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1 Una sociologa del desarrollo orientada al actor

Captulo Uno de: Long, N. (en prensa) Antropologa del Desarrollo: Perspectivas de los Actores. Mxico, D.F. CIESAS y El Colegio de San Luis. Este captulo sienta las bases de una perspectiva analtica centrada en el actor social sobre la intervencin para el desarrollo y el cambio social. Comienza con una breve apreciacin crtica del carcter paradigmtico de los enfoques estructurales en contraste con los del actor, seguidos por una delineacin de sus ventajas tericas y epistemolgicas. En la segunda parte del captulo delineo el debate entre la teora y la prctica durante mi trabajo en el Per y Mxico. Y en la conclusin vuelvo a los cambios de paradigma y las perspectivas futuras para una sociologa de desarrollo revitalizada.2

El mundo paradigmtico de la investigacin Al considerar los procesos de ascenso y ocaso de paradigmas no hay mejor manera de empezar que con el interesante planteamiento de los paradigmas antropolgicos en el Mxico posrevolucionario realizado por Cynthia Hewitt de Alcntara (1982), quien
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Este captulo, revisado para este libro, fue escrito originalmente para la conferencia inaugural del congreso Pluraliteit in de Latijns Amerika Studies (Amsterdam, 21 de marzo de 1990), organizado por el Werkgemeenschap van Latijns Amerika en Het Caraibisch Gebied. Despus fue publicado por CEDLA (Centre for Latin American Research and Documentation). Vase Long, 1990. David Slater (1990) hizo un comentario til sobre el documento en el mismo nmero de esta revista. 2 Cuando a finales de los 80 escrib la primera versin de este texto, se debata en varios medios la crisis de las teoras sociolgicas de desarrollo. Lo vivenci en febrero de 1989, cuando di una conferencia sobre La Continua Interrogacin para una Sociologa del Desarrollo Rural, en The Rural Studies Centre, University College, de la Universidad de Londres. Al final de la conferencia se suscit un acalorado debate en el que varios participantes expresaron su preocupacin por ir a la deriva de sus amarres tericos, y sin posibilidad alguna de recibir ayuda. Uno de los asistentes lleg a sugerir que mi deseo de fundamentar el anlisis en los conceptos del actor, en apariencia a costa de la economa poltica, podra con facilidad ser mal ledo como un argumento en apoyo de los principios empresariales del libre mercado. Me fue difcil de comprender todo esto porque para m los aos 80 haban sido liberadores, en el mejor sentido del trmino: las ortodoxias tericas de varios tipos fueron desafiadas, algunas incluso se desecharon, y se abrieron espacios para formas ms innovadoras e hbridas de investigar y teorizar. Esto era excitante y no deprimente o amenazante.

proporciona historias detalladas de escuelas antropolgicas de pensamiento y prctica de la investigacin en la vida rural mexicana y los problemas agrarios. Ella retoma el concepto de paradigma del original trabajo de Kuhn (1962) sobre el carcter y sucesin de paradigmas contrastantes o visiones del mundo en el desarrollo de la ciencia. Hewitt modifica el escenario unilineal y simple del desarrollo de paradigmas elaborado por Kuhn. Siguiendo a Masterman (1970:74; y a Mey, 1982:223), ella sugiere que la ciencia social siempre ha estado compuesta de mltiples paradigmas, de los cuales ninguno ha conquistado el estatus de teora central o paradigma universal.3 Aunque durante ciertos perodos algunas teoras particulares o imgenes de sociedad pueden ser juzgadas ms crebles que otras, debido al apoyo que reciben de los estudiosos y de las instituciones acadmicas, los vientos de cambio estn siempre a la vuelta de la esquina. Esto surge sobre todo porque las teoras sociolgicas generales y las metforas estn enraizadas en epistemologas contrastantes o incompatibles; es decir, conciben de modo muy diferente la naturaleza y la explicacin de los fenmenos sociales. No obstante, como demuestra con belleza el estudio de Hewitt, es posible trazar diacronicamemte el crecimiento y la mengua de los paradigmas particulares e identificar perodos durante los cuales ciertas imgenes y tipos de anlisis han predominado sobre otros. Pocos estudiosos desafiaran, por ejemplo, la aseveracin de que desde la Segunda Guerra Mundial los debates e interpretaciones sobre el desarrollo han versado sobre las
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Como Hewitt, uso el trmino paradigma de un modo amplio, y no implica fidelidad a modelos, como en el caso ejemplar de la fsica y de las ciencias naturales. Ritzer (1975) est de acuerdo con la idea de que la sociologa nunca ha sido un campo unificado con un paradigma dominante o una teora central. l agrega que la sociologa se conforma por paradigmas mltiples que estn comprometidos con esfuerzos polticos para ganar hegemona dentro de la disciplina como un todo, as como, a la larga, en cada rama de la sociologa (1975:12). Distingue tres paradigmas principales: el de los hechos sociales que deriva de la teora de Durkheim; el de la definicin social, construido en el enfoque de la accin social de Weber, y el del comportamiento social que aplica a los principios de la sicologa conductual y a los temas sociolgicos.

perspectivas basadas en el concepto de modernizacin (en los aos 50), el de dependencia (en los 60), economa poltica (en los 70) y en alguna clase de un mal definido posmodernismo (de los 80 en adelante). Esta fase posmodernista es definida por muchos aun por ciertos marxistas estructurales obstinadoscomo la deconstruccin de ortodoxias previas,4 o incluso quiz como una forma de agnosticismo terico que algunos estudiosos consideraran que linda con el empirismo.5 Un vistazo a la extensa literatura de la posguerra sobre el desarrollo y el cambio social deja ver de inmediato una ntida divisin entre trabajos que utilizan agregados o estructuras y tendencias en gran escala (a menudo definidas como macro), y por otra parte estudios que caracterizan la naturaleza de los cambios en unidades operantes o actuantes (a menudo definidas como micro).6 Por lo general, los primeros encuadran sus anlisis en conceptos provenientes de la teora de la modernizacin, o adoptan una perspectiva estructural o institucional basada en alguna variedad de anlisis poltico econmico. Los ltimos, en tanto que tambin pueden resaltar dimensiones relevantes para estas mismas teoras generales, es ms probable que proporcionen recuentos detallados de respuestas diferenciales a las condiciones estructurales y que exploren las estrategias de sustento y las disposiciones culturales de los actores sociales involucrados.
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Varios documentos han revelado grandes debilidades conceptuales en la corriente principal de la sociologa del desarrollo. Vase, por ejemplo, Booth (1985), Foster-Carter (1987), Long (1984, 1986) y Mouzelis (1988). 5 Bernstein (1986:19), por ejemplo, considera que es materia de investigacin concreta el entendimiento de las variaciones en los patrones de mercantilizacin, y por consiguiente no es intrnseco al desarrollo de una teora ms adecuada de mercantilizacin. Esto parece errado, ya que tal teora tambin debe dirigirse a tratar la variacin estructural. 6 Esta distincin simple entre lo macro y lo micro a menudo nubla un nmero de dimensiones y temas importantes. Por ejemplo, la diferencia entre formas agregadas basadas en nmeros, tiempos y espacios, y estructuras emergentes que en parte derivan de consecuencias imprevistas de la accin social. Tambin es necesario reconocer que los procesos y elementos llamados macro estn enclavados en las microsituaciones de la vida social cotidiana. Para entenderlo se necesita desglosar las metforas macrosociolgicas, tales como la nocin de centralizacin del estado o mercantilizacin para revelar con precisin cmo moldean las vidas de individuos y grupos sociales particulares. Para profundizar en estos puntos, vase Collins (1981), Knorr-Cetina (1981), Giddens (1984:132-144) y Long (1989:226-231).

En cierto nivel, esta diferencia en el anlisis coincide en trminos generales con la divisin entre la economa, las ciencias polticas y la macrosociologa, frente a la antropologa y la historia, o con ms precisin, entre estudiosos interestados en comprobar modelos estructurales generales y quienes buscan describir las maneras en que la gente maneja los dilemas de su vida cotidiana. Por supuesto, algunos estudios notables han logrado combinar estos niveles con xito razonable, pero han sido relativamente pocos.7 La razn principal de la dificultad para integrar las perspectivas estructurales y las del actor es que sus postulados tericos y epistemolgicos divergen, pero esto no significa que es imposible combinarlas dentro de un solo marco de anlisis.

La convergencia de modelos estructurales de desarrollo

A pesar de diferencias obvias en ideologa y vestimentas tericas, hasta hace poco, dos modelos estructuralistas han ocupado la escena central en la sociologa del desarrollo: la teora de la modernizacin y la economa poltica. Y las dos evidencian ciertas similitudes paradigmticas, al tiempo que comparten debilidades analticas. La teora de la modernizacin plantea el desarrollo de la sociedad moderna como un movimiento progresivo hacia formas ms complejas e integradas desde el punto de vista tecnolgico e institucional. Este proceso es activado y mantenido mediante la paulatina y creciente insercin en los mercados de mercancas y en una serie de intervenciones que involucran la transferencia de tecnologa, conocimiento, recursos y formas de organizacin del mundo ms desarrollado o sector de un pas hacia las partes
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Los siguientes estudios, por mencionar unos pocos de mis favoritos, destacan por ser particularmente buenos a este respecto: Pahl (1984), Moore (1986), Larson (1989) y Smith (1989). Mi propio trabajo con Bryan Roberts (1978 y 1984) intenta hacer lo mismo.

menos desarrolladas. De esta manera, la sociedad tradicional es impulsada hacia el mundo moderno, y poco a poco sus patrones econmicos y sociales adquieren los instrumentos de la modernidad, aunque no sin sobresaltos institucionales (es decir, lo que a menudo ha sido denominado obstculos sociales y culturales al cambio). Por otro lado, las teoras marxista y neomarxistas de la economa poltica acentan la naturaleza explotadora de estos procesos para aumentar el nivel de extraccin de plusvala y la acumulacin de capital, y los atribuyen a la tendencia expansionista inherente al capitalismo mundial y a su necesidad constante de abrir nuevos mercados. Aqu la imagen es la de intereses capitalistas, extranjeros y nacionales, que subordinan (y probablemente a la larga minan) los modos y relaciones de produccin no capitalistas, y los integran en un tejido desigual de relaciones econmicas y polticas. Aunque han variado las coyunturas y el grado de integracin de los pases a la economa poltica mundial, el resultado es estructuralmente similar. Son obligados a unirse a la hermandad de naciones en condiciones no determinadas por ellos, sino por sus socios ms adinerados y poderosos en el terreno poltico. Pese a que este tipo de teora involucra una variedad de escuelas de pensamiento, en esencia el mensaje central permanece inalterado; a saber, que los patrones de desarrollo y subdesarrollo son mejor explicados por un modelo genrico de desarrollo capitalista de escala mundial.8

Aqu estoy recorriendo rpidamente las complejidades involucradas en las diferenciaciones entre las distintas posiciones estructuralistas, de la dependencia y neomarxistas. Amrica Latina es un caso especialmente interesante, ya que a partir de los inicios de los cincuenta ha fertilizado una rica tradicin indgena de teora del desarrollo. sta incluye la escuela estructuralista de Prebisch y otros que desafiaron a los tericos existentes de la economa neoclsica, varios escritores de la dependencia (reformistas y marxistas), as como a los marxistas ms ortodoxos. De hecho, como dice Kay (1989:126), quien estudi y present la literatura de la dependencia sin tocar el resto, es como confrontarse con una Torre de Babel. Cualquier esfuerzo por hacer un relato justo est cargado de dificultades, como si uno se viera obligado a ser selectivo respecto tanto a los temas como a los autores. El libro de Kay, Latin American Theories of Development and Underdevelopment (1989), ofrece un relato completo de este trabajo desde la periferia, y muestra cmo se interrelacionan la teora y la poltica.

