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mercados ms amplios. Un capital ms concentrado dirige ahora una esfera mayor de operaciones mercantiles.

Protege y consolida su recin ganada posicin, rebajando los costos de operacin invirtiendo de nuevo en innovaciones tecnolgicas. La competencia obliga en mayor o menor grado a todos los capitales supervivientes a hacer lo mismo, y una nueva ola de inversiones, alterando la relacin entre ganancia y salarios, inicia un nuevo periodo de produccin de capital. Los problemas del capitalismo, que salen a la luz en el mercado, encuentran su solucin en la esfera de la produccin, aunque la solucin no es completa hasta que afecta tambin a las relaciones del mercado.

No slo las condiciones de produccin de capital, sino tambin su circulacin, mejoran y facilitan la realizacin de la plusvala. Segn la tendencia ascendente aumenta su ritmo, aumenta la demanda y disminuye la excesiva oferta de mercancas. Los precios empiezan a subir en condiciones de un mayor volumen de negocios, porque el proceso de concentracin afecta tambin a la esfera de la circulacin. Naturalmente, los salarios tambin comienzan a aumentar y la tasa promedio de productividad del trabajo decrece a causa del mayor nmero de trabajadores empleados, incluyendo a los trabajadores menos productivos que fueron desechados durante la depresin. Pero mientras la rentabilidad pueda ser aumentada por nuevos mtodos y medios de produccin, ms rpido de lo que desciende debido a la mejora en las condiciones laborales, la tasa de acumulacin permanece indemne.

A pesar de los periodos de depresin intermitentes, cada ascenso lleva a la produccin de capital a un punto ms alto y a una extensin ms amplia que su nivel de desarrollo previo. Hay menos capitalistas en relacin al capital aumentado aunque hay ms en nmeros absolutos. Hay menos trabajadores empleados en relacin al capital acumulado, pero son ms en nmeros absolutos. El capital se desarrolla en una forma que puede describirse como tres pasos adelante y dos hacia atrs. Este tipo de locomocin no impide el avance general; solamente lo hace ms lento. Cuando el desarrollo capitalista es visto como un proceso continuo y regular, muy aparte de sus febriles fluctuaciones de expansin y contraccin, la tasa de acumulacin de capital es bastante moderada y no indica los numerosos trastornos y luchas sociales que envuelve.

Por lo tanto, hablar de la crisis capitalista o del ciclo econmico es simplemente referirse a la manera especfica en que el capital se acumula en las condiciones de un mercado competitivo en que las interrelaciones de la produccin capitalista como un todo son llevadas a fortalecerse por medio de la crisis. En el capitalismo, cualquier mecanismo que regule absolutamente cualquier cosa, debe ante todo regular la relacin entre produccin y rentabilidad. Con la autoexpansin del capital como factor determinante del desarrollo, la ley del valor se afirma cada vez menos y menos en trminos de los cambios de precios en la actividad del mercado cotidiano; por el contrario, requiere una crisis econmica que lo abarque todo. Las tendencias equilibradoras del mercado competitivo salen a la luz no en su actualizacin sino en la expansin y concentracin del capital. Y precisamente porque se requiere una crisis para restablecer las proporciones necesarias para una posterior formacin de capital, los diversos elementos de crisis se acumulan sin ser destacados ni obstaculizados en cada periodo de expansin.

Para Marx, cada periodo de crisis y depresin es una manifestacin de los resultados de la ley del valor, un proceso curativo del que depende la continuidad de la existencia del capital. Las fuerzas de equilibrio del mercado operan dentro de un mecanismo que iguala la tasa de acumulacin a la tasa de ganancia y para este fin exige crisis recurrentes. El tipo de equilibrio del mercado del que habla la economa burguesa no puede ponerse en prctica. El nico equilibrio posible es un equilibrio dinmico que implica una acumulacin de capital afortunada y, con ello, un constante aumento del desequilibrio entre la demanda social y las necesidades sociales reales, entre la expansin de la produccin determinada por la ganancia y la expansin y organizacin requeridas para la satisfaccin de las necesidades sociales.

La crisis capitalista da validez a la teora general de la acumulacin del capital, ya que es ah donde el anlisis abstracto de produccin de capital de Marx encuentra su verificacin observable. El aumento en la composicin orgnica del capital es un desarrollo incontestable. La cada de la tasa de ganancia congo consecuencia del aumento de la composicin orgnica del capital es, no obstante, experimentada solamente en periodos de crisis y estancamiento del capital, ya que el capitalismo en expansin compensa la baja en la tasa de ganancia con un aumento en la suma de las ganancias en el capital total mayor.

No existen datos especficos acerca de la composicin orgnica del capital total. De acuerdo con el estado de la industrializacin, es alto en unos pases y bajo en otros. Incluso para una nacin en particular, la composicin orgnica del capital slo puede ser calculada vagamente a partir de datos insuficientes, inadecuados y en su mayor parte dudosos, que no proporcionan mucho ms que lo obvio; a saber, que la creciente productividad del trabajo se manifiesta en la continua expansin del capital. Cien aos despus de la publicacin de El Capital, todava hay que decir que ni siquiera en un pas, los Estados Unidos en este caso, pueden estudiarse con el detalle preciso las actividades

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Captulo IX

El capitalismo en crisis
A causa del carcter fetichista de la produccin de capital, puede considerarse que el sistema capitalista, en todas sus fases y en todos sus detalles, est en condicin de crisis permanente. La depresin es la condicin previa para la prosperidad; la prosperidad termina en una nueva depresin. Se trata, por as decirlo, de las dos caras de una misma moneda. Puesto que los capitalistas operan como intereses individuales en una produccin social de alcance mundial, y no son capaces de captar las posibilidades y limitaciones reales del sistema como un todo, la sobreexpansin en algunas esferas de la produccin, o en algunas naciones, puede conducir a la sobreexpansin en otras industrias y naciones y puede finalmente afectar al mundo en general. Tanto la fuerza de la competencia como el deseo de sacar provecho del auge transforman la tendencia ascendente de la economa en una expansin autopropulsada que puede llevar las inversiones hasta un punto en el que las ganancias exigidas de ellas ya no es fcil que se presenten. La sobreproduccin de capital exige un capitalismo bastante desarrollado. El problema no se plantea realmente en las primeras etapas de desarrollo del capitalismo pero se va convirtiendo en una dificultad cada vez mayor a medida que se acumula el capital. En cierto sentido, cada crisis es ms grave que la que la precede a causa de la creciente interdependencia entre la produccin y la vida social en general. En otro sentido, cada crisis sucesiva abre nuevos caminos porque la amplitud de los cambios estructurales requeridos para que el capitalismo prosiga su expansin se hace mayor. Pasado cierto punto, sin embargo, la necesidad que tiene el capital de extenderse geogrficamente supera las barreras nacionales dentro de las cuales el capitalismo se desarroll. Las naciones en crisis intentan vencer estas dificultades a expensas de otras naciones. Las oportunidades econmicas pasan de un pas a otro, de un continente a otro; y entonces la economa requiere, no solamente la racionalizacin de la industria, sino tambin una reorganizacin general de la estructura econmica, social y poltica de la economa mundial. La crisis pone al desnudo la discrepancia entre la produccin material y la produccin de valor: su proximidad se anuncia con un debilitamiento en la tasa de acumulacin, una sobreproduccin de mercancas y un aumento en el desempleo. As, la va para salir de la depresin consiste en cerrar la brecha entre expansin y rentabilidad, por medio de nuevas inversiones, y la normalizacin de los mercados de bienes y mercancas. La crisis no comienza simplemente. Comienza en industrias especficas, por ms que haya sido causada por la situacin global. Como la crisis, tambin el ascenso comienza en industrias especficas y afecta acumulativamente al total de la economa. Como la acumulacin de capital es la reproduccin ampliada de los medios de produccin, el ascenso y el descenso, aunque generales, son observables primero y ante todo en la manufactura de bienes de produccin. Sin embargo, la crisis no refleja la situacin real. As como el ascenso exagera las expectativas de ganancias, del mismo modo la crisis exagera la decreciente rentabilidad. Para hablar en los trminos subjetivos de Keynes, el optimismo irreal de la prosperidad conduce al pesimismo irreal de la depresin. En ambas direcciones, el proceso competitivo tiende a los extremos: apresura tanto la sobreproduccin de capital como la reorganizacin de la estructura del capital. Una depresin puede introducirse furtivamente por un debilitamiento gradual de la actividad econmica, o puede iniciarse por una quiebra espectacular con sbitos hundimientos de la banca y el colapso del mercado de valores. La crisis misma no es sino el punto en el que se reconoce pblicamente la inversin de las condiciones econmicas.

Primera edicin en ingls: 1969, Porter Sergent Publisher, Boston.

Primera edicin en castellano: 1975, Ed. Era. Mxico. Trad. de Ana Mara Palos

Cualesquiera que sean las circunstancias que acompaan a la inversin de la tendencia econmica, siempre va acompaada por una sobreproduccin de mercancas. Incluso las ltimas fases del auge que precede a la crisis, vistas retrospectivamente, no eran ya rentables; pero el reconocimiento de este hecho tiene que aguardar al veredicto del mercado. Las previsiones hechas en la confianza de una tendencia ascendente constante no pueden ser alcanzadas. La conversin del capital de mercanca a dinero resulta cada vez ms difcil. La crisis de la produccin es al mismo tiempo una crisis financiera. La necesidad de fondos lquidos y el intento de evitar prdidas intensifica la cada de los valores y de los precios de las mercancas. La competencia forma un cariz despiadado y en algunos negocios, los precios bajan forzosamente hasta un punto ruinoso. Los valores de capital se deprecian rpidamente, se pierden fortunas y las utilidades desaparecen. La demanda social decrece progresivamente a medida que aumenta el nmero de los desempleados: el exceso de mercancas es controlado nicamente por el descenso an ms rpido de la produccin. La crisis se extiende a todas las esferas y ramas de la produccin. Su forma general revela la interdependencia social del modo de produccin capitalista a pesar de las relaciones de propiedad privada que lo controlan.

Esta versin digital: 2009, Crculo Internacional de Comunistas Antibolcheviques, cica_web@yahoo.com.

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Despus de un periodo de pnico, sin embargo, la economa capitalista se vuelve a orientar hacia una nueva estabilidad bajo condiciones transformadas. La consiguiente depresin o estancamiento, aunque destruye muchos negocios, mejora la rentabilidad de los sobrevivientes proporcionndoles

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monopolizados; y el surgimiento de nuevos capitales independientes slo es posible en relativo aislamiento del mercado capitalista mundial.

Indice
Paul Mattick, una biografa .................................................................................................... 4
Juventud y militancia en Alemania .................................................................................................... 4 La emigracin a los Estados Unidos .................................................................................................. 4 Correspondencia Consejista Internacional ...................................................................................... 6 El retiro y la implacable crtica del keynesianismo ...................................................................... 7 Vuelta a la actividad y fallecimiento .................................................................................................. 8

Prlogo............................................................................................................................................. 10

Marx y Keynes.....................................................................17
Introduccin .............................................................................................................................. 17 I. La revolucin keynesiana ......................................................................................... 18 II. Marx y Keynes ................................................................................................................... 27 III. La teora marxista del valor-trabajo .................................................................. 31 IV. Valor y precio .................................................................................................................... 37 V. La ley del valor como mecanismo de equilibrio ......................................... 43 VI. Acumulacin y el descenso de la tasa de ganancia .................................... 46 VII. El ciclo econmico ................................................................................................... 51 VIII. La realizacin de la plusvala .............................................................................. 54 IX. El capitalismo en crisis ................................................................................................ 59 X. La expropiacin del capital ......................................................................................... 66 XI. Salvando al capitalismo .............................................................................................. 73 XII. El keynesianismo al revs ....................................................................................... 78 XIII. La transformacin del capitalismo ................................................................... 83 XIV. La economa mixta ...................................................................................................... 94 XV. Dinero y capital ............................................................................................................. 103 XVI. Tecnologa y economa mixta ............................................................................. 112 XVII. Formacin de capital y comercio exterior................................................. 121 XVIII. Desarrollo econmico ......................................................................................... 135 XIX. El imperativo imperialista..................................................................................... 149 XX. Capitalismo de Estado y economa mixta ...................................................... 157 XXI. Marxismo y socialismo ........................................................................................... 164 XXII. Valor y socialismo ................................................................................................... 171 Eplogo ........................................................................................................................................ 183 Apndice 1: Divisin del trabajo y conciencia de clase.................................. 188
Trabajo productivo y trabajo improductivo................................................................................. 188 La conciencia de clase en su relacin con el trabajo productivo y con el trabajo improductivo........................................................................................................................................... 189 Trabajo y ciencia ................................................................................................................................... 191 La abundancia capitalista .................................................................................................................. 192 Trabajadores y estudiantes............................................................................................................... 196 Perspectivas posibles .......................................................................................................................... 200

Proyectada y construida con vistas a un mercado mundial en expansin, la capacidad productiva de las naciones capitalistas avanzadas excede el alcance de sus mercados nacionales. Y esto es ms o menos cierto para todos los pases industriales, pues su produccin combinada excede el alcance del mercado mundial, a no ser que una rpida y generalizada formacin de capital desarrolle el mercado mundial tan rpidamente como se desarrolla la produccin. Aunque ste no suele ser el caso, no es imposible. El modelo de Marx de acumulacin del capital supone que esto es posible y por lo tanto restringe la tendencia decreciente de la tasa de ganancia a acontecimientos en la esfera de la produccin. En realidad, por supuesto, el ensanchamiento de la brecha de la productividad entre las regiones capitalistas desarrolladas y las subdesarrolladas impide la realizacin de la plusvala a causa del creciente empobrecimiento de estas ltimas. Alentando solamente la explotacin de la produccin de bienes primarios, transfiriendo las ganancias hechas en esas reas a las naciones industrialmente desarrolladas, e imponiendo trminos de comercio que favorecen a los pases capitalistas desarrollados, las naciones avanzadas reducen la capacidad de las reas subdesarrolladas para comprar productos manufacturados. Cuanto ms pobres se vuelven las naciones subdesarrolladas, menos mercado ofrecen para los productos de los pases industrialmente avanzados, y menos capaces son para capitalizarse a s mismas y aumentar as la demanda general. Esta falta de demanda es realmente una falta de plusvala en territorios incapaces de comprar. Lo que aparece como un problema de realizacin en los sistemas capitalistas avanzados es un problema de produccin en las naciones menos desarrolladas. El efecto total, sin embargo, es una reduccin en la plusvala, que impide el avance del proceso general de acumulacin.

Tanto si se observa desde el punto de vista de la produccin de plusvala, o del de su realizacin, cuando se ven desde la posicin del capital total, el problema real del capitalismo es una reduccin, no una abundancia, de plusvala. Slo estudiando una nacin capitalista particular aisladamente, o separando al mundo capitalista desarrollado del mundo como un todo, es que una falta de plusvala real puede aparecer como una sobreproduccin de mercancas. Igualmente, slo desde el punto de vista del productor individual en cualquier nacin capitalista es que una reduccin real de la plusvala socialmente producida se presenta como una demanda decreciente del mercado. Pero en el mundo en general y en cada nacin separadamente, existe sobreproduccin slo porque el grado de explotacin es insuficiente. Por esta razn, la sobreproduccin es superada por un aumento en la explotacin, siempre que, por supuesto, al aumento sea lo bastante grande para desarrollar y extender el capital y por lo tanto aumentar la demanda del mercado.

Apndice 2: Marxismo y Economa de la Utilidad Marginal ......................... 203

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Paul Mattick, una biografa


Aunque la expansin del capital depende de la realizacin de la plusvala en el proceso de circulacin y espordicamente se interrumpe por las limitaciones del mercado, la acumulacin de capital no es un problema de realizacin. Es tambin eso, naturalmente, pero el problema de realizacin se deriva del hecho de que la produccin de capital es un proceso de expansin de valor. Incluso suponiendo la no existencia del problema de la realizacin, Marx vio el proceso de acumulacin histricamente limitado porque en su curso destruye su propia fuente de existencia y el secreto de su desarrollo debido a la baja en la tasa de ganancia ocasionada por la creciente composicin orgnica del capital.

Esto resulta evidente por el hecho de que los periodos de sobreproduccin terminan siempre en un aumento, no una disminucin, de la produccin y de los medios de produccin hecho posible por el perfeccionamiento de las condiciones de explotacin.

Paul Mattick (1904-1981) es, junto con Anton Pannekoek y Otto Rhle, uno de los autores ms representativos de la corriente marxista denominada comunismo de consejos o comunismo consejista. Pero en l confluyen caractersticas que lo colocan en una posicin peculiar. A diferencia de gran parte de los autores importantes del marxismo occidental contemporneo, Mattick no estaba desvinculado de la clase obrera, ni su vida profesional se desarrollaba en el medio acadmico. Y su inters en los aspectos filosficos del marxismo complementaba su inters por los aspectos polticos y econmicos.

