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Antropologa de los Siglos XIX y XX.

(Resumen Unidad V) Los precursores de los Antrplogos del siglo XIX en adelante, fueron los filsofos moralistas escoceses, cuyos escritos son tpicos del siglo XVIII: David Hume, Adam Smith, Thomas Reid, Frances Hutcheson Dugald Stewart, Adam Ferguson, lord Kames y lord Monboddo. Todos ellos se inspiraron en Bacon, Newton y Locke, aunque tambin Descartes tuvo mucho influjo sobre ellos. Insistieron en que el estudio de las sociedades, que contemplaban como sistemas u organismos naturales, deba ser emprico y que mediante el uso del mtodo inductivo sera posible explicarlas en trminos de leyes o principios generales, del mismo modo que los fsicos explicaban los fenmenos objeto de su estudio. Poda tambin establecerse una normativa. La ley natural se deriva del estudio de la naturaleza humana, que es la misma en todas las sociedades y en todos los tiempos. Estos escritores crean tambin en el progreso ilimitado y en sus leyes. El hombre, siendo igual en todas partes, debe seguir, al avanzar, ciertas lneas, y pasar por determinados estadios de desarrollo; tales estadios pueden ser hipotticamente reconstruidos mediante lo que Dugald Stewart llam historia conjetural, conocido posteriormente como mtodo comparativo. Estos son los ingredientes de la teora antropolgica del siglo XIX. Los autores mencionados, de Francia y de Inglaterra fueron filsofos en su poca, y as se consideraban ellos mismos. A pesar de todas sus alusiones al empirismo, se apoyaron ms en la introspeccin y el razonamiento a priori que en la observacin de las sociedades coetneas. En su mayor parte, usaron para ilustrar o corroborar la teora de la mera especulacin. Hasta mediados del Siglo XIX no se iniciaron estudios sistemticos de las instituciones sociales con un cierto rigor cientfico. En la dcada entre 1861 y 1871 aparecieron los libros que hoy se consideran como los clsicos ms antiguos de Antropologa: Ancient Law, de MaIne (1861); Das Mutterrecht, de Bachofen (1861); La Cit Antique, de Fustel de Coulanges (1864); Primitive marriage, de McLennan (1865); Researches into the Early History of Mankind, de Tylor (1865), y The Systems of Consanguinity, de Morgan (1871). No todas estas obras tenan como tema principal las sociedades primitivas, aunque aquellas que ms se alejaban de l, como Ancient Law, estudiaban instituciones comparables en los perodos antiguos del desarrollo de las sociedades histricas.

LA ANTROPOLOGA EN EL SIGLO XIX Los autores de esta dcada, como los de la generacin anterior, deseaban liberar el estudio de las instituciones sociales de la mera especulacin. Pensaron tambin que podan lograrlo siendo estrictamente empricos y mediante el uso riguroso del mtodo histrico comparativo. Usando este mtodo, al igual que los que les siguieron, escribieron muchos y densos volmenes tratando de demostrar el origen y desarrollo de las instituciones sociales: la aparicin del matrimonio mongamo partiendo de la promiscuidad, el origen de la propiedad partiendo del comunismo el del contrato derivado del status, el comienzo de la industria desde el nomadismo, el inicio de la ciencia positiva partiendo de la teologa, el del monotesmo desde el animismo. Algunas veces, especialmente cuando trataban de la religin, las interpretaciones fueron elaboradas en trminos de orgenes psicolgicos o histricos. Estos antroplogos fueron hombres de extraordinaria habilidad, amplia erudicin y evidente integridad. Si bien realzaron en exceso las semejanzas de costumbres y creencias, concediendo una atencin insuficiente a las diferencias, cuando intentaban explicar la razn de las notables similitudes en sociedades muy alejadas entre s en el espacio y en el tiempo, estaban investigando un problema real y no imaginario; y de sus investigaciones surgieron muchos principios que siguen en vigor. Vemos ahora que aunque la utilizacin del mtodo comparativo les permiti llegar a generalizaciones partiendo de aspectos particulares y as clasificar los fenmenos sociales, las interpretaciones de estos fenmenos no hicieron ms que configurar hipotticas escalas de progreso, en uno de cuyos extremos se encuentran formas de instituciones y creencias como las que haba en Europa y Amrica en el siglo XIX, mientras que en el otro extremo se hallaban sus anttesis. Se construy un orden de estadios sucesivos para mostrar lo que lgicamente deba haber sido la historia del desarrollo desde un punto a otro de la escala. A fin de que todo esto quedara demostrado, se buscaron en la literatura etnogrfica ejemplos que Ilustraran cada uno de los estadios. Es evidente que tales reconstrucciones solamente implicaban juicios morales, que eran siempre meras conjeturas, y que en ningn caso una institucin era entendida, y mucho medos explicada, en funcin de sus orgenes, ya sean estos concebidos como los principios, las causas, o meramente, en un sentido lgico, como las formas ms simples.