Estas dos macro perspectivas representan posiciones ideolgicas opuestas; la primera se adhiere al punto de vista llamado liberal, creyendo en ltima instancia en los beneficios del gradualismo y del efecto goteo. La segunda toma una posicin radical, partiendo de una visin del desarrollo como un proceso inherentemente desigual que involucra la explotacin continua de las sociedades de la periferia y de las poblaciones marginadas. Sin embargo, en otro nivel, los dos modelos son similares puesto que ambos ven el desarrollo y el cambio social como emanacin de los centros de poder externos mediante las intervenciones de los cuerpos estatales o internacionales. Se considera que siguen un camino determinado de desarrollo, sealizado por etapas o por la sucesin de regmenes diferentes del capitalismo. Las llamadas fuerzas externas encapsulan las vidas de las personas; as reducen su autonoma y al final minan formas locales o endgenas de cooperacin y solidaridad, lo que da por resultado un incremento de la diferenciacin socioeconmica y un mayor control centralizado por poderosos grupos econmicos y polticos, instituciones y empresas. En este sentido no parece tener mucha importancia si la hegemona del Estado est basada en una ideologa capitalista o en una socialista, puesto que ambas implican tendencias hacia el incremento de la incorporacin y la centralizacin. Por consiguiente, inscritos en ambos modelos encontramos posiciones deterministas, lineales y externalistas del cambio social. 9 Mis recapitulaciones de sus
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Sin duda, esto ser visto por algunos como una declaracin imprudente y terminante, ya que pueden citarse algunos trabajos que evitan por lo menos algunas de estas limitaciones. Por ejemplo, los mejores estudios neomarxistas o de la dependencia acentan la importancia de patrones internos de explotacin y relaciones tnicas o de clase, prestan atencin a procesos histricos reales (en lugar de idealizados), e intentan evitar formulaciones funcionalistas o deterministas. Sin embargo, hechas tales advertencias, creo que el cuadro general permanece como lo he descrito. Este punto de vista se apoya en la favorable valoracin crtica del anlisis de la teora de la dependencia hecha por Kay (1989:194-6), quien enfatiza su sobredeterminacin de lo externo, su distorsionado cuadro histrico de las condiciones del periodo de predependencia y su tratamiento insuficiente de las causas internas del subdesarrollo. Vase Long (1977a:9-104) para una documentacin detallada de las diferencias y similitudes del modelo de modernizacin y del analisis neomarxista

puntos de vista quizs simplifican y caricaturizan sus argumentos, pero considero que una lectura cuidadosa de la literatura apoyara la conclusin de que de hecho comparten un conjunto comn de creencias paradigmticas. Este argumento se sostiene tambin en la existencia de supuestos similares que apuntalan los enfoques del desarrollo agrario sobre la base de la comercializacin (es decir, la modernizacin) y la mercantilizacin (vase Van der Geest, 1988, y Long y Van der Ploeg, 1988).

Breve revisin de anlisis estructurales recientes

En tanto que las limitaciones de estos modelos estructurales iniciales sobre todo su incapacidad de explicar adequadamente las causas y dinmicas de la heterogeneidad social son ahora reconocidas en extenso tanto por socilogos como por economistas polticos, gran parte de la teora social actual permanece casada con el universalismo, la linealidad y las oposiciones binarias (Alexander, 1995:6-64). Esto no slo se observa en el anlisis de los procesos de desarrollo (vase en el captulo 2 una crtica detallada de las nociones de intervencin planeada), sino tambin, de modo ms general, en las interpretaciones tericas del cambio sociocultural contemporneo (vase el captulo 10). Por ejemplo, muchos autores en el postmodernismo sucumben a la teora de las etapas de la historia cuando escriben sobre la transicin de formas de produccin fordistas a posfordistas (es decir, de la produccin en masa a la especializacin flexible) como si fuera un proceso unidireccional simple en sintona con otros cambios socioculturales. Aqu est implcita una visin caracterstica ideal de lo que significa ser posmoderno. Un ejemplo de esta visin es la manera en que Don Slater (1997:174-209) usa una lente del

posmodernismo para mirar los tiempos nuevos que estamos viviendo. La interpretacin de Slater gira en torno a la dudosa suposicin de que el movimiento hacia los patrones posfordistas de organizacin es congruente con otras dimensiones y representaciones del cambio, como el cambio de modos organizados a desorganizados del capitalismo, del valor de intercambio mercantil a la importancia creciente del valor del signo, y de identidades sociales basadas en el criterio de trabajo y ciudadana a las basadas en los estilos de vida globales.10 Nos preguntamos si en este nivel de abstraccin las complejidades empricas y las diversidades de la vida contempornea pueden ser abordadas de manera adecuada. Lo que claramente se pierde aqu es el esfuerzo por analizar a fondo las maneras intrincadas y variadas en que las viejas y nuevas formas de produccin, consumo, sustento e identidad se entrelazan y generan modelos heterogneos de cambio econmico y cultural. Dos intentos diferentes, aunque a la vez desafiantes, de ofrecer tal marco analtico es la reconceptuacin de los cambios rurales en el Reino Unido ( Constructing the Countryside) de Marsden y colaboradores (1993), y el anlisis de Smith (1999:131191) de los procesos de reestructuracin socioeconmica en las regiones de Espaa e Italia, en su libro Confronting the Present. Otros tericos contemporneos se han dedicado a reformular el anlisis estructural para incluir acontecimientos ms explcitos de la globalizacin. Por ejemplo, Preston (1996:273-293) distingue tres vas para teorizar el sistema global: 1) un posmodernismo orientado al mercado, basado en el conocimiento y en el punto de vista de consumo global/estilos de vida; 2) mediante la aplicacin de la teora marxista de la dependencia
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Slater hace una sucinta revisin y presentacin global de varios textos contemporneos importantes (por ejemplo, Baudrillard 1981; Lash y Urry, 1987; Hall y Jacques, 1989).

para explicar los cambios en los modelos globales de capitalismo y los cambios en el destino de bloques particulares de poder econmico y poltico (como el hundimiento del sistema sovitico y el surgimiento de las vicisitudes posteriores en los pases asiticos orientales), y 3) mediante un esfuerzo por hacer nuevas interpretaciones del cambio estructural por medio de la identificacin de lo que Preston designa una lgica de interdependencia global siempre mayor entre grupos que ocupan nichos especficos en la escena global y que intentan identificar problemas comunes (como los relacionados con el medio ambiente global y asuntos comerciales mundiales), y que ejercen presin para el establecimiento de acuerdos globales negociados y estructuras reguladoras (Preston, 1996:292). Por otro lado, otros estudiosos se han preocupado por la declinacin de la coherencia de lo nacional [] de las economas nacionales y de los Estados reguladores nacionales (Buttel, 1994:14). Los defensores de esta postura analtica sostienen que los nuevos regmenes de acumulacin y modos de regulacin son generados cuando las contradicciones internas, los desarrollos tecnolgicos y la economa poltica global amenazan las estructuras institucionales locales y nacionales, as como la viabilidad del orden econmico y poltico que prevalece. En estas situaciones crticas argumentan se desarrollan nuevos modos de organizar la acumulacin de capital y la reproduccin social.11 Como afirman varios autores (por ejemplo, Jessop, 1988:151, y Gouveria, 1997), estos procesos de reestructuracin no deben observarse como desligados de la accin social, ya que son producto de luchas sociales pasadas y presentes. Cabe mencionar que
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Vase en Janvry (1981) un anlisis temprano de cmo el Estado (apuntalado por los intereses de la clase dominante) establece reformas en sus polticas de desarrollo para resolver la crisis de acumulacin de capital.

los protagonistas identificados en estas luchas son aquellos que representan NacionesEstado individuales y organismos transnacionales como el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial, o la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). Estos ltimos tipos de actores institucionales buscan ordenar la economa global y manejar cualquier turbulencia que pueda presentarse. Al hacerlo intentan dirigir las polticas gubernamentales nacionales fuera del proyecto desarrollista del pasado hacia un rgimen econmico neoliberal ms robusto (vase un recuento completo de este proceso en McMichael, 1994).12 Por supuesto, tal perspectiva no presta suficiente atencin a la multiplicidad de actores sociales e intereses que participan en la reestructuracin de tales procesos. Ni aprecia hasta qu punto, en ciertas circunstancias, los actores etiquetados como menos poderosos pueden hacer or sus voces y cambiar de manera drstica el curso de eventos, como se evidenci en el encuentro de la
OMC

en

1999, en Seattle, cuando cientos de personas tomaron las calles y con xito obstaculizaron la aceptacin inequvoca de la asamblea del principio del libre comercio. La apreciacin de Preston del anlisis estructural lo lleva a una conclusin similar: lo que necesitamos es dejar atrs las explicaciones estructurales en favor de un anlisis enfocado en el agente o actor. Aqu es donde su argumento (Preston, 1996:301-303) coincide con mi insistente defensa de tal perspectiva (Long, 1977, 1984, y 1992). La prxima seccin expone las implicaciones de tal cambio terico.

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Vase tambin en Mouzelis (1993) un recuento terico de la nocin de actores institucionales macro; en Lockie (1996), una valoracin crtica del estructuralismo global; y en Goodman y Watts (1997) una reevaluacin de los enfoques tericos a las redes agroalimentarias globales.

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Un enfoque orientado al actor

En la sociologa del desarrollo siempre ha habido una especie de contrapunto al anlisis estructural, aunque no se hubiera explicitado claramente en la literatura sobre el tema sino hasta relativamente tarde en el siglo
XX.