Juventud y militancia en Alemania

Paul Mattick naci en 1904 en la Pomerania alemana, ahora polaca, en la desembocadura del Oder. Ya en la infancia se traslad a Berln, donde creci en una familia de trabajadores con conciencia de clase y en un entorno proletario. A los 14 aos ya era miembro de la Freie Sozialistische Jugend (Juventud Socialista Libre), vinculada a los Espartaquistas. Por esas fechas, 1918, los aos turbulentos del final de la I Guerra Mundial, comenz a trabajar en la empresa Siemens AG -en la que permanecera hasta 1921-, donde fue elegido delegado de los aprendices en el consejo obrero de la compaa durante la Revolucin alemana.

Este proceso, sin duda, puede tambin ser descrito en la forma menos abstracta de realizacin de la plusvala. Los resultados seran los mismos, sin embargo. La esfera de la circulacin crece con el crecimiento del capital. Pero el proceso de expansin del capital es tambin un proceso de concentracin y centralizacin del capital. Esto impide la extensin especial de la produccin de capital, porque los capitalistas se vuelven cada vez ms incapaces y menos deseosos de capitalizar la produccin mundial. La creciente dificultad de mantener una tasa de ganancia suficiente para la expansin del capital existente disminuye el deseo de extender el capital a regiones no desarrolladas o subdesarrolladas. Por el contrario, esas regiones son mantenidas como bases de materias primas baratas a cambio de mercancas producidas en los territorios capitalistas desarrollados. La acumulacin implica la constante extensin de la produccin capitalista por medio de la transformacin de modos de produccin ms primitivos en sistemas de produccin de mercancas. sta es una forma de detener el alza de la composicin orgnica del capital y de estabilizar la tasa de ganancia. Pero la acumulacin trae tambin la centralizacin y concentracin que reducen la formacin de nuevo capital, y as disminuye gradualmente los efectos benficos que el nuevo capital pudiera tener en el promedio de la tasa de ganancia. Segn Marx, la tendencia a crear el mercado mundial est dada directamente en la idea misma del capital5; pero el desarrollo capitalista impide simultneamente el desarrollo de una produccin capitalista mundial por su tendencia inmanente a monopolizar el proceso de acumulacin de capital. Esto no quiere decir que el capitalismo sea el responsable de la existencia de pases subdesarrollados. Pero s quiere decir que una industrializacin total de la produccin mundial no puede realizarse por medio de la acumulacin de capital privado. El crecimiento y la monopolizacin de la riqueza privada frena y distorsiona la formacin de la riqueza social. Sin duda, no hay nada en el sistema capitalista que le impida buscar ganancias por toda la superficie del globo, y no existe ningn lugar en el que el capital no pueda entrar si ello le resulta beneficioso. Sin embargo, la concentracin de la riqueza basada en la propiedad privada divide al mundo en regiones ricas de capital y regiones pobres de capital, as como polariza a cada nacin en particular en capitalistas y trabajadores asalariados.

Implicado en muchas acciones durante la revolucin, varias veces arrestado y amenazado de muerte, Mattick se aline en el ala izquierda de los comunistas alemanes, que no quisieron someterse a las condiciones rusas de control de la III Internacional. Tras la escisin en Heidelberg del KPD (Partido Comunista de Alemania) y la formacin del KAPD (Partido Comunista Obrero de Alemania) en la primavera de 1920, Mattick ingres al KAPD y trabaj en la organizacin de la Rote Jugend (Juventud Roja), escribiendo para su peridico.

En 1921, a los 17 aos, abandona Berln para trasladarse primero a Hanver. Despus trabaja en Bremen como electricista y se establece, finalmente, en Colonia, donde entra a trabajar como mecnico en la Humboldt de Deutz. All es organizador y agitador activo en el KAPD y en la AAU (Unin Obrera General de Alemania) en la regin y establece contacto con intelectuales, escritores y artistas que trabajaban en la AAUD-E (Unin Obrera General - Organizacin Unitaria) liderada por Otto Rhle. Escribe numerosas colaboraciones en la prensa radical.

En 1923, el KAPD no contaba en Colonia con ms de 25 miembros y los afiliados a las AAUD y AAUD-E eran algunos centenares. Estos grupos no se encontraban ciertamente en grado de provocar o dirigir huelgas. Sin embargo, participaban en la lucha econmica y poltica de forma muy activa. La unidad de accin haba alcanzado uno de los puntos ms altos. Las huelgas eran en su mayor parte espontneas y entre los obreros las divergencias polticas pasaban a segundo plano. Slo los representantes sindicales socialdemcratas intentaban a menudo, bajo instruccin de sus dirigentes, frenar la accin. Las divergencias entre los consejistas y los miembros del KPD, que por entonces ya versaban sobre la naturaleza capitalista de Estado del rgimen ruso y el carcter burgus de la poltica bolchevique, resultaban externas a las luchas cotidianas.

La truncada revolucin de octubre alemana de 1923, aunque signific el fin de un perodo revolucionario, no fren ciertamente las luchas obreras, que continuaron speramente hasta principios de los aos treinta y la toma del poder por los nazis. Los grupos de la izquierda comunista a los cuales Mattick perteneci, continuaron su labor poltica, enfrentndose, sin embargo, cada vez ms duramente contra el partido comunista. Muy pronto el partido comunista logr hegemonizar la parte ms combativa de la clase obrera alemana en ruptura con la socialdemocracia, y los grupos de ultra-izquierda se encontraron aislados al margen de la vida poltica, aunque siempre presentes en la lucha.

La participacin en las huelgas, insurrecciones y un nuevo arresto hicieron imposible a Mattick encontrar trabajo durante varios aos. A esto se junta el declive de las luchas radicales y, con ellas, de las esperanzas revolucionarias, y las persecuciones de la polica y de los nazis en ascenso. As, en 1926, gracias al billete que le procurara gratuitamente un pariente lejano, emigra con otros compaeros a los Estados Unidos, aunque sigue manteniendo contactos con los restos del movimiento consejista en Alemania.

El capitalismo encuentra ms provechoso restringir el desarrollo industrial a la parte del mundo donde se encontraba ya instalado. Una vez que esta posicin monopolista fue alcanzada y consolidada, no pudo ser abandonada sin daar gravemente el edificio completo del capitalismo occidental. La conservacin de las naciones no industriales como mercados para sus industrias manufactureras se convirti entonces en la poltica comercial de todas las naciones desarrolladas, y fue polticamente forzada en los pases bajo su control. La naturaleza misma, se afirmaba, destinaba a algunos pases a ser productores de mercancas industriales y a otros a ser productores de materias primas. Ms que un hecho natural, esta divisin era tambin una conveniencia econmica, tal como lo aclara la teora de los costos comparativos, esto es, la nocin de que era ms econmico producir materias primas en pases de produccin primaria y ms econmico producir mercancas industriales en naciones industriales. En esta forma, segn se supona, todos salan ganando por la divisin internacional del trabajo, es decir, por la divisin del mundo en naciones industriales y naciones no industriales. En realidad, sin embargo, el intercambio entre esos pases resultaba siempre ventajoso para los desarrollados y desventajoso para los subdesarrollados.

La emigracin a los Estados Unidos

sta es una de las formas como el capitalismo impide concretamente el desarrollo de las fuerzas sociales de produccin. Pero mientras que este proceder apresura la expansin del capital monopolizado durante algn tiempo, posteriormente se convierte en una causa adicional del estancamiento del capital. Y esto sucede porque en relacin a los crecientes requerimientos de la acumulacin de los capitales concentrados existentes, cada vez puede extraerse menos plusvala de los territorios subdesarrollados y estancados en cuanto a la productividad. Por su parte, estos territorios no pueden capitalizar la produccin en competencia con los capitales ya altamente

Ya en Estados Unidos, primero se establece en Benton Harbor, Michigan, y ms tarde, a principios de 1927, en Chicago, donde permanecera quince aos. Trabaja como mecnico tramoyista en la Western Electric, que contaba entonces con ms de 50.000 obreros. Pronto comienza a colaborar con otros emigrantes para intentar unificar las diferentes organizaciones de obreros alemanes.

K. Marx, Grundrisse, ed. cit., t. I, p. 358.

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de la creciente productividad del trabajo. Los precios suben y bajan con variaciones en la productividad del trabajo y en la oferta y la demanda. Estas ltimas variaciones, sin embargo, dependen de la tasa de expansin del capital; y esta tasa depende a su vez de la productividad (rentabilidad) del trabajo en relacin a la suma de capital existente. En otras palabras, los cambios en los precios debidos a las relaciones de la oferta y la demanda se derivan de las relaciones de valor y plusvala que determinan la tasa de acumulacin. El auge del movimiento de desempleados durante la Gran Depresin volvi a dar a IWW algn desarrollo regional, a pesar del declive de las huelgas militantes. Desempleado l mismo, Mattick participa en los movimientos reivindicativos de los desempleados, y en particular de forma activa en los grupos de desempleados radicales de Chicago, que preconizaban, contra la opinin de las organizaciones ligadas al Partido Comunista de los EE.UU., la accin directa para conseguir medios de subsistencia. El grupo formado en torno a Paul Mattick, que ms tarde -siempre en estrecho contacto con los IWW- no contara con ms de unos noventa obreros, incluyendo los que se haban trasladado a Buffalo y Nueva York, durante estos aos comprenda en Chicago a ms de cien personas activas, en los distintos barrios y en los consejos de parados. En la fbrica donde Mattick trabajaba, que en tiempos normales ocupaba a 50.000 obreros, el personal se haba reducido en el ao 1931 a 16.000, y al ao siguiente a 8.000. El grupo de Mattick public el primer rgano impreso del movimiento de parados, el Workers Alliance, que propagaba el modelo de organizacin consejista. Para los IWW el principio asamblesta y los comits de accin autnomos no significaban una novedad, de modo que en Chicago el movimiento espontneo acept fcilmente las teoras de los consejistas, mientras que en otras ciudades la presencia de organizaciones rgidamente leninistas fren notablemente la difusin de nuevos mtodos de accin. En una larga entrevista del 7 de octubre de 1972, Mattick reconstrua brevemente los aos que siguieron al hundimiento de las acciones en Wall Street:

Mattick se vincula a los Industrial Workers of the World (IWW, Trabajadores Industriales del Mundo), la nica organizacin sindical revolucionaria existente en Amrica y que tena presencia adems en Canad, Australia y otros pases. Muy activos durante el primer cuarto de siglo, el objetivo de los wobblies (como eran llamados los activistas del IWW) era reunir a todos los trabajadores en una One Big Union (Un Gran Sindicato) por encima de diferencias nacionales o sectoriales, para as preparar la huelga general que derribara al capitalismo.

Cualesquiera que sean los movimientos de precios que acompaan al proceso de acumulacin, y cualesquiera que sean sus fluctuaciones particulares en tiempos de crisis, en ningn momento tienden hacia una igualacin de la oferta y la demanda que empareje la produccin social al consumo social. Los cambios en los precios estn siempre relacionados con la expansin o contraccin de la acumulacin de capital. Una baja tasa de expansin de capital aparecer en la forma de una excesiva oferta de mercancas en el mercado y precios reducidos. Una alta tasa de acumulacin invertir la situacin del mercado y elevar los precios de las mercancas.

Puede haber una produccin de plustrabajo sin acumulacin de capital. En tal caso, la plusvala no comprender ms que el fondo de consumo de la poblacin no trabajadora. Pero la produccin de capital excluye este estado de reproduccin simple. Forzado por la competencia, el capitalista individual debe acumular, aunque slo sea para conservar el capital que ya posee. El capital es usado en el proceso de produccin como una partida de costo de produccin, y es recuperado en el proceso de circulacin como una parte del precio de las mercancas. Generalmente, cualquier capital particular que no aumente su productividad durante la fase de expansin tiene que desaparecer, porque el capital slo puede realizar su plusvala en el mercado, y los precios promedio del mercado se establecen de acuerdo a la variable productividad del trabajo.

Un empresario puede invertir en equipo de capital nuevo y ms productivo incluso cuando su ganancia en la produccin normal hace que esto sea una empresa dudosa, porque la inversin adicional puede ofrecer una mayor habilidad competitiva y capacitarle para ampliar su mercado a expensas de otros capitalistas. Todas las inversiones adicionales son otros tantos intentos para participar de la mayor demanda del mercado que se espera, o para obtener una porcin mayor de la demanda existente, bien sea estable o decreciente, a expensas de los otros empresarios.

Un mercado mayor presupone una produccin mayor, aun cuando una produccin mayor puede no encontrar una demanda de mercado adecuada. En el intento de salvaguardar el capital aumentndolo, los capitalistas aceleran el proceso de acumulacin. No hay ninguna seguridad de que la expansin de la produccin ampliar al mercado en igual medida. Sin embargo, esta aceleracin es en s misma una extensin del mercado en tanto que aumenta la demanda de medios de produccin. Si, en consecuencia, la demanda del mercado aumenta en general y afecta a todas las esferas y ramas de la produccin, se sigue un periodo de prosperidad y aparecer como un equilibrio de la oferta y la demanda. En el supuesto de que la acumulacin de capital tenga este efecto, la nica razn posible para que pueda interrumpirse sbitamente es la falta de plusvala; y esta falta debe haber surgido dentro y a pesar del proceso de acumulacin.

En la realidad, por supuesto, todo aparece en forma opuesta; parece que la plusvala es irrealizable debido a una abundancia de valores de uso (mercancas). Y para el capitalista individual es ciertamente la falta de demanda la que impide la venta de sus mercancas y la que le induce a no aumentar su produccin con inversiones adicionales. Pero esta aparente forma en que la acumulacin se subordina a la demanda del mercado simplemente revela las reacciones de los capitalistas individuales ante la escasez social de plusvala, o trabajo excedente, esto es, ante la insuficiencia del valor de uso de los trabajadores (su capacidad de trabajo) que le toca al capitalista a cambio del valor de cambio de los trabajadores (salarios), o, lo que es lo mismo, ante la disminucin de la explotabilidad del trabajo en comparacin con los requerimientos de ganancias de una acumulacin de capital progresiva.

A principios de la crisis del 29 existi un perodo de calma relativa. En general, se consideraba justa la previsin de Hoover: la crisis sera breve y estara seguida por un perodo de prosperidad. En los Estados Unidos, durante este perodo, no haba ningn tipo de seguridad social, ni siquiera contra el paro; existan slo algunas instituciones de caridad para los pobres, pero stas se ocupaban sobre todo de viejos y nios y no podan asumir la carga de atender tambin a los parados. Por tanto, los parados se encontraban completamente perdidos, si antes no haban ahorrado, pues nadie estaba dispuesto a ayudarles. Al cabo de poco tiempo, en 1930 y 1931, se produjeron manifestaciones masivas, sobre todo frente a las oficinas de asistencia a los pobres; hubo enfrentamientos, actos desesperados e intervenciones de la polica. Durante algunas de estas grandes manifestaciones, la polica dispar sobre la muchedumbre y dio muerte a algunos manifestantes. Tras una manifestacin en la que la polica haba disparado matando a 12 personas, casi 2 millones de personas se lanzaron a las calles de Chicago: frente a estas masas la polica no poda hacer nada. La ciudad entera estaba bloqueada. Por todas partes haba policas, pero los manifestantes eran tantos, y cada polica se encontraba hasta tal punto rodeado de manifestantes, que stos le impedan utilizar las armas. En las tiendas abandonadas por los comerciantes en quiebra, varias en cada calle, los habitantes organizaban reuniones y discusiones. Se trataba de un movimiento completamente espontneo, que al principio no tena ni nombre ni rganos a travs de los cuales expresarse. As que, lentamente, nosotros intentamos organizar el movimiento, haciendo propuestas en las asambleas y distribuyendo panfletos. Haba manifestaciones casi cada da. Muchos se vean obligados a abandonar sus propias viviendas. Los dueos de las casas intentaban por medios legales, con la polica y el juzgado, desalojar a los parados. Pero apenas los muebles haban sido trasladados a la calle y la polica se haba alejado, los apartamentos eran de nuevo ocupados. A menudo, la polica volva, causando enfrentamientos y muertos. Hubo muchas acciones de solidaridad espontnea. Con frecuencia nuestro grupo organizaba comidas. Cocinbamos en comn en los comercios vacos, despus de haber cogido sin pagar todo lo comestible y luego lo distribuamos entre los parados. Por la noche, cosa extraa, continubamos con nuestros cursillos sobre El Capital. Durante el ao en que yo daba un cursillo, los participantes aumentaron de 80 a 120. Las actividades de los grupos polticos en el interior del movimiento variaban de ciudad a ciudad. En Nueva York, por ejemplo, donde el PC y los socialistas eran bastante fuertes, las asambleas fijaban resoluciones para mandar a Washington a travs de distintas delegaciones. Todo se analizaba en la forma acostumbrada de hacer poltica. Por el contrario, nosotros preferamos la accin directa, preferamos desviar las tuberas de gas, de modo que todos tuvieran gas gratis o iluminar las viviendas con luz elctrica directamente de las farolas pblicas. Nosotros empezbamos con una accin y a continuacin, espontneamente, otros grupos continuaban por el mismo camino. A este nivel de masas del movimiento, la polica prefera no intervenir. Eligi otra tctica. Dos aos despus del inicio de la crisis, la miseria de las masas haba llegado hasta tal punto que, si la polica hubiese continuado con las detenciones y asesinatos, la gente habra explotado. Y es precisamente en esta situacin cuando empieza la serie de reformas de Roosevelt, los public works, la asistencia a los parados. El gobierno se vio obligado en 1933 a decidir en este sentido, pues se haba llegado al punto en el que un movimiento decididamente revolucionario habra podido tomar forma de un momento a otro.*

Oculta en la esfera de la produccin, esta situacin no resulta contradicha por una sobreabundancia en el mercado de mercancas. Debemos siempre recordar que la produccin capitalista tiene como objetivo la ganancia y el capital. La produccin de mercancas como valores de uso concretos es solamente el medio para la produccin de capital como valor de cambio abstracto. Tambin debe recordarse que, con respecto a la rentabilidad, la disminucin del elemento valor de cambio de la produccin de mercancas se ve contrarrestada por la creciente productividad en la produccin de valor de uso. Igualmente, la disminucin en la rentabilidad que experimenta una cantidad de capital definida, encuentra su compensacin en el crecimiento del capital total. De esta forma, un aumento en la cantidad de trabajo no remunerado -expresado como un volumen mayor de mercancas- deja de lado la tendencia decreciente de la tasa de ganancia. As, la sobreabundancia real en el mercado de mercancas puede ser causada por el hecho de que el trabajo no es lo suficientemente productivo para satisfacer las necesidades de ganancia de la acumulacin de capital. Porque no se ha producido lo suficiente, el capital no puede crecer a una tasa que permitira la completa realizacin de lo que ha sido producido. La relativa escasez de plusvala en el proceso de produccin aparece en el proceso de circulacin como una abundancia absoluta de mercancas y como una sobreproduccin de capital.

