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EL DISCRETO ENCANTO DE LA ENDOGAMIA Apuntes para una reflexin sobre el arte contemporneo en Argentina.

Contemporneo es aquel que tiene la mirada fija en su tiempo, para percibir no la luz sino la oscuridad Giorgio Agamben. En un texto reciente titulado Cuando el dinero habla, la verdad calla, cit el nombre de algunos artistas contemporneos extranjeros para establecer una comparacin con lo que sucede en el medio local; la lista era la siguiente: Jack y Dinos Chapman, Jenny Saville, Marlene Dumas, Paul Mc Carthy, Cindy Sherman, Mike Kelley, Marina Abramovic, Thomas Hirschhorn, Alberto Garca Alix, Joel Peter Witkin, Nobuyoshi Araki y Regina Jos Galindo. Podramos agregar a David Nebreda, y a Santiago Sierra. En esta seleccin podran inscribirse muchos otros nombres que demostraran que el ndice de perturbacin en el arte contemporneo es bastante altofuera de la Argentina; aqu no se ven obras que provoquen ese malestar , que es - qu duda cabe-, el malestar de la contemporaneidad misma. Siempre me pregunto por este fenmeno y nunca termino de hallar una respuesta totalizadora; por otro lado, las respuestas totalizadoras son tranquilizantes, y por lo tanto engaosas; as que de alguna manera este texto queda abierto a otras especulaciones las de sus posibles lectores- que tal vez puedan aportar datos valiosos al debate si lo hubiere-. Voy a partir de una hiptesis: la de que en el arte argentino contemporneo la cuota de perturbacin es nula por la influencia e importancia del mercado en nuestro medio: arteBA es el evento artstico principal; la hiptesis podra ampliarse invocando una posible autocensura o autorregulacin de los artistas locales, especialmente de los jvenes; Hiptesis pobre, que tiene al menos una importante objecin que explicitar ms adelante, objecin que a su vez podra ser cuestionada en forma ms o menos convincente y que es lo que intentar hacer. Comenzar con la transcripcin de un fragmento del texto de Mario Perniola El Arte y su Sombra (editorial Ctedra, 2002) que en la pgina 18 dice: La atencin de los artistas se ha centrado en los aspectos ms violentos y ms crudos de la realidad: los temas de la muerte y del sexo son los que toman mayor relevancia (). Las categoras del asco y de la abyeccin entran, con prepotencia, en la reflexin esttica, que se ve obligada a abandonar el ideal de una contemplacin pura y desinteresada a favor de una experiencia perturbadora en la que repulsin y atraccin, miedo y deseo, dolor y placer, rechazo y complicidad se mezclan y se confunden. El cuerpo parece adquirir, as, el mximo relieve, pero el acento ya no est situado sobre la apariencia de las formas, sino, precisamente, sobre lo que amenaza y compromete su integridad, sea mediante penetraciones, desmembraciones, disecciones, sea mediante prtesis, extensiones, interfaces. En efecto, lo real que irrumpe y sacude el mundo del arte no es slo aquello arraigado en la dimensin antropolgica, sino tambin y, sobre todo, aquello ms bien ajeno e inquietante de los dispositivos tecnolgicos y econmicos. El lugar decisivo de este realismo extremo se convierte, as, en el encuentro entre el ser humano y la mquina, entre lo orgnico y lo inorgnico, entre lo natural y lo artificial, entre la persona y la mercanca. Fin de la cita. Supongo que al leer palabras como penetraciones, desmembraciones, disecciones,

