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1 Calefaccin Hidrnica Saludable y eficiente, as se podra definir a este sistema que est revolucionando el mercado de la calefaccin en Mxico.

Por sus mltiples ventajas, alrededor de 50 por ciento de las viviendas recin construidas en pases desarrollados han elegido templar el ambiente con radiacin por agua caliente. El agua transporta 3 mil 400 veces ms energa que el aire, por lo que se necesita un volumen de agua relativamente pequeo circulando por la tubera de piso radiante. En palacios de la Antigua Roma, los emperadores calentaban su bao y habitaciones principales con aire caliente que hacan circular por debajo de los pisos a travs de tneles receptores del calor producido por combustin de lea. Este ingenioso sistema de calefaccin por piso radiante era conocido por los romanos como hipocasus; glorias, le llamaban en Espaa. La evolucin de este mtodo fue dando lugar a una tcnica actual de calentamiento de las habitaciones por medio de agua caliente, una de las varias modalidades de la Calefaccin Hidrnica (CH). El principio de la Calefaccin Hidrnica (CH) es aprovechar la ganancia trmica del calor emitido por agua caliente, hacindola fluir a travs de tubos de polietileno de alta densidad reticulado (PEX); tambin es posible instalar tubos de cobre. Para generar calor se utilizan calderas o calentadores de alta eficiencia. Las temperaturas de las habitaciones son controladas de manera individual con termostatos instalados estratgicamente en las zonas por climatizar, lo cual permite calentar nicamente las reas que se requiera. Desde los aos cincuenta en Alemania, Holanda y Suiza, se ha utilizado la calefaccin radiante en tuberas debajo del piso y, en ocasiones, instalada en paredes o techos. Esto ltimo resulta una opcin interesante para inmuebles en los que no se desea levantar el piso; ofrece exactamente las mismas ventajas, requiere de mucha menos obra civil y la instalacin puede hacerse en cualquier momento. No obstante, las personas con poco cabello deben considerar no colocar techos radiantes debido a que la piel del cuero cabelludo podra resentir los efectos del calor. Aunque el sistema no es precisamente nuevo, su nombre, como concepto, s. Las modalidades de la Calefaccin Hidrnica (CH) incluyen pisos radiantes, zoclos trmicos, radiadores y convectores forzados. En particular, los zoclos resultan una excelente alternativa cuando en un inmueble no se pudo considerar la instalacin de un sistema de piso radiante durante el proceso de construccin. Los origenes del PEX Como suele suceder con los grandes inventos, el polietileno se cre a raz de un accidente. Existe una ancdota bastante conocida que vale la pena recordar. Una explosin casi destruy el laboratorio de un grupo de qumicos ingls, que en 1939 estudiaba la reaccin entre el etileno y el benzaldehdo dentro de un recipiente metlico a presin extremadamente alta. Dentro del recipiente quedaron restos parecidos a la cera blanca; al someterlos a estudios, esos residuos resultaron ser un gas que a temperatura alta se solidific y cre el polietileno. En la dcada de los sesentas, Thomas Engel cre lo que hoy se conoce como polietileno entrecruzado o reticulado (PEX). Por su estructura molecular, es capaz de soportar agua a 93 C; recupera siempre su forma original sin importar el nmero de veces que llegue a expandirse, doblarse, deformarse, aplastarse o retorcerse. Al enterarse de que Engel haba visitado varias compaas para dar a conocer su descubrimiento, un vecino granjero le pregunt si poda hacer varios tubos del nuevo material anticorrosivo para colocarlos bajo tierra en su gallinero. As, las gallinas se sentiran ms calientes y pondran ms huevos. El cientfico sueco lo hizo. Al poco tiempo, Engel llev su material a una firma sueca, encargada de fabricar toda la tubera del Estadio Olmpico de Munich 1972.

