiada liviandad estos pecados de la lengua, hasta
que nosotros mismos somos daados por ellos"
7
.
Salmo 77
Este sermn del doctor Dorington Little basado en el
S lmo 77 fue predicado el 21 de enero de 2001 en la Primera
1 lesia Congregacional de Hamilton, Massachusetts, Estados
Unidos de Amrica
8
. Provee un excelente ejemplo de cmo
t redicar basndose en un lamento.
Durante la guerra de 1812 el capitn Charles Barnard
1 arti de Nueva York hacia los mares del sur para unirse a
1 navegacin. A su llegada, l y su tripulacin descubrieron y
rescataron a un grupo de marineros britnicos que haban
naufragado en una isla cerca de las Falklands (Malvinas).
Aunque sus pases estaban en guerra, se hicieron las nego-
iaciones para que los navegantes britnicos regresaran a su
l as. Pero para hacerlo hacan falta provisiones adicionales.
As que el capitn Barnard y una pequea tripulacin de los
marineros rescatados atracaron en otra isla cercana para pasar
\m os pocos das en busca de provisiones para alimentar a los
de su barco, que ahora estaba lleno.
Para su consternacin, mientras recorra el lugar, sus invi-
1 dos que acababan de ser rescatados salieron navegando,
dejndolo solo. Parece ser que preferan su barco y su tripula-
in antes que a l mismo. Inclusive se llevaron el resto de su
ropa, su abrigo, su manta, sus pieles de focas , sus herramien-
1 s, sus armas, su cuerno de polvo para hacer fuego y hasta su
perro de caza. Todo esto fue hecho en un esfuerzo calculado
ara asegurarse que muriera en aquella tierra solitaria.
De pie sobre una colina observ como su barco, ahora cap-
lurado, se perda de vista y grit con toda la fuerza de su voz
' U despedida: Vyanse, entonces, pues todos ustedes son
malos! Ms adelante se refiri a ellos como britnicos sin
148 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
corazn con odos sordos y corazones impenetrables, perpe
trando una bajeza incomparable.
Bueno, all permaneci, completamente solo en una isl,
desierta - por lo que llegaron a ser dos aos- sobreviviendo
como Robinson Crusoe. Completamente consciente de la duw
y sombra realidad que enfrentaba, la primera noche que pas
solo, Barnard dice que se acost y or a Dios para que me
dirigiera e inspirara con fortaleza para someterme con pa
ciencia a esta prueba doblemente aflictiva
9
.
"Prueba doblemente aflictiva" es una expresin de pinto-
resca redundancia, no les parece? Aun as, sabemos exacta-
mente lo que significa, porque todos las tenemos. Todos
nosotros, desde nuestra perspectiva, tenemos pruebas doble-
mente aflictivas que a su vez provocan una cierta reaccin
emocional y espiritual.
Hoy vamos a considerar una reaccin a ciertas pruebas, tal
como fue registrada por un salmista llamado Asaf. Asaf, tal
vez lo sepan, escribi doce salmos
10
. Era miembro de la tribu
de Lev y el rey David lo puso a cargo de la msica para la ala-
banza en el tabernculo de reunin ... antes de la construccin
del templo.
Fue un compositor con un candor asombroso y audaz, y
describi su fe, que vacila y lucha al enfrentar las perplejidades
de la vida, las pruebas doblemente aflictivas! Como tal, el
Salmo 7 7 - ya ledo en su totalidad anteriormente en este
culto- es una respuesta honesta a los sentimientos de ser
abandonado por Dios. De hecho es un salmo con el que todos
nosotros nos podemos identificar en algn momento. La razn
es que rebosa de realismo prctico. Se lamenta. Uora. Se due-
le. Se angustia. En l la fe no siempre consiste en afirmaciones
y sentimientos positivos.
Por el contrario, aqu encontramos una fe martillada en
la arena de la vida real. Las experiencias de angustia, y aun
de absoluta confusin, no le son ajenas al salmista. Aqu el
salmista clama, y en ese mismo proceso es llevado a ver cmo
Dios ha estado obrando y lo seguir haciendo. Porque, vern,
el salmo es ms que una emocin. Es una emocin considera-
mo predicar y ensear los lamentos ... 149
d,1 por los movimientos o acciones de Dios a favor de los suyos.
Ahora, las exactas circunstancias histricas para este sal-
111 de Asaf en particular nos resultan desconocidas. Es este
1l resultado de un horrible trauma a escala nacional o es el
l!,mto de dolor en un contexto estrictamente personal? En
1 alidad no lo sabemos. Aun as, sea cual sea el contexto, el sal-
tilO habla en forma punzante. Qu escuchamos que nos dice
r\ nosotros?
EL PUEBLO DE DIOS PUEDE CLAMAR CON
ANGUSTIA Y DUDA, Y LO HAR (w . 1-9)
Primero, en los versculos 1 al 9 descubrimos que hay
casiones en las que el pueblo de Dios puede clamar con
ngustia y duda. Literalmente, el salmo comienza diciendo: "Mi
voz, al Seor, estoy clamando, mi voz al Seor" (traduccin
del predicador). Esta es la oracin de Asaf. El cmulo de pala-
bras y expresiones est calculado para presentarnos una an-
gustia que no ha sido mitigada. Este es un clamor inquietante
y lgubre. No se le va a pasar. No es una tristeza pasajera. Hay
un dolor perseverante que permanece por su penosa expe-
riencia. Ruega persistentemente por atencin y cuidado.
As que el salmista ora. Busca al Seor con las manos
extendidas hacia el cielo. Clama con voz firme y se estira hacia
Dios con manos que no se cansan, una, otra y otra vez, por-
que su alma, dice, "rehsa el consuelo".
Pero el problema, como nos muestra el v. 3, es que cuan-
do piensa en Dios no se siente particularmente consolado: "Me
acuerdo de Dios y gimo; medito, y mi espritu desfallece.
(Selah)" ("Selah" indica una pausa musical; recuerde, esto es
adoracin!). La falta de efectividad de Dios para las necesida-
des inmediatas de Asaf lo hace desfallecer. No encuentra
consuelo.
Quiz nos parece extrao, tal vez hasta vergonzoso, que
Dios no responda. Despus de todo, no decimos que Dios
responde la oracin? Y no nos resulta extrao que el propio
recuerdo de Dios no traiga paz al corazn, sino confusin?
150 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Pero ese es el caso aqu. Y as sucede con nosotros a
veces, si vamos a ser totalmente honestos. Algunas veces
nosotros tambin estamos en ese estado de clamor. Venimos
una y otra vez ante nuestro Dios y no hay respuesta. Por tanto,
el pensamiento de Dios nos aflige en lugar de consolarnos,
nos lastima en lugar de sanamos.
Es posible que esto nos quite el sueo! Y as como el sal-
mista en el v. 4, pensamos que Dios nos ha quitado el sueo,
que conserva y sostiene abiertos nuestros prpados para pro-
longar nuestro sufrimiento. Dios ni siquiera asegura el escape
del sufrimiento interno, cosa que el sueo profundo a veces pro-
vee. En lugar de eso yacemos en nuestra cama y repasamos
mentalmente mejores canciones y mejores pocas (w. 5, 6),
pero eso tampoco nos hace bien. Nuestra voz puede ser silen-
ciada, pero nuestro corazn anida, y hasta late rtmicamente
su queja.
As que finalmente en nuestro espritu se eleva la gran
pregunta. No puede ser evitada. Es lanzada, junto con seis
asistentes retricas, en los w. 7-9:
l. El Seor va a rechazar para siempre?
2. Nunca va a volver a mostrar su favor?
3. Su amor inalterable se ha desvanecido para siempre?
4. Su promesa ha quedado anulada para siempre?
5. Se ha olvidado Dios de ser misericordioso?
6. En su ira ha retenido su compasin?
Ah est! Ahora est todo a la vista. Todas las dudas salen
a la superficie. Ascienden y no pueden ser contenidas. Aunque
seguramente la respuesta a estas preguntas es "no", sin embar-
go, existe la sombra de algo ms que yace bajo la superficie,
una pregunta mayor, fermentando en las aguas oscuras del
alma.
Ves cul es el problema real aqu? Es la duda. El salmis-
ta est diciendo: "Aqu est mi dolor. Aqu est mi Dios. Esta
es mi voz. As que, dnde est su respuesta? Va a respon-
der?".
Cmo predicar y ensear los lamentos ...
Me ha rechazado?
Se ha olvidado de m?
Qu pas con su amor?
Qu pas con sus promesas?
Qu pas con su misericordia?
Ahora solo queda el enojo?
Es esto todo lo que puedo esperar de l?
Oscura duda: realmente le importa a Dios?
151
Le aseguro que esta no es una duda en cuanto a la exis-
tencia de Dios. Asaf no duda de eso. Eso es ms moderno
que antiguo. Eso es posterior a la Ilustracin y no es bblico.
Pero Asaf duda de que a Dios le importen l y su nacin.
Una vez ms, esta no es una lucha inusual para el cristia-
no. Existen momentos en los que nos preguntamos donde
est Dios y qu est haciendo. Cmo nos puede hacer esto?
Cmo puede dejarnos, aparentemente, abandonados? Por
qu parece ser inconsecuente e inconstante?
S, admitimos que existen tiempos de dudas, y aprendemos
del salmista que es mejor hablar de ellos que reprimirlos. Claro
que aqu debemos ser cuidadosos. Aunque Asaf nos da per-
miso para expresarle a Dios nuestros sentimientos no nos
'
utoriza a pecar en el proceso. Y hay momentos en los que l
mismo se arrepiente de sus emociones (comp. Sal. 73:21, 22).
En este caso, se aplica el sabio consejo de Alexander
MacLaren: "Lo mejor es formular las dudas en expresiones
claras que dejarlas all, difusas y oscuras como niebla envene-
nada, en el corazn ... expresarlas es como cortar un canal de
gua en un pantano"
11
.
Y as es como son los w. 1-9: como agua que fluye del
pantano de la mente y el espritu de Asaf, perplejos y sufrien-
tes. Estas son palabras que ventilan sus emociones y su dolor,
palabras que expresan sus dudas.
Ahora, si se nos deja aqu -al final del v. 9- entonces
staremos en problemas. Seramos abandonados en la futilidad
y no en la fe. Pero no es as! Veamos los w. 10-15.
152 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
EL PUEBLO DE DIOS PASA A ACLARAR SU
PERSPECTIVA (w. 10-15).
En los w. 10-15 vemos que aunque el pueblo de Dios
ventila su angustia de vez en cuando, tambin pasa a aclarar
su perspectiva. El v. 10 es el punto de inflexin del salmo. Es
un poco crptico, pero puede ser ledo ms o menos as: "Lo
que me entristece es que la diestra del Altsimo haya cambiado"
(traduccin del predicador). Si es as, entonces contina con las
quejas precedentes; piensa que Dios ha cambiado. No existe
un terreno firme en el que apoyarse, porque Dios es inestable.
O se puede leer como lo hace aqu la versin RVA, como
una apelacin a la estabilidad de Dios. Si es as, entonces fun-
ciona como una bisagra entre las dos secciones principales del
salmo. Nos traslada de la introspeccin desesperada (y posible
futilidad) a la edificante meditacin (y la eventual reafirmacin
de la fe).
El salmista dice que est pensando (v. 10), recordando
(v. 11), meditando (v. 12) y reflexionando (v. 12) a Dios; no en
s mismo, su condicin, su dolor, su confusin. No, ahora est
dedicndose al supremo esfuerzo de contemplar a Dios.
Subrayando este esfuerzo est el hecho de que en los
w. 11 y 12 se repiten los verbos: me acuerdo/me acuerdo y
medito/reflexiono. Esto intensifica la intencin del salmista.
En su batalla con la duda y el desnimo sabe que el alivio solo
se encuentra por medio de una lucha deliberada por recordar
a Dios, primero y ms importante. Esta es la estrategia de
Asaf, tanto para s mismo como para su pueblo.
El otro da aprend que en la Biblia hebrea no existe una
palabra que signifique duda. Por otra parte hay muchas pala-
bras para expresar el hecho de maravillarse, sorprenderse,
asombrarse; por quin es Dios y lo que ha hecho: "As que
la grandeza de la realidad de Dios que sobrepasa el entendi-
miento evit que el poder de la duda estableciera su propia
dinasta independiente"
12
.
Creo que esta es la razn por la que, en este salmo, existe
un cambio repentino de la mrbida introspeccin a la medita-
mo predicar y ensear los lamentos ...
153
in divina. Si toma un momento para contar los pronombres
n primera persona del singular "yo", "mi ", "me" dominan los
primeros seis versculos, apareciendo en unas 18 ocasiones
13
.
Pero desde el v. 13 en adelante domina Dios. Es mencionado
no menos de 21 veces! l ahora es el tema, no la afliccin
personal. Ahora la perspectiva es la de los hechos de Dios, los
milagros de Dios, las obras de Dios y -por sobre todo- los
antos caminos de Dios (v. 12).
Considerar todo esto es llegar a la conclusin de que Dios
s incomparable (v. 13). Es incomparable porque es un Dios
redentor que derrama su poder a favor de su pueblo. Su brazo
poderoso est realmente obrando a su favor (v. 15) . Debe
recordarse todo esto si vamos a conservar la esperanza y ser
apaces de enfrentar nuestras propias circunstancias. Sin esto
stamos condenados a la desesperacin, la futilidad y el peso
de nuestra mortalidad. Pero este es el proceso bblico por el
que escapamos de la desesperacin del alma. Recordamos a
Dios. Repasamos las obras de Dios. Adoramos a Dios.
Sus caminos son santos, lo que significa que son perfectos
y justos todo el tiempo, aunque no siempre los comprenda-
mos completamente. l siempre est ms all del reproche.
Y nos consuela recordar el hecho de que somos su pueblo
(v. 15). Como tal, pertenecemos irrevocablemente a l. Esa
s la perspectiva aclaratoria que necesitamos.
EL PUEBLO DE DIOS RECUERDA SU REDENCIN
(w. 16-19).
Ahora observemos los w. 16-19. All vemos los detalles
de lo que Dios ha hecho precisamente para redimir a su pue-
blo. S, el pueblo de Dios puede ventilar su angustia de vez en
uando, pero debe pasar a aclarar su perspectiva, y la mejor
manera de hacerlo es recordando su redencin.
Usted sabe lo que es esto! La redencin presentada aqu
s la gran accin de Dios a favor de su pueblo durante el cruce
del mar Rojo. Este era su momento de definicin (xo. 14). Es
uando Dios lo llam a salir de Egipto y lo liber espectacular-
154 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testament
mente. En el mismo momento en que tema ser aniquilado,
cuando estaba por hundirse a orillas del mar, atrapado entrc>
l y un feroz ejrcito que avanzaba, Dios apareci, para decir-
lo de alguna manera.
Moiss levant su vara sobre el mar y las aguas se divi
dieron. Con el mar a cada lado como formidable muralla, los
hebreos pasaron al otro lado. Y los egipcios que los siguieron
fueron tragados por las olas, mientras Dios liberaba a su pue-
blo de sus enemigos.
S, como dice el salmista, las aguas fueron sacudidas y con-
vulsionadas. Las nubes derramaron la lluvia, los cielos trona-
ron, el relmpago de Dios brill como si fueran flechas , y la
tierra vibr y tembl. Todo esto fue hecho para crear un cami-
no a travs del mar, para redimir a un frgil pueblo.
Eso es lo que hizo Dios, aquel que es el Dios santo, gran-
de, compasivo, poderoso. Ese es l, y eso es lo que hizo. Y esa
es la redencin que el salmista recuerda como resultado de su
perspectiva clarificada! Eso es lo que le da esperanza de que
su presente y futuro estn en las manos de Dios; las manos
de Dios, aquellas que partieron el mar, las que redimen, salvan,
atienden.
En su hora de oscuros pensamientos, en su dolor, aqu est
Dios. Esta es su voz. Esta es su respuesta. Esta es su respuesta
a las dudas que haban sido expresadas en los w. 7-9:
Se ha olvidado?
Qu pas con su amor?
Qu pas con sus promesas?
Qu pas con su misericordia?
Todo l es enojo?
Realmente le importa a Dios?
No.
Es real.
Son verdaderas.
Puede depender de ella.
No sea ridculo.
Por supuesto!
No busque en otra parte que en sus actos redentores!
As tambin es para nosotros. En nuestros das de oscuros
pensamientos, cuando necesitamos una perspectiva clarificado-
ra, lo miramos a Dios y recordamos. Recordamos el supremo
acto de redencin al que apuntaba el mar Rojo. "Mi voz" del
v. 1 queda ahogada por "el tronar" de la voz redentora de Dios
< mo predicar y ensear los lamentos ...
155
(v. 18). Recordamos los brazos de su Hijo sin pecado sufrien-
' 1 , sangrando, estirado en una ruda cruz por nuestros pecados.
1 cardamos la belleza de la gracia inmerecida. Nos permitimos
r cautivados por la maravilla de todo esto, a pesar de todo.
1 los ha hablado. Realmente. Y "en estos ltimos das nos ha
h blado por el Hijo" (Heb. 1:2).
Disipa esto nuestras circunstancias?
Borra nuestro dolor?
Por supuesto que no, pero nos recuerda que a Dios le
rnporta, que no ha perdido su poder y que volver a sostener
y liberar a su pueblo. Nuestros problemas no han sido olvida-
el s; solamente han quedado empequeecidos por una realidad
ms grande
14
. El dolor no es la suma total de nuestro peregri-
ll je. En medio del dolor todo puede parecer que se entrevera,
1 ero nuestro Dios ha hablado y nos liberar. Para que mientras
1 editamos, reflexionamos y recordamos nosotros tambin
1 odamos decir: "Oh Dios, santo es tu camino. Qu Dios es
t rande como nuestro Dios?" (Sal. 77: 13); y: "Si Dios es por
nosotros, quin contra nosotros?" (Rom. 8:31).
EL PUEBLO DE DIOS EXPRESA SU COMPLETA
CONFIANZA (v. 20).
Ahora, al concluir, miremos al ltimo versculo del salmo.
omo resultado del recuerdo de los hechos de nuestro Dios,
vemos que el pueblo de Dios expresa su absoluta confianza.
"Como a un rebao has conducido a tu pueblo por medio
de Moiss y de Aarn" (v. 20).
Eso es lo que hizo Dios.
Y eso es lo que Dios hace.
As que esa es nuestra absoluta confianza. Pasamos de la
luda y la desesperacin a Dios, su poder redentor, y por tanto
la confianza en Dios. Dios conduce a su pueblo. l es nuestro
buen pastor, el propio Jess. Y nosotros somos su rebao, sus
vejas, que necesitan su constante cuidado y su sabidura. As
ue se nos recuerda el hecho de que esa gua redentora y esa
ompasin son nuestra confianza para el presente y el futuro.
156 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Teniendo esto en cuenta, el v. 20, desde mi punto de vista,
no es realmente una posdata anticlimtica. Por el contrario,
este es el punto al que conduce todo el salmo, adonde apunta
y nos dirige. En lugar de caer destrozados en las rocas de la
duda, somos conducidos por el Seor, hasta cargados como
ovejas en los tiernos brazos del pastor.
Observe que mientras los w. 1 y 2 son la representacin
de la inquietud del alma desesperada -la que no puede ver
ms all de s misma- el v. 20 es la figura del alma que
recuerda a Dios y de esa manera retorna a la confianza en
l. Es la confianza reforzada y estimulada por la meditacin
bblica, centrada en Dios.
Esta alma es conducida por Dios.
Aqu es donde estamos parados.
Este es nuestro seguro fundamento: el cuidado pastoral de Dios.
Por tanto, en esto meditamos.
Hermanos y hermanas, como una posdata prctica, esta es
la razn por la que la meditacin bblica es tan importante. Nos
familiariza con los caminos de Dios para que confiemos en l
cuando la vida se vuelva dura. Y como hemos notado en otra
ocasin, la memorizacin de las Escrituras y la meditacin bbli-
ca son cosas diferentes, aunque se entrelazan y son insepara-
bles. Una simple analoga ayuda a aclarar lo que quiero decir.
En su cocina hay muebles con estantes. Por qu? Porque
en esos estantes usted coloca todos los alimentos saludables
que a su familia le gusta comer: cereales con fruta, galletas de
cacao y de queso, y barras de chocolate. Pero para nutrirse
con estos excelentes ingredientes, necesita hacer algo ms que
colocarlos en los estantes: tiene que sacarlos y consumirlos! El
bien que le hacen es mnimo si lo nico que hacen es perma-
necer en sus estantes. Su valor realmente se percibe cuando
son consumidos.
As ocurre con la meditacin bblica! Su memoria es el
bal, armario o mueble en el que acopia las verdades de la
Palabra de Dios. Pero la meditacin utiliza el estante. La me-
ditacin es la accin de alcanzar deliberadamente para nutrir
su alma -en esos das oscuros, de pobreza espiritual- de la
Cmo predicar y ensear los lamentos ...
157
verdad que ha sido guardada. Y eso es lo que Asaf hace aqu.
so es lo que nosotros debemos hacer.
Una vez ms, esta alma es conducida por Dios.
Aqu es donde nos paramos.
Este es nuestro seguro fundamento: el cuidado pastoral de Dios.
Por tanto, en esto meditamos.
Conclusin
La "razn" para el lamento puede encontrarse general-
mente en la clusula ki en el hebreo, porque esta partcula
generalmente se traduce como "para" o "porque". Aunque
esto marcar la seccin de la queja, tambin nos dar el enfo-
que del lamento y, por tanto, el sujeto para todo el sermn o
leccin que vayamos a ensear.
Los otros elementos de este pasaje sugerirn el desarrollo
del sujeto sugerido en la queja o enfoque del pasaje. A medida
que cada punto principal de su bosquejo emerge de cada uno
de estos elementos, asegrese de que no se pierda la ensean-
za teolgica del lamento acerca de Dios y nuestra relacin con
l. Gran parte del contenido de esta enseanza estar envuelta
en las imgenes usadas en el lamento, pero eso no debera
evitar que demuestre lo que Dios quiere decirnos por medio de
este gnero y este texto en particular.
Con demasiada frecuencia solo contamos con cantos de
alabanza como la parte central de nuestros cultos de adoracin.
Pero, qu vamos a hacer con la persona que llega a nuestro
culto con un corazn afligido? Nunca escuchar una palabra
de solaz y consuelo del evangelio?
Incluyamos el lamento como otro aspecto de nuestra pre-
dicacin y enseanza de todo el consejo de Dios.
9
Cll)o predicar y el)5ei)ar
la T or del l)ti9uo T e5tall)el)to
Una porcin significativa de la iglesia tiende a asumir que "la
Tor es obsoleta para los cristianos de la actualidad"
1
. Lo que
se piensa es que el cristianismo es una religin innovadora que
se ha separado de sus antecedentes judos, y especialmente del
Pentateuco, al que se considera por lo general como sinnimo
del concepto de "ley": solamente en el sentido de regulaciones
y restricciones. Pero todo esto es demasiado presuntuoso, por-
que los apstoles sostuvieron que la iglesia cristiana estaba
en continuidad directa con el plan y el propsito de Dios en
el Antiguo Testamento. Adems la Tor bblica no puede ser
constreida al concepto de ley en el sentido europeo de la /oi
del francs, la Gesetz del alemn, y ni siquiera la nomos del
griego, porque la Tor incluye las promesas que Dios le hizo
a los patriarcas y a todos sus descendientes, junto con la gua
que provey para vivir la vida.
El significado de la Tor
El problema que muchos cristianos tienen con la ley es
que para ellos implica meras regulaciones formales, muchas
veces con rituales asociados, a los que la comunidad del
Antiguo Testamento estaba sujeta si es que quera obtener el
favor de Dios. Esta conclusin equivocada es lo que ha condu-
cido a muchos a contraponer las instrucciones legales para la
159
160 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
vida que hay en la T or a la vida de gracia que se describe en
el Nuevo Testamento. Tal dicotoma est claramente contra la
enseanza de las Escrituras.
La Tor es mucho ms que ley. La palabra torah probable-
mente provenga de un verbo hebreo que significa "sealar [una
direccin hacia donde uno tendra que ir]". Por eso en el libro
de Proverbios, que contiene tantas enseanzas basadas en la
Tor, la instruccin se conecta tantas veces con un "camino" .
La ley de Dios fue entregada con la intencin de que fuera
una luz en nuestro camino; tena que sealarles a las personas
la direccin en la que deberan ir.
Pero hay ms. Reconocer la presencia de instrucciones
para la vida en la Tor no es lo mismo que describir la verdad
central o propsito del Pentateuco. Tiene un propsito ms
importante, que es el registro del progreso de la palabra de
Dios de la promesa para su pueblo. Las leyes, o mejor an, las
indicaciones, deben estar completamente integradas al texto
completo y la historia de la promesa-plan de Dios.
Mientras tanto, los libros sapienciales y profticos de la
Biblia se apoyan en la Tor como el fundamento para todo
lo que ensean y afirman. Para estas secciones de la Biblia, el
corazn de la vida dirigida divinamente ha sido delineado en
la revelacin mosaica. Esto queda en evidencia por la cantidad
de citas directas y alusiones indirectas al Pentateuco que pue-
den encontrarse en los libros profticos y sapienciales.