prtesis, etc, ustedes al igual que yo habrn pensado en varios de los artistas mencionados en la lista al comienzo de este texto. Perniola nos sita entonces en un escenario contemporneo donde una gran cantidad de obras producen un efecto perturbador que, curiosamente, no tiene correlato en el arte local o, al menos un correlato visible. Por qu? Adelantndome a posibles objeciones dir que no considero a estas estticas mejores que otras expresiones, slo digo que han sido una constante en la historia del arte desde el medioevo cumpliendo la funcin que cumplieran en otras pocas, indudablemente diferente de la que cumplen hoy; no entraremos en ese tema porque sera demasiado extenso y ramificado para este texto- hasta nuestros das y que por lo tanto deberan tener alguna presencia visible en el arte argentino contemporneo. Podramos plantear entonces la hiptesis del mercado como posible regulador de estas expresiones; en una entrevista reciente, Julia Converti, actual Gerente General de la Fundacin arteBA, se refera a ellas con trminos como eso o lugares muy especficos, y agregaba que hay compradores que buscan esa lnea pero que no necesariamente quieren convivir con la obra. Creo que estas palabras, en boca de quien las pronunci, constituyen una prueba bastante contundente en favor de la teora del mercado como regulador; sabemos que no vemos mucha obra perturbadora en nuestra feria magna; los mismos galeristas son quienes realizan el recorte previo a la presentacin; y me atrevera a decir que los artistas tambin. Este ltimo punto, la autorregulacin o bien autocensura de los artistas ante la presin del mercado, no es un problema local, de hecho tiene muy fuerte incidencia en los pases centrales. En el Diccionario de conceptos de arte contemporneo (Hubertus Martin (Ed.) de Abada Editores, Madrid 2009) en la entrada Sponsoring (en Alemania) Hubertus Martin dice (pag. 209): Como para los patrocinadores la resonancia meditica y el nmero de visitantes son los nicos datos que verifican el xito logrado, los actos no espectaculares y con escasa asistencia de pblico quedan relegados a segundo plano. Los donantes de dinero se orientan por el principio de la aceptacin, lo cual limita las posibilidades de atender a la pluralidad cultural y fomenta tendencias al oportunismo en los receptores. Esto hace que las instituciones expositoras se vuelvan dciles y no admitan de entrada proyectos arriesgados. Estos hechos podan observarse en Alemania ya a comienzos de la dcada de los noventa, como se desprende de una manifestacin de Brigitte Conzen, a la sazn gerente del crculo cultural de la Federacin de las Industrias Alemanas: Un sponsor no tiene necesidad de ejercer ninguna influencia, pues los proyectos que se le ofrecen ya estn adaptados. La autocensura de los solicitantes funciona admirablemente, y se practica desde el principio. Esta circunstancia podr obrar en beneficio de la economa, pero no beneficia al mundo artstico, que no puede limitarse a lo culinario y fcilmente consumible. El criterio de la aceptacin social, comprensible en la economa, no puede constituir una categora bsica de una poltica cultural responsable. Tambin, o especialmente, lo incmodo, provocador y experimental necesita apoyo. Fin de la cita. Queda claro que en los pases centrales y no casualmente a partir de los 90s- la presin del mercado se hizo presente con fuerza inusitada obligando a las instituciones y a los artistas mismos a ejercer la autocensura a fin de obtener los apoyos econmicos y la consiguiente visibilidad. Pero, paralelamente, en esos pases con tan fuerte presencia del marketing, florecen las estticas perturbadoras; tal vez porque las polticas culturales del estado an resisten, o bien, porque ese mismo mercado, al ser mucho menos conservador que el nuestro, incluye y