Cit. por Claudio Pozzoli, 1978.

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Mattick segua estando conectado a los grupos consejistas alemanes y holandeses Adems de los cursos sobre El Capital, en este perodo lleva a cabo un estudio terico ms sistemtico de Marx. La publicacin de la principal obra de Henryk Grossman, La ley de la acumulacin y del derrumbe del sistema capitalista (1929), fue fundamental para ello, ya que reactualizaba la teora marxiana de la acumulacin, que haba sido completamente olvidada. Para Mattick la crtica de la economa poltica de Marx se convirti en un asunto directamente conectado con su propia prctica revolucionaria. Desde entonces consider la teora marxista del desarrollo capitalista y su lgica interna de contradicciones que inevitablemente llevan a la crisis, como el fundamento de todo el pensamiento poltico del movimiento obrero revolucionario. De cualquier forma, una crisis es una interrupcin del proceso de acumulacin. Por ms teoras especficas de las crisis que hayan sido elaboradas a partir de Marx, las proposiciones siguientes son generalmente reconocidas: que una tasa de expansin suficiente para prevenir el estancamiento y la decadencia depende de la rentabilidad del capital; que resulta cada vez ms difcil mantener semejante rentabilidad a causa del volumen del capital ya alcanzado; que el estancamiento econmico puede terminarse slo por un aumento de la rentabilidad. Esto constituye el contenido de toda teora del ciclo econmico.

condiciones sociales sino que ella misma est en gran medida determinada por la produccin de capital.

Correspondencia Consejista Internacional

Durante la dcada de los treinta, Mattick desarrolla una intensa actividad tanto entre los grupos obreros alemanes emigrados a Estados Unidos como entre los sectores americanos revolucionarios. En 1933 elabora un programa para los IWW, tratando de darles un fundamento marxista ms slido basado en la teora de Grossman, aunque esto no tuvo ningn efecto en cuanto a la evolucin de la organizacin.

Escribe ya casi exclusivamente en ingls. Analiza muy de cerca la dinmica del capitalismo americano para superar la crisis econmica en una perspectiva keynesiana. El New Deal que, como cualquier otro medio defensivo del capitalismo, puede dar la impresin de una accin consciente y planificada, pero en realidad era slo una respuesta ciega y desesperada, de un sistema entre la espada y la pared de sus propias contradicciones, muy pronto logr diferir la agudizacin del antagonismo social hasta la solucin aportada con la Segunda Guerra Mundial. En 1935, cuando las disposiciones estatales contra el paro probaron su eficacia, el movimiento de desempleados se apag, sofocado por los dlares asistenciales prodigados por el Estado.

Todas las crisis han sido precedidas por una expansin impulsada especulativamente de la produccin y el crdito. Esto no quiere decir, sin embargo, que la sobreproduccin resulte de la especulacin y 1a extensin del crdito; porque la extensin del sistema de crdito no es sino la forma que oculta la sobreproduccin de capital.2 La sobreproduccin es inherente a la acumulacin competitiva de capital a causa del doble carcter de la produccin de valor y la tendencia unilateral hacia el valor de cambio. Las expansiones y contradicciones del crdito no son ms que un sntoma de las alternativas del ciclo industrial.3 La disminucin de la rentabilidad provoca una contraccin del crdito al igual que el aumento de la rentabilidad provoca su expansin. Igualmente, mientras que es verdad que la competencia impulsa la expansin del capital sin tener en cuenta la rentabilidad del capital total, esto es slo porque la tendencia que tiene la tasa de ganancia a bajar existe en el proceso de produccin, independientemente del mecanismo competitivo. Aparte de las gangas del robo colonial, la formacin original de capital evolucion a un ritmo relativamente calmado a causa del curso todava plcido del desarrollo tecnolgico y a causa de las barreras sociales que se oponan a la creacin de un vasto proletariado industrial. Los aspectos no capitalistas de la economa eran todava lo bastante fuertes para dar al proceso de desarrollo social total la apariencia general de una produccin para el consumo. El mismo atraso caracteriza, por supuesto, a los horrores del capitalismo primitivo y la extraordinaria avidez de plusvala que encontr su expresin en la pauperizacin de la poblacin trabajadora. Asimismo explica el pesimismo de los economistas clsicos acerca del futuro del capitalismo, y su propia, inadecuada visin del problema de la tasa de ganancia decreciente.4 Solamente con el surgimiento de la industria moderna, la apertura del mercado mundial y la preponderancia de las relaciones capital-trabajo en la produccin, la propia expansin del capital se convirti en el principal factor determinante del desarrollo social. Hasta entonces, las necesidades humanas fsicas en condiciones sociales menos complejas dieron al desarrollo capitalista primitivo un elemento de orden que no era el suyo propio. Aunque predeterminada por la divisin del trabajo en trabajo necesario y trabajo excedente, la demanda social en el capitalismo primitivo era en gran medida una demanda de medios de consumo. De ah la idea de que el equilibrio de oferta y demanda del mercado est determinado por los requerimientos sociales de produccin para el consumo. Pero a medida que el capitalismo se converta en el modo de produccin dominante y aumentaba el ritmo de la acumulacin, la demanda social se convirti cada vez en mayor medida en una demanda de capital. La oferta y la demanda en el sentido tradicional dejaron de determinar el proceso de produccin; la produccin de capital, como capital, determin el volumen y la naturaleza de la demanda del mercado. La produccin de mercancas crea su propio mercado en tanto que es capaz de convertir la plusvala en nuevo capital. La demanda del mercado es una demanda de bienes de consumo y de bienes de capital. La acumulacin slo puede ser la acumulacin de bienes de capital, porque lo que se consume no se acumula sino que simplemente se gasta. Es el crecimiento del capital en su forma fsica el que permite la realizacin de la plusvala fuera de las relaciones de cambio capital-trabajo. En tanto que existe una demanda adecuada y continua de bienes de capital, no hay razn por la que las mercancas que entran en el mercado no puedan ser vendidas. Segn Marx, un equilibrio del mercado en trminos de precios implica un equilibrio en trminos de valores y presupone la completa realizacin de la plusvala. Para un periodo de tiempo dado, el trabajo social total se toma en cuenta solamente cuando la parte imposible de consumir de la plusvala se convierte, de mercancas, en capital nuevo. Slo entonces el proceso de circulacin est en armona con el proceso de produccin. Sin esta acumulacin, los precios caern no slo por la acrecentada productividad del trabajo sino tambin porque la oferta de mercancas ser superior a la demanda. Por otra parte, si la demanda de capital excede a la oferta, los precios se elevarn a pesar
2

Tras algn intento fracasado de ejercer influencia en el Proletarian Party of America (PPA), una organizacin leninista, Mattick funda en 1934 un grupo consejista con algunos amigos comunistas procedentes del IWW, en el que haba tambin algunos miembros expulsados del PPA. El grupo mantuvo contactos con los pequeos grupos de la izquierda comunista germano-holandesa en Europa y public la revista International Council Correspondence, que durante los aos treinta se convirti fue el equivalente anglo-americano de la Rtekorrespondenz del Grupo de Comunistas Internacionales de Holanda (GIKH). La revista public traducciones de artculos y debates europeos, junto con anlisis econmicos y comentarios polticos sobre acontecimientos de actualidad en EE.UU. y otros pases. Se dedic particularmente a analizar las formas de la contrarrevolucin capitalista y de integracin de la clase obrera en el capitalismo: el fascismo, el New-Deal americano y el capitalismo de Estado ruso.

A International Council Correspondence seguiran, con la descomposicin de los grupos consejistas europeos, las revistas Living Marxism (1938-41) y New Essays (1942-43), en todas las cuales Mattick ejerci las funciones de editor y escribi profusamente, y a las que tambin contribuyeron Karl Korsch, Anton Pannekoek y Otto Rhle entre otros. Korsch haba conocido a Mattick en 1935 y sera su amigo personal durante aos, desde su emigracin a EE.UU. a finales de 1936. A travs de l y de Henryk Grossman, Mattick contact con el Institut fur Sozialforschung de Horkheimer (que sera considerado el ncleo de la Escuela de Frankfurt). En 1936 escribe para el Instituto una investigacin sociolgica sobre el movimiento de desempleados en EE.UU., que permaneci indita hasta su publicacin en 1969.

En 1935 se hace pasar como escritor y consigue un subsidio del Writers Project, parte del New Deal rooseveliano. Con la Segunda Guerra Mundial se convierte en ciudadano americano, pues durante este perodo en los EE.UU. los extranjeros no tenan ya derecho ni a un puesto de trabajo ni al seguro de paro. De 1940 a 1948 vuelve a trabajar en la industria, como metalrgico en Chicago. La burocracia sindical, entonces bajo control de los comunistas americanos, impona la paz social en las fbricas, en nombre de la defensa de la democracia y de la alianza con la Rusia de Stalin. En las reuniones sindicales, Paul atacaba regularmente la clusula anti-huelga recordando que: Ahora que los patronos nos necesitan, ahora es cuando debemos golpearles! Deprisa los gorilas sindicales le hicieron ver que tales propsitos no eran nada convenientes, y que su salud seguira mejor si evitase las reuniones sindicales...*

A continuacin, y tras una breve estancia en Alemania, vuelve a Nueva York. Dada su edad, no logra encontrar trabajo y durante dos aos vive de nuevo con el subsidio de paro y pasando muchas dificultades materiales.

Charles Reeve, 1998.

Engels a Marx, Briefe ber das Kapital. Berln, 1954, p. 74. K. Marx, El Capital, ed. cit., t. I, p. 536. 4 Por ejemplo, Adam Smith pensaba que la acumulacin del capital haca descender la tasa general de ganancia en el mismo sentido en el que la expansin competitiva de las empresas particulares disminua la ganancia para esas empresas; y David Ricardo sostena que la tasa general de ganancia estaba destinada a disminuir a causa de que la acumulacin del capital, al elevar la productividad de la industria, disminua la productividad de la agricultura por la creciente inferioridad de los recursos naturales.

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Captulo VIII
Con la campaa de persecucin dirigida contra toda la intelectualidad crtica, iniciada durante la II Guerra Mundial y agudizada en la posguerra con el maccarthismo, la izquierda norteamericana haba sido reducida a la total inactividad poltica. A principios de los 50, Mattick se retira al campo, en un pequeo pedazo de tierra en el estado de Vermont, cerca de la frontera canadiense, donde vivir con la mujer y su hijo, haciendo trabajos ocasionales y actividad como escritor. En este periodo slo encar pequeas y ocasionales actividades polticas, escribiendo artculos cortos para diversos peridicos. Desde los aos 40, y ms entrados los 50, Mattick se dedic al estudio en profundidad de las teoras de Keynes, compilando numerosos artculos contra la teora y la prctica keynesianas. Lleva ms all la teora del desarrollo capitalista de Marx y de Grossman, para dar una respuesta crtica a los nuevos fenmenos y formas del capitalismo moderno. Gracias a los ingresos de su esposa, que a finales de los aos 50 obtuvo un puesto en la universidad de Cambridge (Massachussetts), Mattick podra dedicar una buena parte de los ltimos aos de su vida a estudiar y escribir. Con los cambios generales de la escena poltica y la renovada emergencia del pensamiento radical en los 60, Mattick pudo realizar algunas contribuciones ms extensas e importantes. Uno de sus trabajos mayores fue Marx y Keynes: Los lmites de la economa mixta (1969), que se confirmara como una de las obras principales del pensamiento marxista de posguerra. Traducido a varios lenguajes, tuvo bastante influencia en el movimiento estudiantil despus de 1968. En una poca en la que muchos economistas de izquierda buscaban en la imbricacin de las ideas de Marx y Keynes una complementariedad que permitiera entender mejor el funcionamiento de la economa capitalista y proporcionase as instrumentos de poltica econmica para evitar las crisis y el desempleo, Mattick, que comparta gran parte de los planteamientos econmicos de Henrik Grossman, seal la esencial incompatibilidad entre ambas teoras. Para Marx, el capitalismo es un sistema preado de contradicciones, que han de llevar a la explotacin creciente de l@s trabajadore/as y a crisis cclicas cada vez ms profundas y destructivas. Por lo que, la nica actitud progresiva para Marx era buscar los medios para trascenderlo de modo revolucionario. Keynes consideraba, en cambio, que el problema del capitalismo consista simplemente en hallar los medios para que la demanda efectiva fuera suficiente para reducir el desempleo a niveles tolerables, apuntando as al pleno empleo y al amortiguamiento estatal de los efectos perturbadores de las contradicciones del capital. En Mattick, la teora de los lmites objetivos de la economa mixta y de la intervencin estatal en la economa capitalista, la crtica de las ideologas econmicas burguesas y de las ilusiones reformistas del movimiento obrero tradicional, parten de la teora marxista del valor como ncleo interpretativo de las contradicciones del capitalismo moderno; como hiptesis cuya verificacin cotidiana no es slo tarea de la ciencia, sino tambin, y sobre todo, de la prctica poltica. Lee atentamente la obra de Marcuse y critica su teora del hombre unidimensional, como producto de la ideologa dominante pese a su aparente radicalidad. Rechaza vehementemente la tesis en la cual el proletariado, tal como Marx lo entendi, se haba convertido en un concepto mitolgico en la sociedad capitalista avanzada. Aunque acord con el anlisis crtico que haca Marcuse de la ideologa dominante, Mattick demostr que la propia teora de la unidimensionalidad slo exista como ideologa. Marcuse afirm ms tarde que la crtica de Mattick (1972) sobre su libro fue la nica seria. En Economics, politics, and the age of inflation (1978) Mattick continuara su crtica del paradigma keynesiano, cuya aplicacin prctica tras la II Guerra Mundial gener la combinacin de recesin e inflacin que Samuelson bautizara como stagflation. Mattick explic la inflacin como un fenmeno debido a la expansin monetaria y crediticia, destinado tambin a aumentar la rentabilidad de las empresas: Cuando los precios aumentan a mayor ritmo que los salarios, lo que no pudo extraerse de los trabajadores en el proceso de produccin se les extrae en el mbito de la circulacin. En este libro Mattick afirma que, por su propia naturaleza el modo de produccin capitalista hace imposible la investigacin emprica en las relaciones globales de produccin de la sociedad, una idea que le llev posteriormente a criticar las corrientes econmicas marxistas (para l neorricardianas) que buscaban una verificacin emprica de la teora laboral del valor. Crisis y teora de la crisis (1974) es probablemente uno de sus textos econmicos ms destacables. Adems de una valiosa exposicin de la compleja teora de las crisis contenida en las obras de Marx, es tambin la mejor descripcin de las distintas teoras de la crisis surgidas en la tradicin marxista y culmina con la liquidacin terica de los postulados keynesianos:

El retiro y la implacable crtica del keynesianismo

La realizacin de la plusvala

Segn Marx, donde ms patente y ms sensible se le revela al burgus prctico el movimiento lleno de contradicciones de la sociedad capitalista, es en las alternativas del ciclo peridico recorrido por la industria moderna y en su punto culminante: el de la crisis general.1 A todo lo largo del siglo XIX, las crisis se sucedieron unas a otras en intervalos de aproximadamente diez aos. La periodicidad de la crisis, de acuerdo con Marx, nace simplemente de la capacidad del capitalismo para superar la sobreproduccin de capital por medio de cambios en las condiciones de la produccin que aumentan el volumen de la plusvala en relacin al capital existente. El ciclo econmico definido del siglo pasado es, no obstante, un hecho emprico que no est directamente relacionado con la teora marxista. Es cierto que Marx trat de conectar la definida periodicidad de las crisis con la rotacin del capital. Pero no insisti en la validez de esta explicacin. En cualquier caso, su teora no depende de ninguna periodicidad de las crisis en particular. Solamente mantiene que las crisis suelen surgir como una expresin de una superproduccin temporal de capital y como un medio para la reanudacin del proceso de acumulacin.