La relacin de la promesa con la Tor
La doctrina de la promesa-plan de Dios es vista cad
vez ms como el tema general y piedra angular de los cinco
primeros libros de la Biblia, si no de toda la Biblia. La pro-
mesa-plan puede ser definida como una declaracin o palabra
de Dios. Es la palabra de Dios acerca de quin sera l y lo
que hara por la descendencia de personas que haba llamado
a ser sus agentes para bendecir al mundo y, por tanto, quin
sera Dios y lo que hara por medio de esa lnea de personas
a todas las naciones sobre la tierra.
Cmo predicar y ensear la Tor ... 161
Tres momentos clave establecen el tono para el resto de la
r velacin de su plan en el Pentateuco: Gnesis 3: 15; 9:27; y
12:1-3. En estos textos, Dios anunci cuatro dones: (1) la pro-
mesa de una posteridad, o una "simiente"; (2) la promesa de
4ue el propio Dios vendra y "habitara" entre las tiendas de
Sem
2
; (3) la promesa de la tierra de Canan a quienes fueron lla-
mados a ser los agentes que trasmitiran la promesa; y (4) la pro-
mesa de buenas nuevas, o el propio evangelio, de que en aquella
imiente seran bendecidas todas las naciones de la tierra.
Este tema de la promesa no se termin cuando terminaron
>1 relato de la revelacin prepatriarcal en Gnesis 1-11 o
Wn las historias patriarcales de Gnesis 12-50. Por el con-
trario, en los dos enfoques del resto del Pentateuco, es decir,
1 xodo y la revelacin de la ley en el monte Sina, queda
!aro lo que involucrara la bendicin de la promesa. La recien-
temente formada nacin de Israel sera mencionada repetida-
mente como "mi pueblo". La razn para esta relacin cercana
on Dios se encontrara en el pacto que Dios hizo con los
patriarcas (xo. 2:24; 3:6).
Qu relacin hay, entonces, entre la promesa y la torah?
Era siempre una relacin que enfatizaba la prioridad de la
promesa sobre la ley. Por tanto as como las promesas patriar-
ales precedieron la entrega de la ley en Sina, as tambin
l s creencias, la fe y la redencin tenan que ser el contexto
ara cualquier obediencia a las indicaciones que Dios entre-
en Sina. As es como se hizo la seleccin de Isaac: nica-
mente sobre la base del propsito de Dios y no sobre la de
1 acumulacin de actos piadosos de su padre Abraham o el
propio Isaac. De la misma manera, Dios tambin escogi
ntre los mellizos de Isaac aun antes de que hubieran nacido
(Gn. 25:23) y tuvieran oportunidad de hacer bien o mal
(Rom. 9:11, 12).
El marco narrativo de la Tor
La mejor manera de permitir que la Tor hable en la actua-
lidad es reconocer que el Pentateuco est esencialmente, o
162 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
mayoritariamente, en forma de narracin. Este relato es parte
de una historia en desarrollo que abarca toda la humanidad y
se lo cuenta desde la perspectiva divina. Como tal , la narracin
cuenta con un principio, un punto medio y un final temporal
(con el final definitivo sostenido indefinidamente hasta la llega-
da del desenlace del reino de Dios).
Esta narracin comienza con la as llamada historia primi-
tiva de Gnesis 1-11. Bajo el tema de la bendicin (en hebreo
brk) de Dios, la historia comienza con la bendicin que Dios
le dio al orden creado (Gn. 1:22) y a la primera pareja huma-
na (v. 28). Esta bendicin contina en Gnesis 5:2 y fue reto-
mada luego de la historia del diluvio en Gnesis 9: l. Aun sin el
uso del trmino "bendecir" o "bendicin", la bendicin de Dios
estuvo presente en promesas tales como las de . Gnesis 3: 15
y 9:27
3
. Cuando la promesa fue dada a Abraham en Gnesis
12:1-3, la palabra "bendecir" o "bendicin" aparece en cinco
ocasiones! La conexin entre la "bendicin" prepatriarcal y la
"palabra" patriarcal de la promesa no podra haber sido ms
obvia.
As como Yahv se present a Abram como el Dios "que
te saqu de Urde los caldeos" (Gn. 15: 7) , al presentar las_esti-
pulaciones del Declogo Yahv anunci: "Yo ?OY el SENOR
tu Dios que te saqu de la tierra de Egipto" (Exo. 20:2). De
modo que la ley fue entregada en el contexto de la actividad
de la gracia de Dios. l manifiesta su gracia antes de presen-
tar sus estipulaciones!
Pero lo que ha causado un problema a la mayora de los
lectores y telogos de la T or no es la continuidad de la narra-
cin sino la naturaleza diferente de los dos pactos. La prome-
sa abrahmica estaba llena de los dones de gracia inmerecida y
bendiciones, pero el Sina pareci imponer demandas, obliga-
ciones y mandamientos.
Tan fuerte se sinti esta brecha que Gerhard von Rad/
1
apunt a Deuteronomio 26:5-9 como el credo clave de Israel ,
junto con otros credos (declaraciones que dicen "Yo creo")
como Josu 24:16-18, y contendi que estos credos apoyaban
esta divisin entre los pactos. El argumento de von Rad ew
Cmo predicar y ensear la Tor .. .
163
]Ue los eventos del Sina, a los que vea como el corazn
lel Pentateuco, fueron dejados explcitamente fuera de estos
recios demostrando, por tanto, que la legislacin del Sina per-
leneca a una generacin ms antigua y diferente, apareciendo
olamente en el perodo del exilio tardo y conocido como el
documento "P". l estaba equivocado en cuanto a esto.
La perspectiva de von Rad fue agudamente desafiadas,
omo tena que serlo, ya que aquello que von Rad dijo que fal-
laba poda ser encontrado si uno inclua todo Deuteronomio
26, no solamente los w. 5-9, y todo Josu 24, y no sola-
mente los w. 16-18. El hecho es que el xodo estuvo clara-
mente conectado con Sina en xodo 19:3-8 y 20:2-17.
An despus que son admitidas todas estas conexiones el
problema parece permanecer: Cmo es que las d e m a n d a ~ y
estipulaciones desde xodo 20 hasta Nmeros 1 O tienen que
ser integradas, si es que tienen que serlo, con las bendiciones
y promesas de los materiales prepatriarcales y patriarcales de
Gnesis? Nuestra mejor respuesta consiste en responder obser-
vando cmo la misma combinacin de promesas y manda-
mientos ya exista como el lienzo que conservaba unida la
narracin patriarcal. Por ejemplo, los siguientes mandamientos
fueron fcilmente abarcados en la historia patriarcal de la pro-
mesa sin ningn sentimiento de inadaptacin:
Gnesis 12:1 "Vete de tu tierra".
15:9 ''Treme una vaquilla".
17:1 "Camina delante de m y s perfecto".
22:2 'Toma a tu hijo, a tu nico . .. Ve ... ".
26:2 "No desciendas a Egipto. Habita en la tierra que yo te
dir" .
31:3 "Vuelve a la tierra de tus padres".
35:11 "S fecundo y multiplcate" (ya presente antes en Gn.
1:28 y 9:1, ya sea una bendicin o un mandato) .
Por tanto, como cada mandato fue precedido y hecho
en el contexto de la promesa a los patriarcas, as el llamado
a la obediencia en la ley mosaica nunca fue la condicin para
la inauguracin del pacto ni para su permanencia. Los Diez
Mandamientos fueron dados en el contexto de la gracia, por-
164
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
que el Dios que pronunci los mandamientos era el Dios
que acababa de redimir a Israel de la tierra de Egipto. As que
la ley no dejaba de ser un don de Dios y fue adecuadamente
celebrado como un don en Salmos 1:2; 19:7-11 y en todo el
Salmo 119. Para los salmistas, la ley era ms dulce que la miel
y ms deseable que mucho oro refinado! La promesa no se
opone a la ley de Dios, porque tanto la promesa como la ley
provienen del mismo Dios que establece los pactos. La ley
tampoco constituye un medio diferente, ni siquiera un medio
hipottico, para la obtencin de la salvacin. A diferencia de
ello, la ley provey un medio para la conservacin de la comu-
nin con Dios.
La Tor y la fe
Schmitt
6
ha demostrado cmo todo el Pentateuco fue uni-
ficado con la fe/conviccin como su elemento vinculante. En
cada una de las percibidas como "costuras de composicin"
del Pentateuco, como las vio Schmitt, aparece el "tema fe"
(Glaubens-Thematik). Aquellas costuras de composicin son
las siguientes:
Gnesis 15:6 "l [Abram] crey al SEOR, y le fue contado por
justicia".
xodo 4:5 "Esto es para que crean que se te ha aparecido el
SEOR".
xodo 14:31 " ... el pueblo temi al SEOR, y crey en l y e11
su siervo Moiss".
Nmeros 14:11 "Hasta cundo no me ha de creer, a pesar el('
todas las seales que he hecho en medio de ellos)
Nmeros 20:12 "Luego el SEOR dijo a Moiss y a Aarn: ' Po1
cuanto no cresteis en m , para tratarme como
santo ante los ojos de los hijos de Israel, por es()
vosotros no introduciris esta congregacin en 1"
tierra que les he dado"' .
Deuteronomio 1:32 "Aun con esto no cresteis al SEOR vuestro
Dios".
Deuteronomio 9:23 " .. .fuisteis rebeldes al mandato del SEOR vuestro
Dios y no le cresteis ni obedecisteis su voz".
Cmo predicar y ensear la Tor ... 165
En lugar de ver al Pentateuco como enfatizando la aplica-
cin de los cdigos legales sacerdotales, el estudio de Schmitt
ha dado un gran paso hacia la demostracin de que el Penta-
teuco en realidad pretenda ensear la fe y la creencia en Dios
Y su promesa. La obediencia a la ley, entonces, era la eviden-
cia natural de que uno realmente haba confiado en el SEOR
y credo en su promesa.
Cmo predicar y ensear de la Tor del Antiguo
Testamento
Dada la gran cantidad de los pasajes narrativos de la Tor,
la estrategia para interpretar estos textos ser la misma que
ya hemos discutido en el captulo acerca de la predicacin en
base a los relatos. Pero, qu hacemos con los textos legales?
Revelan esos textos una distincin entre la ley universal e
intemporal, y lo temporal y unido a la cultura?
La mayora pierde la esperanza de encontrar alguna divi-
sin clara entre aquellas leyes que son normativas para todo
tiempo y lugar y las que contienen una fecha de vencimiento
integrada. Pero nuestros problemas de interpretacin no nos
bsolvern en el da final, cuando veamos a nuestro Seor, de
presionar para ubicar lo que la mayora pierde la esperanza
de encontrar: el principio normativo en estos textos que pueda
er aplicado a todo momento y cultura.
Para empezar, las leyes que van desde xodo 25 hasta
Levtico 16 son mayormente ceremoniales. Parecen tener
poca relevancia permanente, ms all del hecho de que ilus-
tran verdades duraderas. Sin embargo, muchas de ellas tienen
paralelos hoy en da (por ejemplo, la construccin de un para-
peto de seguridad alrededor del techo de los edificios [Deut.
22:8] hoy puede ser aplicada a la colocacin de una cerca
!rededor de la piscina de su patio trasero).
Haba una pista de su naturaleza temporal en el hecho de
que estas leyes resultaran obsoletas una vez que fueran reem-
plazad<:s por las verdades reales a las que apuntaban. Por
tanto, Exodo 25:9 y 25:40 marcan claramente al tabernculo
166
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
con sus servicios y personal como temporal
1
es, porque eran
solamente "modelos" o "patrones" que imitaban lo que se le
mostr a Moiss mientras estuvo en la montaa. Se le en-
se a Moiss que la realidad existe en los cielos; l haba
hecho solamente una copia o un modelo de la realidad celes-
tial. Sin embargo, cuando apareci el Mesas, estas copias
tenan que ser retiradas a favor del nuevo orden de realidad
introducido por la persona y la obra de Jess. El libro de
Hebreos argumenta exactamente lo mismo cuando se refiere
al tabernculo y su ritual como "sombras" de la realidad que
iba a venir. Pero tambin es cierto que el Antiguo Testamento
anticip esto y coloc claramente la bandera de advertencia
en xodo 25:9 y 25:40, la primera vez que fue entregada esta
legislacin. All declar que el tabernculo con sus servicios Y
sacrificios fueron meras copias de la realidad que exista en
el cielo.
Pero en el corazn de la legislacin estaba la ley moral
de Dios basada en su carcter. As como Dios es inmutable,
tambin lo son las leyes que apuntan a su naturaleza Y carc-
ter. l es la verdad misma; de igual manera, la mentira siem-
pre est mal. Dios es santo; por tanto debemos ser tan
como l. Ese era el modelo en aquel momento, y tamb1en
sirve como el modelo para el tiempo presente. ,
La ley moral puede encontrarse en el Declogo de Exodo
20 y Deuteronomio 5, as como en el Cdigo de Santidad d
Levtico 18-20.
Por otra parte, el libro del pacto (xo. 21-23) consiste
ms que nada en ilustraciones de la ley moral de Dios com
se ve en las leyes civiles en la actualidad. La misma naturalez<. 1
moral del carcter y ser de Dios se refleja en las leyes civiles
que Dios le impuso al pueblo.
La ley ceremonial puede encontrarse ms que nada en
xodo 25-40; Levtico; y Nmeros 1-10. Tal como la ley
civil del libro del pacto refleja los principios que se encuentratt
en la ley moral de Dios, la ley ceremonial refleja los
principios morales permanentes.
Cmo predicar y ensear la Tor .. .
167
Ilustracin de la enseanza y la predicacin a partir de
la ley: Levtico 16:1-34
Pocos captulos del Pentateuco son ms importantes para
que los creyentes comprendan la naturaleza de la expiacin
que Levtico 16. Describe el da que hasta nuestros das sigue
siendo el ms importante del calendario judo: Yom Kippur,
0
el da de la Expiacin. Este captulo servir de texto para nues-
tra demostracin de enseanza o predicacin usando la Tor.
Ttulo del sermn/enseanza: "Dios puede perdonarnos
de todos nuestros pecados" .
Texto: Levtico 16:1-34.
Palabra homiltica clave: Caminos.
Interrogacin: Cmo? (Puede Dios perdonarnos de todos
nuestros pecados?).
La ley, se nos ha dicho muchas veces, fue la sombra de las
cosas que haban de venir. Difcilmente se nos provee una
demostracin ms concreta de los asuntos doctrinales que en
mismos son abstractos, que lo que encontramos desplegado
para nosotros de una manera tan concreta y directa en Levtico
l6. Adems, si admitimos, como lo hacemos, que existe una
relacin entre los sacrificios ordenados aqu por Moiss y el sa-
rificio de Cristo en la cruz, es importante que determinemos
n qu sentido los sacrificios de la ley quitaban el pecado, si es
que lo hacan.
Tan central es esta doctrina de la expiacin que muchos
unitarios dedicaron mucho esfuerzo intentando invalidarla. Los
ttnitarios del siglo XIX crean que si podan demostrar que los
crificios de Moiss no tenan nada que ver con la remocin
de la culpa y la obtencin del perdn divino, entonces iran
l'n buen camino para establecer que la muerte de Cristo era
lamente un ejemplo y no una ofrenda por el pecado de la
ndicin cada de la humanidad.
168 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
El tiempo establecido para el da de la Expiacin era el
1 O de Tishri, el primer mes del ao civil (nuestro setiembre-
octubre). Era el nico da de ayuno ordenado en la Tor; sin
embargo, otros ayunos fueron aadidos posteriormente por
la tradicin juda por fuera del material bblico.
Vamos a considerar el texto de Levtico 16 y observar
las tres maneras por medio de las que Dios perdonaba el peca-
do a los israelitas en aquellos tempranos aos, porque tambin
nos suplen de esperanza y confianza de que la misma oferta
permanece vigente en nuestros das.
POR LA PROVISIN DIVINA DE NUESTRO
MEDIADOR: UN SACERDOTE (w. 1-6, 11-14).
En el tabernculo, el lugar santsimo estaba reservado para
que se entrara en l solamente un da por ao, el 10 de Tishri ,
el da de la Expiacin. Aarn, el sumo sacerdote, no poda en-
trar al lugar santsimo cuando se le antojara (v. 2). Hacerlo le
provocara la muerte.
Para ayudarnos a definir los lmites entre lo sagrado y lo co-
mn, Dios estableci lmites. Aunque a veces esos lmites pue-
den parecer arbitrarios, el punto es que Dios tena que ser visto
como siempre presente en este mundo y al mismo tiempo
como completamente diferente de nosotros. l es el Creador;
nosotros siempre seremos sus criaturas. l permanece en santi
dad; nosotros, desde Adn, siempre hemos sido pecadores. As
que para evitar cualquier exceso de familiaridad, falta de serie
dad y una poco saludable cada de los lmites del respeto y el
temor reverente, los lmites fueron establecidos para Aarn.
Por implicacin, las otras enseanzas acerca de la santidad en
la T or subrayan las mismas lneas para nosotros en nuestn
acercamiento a Dios. Hay mucho aqu para reflexionar en
cuanto a nuestra propia adoracin a Dios.
La razn para esta distancia y separacin entre Dios y
Aarn era que Dios apareca en la nube sobre el trono expa
torio en el lugar santsimo (v. 2).
Pero, y qu pasa con este mediador? Ser Aarn adC:'
Cmo predicar y ensear la Tor ...
169
cuado_ para todos nosotros y tambin para los pecadores que
vendran? La respuesta queda a la vista por el hecho de que el
acercamiento de Aarn al santsimo deba ser precedido
por su propia purificacin. El tambin es un pecador y este
hecho indica un problema que habla de la naturaleza
de su capacidad de llevar a cabo de una vez por todas y para
todo el mundo la obra que ahora solamente ilustra. Debe ofre-
cer por s mismo un novillo costoso como ofrenda por el peca-
do (v. 3). Esto debe ser seguido por la ofrenda de un carnero
como holocausto en la dedicacin de s mismo y su oficio para
la obra que ahora lleva a cabo para la gloria de Dios.
Adems, primero se debe baar, smbolo de la purificacin
Y la preparacin para el servicio. A continuacin se viste con
la tnica de lino sagrado (v. 4) -ropa interior, camisa panta-
ln, cinturn y turbante- que eran separados
para utilizarse solamente este da.
Este es el punto dramtico: ya no aparece en el uniforme
completo de su oficio como sumo sacerdote. Debe desvestirse
de su tnica costosa y magnificente de sumo sacerdote con su
intrincado bordado, su oro, piedras preciosas y materiales de
colores. De hecho, esta figura es tan similar a lo que pasara
se "vaci" en Filipenses 2:7 y "se des-
POJO a SI mismo , que las similitudes no pueden eludirse. De
manera 9ue como Cristo se desvisti a s mismo de lo que le
perteneCia por derecho propio en el sentido de los derechos
Y la reputacin de su persona y oficio, as tambin Aarn debe
hacerlo en cuanto a la vestimenta y porte que debe manifestar
este da.
Una vez ms, el v. 11 es enftico: "Aarn presentar como
sacrificio :1 pecado el novillo que le corresponde a l, para
h_acer por s mismo y por su familia. Luego degolla-
ra su novillo como sacrificio por el pecado".
Es de esta manera que nuestro Seor provee un media-
?or. Aarn seguramente nos muestra casi todo lo que estaba
mvolucrado, pero acarrea un defecto vital: l tambin es un
pecador. Aunque ofrece su propia ofrenda por el pecado y su
holocausto, seguiremos anhelando uno que sea perfecto para
170
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
ser nuestro mediador. Esto podra seguir interminablemente,
a menos que encontremos a alguien que sea perfecto en s
mismo. Pero cuando llegue el que realizar esta tarea, necesi-
tar humillarse para descender e identificarse con nosotros
en nuestra condicin. Necesitar renunciar por el momento
a todos los derechos, privilegios y poderes que vienen con su
persona y oficio. Eso no significa que ser menos divino, como
si l, como lo seal Charles Wesley con ineptitud, "se vaci a
s mismo de todo menos de amor". Eso es alta poesa o here-
ja, porque en la cruz haba mucho ms que solamente amor.
Segua siendo el divino Hijo de Dios!
POR LA PROVISIN DE DIOS DE NUESTRO
PAGO POR MEDIO DE SU VIDA SUSTITUTIVA
(w. 7-10, 15-17, 20-23).
La palabra que se repite una y otra vez es el trmino expia-
cin (w. 6, 10, 11, 16, 17, 18, 20, 24, 27, 30, 33, 34). Es
la traduccin del trmino hebreo kipper. No significa, como
muchas veces algunos han enseado, "cubrir" , como si nues-
tros pecados fueran meramente cubiertos por la sangre de
los animales hasta que Cristo pagara por ellos. En realidad
significa "pagar un rescate o liberar por medio de un sustitu-
to". La figura es clara. Siendo que los pecadores del tiempo de
Israel, as como los de nuestro tiempo, estaban sealados para
la muerte por causa de los pecados con los que cargaban,
Dios tom la firme iniciativa de proveer un sustituto que ocup
vicariamente su lugar. De igual manera el Mesas que vendra
sera el sustituto de los pecados, los de ellos y los nuestros.
Este acto del da de la Expiacin apunta de manera concreta
a la venida de la obra de Dios en Cristo.
La naturaleza propiciatoria de este sacrificio puede ilustrar-
se aun ms grficamente. Se escogan por sorteo dos machos
cabros para la presentacin de esta ofrenda por el pecado
(w. 7, 8). De esa manera habra dos partes de una sola ofren-
da por el pecado: (1) los pecados seran perdonados sobre la
base de una vida que habra sido entregada en sustitucin
Cmo predicar y ensear la Tor ... 171
de las de aquellos que haban pecado; y (2) los pecados seran
perdonados y cualquier culpa o vergenza sera removida por
el segundo macho cabro que sera enviado al desierto para
nunca volver al campamento. El medio para proveer para
nuestra liberacin sera el derramamiento de sangre, sin el cual
no existe remisin, como ensea la Escritura. La sangre repre-
sentaba una vida que haba sido sometida en lugar de la nues-
tra; as de serio era el pecado. Pero el efecto era la remocin
de toda la culpa del pecador y de la memoria de Dios. Si al-
guien argumentara que Dios no puede hacer eso por el hecho
de que sigue siendo omnisciente, solamente responderemos
que Dios escoge deliberadamente, como nos dice repetida-
mente, no volver a recordar nuestros pecados en nuestra
contra!
La ceremonia era llevada a cabo con cuidado. Luego que
los dos machos cabros haban sido seleccionados por sor-
teo, entonces el primero tena que ser sacrificado en el altar.
Su sangre deba ser llevada al lugar santsimo para ser rociada
sobre el propiciatorio sobre el arca del pacto mientras el humo
del incienso disimulaba el propiciatorio de Dios en el lugar
santsimo. De esta manera, Aarn no sera expuesto a la ira de
Dios por contemplar inapropiadamente la santa presencia
de Dios.
Ahora que el sumo sacerdote haba regresado sano y salvo
por segunda vez de la santa presencia de Dios, deba poner
ambas manos sobre la cabeza del animal vivo y confesar todos
los pecados de todo Israel, es decir, el pecado de todos los que
haban lamentado en su corazn sus propios pecados y se ha-
ban arrepentido. Cuando se haba hecho esto, el macho cabro
vivo era alejado por un hombre seleccionado especialmente
para este trabajo. Como este macho cabro ahora estaba lle-
vando el pecado del pueblo, deba ser retirado de la vista y la
memoria de todos los que haban sido perdonados. Pero de
una manera semejante Dios es alejado, llevando las iniquidades
de todos los que han clamado a l en busca de liberacin.
Surgen muchas preguntas. Eran los animales un smbolo
del pueblo? La imposicin de las manos sobre la cabeza del
172 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
macho cabro es concluyente en cuanto a esto (v. 21). Toda la
culpa de las personas perdonadas es llevada por el macho
cabro en una transferencia simblica de los culpables al que
lleva el pecado. Adems el macho cabro era considerado in-
mundo, porque el hombre que lo conduca fuera necesitaba
baarse y cambiarse de ropa antes de regresar al campamento.
Por qu algunas personas llaman "Azazel" al macho ca-
bro vivo? Significa esto que adoraban a los demonios o que
el macho cabro era arrojado por un precipicio como otro
sacrificio, tal como ensean algunas autoridades judas? No,
no es as; porque la palabra hebrea azazel simplemente signi-
fica "el macho cabro para alejar", o como dice la nota de la
RVA el "chivo que desaparece". El problema es que en nues-
tros das un chivo expiatorio es alguien que carga con hacer
lo que los dems no quieren; en otras palabras, exactamente
lo contrario de lo que se quiere ensear en este texto, y lo que
los traductores bblicos tenan en mente cuando utilizaron estas
palabras. Simplemente significa el macho cabro que fue lleva-
do lejos, y nada ms.
En la Tor el pecado, as como suceda en los tiempos del
Nuevo Testamento, es transferido literalmente del pecador al
que carga el pecado, es decir, a aquel que asume la carga de
llevar la ofensa y por tanto ofrece la remocin de la culpa y
el recuerdo del pecado.