Los antroplogos del siglo XIX, a pesar de su insistencia en el empirismo para el estudio de las instituciones sociales, fueron tan poco dialcticos, tan especulativos y dogmticos como los filsofos moralistas del siglo anterior, aunque al menos sintieron la necesidad de apoyar sus construcciones con abundancia de datos, necesidad raramente sentida por los filsofos moralistas. De este modo realizaron numerosas investigaciones originales y reunieron y ordenaron sistemticamente vastos repertorios de elementos etnolgicos, como, para mencionar la mayor de estas compilaciones. No es sorprendente que los antroplogos del pasado siglo escribieran como historia lo que observaban ya que todo el saber de la poca era radicalmente histrico, y vivan un momento en que la historia en Inglaterra era todava un arte literario. El enfoque gentico, que haba producido frutos impresionantes en filologa, se aplic, como ha sealado lord Acton, al derecho, a la economa, a la ciencia, a la teologa y a la filosofa. Hubo en todos los campos unempeo apasionado por descubrir los orgenes de cada cosa, el origen de las especies, el origen de la religin, el origen de las leyes; un esfuerzo por explicar lo ms cercano por lo ms lejano. En todo caso, no se cree que la causa real de la confusin fuera, como se supone generalmente, que los antroplogos del siglo XIX creyeran en el progreso y elaboraran un mtodo que les permitiese reconstruir cmo ste haba llegado a producirse, puesto que saban perfectamente que sus esquemas eran hiptesis que no podan ser completamente verificadas. La causa de la confusin que se aprecia en la mayora de sus escritos hay que buscarla en el supuesto, heredado de la Ilustracin, de que las sociedades son organismos o sistemas naturales que tienen un curso necesario de desarrollo, que a su vez puede ser reducido a principios o leyes generales. En consecuencia, presentaron asociaciones lgicas como conexiones reales y necesarias, y clasificaciones tipolgicas como desarrollos histricos inevitables. Se aprecia fcilmente cmo una combinacin de la nocin de ley cientfica y de progreso lleva en antropologa, como con la filosofa de la historia, a unos grados de rigidez que, al ser pretendidamente inevitables, adquieren un carcter normativo. EL SIGLO XX. La reaccin contra el intento de explicar las instituciones sociales en trminos de desarrollo paralelo, visto idealmente como unilineal, aparece al finalizar la centuria, y aunque la llamada antropologa evolucionista volvi a estar presente, con algunas reformas, en los escritos de Westermarck y Hobhouse, perdi finalmente su fuerza y no

constituy un estmulo para nuevas investigaciones; entre otras razones, porque una vez fijados los estadios del desarrollo humano cualquier estudio realizado bajo estas directrices no ofreca otras expectativas que la adhesin a las etiquetas preparadas por autores desaparecidos. Algunos antroplogos, en grado variable, se volvieron entonces, buscando inspiracin, hacia la psicologa, la cual, en ese momento, pareca hallar soluciones satisfactorias a muchos de sus problemas sin tener que recurrir a la historia hipottica. Est demostrado que, en esa poca, no dejaba de ser un intento de construir un edificio sobre arenas movedizas. Dejando a un lado la crtica de la teora evolucionista implcita en la ignorancia de aquellos que, como el rector Marett, buscaron explicaciones psicolgicas a toda clase de costumbres y creencias, fue sta atacada por dos corrientes: el difusionismo y el funcionalismo. La crtica del difusionismo centraba su argumentacin en el hecho obvio de que la cultura es a menudo prestada y de que no emerge de manera espontnea debido a ciertas potencialidades sociales comunes y a la naturaleza humana comn. Esta manera de enfocar el problema de la cultura humana ha tenido, por desgracia, escasa influencia en Inglaterra, en parte, sin duda, por el abuso que de la misma hicieron autores como Blliot Smith, Perry y Rivers. La otra forma de ataque, el funcionalismo, ha tenido una mayor influencia en la medida que ha sido ms radical. Condena por igual la antropologa evolucionista y la difusionista, y no slo bajo pretexto de que las reconstrucciones histricas son de todo punto inverificables, sino tambin porque ambas son aproximaciones histricas al estudio de la cultura. La razn que muestran, parte en el convencimiento de que la historia de una sociedad es totalmente irrelevante para el estudio de la misma como sistema natural. El mismo tipo de desarrollo se hizo patente en otros campos del saber. Apareci la biologa funcional, la psicologa funcional, el derecho funcional la economa funcional, etc. Los planteamientos del funcionalismo, fueron fcilmente aceptados por muchos antroplogos sociales debido a que estudiaban sociedades cuya historia, con frecuencia no poda ser conocida, y tambin porque se mantena la influencia que el racionalismo filosfico haba ejercido en Inglaterra a travs de Durkhem y su escuela. Esta influencia no slo ha sido profunda, sino beneficiosa en conjunto para la antropologa inglesa, integrando una corriente de pensamiento preocupada por cuestiones generales en la tradicin emprica inglesa de carcter ms fragmentario, segn lo demuestra la forma en que autores tericos como Tylor y Frazer utilizaron su material, y los muchos relatos de

primera

mano

sobre

pueblos

primitivos

escritos

por

viajeros,

misioneros

administradores, al igual que los precoces sondeos sociales efectuados en este pas. Por otra parte, si los estudiosos no se aferran firmemente a la evidencia de los hechos etnogrficos, caern con facilidad en triviales discusiones semnticas, en ridas clasificaciones y en un escepticismo pretencioso o total. Fuente: Evans Pritchard. Ensayos de Antropologa Social.