Esto es lo que he llamado el enfoque

orientado al actor. Este inters en los actores sociales se nutre (de modo explcito o implcito) en la conviccin de que es poco satisfactorio basar el anlisis en el concepto de determinacin externa, aunque puede ser verdad que importantes cambios estructurales son resultado del efecto de fuerzas externas (debido a la invasin del mercado, Estado o cuerpos internacionales). Todas las formas de intervencin externa se introducen necesariamente en los mundos de vida de los individuos y grupos sociales afectados, y de esta manera son mediadas y transformadas por estos mismos actores y sus estructuras. Asimismo, slo es posible que fuerzas sociales remotas y en gran escala alteren las oportunidades de vida y la conducta de individuos porque toman forma, de un modo directo o indirecto, en las experiencias de la vida cotidiana y las percepciones de los individuos y grupos implicados. As, como James Scott (1985:2) expresa, Slo al capturar la experiencia en su plenitud podremos decir algo significativo acerca de cmo un sistema econmico dado influye en aquellos que lo constituyen y mantienen o lo reemplazan. Y, claro, si esto es verdad para el campesinado o el proletariado, es verdad para la burguesa, la pequea burguesa , e incluso para el lumpenproletariado. Por lo tanto, para comprender el cambio social es necesaria una propuesta ms dinmica que enfatice la interaccin y determinacin mutua de los factores y relaciones

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internos y externos,13 y que reconozca el papel central desempeado por la accin humana y la conciencia. Una manera de hacerlo es mediante la utilizacin de anlisis orientados al actor, los cuales tuvieron popularidad en la sociologa y antropologa alrededor de finales de la dcada de los 60 y principios de los 70. Estas propuestas van desde los modelos transaccionales y toma de decisiones hasta el interaccionismo simblico y anlisis fenomenolgico. Una ventaja del enfoque centrado en el actor es que se empieza con el inters de explicar las respuestas diferenciales a circunstancias estructurales similares, aun cuando las condiciones parezcan ms o menos homogneas. As se asume que los modelos diferenciales que aparecen son en parte creacin colectiva de los actores mismos. Sin embargo, los actores sociales no deben figurar como simples categoras sociales incorpreas (basadas en la clase o algn otro criterio clasificatorio), o destinatarios pasivos de la intervencin, sino como participantes activos que reciben e interpretan informacin y disean estrategias en sus relaciones con los diversos actores locales, as como con las instituciones externas y su personal. Las sendas precisas del cambio y su importancia para los implicados no pueden imponerse desde fuera, ni pueden explicarse por los mecanismos de alguna lgica estructural inexorable, como est implcito en el modelo de periferia desarticulada14 de De Janvry (1981). Los diferentes modelos de organizacin social emergen como resultado de las interacciones, negociaciones y forcejeos sociales que tienen lugar entre varios tipos de actor, no slo de los actores
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Aunque quiz se debera evitar la referencia a factores externos e internos, es difcil desechar por completo tal visin dicotmica de nuestra conceptuacin cuando se discute la intervencin, dado que la misma intervencin descansa en este tipo de distincin. Para profundizar en este asunto, vase Long y Van der Ploeg (1989) y el captulo 2 de este libro. 14 Para un conocimiento ms amplio de la postura crtica de la lgica del capital en el enfoque de De Janvry y su argumento de que el Estado acta como un instrumento para resolver las crisis de acumulacin capitalista, vase Long (1988:108-114) y el captulo 2 de este libro.

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presentes en ciertos encuentros cara a cara, sino tambin de los ausentes que, no obstante, influyen en la situacin, y por ello afectan las acciones y los resultados. Habiendo dicho esto, sin embargo, es necesario subrayar las limitaciones de varios planteamientos orientados al actor promovidos en los 60 y 70, en especial por antroplogos (vase Long, 1977:105-43). En un esfuerzo por combatir puntos de vista culturalistas y estructuralistas simples sobre el cambio social, estos estudios se concentraron en la conducta innovadora de empresarios e intermediarios econmicos, en los procesos de toma de decisiones individuales o en las maneras en que los individuos movilizaban recursos mediante la construccin de redes sociales (vase el captulo 7). Pero muchos de estos estudios no llegaron lejos debido a la tendencia a adoptar un punto de vista voluntarista de la toma de decisiones y a enfatizar la naturaleza transaccional de las estrategias del actor, por lo que prestaban insuficiente atencin al modo en que las opciones individuales estn influidas por marcos ms amplios de significado y accin (es decir, por las disposiciones culturales, o lo que Bourdieu (1981: 305) llama el habitus o historia encarnada, y por la distribucin del poder y recursos en la arena ms amplia). Y, algunos estudios tropezaron cuando adoptaron un extremado individualismo metodolgico que buscaba explicar, en primer lugar, la conducta social con base en motivaciones, intenciones e intereses individuales.15 Otro tipo de investigacin orientada al actor (la cual tiende a prevalecer entre cientficos polticos y economistas, pero que tambin fue adoptada por algunos antroplogos econmicos como Schneider (1974) es aquella que utiliza un modelo generalizado de eleccin racional basado en un nmero limitado de axiomas, tales como

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Esta posicin ha sido criticada con mordacidad, sobre todo por los escritores marxistas (vase Alavi, 1973; y Foster-Carter, 1978:244).

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la maximizacin de preferencias o de utilidad. En tanto que los tipos de anlisis del actor mencionados anteriormente tendan a tratar la vida social y en especial el cambio social como reducible en esencia a las acciones constitutivas de los individuos, el enfoque de la eleccin racional propone un modelo universal cuyos rasgos centrales codifican las propiedades fundamentales de la conducta humana (Gudeman, 1986:31, quien critica este enfoque)16. Por supuesto, la objecin principal a ste es que ofrece un modelo occidental etnocntrico de conducta social basado en el individualismo del hombre utilitario que sin ningn tacto ignora las especificidades de la cultura y el contexto.

La importancia central de empezar desde la experiencia vivida

En contraste con estos tipos de perspectivas del actor, Unni Wikan (1990) hace una interpretacin fascinante de la prctica social cotidiana balinesa. Su etnografa es notable por la manera en que desenmascara las convenciones y artilugios de despliegues culturales pblicos y actuaciones rituales balineses tan a menudo objeto de inters antropolgico para revelar un rico y verstil repertorio de maneras de enfrentar las crisis, penalidades y los sinsabores de la vida diaria. Ella dice que si esta naturaleza compuesta y compleja del orden social no es tambin representada en nuestros relatos antropolgicos, nos arriesgamos a retratar a los balineses como absortos en espectculos pblicos, como personas sin corazones y sin preocupaciones personales obligativas (Wikan, 1990:35).

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Vase Coleman, 1990 y 1994; Elster, 1985, 1986 y 1989, para profundizar en dos de las aplicaciones ms consistentes de la teora de la eleccin racional en la sociologa.

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La misma observacin crtica es pertinente para teora del desarrollo, donde tambin necesitamos ver detrs de los mitos, modelos y poses de la poltica del desarrollo e instituciones, as como de las valoraciones de la cultura local y el conocimiento, para develar los detalles de lo vivido en los mundos de la gente. Es decir, necesitamos documentar las maneras en que las personas dirigen o enredan sus caminos en sucesivos escenarios difciles, convirtiendo lo malo en circunstancias menos malas. Como Wright Mills (1953) una vez coment en un contexto ligeramente diferente, la explicacin sociolgica requiere dirigirse tanto a preocupaciones pblicas como a dilemas privados. La ventaja de un enfoque centrado en el actor es que pretende asir con precisin estos temas mediante un entendimiento etnogrfico sistemtico de la vida social de los proyectos de desarrollo desde su concepcin hasta su realizacin, as como de las respuestas y experiencias vividas de los actores sociales localizados y afectados [con diversidad] (cf. la formulacin similar de Olivier de Sardan, 1995:50-4). Los elementos centrales de este esfuerzo etnogrfico tienen el fin de dilucidar las estrategias generadas en lo interior y los procesos de cambio, los eslabones entre los pequeos mundos de los actores locales y los fenmenos globales y actores en gran escala, y el papel decisivo desempeado por formas diversas y a menudo contradictorias de accin humana y conciencia social en la fabricacin del desarrollo.

Preocupaciones personales apremiantes y el hombre de paja del individualismo metodolgico

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Mientras que la mayora de los escritores se esfuerzan por responder preguntas de intervencin en el desarrollo y los cambiantes modos de sustento, reconocen la importancia de lo descrito por Wikan como preocupaciones personales apremiantes, stas se traducen a menudo en declaraciones estructurales simples sobre las vulnerabilidades de las clases bajas y los pagos del adinerado o favorecido, o alternativamente se arrojan al modelo conductual de eleccin racional basado en axiomas universales, como la maximizacin de preferencias de utilidad y el principio de intencionalidad estratgica. Ninguna formulacin concuerda de modo satisfactorio con las amplias implicaciones de los conceptos de la experiencia vivida, los modos de sustento y las prcticas sociales cotidianas del anlisis orientado al actor. Este asunto se agrava cuando varios comentaristas acusan a los investigadores orientados al actor de centrar demasiado sus explicaciones en la agencia y la racionalidad instrumental de los individuos (por ejemplo, vase Alavi, 1973; Harriss, 1982; Vanclay, 1994; y Gould, 1997). Como un rechazo a estas crticas, Lockie (1996:45-46), quien sintetiza adecuadamente mi posicin, defiende:

Aunque pienso que sera justo decir que los estudios nutridos por la perspectiva del actor tienden a enfatizar la racionalidad discursiva de los actores a costa de la conciencia prctica, tericamente no pienso que esta asercin es una crtica justificable. La racionalidad no es, de acuerdo con Long (1992), una propiedad de individuos, sino que es seleccionada del almacn de discursos disponibles que

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forman parte del entorno cultural de la prctica social. Refirindose de nuevo a la construccin de agencia, se sigue que las concepciones de racionalidad, el poder y conocimiento tambin son culturalmente variables, y no pueden ser separadas de las prcticas sociales de los actores.

Como esta cita subraya, los conceptos orientados al actor aspiran a encontrar espacio para una multiplicidad de racionalidades, deseos, capacidades y prcticas, incluyendo, claro, los asociados con varios modos de instrumentalismo. La importancia relativa de estas diversas ideas, sentimientos y maneras de actuar para dar forma a las componendas sociales y para provocar el cambio slo puede evaluarse en un contexto nico, y depender de una multitud de componentes interconectados de recursos sociales, culturales y tcnicos. La complejidad y el dinamismo implicados en ello reclaman metodologas de la investigacin (vase el captulo 3) cuyo alcance vaya ms all del interaccionismo simple o modos individualistas de pregunta y explicacin. Entonces, por estas razones est desorientada la acusacin de individualismo metodolgico, que busca estudiar y explicar los fenmenos sociales mediante el entendimiento de las motivaciones de individuos, intenciones e intereses. Es decir, su funcin no es sino la de un hombre de paja para todos esos tericos que desean culpar al anlisis del actor por prestar demasiada atencin a los predicamentos cotidianos, subjetividades y trayectorias sociales de los actores individuales que constituyen el tejido de la vida social en cooperacin o conflicto con otras personas actuantes.

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Agencia, conocimiento y poder

En 1977 publiqu An Introduction to the Sociology of Rural Development. En ese momento la sociologa de desarrollo estaba en un cruce de caminos terico, y no se poda estar seguro de la direccin que tomara el anlisis y el debate. Un motivo importante para escribir el libro fue incitar una discusin ms abierta entre los estudiosos de diferentes convicciones tericas y argumentar a favor de la combinacin de los enfoques en el actor y los histrico-estructurales. Desde entonces han pasado muchas cosas que han abierto el espacio a la consideracin de los temas y perspectivas del actor, incluyendo el auge repentino de escritos posmodernistas y la emergencia de formas postestructuralistas de economa poltica menos doctrinarias (ahora etiquetada a veces como la nueva economa poltica)17. No obstante, es probable que estos esfuerzos fracasen, a menos que ciertos puntos conceptuales y metodolgicos clave se aborden sin reserva, entre los cuales la agencia es central. En un esfuerzo por mejorar las formulaciones iniciales, muchos escritores han retrocedido para reconsiderar la naturaleza esencial e importante de la agencia humana. Esta nocin metaterica yace en el corazn de cualquier paradigma revitalizado del actor social, y forma el eje alrededor del cual giran los planteamientos que intentan reconciliar las nociones de estructura y actor. Antes de relatar estos planteamientos, es importante
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Una nueva revista llamada Nueva Economa Poltica empez a circular en 1996. Su poltica editorial, publicada en el primer nmero, marca una lnea clara entre lo que se podra llamar el viejo estilo de la economa poltica, cuyo inters central era el anlisis de la relacin entre las esferas de lo pblico (el Estado) y lo privado (el mercado), y el el nuevo estilo de la economa poltica que apunta a un anlisis ms integrado y global de las variaciones en la riqueza y pobreza de regiones, sectores, clases y estados. Tambin subraya la importancia de examinar las respuestas de los individuos y grupos a las constricciones y oportunidades creadas por las nuevas estructuras econmicas globales, y por las identidades y roles que cambian con rapidez; las redes estratgicas de produccin regional y las regulaciones polticas y econmicas; as como las nuevas divisiones sociales que atraviesan los territorios y fronteras nacionales. Esta declaracin seala con claridad algunas conexiones significantes entre modos de anlisis polticoeconmico, institucional y orientado al actor.