promociona esas expresiones; muchos de los artistas antes mencionados figuran en casi todas las publicaciones importantes sobre arte contemporneo, como Art Now, publicacin que a fin cuentas, no deja de ser una operacin de mercado. Pero nosotros no habitamos esas realidades; estamos, inexorablemente en la periferia, somos, por decirlo de alguna manera, un tanto provincianos y endogmicos. Creo entonces que lleg el momento de objetar la teora de la influencia del mercado en el arte contemporneo argentino, porque como todos sabemos, a pesar de que el principal evento artstico del ao es una feria de arte, el mercado del arte aqu es casi inexistente. Por qu entonces los artistas se comportan como si el mercado fuera una fuerza omnipresente sobre sus vidas? Si una estadstica de reciente circulacin en la web segn la cual en la Argentina habra unos diez mil artistas visuales, de los cuales slo doscientos viviran de la venta de sus obras se ajustara a la realidad, Cmo explicar tanta moderacin? Las cifras parecen contradecir la idea del mercado como regulador de excesos en la produccin de obras perturbadoras. En forma definitivamente provisoria dir que creo que si bien la objecin es vlida, la respuesta puede ser ms compleja, porque el mercado puede seguir operando en la mente de los artistas ms o menos como la sensacin del miembro amputado. Dicen quienes han sufrido una mutilacin, que aunque el miembro ya no est, lo perciben an como presencia. Funciona el mercado entonces como un fantasma, como una estructura ausente que condiciona la produccin de los artistas argentinos? Posible, pero indemostrable en tanto y en cuanto no contemos con una estadstica acerca de qu piensan o sienten que no es lo mismo- una cantidad razonable de artistas jvenes. Hablando de estas cuestiones con una artista amiga, ella aluda crticamente a un supuesto buen gusto que gua la produccin y el acceso a la visibilidad de esa produccin en Argentina. Creo que esta idea si la aceptramos como vlida- es un dato ms para agregar a la complejidad del problema y seguramente podramos relacionarlo no solamente con la influencia psicolgica de ese mercado ausente, sino tambin con ese provincianismo, con ese discreto encanto de la endogamia que nos configura. Mucho se habla de la globalizacin, de la abolicin de las fronteras, de que hoy todo est en la web; tenemos pleno acceso a toda la informacin que necesitamos. Parece, paradjicamente, que los jvenes artistas argentinos se apropian de mucho de lo que viene de afuera, pero no para entrar en dilogo con esa informacin o para cuestionarla, sino para convertirla en versiones descremadas de conflictividad cero. Tenemos, por ejemplo, a los chicos de la Escuelita Hirschhorn no voy a nombrarlos otra vez porque todos sabemos quines son -, seguidores de Thomas, pero que slo se apropian de los aspectos formales de su obra; si alguien ha tenido la oportunidad de ver la obra de Hirschhorn sabr que est cargada de una fuerte impronta crtica y que en medio de esa acumulacin catica de objetos desechables que no es otra que la de la ilimitada produccin contempornea de mercancas acompaada por su inmediata caducidad- aparecen imgenes terribles; masacres, represin y muerte, directa consecuencia de ese sistema de produccin que convierte tambin a las personas en mercancas desechables. Nada de esto hay en las obras de sus seguidores argentinos; los chicos se ajustan al buen gusto local: caos estetizado. Otra tendencia fuerte es la Escuelita Duville, cientos de jvenes artistas dibujando pajaritos, plantitas y cervatillos en bosquecillos buclicos, y ni hablar de los que pasan a las tres dimensiones: plantitas verdaderas, macetas, instalaciones de macetas y plantas o papeles recortados simulando formas vegetales y por supuesto, la eterna retrica de lo natural y lo

artificial; tambin leemos en los suplementos culturales extensas notas escritas por jvenes crticas en ascenso exaltando la obra de artistas que pintan flores a lo Georgia OKeeffe: todo muy contemporneo; una especie de Alicia en el pas de las maravillas en medio de la atrocidad del capitalismo globalizado. Por otra parte, un amigo que vive en Europa buena parte del ao siempre comenta que los textos de Nicols Bourriaud y su Esttica Relacional parecen haber tenido ms influencia en nuestro pas que en el viejo continente; creo que podemos coincidir en que dicha esttica es un recorte no conflictivo del arte y del mundo contemporneo y que ha sido cuestionada en Europa; curiosamente, aqu nunca se hace hincapi en la crtica, sino que se toma acrticamente cualquier teora novedosa. Esta parece ser nuestra particular forma de endogamia; no es que no tomemos cosas de afuera, sino que las adaptamos a ese buen gusto nacional, que en la contemporaneidad adopta la forma de lo cool, de alguna manera condicionado por la presin psicolgica de un mercado ausente que aunque exiguo, es siempre conservador. Luego nos miramos entre nosotros y decimos Qu contemporneos somos. En fin, no quiero extenderme ms, porque hasta aqu ya me debo haber agregado un par de centenares de enemigos nuevos; pero no me gustara finalizar sin una pequea advertencia: la endogamia, histricamente, produce algunos hijos estpidos. Hasta la prxima. El Pato.

1 de abril 2013