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Traducci6n de

FLORENTINO M. TORNEll
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LOS C,AMBIOS
SOCIALES
Fuentes} tipos y consecuencias
Compilado y presentado
por
AMITAI ETZIONI
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FONDO DE CULTURA ECONoMICA
MWCO
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Primers edicion en ingles,
Primers edici6n en espsllol,
Primers reimpresi6n,
Segunda reimpresien,
Tercera reimpresion,
Cuarta reimpresion,
1964
1968
1974
1979
1984
1992

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A la memoria de
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Titulo original:
Social Change. Sources, Pal/ems and Consequences
.c I 961, Basic Books, Nueva Yor k
D.R. ,l;)1968, FONDO DE CLTLTURA ECONOMICA
Av, de la Universidad 975; 03100 Mexico, D. F.
ISBN 968-160309-5
Impreso en Mexico
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zacion del tipo de valor del sistema. POl' ejemplo, la nueva dependencia de las
familias de ganancias ocupacionales derivadas de organizadones empresarias se
Interpreta con frecuencia como perdida del sentido de responsabilidad para el
apoyo Independiente. Esto es ideologia, ciertamente, pero como tal es un indicio
de institucionalizacion incompleta de valores reestructurados.
La relacion entre los valores de un sistema social de orden superior y los de un
subsistema diferenciado puede decirse que es una relacion de especiiicacion de las
implicaciones que el tipo mas generalizado del sistema mas extenso tiene para el
"nivel' del subsistema, tomando en cuenta las limitaciones irnpuestas a este ultimo
por la Iuncion y la situacion, En este sentido, una firma de negocios puede va-
lorar "la racionalidad economica en un ' sentido que abarca productividad y sol-
vencia, con una calificacion considerablemente menor para val ores mas extensos
que aquellos a que puede consagrarse un hogar familiar indiferenciado, y en sen-
tido complementario la familia puede dedicarse, en un contexte economico, al
"consume",
Basta 10 anterior para sefialar solo unos pocos aspectos destacados de un cam-
po de problemas muy complicado. En este trabajo solo trate un aspecto del campo
de la teorfa del cambio social. Tuve que hacerlo de manera muy abstracta y con
muy pocos ejemplos empiricos. Pero me parece justificada la conclusion de que
los problemas de este campo son en principio solubles en terminos empfrico-teo-
ricos. Sobre todo, tenemos a nuestra disposicion un sistema conceptual bastan te
desarrollado para que, por 10 menos en el nivel de la categorlzacion y el enun-
ciado del problema, se acerque al tipo de conclusion -logica, naturalmente- que
hace posible e1 analisis sistematico de las interdependencias. Podemos definir los
principales campos de variabilidad esenciales para e1 analisis empfrico, y los prin-
cipales mecanismos mediante los cuales se propagan las variaciones por e1 sistema.
Podemos cuantificar hasta e1 punto de sefia1ar deficit y superavit de inversiones
y producciones, y aca y alla podemos acercarnos a especificar valores de umbral
mas alla de los cuales se desplomara el equilibrio...
g6 FUENTES Y TIPOS DE LOS CAMBIOS
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CAPITULO 13
RALF DAHRENDORF
HACIA UNA TEORfA DEL CONFLlCTO SOCIAL *1
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TRAS un intervale de casi cincucnta afios reaparecio en sociologta un tema que
determine mas que ningun otro el origen de esa disciplina. Desde Marx y Cornie
hasta Simmel y Sorel, el conflicto social, en particular la revolucion, Cue uno de
los temas centrales de la investigaci6n social. Puede decirse 10 mismo de muchos
de los primeros sociologos anglosajones (aunque en sus obras haya sido un tanto
descuidado, caracterlsticamente, el problema de la revolucion) , pOl' ejemplo, los
Webb ell Inglaterra y Sumner en los Estados Uriidos, Pero cuando Talcott Par-
sons sefialo ell 1937 cierta convergencia en las teorfas sociologicas de Alfred Mars-
hall, Emile Durkheim, Vilfredo Pareto y Max Webcr,2 ya no pensaba en un anali-
sis del conflicto social; fue el suyo un intento para resolver el problema de la
integraci6n de los Ilamados sistemas sociales por un 6rgano de categorias relacio-
nadas entre sf. La pregunta nueva era eutonces: ",Que! mantiene unidas a las 50-
cledadesr", y no ya: ",Que! las mueve?" No puede sobreestimarse la influencia del
planreamiento parsoniano de la cuesti6n sobre la sociologia mas reciente (y de
ningun modo sobre la sodologia norteamericana unicamente) . Asl, pues, es posi-
ble que el renacimiento del estudio del conflicto social en los ultimos decenios
les parezea a muchos no tanto una continuaci6n de los caminos tradicionales de la
investigaci6n como un nuevo descubrimiento tematico, ejemplo de ironia dialer-
rica en el desarrollo de una ciencia.
En este memento, todavia son relativarnente aislados los intentos de un estudio
sistematico del conflicto social, en comparacion con las innumerables obras sobre
estratificacion social 0 sobre la estructura y la Cunci6n de instituciones, organiza-
ciones y sociedades especlficas. Mas aun, la tesis de un renaeimiento del estudio
del conflicto social puede justificarse en relacion con las obras de Aron, Philip,
Brinton, Kerr, Coser, Brinkmann, Geiger, Gluckman y otros.s asl como el intento
de determinar una localizacion sistematica y un marco especlfico para una teoria
del conflicto en analisis soclologico.
De "Toward a Theory of Social Conflict", por Ralf Dahrendorf, en The journal
01 Conflict Resolution, XI (1958), mun. 2. pp. 170-183. Reproducido con autor izacion
del autor y del editor.