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enfatizar que el tema de la agencia no ha sido confinado en un crculo de tericos sociolgicos y antropolgicos y sus audiencias, sino que tambin ha penetrado el trabajo emprico en las ciencias polticas (Scott, 1985), anlisis de la poltica (Elwert y Bierschenk, 1988), estudios de comunicacin (Leeuwis, 1993; Engel, 1995 y 1997) e historia (Stern, 1987). En general, la nocin de agencia atribuye al actor individual la capacidad de procesar la experiencia social e disear maneras de lidiar con la vida, aun bajo las formas ms extremas de coercin. Dentro de los lmites de informacin, incertidumbre y otras restricciones (por ejemplo, fsicas, normativas o poltico-econmicas); los actores sociales poseen capacidad de saber y capacidad de actuar. Intentan resolver problemas, aprenden cmo intervenir en el flujo de eventos sociales alrededor de ellos, y en cierta medida estn al tanto de las acciones propias, observando cmo otros reaccionan a su conducta y tomando nota de las varias circunstancias contingentes (Giddens, 1984:116). 18 Sin embargo, mientras la quintaesencia de la agencia humana puede parecer encarnada en la persona individual, los individuos no son las nicas entidades que toman decisiones, actan de comn acuerdo y supervisan resultados. Las empresas capitalistas, agencias estatales, partidos polticos y organizaciones eclesiales son ejemplos de actores sociales; todos ellos tienen medios para arribar a y formular decisiones y actuar por lo

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El intento de Giddens por desarrollar una teora de estructuracin (1979 y 1984) ofrece varias ideas importantes y perspicaces de la nocin de agencia, pero al final tiende hacia una visin funcionalista al estilo de Durkheim. De acuerdo con Cohen, Giddens trata la sociedad (en lugar del self) como un ente, que de algn modo llega a ser independiente de sus propios miembros, y asume que el self es requerido sin intermisin para ajustarse a ella. Y erra en la observacin adecuada de la sociedad como informada, creada por egos, y por implicacin; y erra, por lo tanto, en otorgar creatividad a los egos. La agencia que l permite a los individuos les da el poder de reflexin, pero no de motivacin: ellos parecen condenados a ser los perpetradores, en lugar de arquitectos de la accin: la agencia se refiere no a las intenciones que la gente tiene, sino a su capacidad de hacer esas cosas en primer lugar (Giddens, 1984:9) (Cohen, 1994:21).

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menos en alguna de ellas (Hindess, 1986:115). Pero, como Hindess enfatiza, el concepto de actor no debe usarse para referirse a colectividades, aglomeraciones o categoras sociales que no tienen manera de discernir para formular o llevar a cabo las decisiones. Sugerir, por ejemplo, que la sociedad, en el sentido global del trmino, o las clases y otras categoras sociales basadas en etnicidad o gnero toman decisiones e intentan implementarlas es asignarles equivocadamente la calidad de agencia. 19 Esto tambin es atribuible a la reificacin de esquemas clasificatorios (basados en nociones generalizadas de identidad social, papeles, estatus y jerarquas) que forman parte del aparato conceptual de un individuo u organizacin para ordenar o procesar y sistematizar el mundo social que los rodea y donde la accin tiene lugar. As, debemos evitar los anlisis que reducen las cuestiones de accin social al desempeo de papeles sociales predeterminados o a las exigencias simblico-normativas o jerarquas sociales (Crespi, 1992:48).20 Mientras las potencialidades para la accin social estn sin duda formadas en parte por tales dimensiones, un componente crtico consiste en todos esos pocesos por los cuales los arreglos sociales o estructuras son construidos, reproducidos y cambiados. Esto implica la nocin de procesos y prcticas organizadoras, y debates continuos sobre los significados y valores. Tambin apunta a la variabilidad de la accin respecto a los significados, las normas y la atribucin de intencionalidad, ya que los actores sociales
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Comprelo con la llamada falacia ecolgica, segn la cual las declaraciones basadas en datos agregados que involucran reas geogrficas se extienden para hacer inferencias de las caractersticas de los individuos que viven en ellas. Vase en Bulmer (1982:64-66) una exposicin de las maneras en que esto puede descaminar las decisiones de poltica del desarrollo. 20 Por estas razones, el anlisis orientado al actor que se promueve aqu debe distanciarse de los anlisis que equiparan la nocin de actor con el sentido teatral de la representacin de papeles en un escenario, tanto al frente, detrs o fuera del escenario (vase Goffman, 1961, 1983). Distanciarse del interaccionismo simblico que se enfoca primariamente en cmo el s mismo y el significado social se reproducen (Mead, 1934; Blumer, 1969) y distanciarse tambin de Touraine (1973, 1981), cuya sociologa de la accin se fundamenta en la idea de sujetos histricos que estn enmarcados por y emergen en circunstancias sociohistricas especficas, enganchndose en proyectos colectivos que aspiran a cambiar el orden social (por ejemplo, los grandes movimientos de la clase obrera del siglo XIX y principios del XX).

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pueden comprometerse, distanciarse, o adoptar una posicin ambigua hacia ciertas reglas codificadas e interpretaciones (cf. Crespi, 1992:60). La agencia que podemos reconocer cuando acciones particulares producen una diferencia en un estado preexistente de asuntos o curso de eventos est encarnada en las relaciones sociales, y slo puede ser efectiva a travs de ellas. No slo es el resultado de poseer ciertos poderes persuasivos o formas de carisma; la habilidad de influir en otros o dejar pasar una orden por ejemplo, para conseguir que los otros acepten un mensaje particular descansa sobre todo en las acciones de una cadena de agentes, cada uno de los cuales traduce [el mensaje] de acuerdo con sus proyectos, y el poder se forja aqu y ahora enrolando a muchos actores en un esquema poltico y social dado (Latour, 1986:264). En otras palabras, la agencia (y el poder) dependen de modo crucial del surgimiento de una red de actores que llegan a ser parcialmente, aunque casi nunca completamente, enrolados en el proyecto de alguna otra persona o personas. La agencia, entonces, implica la generacin y uso o manipulacin de redes de relaciones sociales y la canalizacin de elementos especficos (como demandas, rdenes, bienes, instrumentos e informacin) a travs de puntos nodales de interpretacin e interaccin. As, es esencial tomar en cuenta las maneras en que los actores sociales se comprometen o son involucrados en debates acerca de la atribucin de significados sociales a los eventos particulares, acciones e ideas. Desde este punto de vista, los modelos de desarrollo intervencionista (o las medidas polticas y la retrica) se convierten en armas estratgicas en manos de quienes estn a cargo de promoverlos. Sin embargo, la batalla nunca acaba puesto que todos los actores ejercen algn tipo de poder, contrapeso o espacio de maniobra, incluso quienes

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estn en posiciones muy subordinadas. Como escribe Giddens (1984:16), todas las formas de dependencia ofrecen algunos recursos por los cuales quienes estn subordinados pueden influir en las actividades de sus superiores. Y de esta manera ellos se comprometen activamente (aunque no siempre en el terreno de la conciencia discursiva) en la construccin de sus mundos sociales y experiencias de vidas, aunque, como advierte Marx (1852, 1962:252), las circunstancias que ellos encuentran no son de su propia hechura. Considerando la relacin del actor y la estructura, Giddens argumenta que la constitucin de estructuras sociales, que tienen tanto un efecto constrictor como habilitador en el comportamiento social, no puede ser comprendida sin apelar al concepto de agencia humana:

Al seguir las rutinas de mi vida diaria ayudo a reproducir instituciones sociales que no contribu a crear. Ellas son ms que slo el ambiente de mi accin puesto que [] intervienen constitutivamente en lo que hago como agente. De modo similar, mis acciones constituyen y reconstituyen las condiciones institucionales de accin de otros, tal como sus acciones hacen a las mas [] Mis actividades, entonces, estn incrustadas en, y son elementos constitutivos de, propiedades estructuradas de instituciones que se extienden ms all de m en tiempo y espacio (Giddens 1987:11).

Mientras que acepto el punto general de Giddens, es claro que esta incrustacin de la accin en las estructuras y procesos institucionales no debe implicar que la eleccin de

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comportamiento sea reemplazada por una rutina inmutable, o que un actor siga un guin ideolgico preestablecido (Dissanayake, 1996:8), o que sea un portador de disposiciones [habitus o sistema de esquemas generativos a la Bourdieu] que son por s mismos los conductos de intereses (Turner, 1992:91). Ciertamente, como Turner y otros (por ejemplo, Wikan, 1990) han defendido persuasivamente, una interpretacin terica de la accin social debe ir ms all de una consideracin de la habilidad de conocer, la conciencia y las intenciones para tambin abarcar los sentimientos, emociones, percepciones, identidades y la continuidad de los agentes [personas] a travs del espacio y tiempo (Turner,1992:91).21 Es ms, un rasgo necesario de la accin es que, en cualquier punto del tiempo, los actores podran haber actuado de otra manera: tanto positivamente en trminos de la intervencin intentada en el proceso de eventos en el mundo, o negativamente en trminos de resignacin (Giddens, 1979:56). Tambin debemos suponer que los actores son capaces (incluso en un espacio social y personal en extremo restringido) de procesar y sistematizar (de manera consciente o inconsciente) sus experiencias vividas y actuar en ellas. Hindess (1986:117-119) lleva el argumento un paso ms all al sealar que llegar a decisiones, o el posicionamiento social frente a otros actores, implica el uso explcito o implcito de medios discursivos en la formulacin de metas, persecucin de intereses y cumplimiento de deseos, y en la presentacin de argumentos o racionalizaciones para las acciones emprendidas. Estos medios discursivos o tipos de discurso (es decir, las construcciones culturales implicadas en la expresin de los puntos de vista o perspectivas
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Turner hace una adicin muy perceptiva a las teoras de accin social demostrando la necesidad de incorporar una sociologa del cuerpo, la cual, l sostiene, sera una correccin nada trivial a la corriente principal de la teora sociolgica y de importancia crtica para la investigacin actual en la compenetracin de los mundos tecnolgicos, biolgicos y sociales [que] han dado lugar a una nueva entidad (el cyborg) que es una interseccin de lo orgnico y lo inorgnico (Turner, 1992:95).