2 Caractersticas de la Calefaccin Hidrnica

El agua caliente es generada por una caldera mural diseada especialmente para estos sistemas Desde la invencin del tubo fabricado con PEX y su variacin, el tubo PEX-Aluminio-PEX, stos han sido los materiales ms favorables para la conduccin de agua caliente en sistemas de CH, sobre todo para la instalacin de piso radiante; sin embargo, es importante hacer notar que hay tubos diseados para sistemas de plomera (sin barrera de oxgeno) y otros diseados especficamente para sistemas de Calefaccin Hidrnica (CH) (con barrera de oxgeno), que permiten que los elementos metlicos del sistema no sufran corrosin. La Calefaccin Hidrnica es aquella calefaccin que utiliza el agua como medio para transmitir energa entre el generador y el disipador de energa. A toda calefaccin que funcione de esta manera se le conoce como Calefaccin Hidrnica. El generador de energa de agua caliente puede ser una caldera a gas (lo ms frecuente), un calentador solar o elctrico, o una bomba de calor. Los disipadores de energa ms usuales son cuatro: calefaccin por piso radiante (una tubera radiante debajo del piso), radiadores, convectores (con ventilador o sin l) y zoclos trmicos. Los sistemas hidrnicos, por su naturaleza de agua caliente, son centralizados: Una unidad genera energa que reparte hacia varias zonas y a varios emisores que pueden incluso trabajar a temperaturas diferentes. Un mismo sistema puede alimentar zoclos (funcionando por arriba de 80 C), radiadores (stos lo hacen a 60 C, o ms) y pisos radiantes (que funcionan con agua a 50C, o menos). No son sistemas excluyentes; al contrario, pueden funcionar entre s para resolver la calefaccin de reas con necesidades diferentes dentro de una misma construccin. Una parte genera el calor y bombea el agua hacia todos los elementos perifricos. Cuando utiliza gas para su operacin, la Calefaccin Hidrnica (CH) produce calor a un tercio del costo que requiere la electricidad. Frente a otros sistemas tradicionales de calefaccin, ahorra hasta 40% de energa. Otra razn de eficiencia econmica resulta del menor consumo de gas en los calentadores utilizados que los calentadores tradicionales, al ser tambin de capacidad modulante; transmiten al agua mayor porcentaje del calor generado por la flama y la cantidad de residuos contaminantes lanzada a la atmsfera por la chimenea es mnima. Tambin contribuye al ahorro la posibilidad de tener encendida la calefaccin slo en las zonas deseadas, sin gastar energa en zonas desocupadas. Los sistemas de Calefaccin Hidrnica se han instalado en Europa y Estados Unidos por ms de 100 aos. Ha demostrado ser el medio ms confortable, sano y eficiente de calefaccin disponible hasta la fecha, pues Al aprovechar el gran coeficiente trmico del agua, mucho mayor que el del aire, llevan el calor fcil y econmicamente al punto donde se necesita, irradiado a travs del piso, de un radiador de aluminio o toalleros de bao. El calor radiante se distribuye uniformemente: as se evitan zonas fras o demasiado calientes, adems de molestas corrientes de aire que transportan polvo, caros y otros agentes alergnicos. Su funcionamiento se basa en el calentamiento de agua a travs de una caldera central; el agua caliente se hace recircular por la vivienda, de manera que aqulla ceda el calor a travs de elementos radiantes que bsicamente pueden ser radiadores o serpentines de piso radiante. La Calefaccin Hidrnica (CH) calienta las habitaciones en su totalidad mediante la generacin de un calor suave y extendido

