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REPRODUCCIN
De las treinta y siete diferentes especies de delfines que existen en nuestros mares y ocanos, como mamferos que son, todas tienen en comn un mismo sistema de reproduccin, el cual consiste en una primera etapa de cortejo y posterior apareamiento. Hasta aqu, nada diferente de cualquier otro mamfero. La frecuencia y ciclos de reproduccin varan en todas las especies, ya que stos dependen de la zona donde habiten. Centrndonos en la especia ms conocida de delfn, la "Tursiops truncatus" o nariz de botella, las hembras suelen ovular entre 2 y 4 veces al ao, dependiendo mucho de la situacin geogrfica, ya que a la ovulacin afecta la temperatura del agua, la alimentacin, la emigracin y la invasin o intromisin en sus zonas de otras especies o grupos de cetceos.

DE LOS

DELFINES
Jos Luis Barbero Hernndez

siempre a poca profundidad, teniendo como hiptesis a este comportamiento el de evitar la presin del agua en el momento de la eyaculacin; de este modo, se impide la entrada de agua en la cavidad vaginal de la hembra, ya que si esto se produjera, sera negativo para el resultado de la gestacin. Las hembras, una vez que ha comenzado el curso reproductor, desde que se queda preada hasta que termina su perodo de alimentacin del neonato, permanece en un estado de "estro" (no ovulacin). Sumndose esta situacin a las ya mencionados anteriormente (alimentacin y temperatura del agua) se puede deducir que la ovulacin en las hembras de esta especie es "voluntaria". Analizando los ovarios de una hembra es posible determinar cuntas ovulaciones se han producido hasta el momento, ya que cada folculo que se desprende deja una cicatriz en el ovario. Por regla general, es el ovario derecho el que ovula, siendo las ovulaciones en el ovario izquierdo escasas. El perodo de gestacin de esta especie es de 48 semanas. Durante el primer tercio de la gestacin las hembras mantienen una actividad normal en su vida social, manteniendo una actividad sexual muy activa (dependiendo de las circunstancias anteriores). 15

Los delfines son polgamos y bisexuales. La actividad bisexual de las hembras es ms frecuente en la gestacin, mientras que en los machos, durante la lucha jerrquica
Los delfines son polgamos, siendo los machos dominantes quienes tienen preferencia en la eleccin de las hembras. Cuando en el orden jerrquico la dominante es una hembra, sta es la que elige el macho que la ha de copular; durante los cortejos existen las peleas entre machos e incluso entre las propias hembras, pudiendo llegar a ser muy agresivas. Evidentemente, la copulacin tiene lugar mediante la penetracin de la parte genital del macho en la parte genital de la hembra. Curiosamente se ha observado que el apareamiento o penetracin se desarrolla
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Dentro del aspecto sexual de esta especie de delfines hay que mencionar que, al hecho de ser polgamos hay que sumarle tambin el de la bisexualidad, tanto en las hembras como en los machos, siendo frecuente esta actividad sexual entre las hembras durante el tiempo de gestacin. En los machos se suele practicar en la lucha jerrquica como sumisin de los machos dominados, dejndose stos penetrar por los machos dominantes.

muchos comportamientos a los que diariamente se les entrena, siendo su respuesta muy positiva cuando se les requiere para ser ejecutada en realidad. En nuestro delfinario, todo el grupo de delfines est entrenado con un amplio repertorio de comportamientos mdicos voluntarios. Practicar esta tcnica ayuda a controlar y detectar fcilmente alteraciones en la salud del grupo de delfines. Los comportamientos mdicos ms importantes a los que tenemos entrenados a nuestros delfines son: extraccin de sangre, heces, jugo gstrico, mucosidad del espirculo, posicin de ecografa, chequeo fsico en seco y auscultacin de la zona pulmonar. Durante el tiempo de gestacin no se le suele aumentar mucho la alimentacin ni administrarle ningn tipo de refuerzo vitamnico. Por el contrario, posteriormente al parto, se aumenta un 50% su alimentacin, reforzndose su dosis de vitaminas y ampliando algunos componentes, como la dosis de calcio. A partir del 5 mes de gestacin, en los centros controlados se les retira de ejercicios de riesgo, como los giros violentos o las salidas bruscas a zonas secas del delfinario.