No haba nada en esta ceremonia que fuera automtico o
rutinario. La frase poco frecuente "os humillaris a vosotros
mismos" o "afligiris vuestras almas" (v. 29, RVR-1960) deman-
daba que los israelitas se examinaran a s mismos y supieran
cmo estaban sus corazones, para que esto no pareciera trans-
formarse en un ritual que confera automticamente sus bene-
ficios por el mero hecho de que los israelitas lo realizaran. La
frase "os humillaris a vosotros mismos" se repite en Levtico
23:27 y 32. El profeta Isaas convoc a la misma obra interna
de humillacin espiritual y contricin delante de Dios, si es que
Israel iba a ser perdonado (lsa. 58:3, 5). El salmista, en otro
contexto, dice: " .. . yo me vest de afliccin. Me aflig a m mis-
mo con ayuno" (Sal. 35: 13).
Cmo predicar y ensear la Tor ... 173
Qu fantstica provisin! La misma ley, o torah , de Dios
que demandaba el modelo ms alto establecido por el carcter
de Dios tambin provea para todos los que no lograban re-
petir ese modelo. La explicacin de los dos machos cabros
y lo que hacan por el pueblo, basada en la Palabra de Dios,
tambin ayuda a nuestra comprensin de lo que Dios en Cristo
hizo por nosotros en la cruz, siendo el que llevaba nuestro
pecado.
POR LA CORRESPONDENCIA DIVINA ENTRE EL DA
DE LA EXPIACIN Y LA GRAN EXPIACIN QUE LA
IGLESIA CONMEMORA EN LA PASCUA (w. 29-34).
Puede quedar poca duda de que el sumo sacerdote es un
tipo de Cristo. Nuestro Seor no solamente es la vctima en el
antitipo de la ofrenda por el pecado en su contexto del Nuevo
Testamento, sino que tambin es el sacerdote que presenta la
vctima: " .. . ofrecindose a s mismo" (Heb. 7:2 7). Y as como
el sacerdote tena una vestimenta especial para este da, as
tambin Cristo se desvisti del ejercicio independi ente de
sus derechos y poderes como Dios y tom para s la forma de
hombre: de hecho la forma de un esclavo bajo sujecin. El
sumo sacerdote pisaba el lagar a solas, porque nadie de su
pueblo ni sus asistentes sacerdotales estaban all para asistirle
ni tomar una porcin de la carga. Estaba a solas, as como el
Salvador de la humanidad estaba a solas. De manera que los
hombres y mujeres no son socios de Dios para su propia libe-
racin del pecado!
Eran necesarios dos machos cabros para esta ilustra-
cin, aunque la ofrenda por el pecado fuera una sola. Ya que
el primer macho cabro era sacrificado como un sustituto por
los pecados de los mortales, un segundo macho cabro era
necesario para proveer la segunda mitad de la ilustracin. La
ilustracin tiene algunas debilidades, pero es grfica y fcil de
recordar, y la enseanza es segura y grande.
De la misma manera, nosotros somos salvos por la muerte
de Cristo y por su vida. Esta obra de mediacin de Cristo conti-
174 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
na a lo largo de todas las edades aplicando el poder de la
muerte de Cristo y la remocin de toda la culpa, as como lo
hizo por la palabra del SEOR en la ilustracin encontrada en
los tiempos de Moiss.
Existe perdn y olvido de nuestros propios pecados como
se ilustra por la provisin de Dios para aquellos que haban
fallado y pecado bajo la Tor. El resultado es que los mortales
pueden ser perdonados y tratados como si nunca hubieran
ofendido a Dios, con sus pecados perdonados, olvidados y
borrados de la memoria. Por tanto, aunque este mensaje es
una palabra contra el pecado, tambin es una proclamacin de
esperanza, porque en el Salvador tambin encontramos el
mismo rescate y la misma liberacin que le fue primeramente
provista a Israel.
Conclusin
La Tor no fue escrita para herirnos ni para limitarnos
para que nuestras opciones de libertad fueran drsticamente
reducidas. La ley provey la gua que todos necesitamos tan
desesperadamente. Pero aun si Israel fall, como lo hacemos
nosotros, al no seguir la direccin para la vida que le estaba
siendo provista, la misma ley y gracia de Dios provee perdn y
completa restauracin a nuestra relacin previa con aquel en
quien hemos llegado a confiar y creer como nuestro Seor y
Salvador.
10
Cll)o predicar y el)5ef)ar
la alahal)za del l)ti9uo Te5tall)el)to
La costumbre ha sido que los maestros y predicadores dividan
los salmos ms o menos por asunto o tema. Pero Hermano
Gunkel
1
(1862-1932) cambi esto argumentando que los sal-
mos deban agruparse de acuerdo con su funcin, formato y
Sitz m Leben, o "contexto vital ". Desde entonces, los estudios
de los salmos han comenzado con la decisin de si un salmo
en particular pertenece a la categora de los lamentos o a una
forma de alabanza, en lugar de las antiguas designaciones basa-
das en un arreglo del tema o asunto.
Aqu nos interesaremos ms que nada en el gnero de la
alabanza. Las dos grandes subdivisiones del gnero son la ala-
banza descriptiva y la alabanza declarativa.
Distinguiendo la alabanza descriptiva de la
declarativa
La diferencia ms importante entre estos dos tipos de sal-
mos puede ser formulada sucintamente: recitar los atributos
o cualidades de Dios es dedicarse a la alabanza descriptiva,
mientras que referirse a los actos de Dios es involucrarse con
la alabanza declarativa. De todas maneras, ya fuera que el sal-
mista alabara a Dios por quin es (descriptiva) o por lo que
hace (declarativa), estaba alabando a Dios.
Dado que las descripciones de Dios se concentran en lo que
175
176 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
l es y quin es en cuanto a su naturaleza y ser, estos salmos
caen mayormente bajo la rbrica de himnos de alabanza.
Los salmos descriptivos incluyen himnos como los Salmos
29; 100; 135; 136; y 145-150. La forma verbal hebrea para
alabanza es hillel , cuyo imperativo ha hecho su camino hasta
el idioma espaol: "Aleluya", lo que quiere decir "alaba a
Yahv" o "alaba al SEOR".
Existen otras subcategoras del tipo de alabanza que inclu-
yen: la entronizacin o salmos milenarios (4 7; 93; 95-99);
cantos de Sion (48; 84; 87); salmos peregrinos cantados por
los que se dirigan a Jerusaln para las fiestas anuales (120-
134); y salmos reales (2; 45; 72; 89; 110; 132). Todos estos
salmos exhiben tres elementos principales. Estos elementos
pueden ilustrarse fcilmente en el Salmo 100:
l. Un llamado a la alabanza
Cantad alegres al SEOR, habitantes de toda la tierra!
Servid al SEOR con alegra.
Venid ante su presencia con regocijo.
Reconoced que el SEOR es Dios (v. 1-3a)
2. La razn para la alabanza (muchas veces introducida
por la partcula hebrea ki, "para" o "porque").
l nos hizo, y no nosotros a nosotros mismos.
Pueblo suyo somos, y ovejas de su prado (v. 3b, e).
3. Conclusin o recapitulacin de la alabanza (por lo gene-
ralla reiteracin de una convocacin a alabar a Dios).
Entrad por sus puertas con accin de gracias, por sus
atrios con alabanza. Dadle gracias; bendecid su
nombre,
porque el SEOR es bueno. Para siempre es su
misericordia,
y su fidelidad por todas las generaciones (w. 4, 5).
Cmo predicar y ensear la alabanza ... 177
La alabanza declarativa, por otra parte, celebra a Dios por
algo que ha hecho por el salmista o el pueblo de Dios. El verbo
hebreo ms frecuente en estos salmos es hodah o todah, que
es la manera de decir "te agradezco" o "gracias" en Israel hoy
en da. De manera que estamos frente a salmos de gratitud.
Hay solamente dos subcategoras de estos salmos declara-
tivos: gratitud individual (Sal. 30; 34; 92; 116; 118; y 138; y
Jons 2) y agradecimiento comunitario (Sal. 46; 65; 67; y
107).
De la misma manera que los salmos de alabanza descrip-
tiva tienen tres elementos, los declarativos tienen tres divisiones
principales. Usaremos el Salmo 34 para ilustrar las divisiones.
l. Un anuncio de lo que Dios ha hecho (o la intencin del
adorador de agradecerle a Dios).
Bendecir al SEOR en todo tiempo;
su alabanza estar siempre en mi boca.
En el SEOR se gloriar mi alma;
lo oirn los mansos y se alegrarn.
Engrandeced al SEOR conmigo;
ensalcemos juntos su nombre (w. 1-3).
2. La desesperacin del salmista y su clamor a Dios pidien-
do ayuda.
Yo busqu al SEOR, y l me oy,
y de todos mis temores me libr.
Los que a l miran son iluminados;
sus rostros no sern avergonzados.
Este pobre clam, y el SEOR le escuch
y lo libr de todas sus angustias.
El ngel del SEOR acampa en derredor de
los que le temen, y los libra (w. 4-7).
3. El testimonio de la ayuda de Dios y una oracin por el
futuro (o un agradecimiento) .
178
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Probad y ved que el SEOR es bueno.
Bienaventurado el hombre que se refugia
en l!
Temed al SEOR, vosotros sus santos,
porque nada falta a los que le temen (w. 8, 9) .
Una ilustracin de la enseanza y predicacin de uno
de los salmos de alabanza: Salmo 84:1-12
El Salmo 84 es uno de los cantos de Sion. Como su ttulo
lo indica, proviene de uno de los hijos de Cor. Eso ya de por
s es asombroso, porque su antepasado Cor pereci en la
rebelin contra Moiss y Aarn a la puerta del tabernculo
(Nm. 16). Sin embargo, a los descendientes de Cor se les
dieron privilegios que no dejaron rastros del estigma que Cor
haba legado a su familia. Cun grande es la gracia de Dios,
aun en el Antiguo Testamento! Esto debe ser tenido en cuenta
cuando repetimos que los juicios de Dios se extienden hasta
la tercera y cuarta generacin, porque muchos o l v i ~ a n que esa
extensin es solo para "los que me aborrecen" (Exo. 20:5).
Pero la misericordia de Dios se extiende por mil generaciones
"a los que me aman" (v. 6).
Algunos de los descendientes de Cor tenan la responsa-
bilidad de cuidar las puertas del templo, y otros estaban a cargo
de la msica del templo (1 Crn. 9:17-19, 23; 6:33-37; 25: 1,
5). Ms sorprendente an es el hecho de que Dios escogi uno
0
ms de los descendientes de Cor para ser el (los) agente (s)
para enviar varios salmos al salterio.
El Salmo 84 es similar a los Salmos 42 y 43. Pero en
pocos de los 150 salmos se respira un espritu ms intenso de
devocin al Seor que en este salmo descriptivo de alabanza.
Este salmo nos acerca a Dios (v. 1); expresa un anhelo y un
hambre por el "Dios vivo" (v. 2) , nos hace sentir en casa con
Dios (v. 3) e incrementa nuestra alabanza y gratitud a Dios
(v. 4). Este salmo fortalece nuestra vida (v. 5), nos refresca en
tiempos de dificultad (v. 6) y revitaliza nuestras fuerzas hasta
que nos presentemos ante Dios (v. 7). Esa meditacin describe
Cmo predicar y ensear la alabanza ... 179
la alabanza que ofrecemos a Dios antes de ofrecerle nuestra
oracin en los w. 8-12. El Salmo 84:11, 12 fue lo que mi pro-
pio padre me escribi al comienzo de cada carta que me envi
mientras estuve fuera de casa, en la universidad. As que este
salmo de alabanza tiene un significado especial para m.
Parecera que el vocero de este salmo, el "ungido" de Dios
(v. 9) atraviesa algn tipo de calamidad, estando separado del
santuario del Seor en Sion (w. 1, 2, 10). Sin embargo, su
confianza en el Seor est firme.
Tal descripcin parecera encajar en el contexto de David
huyendo de su hijo Absaln, un contexto con el que tambin
encajan los Salmos 42 y 43. Estos ltimos expresaran la tris-
teza por ser desterrado, no solamente de Jerusaln por su hijo
el usurpador, sino de la casa del SEOR. El Salmo 84, entre-
tanto, expresa la alegra por poder acercarse a la casa de Dios
una vez ms luego de la culminacin de esa penosa experien-
cia con su hijo. Cada uno de estos salmos aparece encabezan-
do la coleccin de salmos de los hijos de Cor. Si este es el
contexto correspondiente, entonces los hijos de Cor hicieron
por David lo que una vez David hizo por Sal: cantaron tran-
quilidad y paz, de sus almas a la suya, dndole a David lo que
haban recibido de l, su "maestro"
2
. Los hijos deCor tambin
oraron por David, porque as como amaban a Yahv tambin
amaban a David, el "ungido" de Dios, quien era la "garanta"
o "anticipo" del Mesas que haba de venir del linaje de David.
Ttulo del sermn/enseanza: "Nuestro anhelo por una
oportunidad para alabar a Dios en su santuario".
Texto: Salmos 84:1-12.
Enfoque: "Bienaventurados los que habitan en tu casa!
Continuamente te alabarn" (v. 4).
Interrogacin: Por qu?
Palabra homiltica clave: Razones.
Estructura de la estrofa: Una triple bienaventuranza en
los w. 4, 5 y 12. As que la primera seccin (w. 1-4)
termina con una doxologa, la segunda estrofa comien-
za con una doxologa (v. 5), y la tercera estrofa tambin
180 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
termina con una doxologa. Este recurso retrico es
ms til para ayudamos a marcar las estrofas, que son
el paralelo de los prrafos en las formas ordinarias de
prosa. Los tres elementos principales de la alabanza no
son tan pronunciados en este salmo como en el Salmo
100. Sin embargo, el llamado a la alabanza aparece
en la primera estrofa de los w. 1-4, su razn para la
alabanza se presenta en la segunda estrofa de los w.
5-7 y la conclusin aparece marcada en la oracin de
la tercera estrofa, w. 8-12.
PORQUE L ES EL "DIOS VIVO" (v. 1-4)
Ninguna frase resulta ms descriptiva de la majestad y poder
de Dios que esta: "el Dios vivo". Aparece en unas 14 ocasiones,
tanto en el Antiguo
3
como en el Nuevo Testamento. Pero sea-
la el hecho ms importante acerca de nuestro Seor: est vivo.
No es una idea ni una filosofa, sino una persona viva. Y el alma
del salmista anhela desesperadamente entrar en comunin per-
sonal con nada menos que el Dios vivo. Dios mismo es la nica
y sola meta del corazn del adorador. De hecho, toda la per-
sona del adorador, su "alma", "corazn" y "carne" claman con
una intensidad de deseo que no conoce rival. Es cierto, hay un
apego por el santuario o "morada" de Dios, tal como sucede en
los "atrios del SEOR" (w. 1, 2). Pero aunque el lugar externo
de encuentro con Dios es amable y hermoso ms all de una
descripcin, todo esto palidece en comparacin con el hambre
espiritual que siente el salmista por el propio Dios.
Tal apetito por la persona y el ser de Dios es aprobado por
toda la Escritura. Por ejemplo, en Mateo 5:6 Jess dijo:
"Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, por-
que ellos sern saciados". De la misma manera, en proporcin
al deleite de la persona en la bondad y gracia de Dios, la perso-
na anhela una relacin ms ntima con el Seor. Y a medida
que crece el anhelo de estar con el propio Salvador, la perso-
na se deleita solamente en Dios y quien l es.
Cmo predicar y ensear la alabanza ... 181
No es sorprendente, entonces, que todos los que habiten
en la casa de Dios sean llamados "bienaventurados", "continua-
mente te alabarn [a Dios]" (v. 4), por quien l es y lo que ha
hecho por ellos. Y si pareciera extrao que se seale un lugar
"cerca de tus altares [de Dios]" (v. 3), a uno le alcanzara recor-
dar que el altar, en lugar de la casa completa de Dios, es ele-
gido aqu porque es all donde la relacin con Dios se hace
posible. All yacen los fundamentos para la proteccin y se-
guridad del salmista. Su Dios no era menos que el "SEOR de
los Ejrcitos, Rey mo y Dios mo!" (v. 3).
PORQUE L ES NUESTRA FORTALEZA (w. 5-7).
Luego que la estrofa anterior termina con una doxologa,
esta comienza tambin inmediatamente con otra (v. 5). La base
para nuestro gozo y alabanza a Dios se encuentra en dos he-
chos. Primero, la persona que tiene a Dios como su fortaleza
conoce en su corazn que no existe otro consuelo real o per-
manente que el que se encuentra en el propio Dios. Segundo,
aunque el pueblo de Dios muchas veces tiene que atravesar
experiencias amargas, aqu figuradamente llamado "el Valle de
Baca" (ver nota de laRVA), su tristeza y llanto se transformar
en "manantial" (v. 6). Esto es porque estos mismos individuos
han clamado por la gracia de Dios por la fe. As que van de
poder en poder (v. 7; comp. Isa. 40:31). Vern a Dios en Sion
otra vez tal como anhelaba David luego de ser exiliado de la
capital por su hijo Absaln.
PORQUE L ASEGURA LOS MEJORES DONES (w. 8-12).
Basndose en lo dicho en alabanza a Dios, el salmista entra
en la oracin de los w . 8-12. Se utilizan tres nombres para Dios
en el v. 8: Yahv, El Shaddai y Dios de Jacob. El primero im-
plica su presencia constante con nosotros, el segundo su poder,
accesible para nosotros, y el tercero su ntima relacin con los
mortales.
Cuatro verbos promueven las pasiones del salmista en ora-
cin: "or", "escuchar", "mirar" y "mirar con favor" (w. 8, 9).
182 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Pero, qu es lo que el adorador quiere que Dios oiga y vea?
Es todo lo que fue mencionado en los w. 1- 7. Est diciendo,
en otras palabras: "Mira lo hambriento que estoy por t, oh
Dios. Nada saciar m hambre excepto tu propia presencia y
persona".
Ms aun, solamente Dios puede ser la ayuda y fuente de
refugio y seguridad para el creyente. Sin la ayuda de Dios tanto
David como nosotros estbamos perdidos y desesperanzados.
Pero es por eso que se le anima a David a volverse a Dios en
oracin. l sabe que el ms bajo y despreciable lugar en la gra-
cia de Dios es altamente superior a cualquier lugar de privilegio
obtenido por las riquezas, el favor humano o la salud (v. 10).
Un da en los atrios de Dios no puede compararse con ningn
otro lugar de eminencia o privilegio que uno pueda anhelar
o experimentar. As que, por qu querra alguien cambiar el
gozo de estar con el Dios vivo por una residencia en las mora-
das de impiedad? l no querra! Es mejor tener el gozo de
hacer pequeas cosas para el servicio de Dios que experimen-
tar el final doloroso y amargo de lo que se vea como placen-
tero en las moradas de maldad.
Pero en el v. 11 hay una segunda razn. El favor de Dios
es el mejor regalo que pueda ser hecho a cualquier mortal. El
propio Dios es nuestro "sol y escudo". El sol es la fuente de la
luz y la vida. Aqu es donde se sacia el gozo de la sed natural
por Dios. En el Dios vivo hay luz y vida. Por otra parte, Dios
tambin es nuestro escudo, nuestra proteccin. Hace tanto
tiempo como en la poca de Abraham, Dios se haba revelado
a s mismo como el "escudo" de Abraham y su "galardn"
(Gn. 15: 1). De la misma manera, Israel recibi la reafrmacin
del Salmo 5:12: " ... porque t, oh SEOR, bendecirs al justo;
como un escudo lo rodears con tu favor"
4
.
Estas dos metforas, sol y escudo, reflejan la belleza de una
vida vvida en la presencia de Dios. El efecto que viene de este
tipo de meditacin, comunin y compaerismo es la concesin
de "gracia y gloria" (v. 11). De hecho "no privar del bien a los
que andan en integridad". Qu promesa es esta! Preguntamos
sorprendidos: "No privar del bien?". No, de ningn bien!
Cmo predicar y ensear la alabanza ...
183
Una vez ms, por tercera y ltima vez, vemos una doxolo-
ga. El salmo termina diciendo: "Bienaventurado el hombre
que confa en t!".
As que, cul ha de ser nuestra persuasin? Podemos
decir con el salmista que nosotros tambin deseamos la presen-
cia y la persona de Dios ms que ninguna otra cosa en la vida?
Es para nosotros el tiempo que pasamos en los atrios del Dios
vivo, en alabanza y adoracin de l, una de las ms felices y
deseadas de todas las experiencias?
Quin o qu es nuestro sol y escudo? Y si deseamos honor
Y gloria, estamos dispuestos a vivir un estilo de vida sin man-
cha y puro ante Dios? No es eso lo que significa confiar en
Dios? Que nuestro Seor nos conceda que todo lo que encon-
tramos en este salmo sea cierto para cada uno de nosotros
para su honra y gloria.
Conclusin
Los salmos deben ser nuestro cancionero de alabanza as
como lo fueron para Israel. '
Ya sea que nuestra alabanza sea descriptiva o declarativa,
tal alabanza debe formar parte tanto de nuestra expresin
cotidiana de afecto a Dios como de nuestra misin de predicar
y ensear al pueblo de Dios
Los que encuentran pocos motivos para alabar a Dios son
los mismos que encuentran pocos motivos de elogio en el resto
de sus vidas. Estas, lamentablemente, continan volvindose
ms estrechas y oscuras a medida que aumentan las presiones
de la vida. El salmista nos puede rescatar de nuestra propia
mentalidad limitada y nuestro pesimismo al darnos toda una
nueva perspectiva de la grandeza, majestad y magnificencia
de Dios!
11
Cll)o predicar y el)5ei)ar lo5 texto5
apocalptico5 del Te5tall)el)to
El apocalptico es el ms extrao de todos los gneros del
Antiguo Testamento. Por encima de todo, el gnero apocalp-
tico es una forma especializada de profeca que se concentra
sobre los eventos que rodean la segunda venida de Cristo y las
ltimas cosas que Dios har en la historia, antes de entrar en
el estado eterno. Por tanto, de muchas maneras, este gnero
puede tratarse como una subcategora de la profeca.
Sin embargo, uno no debe pensar que lo apocalptico sea
algo tan remoto como para no tener contacto con las personas
a quienes fue entregado en primer lugar. Por el contrario,
pocos de estos eventos futuros eran tan distantes como para no
tener contacto con las personas del tiempo en que fueron
anunciados por primera vez por el profeta, o con la gente de
nuestro propio tiempo. Ms bien, muchos de estos mismos
eventos participan en lo que ha llegado a conocerse como la
escatologa inaugurada. Es decir, el evento futuro que se des-
cribe en las Escrituras contiene frecuentemente un aspecto
del "ahora" as como caractersticas del "todava no". As como
fue anunciado en 1 Juan 3:2: "Ahora somos hijos de Dios, y
an no se ha manifestado lo que seremos" (nfasis aadido),
as la profeca muchas veces nos da un anticipo presente o
inmediato de lo que an no ocurre en su cumplimiento com-
pleto. Por eso 1 Juan 2:18 nos advierte que "el anticristo haba
de venir. .. [pero] ahora han surgido muchos anticristos" ya!
185
186 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Uno no debe desanimarse si su candidato para el puesto de anti-
cristo abandona la escena sin que veamos la segunda venida
de Cristo; puede haber sido uno en una larga fila de muchos
que precedern al ltimo anticristo.
El significado de apocalptico
El nombre de este gnero proviene del ttulo del libro de
Apocalipsis, que en griego es apokalupss, una "revelacin".
Coherente con esto, esta forma no es tan aguda como algunos
han asumido
1
, porque no exhibe su propio formato especial y
forma literaria en el texto escritura!. Generalmente se nos dan
descripciones de asunto y tema para este gnero en lugar de
formas distintivas o formatos del propio texto.
Si el mtodo asume que nuestra primera tarea consiste
en intentar vincular imgenes anteriores del Antiguo Testa-
mento, smbolos y sueos con el libro de Apocalipsis y enton-
ces extrapolar en retroceso hacia el perodo intertestamentario
a los libros apocalpticos, debemos ser tan crticos de tal pro-
cedimiento como lo somos de la eisgesis o de la lectura de
un significado hacia el texto. Para muchos, el estudio de li-
bros como 1 Enoc o los Rollos del Mar Muerto implica un
proceso de leer temas similares a los que se encuentran en
el Nuevo Testamento hacia los libros intertestamentarios, y
luego incorporar esos "resultados" como la base para la lec-
tura de los materiales apocalpticos del Antiguo Testamento.
Un proceso similar se usa a veces para los libros del Anti-
guo Testamento, donde los significados intertestamentarios
de los libros apcrifos son vueltos a leer en el Antiguo Testa-
mento, pero all la extensin es hacia delante, que tiende a
retrotraer ese significado una vez ms sobre el texto ms
antiguo. Esto tambin es eisgesis. Tiende a confundir e igua-
lar sumariamente los smbolos e imgenes de la religin juda
posterior de los perodos exlico y postexlico con las revela-
ciones divinas presentadas en partes anteriores del Antiguo
Testamento. Pero es incorrecto equiparar estas dos pocas
de escritura y pensamiento o considerarlas como idnticas; al
Cmo predicar y ensear los textos apocalpticos ... 187
menos, hacerlo sin una justificacin proveniente del propio
texto.
Este mismo proceso tambin ha sido utilizado como pa-
lanca por la escuela crtica para datar tardamente los ma-
teriales apocalpticos designados en Daniel 7-12; Isaas
58-66; y Zacaras 12-14, ubicndolos considerablemente
ms tarde en el tiempo del que los propios textos declaran
haber sido escritos. Pero esta datacin tarda es apenas tan
segura como el criterio que fuera presentado despus del
hecho.