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de valor, tanto verbal o a travs de la prctica social) 22 varan, y no son slo rasgos inherentes a los actores mismos: forman parte de bagajes diferenciados de conocimiento y recursos disponibles de actores de diferentes tipos. Ya que la vida social nunca es tan unitaria para ser construida en un solo tipo de discurso, se sigue que, aunque restringidos en sus opciones, los actores siempre encuentran algunas maneras alternativas de formulacin de sus objetivos, desplegando modos especficos de accin y dando razones de su comportamiento. Aqu es importante sealar que el reconocimiento de discursos alternativos usados o disponibles a los actores desafa, por una parte, la nocin de que la racionalidad es una propiedad intrnseca del actor individual y, por otra, que refleja slo la situacin estructural del actor en la sociedad. Todas las sociedades tienen dentro de s un repertorio de estilos de vida diferentes, formas culturales y racionalidades que los miembros utilizan en su bsqueda del orden y significado, y en los cuales ellos mismos contribuyen (intencionalmente o no) a afirmar o reestructurar. Entonces, las estrategias y las construcciones culturales empleadas por los individuos no son como cadas del cielo, sino que son extradas de un bagaje de discursos disponibles (verbales y no verbales) que hasta cierto punto es compartido con otros individuos, contemporneos y quiz predecesores. A estas alturas, el individuo es, dicho por medio de una metfora, transmutado en actor social, lo cual apunta al hecho de que el trmino es una construccin social en lugar de slo un sinnimo para el individuo o miembro de la especie Homo Sapiens. Tambin es necesario distinguir dos tipos diferentes de
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Estos trminos se toman del trabajo de Foucault, vase en especial su Arqueologa del Conocimiento (1972), donde escribe tambin de formaciones discursivas y objetos discursivos. Como apunta Hirst (1985:173), Foucault est interesado en remover los conceptos de declaracin y discurso del ghetto de las ideas, para demostrar que las formaciones discursivas pueden ser consideradas las estructuras complejas de discurso-prctica con que son definidos y construidos los objetos, las entidades y las actividades dentro del dominio de una formacin discursiva.

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construccin social asociados con el concepto de actor social: primero, el tipo endgeno de lo cultural basado en representaciones caractersticas de la cultura en que el individuo o red de individuos estn incrustados; y segundo, el derivado de las propias predisposiciones y la orientacin terica del investigador o analista (tambin, claro, por esencia cultural en tanto que ellos estn probablemente asociados con una escuela particular de pensamiento y comunidad de estudiosos). Esta construccin social de los actores atae de manera crucial al asunto de la agencia. Aunque podramos pensar que sabemos a la perfeccin lo que queremos decir con habilidad para conocer y habilidad para hacer los dos elementos principales de la agencia identificados por Giddens, estos conceptos deben traducirse culturalmente si van a ser del todo significantes. Por consiguiente, no debe presuponerse una interpretacin constante, universal de agencia en todas las culturas (aun cuando se pueda reunir evidencia de creciente occidentalizacin o globalizacin). Pues es seguro que sta vara en su presentacin cultural y razn. Debido a ello necesitamos revelar lo que Marilyn Strathern (1985:65) llama la teora indgena de la agencia. Utilizando ejemplos de frica y Melanesia, Strathern muestra cmo las nociones de agencia se construyen de modo diferente en culturas diferentes. Ella argumenta que atributos como el conocimiento, poder y prestigio son adjudicados de modo diferente al concepto de persona. En frica la nocin de personaje se vincula de modo predominante a la idea de oficio, es decir, gente ocupada, con cierto estatus, que desempea ciertos papeles, pasa por ritos de iniciacin e instalacin para asumirlos, y se considera que influye en otros en virtud de su posicin relacional respecto a ellos. En contraste, el estatus y otros atributos personales se ven en Melanesia como menos atados para siempre a individuos o

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definidos en relacin con una matriz dada de posiciones; en cambio, sin intermisin son tratados, negociados o disputados. Se podra delinear contrastes similares entre las teoras culturales de poder e influencia existentes en diferentes segmentos de las sociedades latinoamericanas, por ejemplo, entre los campesinos y las poblaciones urbanas, o dentro de la burocracia, la Iglesia y el Ejrcito. Tales diferencias subrayan la importancia de examinar la manera en que las nociones de persona y de agencia (habilidad para conocer y habilidad para hacer) son constituidas de manera diferente de acuerdo con la cultura y cmo afectan el manejo de relaciones interpersonales y los tipos de control que los actores pretenden frente al otro.23 En el campo del desarrollo, esto significa analizar cmo las concepciones diferenciales de poder, influencia, conocimiento y eficacia pueden penetrar en las respuestas y estrategias de los diferentes actores (por ejemplo, los campesinos, trabajadores del desarrollo, propietarios y funcionarios del Gobierno local). Tambin debemos tomar en cuenta la pregunta de cmo podran imponerse nociones de agencia ajenas a los grupos locales que derivan de las polticas promovidas por las autoridades. Aqu tengo en mente, por ejemplo, la aplicacin de conceptos como stakeholder (quien tiene intereses invertidos en un proyecto), participacin popular, concentrandose en el pobre o teniendo como objetivo al pobre o el papel del agricultor progresista en el desarrollo planeado.24
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Sin embargo, el sitio de la agencia cambia con frecuencia durante los continuos encuentros y dilogos sociales. Asimismo en las actuaciones pblicas a menudo no es obvio de quin es la agencia que est en la contienda, ya que quien habla puede no ser el autor, y el autor puede no ser la autoridad legtima. Vase un anlisis etnogrfico detallado de estos puntos en Keane (1997:138-175). 24 Entonces, enfrentamos un problema epistemolgico sumamente difcil, identificado por Fardon (1985:129-130, 184), de imponer nuestro modelo (universal) analtico de agencia en nuestros datos de investigacin, aun cuando deseemos abarcar la reflexividad despierta y la agencia de los sujetos mismos. As, en la explicacin o traduccin de la accin social podemos trocar la agencia o las intencionalidades de aquellos que estudiamos por nuestras nociones tradicionales o ancestrales o conceptos tericos. De hecho es probable que el contraste plasmado por Strathern en los casos de frica y Melanesia no refleje slo una extremada distincin cultural entre estos dos tipos de sociedad, sino la diferencia terica entre la aplicacin inicial del funcionalismo estructural en frica y el modelo posterior del intercambio aplicado a Melanesia.

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Aun ms si partimos de la premisa de que no slo tratamos con una multiplicidad de actores sociales, sino tambin con realidades mltiples que en potencia implican intereses sociales y normativos conflictivos y configuraciones de conocimiento diversas y discontinuas, entonces debemos examinar detalladamente, cules y de quines son las interpretaciones o modelos que prevalecen sobre los de otros y en qu circunstancias lo hacen (por ejemplo, de los cientficos agrcolas, polticos, campesinos o extensionistas). Adems, los procesos de conocimiento estn incrustados en procesos sociales que implican aspectos de poder, autoridad y legitimacin; y, as, es tambin probable que stos reflejen y contribuyan al conflicto entre los grupos sociales, ya que son dirigidos hacia el establecimiento de percepciones, intereses e intencionalidades comunes. Este tejido de procesos de conocimiento y poder constituye el enfoque central de la tercera parte de este libro. Baste aqu resaltar ciertos procesos paralelos. Como el poder, el conocimiento no es slo algo que se posee y se aumenta (Foucault, en Gordon, 1980), ni puede medirse con precisin en trminos de alguna nocin de cantidad o calidad. Surge de procesos de interaccin social y es en esencia un producto conjunto del encuentro y fusin de horizontes. Debe, por consiguiente, como el poder, ser visto en sus relaciones y no ser tratado como si pudiera ser vaciado o usado. Si alguien tiene el poder o el conocimiento, no implica como el modelo de suma cero que otros no lo tengan. No obstante, poder y conocimiento pueden reificarse en la vida social: con frecuencia pensamos en ellos como cosas materiales reales posedas por actores, y tendemos a considerarlas como realidades dadas, no cuestionadas. Por supuesto, este proceso de reificacin o de encerrar en cajas negras (Latour, 1993) es parte esencial de los continuos forcejeos acerca de los significados e imgenes y el control de relaciones y

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recursos estratgicos. Los encuentros de conocimiento involucran forcejeos entre actores que quieren inscribir a otros en sus proyectos, y consiguen que acepten marcos particulares de significados y lograr que adopten sus puntos de vista. Si son exitosos, otras partes delegan poder en ellos. Estos forcejeos involucran el fijar puntos clave que tienen una influencia controladora sobre los intercambios y atribuciones de significado (incluyendo la aceptacin de nociones reificadas tales como la de autoridad). Espero que la exposicin anterior haya clarificado por qu el concepto de agencia es de importancia terica central. Un enfoque orientado al actor empieza con la simple idea de que en las mismas o similares circunstancias estructurales se desarrollan formas sociales diferentes. Tales diferencias reflejan variaciones en las maneras en que los actores intentan encarar o lidear con las situaciones, cognoscitiva, organizacional y emocionalmente. Por consiguiente, una comprensin de modelos diferenciales de comportamiento social debe fundarse en sujetos activos que conocen y sienten ( cf. Knorr-Cetina, 1981:4, quien enfatiza el conociendo o la dimensin cognoscitiva social), y no ser visto slo como consecuencia del efecto diferencial de amplias fuerzas sociales (como el cambio ecolgico, presin demogrfica, o incorporacin en el capitalismo mundial). Entonces, una tarea principal en el anlisis es identificar y caracterizar las diferentes prcticas, estrategias y razonamientos del actor, las condiciones en que surgen, la manera en que se entrelazan, su viabilidad o efectividad para resolver problemas especficos y sus amplias ramificaciones sociales. Este ltimo aspecto implica dos problemas tericos ms, cuyo examen detallado, reservo para el captulo 3: la importancia de escenarios interactivos y prcticas organizadoras en pequea escala para entender los llamados fenmenos macro; y segundo, la necesidad de alguna nocin de las

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estructuras y contextos emergentes que surgen como resultado combinado de las consecuencias intencionales y no intencionales de la accin social.

El desafo terico de investigacin en la sierra peruana

En un esfuerzo por hacer ms concreta esta exposicin terica, permtaseme ahora ligarla con mis batallas previas con la teora y prctica en el contexto de Amrica Latina. 25 Creo que esto proporciona un teln de fondo reflexivo til para ubicar mi argumento terico. El ao de 1971 me encontr en el Valle del Mantaro, en Per central, donde trabajaba con Bryan Roberts temas de desarrollo regional, migracin, empresa en pequea escala y cambio social rural/urbano (Long y Roberts, 1978 y 1984). Viniendo de realizar trabajo de investigacin en frica, me sorprendieron las similitudes y las diferencias en el proceso social. Como los lugareos zambianos, con quienes yo haba vivido y trabajado en los aos 60, la fuerza de trabajo campesina en el Valle del Mantaro se integraba por medio de migracin temporal a un sector minero, y algunos de sus ahorros se invertan en el pueblo, sobre todo en actividades empresariales en pequea escala. Las esposas o viudas de mineros tenan algunas de las tiendas pequeas en el pueblo en que nosotros vivimos. Sin embargo, la gran diferencia era que Per central haba sido mercantilizado durante siglos, desde la llegada de los colonos espaoles. Manifestaba, por consiguiente, una economa compleja, diversificada y orientada al mercado que abarcaba la agricultura, el comercio, el transporte, la pequea industria y la minera. La propiedad de la tierra estaba muy fragmentada y privatizada en alto grado.
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El siguiente relato de mi trabajo en Amrica Latina deriva de una conferencia hasta ahora indita, dictada en la Universidad de Harvard, en diciembre de 1986, titulada Reflections on a Latin American Journey: Actors, Structures and Intervention. Se han publicado versiones en holands y alemn con ligeras diferencias respecto a la conferencia original.