1 Este trabajo fue traducido por :\Ilatol Rapoport, Mental Health Research Unit,
Universitlad de Michigan.
2 Cf. Tile St,'uctu"e 01 Social Action, por Talcott Parsons (Nueva York, ed.,
Glencoe, III., 11,e Free Press, 1949).
S Raymond Amn: "Social Structure and rhe Ruling Class", en Closs, StatHs and Pourer,
ed., Reinhardt Bendix y Seymour Martin Lipset (Glencoe, Ill., The Free Press, 1954):
Andrt Philip: Le Socialisme traM (Pari", 1957); Crane Brinton: The Anatomy 01 Revolu'
tion (2' cd., Nueva York, Alfred A. Knopf, 1952); Clark Kerr: "Industrial Conflict and
Its Mediation", en American joumal 01 Sociology, XL, Lewis A. Coser: The Functio'llS
01 Social Conllict (Glencoe, Ill., The Flee Press, 1956); idem, "Social Conflict and Socia'l
Change", en British journal 01 Soriol(lgy, VIII (1957); Carl llrinklllann: Silliologiuhe
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Tipos y uariedades de conjlicto social. Para empezar con una observaci6n que
es un lugar comun, eI problema del conflicto no es menos complicado que el de
la integraci6n de las sociedades, Sabemos ahora que el intento de reducir todos los
conEIictos sociales que actualmente tiene n lugar entre grupos sociales a un prin-
cipio comon, por ejemplo, los conflictos entre clases, es esteril, LIeva a genera-
lizaciones vactas (tales como "toda sociedad experimenta conflictos sociales") 0
a simplificaciones excesivas emplricamente injustiEicables (como "Ia historia de
todas las sociedades ha sido hasta ahora l.a his tori a de la lucha de clases"}. Parece
aconsejable, en primer lugar, escoger y ciasificar los problemas concebidos bajo el
epigraEe general de "conflicto social". Basta una reflexi6n superficial para dis-
ringuir una serie de tipos,
Hay guerras, y hay conflictos entre partidos politicos, dos tipos de lucha evi-
dentemente diferentes. Respccto de una sociedad dada, A, podria decirse que hay
conflictos exdgenos Ilevados a A desde afuera, y que hay conflictos enddgellos
producidos dentro de A. Adernas, hay varies tipos de esas dos categorlas, los cua-
les, por 10 menos analiticamente, pueden distinguirse con relativa precision, Limi-
ternos nuestra atencion por el memento --y por razones que daremos en breve- a
los conflictos endogenos, Entonces se perciben directamente nuevas subdivisio-
nes: esclavos contra hombres libres en Roma, negros contra blancos en los Esta-
dos Unidos, protestantes contra catolicos en Holanda, flamencos contra valones en
Belgica, conservadores contra laboristas en Inglaterra, sindicatos obreros contra
patronos en muchos palses, Todos estes son grupos antag6nicos en conClictos ruuy
conocidos. Quizas no pertenece a una categoria independiente cada uno de estes
ejemplos: pero no todos pueden, indudablernente, ser subsumidos bajo un solo
tipo de conflicto social. Cualquiera que se ado pte para la elasificaci6n -por ejem
plo, los objetos de la contienda, 0 el origen estructural de los grupos antag6nicos,
{) las form as del conlicto-, siempre resultan varios tipos diferentes.
Limites y metas de una teoria del conflicto social. Una sociologla ideal no pue
de, en principio, excluir del analisis ninguna de las categorlas y de los tipos de
conElictos. Sin embargo, no todos los tipos aludidos tienen la roisma importancia
para el aniHisis sociol6gico. Un rapido recuerdo de los prop6sitos de una teoria
sociol6giea del confIiclo revela que la aportaci6n de 1a sociologla al conociroiento
del conlicto (asl como la contribuci6n del conDicto al proceso social) es, en
casos espedficos, mas grande en unos que en otros.
La finalidad de una teorla sociol6gica del conflicto es superar el caracter predo.
minantemente arbitrario de acontecimientos hist6ricos inexplicados derivandolos
de elementos de sus estructuras sociales, en otras palabras, explicar ciertos procesos
por conexiones de pron6sticos. Indudablemente, es importante describir el con
nicto entre obreros y patronos puramente como tal; pero es mas importante pre-
sentar una prueba de que dicho conflicto se basa en ciertos arreglos estructurales
sociales, y que, por 10 tanto, esta Hamado a presentarse dondequiera que se den
esos dispositivos estructurales. Por 10 tanto, la misi6n de la sociologla es derivar
los conlictos de estructuras sociales especificas, y no relegar dichos conflictos a
variables psicol6gicas ("agresividad"), 0 a otras variables hist6ricodescriptivas (Ia
aEluencia de negros a los Estados Unidos). 0 a la casualidad.
Ell el sentido del analisis sociol6gico estricto, los conilictos pueden considerarse
explicados si puede demostrarse que nacen de la estructura de las situaciones socia
Theorie der Revolution (fubinga, 1948); Theodor Geiger: Klassengesellscha/t in Schme-
melttiegel (ColoniaHagen, 1949); Max Gluckman: Con/lict in A/rica (Glencoe. Ill., The
Free Press, 1957).