En el esquema de valor abstracto de Marx, una sobreproduccin o sobreacumulacin absoluta de capital aparece tan pronto como una ampliacin ulterior del capital total produce un volumen de plusvala menor que el obtenido anteriormente. Aunque las condiciones que el esquema de valor del desarrollo supone, no existen en el mundo real de la produccin de capital, est claro sin embargo que los capitales individuales, y el capitalismo como un todo, existen en situaciones que ponen lmites a su crecimiento. Si se trascienden esos lmites, la crisis aparece; esto conduce a actividades que eliminan esos lmites reorganizando la estructura total del capital. Sin embargo, esta reorganizacin plantea condiciones que contienen sus propios lmites especficos.

En cualquier momento dado los lmites reales a la expansin del capital estn determinados por las condiciones sociales generales, que incluyen el nivel de tecnologa, el volumen de capital ya acumulado, la disponibilidad de mano de obra asalariada, el grado de explotacin posible, la extensin del mercado, las relaciones polticas, los recursos naturales conocidos, y as sucesivamente. No es nicamente el mercado sino la situacin social total y todas sus ramificaciones lo que permite, o limita, la acumulacin del capital. Como no es posible calcular, en las condiciones sociales reales, cundo alcanza sus lmites la expansin de uno o todos los capitales, las condiciones limitantes deben suponerse con objeto de revelar el significado del proceso aqu implicado.

La economa capitalista es una entidad de produccin y cambio. La mayor parte de las mercancas producidas tienen que ser vendidas; porque si las mercancas no pueden venderse, el capital y la plusvala que contienen no pueden ser realizados, y la creciente explotacin que las produjo puede ser incapaz de evitar una reduccin en las ganancias. La discrepancia entre la creacin de plusvala y su realizacin aparece como una sobreabundancia en el mercado, como una sobreproduccin de mercancas. Visto desde el ngulo del desarrollo productivo ms bien que desde el de sus resultados, la sobreproduccin de mercancas es una sobreproduccin de capital. Para Marx, la sobreproduccin de capital implica siempre la sobreproduccin de mercancas, pero la distincin entre ellas sigue siendo importante. Pues la sobreproduccin de capital y mercancas, en lugar de conducir a una reduccin de la productividad, tan slo acelera a esta ltima, indicando de este modo que la discrepancia entre la produccin de plusvala y su realizacin surge a causa de una disminucin en la tasa de acumulacin. Con una tasa suficiente de expansin del capital no habra sobreproduccin, y tan pronto como se reanude el proceso de acumulacin, el mercado volver a ser una vez ms lo que se considera normal, a pesar de la cantidad an mayor de mercancas que entonces se ofrezcan a la venta. Lo que est implicado aqu, por lo tanto, no es una sobreproduccin de mercancas en relacin al poder de consumo absoluto de la sociedad o bien al poder de consumo relativo del capitalismo, sino una sobreproduccin de mercancas en relacin a la demanda limitada por el sistema, bajo las condiciones particulares del estancamiento relativo del capital.

La sobreproduccin de capital es siempre el punto final de un periodo de prspera formacin de capital en el que la extensin de la produccin es paralela a la expansin del capital existente. Para evitar la llegada de ese punto, las condiciones de produccin deben alterarse. Estas cambian, por supuesto, en el curso mismo del proceso de acumulacin. Sin embargo, no hay razn para suponer que las condiciones de produccin cambiarn siempre para acomodarse a las necesidades de la expansin de capital, an menos porque las primeras son las condiciones sociales generales de produccin y las ltimas son una necesidad particular ligada nicamente a la relacin de explotacin entre capital y trabajo. Y aunque es cierto que la demanda social, afectando la distribucin de la plusvala social por medio del establecimiento competitivo de una tasa de ganancia promedio, pone o quita lmites a los capitales particulares, esta demanda social no representa la realidad de las

K. Marx, El Capital, ed., cit., t. I, p. XXiv.

El hambre de beneficio es universal y la exigencia de capital adicional no puede encontrar satisfaccin en un mundo en el que masas de capital cada vez mayores se enfrentan en concurrencia unas con otras no slo para afirmarse a s mismas, sino tambin para sustraerse a un estancamiento que de otro modo tomara grandes vuelos. Es indudablemente cierto que pueden obtenerse e incluso aumentarse los beneficios monopolistas incluso en condiciones de estancamiento, pero slo a costa de un estancamiento todava mayor y de un desmoronamiento imparable de la economa. De aqu se deriva la necesidad de

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nuevas intervenciones estatales en la economa, las cuales, sin embargo, no hacen sino contribuir a desintegrar todava ms el sistema. As el futuro del capital est ligado a su acumulacin, si bien la acumulacin no le ofrece ningn futuro.

Del mismo modo que la prosperidad que imper durante aos no afect homogneamente a todos los pases capitalistas, la crisis que comienza todava no se manifesta por igual en los diferentes pases. Sin embargo, en todos ellos es ya tangible el paso del auge al estancamiento y al pnico a que contine la inflacin se une, ahora, el pnico ante una nueva crisis. No es posible determinar tericamente si va a resultar factible contener una vez ms la crisis que se est extendiendo por medio de intervenciones estatales que atajen las dificultades actuales a costa de la duracin de la vida del capital. Sin duda se intentar, pero el resultado puede muy bien no conducir sino a la consolidacin provisional de la degradada situacin actual y, por consiguiente, a la antesala de la ruina global del sistema capitalista a la que ya vemos tomar cuerpo. Sin embargo, lo que tarde o temprano est llamado a aparecer ante nuestros ojos cada da es la verificacin emprica de la teora marxiana de la acumulacin, de las leyes de la crisis del capital. (Del captulo 4, Esplendor y miseria de la economa mixta)

La crisis casi no afecta al aspecto de valor de uso del capital, excepto cuando los medios materiales de produccin son destruidos fsicamente, como en tiempos de guerra. Pero s afecta al valor del capital constante total por medio de la destruccin de los valores-capital durante la crisis y el consiguiente periodo de depresin. La misma cantidad de valor de uso representa ahora un valor de cambio menor; y la plusvala, determinada por el valor de uso inalterado del capital, se refiere a un valor total de capital menor. Con respecto a su lado material, la composicin orgnica del capital sigue siendo la misma, pero, por lo que se refiere a su lado de valor, ha disminuido. Este ajuste aumenta la rentabilidad de los capitales supervivientes.

Vuelta a la actividad y fallecimiento

En los aos 60, Mattick public de nuevo en revistas europeas, siendo conocido por muchos especialistas a travs de sus ensayos aparecidos en la revista internacional de Lelio Basso y en los Cahiers de Marxologie, de Maximilien Rubel. En 1968, con el redescubrimiento del consejismo por parte del movimiento estudiantil alemn, fue propuesto a la izquierda europea como crtico de Marcuse y de las teoras de Baran y Sweezy sobre el capitalismo monopolista, muy difundidos entonces entre la izquierda antiinstitucional y algunos sectores del movimiento obrero tradicional.

El estancamiento del capital no puede obedecer a causas fsicas, porque las fuerzas de produccin materiales existentes, tanto como medios de produccin y como fuerza de trabajo, no son alteradas por la crisis. Y tampoco puede tener su causa en una sobreproduccin material de los medios de produccin, porque en este respecto el mundo est obviamente subcapitalizado; no existen suficientes medios de produccin para satisfacer ni siquiera las necesidades mnimas de la poblacin mundial. La cada de la prosperidad a la depresin puede explicarse nicamente como un cambio en las relaciones de valor, es decir, un cambio de una rentabilidad suficiente del capital a una insuficiente. Como la ganancia no es sino otro nombre de la plusvala, o trabajo excedente, las crisis cclicas encuentran su explicacin en la prdida y restauracin de una tasa de explotacin adecuada. Como aparentemente no haba una falta de plusvala durante la fase de acumulacin que precedi a la depresin, el proceso de acumulacin mismo, alterando la composicin orgnica del capital, debe haber conducido a una relativa escasez de plusvala y producido la crisis. La reanudacin del proceso de acumulacin indica que se han encontrado medios para aumentar la produccin de plusvala en una medida suficiente para neutralizar los efectos de la creciente composicin orgnica del capital en la tasa de ganancia. La creciente composicin orgnica del capital, la ley del aumento progresivo del capital constante en relacin al capital variable, resulta, segn Marx,
confirmada a cada paso por el estudio comparativo de los precios de las mercancas, ya comparemos distintos periodos econmicos de la misma nacin o diversos pases dentro de la misma poca.5

En los 70 muchos artculos viejos y nuevos fueron difundidos en varias lenguas. En el curso 197475 Mattick fue un profesor visitante en el rojo Centro Universitario de Roskilde en Dinamarca, la nica vez que tendra un empleo acadmico. All dio lecciones acerca de la crtica marxista de la economa poltica, sobre la historia del movimiento obrero y sirvi como referente crtico en seminarios con otros invitados como Maximilian Rubel, Ernest Mandel, Joan Robinson y otros. En 1977 complet en la Universidad de la Ciudad de Mxico su ltima gira de lecciones. Slo hablara dos veces en Alemania Oriental: en 1971 en Berln y en 1975 en Hanver.

De esta manera, en sus ltimos aos, Paul Mattick tuvo xito en obtener audiencia para sus puntos de vista en las nuevas generaciones. En 1978 apareci una importante coleccin de artculos a lo largo de 40 aos, bajo el ttulo de Anti-Bolshevik Communism.

En febrero de 1981, Mattick muere en Cambridge, Massachussets, dejando un manuscrito casi terminado para otro libro, que fue pstumamente editado y publicado en 1983 por su hijo, Paul Mattick Jr., como Marxism: Last Refuge of the Bourgeoisie? En este libro intenta presentar un cuadro general de sus ideas sobre la sociedad capitalista y la oposicin revolucionaria a la misma. Expone de forma muy condensada las ideas econmicas de Marx y las crticas a las que estas han sido sometidas. Su segunda parte presenta y analiza, en lneas generales, la historia del movimiento socialista desde los tiempos de la I Internacional hasta la revolucin rusa del 17.

La magnitud de la composicin orgnica del capital en cualquier momento particular no nos dice nada, por supuesto, acerca de las perspectivas futuras de la produccin de capital. El capital puede acumularse tanto con una composicin orgnica de capital alta como baja, con tal que su tasa de explotacin pueda ser acelerada correspondientemente. La sobreacumulacin de capital relativa a la capacidad de explotar el trabajo reduce la tasa de acumulacin o la detiene enteramente; sin embargo, las condiciones de crisis que resultan proveen oportunidades para la reorganizacin de la estructura total del capital que permiten una nueva fase de expansin del capital. La devaluacin del capital relaciona una suma de plusvala dada a un capital total menor. Y la concentracin de capital que permite coloca esta plusvala en manos de un nmero de empresarios relativamente menor. El capital menos productivo desaparece para dejar lugar a un capital ms productivo, y la ms violenta competencia entre los capitales restantes acelera la bsqueda de innovaciones ahorradoras de capital y ahorradoras de trabajo, hasta que el aumento de plusvala hace que la expansin sea posible una vez ms. Este aumento debe ser lo suficientemente grande, sin embargo, para acrecentar el capital total por encima del punto ms alto de expansin que alcanzara anteriormente. Aunque ninguna crisis real es predecible en cuanto al momento de su llegada y la extensin de la devastacin que causar, el estado de crisis puede ser esperado como resultado cierto de un proceso de acumulacin creciente incapaz de mantener su necesaria rentabilidad. Puesto que la disminucin de la rentabilidad, asociada con una escala de produccin que represente una sobreproduccin de capital, resulta aparente en la esfera del mercado, aparece simplemente como un problema de mercado, como un desequilibrio temporal entre la oferta y la demanda. Ningn capitalista puede admitir ms que eso, puesto que el descubrir la crisis en las relaciones de valor de la produccin de capital significa aceptar la responsabilidad por la crisis en tanto que sta es una expresin econmica de las relaciones de explotacin entre capital y trabajo.

La bibliografa de Mattick pasa de 500 artculos y libros, de los que una gran parte est dedicada a la temtica econmica. La dinmica de ciclos de expansin econmica y recesin del capitalismo, la posicin de la teora de Marx frente a los paradigmas de la economa acadmica, la relacin entre organizaciones obreras y movimiento espontneo de los trabajadores y la historia del marxismo, son los temas principales en la obra de Mattick. Aquell@s que tuvieron la oportunidad de conocerle, no olvidaran la fuerza de sus convicciones, el calor y la riqueza del contacto, su humor corrosivo, la calidad humana de la persona que daba vida a los ideales de autoemancipacin social. Su actitud de mirar de frente a la historia del movimiento socialista, no negando ninguno de los sucesivos fracasos de los intentos de trascender el capitalismo, para aprender de ellos, y hacer lo mismo con la realidad contempornea de las luchas proletarias, constituye probablemente una de las vacunas ms eficaces contra los falsos optimismos y los pesimismos desesperados.

Cuando Marx hablaba de la "misin histrica" de la clase obrera para acabar con el sistema capitalista, hablaba, como puede recogerse de su teora de la acumulacin, de la expropiacin de los pocos por los muchos. l vio, debidamente, que la expansin del capital es tambin la polarizacin de la sociedad en una pequea minora de capitalistas y una vasta mayora de gente carente de propiedad, obligada a vender su fuerza de trabajo para existir e incapaz de existir cuando ya no se les compra. Entretanto, el proletariado industrial de hace cien aos se ha inflado hasta una masa amorfa de ocupaciones y profesiones asalariadas, todas las cuales dependen de las vicisitudes de los acontecimientos del mercado y de la fortuna o infortunios del proceso de acumulacin. Pueden pensar de s mismos de cualquier manera que quieran, pero no pertenecen a la clase dominante, sino a la clase dominada.

* ...La realidad de las clases trabajadoras en la sociedad industrial avanzada [no] niega la realidad del concepto marxiano de proletariado, meramente porque sus niveles de vida hayan mejorado y su conciencia de clase se haya evaporado. Como antes, la sociedad est dividida en los propietarios de los

Ibid., t. I, p. 527.

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medios de produccin y la clase obrera desposeda, o en controladores del capital y en trabajadores asalariados carentes de poder. Esto ocurre slo sobre la asuncin de que el status quo puede mantenerse, de que todos los problemas sociales pueden resolverse dentro de las instituciones existentes, de que la historia se ha detenido en las condiciones establecidas, de que es posible negar al proletariado -esto es, la vasta mayora de la poblacin en los pases industrialmente avanzados- un papel en la historia. * Es, por supuesto, concebible que nada mueva a la poblacin obrera, que aceptasen cualquier miseria que se les ponga al paso en lugar de alzarse en oposicin al sistema responsable de ella. De cualquier manera, la ausencia de una conciencia revolucionaria no es la ausencia de la inteligencia. Es mucho ms probable que la clase obrera moderna no soporte indefinidamente todo lo que el sistema capitalista le tiene reservado; puede haber un punto de ruptura en que la inteligencia puede llegar a incluir la conciencia de clase. La prontitud a asumir los pasos revolucionarios no requiere de un comportamiento de oposicin consistente antes del primer acto independiente; una clase obrera aptica bajo ciertas condiciones puede convertirse en una clase obrera despierta bajo condiciones diferentes. Porque es esta clase la que ser ms profundamente afectada por la reversin de la suerte de la produccin de capital, o por las excursiones capitalistas a la guerra, puede, con toda probabilidad, ser la primera en romper con la ideologa unidimensional de la dominacin capitalista. (Crtica de Marcuse: El hombre unidimensional en la sociedad de clases, XII, 1972)

capitalistas, en que la ganancia y la proporcin entre esta ganancia y el capital empleado, es decir, un cierto nivel de la cuota de ganancia sobre la extensin o la restriccin de la produccin es lo que decide, no la proporcin entre la produccin y las necesidades sociales, sino entre la produccin y las necesidades de los hombres socialmente progresivos. Por eso, tropieza con lmites al llegar a un grado de expansin de la produccin, que en otras condiciones sera, por el contrario, absolutamente insuficiente. Se paraliza, no donde lo exige la satisfaccin de las necesidades, sino all donde lo impone la produccin y realizacin de la ganancia.3

La relacin entre esta apropiacin de trabajo no retribuido y la suma del capital puede ser mejorada solamente aumentando el volumen del trabajo no retribuido. Este aumento, a su vez, conduce a un aumento posterior en la suma del capital. Desde el punto de vista de la rentabilidad, por lo tanto, la crisis de sobreproduccin representa una situacin en la que el capital existente es simultneamente demasiado pequeo y demasiado grande: es demasiado grande en relacin a la plusvala existente y no es suficientemente grande para superar la escasez de plusvala. La acumulacin de capital es as al mismo tiempo la causa de la crisis y el instrumento para superarla. La crisis se origina porque la expansin de la produccin ha perdido su necesaria correlacin con la rentabilidad del capital, de manera que, desde el punto de vista de este ltimo, el capital ha sido sobreproducido. Esta falta de correlacin entre produccin y rentabilidad puede expresarse tambin como una discrepancia entre produccin material y produccin de valor debido al doble carcter de la produccin de capital como produccin de valor de uso y de valor de cambio.