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Esta era una poblacin imbuida por el espritu del capitalismo. Muchos de los empresarios rurales que yo haba conocido en Zambia eran listos (Long, 1968), pero la gente del Valle de Mantaro tenan las oportunidades para ser ms listos. Tambin me impact por la alta movilidad geogrfica de la gente. Todos parecan estar en movimiento, cuidando de sus parcelas pequeas aqu y all, de sus ovejas en alguna otra parte en los pastizales altos, y de sus inversiones pequeas en alojamiento y educacin fuera del pueblo. Haba un flujo increble de productos a travs de los mercados locales, pero uno mayor se diriga de manera ms directa de las comunidades a Lima y a los pueblos mineros. Estos diversos modelos econmicos y sociales estaban enlazados en una vida cultural rica que consista en eventos familiares, fiestas del santo patrn, clubes regionales, y redes informales de amigos y compadres. Esta nueva situacin de campo present un desafo de anlisis. Mis antecedentes como antroplogo social me dieron los medios para describir y analizar procesos micro, pero no me otorgaban un armazn terico adecuado para lidiar con las maneras en que estos procesos se encadenaban con sistemas econmicos y polticos ms grandes. As que acud a la literatura latinoamericana existente sobre el desarrollo. Este fue mi primer encuentro con la teora de la dependencia. En lo que recorr las variaciones de este tema, obtuve cierta iluminacin, pero, al final, los modelos de dependencia no parecan explicar algunos de los aspectos ms interesantes de la situacin en el Valle del Mantaro. El asunto ms sustantivo para roer era que, a pesar de estar en extremo influenciado por la presencia de un enclave minero de propiedad extranjera, el interior de la regin se caracterizaba por tener campesinos dinmicos y un sector empresarial en pequea escala, dentro de los cuales estaba ocurriendo una acumulacin significativa de capital. Esto

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pareca oponerse a los supuestos de las teoras del enclave. Otra dificultad terica era que no haba ninguna cadena obvia o jerarqua de dependencia que atara al pueblo al centro provincial, la capital regional a la metrpoli. Esta fue otra duda en relacin con las formulaciones de la dependencia. Los datos del Mantaro configuraron una montaa de complicaciones. Una de stas era cmo analizar una regin teniendo en cuenta no slo el criterio econmico y administrativo, sino tambin las dimensiones culturales y sociopolticas. Otra fue cmo hacer un anlisis de las interrelaciones de procesos de trabajo y modelos de organizacin econmica capitalista y no capitalista. Tenamos que encontrar la manera de analizar el efecto de la intervencin gubernamental que confiriera el peso suficiente a los modos en que la organizacin y actividades de los actores locales y provinciales conformaban los resultados del desarrollo en el mbito regional, e incluso nacional. En el esfuerzo por resolver estos y otros problemas similares, acud al trabajo de los neomarxistas franceses que haban reformulado el problema del subdesarrollo en trminos de un anlisis de la articulacin de los modos de produccin capitalistas y no capitalistas (vase en Meillassoux, 1972; Terray, 1972; y Rey, 1975, casos de frica Occidental, y en Cotler 1967-1968, 1970; y Montoya, 1970, de la sierra peruana). Uno de los atractivos de esta reformulacin es que no asume que las instituciones y las relaciones no capitalistas son eliminadas de modo automtico por el capitalismo; ms bien la supervivencia de ciertas formas no capitalistas es considerada funcional para la misma expansin capitalista. De nueva cuenta, algunas de las pistas obtenidas eran tiles, pero la propuesta era limitada en varios aspectos. En primer lugar, tenda a exagerar la autonoma y la

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coherencia interna de diferentes formas o modos de produccin, atribuyndoles lgicas econmicas diferentes. Segundo, fallaba en la manera de abordar el asunto de las respuestas diferenciales en circunstancias estructurales similares; por ejemplo, por qu algunos pueblos o grupos dentro de un pueblo se relacionaron estrechamente con el sector minero y otros no lo hicieron?, y por qu algunos llegaron a ser diferenciados o diversificados en mayor medida que otros? Tambin estaba el problema de la falta de atencin a las estrategias, motivos, conocimientos e intereses de los actores. Estas limitaciones del anlisis del modo de produccin sirvieron para reforzar mi conviccin de que el principal desafo terico al que nos enfrentbamos era explicar cmo se generaba y contena la heterogeneidad dentro de una estructura polticoeconmica nica, y aun ms dentro de la misma unidad econmica, como la unidad de sustento o granja familiar. Ante esta realidad, se consider ms prometedor un enfoque que enfatizara la importancia del anlisis de las interrelaciones y la compenetracin de diferentes procesos de trabajo, incluyendo los basados en principios de organizacin no capitalista dentro de formaciones capitalistas. As, intent desarrollar tal enfoque por medio de una serie de estudios de caso que abordaron diferentes tipos de empresa en pequea escala ranchos comerciales, comercio y negocios de transporte, as como empresas mltiples y confederaciones de unidades familiares de sustento que abarcaban varias ramas econmicas. Algunos de mis resultados se detallan en captulo 7.26 La variacin y heterogeneidad dentro de los sistemas econmicos y su manejo terico ha permanecido como una preocupacin central ma y est reflejada en dos debates que abordar despus; a saber, la relacin de formas de trabajo asalariado y no

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Para una exposicin mas amplia puede consultar la investigacin completa en Long (1972, 1977, 1978, 1979); y Long y Roberts (1984: 176-197).

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asalariado dentro del hogar y/o la empresa campesina (Long, 1984a), as como la naturaleza y efecto diferencial de los procesos de mercantilizacin en las poblaciones agrarias (Long et l., 1986, y captulos 5 y 6 del presente libro). En el primero enfatic la importancia de tomar en cuenta las definiciones culturales y circunstanciales de trabajo en la estimacin social (lo que los marxistas podran llamar la valoracin) de la mano de obra (Long, 1984a:16-7). Para el segundo, propuse con vehemencia que se analizara la mercantilizacin y la institucionalizacin desde la perspectiva del actor, ya que estos procesos solo llegan a ser reales en sus consecuencias cuando son introducidos y traducidos por actores especficos (incluyendo aqu no slo a los agricultores, sino tambin a otros como los comerciantes, burcratas y polticos) (Long y Van der Ploeg, 1989:238). Para los 80, la burbuja de la teora de la dependencia y del neomarxismo se haba desinflado. Los economistas polticos y otros interesados en los problemas del subdesarrollo estaban esforzndose por retornar a un planteamiento de los problemas concretado de manera emprica y genuinamente histrico. Como David Booth (1985) apunta, la nueva sociologa del desarrollo inspirada en el marxismo que surgi en los primeros aos de los 70, al final de la dcada estaba en un callejn sin salida. La razn principal de ello era que se haba casado con la demostracin de la necesidad de modelos particulares de cambio, en lugar de explicar cmo ocurrieron realmente. La fuente de tal determinismo fue el compromiso a priori de mostrar cmo el modo capitalista de produccin estructuraba el desarrollo, cuando a todas luces las complejidades y las variabilidades del cambio estructural sujetas al capitalismo simplemente no podan ser reducidas al funcionamiento de los principios capitalistas de acumulacin y explotacin.

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La nocin de modos de produccin articulados, o argumentos acerca de la subsuncin formal del trabajo versus la real, tampoco podan resolver este problema, ya que la primaca terica todava descansaba en las leyes del desarrollo capitalista.

Para desarrollar la teora desde abajo

Mi libro An Introduction to the Sociology of Rural Development (1977) naci de la investigacin en Per y de los debates que sta gener. En retrospectiva, las principales contribuciones tericas de nuestro trabajo en Per central pueden resumirse como sigue. Primero, desafi a las teoras del enclave del desarrollo que sugieren que la integracin en la economa internacional implica el estancamiento relativo de la economa interna. Al contrario, el caso de Mantaro muestra que la expansin capitalista puede generar crecimiento significativo y diversificacin para el sector no enclave, lo que gua hacia un modelo intrincado de adaptaciones socioeconmicas que posibilitan a ciertos grupos locales alimentarse del enclave y poner sus ahorros al buen uso de la empresa regional o aldeana, aunque esto suceda en mayor medida en el comercio y el transporte, no en la agricultura. Como escribi un revisor de nuestro trabajo, esto era menos un asunto de dar un paso abajo en la escalera de crecimiento que un invento continuo de estrategias de ingreso que asegurara una cantidad econmica modesta (Walton, 1985:471). Y en algunas partes del interior de la regin, se desarrollaron procesos significativos de acumulacin de capital a pequea escala. Segundo, trazamos los efectos de estas estrategias desde abajo en la evolucin del sector del enclave mismo, y mostramos cmo se consolid con el tiempo una red de

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interrelaciones entre la produccin minera, el comercio, el transporte, la agricultura campesina y la economa urbana provinciana. Designamos a esto el sistema regional de produccin centrado en la mina, una manera breve de nombrar el complejo sistema de capital, trabajo y uniones sociopolticas que se desarrollaron histricamente entre varias actividades y sectores econmicos y entre las clases sociales y grupos que fueron engendrados por ellos. Este sistema de eslabones era dinmico y no estaba simplemente determinado por las acciones del sector del enclave; tambin se vea que es diferente en las diferentes partes del paisaje social y en coyunturas histricas diferentes. Estaba siendo continuamente remodelado por los forcejeos sostenidos entre individuos y grupos sociales diferentes y, por supuesto, estaba afectado por las formas en que los intereses y arenas forneas actuaban en l. Tercero, una dimensin importante de nuestro trabajo se refiere a las relaciones regionales de poder. El estudio del Mantaro mostr que los sistemas regionales de produccin no produjeron un negocio rico consolidado o una clase agrcola que monopolizara el control de los recursos regionales cruciales, o que reuniera el apoyo poltico necesario para concretar sus intereses en el mbito nacional, como se ha supuesto a menudo de las regiones de este tipo. La ausencia de tal clase poderosa polticamente dio a los empresarios pequeos y a los polticos aldeanos espacio pleno para maniobrar frente a organizaciones interventoras del gobierno central. Por ejemplo, la Reforma Agraria de 1969-1975, como muchos programas previos de desarrollo rural, se encontr con dificultades serias en algunas partes de la regin cuando los campesinos y empresarios en pequea escala burlaron con xito a las agencias gubernamentales y a los oficiales responsables de su aplicacin (Long y Roberts, 1984:248-255).