3 La Calefaccin Hidrnica (CH) es de fcil instalacin: Por eso son ideales para casas ya habitadas (sobre todo los sistemas de zoclo o radiadores), aunque en inmuebles en proceso de obra sera preferible. Su modalidad ms conocida es a travs del piso radiante; otra es con radiadores de aluminio. La instalacin del suelo radiante se hace incrustando la tubera antes del piso firme. En el caso de los radiadores de aluminio, stos son montados sobre paredes con un acabado definido. El sistema de Calefaccin Hidrnica (CH) por piso radiante o radiadores de aluminio se instala en zonas de oficina, habitaciones domsticas y en cualquier lugar donde se requiera mantener una temperatura confortable. La Calefaccin Hidrnica (CH) calienta las habitaciones en su totalidad (no slo la mitad o algunas zonas) mediante la generacin de un calor suave, continuo y extendido. No trabaja por ciclos, como sucede con la calefaccin por turbinas que encienden y apagan constantemente, y slo crean escalones de temperatura que incomodan a las personas con sus lapsos subsecuentes de fro-calor. Para el caso de calefaccin por piso, la distribucin de calor se logra en la parte inferior de las habitaciones, por lo que resulta ideal para edificios de grandes alturas, como naves industriales, iglesias, polideportivos, graneros, almacenes, auditorios y amplios salones de conferencias. Es especialmente recomendable para hospitales, guarderas, residencias de ancianos y donde habiten personas con problemas respiratorios, ya que no altera la humedad del ambiente e impide la concentracin de polvo. Tampoco transporta malos olores de una habitacin a otra. Con la Calefaccin Hidrnica (CH) se habla de ahorro, flexibilidad, efectividad, durabilidad, adaptabilidad y seguridad. Desaparecen los riesgos de quemaduras, flamas, electrocucin, incendios o golpes por contacto con los emisores. El material de los tubos es muy resistente a la corrosin y es compatible con la cal, el yeso y hormign; adems, su dilatacin debido a las temperaturas no perjudica el pavimento. Estos sistemas emplean muy poca energa para mover el calor. El agua puede transportar ms energa que el aire, por lo que se necesita un volumen de agua relativamente pequeo circulando a travs de toda la tubera en calefaccin por piso. Por su diversidad de adaptacin y la baja temperatura que requiere, el generador trmico se puede combinar con sistemas de paneles solares. Como parte del generador de calor, lo ms novedoso son los sistemas solares; sobre todo por la actual conciencia ecolgica que, con el paso del tiempo, se ha ido incrementando debido a un importante aspecto econmico: el costo cada vez ms alto de la energa,: No estoy hablando de energa fotovoltaica, que convierte la luz en energa elctrica, sino de energa termosolar, que capta la radiacin directa del sol y la lleva a energa trmica dentro de un fluido; en este caso, agua. Mencion, asimismo, que en los sistemas hidrnicos la fuente de calor (muchas veces una caldera a gas) se respalda por un sistema solar que en un porcentaje determinado contribuye, adems, al calentamiento del edificio. ltimamente, el promedio de clientes que solicitan calderas y sistemas de energa ms limpia se ha elevado de manera interesante. Hace un ao, de cien clientes, dos o tres lo solicitaban; en este momento, de 10 clientes, por lo menos dos solicitan que su sistema tenga aporte de energa alternativa; bsicamente solar. Calentador bifuncional, bomba recirculadora y radiadores En Chile, la mayora de los calentadores suelen colocarse fuera de la casa; a veces, en el bao (en la mayora de los casos es en el cuarto de mquinas o patio de servicio). En Estados Unidos son instalados dentro de algn clset con ventilacin directa al exterior; en Europa se acostumbra colocarlo en la cocina. Como sugerencia de los expertos, vale la pena instalar el calentador de Calefaccin Hidrnica (CH) dentro de la casa, siempre y cuando sea fcil sacar el tiro (chimenea); de esta manera, se aprovecha el calor que emanan, tanto calentador como tiro, en su trayecto por el interior del inmueble. Lo mejor es buscar un lugar adecuado para que esa energa calrica no incomode en pocas de calor. Una de las preguntas ms recurrentes es si puede aprovecharse el calentador convencional ya instalado para alimentar la CH. En realidad, los calentadores convencionales no sirven para CH, principalmente porque no estn diseados para operar en un circuito cerrado y no proporcionan seguridad ni al usuario ni al sistema; otras razones son que su eficiencia es baja, su capacidad es fija, pierde garanta por el fabricante y no cuenta con los elementos necesarios para controlar el sistema. Se puede elegir un calentador bifuncional, como los que se utilizan en Europa (es posible dejar el que ya est instalado, si el usuario lo desea, y seguir usndolo para sus funciones habituales). Adems de su alta