El agotamiento del modelo keynesiano fue de este modo, a la vez, el sntoma patente del declive histrico y mundial del modo de produccin capitalista, el principio del fin de aquellas condiciones que haban permitido, despus de la II Guerra Mundial, la integracin poltico-ideolgica estable del movimiento proletario en el capitalismo. Por eso
Llegado al apogeo de su poder, el capitalismo lleg tambin al punto ms alto de vulnerabilidad; no tiene salida si no para la muerte. Por ms dbiles que se presenten las posibilidades de revuelta, menos que nunca es el momento de renunciar al combate *

Aunque subordinado a la inexorable urgencia del valor de cambio, el aspecto de valor de uso del capital -como proceso de produccin material- tiene un papel relativamente independiente en la produccin de capital. La continuacin de la existencia del capitalismo demuestra, no obstante, que la contradiccin interna entre valor de uso y valor de cambio no altera el predominio y el control de la produccin material por consideraciones de valor. El que este predominio vaya hacindose cada vez ms precario resulta histricamente ilustrado por la creciente severidad y frecuencia de las crisis y, finalmente, por el advenimiento de condiciones de crisis casi permanentes que ahora son curiosamente bienvenidas como un elemento de control del ciclo econmico mediante interferencias conscientes en el mecanismo del mercado. ***

Esta sntesis biogrfica no pretende ninguna originalidad y se limita a reunir informaciones de las fuentes siguientes, con algunas correcciones y aadidos propios: - Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Paul_Mattick - Paul Mattick homepage: http://www.home.no/mattick/biografispansk.htm
Texto firmado por J.A.T.G. y publicado con modificaciones y cortes en Lecturas de economa poltica (Diego Guerrero, coordinador, Madrid, Sntesis, 2002, pgs. 301-311.

El efecto del aspecto de valor de uso de la produccin de capital sobre la acumulacin de capital sale a la luz, por ejemplo, en la determinacin del volumen de capital adicional requerido para una expansin de capital exitosa. Solamente una cantidad definida de capital nuevo, determinada por la cantidad de capital fsico ya en existencia, bastara para una expansin de capital acelerada. Esta suma definida de plusvala se refiere a la plusvala social total en relacin al capital social total. Si esta suma definida de plusvala no puede ser producida en las condiciones existentes, no puede haber una expansin de capital rentable. Entonces puede existir una abundancia de fondos de inversin que no es lo suficientemente grande para satisfacer las necesidades de una acumulacin rentable. En el mundo capitalista real no puede saberse, por supuesto, si la suma de plusvala es adecuada para el propsito de la expansin del capital. Esta relacin entre la suma del capital existente y la suma de plusvala requerida para asegurar su reproduccin en una escala mayor slo puede ser averiguada indirectamente, por medio de relaciones de mercado y precios que significan bien una economa que se expande o bien una economa que se restringe.

- Revista Etctera: http://www.sindominio.net/etcetera/REVISTAS/ETC-2.pdf


Correspondencia de la guerra social, n 2, Junio de 1984, Barcelona. Dedicada a Paul Mattick.

- Paul Mattick por Charles Reeve: http://www.geocities.com/jneves_2000/paul_mattick.htm


En: Paul Mattick, De la Pauvret et de la Nature Fetichiste de lEconomie, Ed. Ab Irato, Paris, 1998.

- Paul Mattick y el comunismo de consejos, por Claudio Pozzoli: http://www.geocities.com/cica_web/consejistas/varios/pozzoli_mattick.zip


Publicado a modo de prlogo en el libro: Paul Mattick. Rebeldes y renegados. La funcin de los intelectuales y la crisis del movimiento obrero. Icaria, 1978. Archivo del Crculo Internacional de Comunistas Antibolcheviques.

Esta averiguacin indirecta es inexacta porque algunos, factores que no son causados por una discrepancia entre la produccin material y la produccin de valor pueden originar una tendencia depresiva de la economa. Porque, en realidad, la transformacin de la plusvala en ganancia depende tanto del proceso de circulacin como del proceso de produccin4: Las discrepancias en las relaciones de la oferta y la demanda pueden impedir la realizacin de la plusvala incluso aunque bajo condiciones de mercado diferentes- la plusvala realmente producida puede haber demostrado ser adecuada para los requerimientos de formacin de capital. Sea esto como fuere, la cuestin est en que incluso en el supuesto de que no exista problema de realizacin, es posible que surja una discrepancia entre produccin material y produccin de valor que tendr que ser superada antes de poder proseguir la acumulacin.

En el supuesto de que no surjan dificultades en el proceso de circulacin, una suma suficiente de plusvala conducir a la expansin simultnea de la produccin material y la produccin de valor, cosa que no har una suma insuficiente de plusvala. La interrupcin del proceso de acumulacin es, por supuesto, la crisis capitalista, que se manifiesta en una sbita disminucin de la rentabilidad. Una vez en crisis, el capitalismo nicamente puede reanudar su expansin por medio de cambios en la esfera de la produccin, que aumentan la plusvala relativamente al valor del capital existente. Tales cambios requieren un punto de arranque diferente del que constituy el punto final de la fase previa de expansin del capital, porque este punto final demostr ser un punto de crisis. En otras palabras, el nuevo lanzamiento presupone tanto la crisis como la destruccin y devaluacin del capital que trae consigo.
*

Cit. por Charles Reeve, 1998.

Ibid., t. III, p. 255. Ibid., t. III, p. 766.

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Prlogo*
Captulo VII

El ciclo econmico
El modelo de valor del desarrollo del capital de Marx es un instrumento metodolgico para aprehender sus interconexiones, que no pueden observarse en la realidad inmediata. Para poder tener una teora del desarrollo del capital, la fuerza de abstraccin tiene que trascender la apariencia de competencia. El esquema abstracto de valor revela que, aparte de la competencia como fuerza impulsora en la formacin del capital, la produccin de beneficios encuentra ya un elemento limitador en la relacin capital-trabajo. Para prevenir una disminucin en la rentabilidad, la acumulacin no debe interrumpirse. Debe obtenerse ms y ms plusvala; para este propsito, la produccin debe ser revolucionada regularmente, y los mercados deben extenderse continuamente. El doble carcter de la produccin de mercancas como produccin de valor de cambio y de valor de uso determina que el proceso de acumulacin, y las variaciones en la plusvala que se siguen de l, irn siendo crecientemente desventajosas para el funcionamiento del sistema capitalista. El doble carcter de la mercanca -como valor de uso y corno valor de cambio- y sus movimientos en direcciones opuestas en el curso del desarrollo de la productividad del trabajo reaparecen en la escala social ms amplia de la acumulacin del capital como un conflicto entre la expansin de la produccin y la expansin de la plusvala. El conflicto se resuelve por medio de una acumulacin del capital. Segn Marx, sin embargo, el crecimiento resultante del capital no es un proceso suave. El rgimen capitalista de produccin tiende al desarrollo absoluto de las fuerzas productivas, prescindiendo del valor y de la plusvala implcita en l aun a pesar de que el objetivo de la produccin es la conservacin del valor-capital existente y su valorizacin hasta el mximo.1 Cuando la expansin de la produccin supera su rentabilidad, el proceso de acumulacin se interrumpe. La interrupcin del proceso de acumulacin constituye la crisis capitalista. Aparece como una sobreproduccin de capital, la cual, para Marx,
no significa nunca sino superproduccin de medios de produccin -medios de trabajo y de subsistenciasusceptible de funcionar como capital, es decir, de ser empleados para explotar el trabajo hasta un cierto grado de explotacin, ya que al descender este grado de explotacin por debajo de cierto lmite se producen perturbaciones y paralizaciones del proceso de produccin capitalista, crisis y destruccin de capital.2

El desarrollo del capitalismo es inseparable de las crisis: esta ley se confirma empricamente de vez en cuando. A pesar del retorno de las crisis la economa burguesa no ha propuesto, hasta hoy, ninguna teora que se adapte a la realidad. La razn es que el punto terico del que parte es en si mismo errneo. La teora capitalista, en efecto, parta de la idea errnea de que la produccin estaba subordinada al consumo y que, por consiguiente, la oferta y la demanda se adaptaran en el mercado. Aunque se reconoca que este mecanismo de ajuste poda verse interrumpido debido a sobreproducciones parciales, se estaba convencido de que el mecanismo del mercado resolvera, de modo espontneo, estas discordancias. La teora del mercado, como la teora del equilibrio a partir del cual la oferta condiciona la demanda y viceversa, todava est vigente aunque reformulada de distinta manera. En la teora neoclsica de la utilidad marginal**, que se fundamenta en principios psicolgicos, se trata simplemente de anunciar de nuevo la vieja teora de la oferta y de la demanda, que haba permanecido intacta hasta 1936. En primer lugar, hay que afirmar que en modo alguno debe ponerse en duda la realidad de las crisis actuales. Pero, para explicarlas, se ha supuesto que ellas provenan del exterior del sistema, y que podan ser superadas gracias a la intervencin de mecanismos de equilibrio automticos. La existencia de las crisis no era un hecho inmanente del propio sistema y, por consiguiente, tampoco era una realidad que debiera someterse a la investigacin terica. No es necesario insistir en este punto. Yo insistir nicamente en que la teora neoclsica del equilibrio de modo particular bajo su formulacin matemtica, ha sido considerada como el jaln a partir del cual la economa poltica se transform en ciencia, ptica a partir de la cual fue despojada de su carcter histrico. En todo caso se desarrollaba en unos niveles de abstraccin que le daban un carcter puramente ideolgico y le despojaba de toda su posibilidad de aplicacin prctica. Su funcin ideolgica se esfum, por la fuerza de las cosas, cuando estall la gran crisis del 29 que hizo perder la confianza en los mecanismos de equilibrio del mercado.

La primera gran crisis de la teora econmica capitalista ha sido, pues, la consecuencia de una crisis real, duradera y profunda. Si no hubiera estallado, la teora del equilibrio habra conservado probablemente su formulacin neoclsica. Pero el contraste entre la teora y la realidad era demasiado evidente por lo que se hizo necesario adaptar la antigua teora a la nueva situacin. Esta adaptacin, que entr en la historia de las ideas con el nombre de revolucin keynesiana no hace otra cosa sino tomar nuevamente la antigua teora del mercado, con la diferencia de que ya no se supone la existencia de la accin eficaz de un mecanismo de equilibrio que opera de modo espontneo, sino que se habla en su lugar de un equilibrio establecido conscientemente, con la finalidad de aportar una salida a la crisis.

La teora de Keynes es tan esttica como la neoclsica y se fundamenta, como ella, en un imaginario mecanismo de equilibrio. Pero ella aade como elemento nuevo que las modificaciones que conoce el mundo capitalista dificultan cada vez ms la posibilidad de mantener el equilibrio nicamente a travs del mercado. Partiendo de la antigua concepcin de que el consumo determina la produccin, basta que aqul se retrase algo en relacin a sta para que las inversiones resulten cada vez menos rentables y que, por consiguiente, lleguen a desaparecer. La relativa saturacin del consumo, que se expresa a partir de una demanda insuficiente, llevara consigo una disminucin de las inversiones y, por consiguiente, un aumento del paro. Para reequilibrar nuevamente consumo y produccin, oferta y demanda, sera necesario elevar el nivel de consumo mediante el consumo pblico y multiplicar las inversiones mediante inversiones pblicas a cargo del Estado. La poltica monetaria y fiscal del Estado sera, por consiguiente, el instrumento adecuado, capaz de actuar de manera positiva no slo sobre la economa en su conjunto sino tambin sobre la rentabilidad del capital privado.

En trminos del anlisis abstracto que hace Marx de la acumulacin de capital, esto correspondera a una situacin en la que la reducida fuerza de trabajo ya no resulta capaz de reproducir y aumentar la suma total del capital. El proceso de acumulacin real se parece al esquema abstracto de desarrollo del capital. Pero lo que en teora es el resultado final de un desarrollo ininterrumpido aparece en la realidad como un ciclo recurrente; cada ciclo, por as decirlo, es una rplica condensada de la tendencia a largo plazo de la expansin del capital. La crisis capitalista es una sobreproduccin de capital solamente con respecto a un grado dado de explotacin. Si esta ltima se aumenta suficientemente la acumulacin puede proseguir, porque solamente se interrumpi a causa de que el capital acumulado result ser demasiado grande en relacin a la tasa de beneficio que era capaz de de producir. En razn de que es solamente por medio de la acumulacin que los capitalistas pueden conservar y aumentar su capital, lo hacen as sin considerar, y sin capacidad para considerar, la necesaria rentabilidad del capital social total, del que finalmente depende la rentabilidad de todos los capitales privados. Cuando la tasa de ganancia no crece al mismo ritmo que la suma del capital, la creciente composicin orgnica de esta ltima no es sobrepasada por una suma an mayor de plusvala, y la decreciente rentabilidad del capital interrumpir el curso de su expansin. Las descripciones de Marx de los procesos econmicos no son siempre las ms precisas, lo que permite interpretaciones contradictorias. Sin embargo, como el conjunto de la teora de Marx descansa en la teora del valor, la validez de cualquier interpretacin particular puede ser juzgada segn el grado en que se ajuste a la ley del valor. La definicin de Marx, por ejemplo, de que el capital tiende al desarrollo absoluto de las fuerzas productivas, prescindiendo del valor y de la plusvala implcita en l, puede fcilmente ser interpretada en el sentido de que es la misma expansin de la produccin material la que origina la falta de rentabilidad. En tal caso, no obstante, el hecho de que el capitalismo puede superar las crisis resultara incomprensible; porque hace esto precisamente desarrollando todava ms las fuerzas productivas sociales. Si las fuerzas productivas sobrepasan los valores requeridos por la acumulacin, lo hacen nicamente en el sentido
en que la apropiacin de trabajo no retribuido y el trabajo materializado en general o, dicho en trminos

Esta teora traduca una necesidad poltica, una reaccin a las consecuencias sociales de la crisis. Pero era considerada asimismo como un recurso susceptible de facilitar el paso a una nueva coyuntura. Al mismo tiempo que se presentaba como una teora general, no haca otra cosa que tomar como punto de referencia la situacin especfica de la Gran Crisis, para conjurar, en primer lugar, cualquier riesgo de suceso revolucionario. Las propuestas de intervencin estatales en la economa iban destinadas a evitar los peligros de un paro masivo pero tambin a incitar nuevas inversiones privadas, por lo que las intervenciones del Estado continan sirviendo al capital. Se trataba de lograr lo que se llama el efecto multiplicador de las nuevas inversiones, o sea la hiptesis de que las inversiones efectuadas en una rama de la produccin inducen otras en otras ramas. Tal proceso, comparable al de la velocidad de rotacin del dinero en circulacin, compensara la falta de

* Conferencia publicada con el ttulo de La crisis mundial y el movimiento obrero en la Revista Etctera, n 2, Junio de 1984, Barcelona. http://www.sindominio.net/etcetera/REVISTAS/ETC-2.pdf. El ttulo original completo es: Weltwirtschaftskrise und Arbeiterbewegung. Ein Vortrag mit Diskussion, Soakverlaf (La crisis econmica mundial y el movimiento obrero. Una conferencia con debate), Hanver, 1975.

1 2

**

Vase el apndice segundo: Marximo y Economa de la Utilidad Marginal, 1938.

K. Marx, El Capital, ed. cit., t. III, p. 247. Ibid., t. III, p. 253.

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capital dado.22

Estos sucesos estn mutuamente condicionados uno por otro y afectan a la tasa de ganancia en formas opuestas. Mientras que la tasa de plusvala se eleva en una direccin, el nmero de los trabajadores baja en la direccin opuesta.

En la medida en que el desarrollo de las fuerzas productivas disminuye la parte retribuida del trabajo empleado, hace que aumente la plusvala, puesto que aumenta su cuota; en cambio, en la medida en que disminuye la masa total del trabajo puesto en movimiento por un capital dado, disminuye el factor del nmero por el que se multiplica la cuota de plusvala par obtener su masa. Dos obreros trabajando 12 horas diarias no pueden suministrar la misma masa de plusvala que 24 que trabajan dos horas diarias cada uno solamente, aun cuando pudiesen vivir del aire y no tuviesen, por tanto, que trabajar un solo minuto para ellos.23

A causa de que la relacin entre trabajo asalariado y capital determina todo el carcter y todo el movimiento de la produccin [capitalista].24 La baja de la tasa de beneficia puede ser contrarrestada por la acumulacin pero no puede ser completamente evitada. La compensacin de la relativa reduccin en el nmero de trabajadores por medio de una explotacin intensificada no puede seguir indefinidamente sino que eventualmente tiene que encontrar su lmite absoluto en la suma crecientemente mayor del capital reproducible y en sus requerimientos de expansin. Cualquiera que sea la suma de fuerza de trabajo en el mundo capitalista real, en relacin al capital constante creciente en forma progresivamente ms rpida, debe llegar a convertirse en una cantidad relativamente decreciente de fuerza de trabajo productora de plusvala.

rentabilidad de los gastos pblicos mediante la elevacin de la rentabilidad de la economa privada. Es totalmente exacto, por descontado, que nuevas inversiones cuando no estn compensadas simultneamente por otros retraimientos de inversiones, tienen como consecuencia el estmulo de la vida econmica y la disminucin del paro, tanto si son obra del Estado como del capital privado. El aumento de los gastos del Estado, propuesto por Keynes, incluso si su financiacin se basa en el dficit presupuestario, tiene pues este efecto estimulante, tal como qued confirmado con el xito obtenido gracias a este modelo por parte del programa de creacin de empleos del rgimen hitleriano, al igual que el logrado con el New Deal americano. Tales xitos slo se entendan, sin embargo, en el contexto de la teora abstracta y errnea del equilibrio; nada tenan que ver con las exigencias de la produccin capitalista. Para sta, no se trata en modo alguno de asegurar el equilibrio entre la oferta y la demanda, la produccin y el consumo, sino nicamente de producir beneficios y de asegurar la valoracin del capital existente y su acumulacin. Un capital concreto que exista en forma de dinero debe, para satisfacer las exigencias de la produccin capitalista, transformarse en una cantidad superior de capital a travs del ciclo de la reproduccin. En el capitalismo, toda produccin que no proporciona ningn tipo de plusvala es produccin sin acumulacin y contradice el movimiento del capital.