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Cuarto, nuestros estudios de casos de pequeos comerciantes y transportistas mostraron que los datos sobre la interaccin de los tipos de redes sociales y los marcos normativos utilizados por estos individuos, junto con estudios basados en la observacin de la cooperacin y del conflicto dentro de las aldeas y pueblos agricultores de la regin, a menudo proporcionaban mejores pistas sobre las dinmicas y la complejidad de las relaciones de poder y modos de subordinacin que las que podra lograr cualquier otra forma de anlisis estructural agregado. Este ltimo marco otorga poco espacio a los puntos de vista de los actores locales sobre su situacin o a la variacin en trminos de organizacin y respuestas a las llamadas estructuras hegemnicas. Estas observaciones sacan a relucir el sealamiento importante de que gran parte de nuestra argumentacin terica se desarroll a partir de la manera en que el estudio fue formulado y llevado a cabo en el campo. En lugar de definir la regin que sera estudiada con criterios administrativos, ecolgicos o culturales, empezamos por hacer un muestreo de vidas cotidianas en diferentes segmentos de la poblacin en la vecindad de las minas y del ro del Mantaro que fluye cerca. Tampoco empezamos, como lo haban hecho otros investigadores, con las empresas mineras mismas o con los datos macroeconmicos de la inversin extranjera y flujos de capital y labor; nuestro trabajo comenz por la seleccin de un nmero localidades contrastantes (por ejemplo, ciertas aldeas agrcolas y ganaderas, la capital regional de Huancayo, y el pueblo de la fundicin de La Oroya), dentro de los cuales estudiamos a fondo los mundos de vida de los diferentes grupos sociales (por ejemplo, campesinos, tenderos, comerciantes del mercado, artesanos, mineros inexpertos, empleados de la mina, transportistas y profesionales). Esto implic el desarrollo de una serie de etnografas detalladas usando mtodos de investigacin

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cualitativos, como el anlisis situacional y de redes, historias de vida y estudios de empresa. Estas observaciones y entrevistas nos proporcionaron una ventana a ciertos procesos estructurales importantes, y nos permitieron identificar los modelos significativos diferenciales de cambio, pero con frecuencia manejados de modo inadecuado. Despus, una vez que empezamos a comprender los diferentes campos de actividades y experiencias de vida de los protagonistas y de otros participantes en este dinmico escenario regional, buscamos recoger ms datos cuantitativos y agregados (histricos y contemporneos) para dar cuerpo a nuestro anlisis del sistema dinmico de eslabones. De esta manera buscamos combinar el enfoque orientado al actor con un planteamiento histrico-estructural, y as unimos la preocupacin por los cambios histricos de gran aliento que tienen lugar en las arenas regionales y nacionales con una documentacin cuidadosa de las historias micro, estrategias y predicamentos personales de los jefes de familias campesinas, los mineros y empresarios (vase en el captulo 3 un recuento de las implicaciones metodolgicas de un acercamiento al actor). Este planteamiento se centra en la nocin de agencia humana, ya que localiza a los individuos en mundos de vida especficos donde manejan sus asuntos cotidianos. Tambin significa reconocer que los individuos y grupos sociales son capaces para conocer y hbiles para hacer, dentro de los lmites de informacin y recursos que tienen y las incertidumbres que encaran; esto es, idean maneras de resolver o, si es posible, evitar situaciones problemticas, y as se comprometen activamente en la construccin de sus mundos sociales propios, aun cuando esto pudiera significar ser cmplices activos de su propia subordinacin (Burawoy, 1985:23). Por lo tanto, para ellos los mundos de vida de los individuos no estn preordenados por la lgica del capital

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o por la intervencin del Estado, como a veces est implcito en las teoras de desarrollo. Como explica Giddens, las estructuras sociales son constituidas por la agencia humana, y son al mismo tiempo, sin embargo, el mismsimo medio de esta constitucin (Giddens, 1976:121); en estas estructuras incluyo, por supuesto, los sistemas regionales. Cada acto de produccin es al mismo tiempo un acto de reproduccin: las estructuras que hacen posible ejecutar una accin son reproducidas en la realizacin de esa accin. Incluso, cuando la accin rompe el orden social [] se media por estructuras que se reconstituyen por la accin, aunque en una forma modificada (Thompson, 1984:150-151). Nuestra investigacin en Per deja muy claro la necesidad de dar el peso apropiado a la agencia humana y a las estructuras emergentes. Los datos muestran las maneras complejas en que las estrategias seguidas por los diferentes grupos de inters campesinos, mineros, empresarios, gerentes de compaa y burcratas estatales han contribuido de manera importante a la evolucin del sistema regional. De esta manera cuestionamos los supuestos de muchos modelos de desarrollo que interpretan la reestructuracin de los sistemas econmicos como resultantes del efecto o de la lgica de fuerzas econmicas y polticas externas y que continan adhirindose a la teora de las etapas de la historia. Juntando todos los hilos, podemos decir que mi experiencia de la investigacin en Per reforz mi creencia de que ningn estudio sociolgico o histrico del cambio podra estar completo sin: 1) un inters en las maneras en que actores sociales diferentes manejan e interpretan nuevos elementos en sus mundos de vida; 2) un anlisis de del modo en que grupos particulares o individuos intentan crear espacio para ellos mismos con el fin de realizar proyectos propios que pueden ser paralelos, o quiz desafiar, a los

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programas gubernamentales o a los intereses de otras partes que intervienen, y 3) un esfuerzo por mostrar cmo estos procesos organizativos, estratgicos e interpretativos pueden influir y ellos mismos ser influidos por el contexto ms amplio de poder y la accin social.

Deconstruyendo la intervencin planeada

Las preocupaciones tericas anteriores reforzadas por mi llegada a Wageningen, donde la relacin entre la teora y la prctica siempre se ha debatido con vehemencia me llevaron, en los primeros aos de los 80, a prolongar mi inters en los problemas de las polticas y del desarrollo planeado. Al igual que los paradigmas tericos dominantes en los 60 y 70, gran parte del anlisis de la poltica pareca aferrarse an a modelos o sistemas bastante mecnicos para dar cuenta de las relaciones entre las polticas, su aplicacin y resultados. La tendencia en muchos estudios era conceptuar stas como de naturaleza lineal, implicando un tipo de proceso escalonado, segn el cual el punto de partida es la formulacin de la poltica, luego se implementa, y despus de ello obtienen ciertos resultados, tras lo cual se podra evaluar el proceso para establecer el grado de logro de los objetivos originales. Sin embargo, como mi investigacin de campo en el programa de la Reforma Agraria Peruana haba mostrado cuestin que apreciarn con prontitud proyectistas informados y trabajadores del desarrollo esta separacin de la poltica, implementacin y resultados es una simplificacin burda de un juego mucho

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ms complicado de procesos que involucran la reinterpretacin o transformacin de la poltica durante el proceso de aplicacin, de tal manera que no hay ninguna lnea recta de la poltica a los resultados. Adems, es frecuente que los resultados se produzcan por factores que no pueden enlazarse de un modo directo con la aplicacin de un programa de desarrollo particular. Es ms, los temas de aplicacin de la poltica no deben restringirse a analizar, desde arriba hacia abajo, las intervenciones planeadas por los Gobiernos, agencias de desarrollo e instituciones privadas, ya que los grupos locales formulan y persiguen activamente sus propios proyectos de desarrollo, los cuales pueden chocar con los intereses de las autoridades centrales. Haba ya un reconocimiento creciente de estas deficiencias entre analistas de la poltica que buscaron nuevas maneras de conceptuar la formulacin y aplicacin de polticas. Por ejemplo, se sugiri que la implementacin deba verse como un proceso transaccional entre las partes con intereses conflictivos o divergentes, que involucra la negociacin sobre metas y medios (Warwick, 1982). De manera paralela, nuevas formas de anlisis organizacional se enfocaban a las dinmicas de accin administrativa en la aplicacin de la poltica (Batley, 1983). Haba tambin algunos interesantes estudios antropolgicos que examinaron las interfaces sociales y culturales entre las agencias burocrticas y sus clientes (Handleman y Leyton, 1978). Estas nuevas direcciones coincidieron con mi inters creciente en los temas de intervencin. Mis experiencias en Zambia y Per me haban enseado que los agricultores y sus unidades de sustento se organizan de manera individual y colectiva de varias maneras cuando enfrentan la intervencin planeada por el Gobierno y otros cuerpos forneos. Las estrategias discursivas y organizacionales que disean y los tipos

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de interacciones que desarrollan con las partes que intervienen necesariamente dan forma a la naturaleza y los resultados dinmicos de tal intervencin. Por consiguiente, el problema para el anlisis es entender los procesos por los cuales las intervenciones externas entran en los mundos de vida de los individuos y grupos afectados, y as llegan a formar parte de los recursos y limitaciones de las estrategias sociales y los marcos interpretativos que desarrollan. De esta manera los llamados factores externos llegan a ser interiorizados y a menudo significan cosas muy diferentes para los grupos de inters diferentes o para los actores individuales diferentes, sean stos los trabajadores del desarrollo, clientes, o espectadores. El concepto de intervencin necesita, entonces, ser deconstruido para que sea visto como lo que es: un proceso en movimiento, socialmente construido, negociado, experiencial y creador de significados, no simplemente la ejecucin de un plan de accin ya especificado con resultados de comportamiento esperados. Tampoco se debe asumir un proceso de arriba a abajo implcito, como se hace de manera usual, ya que las iniciativas pueden venir tanto de abajo como de arriba. Entonces, es importante enfocar las prcticas de intervencin como moldeadas por la interaccin entre los diversos participantes, en lugar de enfocarse slo en los modelos de intervencin, que entendemos como las representaciones ideales tpicas que los proyectistas o sus clientes tienen sobre el proceso. El uso de la nocin de prcticas de intervencin nos permite enfocar en los contextos especficos las formas emergentes de interaccin, procedimientos, estrategias prcticas, y tipos de discurso, categoras culturales y sentimientos presentes. El anlisis cuidadoso de estos temas me llev a darme cuenta de que se requera un anlisis ms sofisticado de los procesos de intervencin; con la esperanza de que

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tambin pudiera influir positivamente tanto a los profesionales a cargo de elaborar los programas de desarrollo como a los que los llevan a cabo y con los grupos locales que se guan por sus propios valores e intereses. De esta manera, repensar la intervencin se volvi una urgente necesidad tanto para los involucrados de manera directa en el proceso como para el investigador.

Exploracin de los procesos de intervencin en el occidente de Mxico

En 1986 inici una nueva investigacin de campo para explorar con ms detalle estos asuntos de la intervencin. La investigacin se enfoc en la organizacin de la irrigacin, las estrategias del actor y la intervencin planeada en el occidente de Mxico, en donde el acceso al agua para la agricultura de riego y otros propsitos era central en los problemas econmicos y de sustento de la poblacin rural, y donde tanto el Gobierno como las compaas privadas intentaban controlar el agua y otros insumos para la produccin de azcar destinada al mercado nacional y para hortalizas y frutas destinadas a Estados Unidos. Al realizar esta investigacin queramos contribuir en varios campos de inters prctico y terico: el desarrollo de un enfoque de interfaz que analizara los encuentros entre los diferentes grupos e individuos involucrados en los procesos de intervencin planeada; el estudio de iniciativas de desarrollo para los campesinos y las maneras en que los actores locales (incluyendo al personal en la lnea de fuego del gobierno) intentan crear espacio para maniobrar en la persecucin de sus proyectos; y el desarrollo de un

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enfoque construccionista social orientado al actor para el estudio de la irrigacin y los problemas del manejo del agua. El proyecto fue un esfuerzo coordinado de equipo, que requiri investigaciones de campo detalladas en localidades y arenas de accin diferentes. 27 Para investigar estos temas de una manera integrada, adoptamos una metodologa orientada al actor. Esto tuvo ciertas implicaciones en la manera en que conceptuamos los temas analticos centrales. En primer lugar, empezamos con el inters en la organizacin de la irrigacin, no en el sistema de irrigacin. Esto implic un inters en cmo varios actores o partes se organizan en torno a problemas de manejo y distribucin del agua. Esto va ms all del anlisis de las propiedades fsicas y tcnicas de los diferentes sistemas de irrigacin, para considerar el modo en que diferentes intereses, a menudo en conflicto, intentan controlar el abastecimiento de agua o asegurar el acceso a ella y a otros insumos necesarios para la agricultura de riego. La organizacin de la irrigacin surge, por consiguiente, como un conjunto de arreglos sociales entre las partes involucradas ms que ser simplemente dictados por el diseo fsico y el plan tcnico, o incluso por las autoridades controladoras que construyeron y ahora manejan el sistema. Entonces, la organizacin de la irrigacin no debe representarse como un mapa organizacional u organigrama, sino

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Aparte de m y de mi esposa, Ann, formaron parte del equipo de investigacin: Alberto Arce, quien se especializ en el estudio de la burocracia agrcola; Dorien Brunt se enfoc en los hogares, gnero y organizacin del ejido en un rea de produccin de azcar; Humberto Gonzlez investig el papel de los empresarios agrcolas mexicanos y las compaas en la agricultura de exportacin; Elsa Guzmn estudi la organizacin en la produccin de azcar y las luchas que tuvieron lugar entre los productores de azcar, el ingenio y el gobierno; Gabriel Torres estudi la organizacin social y cultura de los jornaleros agrcolas; Magdalena Villarreal estudi tres tipos de grupos de mujeres y el asunto del contrapoder en una comunidad del ejido, y Pieter van der Zaag se responsabiliz del anlisis tcnico y de organizacin del sistema de irrigacin. Despus de un periodo inicial de trabajo de campo, Lex Hoefsloot se nos uni para hacer estudios socioagronmicos detallados en un rea central del principal sistema de irrigacin. Adems, varios estudiantes holandeses y mexicanos contribuyeron al proyecto. El trabajo fue financiado por WOTRO (Fundacin de los Pases Bajos para el Avance de la Investigacin Tropical) y por la Fundacin Ford, con quienes estamos muy agradecidos.