II
La explicaci6n del movimiento exige que se la aborde desde dos puntos de vista
independientes. Tenemos que conocer el punto de partida y la direccion del mo.
vimiento, 0, mejor aLin, la fuerza motriz. Ninguna teoria del cambio 0 del conflkto
4 Recordamos aqul que un conflicto que, desde el punto de vista de 1a sociedad A,
parece ex6geno. es representado desde otro punto de vista como un conflicto entre dos
wciedades 0 sistemas, A y B.
les, independientemente de la orientacion de las poblaciones y de los dei ex ma-
china historicos, Esta es, inevitablemente, una formulaci6n muy abstracta: en vez
de desarrollarla, puede ser conveniente ilustrar su significado por cI siguiente tra-
tamiento de una forma de conflicto social. Pero satIuemos primero una consecuen-
cia de esta formulaci6n que nos ayudara a precisar mas nuestro problema.
Puesto que se reconoce la insuficiencia de 1a teoria marxista-Ieninlsra del impe-
rialisrno, la explicaci6n de los conflictos exogenos sobre la base de Ia estructura de
una sociedad dada vuelve a ser un problema abierto, cuyo tratamiento apenas si ha
ernpezado, Parece, ademas, que la exphcacion de los conflictos ex6genos 4 por los
instrumentos del analisis de la estructura sociol6gica es posible solo en un sentido
metaf6rico, a saber, s610 cuando sociedades enteras (0 "sistemas sociales" menos am.
plios) se toman por unidades de una nueva estructura, esto es, cuando se analiza C
en relacion con la estructura de sus elementos A y B sin tener en cuenta la es-
tructura interna de A y B. Sobre estas bases parece inteligente excluir el conflicto
exogeno, por el memento, de una teorla de los confIictos sociales,
Por otro lado, los mencionados ejemplos de conflicto endogeno, si se miran des-
de el punto de vista de suo significaci6n estructural, pertenecen ados grupos, Por
una parte, apuntan a conflictos que se presentan 5610 en sociedades espcdficas so-
bre la base de condiciones historicas especiales (negros 0 blancos en los Estados
Unidos, protestantes contra catolicos en Holanda, flamencos contra valones en Bel.
gica); por otra parte, empero, hay conflictos que pueden entenderse como manifes-
taciones de rasgos estructurales generales de las sociedades, 0 de sociedades en la
misma etapa de desarrollo (conservadores contra laboristas en Inglaterra, sindica-
tos obreros contra asociaciones de parronos) . Indudablernenre, es posible en ambos
casos un analisis que lIeve a una generalizacion. una teorla del conflicto minoritario
o religioso tiene tanto sentido como la del conflicto de dases. No obstante, sus res.
pectivos pesos dentro de una teoria general de la soeiedad son diferenciables, evi-
del1temente. No es sorprendente que la teoria "clasica" del confIicto -me refiero
aqui primordialmente a la teorla del conflicto de haya lIamado la atenci6n
sobre todo hacia las friceiones soeiales que pueden derivarse de la estructura de las
sociedades aparte de los datos hist6ricos estructuralmente incidentales.
Los siguielltes intentos de una teorla del conflicto se refieren tambien a conflic.
tos basados en la estructura. Hasta ahora, no pensamos de ninguna manera en una
Leoda general del conflicto social, aunque tratare de defender el aserto de que aqul
tratamos uno de los tipos mas importantes, si no el mas importante, de conDicto
social. Por importantes que sean en cuanto problemas de con1icto social la Noche
de San Bartolome, la Noche de Cristal y Little Rock, parecen mas adecuados para
el analisis estructural la Revoluci6n Francesa, la huelga general inglesa de 1926 y
los acontecimientos del 17 de junio de 1953 en Berlin Oriental. Para decirlo cOn'
menos dramatismo, la teorla sociol6gica del conflicto haria bien en limitarse por
ahora a explicar las Ericciones entre gobernantes y gobernados en organizaciones
dadas.
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HACIA UNA TEORIA DEL CONFLICTO SOCIAL
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FUENTES Y TIPOS DE LOS CAMBlOS


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5 "Some Notes on 'The Social System' ", por David Lockwood, en British JOllrnal of
Sociology, VII (195
6),
mim. 2. Aunque el argllmento de Lockwood lIeva a la misma con-
c111si6n, se desanolla de un modo un tanto difercnte (d. mi Social Classes and the Class
Conflict, pp. 15955.).
G Este aspecto del conflieto social en realidad es fundamental en el anaHsis de Lewis
A. Coser (que continua el deJlimmel) en su obra sobre las funciones del conflicto social
(d. n. 3).
"sociales puede prescindir de la descripcion de la entidad estructural que experi-
I
ment a
el cambio 0 dentro de la cual tienen lugar los conflietos. Esa descripcion
la oCrece la teorta de la integracion de lasociedad. Pero es erroneo suponer que la
descripcion del modo como se juntan los elementos de una estructura en un todo
estable oirece, como tal, un punto de panida para un analisis 'estructural del con.
fIicto y del cambio. Hasta ahora, la pretension de la Hamada teoria "estructural-
funcional" de la sociologla moderna a la categorla de una teorla general de la
sociedad esta dernostrablemente injustiCicada.