Llevada a su fin lgico, una expansin de capital en constante aceleracin transformara la disminucin relativa de la tasa de beneficio en una declinacin absoluta a causa de una falta de plusvala con respecto a la suma del capital acrecentado. Cuando esto sucede, la realidad corresponde al modelo de expansin de capital de Marx.

Una produccin que no est hecha en vistas de la creacin de plusvala choca, en el capitalismo, contra ciertos lmites. Desde siempre el Estado toma en carga una parte de la produccin social, la que asegura los equipamientos pblicos indispensables al sistema (la infraestructura). Adems ha monopolizado, en muchos pases, una parte de la produccin global y se sita as entre los empresarios productores de plusvala. Toda una parte de la produccin social es, por consiguiente, asumida por el Estado, a distintos niveles. Pero en general es el capital privado quien asegura la mayor parte de la produccin social y determina sus caractersticas y su desarrollo. La creciente importancia de la produccin viene determinada por la acumulacin del capital global, es decir del capital privado; no tiene nada que ver con la lucha contra las crisis mediante el aumento de los gastos pblicos, se trata al contrario de un fenmeno secundario que acompaa siempre el desarrollo capitalista. Las polticas de equilibrio econmico del Estado no representan nada ms que intervenciones suplementarias en la economa, que sobrepasan los gastos habitualmente necesarios; es una produccin inducida por el Estado para reactivar la produccin social global. En los remedios keynesianos contra las crisis, no se trata en modo alguno de restringir el capital privado en provecho del sector del Estado, sino ms bien de multiplicar la demanda global en el marco de la produccin de capital. Ya que la demanda, segn esta teora, depende del consumo y que este es insuficiente para asegurar el pleno empleo, hay que ampliarlo incrementando el consumo pblico que no es suscitado por el mercado. Para no debilitar todava ms la demanda presente en el mercado y ya insuficiente, sin que por ello entre en competencia con el capital privado, el estado debe limitar la produccin inducida en el consumo pblico, es decir en los trabajos pblicos, en la produccin de armamento, en la investigacin espacial y en otros campos semejantes. El capital, para comportarse como tal, debe acumularse, es decir, aadir una parte de la plusvala producida sobre la cantidad de capital ya existente. Desde este punto de vista, cualquier aumento del consumo, tanto si es pblico como privado, disminuye la cantidad de plusvala disponible para la acumulacin. Lo que es consumido no puede ser acumulado, es decir transformado en instrumentos de produccin y en fuerza de trabajo que permita aumentar el provecho y el capital. De todos modos la poltica de Keynes corresponda a una situacin transitoria, en la que un simple aumento de la produccin genera un clima econmico que incita al capital privado a tambin invertir. Este suplemento de produccin privada para el mercado debera provocar una expansin donde la produccin inducida por el Estado e incapaz de producir ningn beneficio sera compensada por el aumento de la masa de beneficio en la produccin privada. Los dficits de la produccin inducida por el Estado seran, en aquel momento, anulados por los nuevos beneficios.

22

23

24

Ibid., p. 245. Ibid., p. 246. Ibid., p. 812.

Pero si no sucede as, la produccin suscitada por el Estado representa un aumento de la deuda pblica, una acumulacin de deudas privadas sobre el Estado. Si el Estado aumenta los impuestos para poder cubrir los gastos pblicos destinados a estimular la demanda, por un lado disminuye simultneamente las posibilidades de acumulacin ya reducidas del capital privado y, por otro lado, simplemente desplaza la demanda del sector privado hacia el sector pblico, sin modificar en modo alguno el volumen de la demanda global. Para aumentar la hay que recurrir al financiamiento mediante el dficit presupuestario, con la extensin del crdito de Estado. Pero como la produccin se encuentra reducida por la disminucin e incluso por el paro total de la acumulacin, no slo las capacidades productivas permanecen sin emplear, sino incluso el capital-dinero ya que no puede ser nuevamente invertido de manera rentable y no permite el paso de la forma dinero a la forma capital. Este capital inerte en forma de dinero, el Estado puede obtenerlo del capital privado, hasta el punto de hacer subir sus gastos por encima de las posibilidades impositivas. Estos emprstitos de Estado constituyen el financiamiento mediante dficit presupuestario de los gastos pblicos. Aunque permita aumentar la produccin, no aumenta la produccin de beneficio. Si llegara el caso, los poseedores de capital invertiran ellos mismos su dinero desempleado. Si se recurre a la produccin realizada por el

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Estado, es sencillamente para aumentar la produccin sin consideracin de rentabilidad.

reduccin del tiempo de trabajo requerido para su produccin. Pero entonces se producen ms mercancas durante el tiempo que previamente se necesitaba para producir una cantidad menor de ellas. Extendido sobre una suma mayor de valores de uso, el valor de cambio tambin se ampla, aunque en un grado menor y el capital se acumula. Un proceso similar afecta la rentabilidad del capital. Aunque la tasa de ganancia disminuye con la creciente composicin orgnica del capital, la suma de la plusvala aumenta con la suma del capital acumulado. Para cualquier cantidad definida de capital la cuota de ganancia ser menor. Pero dado que la masa total de capital es mayor, hay ms plusvala; y el capital obtiene un beneficio igual, e incluso mayor. En palabras de Marx, las mismas causas que
determinan un descenso absoluto de la plusvala y, por tanto, de la ganancia correspondiente a un determinado capital y tambin, por consiguiente, de la cuota de ganancia calculada porcentualmente, producen tambin un aumento de la masa absoluta de la plusvala y, consiguientemente, de la ganancia apropiada por el capital total.15

A pesar de que las inversiones del Estado tengan como efecto ampliar la produccin global, la masa de plusvala adquirida por el capital privado permanece inferior al aumento de la produccin, de manera que la produccin global tiene a su disposicin una masa de beneficio relativamente disminuida, con tendencia a mayor disminucin a medida que se ampla la produccin inducida por el Estado e improductiva de beneficios. Si el Estado pide prestado el dinero no empleado del capital privado, es necesario que le pague un inters. Ya que la produccin inducida por el Estado no produce ningn tipo de beneficio, tampoco puede cubrir ningn inters, ya que ste corresponde a una parte de los beneficios. Este inters, por consiguiente, debe ser cubierto sea por los impuestos sea por otros emprstitos del Estado. Por consiguiente, no slo la produccin no crea beneficios, sino que el reembolso de las deudas del Estado que han facilitado esta produccin complementaria tiene que ser cubierta por el sector privado. Pero como las deudas del Estado pueden ser siempre nuevamente consolidadas, desde un punto de vista prctico slo son los intereses los que gravan los emprstitos del Estado, de manera que el aumento de la produccin representa un aumento de la deuda pblica que no encuentra ningn tipo de trabas a condicin de que la produccin global aumente ms rpidamente que la carga de intereses que ella misma genera. Esto es as porque

si una parte alcuota = 100 del capital social, y por tanto cualquier 100 de composicin social media, representa una determinada magnitud, por lo cual, en lo que a ella se refiere, el descenso de la cuota de ganancia coincide con la baja de la magnitud absoluta de la ganancia, precisamente porque aqu el capital por el que se mide constituye una magnitud constante, la magnitud del capital total de la sociedad, como la del capital que se halla en manos de distintos capitalistas [...] tiene que variar en razn inversa a la disminucin de su parte variable.16

A pesar de la baja en la cuota de ganancia, puede haber un crecimiento absoluto en el nmero de trabajadores empleados por el capital, un crecimiento absoluto de la suma de la plusvala absorbida, y consecuentemente un crecimiento absoluto en la suma de la ganancia producida. Y este aumento puede ser progresivo.
Y no slo puede ocurrir esto, sino que, adems -prescindiendo de fluctuaciones transitorias-, tiene necesariamente que ocurrir donde quiera que impere la produccin capitalista.17

Sin embargo, de lo que se trata en el caso del aumento de la deuda pblica, es de una destruccin del capital, porque no puede generar ninguna produccin capitalista, es decir capaz de producir beneficios. Pongamos un ejemplo: durante la Segunda Guerra Mundial, la deuda pblica de Estados Unidos alcanz 300 mil millones de dlares, que slo existan tericamente en los ttulos de emprstito. El equivalente a esta suma fue utilizado durante la guerra, en cierta manera consumido, y, por consiguiente, desapareci. Una plusvala, recogida en una poca anterior y que permaneca sin emplear como capital, se haba transformado en gastos militares y, de este modo, se haba evaporado. Detrs de la deuda pblica, no queda sino la posibilidad que siempre tiene el Estado de aumentar los impuestos y lanzar nuevas emisiones de endeudamiento. A pesar de que el equivalente de la deuda del Estado, es decir los gastos militares, pertenezcan al pasado, el Estado deber todava pagar los intereses y, de manera simultnea, intentar librarse de su deuda, cosa que slo es posible si el capital privado amasa nuevos beneficios y en proporcin creciente.

El desarrollo de la productividad social del trabajo implica una produccin creciente de valores de uso, incluyendo los medios de produccin consecuentemente requiere trabajo adicional. Este trabajo depende no
del valor, sino de la masa de estos medios de produccin (incluyendo los medios de subsistencia) puesto que el obrero, en el proceso de trabajo, no acta sobre el valor mismo, sino simplemente sobre el valor de uso de los medios de produccin.18

Por lo tanto, a medida que se desarrolla el proceso de produccin y acumulacin, aumenta


la masa del trabajo sobrante apropiable y apropiada, y, por consiguiente, la masa absoluta de la ganancia apropiada por el capital de la sociedad.19

Para ello, el multiplicador, que indica el aumento del capital total, tiene que ser igual al divisor, que seala la disminucin de la cuota de ganancia.20 En otras palabras, el capital debe crecer
en progresin ms acelerada que aquella en que la cuota de ganancia disminuye [...] Para emplear un capital variable incrementado en trminos absolutos con una composicin ms alta o un aumento relativo mayor del capital constante, el capital total tiene que aumentar, no slo en proporcin a la ms alta composicin, sino ms rpidamente an.21

Pero, dado el hecho de que la tendencia a la baja en el ndice de beneficios es inseparable del desarrollo del capital, cada vez es ms difcil encontrar una solucin al problema del endeudamiento del Estado provocado por los gastos pblicos a cuenta del dficit presupuestario. Esta es la razn por la que el endeudamiento del Estado nunca es prorrogado sino simplemente anulado como por ejemplo en Alemania durante 1923 debido a una inflacin galopante. La ampliacin desmesurada de la deuda pblica ya constituye por si misma una especie de expropiacin del capital privado, e incluso es posible leer la expropiacin rampante del capital en el ndice de endeudamiento del Estado, que impide la prosecucin de la acumulacin. Pero esto slo es vlido cuando el capital se encuentra efectivamente en una situacin de crisis permanente, acompaada de un continuado aumento de gastos pblicos. Si evocamos esta posibilidad es simplemente para indicar que cuando se lucha contra la crisis mediante el gasto pblico, se tropieza con limitaciones totalmente determinadas, que no pueden ser franqueadas sin poner en peligro al propio capital. Si llegara a instalarse una crisis duradera, se llegara a constatar, durante su curso, que la intervencin del Estado, aunque estimulara la economa en un momento inmediato, slo lo logra mediante el precio de la destruccin a largo trmino del capital privado.

De esta manera el propio proceso de acumulacin anula la baja de la tasa de beneficio. Si la acumulacin es lo bastante amplia, la mayor suma de capital de una composicin orgnica ms alta producir un beneficio igual o mayor que el producido por un capital total menor de composicin orgnica ms baja. Vista a la luz de la teora del valor-trabajo, la acumulacin en trminos de valor de cambio es mantenida bajo control por la decreciente tasa de beneficio, mientras que el simultneo crecimiento del valor de uso, en forma de capital adicional, aumenta la suma del beneficio y por lo tanto aumenta la rentabilidad real del capital. No obstante, segn Marx, la acumulacin se caracteriza por:
Primero, el aumento del trabajo sobrante, es decir, en la reduccin del tiempo de trabajo necesario que es indispensable para la reproduccin de la fuerza de trabajo; en segundo lugar en la disminucin de la cantidad de fuerza de trabajo (nmero de obreros) empleada en general para poner en movimiento un

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Para disipar ciertos malentendidos, es necesario hacer hincapi en el hecho de que esto slo es exacto desde un punto de vista global. Para el capital privado que logra acrecentar su produccin gracias al gasto pblico, esta produccin inducida complementaria es muy beneficiosa. Pero la plusvala o el beneficio, que se encamina hacia estos capitales particulares, no se realiza en modo alguno por la produccin global regida por el mercado sino que proviene de la plusvala producida en perodos anteriores, que ya exista, no producida en aquel momento. En otras palabras, estos capitales realizan sus beneficios a partir del capital-dinero no empleado que les atribuye el Estado mediante sus inversiones. Las ganancias realizadas por cualquier capital concreto favorecido significan una prdida para el capital global, una utilizacin del capital-dinero acumulado. Es este capital-dinero no empleado el que reinicia el movimiento de los medios de produccin y de las fuerzas de trabajo inmovilizadas, y su volumen fija los lmites de este crecimiento de la produccin. Desde el momento en que la ampliacin de crdito mediante capital no empleado se agota, un nuevo aumento del gasto pblico slo es posible mediante una clara inflacin, gracias a la creacin de dinero y su posterior devaluacin. Si el financiamiento por dficit presupuestario mediante emprstitos de Estado ya es un proceso inflacionista, este proceso permanece limitado y controlable, mientras que la pura y simple inflacin de billetes de banco no encuentra ningn lmite objetivo.

Es inevitable que el crecimiento continuo de un sector de la economa no productor de beneficio ponga al final en crisis al propio sistema de produccin capitalista. Por este motivo, el mantenimiento de un cierto nivel de produccin y de empleo deseado, no puede ser otra cosa que una posibilidad transitoria, un remedio que tarde o temprano ser desechado por una nueva coyuntura del capital

Ibid., Ibid., Ibid., Ibid., Ibid., Ibid., Ibid.,

t. III, p. 222. p. 222. p. 219. p. 219. p. 220. p. 223. p. 224.

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No obstante, la ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia era para Marx la ley ms importante de la moderna economa poltica.8 A pesar de lo simple que parece ser la ley de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia, los economistas clsicos no haban logrado descubrirla.9 No lo lograron porque estuvieron tanteando en torno a la distincin entre capital constante y variable sin llegar nunca a definirlo correctamente.10 Ricardo, por ejemplo, confunde plusvala y beneficios.11 Pero no observa su relacin con el capital total. As es como no logr reconocer en la tasa de beneficio decreciente una ley inmanente de la acumulacin de capital. Aunque incapaz de predecir el fin del capitalismo en ningn sentido especfico, el reconocimiento de la tasa decreciente del beneficio como una ley inmanente de la expansin del capital destruy la ilusin de que el capitalismo pudiera algn da alcanzar el estado de tranquilidad que sus apologistas sostenan como la esperanza del futuro. Implica que todas las contradicciones concretas encontradas en la realidad no pueden ser consideradas como defectos accidentales o remediables. Estas dificultades, individualmente y como patrn de desarrollo, se deben a una tendencia inherente a la produccin del capital misma. Cuando se captan las interconexiones del capitalismo, escribi Marx, toda creencia terica en la necesidad permanente de las condiciones existentes se derrumba antes de su colapso prctico.12 Para tratar ahora de los problemas econmicos de hoy en da, es necesario constatar en primer lugar que las grandes crisis de nuestro siglo, a diferencia de las del siglo XIX, no se han superado gracias a medidas puramente econmicas. Durante el siglo pasado todo el mundo se adaptaba a las consecuencias de la crisis y de la recesin sin intentar atenuarlas o superarlas con intervenciones deliberadas. La primera gran crisis del siglo XX lleg durante la Primera Guerra Mundial, cosa que no significa, en modo alguno, que la guerra fuera consecuencia de la crisis, sino simplemente que la situacin de crisis preexista y que si no se la reconoci como tal, fue porque la guerra imperialista le dio otro aspecto. La crisis de 1929, nacida en Amrica, alcanz a todo el mundo, y tanto ms debido al hecho de que las naciones europeas todava no haban podido desasirse totalmente de la crisis anterior. La situacin de crisis declarada por la Primera Guerra Mundial se prolong en una crisis de posguerra, a pesar de las fluctuaciones con que se manifest la recesin. Pero no se logr encontrar de nuevo una progresin de la acumulacin. El relativo estancamiento de la economa europea no poda sino poner trabas a su vez a la prosperidad que el capital americano conoci despus de la guerra. La economa americana, en principio, haba conocido un impulso poderoso, aunque insuficiente para arrastrar al conjunto de la economa mundial. Cuando la prosperidad americana naufrag, lleg la crisis mundial.

privado. Puesto que el Estado es el del capital privado, la poltica anticrisis que pone en pie mediante la financiacin de gastos pblicos subvencionados por el dficit presupuestario encuentra un trmino cuando su propia extensin la transforma de momentneo elemento de estabilizacin econmica en algo contrario, un factor agravante de la crisis. Desde aquel momento, se impone nuevamente la antigua ley de las crisis.