4 eficiencia, los calentadores bifuncionales ofrecen la ventaja de calentar el agua de la regadera y la que se destinar al sistema de CH. En Inglaterra los llaman COMBI porque combinan ambas funciones. Una de las especificaciones ms estrictas es que no se puede instalar una caldera o calentador convencional porque no tiene ciertos elementos que el sistema hidrnico necesita: recirculador de agua, tanque de expansin, separador de aire, vlvula eliminadora de aire, vlvulas mezcladoras, termmetro, manmetro, interruptor de flujo, interruptor de presin y llenado automtico. Las calderas que vienen de Europa, hechas exclusivamente para calefaccin, incorporan todo eso dentro de un gabinete. Si la caldera de piso mide 1m x 1m x 1m, el modelo europeo mide 80 x 60 x 40 centmetros (sin ocupar espacio en piso), con la inconveniencia de que la caldera al piso llevara toda la instalacin por fuera. A diferencia de los pisos radiantes que irradian el calor del agua caliente, los radiadores emiten radiacin y aire caliente por conveccin. En caso de que el cliente decida emplear radiadores para CH, los hay de diversos modelos, estilos decorativos y colores. Los que se colocan en el bao usualmente se utilizan como toalleros. Algunos modelos son casi imperceptibles porque corren de manera muy discreta sobre el zoclo. Los radiadores sin ventilador tienen la ventaja de ser muy silenciosos. Si alguna vez se ha preguntado por qu los radiadores se instalan debajo de las ventanas, la respuesta es sencilla: porque aligeran el flujo de corrientes de aire helado que ingresa en forma de cascada. Cuando el aire entra en contacto con el radiador, la eficiencia del radiador aumenta ligeramente. Algunos radiadores incluyen un ventilador de trabajo continuo que genera ms calor y, al mismo tiempo, lo distribuye ms rpido; se llaman convectores forzados. Esta eleccin disminuye el espacio de instalacin porque un slo radiador con ventilador equivale a cuatro sin ventilador de las mismas dimensiones. Son una excelente alternativa para calentar la casa de manera ms rpida. Generalmente, la corriente de aire producida por el ventilador, apenas perceptible, no molesta, no transporta polvo ni permite la conformacin de hbitats de bacterias. A diferencia de las calefacciones de turbina basadas en sistemas de conveccin, la inercia calorfica del agua caliente de los radiadores mantiene la temperatura uniforme. Lo incmodo de las turbinas es que la temperatura pasa muy rpido de caliente a fro y viceversa. Estudios recientes realizados en Estados Unidos demostraron que ms de la mitad de los problemas de calidad del aire en interiores provienen de los ductos de aire caliente integrados en los sistemas de calefaccin. En la Calefaccin Hidrnica (CH) no existen ductos que limpiar, y stos tampoco transportan polvo o atrapan bacterias. La calefaccin radiante es emitida en forma de radiacin infrarroja. Se sabe que la piel humana es un excelente receptor de la radiacin Pisos radiantes Todo diseo responde a un principio de funcionalidad y comodidad. Se sabe que el cuerpo humano necesita, por naturaleza, ms calor en los pies que en la cabeza; de ah que una temperatura de entre 23 y 25 C en zonas bajas de las habitaciones, y de 19 a 21 C en la parte alta resultara ideal para lograr un estado ptimo de bienestar. La aplicacin de los pisos radiantes incluye prcticamente cualquier lugar: casas habitacin, departamentos, vestidores, terrazas, plataformas de albercas, oficinas, bodegas, invernaderos, estacionamientos, enfermeras, crceles, estadios, iglesias, gimnasios, guarderas, asilos, escuelas, centros comerciales, universidades, tiendas de autoservicio, agencias de automviles, hangares y aeropuertos; zoolgicos, perreras, hospitales cmaras frigorficas, centros militares. Con este sistema es posible generar un clima clido, saludable y silencioso, que no reseca el ambiente, no genera corrientes de aire (lo que reduce notablemente el movimiento de polvo y evita la acumulacin de polvillo quemado), no interfiere con la decoracin, no despide ningn olor; es muy durable (hasta 100 aos en su tubera), seguro, puede dejarse funcionando durante toda la poca invernal, sin tener que estar pendiente de apagar o encender interruptores. Los pisos radiantes se pueden adaptar tambin en albercas. Su funcin es evitar el flujo de agua caliente que entra por el vaso y reducir al mnimo la evaporacin del agua, la mayor fuente de prdidas de calor de una piscina. Al instalar piso radiante alrededor, el calor emanado brinda una agradable sensacin al pisar con los pies descalzos.