Haeia una crltica de 10 teorla estructural-juncional, Esta crltiea rue reperidarnen-
te Cormulada en tiempos recientes, de manera muy eCicaz pOI' David Lockwood.e
Se basa en un argumento relativarnente simple. En la medida en que orientemos
nuestro analisis hacia el problema de como se combinan los elementos de una so.
ciedad en un todo funcional coordinado, la representacion de la sociedad como sis.
tema social es el ultimo punto de reCerencia. Nos hallamos, pol' 10 tanto, ante la
tarea de determinar ciertas asociaciones, instituciones 0 procesos dentro de ese todo
equilibradn, es decir -segun la definicion de Merton-, de deterrninar las consecuen-
cias intencionales 0 no intencionales de esas asociaciones para el Cuncionamiento
y la conservacion del sistema. De este modo. Ilegamos a sostener que "el sistema
educativo Cunciona como un mecanismo para asignar situaciones sociales", 0 que
"la religion Cunciona como un agente de los valores integradores predomlnanres",
La mayorla de las investigaciones sociologicas de los ultirnos afios se mueven en esta
zona de analisis,
.Pero este enCoque nos plantea diCieultades si Cormulamos la cuestion de un modo
diferenre. ,Cual Cue la funcion de los sindicatos obreros ingleses en la huelga ge.
neral de 1926? ,Cual Cue la Iuncion del obrero de la construccion en la Avenida
Stalin el 17 de junio de 1953? Sin duda puede argiiirse en rnuchos casos que los
sindicatos obreros militantes 0 los grupos y partidos politicos de oposlcion contri-
buyen tambien al funcionamiento del sistema existente.s Pero aun cuando Cuera
ese el caso -yen los dos casos citados serla diClcil demostrarlo- esa conclusion dirla
muy poco sobre el papel de los grupos en cuestion. Ademas, es evidente que tanto
los eCectos intencionales como los no intencionales de los grupos de oposicion
contribuyen a suprimir 0 destruir el sistema existente, La posicion estructural-Fun-
cional tiene una etiqueta comoda para tales casos: son organizaciones, instit uciones
o procesos "disfuncionales". Pero esta designacion tarnbien nos dice menos que
nada, No solo no explica el lugar de esas cosas en el proceso, sino que, en reali-
dad, impide la explicacion usando una terminologla que parece congruente con el
sistema pero que, examinada mas de cerca, se revela como una categorla residual.
Todo 10 que no se ajusta a ella es expulsado del mundo por la palabra magica,
En toda ciencia, las categorias residuales son un punto de partida fructlfero para
nuevos adelantos. Me parece que un analisis cuidadoso de los problemas que oculta
la palabra "disfuncional" en la teoria estructural-Iuncinnn] nos pone automarica-
mente sobre la pisra de una teorfa sociologica con sentido del conflieto social. Al
mismo tiempo, ofrece una ventaja notable asociada al intento de un analisis clen-
tiCico de la sociedad.
Dos modelos de sociedad. Si extrapolamos los enCoques anaHtieos de la teoria
estructural-Cuncional algo mas alla de sus lfrnites, e investigamos sus postulados
impllcitos, podemos construir UII modelo 'de sociedad que esta en la base de esa
teoria y determina sus perspectivas. Los elementos esenciales de ese modelo de
socicdad son estos:
,0' HACIA UNA TEOR1A DEL CONFUCTO SOCIAL
1) Toda sociedad es una coufiguracion relativamente persistente de elementos."
2) Toda sociedad es una configuracion bien integrada de elementos.
3) Todo elernento de una sociedad contribuye a su Iuncionamiento.
4) Toda sociedad descansa en el consenso de sus miembros.
Es evidente que una teorla basada en este modelo no se prestaria a la explicacion,
y ni siquiera a la descripcion, de los Ienornenos de conflicto y cambio sociales. Para
este proposito, se necesita un modelo que adopte la posicion diametralmente opues-
ta sobre los cuatro puntos anteriores:
1) Toda sociedad esta sornetida a cambio en todo momenta; el cambio social es
ubicuo.
2) Toda sociedad experimenra en todo memento conflictos sociales; el conflicto
social es ubicuo.
3) Todo elemento de una sociedad contribuye a su cambio.
4) Toda sociedad descansa sobre la coaccion que algunos de sus individuos ejer-
cen sobre otros.
El caracter notable de nuestra venta]a se hace evidente cuando examinamos los
dos grupos de postulados respecto de la verdad que contienen, esto es, si nos
preguntamos cual de los dos rnodelos promete mayor utilidad para el conocimien-
to de la realidad. Parece que los pares yuxtapuestos de postulados no se excluyen
mutuamente de uingun modo respecto de la realidad social. Es imposible decidir,
pOI' investigaciones empiricas, cual de los dos modelos se acerca mas a la exac-
titud; los postulados no son hipotesis. Ademas, parece tener sentido decir que los
dos modelos son en cierto modo validos y anallticamente fecundos. Estabilidad
y cambio, integracion y antagonisrno, funcion y "disfuncion", acuerdo y coaccion
son, a 10 que parece, dos aspectos igualmente validos de toda sociedad imagina-
ble. Son dialecticarnente independientes y son exhaustivos solo cuando se corn-
binan en una descripcion de los problemas sociales. Es posible que pueda con-
cebirse una teorfa mas general de la sociedad que traslade la equivalencia de los
dos modelos, la coexistencia de 10 incombinable, a un nivel mas elevado de gene-
7 Se discute mucho csta Implicacion del enfoque estructural-funcional. La mayor parte
de los Iuucionalistas niegan hacer tal supuesto, En realidad, en las obras de Parsons,
Merton y otros se encuentran afirmadones en sentido cont rario, Sin embargo, puede de-
mostrarse que, desde el punto de vista de la teorla estructuralfuncional, esas afirmaciones
son meras dccJaraciollcs persollales. La idea de equilibIio y el concepto de un sistema
tendrfan poco sentido si los funcionalistas no hicieran el supuesto de la estabilidad de
las sociedades. Pero hay que observar dos limitaciones: J) aqul se trata (y tambien en las
implicaciones que sigllen) no de un postulado metaflsico, sino de UII supuesto que se
hace para el prop65ito del anaHsis; y 2) estabiIidad no qui ere decir estatica en el sentido
de allsencia total de procesos demro del "sistema".