Adems, los apocalipsis del mundo antiguo con frecuen-
cia son seudnimos. Esto conduce a muchos a sugerir que
tal vez las porciones de las obras de los profetas que manejan
temas apocalpticos, en especial la segunda mitad del libro de
Daniel y las secciones de Isaas y Zacaras ya mencionadas,
son tambin seudnimas. Pero aqu tambin el deseo es el
padre del pensamiento, porque la nica evidencia para apo-
yar el hecho de que estas secciones provienen de autores
desconocidos es la tendencia encontrada en la propia defini-
cin. Se le debe dar prioridad a preguntarle al texto acerca de
su poslclon en lo concerniente a la autora. Solo entonces
puede tomarse una decisin, sean las posiciones confiables
o no.
Dado que lo apocalptico es una subcategora de la pro-
feca , debera ser tratado en muchos sentidos de la misma
manera que uno encarara el gnero proftico. En muchos
casos, el mensaje acerca de un futuro glorioso o de cataclismo
se presenta como conclusin a una palabra de juicio amenaza-
da o un mensaje de salvacin final. El punto es este: Dios no
quiere permitir que el juicio que debe venir en el orden pre-
sente de la vida de Israel (o cualquier otra nacin en lo que
corresponda) sea su palabra final. No debe ser tomado para
indicar que su promesa-plan ha sido interrumpida o, peor
an, arruinada. Por tanto, el oyente es llevado mucho ms
all de los das del profeta para escuchar que Dios se encarga
de toda la maldad o cmo triunfar con magnificencia en su
propia gloria.
- ~ 1
188 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
No es como si el futuro inmediato y el distante no tuvie-
ran nada que ver el uno con el otro. Por el contrario, muchas
veces existe una conexin directa presentando al futuro inme-
diato como una prenda o anticipo del futuro distante.
Un buen lugar donde mostrar esta conexin entre el "aho-
ra" y el "todava no" es la profeca de Joel. Haba venido una
plaga de langostas que se presenta en cuatro etapas (cuatro
olas) como consecuencia de la lentitud de la gente para vol-
verse a Dios. Finalmente, luego de dos llamados al arrepen-
timiento por medio del profeta Joel (Joel 1:13, 14; 2:12-14),
Israel hizo un giro completo.
La prueba del arrepentimiento genuino y de corazn de
los oyentes de Joel puede encontrarse en los cuatro verbos
en pasado que se encuentran en Joel 2:18, 19 (contrario a
la imposible traduccin en futuro presentada para los mis-
mos cuatro verbos por RVR -1960 y otras versiones
2
), que
declara:
Entonces el SEOR tuvo celo por su tierra y se
apiad de su pueblo.
El SEOR respondi a su pueblo diciendo ...
La nica manera en que Dios pudo haber respondi-
do de forma tan misericordiosa era si el pueblo finalmente ,
en la desesperacin y la miseria provocadas por la invasin
de langostas y la sequa resultante, se haya arrepentido ge-
nuinamente como el profeta les haba rogado que hicieran
antes de la llegada de estas plagas. Como resultado, dos mara-
villosos dones de Dios fueron prometidos. Primero, seran
derramadas nuevas lluvias inmediatamente sobre la tierra y
provocaran el retorno de las pasturas verdes y volvera a
ser productiva (Joel 2:19b-27). Segundo, un derramamiento
(no solamente una lluvia) del Espritu Santo llegara en un
futuro distante, seguido mucho despus (aparentemente) por
un temblor csmico en aquel grande y temible da del Seor
(Joel 2:28-3:21).
Cmo predicar y ensear los textos apocalpticos ...
189
Analizando las partes constituyentes del texto apocalptico
Un modelo sugerido para el anlisis de una porcin apo-
calptica del Antiguo Testamento se puede encontrar en Joel
3: 1-21, que contiene estos cinco elementos tpicos:
l. Un anuncio de los ltimos das.
"He aqu que en aquellos das y en aquel tiempo,
cuando yo restaure de la cautividad a Jud y a
Jerusaln, reunir a todas las naciones y las har
descender al valle de Josafat.
All entrar en juicio contra ellas a causa de mi
pueblo, de Israel mi heredad" (w. 1, 2a).
2. Una explicacin y una razn para esta accin anunciada.
" ... al cual esparcieron entre las naciones, y luego
se repartieron mi tierra.
Sobre mi pueblo echaron suertes . ..
porque habis llevado mi plata y mi oro.
Mis cosas preciosas y hermosas habis introducido
en vuestros templos" (w. 2b, 3a, 5).
3 . Una declaracin de guerra contra el mal y una convo-
catoria para que se presenten los enemigos de Dios
para el ltimo momento decisivo de la tierra.
"Proclamad esto entre las naciones, declarad
guerra santa, convocad a los valientes!
Acrquense y acudan todos los hombres de guerra.
Haced espadas de vuestras rejas de arado y lanzas
de vuestras podaderas.
Diga el dbil: 'Soy valiente'. Apresuraos y acudid,
todas las naciones de alrededor; congregaos all.
Haz que desciendan all tus valientes, oh SEOR!
Despierten las naciones y vayan al valle de Josafat,
porque all me sentar para juzgar a todas las
naciones de alrededor" (w. 9-12).
190 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
4. Descripcin de los horrores del da del SEOR.
"Meted la hoz, porque el grano ya est maduro.
Venid, pisotead, porque el lagar est lleno y
rebosan las cubas; pues mucha es la maldad
de ellos.
Multitudes, multitudes estn en el valle de la
decisin, porque est cercano el da de Jehovah
en el valle de la decisin. El sol y la luna se
oscurecen, y las estrellas retiran su fulgor.
El SEOR ruge desde Sion y da su voz desde
Jerusaln. Tiemblan los cielos y la tierra, pero
el SEOR es refugio para su pueblo y fortaleza
para los hijos de Israel" (w. 13-16).
5. Una lista de bendiciones finales del Seor para su pueblo.
"Y conoceris que yo soy el SEOR vuestro Dios
que habito en Sion, mi santo monte. Santa ser
Jerusaln, y los extraos no pasarn ms por ella.
"En aquel da suceder que los montes gotearn jugo
de uvas, las colinas fluirn leche y corrern aguas
por todos los arroyos de Jud. Un manantial saldr
de la casa del SEOR y regar el valle de Sitim.
Egipto ser convertido en desolacin, y Edom en
desierto desolado, por la violencia hecha a los
hijos de Jud; porque en su tierra derramaron la
sangre inocente. Pero Jud ser habitada para
siempre, y Jerusaln de generacin en generacin.
Yo tomar venganza de la sangre y a nadie dar
por inocente".
"El SEOR habita en Sion! " (w. 17-21).
Una ilustracin de cmo predicar de los textos apocalpticos
del Antiguo Testamento (Daniel 9:20-27).
El pasaje que escog es apocalptico y se encuentra en el
corazn de muchos debates escatolgicos. El enfoque del pa-
saje es Daniel 9:24: "Setenta semanas estn determinadas
Cmo predicar y ensear los textos apocalpticos ... 191
sobre tu pueblo y sobre tu santa ciudad, para terminar con la
transgresin, para acabar con el pecado, para expiar la ini-
quidad, para traer la justicia eterna, para sellar la visin y la
profeca, y para ungir el lugar santsimo". El ttulo de nuestro
mensaje, entonces, ser "Anunciando el programa de Dios
para el fin de la historia".
El contexto inmediato presenta una de las oraciones in-
tercesoras ms importantes de la Biblia. Daniel , en su lectura
de las Escrituras "segn la palabra del SEOR dada al pro-
feta Jeremas" (Dan. 9:2; comp. Jer. 25:12-14; 29:10-14),
ha notado que los setenta aos de exilio estn por terminar.
Su pregunta es si Dios perdonara los pecados de todo Israel
y una vez ms mirara con favor la ciudad de Jerusaln y el
pueblo de Israel.
Observe que la profeca de Jeremas es llamada "Escri-
turas" (NVI), aunque podramos decir que la tinta apenas si
estara seca, porque Jeremas entreg su profeca de los se-
tenta aos en el primer ao de Nabucodonosor (605 a. de
J.C. ; Jer. 25: 1). Ahora es el primer ao del rey Daro, hijo
de Jerjes o Asuero (539 a. de J.C.), apenas 65 aos des-
pus! Daniel no necesit esperar ningn Concilio de Jamnia
(90 d. de J.C.) para ayudarle a decidir si Jeremas estaba o
no en el canon. l ya consideraba los escritos de Jeremas
como Escrituras.
El ngel Gabriel (Dan. 9:21) fue enviado cuando Daniel
todava estaba orando. Haba venido "para iluminar tu entendi-
miento" (v. 22), porque Dios consider a Daniel "muy amado"
(v. 23) y quera, por tanto, responder a sus oraciones.
Examinemos primeramente la estructura de Daniel 9:24-27,
porque el verdadero mensaje apocalptico comienza en el
V. 24.
l. Un anuncio de los ltimos das: "Setenta semanas
estn determinadas sobre tu pueblo y sobre tu santa
ciudad" (ms seis declaraciones de propsito o infiniti-
vos, V. 24).
192 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
II. Una explicacin o razn para este anuncio: "Conoce,
pues, y entiende que desde la salida de la palabra para
restaurar y edificar Jerusaln hasta el Mesas Prncipe,
habr siete semanas, y sesenta y dos semanas . .. " (w .
25, 26a).
III. Una descripcin de los horrores de ese da: "hasta el fin
de la guerra est decretada la desolacin ... " (w. 26b,
27).
Ttulo del sermn/enseanza: "Anunciando el programa
de Dios para el fin de la historia"
Texto: Daniel 9:24-27.
Palabra homiltica clave: Bloques (de tiempo en el progra
ma de Dios)
Interrogacin: Cules? (Cules son los bloques de tiempo
en el programa?).
l. Dios nos dar un juego ms de setenta "semanas" para
completar la historia (v. 24).
A. Setenta "semanas" ms luego de los setenta aos de
cautividad.
l. Para el pueblo de Israel- "Tu pueblo".
2. Para la santa ciudad de Jerusaln- "Tu santa ciudad".
B. Propsito de estas setenta "semanas".
l. Para terminar la transgresin.
2. Para poner fin al pecado.
3. Para expiar la iniquidad.
4. Para traer la justicia eterna.
5. Para sellar la visin y la profeca.
6. Para ungir al lugar santsimo.
II. Dios nos explicar en trminos comprensibles este pro-
grama para el futuro (w. 25, 26a).
A. La seal del comienzo del fin.
l. La promulgacin de un decreto (NVI) o palabra
(RVA), pero, cul?
Cmo predicar y ensear los textos apocalpticos ... 193
a. El decreto de Ciro de 536 a. de J.C.?
b. El decreto a Esdras de 557 a. de J.C.?
c. El decreto de Nehemas de 445 a. de J.C.?
2. Razones para decidirnos por el decreto de Nehemas.
B. El resto de la historia se establece en tres juegos de
" " ....
semanas o anos
l. Siete "semanas" (o 49 aos) para la reconstruc-
cin y restauracin de Jerusaln.
2. Sesenta y dos semanas adicionales pasarn hasta
que llegue el Mesas Prncipe/gobernante.
C. El parntesis en el programa de Dios.
l. "Luego" de las primeras 69 "semanas" tendrn
lugar dos eventos:
a. El Mesas, el "Ungido" ser "quitado": la muer-
te de Cristo en la cruz, aproximadamente en
30 d. de J .C.
b. La ciudad y el santuario sern destruidos: en
70 d. de J.C.
2. Luego llegar el fin como una inundacin.
III. Dios supervisar la finalizacin de la historia (w. 26b, 27).
A. " ... y, hasta el final , la guerra" (BJ).
B. Alguien har un pacto con muchos por la ltima
" " semana .
l. En medio de la ltima "semana" de aos, este har
lo siguiente:
a. Terminar con los sacrificios y ofrendas.
b. Establecer una abominacin que causa deso-
lacin.
2. El fin decretado ser derramado sobre esa persona.
Este texto es una respuesta a la oracin de Daniel luego
que terminara de leer lo que ahora conocemos como Jeremas
29: 10-14 y 25: 12-14. De hecho estos setenta aos mencio-
nados en la revelacin de Dios al profeta casi haban expirado.
As que, qu iba a hacer Dios ahora?
194
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Resulta ridculo colocar una explicacin simblica para la
que naturalmente dio el ngel Gabriel en este texto. La profe-
ca era para mostrarle a Daniel lo que le iba a suceder a Israel,
su pueblo, y a la santa ciudad, Jerusaln. El propsito original
no fue mostrar lo que ocurrira con los gentiles ni con la igle-
sia. Adems, en nuestros das debemos recibir esta profeca en
espritu de oracin, como lo hizo Daniel, y no framente o con
un mero inters intelectual.
DIOS NOS DAR UN JUEGO DE MS DE SETENTA
"SEMANAS" PARA COMPLETAR LA HISTORIA (v. 24).
El programa de Dios implicara otro juego de "setenta
semanas" o "setenta sietes" ms all de los setenta aos que
justamente se estaban cumpliendo. Este nuevo juego de "seten-
ta semanas" se dividiran en tres bloques diferentes: uno de
"siete semanas", otro de "sesenta y dos semanas" (o "sietes")
y una "semana" final.
Por el uso que Daniel hace de los "sietes" o "semanas"
queda claro que pretende que sean comprendidos como
aos, ya que en Daniel 4:16, 23 y 25 predice que "siete tiem-
pos" pasaran sobre Nabucodonosor hasta que se arrepintiera
de sus orgullosos caminos. Resultaron ser siete aos. Lo mis-
mo se podra decir de Daniel 4:25 y 32.
El propsito para estos cuatrocientos noventa aos se
encuentra en la sxtuple declaracin que aparece a conti-
nuacin. En primer lugar, eran necesarios estos aos para
"terminar con la transgresin". En otras palabras, para hacer
retroceder o encerrar la transgresin y el pecado de todos los
mortales ponindole final a una larga serie de apostasas ,
levantamientos contra Dios y la rebelin pecaminosa contra
su ley y voluntad. El segundo propsito es paralelo a este:
"acabar con el pecado". En tercer lugar estaba "expiar la iniqui-
dad". Esta es una alusin a la misericordia de Dios cuando
expi en Cristo el pecado de Israel. Cuarto, estos aos eran
necesarios "para traer la justicia eterna". Esta justicia final y el
derecho ante Dios solo seran posibles por medio de la muerte
Cmo predicar y ensear los textos apocalpticos ... 195
de Cristo. Quinto, al final de esos das "la visin y la profeca"
seran selladas. Es decir, toda prediccin acerca de Israel y el
templo sera completada mientras este perodo llega a su fin.
Finalmente estaba "ungir al Santo de los santos" (RVR-1960)
(la persona o el lugar). Dado que esta expresin nunca se utili-
za para una persona, es probable que no sea una referencia
al Mesas ni aun a la iglesia. Ms bien es la bendicin y santi-
dad que sern conferidas a todo lo que ser "consagrado al
SEOR" (Zac. 14:20).
DIOS NOS EXPLICAR EN TRMINOS COMPRENSIBLES
ESTE PROGRAMA PARA EL FUTURO (w. 25, 26b).
Esta porcin no tena el propsito de ser un mensaje en
clave con un significado esotrico comprensible solamente
para unos pocos. Daniel quera que todos nosotros "conocira-
mos y entendiramos" . El decreto, o "la palabra" sali para el
gobierno de Nehemas en Jerusaln en el ao 445 a. de J.C.
Las siete semanas de este perodo terminaron a los 49 aos.
Un segundo juego de sesenta y dos semanas, o 434 aos,
nos lleva hasta el tiempo del Mesas. Aunque aquellos seran
tiempos difciles, . el final traera al propio Mesas.
La parte ms crtica de este mensaje apocalptico llega
en el v. 26. Dice: "Despus de las sesenta y dos semanas,
1
el
Mesas ser quitado... y el pueblo de un gobernante que ha
de venir destruir la ciudad y el santuario". Estas referencias
pueden ser nada ms que alusiones a la muerte de Cristo en
30 d. de J.C. y la cada de Jerusaln en 70 d. de J.C. Esto
significa que la secuencia de las setenta semanas ha sido inte-
rrumpida, con un parntesis ahora existente entre el final de
la semana sesenta y nueve (que result en la llegada del Mesas
en su primera venida) y el comienzo de la semana setenta (un
evento que muchos entienden que an no ha ocurrido).
El "prncipe que ha de venir" (RVR-1960) parece ser una
referencia primero al gobernante romano Vespasiano o Tito
(el "ahora" parte de la escatologa inaugurada) , y tambin al
anticristo (la parte del "todava no" de la misma perspectiva
196 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
escatolgica inaugurada; ver v. 27). Esto, como hemos dicho,
mantiene relacin con una escatologa inaugurada en la que < 1
futuro cercano y el distante son fundidos en un solo signifi
cado, aunque tiene mltiples cumplimientos. Siendo ese <' 1
caso, los dos generales romanos que fueron responsables de l e ~
destruccin de la ciudad de Jerusaln y el incendio del templ<,
fueron tambin tipos de la ltima persona que vendr a Jent
saln y har su ltimo asalto sobre la ciudad y el reino de Dios.
Aunque el Mesas es crucificado, ser "no por s [mismol"
(RVR-1960). Es decir, no tendr nada personal que ganar el <'
esta experiencia: ni gloria, ni adulacin, ni siquiera el apreci()
de su pueblo.
DIOS SUPERVISAR LA FINALIZACIN DE LA
HISTORIA (w. 26c, 27).
"El fin vendr como una inundacin" (NVI) . Las g u e r r a ~
continuarn hasta el propio fin, pero la culminacin de la histo
ria llegar como si un dique se hubiera quebrado.
El prncipe que habra de venir se opondr a Dios opri
miendo a Israel. El anticristo, con el propsito de hacer l a ~
cosas a su antojo, "por una semana l confirmar un pacto con
muchos", por un perodo de siete aos. El texto no indica si
esto comienza como un convenio abierto o secreto. Sin embar
go, a la mitad de este perodo, el anticristo romper su pacto
con Israel. Esto implicar, digamos, que el anticristo se quitari1
la mscara. Entonces repentinamente se volver contra Israel
con una furia casi demonaca. Los sacrificios en el templo se
rn detenidos; en su lugar, el anticristo mismo se estableceri1
en el templo y pretender ser Dios.
La naturaleza misma de la "desolacin" no puede ser deter
minada de ninguna manera; sin embargo, nuestro Seor aludi
a este evento en Mateo 24:15 ("abominacin desoladora") .
Cuando esto suceda, advirti nuestro Seor, que el lector huya
de Judea hacia las montaas.
Aunque este es un texto apocalptico, no tenemos que
pensar que sea tan misterioso o incomprensible. An nuestro
Cmo predicar y ensear los textos apocalpticos ...
197
Seor dijo que todos los que leyeran este texto lo podran
entender (Mat. 24: 15). Adems, la crucifixin del Mesas y la
cada de Jerusaln no eran desconocidas para nuestro Seor,
porque todas estaban en su plan eterno. Pero los que nos traen
consuelo en nuestro tiempo son los seis propsitos de aquellos
das. El pecado habr terminado para el tiempo en que todo
esto finalice. Ms an, la justicia eterna ser introducida y
nunca terminar. Qu revelacin es esta para que conserve-
mos nuestro corazn, mente y ojos fijos en nuestro Salvador
y no meramente en las seales de los tiempos! l nos ha habla-
do acerca de estas cosas antes que sucedan, para que cuando
ocurran reconozcamos que Dios ha sido fiel y que es soberano
sobre todos los tiempos y todas las personas. Esto es mucho
ms preferible que nuestra discusin de si nuestro calendario
era el correcto o qu era lo que sabamos por adelantado.
Gracias a Dios por su plan, su muerte y su triunfo sobre todo
pecado, la muerte y el mal!
Conclusin
Los textos apocalpticos del Antiguo Testamento son un
gnero extrao, por decir lo mnimo. Tienen menos marca-
dores textuales que los otros gneros y dependen ms en su
uso extensivo del lenguaje figurativo que se vincula a eventos,
trminos y citas de Escrituras escritas previamente en lugar
de apelar a la importacin de revelacin posterior para destra-
bar su uso de trminos o smbolos. Esto quiere decir que para
interpretar este gnero uno debe considerar Escrituras ante-
riores para aprender a valorar lo que est siendo dicho. Este
mtodo tambin comparte grandes similitudes con el mtodo
conocido como la analoga de Escrituras anteriores
3
.
Sin embargo, todas las otras partes de la preparacin de un
texto apocalptico de las Escrituras para su enseanza o predi-
cacin sern en gran medida las mismas que para el desarrollo
de textos de otras porciones de los profetas.
r
,'1'1
l.,
~ r !
,!'.:
~
1'11
1'
1
11]
-;ry
Conclusin
Call) hial)do el Il)Ul)do
col) la Palabra de Dio5
Pero la palabra de Dios creca y se multiplicaba.
Hechos 12:24
Y la palabra del Seor se difunda por toda la regin.
Hechos 13:49
De esta manera creca la palabra del Seor y prevaleca pode-
rosamente.
Hechos 19:20
Cuando todo est dicho y hecho, el libro de Hechos nos
ofrece la mejor figura de cul era el propsito para el cuerpo
de creyentes. Hechos 2:42 describe una congregacin en la
que "perseveraban en la doctrina de los apstoles". Tambin se
dice que "la palabra de Dios creca, y el nmero de los disc-
pulos se multiplicaba en gran manera ... " (Hech. 6: 7).
Pero, cmo pudo el grupo de creyentes del primer siglo
haber tenido tanto xito cuando nosotros en el siglo XXI
hemos intentado casi todos los trucos disponibles solo para
mostrarnos incapaces de manifestar la obra del Espritu Santo
que vemos en el libro de Hechos? Si se supone que la Palabra
de Dios es tan poderosa, por qu es que an algunos de los
santos de Dios ms poderosos de nuestro tiempo parecen
tropezar con cualquier cosa que vaya ms all de los pasitos
de beb en la fe cristiana y la enseanza bblica?
1:'. .l 1
1 J.
1 u - -
199
200 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Sin embargo, no podemos eludir el hecho de que la Palabra
de Dios debe ser el sello de calidad de cualquier manifestacin
del Espritu Santo en nuestro medio. Debe ser declarado con
toda la pasin de nuestra alma que en los siete resmenes del
fantstico crecimiento de la iglesia en el libro de Hechos (6: 7;
9:31; 12:24; 13:49; 16:5; 19:20; 28:31), cinco de los siete
conectan directamente el crecimiento con la predicacin de l1
Palabra de Dios. Aun en los dos casos indirectos (9:31 y 16: 5)
sigue siendo la palabra proveniente de las Escrituras la que
edifica el cuerpo y promueve el crecimiento que tiene lugar.
As que sealmoslo como un principio: donde la predica
cin de la Palabra de Dios es dbil o se abandona para decli
carse a asuntos y estmulos ms "relevantes", el crecimiento,
poder y efectividad de la iglesia se debilita y finalmente se ex
tingue. Pero donde la Palabra de Dios se multiplica, se esparc('
y es procurada por todos, el cuerpo ele Cristo demuestra un"
abundancia ele recursos y poder que sale adelante a pesar ele las
barreras modernas o antiguas, las oposiciones o persecuciones.
Algunos objetarn, por supuesto, que la predicacin bbli
ca muchas veces es demasiado pesada, aburrida, insubstancial,
anmica y sin relevancia contempornea para ser de algun"
utilidad en el siglo XXI. Tales objeciones sostienen que no tiene
sentido tener a la gente sentada en filas tragndose los rastr .,
secos y llenos de polvo de las obras de Dios en la historia d<
Israel y la iglesia primitiva. Pero si esta ha sido nuestra ex
periencia (y nadie puede negar que al menos encaje con l e ~
de algunas de nuestras iglesias) entonces no se parece a lo qu<'
describe el libro de Hechos o lo que Dios quiso que experimen
tramos. Qu tiene que ver la paja con el trigo? Puede par(
cerse a la predicacin bblica, actuar como ella, y aun referirs<
en una o dos ocasiones a la Biblia, pero no es la demostraci11
poderosa del Espritu Santo unida a una presentacin justa el<
la Palabra de Dios en la predicacin, que procede prrafo tw,
prrafo y captulo tras captulo en un esfuerzo por anuncic11
todo el consejo de Dios.
Lo que hace falta no es un gasto de aliento memorizado v
pirateado de algn libro de autoayuda o los cuatro o cinc< 1
Cambiando el mundo ...
201
pasos fciles de alguien para ser esto o aquello en la vida! El
libro de Hechos nos presenta un precedente de lo que sucede
cuando se predica fielmente la Palabra de Dios -tanto en lo
que tiene que ver con la presentacin del contenido exacto del
pasaje como de su estructura-: podemos esperar ver el poder
del Espritu Santo unindose a la Palabra ele Dios y produ-
ciendo un efecto profundo no solamente en el expositor sino
tambin en el oyente. No todos los mensajes o cualquier tipo
de predicacin atravesarn las barreras de nuestra cultura anti-
cristiana y posmoderna. Solamente la exposicin diligente del
texto bajo la poderosa mano del Santo Espritu de Dios llenar
el vaco de nuestros das. Y la exposicin debe leer el contexto
Y la cultura hacia los cuales es entregado el mensaje con tanta
precisin como la aplicada a la lectura del propio texto. El ex-
positor y maestro debe conocer el idioma contemporneo tan
bien como el idioma bblico. Tanto la sustancia como la forma
merecen nuestros mejores esfuerzos bajo la poderosa mano
del Espritu Santo.