En sus etapas iniciales, la formacin del capital pareca no ser ms que un aumento cuantitativo del capital. A travs de la creciente composicin orgnica del capital, se convirti en un cambio cualitativo. El nuevo capital aadido atrae a cada vez menos trabajadores proporcionalmente a su magnitud y, el capital reproducido, que comparte la composicin cambiante del capital, repele a un nmero cada vez mayor de los trabajadores anteriormente empleados por l. Sin embargo, la acumulacin implica un aumento en la poblacin trabajadora, puesto que parte de la plusvala debe ser vuelta a transformar en capital variable adicional. Para lograr esto se requiere una tasa acelerada de expansin del capital. Segn Marx,

para absorber un determinado nmero adicional de obreros y aun para conservar en sus puestos, dada la metamorfosis constante del capital primitivo, a los que ya trabajan, se requiere una acumulacin cada vez ms acelerada del capital total. Pero no es slo esto. Adems, esta misma acumulacin y centralizacin creciente se trueca, a su vez, en fuente de nuevos cambios en cuanto a la composicin del capital, impulsando nuevamente el descenso del capital variable para hacer que aumente el constante.13

Sin embargo, la extensin de la produccin de capital trae a la economa de mercado nuevo capital de baja composicin orgnica. As, la declinacin relativa del capital variable es mitigada por su crecimiento absoluto. El desarrollo tecnolgico reduce el valor del capital de los medios de produccin y por tanto hace ms lenta la creciente discrepancia entre el capital constante y el variable. La tendencia de la tasa de ganancia a bajar es compensada por estas y otras contratendencias. La cuestin es, no obstante, si esto resulta siempre posible.

Fue entonces cuando Keynes elabor las modificaciones de la teora neoclsica (que ya haba encontrado anticipaciones prcticas en distintos pases donde los Gobiernos haban intervenido en la marcha econmica). Pero estas intervenciones no haban significado ningn xito notable, y esta fue la causa que explica que la aportacin de Keynes a la teora clsica del mercado tardara en imponerse. Por otra parte, es exacto que la poltica armamentstica de Hitler financiada con el dficit presupuestario y otros medios logr detener el paro. Pero los mismos factores que comportaban este resultado agravaban simultneamente la crisis hasta el punto de no permitir otra eleccin final que una descomposicin ms total de la economa a pesar de la intervencin del Estado y una solucin imperialista violenta, es decir la guerra. El capital alemn jug la carta de la guerra, para hacer pagar a los otros pases el salvamento de su propia economa. En los Estados Unidos gracias al New Deal (que aunque nada deba a las ideas de Keynes, sin embargo respetaba sus principios tericos) el paro descendi de 15 millones a 8 millones de personas. Pero, hacia 1937, pareca que se haban agotado todos los medios de lucha contra la crisis. Fue necesario el esfuerzo de armamento cara a la Segunda Guerra Mundial, realizado al finalizar la guerra espaola, para que el paro pudiera todava reducirse ms. Slo la guerra permiti el pleno empleo, tanto en Amrica como en los dems pases beligerantes. El programa de Keynes encontraba su realizacin en la produccin de guerra, es decir, en condiciones que excluan la acumulacin. Por ejemplo, en Estados Unidos, el ndice de acumulacin descendi por debajo del 1%, de manera que el capital slo alcanzaba para reproducirse. Casi la mitad de la produccin total fue utilizada para fines militares, y lo que se destruye en la guerra no puede servir para la acumulacin. El pleno empleo estuvo pues acompaado de una reducida acumulacin capitalista a nivel cero; en otras palabras, una produccin que slo era capitalista en sus principios tericos. Despus de la Segunda Guerra Mundial, el capital internacional conoci un relanzamiento inesperado, y que no cuadraba con las teoras de Keynes.

Como sealamos anteriormente, existen dos caminos para aumentar la tasa de plusvala para un capital dado: alargando la jornada de trabajo, o acortando aquella parte de la jornada de trabajo durante la cual los trabajadores producen el equivalente de su valor de cambio. Esto resulta cierto tambin para la imaginaria sociedad como un todo, esto es, el mundo como si fuese una sola nacin, en la que la produccin capitalista se ha instaurado ya en todas partes, para enfocar el objeto de nuestra investigacin en toda su pureza, libre de todas las circunstancias concomitantes que puedan empaarlo.14 En este modelo de produccin de capital, la tasa de plusvala puede aumentarse aumentando el tiempo de trabajo total o disminuyendo aquella parte del tiempo de trabajo total que es el equivalente del capital variable. Pero existen lmites definidos ms all de los cuales no es posible extender el tiempo de trabajo absoluto y el tiempo de trabajo necesario (el tiempo de trabajo que les toca a los trabajadores) no puede ser reducido. Esto es tan cierto para la suma total de trabajo social como lo es para el trabajador individual. Sin embargo, los lmites que corresponden en el caso del trabajador individual son observables, mientras que los que limitan a la sociedad como un todo, o a cualquier sociedad existente, no lo son. Para hablar llegando a los extremos: el tiempo de trabajo absoluto durante un da cualquiera no puede exceder de 24 horas y el tiempo de trabajo necesario no puede ser reducido a cero. La extraccin de la plusvala tiene lmites tanto naturales como sociales.

La tendencia de la tasa de beneficio a bajar es una conclusin terica derivada por medio de la aplicacin de la teora del valor-trabajo al proceso de formacin del capital. Como resultado de la creciente productividad del trabajo, segn recordaremos, el valor de las mercancas disminuye con la

Segn stas, el punto de referencia era una situacin de estancamiento econmico que poda remediarse gracias al aumento de la demanda pblica. Sin embargo, los tericos de inspiracin keynesiana vieron en el relanzamiento general de la economa la confirmacin de sus ideas. Cosa que no corresponda a su manera de pensar. En realidad este relanzamiento, como los precedentes, era consecuencia de la crisis que lo haba precedido. El estancamiento del capital europeo entre las dos guerras mundiales y la enorme destruccin de capital, tanto bajo su forma de valor como bajo su forma fsica, realizada por la guerra, comportaron una modificacin general de la estructura del capital que permiti elevar los beneficios en relacin a un capital disminuido, hasta un nivel suficiente para asegurar un relanzamiento de la acumulacin. El secreto de la alta coyuntura de la posguerra, es la destruccin del capital por la guerra y la crisis. No son los mtodos keynesianos de orientacin de la actividad econmica, sino los propios mecanismos de crisis de acumulacin del capital, los que explican este relanzamiento. Desde un punto de vista marxista, este relanzamiento no tena nada de sorprendente. El ndice medio de beneficio, y por consiguiente el ndice de acumulacin del capital, depende siempre de la situacin del capital global o, en trminos marxistas, de la composicin orgnica del capital. La destruccin del capital, asociada a una elevacin de la productividad del trabajo, puede engendrar un ndice de beneficio que permita pasar de la recesin a una nueva fase de prosperidad. Es as como se realiza la acumulacin del capital a pesar de la crisis y gracias a ella, siempre que el beneficio

K. Marx, Grundrisse, t. II, p. 279. K. Marx, El Capital, ed. cit., t. III, p. 215. 10 Ibid. 11 Grundrisse, t. II, p. 286. 12 K. Marx, Letters to Dr. Kugelmann. Mosc, 1934, p. 74. 13 K. Marx, El Capital, ed. cit., t. I, p. 333. 14 Ibid., t. I, p. 439.

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corresponda a las exigencias de la acumulacin. La reorganizacin de conjunto del capital condujo a un relanzamiento. Se hubiera podido pensar que la adaptacin del beneficio a la acumulacin estaba objetivamente excluida; pero una efectiva reactivacin econmica confirma que no fue este el caso.

masa de los medios de produccin empleados, de una parte y de otra la cantidad de trabajo necesaria para su empleo. Llamaremos a la primera composicin de valor y a la segunda composicin tcnica del capital. Media entre ambas una relacin de mutua interdependencia. Para expresarla, doy a la composicin de valor, en cuanto se halla determinada por la composicin tcnica y refleja los cambios operados en sta, el nombre de composicin orgnica del capital.3

Es el mecanismo de las crisis del capital, y no la manipulacin keynesiana de la economa, lo que explica la duracin de la coyuntura favorable durante los aos de la posguerra. Por otra parte, esta reactivacin no estuvo exenta de contragolpes, porque afect a modo muy diverso a los distintos pases.

De esta definicin se sigue que existe una diferencia entre el alza de la composicin de valor del capital y el alza de composicin materialtcnica. Por ejemplo,
aunque el capital invertido en una fbrica de hilados encierra en la actualidad 7/8 de capital constante y 1/8 de capital variable y a comienzos del siglo XVIII, supongamos, se distribuyese por mitades, la masa de materia prima, instrumentos de trabajo, etc., que hoy consume productivamente una determinada cantidad de trabajo de hilado es muchos cientos de veces mayor que a comienzos del siglo XVIII. La razn de esto est, sencillamente, en que, al crecer la productividad del trabajo, no slo crece el volumen de los medios de produccin absorbidos por ste, sino que, adems, disminuye su valor, comparado con su volumen. Es decir, que su valor aumenta en trminos absolutos, pero no en proporcin a su volumen. Por tanto, el aumento de la diferencia entre el capital constante y el variable es mucho ms pequeo que el de la diferencia entre la masa de los medios de produccin en que se invierte aqul y la masa de la fuerza de trabajo a que se destina ste. La primera diferencia crece en la segunda, pero en grado menor.4

En muchos pases, y de manera muy particular en Estados Unidos, el Estado intervino constantemente en la actividad econmica, mediante el camino de la poltica monetaria y fiscal, para poner remedio a las recesiones que venan incluso durante el periodo de relanzamiento. La prosecucin de la poltica imperialista supuso la exclusin de cualquier tipo de reduccin de los gastos del Estado improductivos destinados a fines militares, e impuso el mantenimiento y la extensin del sector no rentable de la produccin global. Sin embargo, la expansin del capital era bastante importante para provocar un relanzamiento general, en el que la parte de la produccin inducida del Estado disminua proporcionalmente a pesar de continuar siendo un elemento significativo de la produccin global. El mantenimiento en tales condiciones de lo que era considerado como una situacin de prosperidad capitalista, provoc el nacimiento de una ilusin por la que se pensaba que se haba logrado finalmente poner trmino a las cclicas crisis del capital, gracias a los mtodos de Keynes. La era de las crisis pareca superada para siempre, porque se crea poder establecer, mediante la intervencin central en el funcionamiento econmico, un equilibrio entre la oferta y la demanda asociado al pleno empleo. La aparente posibilidad de regulacin econmica del mercado por parte del Estado, con el consiguiente desarrollo sin crisis que permita, impresion incluso al campo anticapitalista, hasta el punto que se quisieron asociar las ideas marxistas a las de Keynes, y que se dijo que se iniciaba un nuevo perodo de desarrollo capitalista incapaz de ser explicado por la ley de las crisis de Marx. Basta pensar en personas como Marcuse, Baran y Sweezy, para darse cuenta hasta que punto influyeron las nuevas ilusiones capitalistas en aquellos que se consideraban sus crticos.

La composicin orgnica del capital refleja esta relacin particular entre composicin de valor y composicin material. El cambio gradual en la composicin orgnica del capital ocurre ms o menos en todas las esferas y ramas de la produccin. El promedio de las composiciones individuales origina la composicin del capital total en cualquier rama particular de la produccin y el promedio de los promedios en todas las ramas de la produccin origina la composicin del capital social total. Este ltimo promedio es el que interesa a Marx cuando habla de la ley general de acumulacin de capital. Repitamos: el alza de la composicin orgnica del capital implica que el volumen de los medios de produccin y la produccin misma, aumentan ms rpidamente que la composicin de valor del capital; lo que es consecuencia, por la ley del valor, de la disminucin del valor de cambio causada por la creciente productividad del trabajo. Suponiendo una tasa de plusvala constante, la creciente composicin orgnica del capital conduce a una cada gradual de la tasa de ganancia, ya que slo la parte variable del capital produce plusvala, mientras que la tasa de ganancia es medida en relacin al capital total, esto es, capital constante y variable combinados. La tendencia decreciente de la tasa de ganancia se compensa por medio de la creciente productividad del trabajo que resulta de la ms alta composicin orgnica del capital. La acumulacin de capital, segn Marx, se expresa
de una parte en la tendencia al descenso progresivo de la cuota de ganancia y, de otra parte, en el aumento constante de la masa absoluta de la plusvala o ganancia apropiada, de tal modo que, en conjunto, al descenso relativo del capital variable y de la ganancia corresponde un aumento absoluto de ambos. Este doble efecto slo puede traducirse, como hemos dicho, en un aumento del capital total en progresin ms acelerada que aquella en que la cuota de ganancia disminuye.5

En el paso realizado por Keynes de lo que se llama de la microeconoma a la macroeconoma, es decir la toma en consideracin de los problemas sociales antes olvidados, todava hay algo de esttico, porque no se considera el desarrollo del capital; pero la elaboracin de la teora de Keynes ha supuesto muchas tentativas para darle un carcter dinmico o, si se prefiere, para profundizar sobre las leyes del desarrollo y del movimiento del capital. Si esto se pudiera considerar un programa para la economa poltica burguesa, tal progreso no sera sino volver nuevamente a los clsicos de la economa poltica, y de modo muy particular aunque sin citarla a la teora marxista del desarrollo capitalista.

Se reconocan ahora las dificultades inherentes al desarrollo capitalista y, por consiguiente, la tendencia a perturbar incesantemente el equilibrio anteriormente alcanzado. Pero ello era para llegar a la conclusin de que las contradicciones inmanentes del sistema se podan suprimir mediante una intervencin durable y planificada del Estado. En el lenguaje de la apologtica capitalista, como el que empleaba por ejemplo Samuelson, el desarrollo del capital concebido como

crecimiento, tenda ciertamente a la inestabilidad, pero sta poda ser eliminada mediante la orientacin de la economa, del mismo modo que una bicicleta cae al suelo si se la deja sola, pero permanece en equilibrio cuando est montada por un ciclista. Esta concepcin optimista fue casi el patrimonio de la teora econmica burguesa.

Qu fue lo que pas realmente? Repitmoslo todava otra vez: la guerra haba destruido hasta tal punto la economa europea y japonesa, que la resurreccin no poda ser considerada de otro modo que como un proceso muy lento.

El capital puede acumularse y mantener una tasa de ganancia dada cuando el valor del capital variable y el valor del capital constante crecen al mismo ritmo. No obstante, esto implicara una formacin de capital sin un aumento en la productividad del trabajo, lo que contradice el desarrollo real del capitalismo y particularmente su gran avance tcnico. La falta de acumulacin de capital puede no causar una cada en la tasa de beneficio. Pero un capitalismo que no acumula es slo una posibilidad temporal; es un capitalismo en crisis. Porque la produccin capitalista nicamente es concebible en trminos de acumulacin. Generalmente, la formacin de capital siempre desplaza trabajo y en esa medida reduce la tasa de beneficio mientras que simultneamente aumenta tanto la tasa como la masa de plusvala. Mientras la tasa de plusvala pueda ser suficientemente aumentada, la tendencia a caer de la tasa de beneficio est solamente latente. Para demostrar una tasa de beneficio decreciente debemos suponer una tasa estacionaria de plusvala en un sistema capitalista que por lo dems est en expansin. Pero una situacin en la que la explotacin no pueda ser aumentada lo suficiente para compensar la tendencia descendente de la tasa de beneficio no es previsible. El mismo Marx seal que el esquema abstracto del desarrollo capitalista no bastaba para hacer ninguna prediccin acerca del mundo real. Todas las crisis en el capitalismo deben ser explicadas a partir de las condiciones dadas, empricas, a partir del movimiento real de la produccin, de la competencia y del crdito capitalista.6 El anlisis en trminos del concepto de valor del desarrollo capitalista postula
la posibilidad de crisis por una simple consideracin de la naturaleza general del capital, sin considerar las relaciones reales y adicionales qu forman la condiciones del proceso de produccin real.7
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Simultneamente a las fuerzas productivas, el capital haba tambin desarrollado las fuerzas destructivas, que haban alcanzado mucho ms gravemente a los pases comprometidos en la guerra que no durante la anterior contienda mundial del 14. Adems de las consideraciones polticas suscitadas por un nuevo adversario, el imperialismo sovitico, tambin haba razones propiamente econmicas para incitar al capital americano a acelerar la reconstruccin del capital occidental, mediante emprstitos y el Plan Marshall. Con ello, no slo se lograba beneficiar directamente a los que obtenan la ayuda americana sino tambin a la propia economa americana, porque la importacin de capital por los otros pases se traduca, necesariamente, en exportacin de mercancas americanas. De esta manera, la vida econmica se reanimaba por ambas partes, tanto en los pases importadores de capital como en los exportadores de mercancas. La destruccin de los valores capitalistas en Europa y Japn, la anulacin de las deudas mediante las devaluaciones, las aplicaciones de nuevas tecnologas y de nuevos mtodos de produccin, asociadas a un ndice de explotacin elevado debido a la penuria provocada por la guerra, todo ello permiti ndices de beneficios y un ndice de acumulacin que se elev a casi el 25% de la produccin global. Fue precisamente este ndice de acumulacin excepcional, unido a circunstancias particulares, el que

K. Marx, El Capital, ed. cit., t. I, p. 517. Ibid., t. I, p. 527. Ibid., t. III, p. 224. K. Marx, Theorien ber den Mehrwert. Stuttgart, 1905, t. II, p. 286. Ibid., p. 264.