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como un conjunto complejo de prcticas sociales y modelos normativos y conceptuales, tanto formales como informales. La segunda dimensin era la cuestin de las estrategias de los actores. Este concepto era central en nuestra investigacin porque el objetivo era interpretar el cambio agrcola y social como un resultado de los forcejeos y negociaciones que tienen lugar entre los individuos y grupos con intereses sociales y experiencias diferentes y a menudo conflictivos. La nocin de estrategia es importante para comprender cmo los productores y otros habitantes rurales tratan resolver sus problemas de sustento y organizar sus recursos. Ello implica que los productores y jefes o jefas de los hogares construyen activamente, dentro de los lmites o constreimientos que enfrentan, sus modelos de organizacin agrcola y del hogar y sus maneras de lidiar con las agencias que intervienen. Lo mismo aplica para el caso de los burcratas gubernamentales o representates de las compaas: ellos tambin procuran asir, organizacional y cognitivamente, el mundo cambiante que los rodea, diseando estrategias para alcanzar sus diversas metas personales e institucionales al igual que los jornaleros, aun cuando sus opciones son mucho ms restringidas. Al enfocar de esta manera las estrategias podra parecer que se enfatizan demasiado los procesos de clculo racional y toma de decisiones, pero a lo largo del trabajo de campo buscamos anclar nuestras preguntas de investigacin, observaciones y anlisis a las experiencias vividas de los actores, a sus deseos, entendimientos, y autodefiniciones de situaciones problemticas, intentando no imponer nuestras categoras de interpretacin. El tercer tema involucr la intervencin planeada. sta abarc tanto la intervencin formalmente organizada del Estado como la de las compaas

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transnacionales y nacionales y la de las empresas familiares que trataban de organizar y controlar la produccin y comercializacin de los productos clave. Como ya lo indiqu, el proyecto enfatiz la importancia de observar este problema en las interacciones que evolucionaban entre los grupos locales y los actores que intervenan. La intervencin es un proceso continuo de transformacin en constante reformulacin, tanto por propia dinmica organizativa y poltica interna como las condiciones especficas con las que se topa o que genera. Esto incluye las respuestas y estrategias de grupos locales y regionales que tal vez luchen por definir y defender sus espacios sociales, sus fronteras culturales y sus posiciones dentro de un ms amplio campo de poder. Nuestra investigacin se aboc de manera especial a identificar los tipos de prcticas organizativas, las interfaces sociopolticas y las configuraciones de conocimiento y poder que se desarrollaban en estos procesos complejos de negociacin. Este tipo de estudio de la intervencin requera algn entendimiento de los fenmenos estructurales ms amplios, ya que muchas de las opciones percibidas y las estrategias seguidas por individuos o grupos habran sido infludas por procesos externos a las arenas inmediatas de interaccin. Sugerimos que una manera de lograr tal entendimiento consista en la adopcin de una perspectiva de economa poltica modificada que nos ayudara a analizar cmo los procesos de trabajo y la organizacin de la produccin y las actividades econmicas relacionadas estaban estructuradas por arenas ms amplias de relaciones econmicas y polticas de poder, incluyendo las maneras en que el Estado trataba de controlar y manejar los resultados del desarrollo local (Bates, 1983:134-147). Tal propuesta tambin prestara atencin al anlisis de los mecanismos sociales, culturales e ideolgicos por los cuales se reproducen sistemas econmicos

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particulares y tipos de regmenes de produccin (Burawoy, 1985:7-8). Sostuvimos que si se evitan las limitaciones de ciertos tipos de economa poltica (por ejemplo, la tendencia a otorgar primaca terica al modo capitalista de produccin y a sus leyes de desarrollo, y las categoras de clase y jerarquas de dominacin), tal perspectiva podra ofrecer un marco til para examinar cmo se afectan factores como los mercados cambiantes, las condiciones internacionales, los giros en la poltica de desarrollo gubernamental o el poder ejercido por grupos particulares en los mbitos nacional o regional, la organizacin y estrategias del agricultor, incluso el compromiso a tipos especficos de produccin como la agrcola de riego de exportacin. As, un enfoque orientado al actor, con su nfasis en el anlisis detallado de los mundos de vida, luchas e intercambios dentro y entre los grupos sociales especficos y redes de individuos no es, como algunos escritores han sugerido (Alavi, 1973; y, Harriss, 1982:27), antittico a tales problemas estructurales, ya que es importante tambin dar cuenta cabal de las condiciones que limitan las opciones y estrategias. Sin embargo, al mismo tiempo debemos aceptar la implicacin de que al combinar las perspectivas y temas estructurales y del actor se hace necesario reflexionar con sentido crtico en ciertos conceptos clave de la economa poltica, como el mercantilismo, la hegemona estatal, la subsuncin del campesinado, la primaca de las leyes del desarrollo capitalista, y quiz aun el mismo concepto de mercado. Varios captulos del presente libro se orientan hacia stos y otros problemas tericos relacionados. Por otro lado, el anlisis orientado al actor tiene que aprender cmo manejar de mejor manera los problemas de la estructura y las constricciones estructurales, al tiempo que contina otorgando suficiente espacio al papel

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central desempeado por formas diversas de accin humana y la conciencia social en el forjamiento del desarrollo. Aunque representaba un desafo mayor, pareca posible tejer estos diferentes hilos en un solo marco de anlisis. En gran parte, la investigacin en Mxico descrita arriba logr hacerlo al enfocarse en los procesos de intervencin y en la heterogeneidad dentro de arenas sociales diferentes. Al cubrir los tipos de luchas complejas y sus resultados se incluy, por ejemplo, la negociacin de contratos con las compaas privadas para el alquiler de mano de obra campesina en la produccin y comercializacin de cultivos de exportacin; los esfuerzos de los tcnicos agrcolas por aplicar, o en algunos casos subvertir, la poltica gubernamental de irrigacin; las batallas en las interfaces entre diferentes grupos de productores de azcar, sus lderes y el ingenio azucarero; la preservacin de espacio social y cultural por parte de jornaleros agrcolas ante regmenes de produccin altamente regulados y en momentos hasta coercitivos, y las vicisitudes de grupos de mujeres que a veces invitan y otras veces resisten la intervencin de autoridades externas.

Reflexiones conclusivas sobre el cambio de paradigma

Ahora es tiempo de volver a los paradigmas tericos expuestos al principio del captulo, en los que argument que las ciencias sociales siempre se han caracterizado por una multiplicidad de paradigmas. Las razones de ello parecen relacionarse, primero, con la variedad y complejidad de los fenmenos sociales que exigen perspectivas y modos de anlisis alternativos, y segundo, con la dificultad de establecer una epistemologa comn

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para cimentar los mtodos y resultados de la investigacin. Segn Giddens (1987:19), a esto se agrega el hecho de que no hay manera de resguardar el aparato conceptual del observador [] de su apropiacin por los actores legos, lo que hace cada vez ms borrosa la distincin entre el investigado y el investigador. Como demuestra el estudio de Hewitt en el caso de la antropologa mexicana, la existencia de paradigmas mltiples no excluye la posibilidad de que uno de ellos llegue a sobresalir en coyunturas histricas particulares, y sea promovido por grupos de estudiosos e instituciones particulares. Sera un error, sin embargo, suponer que el ascenso y descenso de paradigmas se ajustar ntidamente a una teora de etapas histricas de desarrollo intelectual, segn la cual las nuevas concepciones y resultados conducirn a modos cada vez ms refinados de comprensin terica. Se podra incluso invertir el argumento y decir que los cambios drsticos en la teora y en el paradigma a menudo indican la introduccin de nuevas concepciones que simplifican, o ideas artificiosas que cierran ciertas reas existentes de investigacin en favor de las nuevas. Aunque esto a veces produce nuevas y estimulantes percepciones, tambin puede fomentar investigaciones insulares, autocontemplativas y estriles, como es el caso de algunos trabajos asociados con el estructuralismo althuseriano y con algunas formas extremas de posmodernismo. Lo que es ms, aunque podran identificarse periodos especficos en que ciertas ortodoxias o escuelas de pensamiento han ocupado el centro del escenario, es casi seguro que un anlisis ms fino revelara que hay otros estudiosos (profesionales y legos) que se desenvuelven fuera de la corriente principal. Alguno de estos ltimos podra ser posteriormente acreditado por sus contribuciones seminales y por su partida de seguidores o devotos. Adems, como en todos los campos intelectuales

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y profesionales, la sociologa del desarrollo est llena de negociaciones polticas por el control de los recursos institucionales y por la formacin de redes para consolidar el apoyo de un amplio grupo de colegas, as como la manipulacin de fuentes de legitimidad del conocimiento y reputacin.28 Estos comentarios sobre los paradigmas mltiples y las comunidades de estudiosos me llevan a considerar brevemente la situacin contempornea de la sociologa del desarrollo y, por implicacin, de otras reas de las ciencias sociales. Si, como he argumentado, esta multiplicidad est basada en grandes diferencias epistemolgicas (entre, digamos, las visiones estructuralistas y las fenomenolgicas), es muy poco probable que desaparezcan. Ms all de esto, como el trabajo inicial de Kuhn lo subraya con claridad, mientras ciertos periodos histricos pueden ser caracterizados por el predominio de una visin particular del mundo o por el estruendo creciente de la oposicin de paradigmas tericos, otros pueden manifestar un caleidoscopio de posibilidades y combinaciones. Aunque para algunos esto ltimo puede parecer desconcertante debido a la ausencia de una gua clara de la investigacin y una falta de principios fijos para legitimar el trabajo de investigacin y las conclusiones, creo que este escenario es ms conducente al desarrollo de nuevos tipos de investigacin exploradores e innovadores. Esta es la situacin en que nos encontramos al principio del siglo
XXI.

Estamos en un cruce de caminos crtico y estimulante, en donde las ortodoxias viejas han cedido lugar a (o cuando menos permitido espacio para) nuevos modos de conceptuar las complejidades y dinmicas de la vida social. La sociologa del desarrollo est a punto de hacer adelantos tericos mayores, entre los cuales resalta el desarrollo de un anlisis ms
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Vase el fascinante relato de Roderic Camp (1985), Intellectuals and the State in Twentieth-Century Mxico, que rastrea sus orgenes, culturas, carreras, bases institucionales y relaciones con el estado; tambin vase el estudio de Bourdieu sobre el sistema de educacin superior francs (1988).

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integrado de cmo la agencia, las instituciones, el conocimiento y el poder se interrelacionan en la nueva era global.

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