Autoridad para una sociedad individualista
La bendicin y la maldicin de la vida en occidente es
nuestro nfasis en el individualismo. La parte negativa de este
nfasis es que olvidamos que somos parte de un grupo ms
grande aunque nos presentamos ante Dios como individuos.
Nuestra tendencia es decir que no tenemos responsabilidad
por el grupo y que lo que le ocurre a mi nacin, mi ciudad, mi
iglesia o el resto de mi familia no es algo que me importe o de
lo que sea responsable.
Las Escrituras no nos permitirn eludir la responsabilidad
con tanta facilidad. Afirman que lo cierto es que s, soy el guar-
da de mi hermano. Soy parte de una cultura y una nacin que
se dirige a toda velocidad hacia el juicio de Dios por su nega-
cin a reconocerlo y obedecer su ley y sus mandamientos. De
la misma manera en que todos nos beneficiamos cuando los
que nos precedieron vivieron vidas justas y santas, por causa
de los dividendos heredados a nuestra generacin, todos nos
202 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
enfrentamos a perder o ganar cuando el grupo al que perte-
necemos en lo nacional, la denominacin o filialmente le la
espalda a Dios o, en arrepentimiento, se vuelve dramattca-
mente hacia Dios en busca de perdn.
Pero podemos volvernos si el pensamiento prevalente
' t
afirma el nuevo principio del posmodernismo que sos 1ene que
"puedo hacer lo que se me antoje siempre y cuando juzgue que
no le hace dao a nadie ms"?
Este es el punto en el que el individualismo se transforr:na
en simiente. Parece asumir que podemos ser nuestras propias
autoridades y nuestros propios jueces para todo; incluyendo la
fe y la moral.
Pero justamente all es donde necesitamos tener una vez
ms el correctivo de la predicacin poderosa de la Palabra de
Dios. Toda autoridad emana del Seor y su Palabra.? l no ,es
el rbitro final y fuente de la autoridad, entonces como
mos para detener la anarqua; all donde cada uno es su prop10
juez principal, jurado y fiscal?
Esta es la razn principal para todo lo que me he
por demostrar en este libro. Debemos regresar a .los testJn:o-
nios y modelos de la Escritura en busca la autondad
en nuestra generacin, o estaremos hund1dos y carentes de gUJa
en nuestra cultura.
Proverbios 29:18 declara: "Donde no hay visin, el pueblo
se desenfrena". El trmino para "visin" no se refiere a un plan
para los prximos cinco o diez aos, veces hemos
aplicado este texto. No, significa una revelaCJon de la
de Dios. As que este versculo proclama que dada la
de algn aporte de la reveladora palabra de la poblac10n
en general se enloquecer y se ir a la denva. hemos
visto, la palabra utilizada por el escritor de Proverbios, para
"desenfrena" tiene un pasado histrico. Se encuentra en Exodo
32:25, donde dice que el pueblo de Israel "se haba
nado" abandonando toda moderacin mientras se despojaban
de su y se dedicaban a la prostitucin religiosa
del becerro de oro, horrorizando a Moiss mientras
del monte. No es esa una vvida figura de nuestros prop1os
Cambiando el mundo ...
203
das? Al quedarnos sin la fiel y cuidadosa exposicin de las Es-
crituras, no hemos sido testigos con frecuencia de como tanto
la iglesia como la cultura siguen enloquecindose y exponin-
dose a la destruccin de la devastacin? Moiss se haba ido por
me-nos de seis semanas. Fracas Aarn en su tarea de pro-
clamar la palabra de Dios aun por un perodo de tiempo tan
breve, contribuyendo as a la erosin devastadora de todo lo que
le haba sido presentado al pueblo de Dios con anterioridad?
El punto es que no vivimos de acuerdo con nuestro ingenio,
nuestra inteligencia, nuestros nietos, ni siquiera nuestros ttulos
universitarios; sin embargo, vivimos por cada palabra que pro-
cede de la boca de Dios. Esa es la nica fuente de autoridad y
salud para el cuerpo de Cristo. Todo lo dems conduce a la rui-
na que hoy en da vemos en muchos mbitos. Gloria a Dios por
las maravillosas excepciones, pero estos predicadores que
estn procurando ser fieles a la Palabra de Dios estn enfren-
tando una batalla cuesta arriba contra muchos que han bebido
abundantemente de las aguas de la modernidad y la posmo-
dernidad.
La aplicacin en una sociedad pluralista
Ser de poca utilidad para cualquier persona de nuestro
tiempo si se demuestra que la Biblia tiene la autoridad pero
no es aplicable a ninguno de nuestros asuntos. De hecho nues-
tro romance actual con el pluralismo subraya la legitimidad de
que todos estn en lo correcto al mismo tiempo, aunque arri-
ben a conclusiones contradictorias en cuanto a los mismos
temas. Por tanto, si abordamos la Biblia con las mismas reglas,
entonces contar con tantos significados como personas la
interpreten. Y cuando la Biblia puede significar cualquier cosa
para cualquiera, an si las perspectivas se contradicen entre
ellas, entonces finalmente no significa nada!
Entonces, cmo tenemos que aplicar las Escrituras de ma-
nera que demuestren su importancia contempornea sin caer
en la trampa moderna del pluralismo? Tenemos que extraer
una aplicacin relevante de un texto antiguo a expensas de per-
204 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testament o
der su autoridad o la fidelidad a las afirmaciones e intenciones
del autor? Por supuesto que no!
La aplicacin de las Escrituras requiere el fino arte de la
retencin de la verdad de lo que el texto signific al mismo
tiempo que presenta ilustraciones legtimas de lo que el mismo
texto significa para las nuevas situaciones de nuestro tiempo.
Las aplicaciones adecuadas para un texto presentan los mismos
principios argumentados en su contexto original. La particula-
ridad de un texto en su antiguo contexto no tiene el propsito
de evitar que lo apliquemos a las situaciones contemporneas;
por el contrario, es para ilustrarnos cmo un principio tambin
fue aplicado en otro momento histrico. Tales aplicaciones
para el pasado nos dan algo ms que simples indicaciones de
cmo podemos aplicar esos textos en nuestro tiempo.
Parece que tenemos menos problemas para hacer esta tran-
sicin de la aplicacin del texto a una situacin contempornea
cuando manejamos el Nuevo Testamento. Por ejemplo, en
Filipenses 4:2 el apstol Pablo les ruega a "Evodia, y ... a Snti-
que que se pongan de acuerdo en el Seor". Ahora, son pocos,
si es que hay alguno, que levantan la mano para decir: "Como
no soy ni Evodia ni Sntique, no me voy a preocupar ni un mo-
mento por ese pequeo chisme histrico". Por el contrario, la
mayora dice: "Estas mujeres tuvieron algn tipo de desacuerdo
que debe haber indispuesto a la iglesia en Filipos. La aplicacin
para nosotros debe ser 'sed bondadosos y misericordiosos los
unos con los otros, perdonndoos unos a otros, como Dios
tambin os perdon a vosotros en Cristo' (Efe. 4:32)".
Exacto. As es como debemos encarar el Antiguo Testa-
mento, aunque est ms lejos de nosotros y nuestros tiempos.
Un nuevo llamado a predicar el Antiguo Testamento
Con ms de tres cuartas partes de la revelacin de Dios
en juego, debe haber toda una nueva generacin de voceros
de la Palabra de Dios que anuncien todo el consejo de Dios
(Hech. 20:27) a una generacin hambrienta y anhelante. Lo
que yo he observado es que, en general, estamos en medio
Cambiando el mundo ...
205
de una de las generaciones ms hambrientas por escuchar
la Palabra de Dios. Ams 8:11, 12 advierte la llegada de das
en los que habr hambre, no solamente de pan y agua, pero
de or las palabras de Dios. Existen grandes porciones de la
Escritura que nunca han sido anunciadas a algunas de las
ovejas de Dios, y como consecuencia estn desnutridas.
Uno de mis maestros observ un da en clase que si deja-
mos alguna porcin de la Palabra de Dios descuidada y sin
ser expuesta, se transformar en un semillero potencial para el
surgimiento de herejas en la siguiente generacin. Mi profesor
era el doctor Merrill Tenney, quien ya est con el Seor, pero
creo que no le importara si tambin aadiera que en la mise-
ricordia de Dios, l muchas veces ha enviado un ministerio
paraeclesistico para llenar los vacos que la iglesia ha dejado
en el corazn y la mente de aquellos que debieron ser minis-
trados ms plena y completamente. Por ejemplo, los semina-
rios de enriquecimiento matrimonial han enseado el Cantar
de los Cantares, por tanto tiempo abandonado, y los semina-
rios de conflictos juveniles han enseado el olvidado libro de
Proverbios.
En los das de Samuel, la palabra de Dios "escaseaba" y no
se reciba con frecuencia, porque Dios haba escondido sus
maestros ante una generacin rebelde que se haba negado a
arrepentirse o escuchar el mensaje de Dios. Har falta que cai-
gamos en la misma trampa antes de reaccionar y darnos cuen-
ta de lo hambrientos que realmente estamos? Espero que no.
Que la Palabra de Dios sea proclamada con toda su autori-
dad, poder y claridad. El Espritu Santo nos mostrar una vez
ms lo que significa contar con la poderosa Palabra de Dios
unida al convincente y transformador poder del Espritu Santo
para cambiar un pueblo, una nacin y una iglesia que, en su
mayora, han dejado de predicar todo el consejo de Dios a una
generacin que espera.
Enseemos todo el consejo de Dios con el gozo y la pasin
que vienen de lo alto. Y que sean derramados tiempos de fres-
cura y avivamiento sobre la tierra una vez ms para la gloria de
Dios.
Apndice A
Su9erel)cia5 para la realizacil)
de Ul)a ex9e5i5 5il)tctico-teol9ica
Los principios y prcticas que sugiero como los ms tiles
ya han sido presentados en mayor detalle en los captulos
precedentes de este libro. Tambin han sido expuestos en el
libro: Toward an Exegetical Theology: Bblica/ Exegesis for
Preaching and Teaching (Hacia una teologa exegtica: ex-
gesis bblica para la predicacin y la enseanza). En lugar de
volver a describir esas caractersticas, me limitar a seguir el
bosquejo que se encuentra en la segunda parte de dicho libro.
Estos pasos ayudarn a todo estudiante de las Escrituras, ya
sea a preparar una leccin bblica para un grupo de estudio,
escribir un ensayo exegtico para el seminario o la universi-
dad, organizar una leccin para la Escuela Dominical, estudiar
en el tiempo devocional privado o producir un sermn para
el domingo a la maana. Obviamente, puede ser que usted
quiera hacer modificaciones para adecuarlo a su propio es-
tilo y nfasis; sin embargo, mi argumento es que sin los si-
guientes componentes, las posibilidades de que lo preparado
sea infructfero para los oyentes son demasiado altas, ya que
generalmente carecer del halo de autoridad que se encuentra
en el texto.
El proceso que defiendo aqu y en Toward an Exegetical
Theology (Hacia una teologa exegtica) incluye cinco pasos
bsicos al preparar el texto para la predicacin o enseanza:
207
208 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
l . Anlisis contextua!.
2. Anlisis sintctico.
3. Anlisis verbal.
4. Anlisis teolgico.
5. Anlisis homiltico.
Para dar forma definitiva a lo que de otra manera sera
una tarea inaccesible, recomiendo que para cada leccin, ser-
mn o estudio el expositor o maestro dedique entre siete u
ocho pginas completas a cada pasaje seleccionado. Estas
pginas seguirn aproximadamente el bosquejo que se pre-
senta a continuacin.
Anlisis contextual (pgina 1)
Cada pasaje de la Escritura tiene tres contextos bsicos: (1)
un contexto cannico, (2) el contexto de un libro y seccin
del libro, y (3) un contexto inmediato. Los contextos son im-
portantes porque nos ayudan a ver el bosque antes de enfo-
carnos en los rboles.
Contexto cannico
Antes de intentar dirigir la palabra, ensear o aprender
de cualquier pasaje individual seleccionado para la exposi-
cin o la enseanza, es necesaria alguna comprensin del plan
completo de Dios que se encuentra en toda la Biblia. Esta
puede obtenerse por la reiterada lectura completa de la Biblia
y preguntarse: "Si la Biblia es la obra de una mente, digamos
la mente de Dios, cul es la idea central o el plan que unifica
el contenido total de las Escrituras?".
Otra manera de obtenerla consiste en estudiar la teologa
del Antiguo y del Nuevo Testamento. En el Antiguo Testa-
mento sugiero una obra que escrib hace algunos aos titulada
Hacia una teologa del Antiguo Testamento. En ese libro sos-
tuve que existe una sola promesa-plan de Dios, que fue entre-
Sugerencias para ...
209
gado con ms claridad primeramente a Abraham, pero su
propsito era que fuera la declaracin de Dios de los medios
por los que bendecira al mundo entero. Otro libro como este
provino de la pluma de Elmer A. Martens, en 1981, y se llama
God's Design: A Focus on 0/d Testament Theo/ogy (El desig-
nio de Dios: un nfasis en la teologa del Antiguo Testamento).
El contexto del libro y la seccin
Luego que hayamos descrito en una oracin o dos el tema
unificador de toda la Biblia, es tiempo de formular otras dos
preguntas: (1) Cul es el propsito general y el plan para el
libro en que se encuentra este pasaje? (2) Dnde se encuen-
tran las divisiones naturales que conforman las secciones ms
importantes del libro de la Biblia y desarrollan el plan y pro-
psito para el libro?
Por ejemplo, en el libro de Malaquas yo sugerira que el
propsito general y el plan pueden encontrarse en dos textos:
"Yo os he amado", ha dicho el SEOR (1:2).
"Porque yo, el SEOR, no cambio ... " (3:6).
Por tanto, propondra que el propsito de Malaquas es
revelar el amor inalterable de Dios por nosotros.
Las divisiones del libro son importantes, si es que quere-
mos ver cmo se desarrollan el plan y el propsito. Algunas
veces hay palabras o frmulas reiteradas que ocurren al prin-
cipio (rbricas) o al final (colofones) de cada seccin; nos per-
mite que veamos la manera en que el autor divide el texto para
nosotros. Malaquas utiliza el recurso de una pregunta de la
audiencia para introducir cada una de las seis divisiones del
libro (1:1-5; 1:6-2:9; 2:10-16; 2:17-3:6; 3:7-12; 3:13-
4:6). Otras secciones son sealadas por colofones, como
Isaas 40-48; Isaas 49-57 e Isaas 58-66, con la frase que
aparece al final de las dos primeras: "No hay paz para los
malos! " (48:22; 57:21).
"J
[Y'
1!
[, 210
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento Sugerencias para ... 211
1,.
Contexto inmediato
estrofas o escenas, consulte cuatro o cinco versiones espaolas
o hebreas de los mismos textos para ver qu acuerdos o desa-
Identifica en un prrafo corto o dos lo que precede y viene cuerdos encuentra.
'
a continuacin de la porcin de texto que va a ensearse. Este Le animo a hacer un cuadro simple que contenga las abre-
11 '
contexto tiene un entorno histrico, geogrfico y literario. Aqu viaciones de las versiones consultadas (como RVR-1960, RVR-
~
uno debera apoyarse en diccionarios bblicos, enciclopedias 1995, RVA, NVI, BJ, NC o BA) al principio de una hoja de
bblicas, boletines arqueolgicos, historias de Israel y materia-
papel. Luego utilice el margen izquierdo para numerar los
les semejantes.
versculos de su pasaje. Luego trace una lnea horizontal en el
La pregunta que debe ser respondida aqu es cmo este nmero de versculo en que cada versin termina su prrafo
texto contribuye al propsito general del libro y la seccin en
(o equivalente). Una columna final puede titularse "Ma", para
i
que se encuentra. Entonces debemos identificar la nueva con- mostrar su decisin final en cuanto a donde debera ser mar-
1
tribucin a esa estrategia general que se encuentra en esta cado el prrafo, con una lista abreviada de las razones al final
seccin de enseanza que se ha seleccionado.
de la hoja.
Tenga en cuenta que cada escena generalmente se define
,.
Anlisis sintctico (pginas 2, 3)
donde existe un cambio de tiempo, lugar o personas. Es cierto
1:
que muchas versiones marcan el cambio donde aparece un
Estilo literario
interlocutor diferente, pero esto conduce a una situacin en la
1 ~
que uno tendra demasiados puntos para el propsito de la pre-
1 ~
Cada porcin de la Biblia tiene su propio formato litera-
:
dicacin. Adems, los diferentes interlocutores muchas veces
1
rio distintivo que pertenece a uno de los gneros tratados
permanecen en el mismo lugar o enfrentan la misma situacin,
h en los captulos previos. Con la descripcin dada en esos cap-
as que no existe necesidad de que el intrprete introduzca un
1
tulos debemos ubicar el gnero correspondiente y entonces pensamiento nuevo o punto principal en su bosquejo.
11 ,
proceder a interpretar de acuerdo con las demandas de ese
']! estilo literario.
Oracin temtica
1
Divisin en prrafos y formatos relacionados Luego de haber sealado los prrafos (o sus equivalentes
en otros gneros), el siguiente paso consiste en identificar la
1 ~
En los pasajes en prosa, nuestro texto manifestar su desa- oracin temtica de cada prrafo. Esta oracin puede aparecer
rrollo con el uso de prrafos. Un prrafo es simplemente una al principio, en el medio o al final del mismo. Casi siempre es
1
1l
unidad de pensamiento que generalmente contiene una idea explcita y representa la idea clave que nos dice de qu se trata
sola. En el gnero potico, los marcadores equivalentes para el prrafo.
' !f
el avance de una simple idea son las estrofas. Un pasaje narra-
n
tivo, por otra parte, emplear las escenas para el desarrollo Diagramacin de bloques o bosquejo mecnico
de sus pensamientos.
del pasaje
'i
La mejor manera de determinar estos prrafos, estrofas o
1 ~
escenas consiste en considerar primero dnde cambia la idea. Una vez que ha encontrado la oracin temtica de cada
: l.
Luego de hacer la divisin inicial de los textos en prrafos. prrafo, lo mejor es tomar un papel en blanco y dibujar un
1
"'
1

- --- _ _..
---
- -- ---
212 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
margen de unos 3 cm a la izquierda (o a la derecha si lo hace
en hebreo, ya que se escribe de derecha a izquierda) .
Coloque la oracin temtica desde el margen que acaba
de trazar. Luego muestre cmo cada clusula, frase y oracin
se relaciona con esa oracin temtica haciendo una sangra
para cada clusula, frase u oracin para que encaje debajo
(si sigue la oracin temtica del prrafo) o arriba de ella (si
precede a la oracin temtica). La gramtica y la sintaxis son
los verdaderos determinantes de dnde colocar la sangra, con
una flecha que seale la palabra con la que la clusula o frase
modifica o se relaciona gramaticalmente. Cada vez que apare-
ce un signo de puntuacin (una coma, punto y coma, punto,
signo de interrogacin, signo de exclamacin), o termina una
frase o clusula, debemos tomar una decisin: "Hacia dnde
se dirigi la accin?". Es algo parecido a cuando uno conduce
y llega a una interseccin en el camino: Debemos seguir de-
recho cruzando la interseccin, doblar a la derecha o la izquier-
da? Esa es la decisin que el exgeta tambin debe tomar.
La disciplina de ser forzados a enfrentar tales decisiones
acerca de estas caractersticas gramaticales y sintcticas es lo
que nos hace detener lo suficiente como para asegurarnos de
estar realmente escuchando lo que est siendo enseado, des-
crito o sostenido para nuestro aprendizaje y crecimiento en las
Escrituras.
Anlisis verbal (pgina 4)
Muchas veces se pregunta: "A qu palabras debera pres-
tarle atencin en el texto?" . La primera respuesta a esta pre-
gunta es que debo estudiar todas las palabras que me ocasionen
problemas y que no conozca. Muchas veces esas son las mejo-
res palabras en las que concentrarnos, porque son los puntos
donde puedo aprender y ser edificado personalmente. Si yo
como predicador y maestro no estoy creciendo, entonces se-
guramente mi congregacin o mis estudiantes tampoco lo van
a hacer. El agua puede ascender solamente hasta donde llegue
su fuente. Tambin es cierto en este caso.
Sugerencias para ...
213
Tambin debemos ser conscientes de que la Biblia es
una rica fuente de expresiones figuradas. Lo mejor es consul-
tar el libro de E. W. Bullinger, Figuras de diccin usadas en
la Biblia. Esta obra, que apareci por primera vez en 1898,
es una maravillosa fuente de unas 250 figuras de diccin
diferentes con unas 8.000 ilustraciones de la Biblia. Su tabla
de contenido con cada pasaje de la Biblia en su orden can-
nico por libro, captulo y versculo es uno de los mejores libros
de consulta que un intrprete pueda encontrar.
Anlisis teolgico (pginas 5, 6)
Un tipo particular de anlisis verbal debe ser elevado de
su categora para recibir una atencin especial, por causa de la
importancia tcnica y profundidad que aade a nuestra ense-
anza y predicacin. Es el estudio de todos los conceptos teol-
gicos que se encuentran en el pasaje.
Muchos trminos teolgicos no pueden ser identificados
inmediatamente por el principiante, pero cuanto ms uno lee
la Biblia ms alerta est ante estos trminos y conceptos que
aparecen en los diferentes textos.
Las cuatro maneras en que podemos acceder a estas ideas
son: (1) trminos teolgicos clave que han adquirido la condi-
cin de tcnicos por causa de la frecuencia de su utilizacin o
su primera aparicin en pasajes esenciales; (2) la analoga de
Escrituras anteriores; (3) la analoga de la fe ; y (4) los comen-
tarios. Cada una de estas cuatro maneras necesita una explica-
cin ms amplia.
Trminos teolgicos clave
Uno tiene que depender en el conocimiento de su propia
Biblia o en la utilizacin de Biblias de referencias en cadena
como la Biblia de referencia Thompson . Otras ediciones im-
presas de la Biblia muchas veces incluyen referencias cruzadas
al margen donde aparecen los mismos trminos y conceptos
teolgicos. La mayora de las Biblias de estudio ofrecen las
mismas ayudas.
214 Predicacin y enseanza desde el Ant iguo Testamento
Sobre una base puramente temtica uno puede recurrir
a una fuente como Nave: ndice temtico de la Biblia. Otros
querrn usar la tabla de contenidos o los ndices de las teolo-
gas bblicas o, aun ms importantes, de la cantidad de lxicos
o diccionarios teolgicos en espaol, hebreo y griego.
Muchos de estos estudios lexicolgicos estn divididos en
cuatro secciones: (1) aspectos descriptivos (cubriendo los asun-
tos de formato y funcin); (2) estudios de distribucin (cuntas
veces es utilizado un trmino en cada una de sus formas gra-
maticales y en qu libros); (3) cognados y comparaciones con
palabras de otros lenguajes semticos; y (4) aspectos contex-
tuales de la palabra.
Analoga de Escrituras anteriores
Muchos trminos teolgicos tienen una "historia interna
de la exgesis". Es decir, los mismos trminos fueron utilizados
en uno o ms pasajes clave que aparecieron antes que el texto
que se considera. En la mayora de estos casos, el ltimo es-
critor est utilizando esta palabra anterior bajo la comprensin
que ha obtenido de su primera aparicin, porque en su tiempo
aquel escrito anterior era la Biblia de la que este ltimo escritor
escuch esta nueva palabra de Dios.
Estas referencias pueden aparecer en la forma de trminos
teolgicos idnticos, alusiones o citas directas a los textos ante-
riores, o alusiones y referencias directas a personas o eventos
que han llegado a ser formativos en la vida de Israel para su
comprensin de quin es Dios y lo que hace.
Analoga de la fe
Esta analoga es diferente a la de las Escrituras anteriores
que acabamos de mencionar. En la analoga de la fe apelamos
a la disciplina de la teologa sistemtica o la doctrina para atra-
vesar toda la Biblia y recoger todos los versculos pertinentes
a cierta doctrina de la fe. Aqu utilizamos un enfoque temtico
de nuestro asunto. As como uno podra salir a los campos y
Sugerencias para ...
215
recoger varias flores silvestres para preparar un ramo as en
la analoga de la fe el intrprete consulta una conco,rdancia
para encontrar todos los lugares en los que se utiliza un tr-
O:ino t;e?lgico en la Biblia, o uno depende de las teologas
sistemahcas para la realizacin del trabajo de recopilacin.
Los versculos son arreglados en un solo ramo y presentados
~ o ~ o la enseanza de toda la Biblia acerca de este tema. Los
mterpretes deben ser cuidadosos de usar este procedimiento
solamente en sus declaraciones de resumen de los puntos
proclamados en un pasaje, para que el exgeta no caiga en la
lectura del significado hacia el texto de la enseanza que se
encuentra en alguna otra parte de la Biblia. Pero cuando el
significa?o ha quedado establecido en un texto y los paralelos
son obvios a partir de las enseanzas que se encuentran en
la totalidad la Biblia, no debemos hacer de cuenta que no con-
tamos con la Biblia completa. Debemos ser claros en nuestras _
metodologas para asegurarnos de que el significado realmen-
~ e se encuentra y est tomado del texto en lugar de que sea
Importado al texto porque algo as fue enseado en alguna
otra parte de la Biblia.