5 Se dice que los pisos radiantes son la opcin de lujo de la CH, debido a que las tuberas quedan ocultas debajo del piso. Una ventaja, incluso sobre los radiadores, es que los pisos radiantes requieren que el agua est a una temperatura de alrededor de 45 C, mientras que los radiadores convencionales necesitan 70 C como mnimo. Sin embargo, el costo de instalacin es a menudo menor que las otras opciones de CH. Los pisos radiantes suponen un interesante ahorro energtico por la posibilidad de adaptar sus generadores trmicos a fuentes de energa alternativas: energa solar, recuperadores de chimeneas, calderas de carbn y lea, calor residual de procesos industriales, aguas termales y bombas de calor, entre otras. Su instalacin es segura porque el suelo radiante no posee empalmes: todos sus circuitos comienzan y terminan en colectores; esto, aunado a la calidad del tubo, asegura la ausencia de averas. Otros sistemas donde se utilizan tubos de metal unidos por numerosos empalmes son propensos a presentar un mayor nmero de averas y a generar costos de mantenimiento que, de otra manera, no habra. Cuando se presentan fallas en el funcionamiento, los clientes experimentan menor sensacin de inseguridad en la instalacin. Los expertos en pisos radiantes sugieren a los clientes considerar dos inconvenientes: llevar a cabo la instalacin cuando la casa o el edificio se encuentran an en obra o aprovechar procesos de remodelacin. Otro aspecto importante es que la altura del piso donde el sistema ser instalado aumentar en promedio ocho centmetros. Los pisos radiantes no queman, quiebran, humedecen, mojan o maltratan ningn tipo de acabado, ya sea loseta, mrmol, cermica, cantera, concreto o madera. A la madera la trata de por vida, la mantiene libre de cualquier humedad que la dae o levante. Un hecho que los amantes de los pisos de madera no deben dejar pasar es que, precisamente, la madera acta como aislante del calor, de manera que el ascenso de temperatura tarda un poco ms. Aunque posiblemente nadie lo hara, se recomienda no cubrir los pisos radiantes con acabados de corcho, unicel o aserrn; tampoco usar tapetes, alfombras, lana o algodn. Al encerrar el aire, estos materiales aslan el calor. Hasta el momento se ha hablado de Calefaccin Hidrnica (CH) para generar calor; no obstante, tambin existe enfriamiento radiante, con el mismo principio, excepto que para ste se usa un fluido fro mediante circuitos o tapetes de tubera capilar colocados normalmente en paredes y techos. Estos elementos disminuyen de manera uniforme la energa radiante de las personas y elevan la calidad de sus alrededores.

En los sistemas de calefaccin Hidrnica, se pueden instalar paneles solares para el calentamiento del agua La pregunta entonces sera si conviene o no colocar pisos de madera: S se puede. Casi todos los clientes colocan piso de madera. Lo que sucede es que los pisos de cermica o ptreos (mrmol, granito, canteras o lajas) transmiten mejor el calor. Las maderas tardan ms en hacerlo. En caso de tener una habitacin con piso de cermica y otra de madera, lo que se podra hacer es compensar la rapidez con ms tubera debajo de la madera. Sugerira evitar las alfombras porque, adems de ser los mayores receptculos de caros, son quiz los mejores aislantes de calor Proceso de instalacin El proceso de instalacin, ste debe comenzar teniendo el rea limpia de tecatas (restos de revoltura que quedan en las losas). Al concluir el primer firme, se coloca un aislamiento que se adhiere con impermeabilizante; una vez pegadas las placas aislantes, hay diferentes mtodos de construccin.

6 En proyectos de este tipo lo ideal es sustentarlo con ingeniera; esto es: Considerar desde el principio la ubicacin de calderas, termostatos, manifolds (dispositivos que regulan la distribucin de presin y flujos de agua); de aqu se debe desprender una lista de materiales: la cantidad exacta de clavos, cinturones plsticos, etctera. Todo, ni ms ni menos. En esta, se supone que el cliente ya tiene definido si colocar piso de madera, de loseta o de mrmol. No es lo mismo un mrmol con grosor de una pulgada, que una loseta de medio centmetro; tampoco es igual una duela pegada, que una madera natural. De esto va a depender el siguiente paso: si se coloca malla electrosoldada debajo de la tubera o si se coloca primero la tubera y luego la malla por encima, de cuntos centmetros ser el firme que cubra la tubera hasta colocar el piso final.

Sus instalaciones, perfectamente ordenadas, impiden accidentes por golpes o electrocucin Bsicamente, el proceso completo es colocar el aislamiento, tender la tubera de acuerdo con el diseo del proyecto, llegar hasta los manifolds, hacer la alimentacin entre manifolds y caldera, dejar las preparaciones elctricas para termostatos y colar el firme. Una vez que concluye la obra blanca, el cliente nos llama para instalar el equipo final en cuarto de mquinas. Lo cerramos con las alimentaciones que hayamos dejado y, despus, todava se da un tiempo para terminar de instalar termostatos y controles para, enseguida, iniciar las pruebas de todo el sistema. En s, la instalacin no tarda mucho. Se han instalado sistemas que en una semana podran quedar listos para empezar a operar; pero como la construccin no es as de rpida, resulta que somos de los primeros en entrar a la obra y prcticamente los que cerramos la puerta. Es decir, la instalacin se lleva tiempo no por el proceso constructivo de la calefaccin, sino porque el proceso de construccin integral de la obra va por etapas. - Para ver ms ir a : http://www.mundohvacr.com.mx/mundo/2011/12/calefaccion-hidronica/#sthash.s48Ul7ua.dpuf