FUENTES Y TIPOS DE LOS CAMBIOS
100
ralidad. Mientras no tengamos esa teorla, debemos contentarnos con saber que la
sociedad presenta un doble aspecto al conocimiento sociologico, cada uno de los
euales no es mejor ni mas valido que el otro, De ahl se sigue que la critica de
la teorla estructural y funcional para el analisis del conflicto s610 se dirige con-
tra la pretension de generalidad de esta teorta, pero deja intacta su competencia
respecto del problema de la integracion, De ahl se sigue tambien, por otra parte,
que la teorla del conflicto y del cambio no es una teorfa general. Las compa-
racioues entre las cieucias naturales y las ciencias sociales tienen siempre el peli-
gro de la confusion. Pero puede mantenerse, sin arribuir a esta analogla mas
que un sentido Iogico, que la situaclon de los sociologos no se diferencia de la
de los flsicos respeeto de la teorta de la luz. Asl como los flsicos pueden resol-
vel' ciertos problemas solo suponiendo la naturaleza ondulada de la luz, y otros
problemas, por el contrario, s610 suponlendo una teorla corpuscular 0 de quanta,
\ asl tarnbien hay unos problemas sociologicos que pueden abordarse adecuadamen-
'; re solo con una teorla de la iruegracion, y otros que requieren una teorla del
l conflicto para ser analizados con sentido, Las dos teor/as pueden trabajar exten-
samente con las mismas categorlas, pem destacan aspectos diferentes, Mientras
que la teor/a de la integracior, compara una sociedad con una elipse, con una
eruidad completa que encierra todos sus elementos, la teorfa del conflicto mas
bien ve la sociedad como una hiperbola, que tiene, ciertamente, los mismos fo-
cos, pero esta abierta en muchas direcciones y parece un campo de tension de
las fuerzas determinantes,
Tureas de una teorla del conjlicto social. EI doble aspecto de la sociedad y la
dialectica de los dos tipos de teorla sociologica son en sl misrnos un objeto de
reflexion sumarnente fructlfero. No obstante, parece mas urgente otro problema.
La teorta de la integracion social se desarrollo recientemente hasta un estado flo-
reciente como enfoque estructural-Iuncional en etnologla y sociologla. Pero nues-
tra teoria del conflicto se halla aun en un estado muy rudimentario, Es un
enfoque que se basa en postular la ubicuidad de los cambios y los conflictos
sociales, la "disfuncionalidad" de todos los elementos de la estructura social y
el caracter coercitivo de la unidad social. Nuestras consideraciones nos ponen
en situacion de formular algunos requisitos de dicha teorfa:
1) Debe ser una teoria cientlfica (como 10 es la teorla de la inregracion so-
cial), esto es, se formulara con referencia a una explicacion plausible y demos-
trable de fenomenos emplricos.
2) Los elementos de la teorla no deben contradecir el modelo de conflicto de
la sociedad.
J) Siempre que sea posible, las categorlas empleadas deben estar de acuerdo
con las de la teorla de la integracion, 0 por 10 menos corresponder a ellas.
4) Una teoria del conflicto debe permitirnos derivar los conflictos sociales de
dispositivos estructurales y mostrar asl esos conflictos sistematicamente producidos.
5) Debe explicar tanto la multiplicidad de fonnas del conflicto como sus gra-
dos de intensidad.
La t.ltima meta de una teoria social es la explicacion del cambio social. La
teorla de la integracion es un instrumento para determinar el punto de partida
del proceso. Encontrar el lugar de las fuerza; que impulsan el proceso y el cam-
bio social es la mision de una teorla del con1icto. Debe crear un modelo que
haga comprensible el origen estructural del conflicto social. Esto parece posible
sOlo si entendemos los con1ictos como luchas entre grupos sociales, esto es, si
precisamos nuestra tarea en la medida en que se reduce al analisis estructural de
III
lOll HACIA UNA TEORIA DEL CONFLICTO SOCIAL

..
Dondequiera que los hombres viven juntos y sientan las bases de formas de orga-
nizacion social, hay puestos cuyos ocupantes tienen poderes de mando en clertas
circunstancias y sobre ciertos puestos, y hay otros puestos cuyos ocupantes estan
sometidos a aquellos mandos. La distinci6n entre "arriba" y "abajo" -0, como'
dicen los Ingleses, "ellos" y "nosotros"- es una de las experiencias Iundamentales
de la mayorla de los hombres en sociedad, y, ademas, parece que esa distinci6n
esta Intimamente conectada con la distribucion desigual del poder, La tesis prin-
cipal intento de construir un modelo paraeljanalisis estructtiral del
coiiflicto, es que debemos buscar el origen estructural del conflicto social en las
relaciories 'de idominio que prevalecen entre' ciertas unidactes"'rle organizacion so-
ciaC'Paraesas'unidaaes usare el concepto de Max Weber de "grupos imperativa-
men'te coordinados". La tesis no es nueva; se encuentra (pero frecuentemente
con modificaciones importantes) en la Iormulacion de muchos cientlficos sociales
antes y despues de Marx. Pero no intentaremos seguir la pista de esta tesis.
Autoridad y estructurllS de autoridad. Los conceptos de poder y autoridad son
muy complicados. Quien los use probablemente sera acusado de falta de preci-
sion y de claridad en la medida en que trate de definirlos "exhaustivamente". ,Son
ejemplos de una relacion de autoridad la influencia de un padre sobre su hijo,
la influencia de un consorcio industrial sobre el gobieruo, 0 la influencia de un
demagogo sobre sus secuaces? Aqul, como en la mayor parte de los casos, no se
trata de hacer una definicion, sino de presentar una "definicion Iuncional", como
se la llama hoy con frecuencia, un rnetodo de determinacion que nos permite
identificar como tal el estado de cosas cuando estamos realmente enfrentados con
el. Mas, para los fines de analisis e identificacion, basta detcrminar la autoridad
como hace Weber: "La probabilidad de que determinada orden sea obedecida
por determinadas personas." 8 Esta determinacion contiene los siguientes elementos:
1) La palabra autoridad denota una relaci6n de supra y subordinacion.