Comentarios
Intente siempre determinar lo que ensea el pasaje sobre
la base de la gramtica y sintaxis del texto antes de recurrir
a los comentarios. Sin embargo, no hay necesidad de recla-
mar omnicompetencia o pretender que el Espritu Santo no
ha obrado en los dems que han estudiado este texto. Por
tanto, escoja dos o tres comentarios y permita que dialoguen
entre ellos. Descubra la relevancia y autenticidad de su com-
prensin del texto contra el significado de las palabras del
contexto inmediato que est estudiando. Registre los concep-
tos clave de cada comentarista y muestre cmo algunas
veces se complementan uno al otro o cmo el texto no apoya
a ~ g u n a ~ de. :us declaraciones. Luego concluya con su pro-
pia eshmacion de los mismos asuntos a los que ellos se han
referido.
216 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Anlisis homiltico (pgina 7)
Ha llegado el momento de reunir todo de tal manera que
los oyentes puedan escuchar de una manera fresca la voz de
Dios dirigindose a ellos en sus situaciones y circunstancias
modernas. Esto requerir creatividad, destreza artstica, fide-
lidad al texto y el proceso al que nos referiremos como la
"principalizacin" de los puntos ms importantes del pasaje.
El tema o ttulo del mensaje o leccin
Generalmente cada pasaje tiene lo que podramos llamar
un punto o enfoque central. Puede ser un versculo central que
representa todo el impulso del pasaje o una clusula climtica,
memorable u organizativa que resume todo el texto bajo consi-
deracin. Estas palabras funcionan como el punto de apoyo
o nivel central de todo el pasaje.
Es esta frase, clusula, oracin o versculo lo que nos dar
las mejores ideas para la presentacin del tema o ttulo de
nuestra leccin o sermn. El tema o ttulo debe ser declarado
de tal manera que capte la atencin de los oyentes modernos.
Tambin debe ser puesto de tal manera que no sea una mera
declaracin didctica o una puerilidad del pasado. Una pista
es utilizar en el ttulo el gerundio de un verbo para comunicar
una exhortacin en marcha.
La interrogacin
Una de las formas de predicacin y enseanza es el enfo-
que preposicional. Es de gran ayuda en el sentido que nos
ayuda a organizar la enseanza para cada uno de los prrafos,
escenas o estrofas. Nos urge a utilizar una de las seis interroga-
ciones para determinar lo que el pasaje est intentando hacer.
Tenemos que preguntar: "Est respondiendo el pasaje la pre-
gunta quin, qu, por qu, dnde, cundo o cmo?". Solamente
una de estas interrogaciones puede ser escogida. Para cada ser-
mn o leccin la manera de hacerlo consiste en llevar el tema
o ttulo que hemos escogido y luego repasar nuestro bosquejo
JI! ""
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1
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Sugerencias para ...
217
diagramtico/mecnico y preguntar a cada uno de los prrafos
(o sus equivalentes): "Es este [inserte el ttulo del mensaje]
acerca de un quin, qu, por qu, dnde, cundo o cmo?".
Una de estas debe responder la pregunta ms adecuadamente
que las dems interrogaciones.
La palabra homiltica clave
Llamamos palabra homiltica clave a lo que encaja exacta-
mente con cada interrogacin. Esta palabra clave tiene tres
caractersticas bsicas que debemos presentar. Debe ser: (1) un
sustantivo que le de nombre a algo; (2) un sustantivo abstracto;
y (3) un sustantivo abstracto en plural. El nico sustantivo que
no puede calificar aqu es "cosas", pues no le da nombre a lo
que tenemos en mente para decir; as que nunca debe apare-
cer. El sustantivo usado debe ser abstracto, porque queremos
declarar principios que sean tiles para nuestro tiempo. Pero
como generalmente estamos manejando ms de un prrafo,
el sustantivo tambin debe estar en plural.
A fin de dar alguna idea de cmo funciona esto, cuando
encontramos que la interrogacin es "por qu?", la palabra
homiltica clave generalmente ser "razones". Si la interroga-
cin es "cundo?" tendremos "momentos" o "situaciones". Si
es "cmo?", la palabra clave ser "maneras" o "enfoques".
Los puntos principales de un pasaje
Cada prrafo (o sus equivalentes) resultar en un punto
principal o declaracin. Cada una de estas declaraciones res-
ponder la pregunta de la manera establecida por la palabra
homiltica clave escogida para el pasaje. El exgeta debe re-
formular los temas de cada uno de estos prrafos en la forma
de verdades intemporales y permanentes que apliquen fiel-
mente las ideas de los escritores bblicos, mientras tambin se
aplican estas verdades a las necesidades cotidianas de nuestro
mundo.
. -- 1
1
,,
218 Predicacin y enseanza desde el Ant iguo Testament o
La apelacin concluyente
Cada leccin o sermn debe incluir uno o dos prrafos
como conclusin que planteen una convocatoria a la accin, un
desafo al cambio, una apelacin a la conciencia, un consuelo
para el presente y el futuro o una reprensin para los estilos de
vida no arrepentidos. La pregunta que podemos hacer es la
siguiente: "Qu es lo que Dios quiere que hagamos, digamos
t
?"
o nos arrepintamos, basndonos en este tex o. .
Como embajadores de Cristo, les rogamos a las personas
que se reconcilien con Dios. Una buena porcin de nuestra
preparacin debe dedicarse a orar el texto con el d_eseo de
apelar a una accin basada en el mismo. Con demasiada fre-
cuencia los evanglicos se conforman con presentar el mensa-
je con una mera apelacin a las destrezas intelectuales. Le
pedimos a nuestras audiencias que crean, recuerden, tengan
en cuenta, todos actos cognoscitivos. Pero pocas veces se nos
ocurren juegos especficos de acciones promovidos por el pasa-
je para todos los que lo escuchen. Hasta que no se reaccione
a ia Palabra de Dios con acciones el predicador o maestro no
ha obtenido los resultados que demanda la buena enseanza.
Que nuestro Seor nos ayude a asistimos uno al otro para
ser ms efectivos para la honra y gloria de su nombre.
1
1. '
1:
Apndice B
La il)te9ridad bblica el) Ul)a
era de plurali5ll)0 teol9ico
1
A mi juicio, el momento ms dramtico de todo el siglo XX
lleg en 1946 cuando W. K. Wimsatt y Monroe Beardsley
publicaron su artculo The Intended Fallacy (La falacia inten-
cional) en el Swanee Review
2
. Este impacto llegara a ser es-
cuchado por el resto del siglo y alrededor del mundo literario.
Muchas de las cuidadosas distinciones realizadas por este do
ahora se han perdido en las versiones populares de su obra,
que ahora se entiende como abogando por algo como esto: sea
lo que sea que un autor haya significado o querido decir por
medio de sus palabras escritas ahora es irrelevante ante los
significados que hemos llegado a asignarle como el significado
que vemos en el texto del autor! Sobre esta base, el lector es
quien determina el significado de un texto.
Esta tesis sorprendente cambi todas las reglas de la co-
municacin y la interpretacin. Le abri paso al posmoder-
nismo con sus metodologas anexas, un enorme impulso al
declarar a la obra literaria libre de las afirmaciones y pensa-
mientos de su autor y sustituyndolos por una multiplicidad
de significados que seran imputados a la obra por todos y cada
uno de los lectores individuales! Este ha llegado a ser el cora-
zn del asunto de la integridad mientras ahora el siglo XXI
lucha por determinar si a la palabra integridad le resta algn
significado en nuestros das!
219
220 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
El error de las generaciones anteriores, nos dice el pos-
modernismo, fue la "falacia intencional" , es decir, la falacia de
depender en lo que un autor quiso decir con sus propias
palabras como la fuente real del significado de un texto. Por el
contrario, alarde la Nueva Crtica, el significado deba ser
encontrado en el lector, o por lo menos, en algn punto de
contacto de los horizontes del autor y el lector, como Hans-
Georg Gadamer intent proponer en 1960.
El libro de Gadamer, Verdad y mtodo
3
apoy la tesis
que se encuentra en el ttulo del libro; es decir, que la ver-
dad no puede residir en el intento de un lector de recuperar
el significado del autor. Esta es una tarea imposible, porque
cada intrprete tiene un conocimiento nuevo y diferente del
texto en el momento histrico individual del propio lector.
En consecuencia, el prejuicio no puede ser evitado, porque
el conocimiento previo que uno trae al texto le da color a
su capacidad de llegar a un significado nico para el mismo; y
mucho menos al significado del autor para ese texto. Por
tanto, el prejuicio debe ser animado, no negado, en el proceso
de interpretacin. De manera que el significado de un texto
es indeterminado, as que, por qu actuar como si fuera
fijo? El significado siempre va ms all que su autor y, por
tanto, es una actividad productiva, no reproductiva. Solamente
el tema, no el autor, es el determinante del significado. Final-
mente, arguy Gadamer, una explicacin de un pasaje nunca
es enteramente el resultado de la perspectiva del intrprete ni
enteramente el de la situacin histrica original de ese texto.
En realidad es el resultado de una "fusin de horizontes" (en
alemn: Horizontvershmeltzung). All las dos perspectivas
se convierten en una tercera y nueva alternativa y, por tanto,
un nuevo significado. Adems, los significados anteriores no
pueden ser reproducidos en el presente, porque el pasado, se
declar confiadamente, no puede tener presencia ni estado
real en el presente. Pero, qu es esto sino la dialctica he-
geliana apenas disfrazada de la tesis que es opuesta por una
anttesis y resulta en una sntesis?
Como si el siglo XX no estuviera lo suficientemente enre-
La integridad bblica ...
221
dado por las tesis de Beardsley y Gadamer de 1946 y 1960,
llegara algo ms en 1965 de la mano de Paul Ricoeur
4
. l
tambin se uni al asalto a la integridad de cualquier comuni-
cacin por escrito demandando que un texto sea indepen-
diente semnticamente de la intencin de su autor. Un texto
significara cualquier cosa que dijera a la mente del lector, no
necesariamente lo que su autor hubiera querido decir. Una
vez que un texto est escrito, su significado ya no puede ser
determinado por el autor ni por la comprensin que la au-
diencia original tuviera de esos textos. Cada audiencia subse-
cuente podra leer su propia situacin hacia el texto, porque
un texto, a diferencia de la palabra hablada, trasciende sus
circunstancias originales. Aunque estos nuevos significados
no deben ser completamente contradictorios con la compren-
sin de la audiencia original , pueden ser diferentes, ms ricos,
o aun ms empobrecidos. Finalmente, Ricoeur consider la
posibilidad de que los textos abrieran todo un nuevo mundo
de significado, ya que el significado no estaba ms relacio-
nado con lo que haba sido escrito, o en ocasiones ni siquiera
con el referente en ese texto. Este nuevo significado fue libe-
rado de los lmites situacionales del significado.
En medio de esta casi universal cacofona de voces, dos
autores solitarios intentaron resistir la urgencia de asesinar al
autor: un historiador de leyes italiano, Emilio Betti , y un pro-
fesor norteamericano de la Universidad de Virginia, E. D.
Hirsch. Hirsch escribi en 1967
5
, reconociendo su deuda
con la obra de Betti de 1955 en Roma
6
. Hirsch pregunt cmo
podemos validar los significados que le atribuimos a los textos
que leemos. Su respuesta fue casi totalmente rechazada por
su generacin, y aun por algunos evanglicos. Se atrevi a
sostener que el significado verbal es aquel que un autor quiere
comunicar por medio de una secuencia distintiva de palabras.
Adems, continu, las nicas normas genuinamente discrimi-
nantes para distinguir las interpretaciones vlidas o veraces
de las invlidas o falsas son las aseveraciones del autor o sus
intenciones de verdad. De manera que el significado es lo que
est representado por un texto; importancia, por otra parte,
222 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
es la relacin existente entre ese significado y la persona, el
concepto, la situacin y otras cosas. El significado de un texto
es fijo, pero su importancia puede cambiar, y de hecho lo har.
Las polaridades establecidas por estos nombres son las que
han seguido dominando el siglo XXI. Es este tema, ms que
ningn otro, lo que nos ha transmitido la crisis en la integridad
literaria.
La integridad bblica en la exgesis
El abandono moderno del autor como determinante del
significado de un texto ha tenido un efecto radical en los libros
de texto que se han producido acerca de la interpretacin
bblica y literaria en las ltimas cuatro dcadas. En un intento
legtimo de evitar la embrutecedora mortandad y sequedad
de la mera recitacin descriptiva de los materiales bblicos
en los que el "entonces" del contexto histrico a. de J.C. y el
primer siglo d. de J.C. controla todo el sermn, muchos han
tendido hacia el extremo opuesto, convirtiendo al lector en
soberano del proceso del significado. En este movimiento
pendular, se hace tanto nfasis hoy en da al "ahora", con un
nfasis en la aplicacin o importancia del texto, que se hacen
pocos o ningn intento por ver si existe alguna conexin
entre la importancia enfatizada de un texto y el significado
que el autor le quiso dar.
Pero, sobre qu base un predicador o maestro evanglico
puede caer ante este quiebre y separacin en la Palabra de
Dios, poniendo as en riesgo la autoridad del texto para el
pueblo de Dios? La respuesta no iba a demorar en llegar.
Para algunos evanglicos se ubicaba en dos reas: (1) la prc-
tica de la comunidad del Qumrn, a la que se le atribua el
tiempo aproximado de nuestro Seor Jess, y (2) la prctica
de los escritores del Nuevo Testamento en su cita de pasajes
del Antiguo Testamento, que se alegaba era expansiva y sub-
jetiva. El argumento que sigue siendo aceptado por muchos
evanglicos de hoy en da, y creo que es en detrimento de
nuestro movimiento y ms que nada de la honorable doctrina
de la autoridad e inerrancia de las Escrituras, es que existe un
La integridad bblica ...
223
supervit de significado en la Biblia que va ms all de lo
comprensible para los propios escritores. Este supervit fue
colocado en el texto por Dios, aparentemente sin que los es-
critores lo supieran. Dios, quien es el supremo y divino autor
de las Escrituras, pudo colocar estos significados adicionales
en el texto de tal manera que eludieran a los autores humanos
que escribieron originalmente estos textos bajo su inspiracin.
Conforme a esto, se ha desarrollado en nuestro medio una
teora de autora dual que le atribuye los significados histricos
gramaticales y contextuales al autor humano, mientras l o ~
significados ms profundos, espirituales o aplicados se encuen-
tran en lo que algunos llaman el significado sensus plenior
(pleno o ms profundo), o a lo que otros se refieren como el
significado midrashic (investigar o estudiar) o pesher (inter-
pretacin) del texto.
Cmo fue que llegamos a esto? Ocurri en tres olas. La
primera fuente de este nfasis fue la escritora catlica Andrea
Fernndez, en 1925, quien fue la primera en acuar el tr-
mino sensus plenior y escribir al respecto. Sin embargo, no
fue hasta que el padre Raymond E. Brown completara su
tesis doctoral en 1955 en la Universidad Santa Mara sobre
"El sensus plenior de las Sagradas Escrituras" que el asunto
comenz a aparecer tambin en crculos evanglicos unos
diez o veinte aos ms tarde. Brown defini sensus plenior
como "ese significado adicional, ms profundo, que era la
intencin de Dios aunque no fuera claramente la del autor
humano, que se ha visto que existe en las palabras del texto
bblico ... cuando son estudiadas a la luz de la revelacin
siguiente o el desarrollo en la comprensin de la revelacin"7.
Esta perspectiva presenta una revelacin de doble va: una que
e ~ t a b a en la superficie del texto y una ms profunda, escon-
dida en alguna parte aparte de las palabras, la gramtica o la
sintaxis, para que sea descubierta por las generaciones poste-
riores. Alternativamente, permiti a la revelacin ms tarda
(por ejemplo, como se la encuentra en el Nuevo Testamento)
para equilibrar o equiparar con el mismo sentido que haba
sido anunciado por las revelaciones anteriores, pero la base
224 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
para ajustar este nuevo significado nunca fue defendido.
Tampoco fue presentada evidencia textual, aparte de la men-
cin de que todas las Escrituras tienen el mismo autor divino.
Adems se argument que si Dios es la fuente suprema de
la revelacin, tambin es libre de atribuirle cualquier significa-
do que desee, sin que importen las restricciones semnticas
y lingsticas que generalmente se encuentran en el texto.
La segunda ola llego en una serie de disertaciones usual-
mente escritas para doctorados de Nuevo Testamento en el
Reino Unido, y que se concentraban en el uso que haca el
Nuevo Testamento de citas del Antiguo Testamento. La pri-
mera fue de Earle Elli: "El uso de San Pablo del Antiguo
Testamento", pero fue seguida por varias otras disertaciones.
Lo que tenan en comn era la tesis de que los escritores del
Nuevo Testamento con frecuencia le atribuan a estos textos
ms antiguos un significado nuevo o adicional que no poda
encontrarse en el significado superficial o la gramtica del texto
del autor. Este tema fue resistido con entusiasmo por algunos
en las dcadas de 1970, 1980 y 1990, pero otros asumieron
que la declaracin era cierta, ya que era el resultado de cierta
cantidad de tesis doctorales.
La tercera ola, que se desarroll en forma simultnea
con la segunda, fue el descubrimiento de varios comentarios
entre los Rollos del Mar Muerto. La comunidad del Qumrn
practicaba lo que se llamaba un tipo de exgesis pesher, en la
que los valores, personas y situaciones contemporneos eran
directamente atribuidos como valores exegticas de las per-
sonas y contextos antiguos del texto bblico. De esta manera
el "justo" de Habacuc 1:4 se transform en el fundador de
la secta del Qumrn, su "maestro de justicia". De igual ma-
nera, en el comentario de la comunidad del mar Muerto sobre
Habacuc, los caldeas, o babilonios, eran sustituidos por los
romanos contemporneos, quienes estaban amenazando a
la comunidad esenia.
Los tres movimientos convergieron en la segunda mitad
del siglo XX para alinearse con el hoy generalizado movi-
miento de abolicin del autor del proceso interpretativo. Por
La integridad bblica ...
225
supuesto, los evanglicos no estuvieron de acuerdo con una
accin tan extrema, pero pudieron evidenciar una especie de
acomodacionismo que manifest su disposicin a discutir una
multiplicidad de significados bajo ciertas condiciones.
As que, evidenci el texto un significado ms profundo
que Dios de alguna manera haba escondido en l hasta que
las generaciones posteriores repentinamente descubrieron
la teora del autor dual de las Escrituras? Los escritores del
Nuevo Testamento, exhibieron una postura en cuanto a la
revelacin en su uso expansivo de citas del Antiguo Testa-
mento que mostrara que haba ms en el texto de lo que
haba quedado a la vista en tiempos del Antiguo Testamento?
Eran los apstoles y Jess no solamente conscientes de ta-
les mtodos de interpretacin del primer siglo como pesher
y midrash que abri nuevas luces de significado, sino que
tambin nos invitaron a seguir su supuesto ejemplo? Tenan
los apstoles una posicin privilegiada frente a la revelacin
que les permiti expandir lo que no haba podido ser visto en
el texto, mientras que nosotros bajo ninguna circunstancia
tenemos que imitar sus prcticas, dado que normalmente no
somos recipientes de una revelacin como la que se encuentra
en la Escritura? Todo esto para decir: pudieron los apstoles
recibir los as llamados "significados ms profundos" de los
textos del Antiguo Testamento que citaron, pero no debemos
seguir su prctica porque a ellos se les otorg una habilidad
especial para hacerlo en virtud de su don de revelacin?
La crisis en el plpito
Pobre del pastor que se encuentra en medio de toda esta
diversidad y pluralismo! A quin puede recurrir en busca de
una palabra autoritativa de Dios? Una opcin es confiar en el
instinto propio y decir que el significado ms profundo que
uno le quiere atribuir al texto es el correcto, porque uno es un
creyente que puede sentir los significados que no podran ser
validados inmediatamente por una investigacin de la gram-
tica y la historia que hay en el texto y frente a nosotros. Si hoy
en da es permitida esta subjetividad por las nuevas reglas
226
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
del juego, entonces es mucho mejor que el tedioso trabajo
de extraer el significado a partir del texto trabajando con la
gramtica, la sintaxis, la historia y la teologa de los textos
griegos, arameos y hebreos.
Otro puede decidir que si los apstoles pudieron encontrar
significados tan ricos en el Antiguo Testamento que no pudie-
ron ser obtenidos por los antiguos mtodos de interpretacin,
entonces en la nueva era del Espritu, este pastor podra apli-
car de la misma manera un poco de "estirador hermenutico"
a textos similares. Esto sera especialmente comprensible, ya
que la comunidad del primer siglo estaba siendo probable-
mente expuesta a mtodos como pesher y midrash.
A pesar de todas estas racionalizaciones, querido pastor
o maestro, le insto a no seguir ninguno de estos mtodos.
Estn viciados con serios errores, siendo la calamidad final la
prdida de la autoridad divina para lo que est siendo comu-
nicado desde el plpito si es que aplicamos estas reglas hasta
el fin. Lo que hace falta hoy en da es la slida predicacin
de la Palabra de Dios en toda su extensin (todo el consejo
de Dios), en todas sus aseveraciones (prrafo tras prrafo,
captulo tras captulo) y en todo su poder (como ha sido es-
crita bajo la inspiracin del Espritu Santo)! Hacer algo menos
que esto sera como utilizar una pistola de agua de juguete para
apagar el incendio del secularismo y el paganismo (y una hues-
te de otros "ismos") que han devorado la cultura.
Sin embargo, inmediatamente se escuchan protestas en
voz alta. La queja dice: "Pero no puede Dios, el verdadero au-
tor de las Escrituras, incluir un segundo significado, desco-
nocido para el autor humano de la Escritura?". Eso suena lo
suficientemente espiritual pero, lo es? Yo sostengo que esa
es una presentacin inexacta de los hechos. Dios no utiliz
el lenguaje de los ngeles ni cosas semejantes sino que les
habl a los mortales en el idioma del mercado griego y la
lengua de los cananeos paganos. Por qu? Por una sola
razn: para ser entendido!
Si el argumento es que parte de la comunicacin divina
tena que sujetarse a las reglas normales de interpretacin
La integridad bblica ...
227
pero otra parte tena que ser eximida de esos lmites, enton-
ces debemos pedirle a quien hizo esa sugerencia qu partes
pertenecen a qu lado, y cules son los criterios para hacer
esa divisin. Y si an se argumenta que a los escritores del
~ u e v o Testamento se les concedi esa lnea divisoria, capaci-
tandolos para encarar tal bifurcacin del mensaje, tambin
debemos asumir, concediendo momentneamente el argu-
mento previo, que la cantidad de pasajes que contienen este
significado oculto y secundario se limita a la lista de pasajes
que los escritores del Nuevo Testamento citaron a partir del
Antiguo Testamento? O es esta lista una mera sugerencia, en
cuyo caso nuestra solicitud original de un criterio debe ser
respondida? Lo que resulta particularmente difcil es suplir el
criterio para este sensus plenior. Cualquier otra cosa que sea,
no puede encontrarse en el graphe , lo que est escrito. Pero
eso, entonces, se hace difcil cuando uno se da cuenta de que
solamente lo que est escrito es inspirado por Dios, de acuer-
do a lo que dice Pablo en 2 Timoteo 3: 15-17.
El argumento de que Dios dej deliberadamente una
huponoia, o un sentido oculto, en el texto bblico para ser
entendido ms adelante cuando el cdigo fuera descifrado o
revelado a un grupo selecto (si no a todos) de intrpretes lai-
cos Y clrigos es un reclamo ms audaz, para decir lo mnlmo.
El propio trmino "revelacin" proclama en alta voz que Dios
quiso "descubrir" o "desnudar" el significado que tena en men-
te cuando le habl a sus escritores. Reclamar ms o menos
es entrar en desacuerdo con el propio Dios. No existe ni un
mnimo de evidencia de la presencia de un significado secun-
dario, mstico y oculto, o hupanoia, yacente en, alrededor o
bajo el texto. La carga de prueba cae sobre los que declaran
que tales sentidos y significados secundarios estn presentes,
para que sealen en qu parte de la propia revelacin bblica
se nos ensea esta verdad. Solo pedimos que expliquen el
criterio para ubicar la presencia de tal fenmeno en el texto y
luego nos den las herramientas que necesitaremos para des-
trabar estos valores y significados adicionales. Hasta entonces,
debemos interpretar los textos bsicamente de la manera en
.!'
228 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
que interpretamos cualquier otro; es decir, a menos que nues-
tra intencin sea el cese de toda posibilidad de comunicacin!
La crisis en la iglesia y los seminarios
Lo que comenz siendo una crisis de la epistemologa y
la exgesis en la que no haba lugar para la verdad absoluta
y mucho menos para la Palabra autoritativa de Dios, se ha
dispersado en olas cada vez ms amplias de consternacin.
Tambin ha sido una crisis en la vida de la iglesia y los semi-
narios, especialmente durante las tres ltimas dcadas. En el
libro The Gathering Storm in the Churches
8
(La tormenta que
sobrevino a las iglesias) de Jeffrey Hadden fueron bosquejadas
tres dimensiones de esta crisis. Hadden encontr una crisis
de convicciones, de propsito {cul es la misin de la iglesia?)
y de orientacin para el liderazgo de la iglesia (una nueva clase
de burcratas de la iglesia sin contacto cercano con la vida de
la congregacin).