El comienzo del parto se caracteriza, entre otros aspectos, por una ampliacin de las apneas, mayor relajacin, aumento de las flexiones y prdida brusca de apetito
En centros controlados (Delfinarios), el modo de deteccin del momento de gestacin de los delfines se efecta en primera estancia por la sangre, a travs de un recuento de la hormona progesterona. Esta hormona permanece estable cuando no hay ovulacin (0,01 nmol/l), variando al alza su presencia en sangre cuando la hembra entra en ciclo de ovulacin (de 1.5 a 5.0 nmol/l); como indicativo de gestacin, la presencia se multiplica por 10, detectndose unos valores de ms de 35/40 nmol/l. Como medida de prevencin, en este sistema de deteccin se suelen realizar 3 mediciones consecutivas con un intervalo de 15/20 das cada uno de ellos; si consecutivamente los resultados son positivos, hay un 90% de probabilidad de gestacin. El restante 10% se aplica a riesgos de alteraciones en el sistema reproductor de la hembra, debidos, con frecuencia, a quistes ovricos. El siguiente paso del proceso de confirmacin de un estado de gestacin de una hembra delfn es la realizacin de una ecografa, la cual se realiza en el agua posicionando a la hembra de forma voluntaria en el borde de la piscina recostada lateralmente, y, sirviendo como apoyo las piernas de un entrenador, se acomoda para pasar la sonda del ecgrafo. Este comportamiento mdico de los delfines es uno de los 16

La hora del parto se acerca! Los sntomas se aprecian por unos comportamientos y datos muy genricos: amplan sus apneas y su estado de relajacin, comienzan a aumentar el nmero de flexiones, aumenta la distancia entre las glndulas mamarias (medidas a diarios durante las ltimas 4 semanas de gestacin), aumenta uno o dos grados su temperatura anal, la cual es registrada tambin
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a diario y, por ltimo, aparece una brusca prdida de apetito uno o dos das antes al parto. El primer signo del comienzo del parto es la rotura de aguas, que se acompaa en pocos minutos (de 2 a 5) de la presencia de la puntita de la aleta caudal (la cola) de la cra. El tiempo que dura el parto es variable, tomndose como dato genrico 45 minutos desde la rotura de aguas a la salida de la cra por completo. Se han dado casos (algunos con nuestros delfines) de una duracin superior a las tres horas. En ellos, y si es posible, se le aplica a la hembra oxitocina, la cual le ayuda en el proceso de dilatacin. La cra, una vez que sale por completo y se desprende del cordn, sube instintivamente a la superficie para respirar por primera vez; es impresionante contemplar cmo un ser recin nacido tiene asumida esa cantidad de instintos de supervivencia: tiene que nadar para subir a la superficie; a su vez, tiene que percibir el aire para que le despierte el instinto de respiracin, tiene asumido el instinto de la orientacin, sabe que ha de subir para respirar, no bajar.

entre 3 y 4, la cra comienza a posicionarse para buscar las mamas de la madre y recibir el calostro; este proceso se compenetra con la ayuda de la madre, posicionndose lateralmente para facilitar a la cra la localizacin de las glndulas mamarias.

La regularidad con la que la cra mama en sus primeros das de vida es muy continua y regular, establecindose unos registros de 5 a 8 minutos de succin cada 20 25 minutos. En el tiempo, estos registros se amplan tanto en la succin como en la frecuencia, y, por supuesto, en la cantidad de alimento que recibe. La duracin de la lactancia es muy relativa, tomndose como dato genrico de 9 a 14 meses, aunque puede ampliarse hasta los 24 36 meses en algunos casos. La alimentacin slida de las cras es uno de los procesos ms delicados de la reproduccin, ya que supone una alteracin muy brusca de su aparato digestivo. En nuestro delfinario lo desarrollamos a partir del 4 o 5 mes, introduciendo en la piscina una cantidad abundante de pescado de tamao reducido para que las cras imiten a las madres y de esta forma comiencen a testar y deshacer sus primeros pescados hasta que poco a poco comienzan a tragar; paulatinamente empiezan a perder el inters por la leche materna e interesarse ms por la alimentacin slida (pescado).
Fotografas: Delfinario Aqualand de Tenerife

Al nacer, las cras suelen pesar entre 12 y 15 kilos y miden entre 120 y 150 centmetros. A las pocas horas de nacer,

Jos Luis Barbero Hernndez es Director Tcnico del Delfinario Aqualand de Tenerife.

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