2) EI factor supraordinado prescribe al subordinado ciena conducta en la forma
de una orden .0 de una prohibicion.
J) EI factor supraordinado tiene derecho a hacer tales prescripciones; la anto-
ridad es una relacion legltima de supra y subordinacion. La autoridad no se basa
en los efectos de la casualidad personal 0 situacional, sino en una expectativa
asociada a una posicion social.
4) EI derecho de autoridad se limita a ciertos contenidos y a personas espeefficas.
5) La inobediencia a las' prescripciones es sancionada; Ull sistema de leyes (0 lIn
sistema de costumbres cuasilegales) protege la efectividad de la autoridad.
Esta determinacion de la autoridad hace posible identificar a un ministro del
gabinete, a un patrono y al secretario de un partido como ocupantes de puestos
de autoridad, en contraste con un sindicado industrial 0 con un demagogo, nin-
guno de los cuales llena la tercera condicion mencionada arriba.
S "Wirtschaft und Gesellschaft", pur Max Weber, en GrutldriJJ der SozialOkotlomik,
III (3' cd., Tubinga, 1947). 118.
los gTUpOS antagonicos. Bajo este supuesto, se destacan especialmente en primer
termino tres cuestiones:
1) ,Como nacen los grupos antagonicos de la estructura de la sociedad?
2) ,Que formas pueden asumir las luchas entre grupos?
J) ,Como puede el conflicto entre dichos grupos producir un cambio en las-
estructuras sociales?
.,
f
....,.,

FUENTES Y TIPOS DE LOS CAMBIOS 102
No es prop6sito de nuestra "definicion" de 1'1 autoridad resolver todos los pro-
blemas analiticos y empiricos de esta categoria. En realidad, ya el primer paso
de nuestro modelo nos lleva a 10 profundo de esos problemas; en cada modelo
imperativamente coordinado pueden distinguirse dos grupos: los que solo tienen
derechos fundamentales generales (civiles). y los que tienen derecho de autori-
dad sobre aquellos. En contraste con el prestigio y el ingreso, no puede cons-
truirse un continuo de transicion gradual para la distribucion de 1'1 autoridad.
Hay, por eI contrario, una clara dicotornia. Cada puesto de un grupo irnpera-
tivarneute coordinado puede reconocerse como perreneciente a uno que domina
o a uno que es dominado. A veces, vista la organizacion burocratica en gran
escala de las sociedades modernas -bajo la infiuencia del Estado-i-, ese supuesto
puede parecer problematico, a primera vista. Pero un analisis mas profundo nos
lleva a no dudar de que tarnbien aqui la fision en dominantes y dominados es
valida, aun cuando en realidad puede distinguirse un grado considerable de di-
ferenciacion entre los del grupo dorninante,
Modelo de tear/a del conjlicto. La dicotomia de los papeles sociales dentro
de los grupos imperativamente coordinados,9 la division en papeles positives y
negativos de dominic, es un hecho de estructura social. Si los confiictos .sociales
pueden referirse a esta situacion de hecho, y en la medida en que pueden serlo,
estan explicados estructuralmente. EI modelo de analisis del conflicto social que
se desarrolla sobre el fondo del supuesto de dicha dicotomia implica los pasos si-
guientes:
1) En todo grupo imperativamente coordinado, quienes desernpefian papeles
positivos y negatives de dominie deterrninan dos- semigrupos con intereses laten-
tes opuestos. Los Ilamamos "semigrupos" porque aqul se trata de meros agregados,
no de unidades organizadas; hablamos de "intereses laterites" porque la oposi-
cion de perspectivas no necesita ser consciente en este nivel: puede existir solo
en forma de expectativas asociadas a ciertos puestos. La oposicion de intereses
tiene aqui un sentido totalmente formal, ,1 saber. la expectativa de que el inte
res en el mantenimiento del statl/. quo va asociado a los papeles positivos de
domiuio y d in teres en la modificacion del statu quo va asociado a papeles ne-
gativos de dominio.
2) Los portadores de papeles positivos y negativos de dominio. esto es, los in
dividuos de semigrupos antagonicos, se organizan en grupos con intereses mani-
fiestos, a menos que intervengan ciertas condiciones emplricamente variables (el
estado de la organizaci6n). Los grupos de interes. al contrario de los semigrupos,
son entidades organizadas, tales como partidos y sindicatos obreros; los intereses
manifiestos son programas e ideologfas formuladas.
3) Los grupos de interes originados de esa manera estin en constante conflicto
sobre el mantenirniento 0 Ja rnodificacion del statu quo. La forma e intensidad
del connino estan determinadas por condiciones empiricamente variables (las con-
diciones del conflicto).
4) EI conflicto entre grupos de in teres en el sentido de este modelo conduce a
cambios en la estructura de sus relaciones sociales, a traves de cambios en las re-
laciones de dominio. EI tipo, la velocidad y la profundidad de este fenomeno
depende de condiciones empiricamente variables (las condiciones del cambio es-
tructural) .
o En las paginas que siguen, a los papeles a quc va unida la expectativa del cjer-
cicio de aUlOridad los Ilamare "papcles positivos de dominia" y, a la invena, "papeles
negativos dc dominio" a los que no tienen privilegios de autoridad.