A medida que el mundo del pluralismo envolvi a la iglesia
y los seminarios, la triple prdida mencionada por Hadden
qued ms en evidencia. Los seminarios perdieron su contac-
to e identidad como instituciones eclesisticas y en su lugar
tendieron a transformarse en centros individuales de reflexin
y pensamiento teolgico. Con demasiada frecuencia , aunque
con ciertas excepciones notables en el mundo evanglico, los
seminarios tendieron a acomodar sus enseanzas a la cultura
del mundo posilustracin, muchas veces reconsiderando o
negando directamente la fe que la iglesia haba confesado en
su pasado. Tal acomodamiento fue autodestructivo para la teo-
loga y finalmente para la existencia de la propia iglesia.
El libro Without God, Without Creed (Sin Dios, sin credo)
de James Turner tambin describi este resbaln de la doctri-
na. Dijo:
El ingrediente crucial, entonces, en la mezcla
que produjo la perdurable incredulidad fueron las
decisiones de los creyentes. Ms precisamente, la
La integridad bblica ...
incredulidad resultante de las decisiones que los
lderes eclesisticos influyentes -escritores laicos
telogos, ministros- tomaron acerca de
confrontar las presiones modernas sobre las con-
vicciones religiosas. No todas sus decisiones fueron
el resultado de la profunda meditacin y la reflexin
cuidadosa ... Pero fueron decisiones .. . para desac-
tivar las modernas amenazas a las bases tradicio-
nales poniendo a Dios a la altura de la modernidad.
. .. Puesto de una manera un poco diferente
la incredulidad emergi porque los lderes de la
sia olvidaron con mucha frecuencia la trascenden-
cia esencial de un Dios digno. Comprometieron
funcionalmente a la religin a mejorar el mundo en
trminos humanos, e intelectualmente a las mane-
ras de conocer a Dios adecuados a la comprensin
de este mundo9.
229
T urner pensaba que la segunda razn para la prdida de
enfoque era el hecho de que los seminarios abarcaron una
de causas, como las referentes al medio ambiente y
la pohhca. Los seminarios se transformaron en instituciones
orientadas hacia las causas, con los tiempos que antes haban
sido dedicados al estudio de los textos bblicos y la teologa
ahora entregados a una multiplicidad de causas, muchas de las
cuales viciadas y condenadas a morir a medida que
pasara el hempo sobre sus reclamos. El evangelio fue muchas
veces. prostituido en pro de causas parroquiales y viciadas,
especialmente aquellas en las que los seminarios no contaban
con la pericia adecuada: decisiones de poltica exterior, plata-
formas econmicas y polticas y las causas de todo tipo de
grupos que reclamaban que haban sido vctimas del "sistema".
La tercera razn de Turner por la que la iglesia haba
perdido sus races y misin era la tendencia de los seminarios
de administrarse como si fueran un colegio graduado
0
una
pequea universidad. Lo ms frecuente era que los seminarios
dudaran antes de ensear desde una posicin que afirmara
230
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
ciertas verdades de la fe y las adoptara, en lugar de llevar a
los estudiantes a travs del proceso del estudio crtico de la
religin. El desarrollo del carcter y la virtud ya no formaban
parte del llamado del seminario as como tampoco la profe-
sin y transmisin de la fe que haba sido entregada una vez
a los santos. Ya no se asuma que un graduado del seminario
haba ledo la Biblia y estaba al tanto de las doctrinas princi-
pales de la fe y su defensa. El entrenamiento en los idiomas
griego y hebreo pronto fue dejado de lado en el currculo de
muchos seminarios, as como los cursos de conocimiento bbli-
co y doctrinas. De hecho, aun con tan pocas expectativas para
los graduados del seminario, la situacin empeor cuando ya
no se esper, y mucho menos requiri, que los nuevos miem-
bros que llegaban a la facultad de los seminarios contaran
con un ttulo de seminario. El alejamiento del contenido y las
enseanzas de la fe se desarroll an ms.
Algunos efectos a largo plazo del pluralismo
La figura resultante que ha emergido a medida que la
iglesia avanza en el siglo XXI no es nada alentadora. Aunque
el movimiento evanglico ha sido aislado en algunos sentidos
del impacto ms importante de la prdida de determinados
significados en la interpretacin de la Biblia y el emergente
pluralismo del posmodernismo, tambin es susceptible ante
algunas de las mismas fuerzas culturales que han estado dn-
dole forma a muchas instituciones no evanglicas. A menos
que ocurra un gran avivamiento y reforma del movimiento
evanglico, la iglesia evanglica probablemente siga, aunque
sea a cierta distancia, el patrn ya establecido por muchos
que han hecho la paz con la cultura contempornea y la han
acomodado en todo lugar que han podido.
Qu ha sido concedido como una adecuacin a la era
posilustracin? John H. Leith ha provisto la ms incisiva lista
de prdidas en su obra acerca de su propia tradicin eclesis-
tica en Crisis in the Church: The Plight of Theological
Education
10
(Crisis en la iglesia: la situacin de la educacin
La integridad bblica ... 231
teolgica). Aqu presento una modificacin y cierta reorganiza-
cin de muchos de sus puntos. La primera gran prdida de la
iglesia es la de orientacin, como resultado de las posiciones
de los departamentos teolgicos de las universidades y la se-
cularizacin de la iglesia. Leith seala bajo esta rbrica varios
puntos que es bueno considerar. Primero, los presupuestos que
recompensan de manera significativamente ms generosa a los
administradores que a los profesores con reputaciones inter-
nacionales demuestra que el seminario ha seguido el modelo
secular y no el de la iglesia. Segundo, la vida estudiantil no es
diferente en el mbito de un seminario que en una institucin
educativa secular. Tercero, las polticas seculares de perma-
nencia socavan la rendicin de cuentas a la iglesia al insistir en
que los profesores cuya enseanza no est en sintona con la
vida de la iglesia de todas maneras permanezcan en sus cargos,
aun si la iglesia no lo aprueba.
Existe tambin en la actualidad una prdida del sentido
de misin y direccin en muchos seminarios. Cualquier nfasis
en el evangelismo, el discipulado, las misiones y el catecismo
es probable que provoque voces de protesta de muchos que
consideran tales tpicos como inferiores a su dignidad o lla-
mado en un centro de estudios acadmicos. Dnde estn
los estmulos al crecimiento en la vida cristiana? Se encuentran
en muy pocas universidades, seminarios y colegios cristianos.
Acompaando a las prdidas ya mencionadas existen dos
caractersticas ms que no representan signos saludables en
este mundo pluralista. Una es la prdida de gratitud y de rendi-
cin de cuentas. Muchas de las instituciones de alto nivel que
han permanecido por mucho tiempo fueron construidas sobre
la base de donaciones de personas temerosas de Dios y aman-
tes de la Biblia que esperaban cosas mejores de estas escuelas.
Pero hoy en da son pocos los que recuerdan a aquellos donan-
tes o a su fe, y mucho menos estn agradecidos a Dios por su
sacrificio y visin. La ausencia de memoria es crtica, porque
provoca tanto problemas morales como de direccin. Cmo
fue que todo un nuevo juego de propsitos pudo sustituir los
de aquellos que construyeron la institucin? Leith casi asume
232 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
el rol de un antiguo profeta al acusar a los lderes actuales de
estas instituciones preguntndoles cmo pudieron justificarse
tales distorsiones.
Existe tambin una prdida de la autntica libertad acad-
mica mientras la revisin del currculo permanece en rigor.
Mientras estas escuelas una vez ensearon la Biblia, la historia
de la iglesia, la teologa (incluyendo la tica) y la teologa pas-
toral muchos de estos estudios han sido sustituidos por cam-
pos de estudio altamente especializados, permitiendo poco
tiempo para la adquisicin de un alto nivel en la visin com-
prensiva de la Biblia y la teologa. Adems, en un intento de
obtener libertad para el estudio de la fe, el pndulo ya se ha
movido en el otro sentido con un clamor por libertad de la fe.
La libertad acadmica en una institucin educativa cristiana
no es fcil de definir. Tiene que haber libertad para estudiar
todo desde todo ngulo posible, aunque para las comunidades
confesionales esto debe hacerse dentro del contexto de los lmi-
tes provistos por nuestra fe. Nunca ha habido una comunidad
educativa igualmente abierta a toda idea posible; una versin
tan absolutista no es posible ni siquiera para un secularista
comprometido con su propia versin del relativismo, el plura-
lismo o ideas parecidas. La teologa liberal puede ser muy
liberal cuando se trata de ciertos dogmas acordados cultural-
mente por su cuenta, pero no resulta nada liberal hacia las
ideas a las que se opone. Las ortodoxias de la correccin pol-
tica y ciertos "resultados seguros de la crtica literaria de la
Biblia" no le dejan espacio a la tolerancia, a pesar de la profe-
sada prctica del pluralismo y la libertad acadmica.
Tales prdidas no pueden continuar por mucho tiempo
sin que ocurra una crisis de grandes proporciones. Algo tienen
que ceder en este estado de situacin. O bien la iglesia ya no
reconocer a su descendencia escolstica y la institucin debe
pasar a formar parte de otra declaracin de misin y propsi-
to o la institucin debe hacer una dura toma de conciencia de
auello en lo que se ha convertido, abandonar algunas de sus
actuales prcticas y adoptar toda una nueva rendicin de cuen-
tas a la iglesia, su fe y el rol autoritativo de las Escrituras.
La integridad bblica ...
233
La conclusin de todo esto
Est claro que cuando aparecen crticas seculares contra los
departamentos de teologa y los seminarios, como el artculo de
Paul Wilke en el Atlantic Monthly de diciembre de 1990,
ya es tiempo para que la gente de la iglesia, las universidades
cristianas y los administradores y facultad de los seminarios
comiencen a prestar atencin. Pero muchos en estas escuelas
han comenzado a sonar las alarmas de que se est en medio
de una crisis. Ya nos hemos referido al libro de John Leith,
Crisis in the Church (Crisis en la iglesia), que describe la situa-
cin entre los presbiterianos. En la Iglesia Metodista Unida,
Geoffrey Wainwright de la Universidad de Duke y Thomas
Oden de la Universidad de Drew han sido justos y directos
en sus anlisis de la situacin que se encuentra frente a la
iglesia y los seminarios o departamentos de teologa. Robert
Jenson y Carl Braaten han detallado la crisis en la Iglesia
Luterana, y Christopher Seitz ha producido un artculo tre-
mendamente interesante sobre la Iglesia Episcopal en la emi-
sin de junio/julio de 1994 de First Things (Primeras cosas)11 .
Los evanglicos no deberan asumir un orgulloso aire de
superioridad, ya que a menos que seamos muy cuidadosos,
tan cierto como que tras la noche amanece, muchos semina-
rios evanglicos e iglesias caern en las mismas trampas.
No hay algo que pueda hacerse para evitar una situa-
cin tan triste en nuestras propias filas? Por supuesto! La pri-
mera lnea de defensa en cuanto a este debate consiste en insis-
tir en que el autor tiene el derecho de determinar lo que su
texto debe significar antes que nadie ms diga lo que el texto
significa. Esto es crtico. Si se pierde esta batalla, los desastro-
sos resultados de la modernidad y la posmodernidad sern
inevitables.
Una segunda lnea de defensa es la necesidad de pro-
teger todos los fondos de origen con una clusula de disolu-
cin que requiera que la comisin administradora de nuestras
instituciones cristianas vote anualmente si la institucin sigue
adhirindose a las declaraciones doctrinales y de propsito
234 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
que fueron la base sobre la que las donaciones fueron solici-
tadas. En el caso de que esto no sea as , a la comisin se le
requerir que transfiera ese dinero a otro grupo que est de
acuerdo con tales declaraciones doctrinales y de propsito.
La sugerencia final para mantener la integridad bblica
en el lavamiento cultural de subjetividad, relativismo y plura-
lismo es la de instituir formas ms cercanas de rendicin de
cuentas a la iglesia. Con demasiada frecuencia se da mucho
nfasis a aprobar los estndares de acreditacin de asocia-
ciones nacionales o profesionales, pero luego no se presta
ninguna atencin a la evaluacin eclesistica. No sera algo
malo si cada cinco aos cada una de las divisiones principa-
les de los departamentos teolgicos de los seminarios invitaran
voluntariamente a segmentos de la comunidad eclesistica a
evaluar sus metas, su enseanza y procesos as como a los
estudiantes que est produciendo, como tambin toda la uni-
versidad cristiana debera exponerse a una auditora espiritual
semejante de su obra. Estas evaluaciones escritas y las respues-
tas de los seminarios estaran disponibles para los donantes
potenciales y los estudiantes como otra gua para el recono-
cimiento de si el estudiante debera asistir a aquella institucin
y si los donadores deberan seguir sosteniendo la institucin
con sus ofrendas y oraciones.
Es hora de que se establezca una nueva sociedad entre el
seminario y la iglesia. Junto con todos los logros acadmicos,
el seminario en particular tambin debe demostrar que es tan
cuidadoso de la formacin del carcter, la formacin espiritual
y la motivacin de los productos de la escuela para servir, y
servir efectivamente, ante una iglesia que observa as como
un mundo que considera. Solamente herramientas como estas
restaurarn parte de la prdida de integridad que abunda tanto
en el seminario como en la iglesia.
Por encima de todo, el poder de la Palabra de Dios debe
ocupar el lugar de primaca en la vida de la iglesia, el semina-
rio y los laicos. Cualquier cosa menor a esto nos dejar a la
deriva con poca carta de navegacin o ninguna, sin brjula y
sin fuente de autoridad para la vida y el pensamiento.
Introduccin
1
Bright, The Authority of the 0/d Testament [La autoridad del
Antiguo Testamento] (Nashville: Abingdon, 1967), p. 151. .
2
lbd, p. 92.
3
Elizabeth Achtemeier, The 0/d Testament and the Proclamation oj
the. GosP_el [El Antiguo Testamento y la proclamacin del evangelio]
(Phlladelfia: Westminster, 1973), p. 142.
4
Foster R. McCurley Jr. , Proclaiming the Promise [Proclamando la prome-
sa] (Philadelfia: Fortress, 1974), p. 39. Donald E. Gowan, Reclaiming the
0/d Testament for the ChnstlOn Pulpit [Reclamando el Antiguo
Testamento para el plpito cristiano] (Atlanta, John Knox, 1980), p. 4.
5
Gowan, Reclaiming the 0/d Testament [Reclamando el Antiguo
Testamento], p. 13.
Captulo 1
1
Ver Walter C. Kaiser Jr. , Toward Rediscovering the 0/d Testament
[Hacia un redescubrimiento del Antiguo Testamento] (Grand Rapids
Zondervan, 1987), pp. 26-32.
2
Para quienes estn interesados en el bosquejo del sermn basado en
1, 3 que fue utilizado para esta seccin, es el siguiente:
Titulo: El poder de la Palabra de Dios". Cada una de las cuatro escenas
esta narracin fue transformada en uno de los puntos marcados con
numeros romanos en mayscula, porque comienza con los das previos
transcurre hacia una noche, luego pasa a la maana siguiente y
235
236
Predicacin y enseanza desde el Ant iguo Testamento
termina en los das subsiguientes. As que hubo cuatro "caractersticas" de
1 b a Esa Palabra puede llegar a escaseamos (v. 1). 11. Esa
esa pa a r E p 1 b b rana
Palabra puede sobresaltamos (w. 2-10). III. sa a a raes so e
b t ( 15_18) IV Esa Palabra puede acreditar nuestro so re naso ros w. . .
mensaje (3: 19-4: la).
3 Para confirmacin y bibliografa, ver Alfred Edersheim, Th: Lije an_d ]
of Jesus the Messiah [La vida y los tiempos de Jesus el Mesias
(Grand Rapids: Eerdmans, 1953), 2:710-41.
4 Para una lista parcial y explicacin, ver Walter C. Kaiser Jr., The Messiah
in the 0/d Testament [El Mesas en el Antiguo Testamento] (Grand
Rapids: Zondervan, 1995).
5 Joachim Becker, Messianic Expectations in the 0/d Testam:mt [Las
expectativas mesinicas en el Antiguo trad. David Green
(Philadelphia: Fortress, 1980), p. 50; ver tambien p. 93.
6
lbd., p. 93.
7 lbd., p. 96.
8 J H Charlesworth "What Has the Old Testament toDo with the
ames . ' . 1 N ?) en The
New?" (Qu tiene que ver el Antiguo Testamento con ,; uevo . ,
0/d and New Testaments: Their Relationship m the Intertestamental
Literature [El Antiguo Testamento y el Nuevo: su relacin en la literatura
. J H Ch 1 sworth y Walter P. Weaver intertestamentana], eds. ames . ar e
(Valley Forge, Penn.: Trinity Press lntemational, 1993), p. 63.
9 Kaiser, Messiah in the 0/d Testament [El Mesas en el Antiguo
Testamento], pp. 15-17, 78, 144.
IDBemard w. Anderson, 'The Bible as the Shared Story of a People"
[La Biblia como la historia compartida de un pueblo] en The 0/d and
New Testaments [El Antiguo Testamento y el Nuevo], pp. 23, 24.
llEstoy en deuda con mi amigo Daniel Gruber en su libro Torah and
the New Covenant: An Introduction [La Torah y el Nuevo Pacto.
una introduccin] (Hanover, N.H.: Elijah Publishing, 1998), _PP 5-13,
por su organizacin de este concepto que tambin he mencionado
frecuentemente en mis escritos.
12
lbd.
Notas
237
Captulo 2
1
Emil Kraeling, The 0/d Testament Since the Rejormation [El Antiguo
Testamento desde la Reforma] (Nueva York: Harper, 1955), p. 8.
2
A. H. J. Gunneweg, Understanding the 0/d Testament [Comprendiendo
el Antiguo Testamento] trad. John Bowden (Philadelphia: Westminster,
1978), p. 2.
3
Para una discusin ms completa a este respecto, ver Walter C. Kaiser Jr.,
Toward Rediscovering the 0 /d Testament [Hacia un redescubrimiento
del Antiguo Testamento] (Grand Rapids: Zondervan, 1987), pp. 13-32.
4
Para un tratamiento mejor de este tema, ver Willis J. Beecher, The
Prophets and the Promise [Los profetas y la promesa], conferencias,
Princeton Seminary Stone en 1904 (Grand Rapids: Baker, 1972).
5
Bertil Albrektson, History and the Gods [Historia y los dioses] (Lund,
Sweden: C. W. K Gleerup Fund, 1967), p. 79.
6
La discusin ms completa en cuanto a este problema de la voz pasiva
de este verbo fue presentada por O. T. Allis, "The Blessing of Abraham"
[La bendicin de Abraham], Princeton Theological Review 25 (1927);
pp. 263-98. Ver especialmente p. 281, donde hace una lista de numerosos
ejemplos del significado pasivo para la forma verbal hithpael , dado que
esta misma forma verbal se vuelve a repetir en dos ocasiones en Gnesis
en voz pasiva.
7
Martn Lutero, Commentary on Galatians [Comentario de Glatas], trad.
Erasmus Middletown (Grand Rapids: Kregel, 1976), p. 223.
8
Ante-Nicene Christian Library [Biblioteca cristiana antenicena], vol.
5/1, trad. A. Roberts y J . Donaldson (Edinburgh: T & T Clark, 1867),
pp. 313-14. Estoy en deuda con Daniel Gruber por esta cita en su Torah
and the New Covenant: An Introduction [La Tor y el nuevo pacto:
una introduccin] (Hanover, N. H.: Elijah Publishing, 1998), p. 18.
9
Algunas leyes de purificacin se aplican solamente a las mujeres, algunas
legislan la exclusin de los leprosos de la congregacin, algunas se aplican
a los que tienen esclavos, y algunas se aplican solamente en ciertos das
o aos.
10
Una investigacin ms avanzada del tema que se presenta aqu est en
Walter C. Kaiser Jr. , Toward an 0/d Testament Theology [Hacia una
teologa del Antiguo Testamento] (Grand Rapids: Zondervan, 1978. Una
238
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
presentacin menos tcnica de muchos de los mismos puntos en un
formato popular est en Walter C. Kaiser Jr. , The Christian and the
"Old" Testament [El cristiano y el "Antiguo" Testamento] (Pasadena,
Calif.: William Carey Library, 1999).
Captulo 3
1
Emil Kraeling, The Old Testament Since the Reformation [El Antiguo
Testamento desde la Reforma] (Nueva York: Harper, 1955), p. 8.
2
Ver Sidney Greidanus, Preaching Christ from the Old Testament :
A Contemporary Method [Predicando a Cristo desde el Antiguo
Testamento: Un mtodo contemporneo] (Grand Rapids: Eerdmans,
1999).
3
Walter C. Kaiser Jr. , The Journey Isn 't Over: The Pilgrim Psalms for Life's
Challenges and Joys [El viaje an no termin: Los salmos peregrinos
para los desafos y gozos de la vida] (Grand Rapids: Baker, 1993).
4
Walter C. Kaiser Jr., The Communicator's Commentary: Micah-
Malachi [El comentario del comunicador: Miqueas-Malaquas] ed. Lloyd
J. Ogilvie (Waco: Word, 1992). Ahora fue publi cado como Mastering the
Old Testament: Micah-Malachi [Dominando el Antiguo Testamento:
Miqueas-Malaquas] (Nashville: Nelson, 1993).
5
Walter C. Kaiser Jr., A Biblical Approach to Personal Suffering:
Lamentations [Una perspectiva bblica del sufrimiento: Lamentaciones]
(Chicago, Moody, 1982).
6
Walter C. Kaiser Jr., "Commentary on Exodus" [Comentario sobre xodo]
en Expositor's Bible Commentary, ed. Frank E. Gabelein (Grand Rapids:
Zondervan, 1990) 2:285-497.
7
Walter C. Kaiser Jr., "Introduction, Commentary and Application of
Leviticus" [Introduccin, comentario y aplicacin de Levtico] en The New
In terpreter's Bible, ed. Leander E. Keck y David L. Petersen, et al.
(Nashville: Abingdon, 1994), 1:983-1191.
Captulo 4
1
He argumentado ms extensamente a favor de esta definicin y
metodologa en mi libro Toward and Exegetical Theology: Biblical
Exegesis for Preaching and Teaching [Hacia una teologa exegtica:
Exgesis bblica para la predicacin y la enseanza] (Grand Rapids:
Baker, 1981).
Notas
239
z J. :reaching the Topical Sermon [Predicando el sermn
tematico] (Louisville: Westminster/John Knox, 1992), p. 2.
3 Sidney Greidanus, Preaching Christ from the 0/d Testament: A
Hermeneutical Method [Predicando a Cristo d d 1
Antiguo Te t t U . es e e
R 'd E sdamen o: n metodo hermenutico contemporneo] (Grand
ap1 s: er mans, 1999), pp. 203-77.
4
lbd. , pp. 227, 28.
5
lbd. , nfasis aadido.
6 D. Fee y Douglas Stuart, How toRead the Bible /or A/1 It 's
ort . A Gwde to [}_nderstanding the Bible [Como leer la Biblia con
Z
tododsu valor: Una gUia para comprender la Biblia] (Grand Rapids
on ervan 1982) p 26 H .
de la , . . ay verswn en espaol: La lectura eficaz
7
Karl A G K 1 D h
e, e Istonca librorum sacrorum t t . .
necessitate (Leipzig 1788) dem Leh b h d Hm erpre atwne e;usque
' ' ' r uc er ermeneut1k des
neuen Testamentes nach Grundsatzen der grammatisch-historischen
Vogel , 1810). Esta ltima obra en latn fue
ra UCI a al mgles en 1811 por Emmerling.
s Y:rJlah d,i,scusin de la interpretacin gramtico-histrica
. .o n ai amer, Johann August Ernesti: The Role of Histor in
BI?hcal lnterpretation" [Johan August Ernesti: El rol de la h. t .Y
S
la mterpretacin bblica], Journal of the Evangelical en
ocrety 44 (2001): pp. 193-206.
91Ronald Allen, "Shaping Sermons by the Context of the Text" [M Id d
os sermones por 1 t t d
1
o ean o
D e con ex o e texto] en Preaching Biblical/y ed
on (r.hiiadelphia: Westminster, 1983), pp. 29, 30.
despues aparecio el libro de Thomas G. Long, Preaching and the
Lrterary Forms of the Bible [L d' ..
Biblia] (Ph'l d 1 h. F a pre Icacion y las formas literarias de la
1
a e P Ia: ortress, 1989).
10Los captulos de la Biblia no fueron divididos hasta pocas bastante .
d Al arzobispo de Canterbury, Stephen Langton (1150-1228
. e general.mente se le concede el crdito de dividir la Bibli a en la
separacion en capitulos que presenta en la actualidad.
11
Allen, Preaching the Top 5 [P .
p.
2
. rca ermon red1cando el sermn temtico],
240
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Captulo 5
1 Don Wardlow, ed., Preaching Biblically [Predicacin bblica]
(Philadelphia: Westminister, 1983).
2 Robert Scholes y Robert Kellogg, The nature of Narrat ive [La naturaleza
de la narracin] (Londres: Oxford University Press, 1966), p. 240.
3 Nota del Editor: Leitwort es una palabra alemana que indica el uso
intencional de una palabra, una y otra vez en un texto, para enfatizar
un tema.
4 J . P. Fokkelmann, Narrative Art in Genesis: Specimens o Stylistic
and Structural Analysis [El arte narrativo en Gnesis: especmenes del
anlisis estilstico y estructural] (Amsterdam: Van Gorcum, 1975), p. 9.
s Sidney Greidanus, The Modern Preacher and the Ancient Text:
Interpret ing and Preaching Bblica/ Literature [El predicador moderno
y el texto antiguo: Interpretando y predicando la literatura bblica] (Grand
Rapids: Eerdmans, 1988), p. 199.
6 Shimon Bar-Efrat, "Sorne Observations on the Analysis of Structure in
Biblical Narrative" [Algunas observaciones acerca del anlisis estructural
de la narrativa bblica], Vetus Testamentum 30 (1980): 165.
7 Claro que aqu el foco es doble, ya que fcilmente podra haber sido:
"Identificando al hombre de Dios".
s Richard G. Bowman, "Narrative Criticism: Human Purpose in Conflict with
Divine Presence" [Crtica narrativa: el propsito humano en confli cto con
la presencia divina] en Judges and Method: New Approaches in Bbli ca/
Studies [Los jueces y el mtodo: nuevas perspectivas para los estudios
bblicos], ed. Gale A. Yee (Minneapolis: Fortress, 1995), pp. 29, 30.
9 Robert Alter, The Art of Bbli ca/ Narrat ive [El arte de la narracin
bblica] (Nueva York: Basic Books, 1981), p. 182.
10
]bd., pp. 74, 75.
11Ken Matthews, "Preaching Historical Narrative" [Predicando la
narrativa histrica] en Reclaiming the Prophetic Mantle: Preaching
the 0/d Testament Faithfull y [Reclamando el manto proftico:
Predicando fielmente el Antiguo Testamento], ed. George L. Klein
(Nashville: Broadman, 1992), pp. 37, 38.
Notas
12
Alter, The Art of Biblical Narrative [El arte de la narracin bblica],
pp. 95-113.
13
Bar-Efrat, "Sorne Observations" [Algunas observaciones], p. 155.
241
14
Estoy en deuda con Ken Matthews por sealar este conocido ejemplo
en su "Preaching Historical Narrative" [Predicando la narrativa histrica],
pp. 38, 39.
15
Meir Sternberg, The Poetics of Bblica/ Narrative [La poesa de la
narracin bblica] (Bioomington, lnd. : Indiana University Press, 1985),
p. 186.
16
Ver John W. Welch, "Introduction" [Introduccin] en Chiasmus in
Antiquity [El quiasmo en la antigedad], ed. John W. Welch (Hildesheim:
Gerstenberg, 1981), p. 11.
17
Dale Ralph Davis, Looking on the Heart: Expositions of the Book of
1 Samuel [Mirando al corazn: Exposiciones sobre el libro de 1 Samuel]
(Grand Rapids: Baker, 1994), 1:47, 48.
Captulo fi
1
Fred B. Craddock, As One Without Authority [Como quien carece de
autoridad] (Nashville: Abingdon, 1971), pp. 25, 26.
2
John C. Holbert, Preaching 0/d Testament: Proclamat ion & Narrative
in the Hebrew Bible [Predicando el Antiguo Testamento: proclamacin
y narracin en la Biblia hebrea] (Nashville: 1991), pp. 37, 38.
3
Se alega que esta definicin proviene de Cervantes. Es citada en James
Creshaw, 0/d Testament Wisdom: An Introduction [La sabidura del
Antiguo Testamento: Una introduccin] (Atlanta: John Knox, 1981), p. 67.
4
Brevard Childs, 0/d Testament in a Canonical Context [El Antiguo
Testamento en un contexto cannico] (Philadelphia: Fortress, 1985),
pp. 211, 12, como me lo record la cita de Duane A. Garrett en su
"Preaching Wisdom" [Predicando la sabidura] en Reclaiming the
Prophetic Mantle: Preaching the 0 /d Testament Faithfully
[Reclamando el manto proftico: Predicando fielmente el Antiguo
Testamento], ed. George L. Klein (Nashville: Broadman, 1992), p. 109.
5
Walter C. Kaiser Jr., Toward Rediscovering the 0/d Testament [Hacia
el redescubrimiento del Antiguo Testamento] (Grand Rapids: Zondervan,
1987), pp. 178, 79. Ver tambin John Bright, The Authority of the 0 /d
242
Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Testament [La autoridad del Antiguo Testamento], 2a. ed. (Grand Rapids:
Baker, 1975) , p. 136.
6
Nota del Editor: Se refiere a un almanaque publicado desde 1732 hasta
1759 por Benjamn Franklin, en cuyo contenido figuraban dichos sabios
de Franklin. En ese almanaque Franklin usaba el sobrenombre Pobre
Ricardo.
7
Estoy en deuda por mucho de lo que viene a continuacin, aunque
aparece en mi propia forma revisada y reformulada, a Alyce M.
McKenzie Preaching Proverbs: Wisdoms for the Pulpit [Predicando
los Proverbios: sabidura para el plpito] (Louisville, Kent.:
Westminster/John Knox, 1996), pp. 4-9.
8
McKenzie, Preaching Proverbs [Predicando los Proverbios], p. 6.
9
Duane A. Garrett, "Preaching Wisdom" [Predicando la sabidura],
pp. 116, 17, e dem, The New American Commentary: Proverbs,
Ecclesiastes, Song of Songs [El Nuevo comentario americano:
Proverbios, Eclesiasts, Cantares], ed. E. Ray Clendenen (Nashville:
Broadman, 1993), pp. 123-28.
10
Garrett, The New American Commentary [El nuevo comentario
americano], p. 172, n. 363.
11
Para ms detalles ver Walter C. Kaiser, Jr. Ecclesiastes: Total LiJe
[Eclesiasts: la vida total] (Chicago: Moody, 1979).
12
En este versculo el texto hebreo utiliza el nombre abreviado de Dios:
"Yah". Algunas traducciones al ingls tratan el nombre divino como si
fuera un adjetivo superlativo o un adverbio. No se cuenta con mucho
apoyo gramatical para hacerlo.
13
Para un mayor desarrollo de este pasaje ver Walter C. Kaiser Jr. ,
"True Marital Love in Proverbs 5:15-23 and the lnterpretation of Song
of Songs" [El verdadero amor conyugal en Proverbios 5:15-23 y la
interpretacin del Cantar de los Cantares] en The Way of Wisdom:
Essays in Honor of Bruce K. Wa ltke [El camino de la sabidura: ensayos
en honor a Bruce K. Waltke], eds. J . l. Packer y Sven K. Soderlund
(Grand Rapids: Zondervan, 2000), pp. 106-16.
Captulo 7
1
Ver Gary V. Smith, Prophets as Preachers: An Introduct ion to the
Hebrew Prophets [Los profetas como predicadores: una introduccin a
Notas 243
los profetas hebreos] (Nashville: Broadman and Holman, 1994). Analiza
los profetas desde una perspectiva en la que demuestra cmo intentaron
transformar las reacciones del pueblo utilizando la teora corriente de
cmo pensaba la gente.
2
Will iam L. Holladay, Long Ago God Spoke: How Christ ians May
Hear the 0/d Testament Today [Dios habl hace mucho tiempo: como
los cristianos pueden escuchar hoy el Antiguo Testamento] (Minneapolis:
Fortress, 1995), p. 186.
3
Claus Westermann, Basic Forms of Prophetic Speech [Formas
bsicas del discurso proftico; , trad. Hugh Clayton White (Louisville:
Westminster/John Knox, 1991), pp. 98-118.
4
Ver Walter C. Kaiser Jr., The Christian and the "0/d" Testament
[El cristiano y el "Antiguo" Testamento] (Pasadena, Calif.: Will iam Carey
Library, 1999); dem, Toward an 0/d Testament Theology [Hacia una
teologa del Antiguo Testamento] (Grand Rapids: Zondervan, 1978).
5
Claus Westermann, Prophetic Oracles of Salvation in the 0/d
Testament [Orculos profticos de salvacin en el Antiguo Testamento],
trad. Keith Crim (Louisville: Westminster/John Knox, 1991).
6
Para un anlisis ms detallado de lsaas 40 y una discusin de un
ejemplo de sermn predicado sobre este texto, ver Walter C. Kaiser Jr.,
"Our lncomparably Great God" [Nuestro gran Dios incomparable] en
lnside the Sermon: Thirteen Preachers Discuss Their Methods of
Preparing Messages [Dentro del sermn: trece predicadores discuten sus
mtodos para la preparacin de sus mensajes], ed. Richard Bodey (Grand
Rapids: Baker, 1990), pp. 171-84.
Captulo 8
; t Hermann Gunkel, The Psalms: A Form-Critical Introduct ion
[Los salmos: una introduccin a la crtica de las formas], trad. Thomas M.
Horner (Phil adelphia: Fortress, 1967).
2
Joachim Begrich, "Das Priestli che Heilsorakel" , Zeitschrift fur die
a/t testament liche Wissenschaft 52 (1934), pp. 81-92.
3
Delbert Hillers, Lamentat ions: The Anchor Bible [Lamentaciones:
la Biblia del Ancla] (Garden City, N .Y.: Doubleday, 1972), p. xxxiv.
4
Karl Budde, "Das hebraische Klagelied", Zietschrift fur di e
alttestament liche Wissenschaft 2 (1882): pp. 1-52. Ver tambin
244 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
W. R. Garr, "The Qinah: A Study of Poetic Meter, Syntax and Style" [La
Qinah: un estudio de la mtrica potica, la sintaxis y el estilo], Zietschrift
fur die alttestamentliche Wissenschaft 95 (1983): pp. 54-75.
5
Esta sugerencia fue presentada por Paul W. Ferris Jr.,
The Communal Lament in the Bible and the Ancient Near East
[El lamento comunitario en la Biblia y en el antiguo Cercano Oriente]
(Atlanta: Scholars Press, 1992), p. 10. Ferris defini un lamento
comunitario como "una composicin cuyo contenido verbal indica
que fue compuesto para ser usado por y/o a favor de la comunidad
para expresar tanto queja como tristeza y dolor por alguna calamidad
percibida, fsica o cultural, que haba cado o estaba por caer sobre
ell os, y para apelar ante Dios en busca de liberacin".
6
Este concepto de la profundidad proveniente de la construccin de
acrsticos me fue sugerida en un artculo de John Piper, "Brothers,
Let the River Run Deep" [Hermanos, dejen que el ro corra profundo],
The Standard 72 (1982): p. 38.
7
Samuel Cox, The Pilgrim Psalms: An Exposition of the Songs of
Degrees [Los salmos peregrinos: una exposicin acerca de los cnticos
graduales] (London: R. D. Dickinson, 1885), p. 17. Ver tambin Walter
C. Kaiser Jr., The Journey Isn't Over: The Pi/grim Psalms for Life 's
Challenges and Joys [El viaje no ha terminado: los salmos peregrinos
para los desafos y alegras de la vida] (Grand Rapids: Baker, 1993),
pp. 21-30, para una exposicin completa acerca del Salmo 120.
8
Usado con permiso del doctor Dorington G. Little.
9
Capitn Elliot Snow, Adventures at Sea in the Great Age of Sail:
Five Firsthand Narratives [Aventuras en el mar en la era de oro de la
navegacin: cinco relatos de primera mano] (Nueva York; Dover, 1986),
pp. 1-104. Publicado originalmente como The Sea, the Ship and the
Sailor [El mar, el barco y el marinero] (Salem, Mass.: Marine Research
Society, 1925). El comprometido y revelador ttulo que el propio capitn
Barnard le puso a su relato fue "A Narrative of the Sufferings and
Adventures of Captain Charles H. Barnard, in a Voyage Around the
World, During the Years 1812, 1813, 1814, 1815 and 1816; Embracing
an Account of the Seizure of His Vessel at the Falkland Islands, by an
English Crew Whom He Had Rescued from the Horrors of a Shipwreck;
and of Their Abandoning Him on an Uninhabited Island, Where He
Resided Nearly Two Years" [Un relato de los sufrimientos y aventuras del
capitn Charles H. Barnard en un viaje alrededor del mundo durante los
aos 1812, 1813, 1814, 1815 y 1816; abarca el relato del secuestro de
Notas
su nave en las islas Falkland por una tripulacin inglesa a la que haba
rescatado de los horrores de un naufragio; y su abandono de l en una
isla desierta, donde residi por casi dos aos].
10
Salmos 50; 73-83.
245
11
Alexander MacLaren, The Book of Psa/ms: 39-84 [El libro de Salmos:
39-84] en The Expositor's Bible [La Biblia del expositor] (Nueva York:
A. C. Armstrong and Son, 1902), p. 376.
12
Abraham Heschel, God in Search of Man [Dios en busca del hombre]
(Nueva York: Farrar, Straus and Cudahy, 1955), p. 98.
13
N. del T. : En espaol habra que contar los sujetos omitidos en primera
persona del singular. Est clara la saturacin del texto en primera persona
en esos versculos.
14
Derek K.idner, Psa/ms 73-150 (Salmos 73-150) (Londres: lnterVarsity,
1975), p. 280.
Captulo 9
1
Ver J. T. Burtchaell, "Is the Torah Obsolete for Christians?" [Es obsoleta
la Tor para los cristianos?] en Justice and the Holy: Essays in Honor
of Walter Harre/son (La justicia y los santos: ensayos en honor a Walter
Harrelson), eds. D. A. Knight Jr. and P. J. Pars (Atlanta: Scholars Press,
1989), pp. 113-27. Ver tambin Walter C. Kaiser Jr., "Images for Today:
The Torah Speaks Today" [Imgenes para el da de hoy: la Tor habla en
la actualidad] en Studies in 0/d Testament Theology [Estudios sobre la
teologa del Antiguo Testamento], ed. Robert L. Hubbard Jr., et al.
(Grand Rapids: Eerdmans, 1992), pp. 117-32.
2
El argumento para esta traduccin se encuentra en Walter C. Kaiser Jr.,
The Mesiah in the 0/d Testament [El Mesas en el Antiguo Testamento]
(Grand Rapids: Zondervan, 1995), pp. 42-46.
3
Ver la confirmacin de esto en Claus Westermann, "The Way of Promise
Through the Old Testament" [El camino de la promesa en el Antiguo
Testamento] en The 0/d Testament and the Christian Faith [El Antiguo
Testamento y la fe cristiana], ed. B. W. Anderson (Nueva York: Harper
and Row, 1963), pp. 208, 209.
4
Gerhard von Rad, The Problem of the Hexateuch and Other Essays
[El problema del Hexateuco y otros ensayos] (Nueva York: McGraw-Hill,
1966), pp. 1-26.
246 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
5
Para un resumen de estos desafos, ver H. B. Huffmon, "The Exodus,
Sinai, and the Credo" [El xodo, Sina y el credo], Catholic Bblica/
Quarterly 27 (1965): 102, 3, nn. 6-10).
6
H. C. Schmitt, "Redaktion des Pentateuch im Geiste der Prophetie",
Vetus Testamentum 32 (1982) ; pp. 170-89. El artculo de Schmitt me
fue sealado por mi ex compaero John H. Sailhamer, "The Mosaic Law
and the Theology of the Pentateuch" [La ley mosaica y la teologa del
Pentateuco], Westminster Theo/ogical Journal 53 (1 991): pp. 241-61.
Captulo 10
1
Hermann Gunkel, The Psalms: A Form-Critical Introduction
[Los Salmos: una introduccin a la crtica de las formas], trad. Thomas M.
Horner (Philadelphia: Fortess, 196 7).
2
Aunque las traducciones en espaol tienen "lluvia temprana" o algo similar
(Sal. 84:6), hay traducciones en ingls que tienen aqu la palabra "maestro".
Las palabras hebreas "lluvia" y "maestro" se deletrean prcticamente de
igual manera, a no ser por una vocal que, por supuesto, no estaba en el
texto original sino fue aadida posteriormente. Ver tambin Joel 2:23 en
cuanto al mismo problema de traduccin entre el trmino hebreo moreh
("lluvias de otoo") y moreh ("maestro").
3
Algunos pasajes del Antiguo Testamento en los que aparece El Hay ,
"Dios vivo" son: Salmo 42:2; Josu 3:10; Deuteronomio 5:26;
1 Samuel 17:26, 36; lsaas 37:4, 17; Jeremas 10:10; 23:36;
Oseas 1:10; Daniel6:26.
4
Ver tambin Deuteronomio 33:29 y Salmo 115:9.
Captulo 11
1
Ver la introduccin de John J. Collins, "Apocalypse: The Morphology
of a Genre" [Apocalipsis: la morfologa del gnero] Semeia 14 (1979):
pp. 5-8.
2
Los verbos en el texto hebreo son lo que usualmente se llaman waw
consecutivos con la forma imperfecta del verbo hebreo. Este patrn
aparece frecuentemente en la narracin. Aunque no siempre estamos
tan seguros como nos gustara estarlo al traducir otros verbos hebreos,
esta forma es la nica que es traducida consistentemente en todos los
dems pasajes como "tiempo" verbal pasado. No queda claro por qu
estas otras versiones traducen los cuatro verbos en futuro.
Notas 247
3
Ver Walter C. Kaiser Jr. , Back toward the Future: Hints for Interpreting
Bbli ca/ Prophecy [De regreso al futuro: pistas para la interpretacin
de la profeca bblica] (Grand Rapids: Baker, 1989), pp. 51-60. Ver
tambin Walter C. Kaiser Jr., "Hermeneutics and the Theological Task"
[La hermenutica y la tarea teolgica] Trinity Journal (1991): pp. 3-14.
Apndice B
1
Reimpreso con cambios de Evangeli cal Journal 18 (2000): pp. 19-28.
Usado con permiso.
2
W. K. Wimsatt y Monroe Beardsley, "The lntentional Fallacy" [La falacia
intencional], Swanee Review 54 (1 946); reimpreso en William K. Wimsatt
Jr. , The Verbal !con; Studies in the Meaning of Poetry [El cono verbal:
estudios sobre el significado de la poesa] (Nueva York: Farrar, Straus,
1958), pp. 3-18.
3
Hans-Georg Gadamer, Truth and Method: Elements of Philosophical
Hermeneutics [Verdad y mtodo: elementos de la hermenutica
fil osfica], traducido y revisado por Joel Weinsheimer y Donad G.
Marshall (Nueva York: Seabury, 1975; reimpresin, Crossroad, 1982).
Hay versin en espaol: Verdad y mtodo (Salamanca: Ediciones
Sgueme, 1991).
4
Paul Ricoeur, Interpetation Theory: Discourse and the Surplus of
Meaning [La teora de la interpretacin: el discurso y el excedente de
significado] (Fort Worth: Texas Christian University Press, 1976).
5
E. D. Hirsch Jr., Validity in Interpretat ion [La validez en la interpretacin]
(New Haven: Yale University Press, 1967).
6
La obra ms accesible de Betti es Emilio Betti, Die Hermeneutik als
allgemeine Methodik der Geisteswissenschaften (Tubingen: Morh,
1962), traducido y reimpreso en Richard E. Palmer, Hermeneutics:
Int erpretat ion Theory in Schleiermacher, Dil they, Heidegger and
Gadamer [Hermenutica: Teora de la interpretacin en Schleiermacher,
Dilthey, Heidegger y Gadamer] (Evanston, 111. : Northwestern University
Press, 1969), pp. 54-60.
7
Raymond E. Brown, "The Sensus Plenior of Sacred Scripture"
[El sensus plenior de las Sagradas Escrituras] (disertacin doctoral ,
St. Mary's University, 1955), p. 92.
8
Jeffrey Hadden, The Gathering Storm in the Churches [La tormenta
que sobrevino a las iglesias] (Garden City, N.Y. : Doubleday, 1969).
248 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
9 James Turner, Without God, Without Creed [Sin Dios, sin credo]
(Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1985), pp. 266, 67,
como fue citado por John Leith, Crisis in the Church: The Plight
of Theological Education [Crisis en la iglesia: la situacin de la
educacin teolgica] (Louisville: Westminster/John Knox, 1997),
pp. 41, 42.
IOLeith, Crisis in the Church [Crisis en la iglesia], pp. 13-24.
llChristopher Seitz, "Pluralism and the Lost Art of Apology" [Pluralismo Y
el arte perdido de la apologa], First Things Ounio-julio 1994): pp. 15-18.
Alegorizar. Un tipo de interpretacin que sugiere que hay
presente un significado ms profundo que el que se encuentra
en la superficie en la versin normal de un texto de las
Escrituras.
Alegora. Una alegora es una metfora (que involucra una
comparacin no expresada) que puede extenderse desde una
sola palabra u oracin hasta una historia, para que significados
abstractos espirituales, morales y otros sean representados por
acciones y personajes que sirven como smbolos de algo ms
que el significado superficial.
Analoga de Escrituras anteriores. Mtodo de interpreta-
cin de la Biblia en el que se observa cuidadosamente el uso de
trminos especiales que han adquirido significado en la historia
de la revelacin, de todas las referencias o alusiones directas e
indirectas a personas, eventos o citas, y los contenidos de los
pactos. Esto resultar en una "teologa informante" que acu-
mula una importancia expandida a medida que la revelacin
contina construyndose sobre lo que ha sido revelado en el
pasado.
249
250 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Apocalptico. Gnero de texto bblico que deriva su nombre
del libro de Apocalipsis, que en griego es apokalupsis, lo que
significa una "revelacin" o un "descubrimiento". Esta forma
se encuentra en la segunda mitad del libro de Daniel y seccio-
nes de Isaas y ZCaras. Se caracteriza por un fuerte nfasis
en el futuro, la presencia de ngeles, sueos y smbolos.
Colofn. Un colofn es la parte final. Aparece al final de una
obra e identifica el ttulo, el autor y la fecha de la obra o le da
un toque literario final.
Crtica textual. Es la disciplina que tiene como su objeto
especial la tarea de determinar las palabras exactas de los
textos originales de los escritos sagrados de las Escrituras.
Escatologa inaugurada. Una descripcin de la obra futura
de Dios en la que el anuncio de un evento futuro tiene tanto
un "ahora" o cumplimiento inmediato, como un "todava no" ,
o cumplimiento en el futuro distante. Ambos son vistos como
parte y complementos de una misma idea de lo que Dios est
haciendo y har en el futuro distante.
Gnero. El tipo o forma literaria de una composicin o sec-
cin de la Biblia.
Metfora. Es una comparacin implcita no expresada entre
dos objetos diferentes (la frmula es: A es B, sin el uso de la
palabra "como").
Metonimia. Una figura de diccin en la que existe un cambio
o una sustitucin de un nombre por otro para darle una fuerza
y una impresin que de otra forma no tendra.
Glosario
251
Novena. Un juego de nueve, o como aparece en Isaas 40-66,
juegos de nueve captulos.
Proverbio. Una parbola condensada consistente de adivi-
nanzas, enigmas, smiles y metforas. En lugar de confinarse a
una sola palabra, expresa una comparacin de similitud en una
oracin corta y concisa o ms. Incorpora cierto toque a su
expresin que lo hace memorable, y generalmente es colocado
en algn acontecimiento clave.
Proverbio ecuacional. A veces tambin es llamado parale-
lismo sinnimo. Es un proverbio en el que la segunda mitad
o lnea dice la misma cosa que la primera pero en diferentes
palabras (la frmula es: A es igual a B; o donde est A, est B).
Proverbio oposicional. Algunas veces es llamado paralelis-
mo antittico. Es un proverbio en el que la segunda mitad o
lnea dice lo opuesto que la primera {la frmula es: A no es
igual a B; o mejor A que B).
Rib. Palabra hebrea que significa "demanda legal" en la que
generalmente Yahv apela al jurado de los cielos y la tierra a
escuchar su caso contra Israel en su fracaso al no seguirle.
Smil. Una comparacin formal hecha entre dos objetos dife-
rentes. El uso del trmino "como" muchas veces le indica al in-
trprete la presencia de esta comparacin explcita (la frmula
es: A es como B).
Sitz im Leben. Expresin alemana que significa "contexto
vital ", es decir, la autntica ubicacin histrica y cultural en el
espacio y el tiempo que tiene un pasaje de la Biblia.
252 Predicacin y enseanza desde el Antiguo Testamento
Sitz im Literatur. Expresin alemana que significa el "con-
texto literario" que tiene un pasaje dentro de un cuerpo de
literatura en contraste a su "contexto vital".
La Biblia en el lenguaje que usamos
y entendemos hoy
www. B i b liadeEstudi o M un do Hispano. com
Versin Mundo Hispano
GU ~ e t m
CON NOTAS TEXTUALES, DE HERMENUTICA, HISTRICAS, MINIARTCULOS Y MS
COMENTARIO BBLICO
MUNDO HISPANO
Comentario de toda la Biblia
El nico comentario escrito originalmente en espaol
Texto bblico de la Reina Valera-Actualizada
Comentario exegtico
Artculos bblicos
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Art. Nm. 03060
El trasfondo cultural de
toda la Biblia
El propsito de estos comentarios es permitir el acceso
a los aspectos ms relevantes del contexto cultural,
social e histrico, a fin de poder leer los textos bblicos
de la manera en que sus lectores originales lo habran
hecho.
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03676-Cmo leer la
Biblia libro por libro.
Gordon D. Fee y
Douglas Stuart.
Un panorama breve
que presenta conceptos,
temas y eventos clave
de cada libro de la
Biblia.
09110-Teologa del
Antiguo Testamento:
Races para la fe
neotestamentaria.
Robert L. Cate.
Desarrollo sistemtico
de las grandes verdades
que dieron fundamento
a la fe cristiana.
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