La finalidad del rnodelo es delirnitar una zona de problemas, identificar los Iac-
teres pertinentes a ella, ordenarlos -es decir, proponer cuestiones fructiferas- y
al mismo tiernpo fijar con precision su foco analitico. Hemos delimitado nuestra
zona de problemas considerando el conflicto social como un conflicto entre gru-
pos que nace de la estructura de autoridad de las organizaciones sociales. Identi-
ficarnos los Iactores pertineutes en las condiciones de la orgallizacion, del confiicto
y del carnbio. Pero su orden puede expresarse sobre la base del modelo en ires
{unciones: grupos de interes (por ejemplo, partidos), que son una (uncion de las
condiciones de organizacion si es dado un grupo imperativamente coordinado;
Iorrnas espedficas de conflicto (por ejemplo, los debates parlamentarios) , que son
una Iuncion de las condiciones del conflicto si son dados los grupos de interes:
forrnas esped[icas de carnbio (por ejemplo, las revoluciones), que son una Inn-
ci6n de las condiciones del cambio si esta dado el couflicto entre grupos de
interes. Asi, la rnision de la teoria del conflicto pasa a ser la identificaciou de las
tres series de condiciones y la determinacion todo 10 I'igurosa posible de su
importanlia relativa, idealmente, con una medida cuantitativa.J" Las observacio-
nes siguientes apenas si son otra cosa que un intento para indicar los tipos de va-
ria bles en cuestion,
Condiciones empiricas del conilicto social. En 10 que se refiere a las roudicioncs
de la organizaciou. vienen a las mientes tres grupos de Iactorcs. Primero, tenemos
ciertas condiciones sociales efectivas: por ejemplo, la posibilidacl de cornunicacion
entre los individuos del semigrupo y cierto metodo de rec1utamiento en los semi-
grupos. Despues, hay ciertas condie iones politicas que deben rumplirse si han de
aparecer grupos de lnteres. Aqui, sobre todo, es importante la ~ a r a n t i a de la li-
bertad de coaliciou. Finalmellte, luy que Ilen ar ciertas condiciones tecnicas: una
organizacion debe tener medias marerrales, un fundador, un jefe y una ideologia.
En situucioues conflictivas, dos cosas se hacen imnediatamelltc notarias: el grado
de movilidad social de los individuos (0 de las familias) y la presencia de meea-
nismos eficaces para regular los con nictos sociales. Si nos imaginamos un continuo
de illtemidad del conflicto social entre grupos de intereses, que vaya desde eI
debate democnitico hasta la guerra civil, podemos conjeuuar que la presencia 0
la ansencia de movilidad social y de mecanismos regnladores ejerce influellcia
cousiderable sobre la posicion de (onflictos especificos dados ell dicho continuo.
Aqui, como en las demas cOlldicioaes, la detenninacion de los pesos exactos de
los factores es materia de iuvestigaci6n empirica.
Finalmente, un tercer grupo de condiciones 0 variables determina la forma y
la extension de los cambios de estructura social que nacen del conflicto de los
gTupOS de interes. Probablemeute existe una conexion relativamentc intima entre
la intensidad del conflicto y el cambio. es dedr, tambien entre las con<.liciones
elel conflicto y de los cambios estrueturales. Pero entran en juego factares adicio-
nales, tales como h capacidad de los gobernantes para permanccer en el poder
y la presion potencial del grnpo de imeres dominado. La sociolog'ia de las revo
luciones, y en especial la sociologia no escrita de las revoluciones iuacahadas, con-
tribuirla considerablernente a preci'ar esos factmes.
No e" neces;lrio subrapr que las olJservaciones asistematicas dificilmente pue-
den, en cuanto tales, senlar las bases de una teorla del conflicto. No obstante, nos
ponemos en situacion de hacer preguntas significativas tanto en e! nive! teorico
10 Con csla observaci6n qUierc c\presarsc: I) una fonml!acion matcmalica de la!
fundones, :) la confecd6n de escalas de medida para cada una cle l:ls condiciones, y
3) eI reajuste de las escalas combinadas a los grupos de condiciones.
104
FUENTES Y TIPOS DE LOS CAM BIOS
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HACIA LlNA TEORIA DEL CONFLICTO SOCIAL
15
IV
como respecto de los problemas emplricos. Cada una de las condiciones mencio-
nadas ofrece un objeto fructifero de investigaciones teoricamente orientadas. Y en
la esfera empirica, la asociacion sistematica de Iactores en dicha investigacion reo
orienta nuestras preguntas desde una investigacion al azar de relaciones ad hoc
en el mundo de las coincidencias hasta un estudio deliberado de interdependen-
cias espedficas, cuya localizacion y sentido estan fijadas por una perspectiva gene-
ral. Hasta este momento nuestra exposicion tuvo que perrnanecer en una forma
un tanto abstract a debido a la naturaleza del asunto.
A pesar de la naturaleza tentativa de la estructura de referencia mencionada
arriba, es, no obstante, posible comprobar su poder de resolucion en un problema
empirico...
10
7
HACIA UNA TEOR1A DEL CONFLiCTO SOCIAL
a las presiones que actuan a favor del cambio. Quizas es importante hacer la
generalizacion empirica de que la resistencia aurnenta hasta cierto grado al aumen-
tar la presion, pero despues deja el lugar a una disolucion relativarnente rapida, y
asl promueve el cambio. _
Fundamental para el 'analisis de los conflictos en Estados totalitarios es nuestra
tercera serie de condiciones (la primera registrada en la teorla) : la situacion de
la organizacion, Se sigue, en cierto modo, de la "definicion" del Estado totalita-
rio que no hay condiciones en el para la organizacion de grupos de interes anta-
gonicos, Mas especificamente, aunque existen con frecuencia las condiciones so-
ciales y tecnicas, no existen las condiciones politicas,ll no hay libenad de
asociacion. En este punto, es clara la resistencia del gobierno de la zona oriental
alemana a las elecciones libres, como 10 es la amenaza general de un conflicto vio-
leuto, posiblemente revolucionario, en los Estados totalitarios, Cuando -como
expresamente en Hungria 0 virtualmente el 17 de junio de 195!l en Berlin- se
presenta la oportunidad de organizarse a grupos de antagonismo latente, todo el
edificio del Estado totalitario se desploma, Parece, ademas, muy probable que esta
posibilidad puede llegar a realizarse en cualquier momento en todo Estado tota-
litario,12 En las sociedades totalitarias modernas fundadas en parridos ideologicos
de Estado, hay el peligro constante, desde el punto de vista de los gobernantes, de
que una organizacion permitida, aun el mismo partido del Estado, se convierta
en ralz de un movimienro de oposicion y de un conflicto revolucionario.
Nuestro anal isis se detendra en el momento en que prornete resultados compro
babies. No era proposito de este estudio tratar hasta agotarlo un problema ernpi-
rico. Mas bien queriamos dernostrar que la teorla del conflicto nos pone en situa-
cion de formular mas agudamente problemas urgentes de investigacion empirica, de
poner a nuestro alcance acontecimientos inexplicados, de vel' 10 que se sabe desde
nuevos puntos de vista y de transformar cuestiones tentativas en una invesrigacion
sistematica, es decir, de hacer precisamente 10 que haria una teoria cientifica... A
pesar de todos los progresos, la teoria del conflicto social todavia es mas un rete
para el sociologo que un resultado de sus investigaciones.
11 Para ciertas condiciones tecnicas de organizaci6n esto es valido s610 dentro de
ciertos IImites. Asf, la Iiquidaci6n de los jefes potenciales de la oposici6n es nl1 ele-
mento fundamental de la autoridad totalitaria. En cieno modo, tanto los acontechnien-
tos de 1a Alemania Oriental como los de Hungria pueden tomarse como corroboracio-
nes de la efectividad de esa politica.
12 Es pertinente aqui la bien conocida pcquetia disminuci6n de presi6n que parece
preceder a loda revoluci61l. Asi, por ejemplo, en la medida en que cierto aflojamiento
del control policiaco hace po.ible 5610 una organizaci6n ad hoc, se agudiza la apari.
ci6n del confIieto abieno.

' "
,
FUENTES Y TIPOS DE LOS CAMBIOS 106
El problema del Estado totalitario. Desde el 17 de junio de 1953, y con mayor
certidumbre desde los acontecimientos del otofio de 1956 en Hungrla y Polonia,
sabernos que el conflicto social (y el carnbio social) de ninguna manera han des-
aparecido de los Estados totalitarios. La teoria del conflicto eleva ese conocimien-
to a la categorta de ley. El Estado, esto es, la sociedad en su aspecto politico, es
un grupo imperativamente coordinado. Hayen el meros ciudadanos (votantes) y
ocupantes de puestos equipados con oportunidades de mando. POI' 10 tanto, el
confJicto politico cs un hecho estructural de la sociedad en cualquier situacion
imaginable. EI conflicto puede asumir formas suaves 0 severas; hasta puede des-
aparecer por periodos limitados del campo visual de un observador superficial;
pero 110 se Ie puede suprimir. Ahora bien, uno de los aspectos de un Estado to-
ralirario es el intento de suprimir la oposicion, esto es, suprimir el confJicto
social. Surge, entonces, la cuesrion siguiente sobre el fondo de la teorla del con-
Ilicto: "Como se rnanfiestan las fricciones sociales en tales circunstanciasj Po-
demos analizar Estados totalitarios desde el punto de vista de las condiciones de
la organizacion de los grupos de in teres --las del conflicto y las del cambio estruc-
tural- y tener la esperanza de llegar de esta manera a explicaciones con sentido
de acontecimientos historicos y a predicciones comprobables. Tampoco aqul es
posible hacer mas que unas po cas indicaci.ones.
Empecemos -POI' razones que pronto se haran evidentes- pOI' las condiciones
del con1icto. La intensidad de los conflictos sociales depende del grade de movi-
lidad social y de la existencia de mecanismos para regularlos. Tanto la movilidad
como la regulacion pueden existir en Estados totalitarios. Podria argiiirse que las
"purgas" regulares en los Estados comunistas --es dec iI', la sustitucion de quienes
(ienen la autoridad- funcionan como una garantla de estabilidad (en el sentido
de aliviar los conflictos sociales). Del mismo modo, el requisito sistematico de dis-
cusion con el proposito de decidir las "plataformas" politicas dentro y fuera del
panido del Estado, puede ser un eficaz mecanismo de regulacion. Mas atm, parece
ser una tendencia inherente a la mayor parte de los Estados totalitarios aislar
socialmente el estrato directivo y a evitar discusiones, es decir, desconocer los me-
canismos para regular los confJictos. Cuando sucede asl, los conflictos sociales
amcnazan con aumentar en intensidad potencial y con tomar un caracter revo-
lucionario.
Desde el punto de vista de las condiciones del cambio estructural, esto significa
que los conflictos politicos ell los Estados totalitarios tienden cada vez mas a sus-
tituir subitamente a la clase gobernante. La variable importante que determina
la probahilidad de realizar un cambio radical es la resistencia de los gobernantes

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