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Captulo VI

Acumulacin y el descenso de la tasa de ganancia

entr en la historia con el nombre de milagro econmico y que mejor progresivamente el grado de competitividad de Europa y Japn en el mercado mundial.

Marx no estaba particularmente interesado en demostrar la viabilidad del capitalismo anrquico. Su inters por la ley del valor se refiere a su finalidad de descubrir la ley econmica que preside el movimiento de la sociedad moderna.1 Los mejores puntos tratados en El Capital, escribi Marx a Engels,

son: 1) El doble carcter del trabajo, segn que sea expresado en valor de uso o en valor de cambio (toda la comprensin de los hechos depende de esto, se subraya de inmediato en el primer captulo); y 2) El tratamiento de la plusvala independientemente de sus formas particulares, beneficio, inters, renta del suelo, etc.2

El doble carcter de la fuerza de trabajo es, por supuesto, el equivalente de las relaciones sociales de la produccin del capital como una produccin de plusvala. Y el tratamiento independiente de la plusvala tiene como objeto sealar esta relacin social bsica, que yace oculta entre las varias categoras en que est fraccionada la plusvala entre aquellos que se la apropian.

La produccin capitalista es produccin de valor de cambio por medio de la produccin de mercancas. Su objetivo es la plusvala como valor de cambio adicional. La plusvala es la diferencia entre el valor de cambio de la fuerza de trabajo y su capacidad productiva real. Es la relacin de tiempo entre el trabajo necesario para mantener y reproducir a los trabajadores y el trabajo que revierte en los capitalistas en forma de producto excedente, realizado ms tarde como ganancia. Desde el punto de vista de la teora del valor-trabajo, el valor de cambio de una mercanca disminuye con la creciente productividad del trabajo. Un valor de uso mayor en forma de mercanca encuentra su expresin en un valor de cambio igual o menor segn declina el tiempo de trabajo socialmente necesario incorporado en l.

El desarrollo de la productividad social del trabajo en el capitalismo se expresa por una parte en la disminucin del valor de cambio con respecto al valor de uso de las mercancas y por otra parte en un aumento de la masa de valores de uso que compensa la disminucin del valor de cambio.

Desde el punto de vista capitalista, un simple aumento en la productividad carece de sentido a no ser que implique un aumento de la plusvala en trminos de valor de cambio. Esto requiere un aumento en la tasa de explotacin, en la tasa de plusvala, que, a su vez, implica un cambio en la relacin entre tiempo de trabajo necesario y tiempo de trabajo excedente. Puede realizarse esto bien alargando el tiempo de trabajo total o acortando el periodo de tiempo requerido para cubrir el valor de cambio de la fuerza de trabajo. Se puede suponer, sin embargo, que la expansin del capital en un sistema cerrado alcanzar un punto en que el nmero de los trabajadores no podr ser aumentado, en que el tiempo de trabajo no pueda ser prolongado, y en que esa parte del tiempo de trabajo durante la cual los trabajadores producen sus propios medios de subsistencia no pueda ser acortada ms. En ese punto llegara a su fin la acumulacin de capital.

Como contrapartida, la economa americana se caracteriza por un ndice de acumulacin muy bajo, que se mantuvo por debajo de sus promedios histricos durante toda la posguerra, sin superar nunca el 3 el 3,5%. Precisamente debido al hecho de que el capital americano estaba alcanzado por la sobreacumulacin (con lo que no era posible que los beneficios correspondieran a las necesidades de valoracin del capital), la posibilidad de exportarlos hacia otros pases permita asociarlos al auge que conocan los pases en reconstruccin. A este factor hay que aadir tambin los nuevos compromisos imperialistas a escala planetaria, interviniendo en los desarrollos polticos asiticos (guerras de Corea y de Indochina). La exportacin de capital, y los gastos unidos a las expediciones imperialistas que exigan anualmente de 20 a 25 mil millones de dlares, excluan una disminucin del presupuesto del Estado e imponan la financiacin de la poltica extranjera imperialista mediante mtodos inflacionistas, ya que el ndice de beneficios era relativamente bajo. La adopcin del dlar como referencia internacional y unidad monetaria de reserva permiti al capital americano, acelerando la creacin de moneda, no slo el penetrar profundamente en la economa europea, sino tambin de manera simultnea estimular la produccin americana gracias a la produccin inducida por el Estado. Sin alcanzar el pleno empleo, el elevado ndice de empleo provoc esta ilusin de un desarrollo capitalista exento de crisis, tal como decamos antes. Sin esta produccin inducida por el Estado, el nmero de parados hubiera sido mucho ms elevada de lo que fue, porque el ndice de acumulacin no permita conseguir el pleno empleo. Pero, incluso durante los ltimos aos de la guerra de Indochina, la capacidad de produccin americana slo se empleaba en un 86% y el desempleo oscilaba entre el 4,5 y el 5% de la poblacin activa. Por consiguiente, el perodo de posguerra fue muy distinto en Estados Unidos y en Europa y Japn, y la reactivacin general de este perodo llevaba consigo ya el germen de la destruccin, que se manifestaba anticipadamente en la diversidad de condiciones de acumulacin propias de cada pas capitalista. Pero como Amrica casi aseguraba la mitad de la produccin mundial, el relativo estancamiento del capital americano era el ndice de una rentabilidad insuficiente en relacin de las exigencias de beneficio del capital mundial, aunque esta poda quedar enmascarada durante mucho tiempo mediante la adopcin de manipulaciones monetarias y polticas de crdito, capaces de hinchar los beneficios. La prosperidad se acompaaba de una inaccin rampante. Dado que la intervencin del Estado en la economa descansa, en lo que se refiere a la extensin de la produccin, en la capacidad del Estado para ofrecer un sentido de respuesta, esta intervencin tiene una eficacia anloga a la creacin de crdito en el sector privado. En la teora de Marx, pero tambin en las teoras burguesas, un desarrollo excepcional del crdito siempre ha anunciado una crisis prxima, ya que es signo de una competencia ms dura para un margen de beneficio en manifiesta disminucin, cosa que conduce a una concentracin y centralizacin ms exageradas del capital. Los trusts capitalistas se esfuerzan cada uno en obtener una par te ms importante del beneficio social global, ampliando su produccin y bajando sus precios gracias al crdito - con lo que se agrava la sobreacumulacin de capital que ya se manifestaba en la penuria de beneficios-. A pesar de todo, el primer efecto de la extensin del crdito, en la medida en que multiplica efectivamente la produccin, consiste en retrasar el estallido de la crisis. La actividad econmica es ms intensa de lo que sera sin esta extensin. Pero la multiplicacin de la produccin no significa necesariamente la de los beneficios globales. Basta que la relacin entre el ndice de explotacin y la estructura del capital global sea la misma, retrasando momentneamente la crisis, para preparar una crisis ms profunda todava, as que la prosperidad provocada mediante el crdito se demuestre ilusoria. Una extensin demasiado rpida del crdito, que encuentra tarde o temprano su lmite en el ndice de inters determinado por el ndice de beneficio, siempre ha sido la expresin de las contradicciones inherentes al sistema capitalista, y la propia economa burguesa siempre la contempl con el mayor escepticismo.

El aumento de la productividad, de la plusvala y de la acumulacin del capital son un mismo y nico proceso. Todos implican que el capital invertido en medios de produccin crece ms rpidamente que el invertido en fuerza de trabajo. En El Capital, Marx construye un modelo en base al concepto de valor del desarrollo del capital en trminos de la entidad conceptual capital total, con sus agregados sociales de salarios, beneficios e inversiones. Aunque todas las conexiones discernibles entre valor y precio se pierden en el proceso de cambio real, una consideracin de la sociedad como un todo muestra que todos los precios juntos -sin considerar sus relaciones recprocas- representan el valor total. Esto permite un anlisis en trminos del concepto de valor del desarrollo del capital. El concepto sociedad como un todo, como el concepto de valor mismo, se justifica no slo como un instrumento tericamente necesario, sino como una abstraccin vlida de la realidad.

En general, el desarrollo social se basa en el creciente poder productivo del trabajo social. Aumentar la productividad del trabajo significa que se puede producir ms en menos tiempo. Esto se logra a travs 'del desarrollo de medios y mtodos de produccin o, en condiciones capitalistas, por la acumulacin de capital. El crecimiento del capital cambia su composicin orgnica. Para dar la propia definicin de Marx,

la composicin del capital puede interpretarse en dos sentidos. Atendiendo al valor, la composicin del capital depende de la proporcin en que se divide en capital constante o valor de los medios de produccin y capital variable o valor de la fuerza de trabajo, suma global de los salarios. Atendiendo a la materia, a su funcionamiento en el proceso de produccin, los capitales se dividen siempre en medios de produccin y fuerza viva de trabajo; esta composicin se determina por la proporcin existente entre la

Pero lo que nos importa aqu es que la extensin del crdito siempre tuvo un efecto inflacionista. Si los precios suben es para que la mayor inversin en capital quede justificada cuando el ndice de beneficio est estancado, con la finalidad de ganar en la esfera de la circulacin lo que no puede obtenerse en proporcin suficiente en la produccin. Como los precios nunca suben de igual modo y dado que, de modo particular, el precio de la fuerza de trabajo siempre va retrasado en relacin al aumento general de los precios, resulta una modificacin de la relacin salario/beneficio, en ventaja del beneficio capitalista. Tambin se provoca un desplazamiento general de la estructura de las rentas, en detrimento de las capas sociales cuyas rentas no siguen el ritmo de los aumentos de precios. El capital intenta garantizar sus beneficios cargndolos a la sociedad y principalmente a los trabajadores aunque sin lograr mantener o encontrar de nuevo su capacidad de acumulacin. En cualquier caso, el crdito no ha sido capaz hasta el momento presente de suprimir nunca el ciclo de las crisis capitalistas; es la propia crisis la que elimina al crdito como medio para relanzar la produccin. Dado que la produccin inducida por el Estado mediante el crdito no genera, desde el punto de vista de la sociedad, ni provecho ni inters, slo encuentra lmites objetivos en la masa de capital

K. Marx, El Capital, ed. cit., t. I, p. xv. Marx-Engels, Correspondencia. Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1972, t. II, pp. 83-84.

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capital porque el producto excedente, cuyo valor representa aqulla, encierra ya los elementos materiales de un nuevo capital.6 La acumulacin, como abstencin de consumir el total de la plusvala, aparece para los capitalistas como un proceso de ahorro y las utilidades como premio por esta abstinencia. En realidad, naturalmente,
cuanto ms crezca el capital en el transcurso de la sucesiva acumulacin, tanto ms crecer tambin la suma de valor que se desdobla en el fondo de acumulacin y el fondo de consumo. De este modo, el capitalista podr vivir cada vez mejor y renunciar a ms. Finalmente, la energa con que funcionan todos los resortes de la produccin es tanto mayor cuanto ms se ampla su escala al crecer la masa del capital desembolsado.7

presente pero no empleado, que el Estado toma en emprstito al capital privado. Esta fraccin del capital privado, que resurge en forma de deuda pblica, financia tambin los intereses que gravan los emprstitos del Estado. Si estos lmites objetivos del endeudamiento del Estado son alcanzados, el mantenimiento de la produccin inducida por dicho endeudamiento depende entonces de la capacidad del Estado para crear moneda; en otras palabras, de pende del financiamiento de esta produccin mediante la mquina de fabricar billetes o mediante la pura y simple inflacin provocada por la devaluacin. Pero el financiamiento mediante la deuda pblica es en si mismo un proceso inflacionista, aunque ms lento, porque el beneficio social no se acrecienta al mismo ritmo que la produccin en su conjunto, y esta distancia creciente entre el beneficio y la produccin conlleva inevitablemente un alza de precios. De hecho, el financiamiento mediante los emprstitos de Estado se acompaa de una aceleracin de la creacin de moneda de manera que, por un lado, se anima a la inversin privada con la baja de los ndices de inters, mientras por otro lado se procure disminuir la carga de intereses del Estado. No obstante, el fondo de acumulacin no puede ser mayor que lo que queda de la plusvala despus de satisfacer las demandas de consumo de la poblacin no trabajadora. Cuanto menos sea el consumo social con relacin al producto social total, mayor ser el residuo de plusvala para, fines de acumulacin. En la teora burguesa, el posponer el consumo normal por medio de los ahorros es simplemente el medio para un consumo futuro mayor. Este posponer, sin embargo, es continuo, sin importar cunto se haya ahorrado y reinvertido en nuevos medios de produccin. Aunque el consumo aumenta en el curso de la expansin del capital, la acumulacin del capital crece ms rpidamente. No puede haber equilibrio entre produccin y consumo, en ningn momento particular o a largo plazo, porque la progresiva expansin del capital significa un aumento de la brecha entre ambos. El equilibrio del mercado slo puede existir en trminos de valor abstractos: existe cuando la demanda del mercado es tal que asegura la realizacin de la plusvala por medio de la expansin del capital. La apariencia de un equilibrio de oferta y demanda existe solamente dentro del proceso de acumulacin de capital. Es nicamente en este sentido que la ley del valor impone el equilibrio social de la produccin en medio de sus fluctuaciones fortuitas.8 Aun as, al mantener el equilibrio social de la produccin, la ley del valor se presenta solamente como se impone la ley de la gravedad cuando se le cae a uno la casa encima.9 Se presenta en forma de crisis, que restauran, no un perdido balance entre la oferta y la demanda en trminos de produccin y consumo, sino un equilibrio temporalmente perdido pero necesario entre el proceso de produccin material y el proceso de expansin del valor. No es el mecanismo del mercado el que explica un aparente equilibrio de la oferta y la demanda, sino que es la acumulacin del capital la que permite que el mecanismo del mercado aparezca, en ocasiones, como un mecanismo de equilibrio.

Nadie ha puesto jams en duda que los mtodos propuestos por Keynes no fueran inflacionistas; l mismo y sus seguidores han visto, por el contrario, que en ello resida el secreto de la estabilidad capitalista. Sin embargo, se admita que los procesos inflacionistas conducan a un nuevo equilibrio econmico que pona trmino a la fase inflacionista. Pleno empleo acompaado de la estabilidad de los precios, tal era el objetivo a alcanzar; los mtodos inflacionistas podan ser utilizados o abandonados segn las necesidades de cada momento. Mientras existiera paro, la inflacin sera el nico modo de atenuarlo o de eliminarlo. Una vez alcanzado el pleno empleo, se podra parar la inflacin utilizando medios deflacionistas, compensando los dficits anteriores gracias a los nuevos beneficios. En cualquier caso, se crea firmemente en la posibilidad de conducir la economa hacia una poltica fiscal y monetaria perspicaz, segn los deseos del gobierno. Si la supresin del paro y de los problemas sociales que comporta se acompaaban de una inflacin rampante, ste era un precio en cualquier caso menor a los ojos de los economistas. Ms vala el pleno empleo con una tendencia a la inflacin que no resignarse al creciente paro por miedo a la inflacin. Por otra parte, se constat que tanto hoy como en el pasado, cualquier coyuntura favorable iba acompaada de aspectos inflacionistas. El pleno empleo se asociaba siempre al alza de precios, como lo haba histricamente establecido el economista ingls Phillips; la baja de los precios siempre iba acompaada de un ndice elevado de paro. Por consiguiente, en la inflacin actual, todava se vea la aplicacin de una especie de ley natural que asociaba el pleno empleo y la inflacin. As, no slo la inflacin se explicaba mediante el pleno empleo, sino que era imputada a los trabajadores porque se les consideraba responsables del aumento de los precios, debido a los mejores salarios que lograban en perodo de pleno empleo.

Lleg el da, sin embargo, que tuvo que admitirse que no slo el pleno empleo era inseparable de la inflacin sino tambin que sta aumentaba incluso en perodo de creciente paro. La recesin econmica, en lugar de frenar la inflacin, no haca sino acelerarla. Un hecho que combinaba mal con las teoras econmicas ms extendidas. El arsenal anticrisis de Keynes demostr ser ilusorio, y ante la nueva crisis que se anunciaba, nos encontrbamos tan desarmados como ante las precedentes. Esto no haca sino confirmar una vez ms lo que se haba perdido de vista durante el largo perodo de alta coyuntura que haban conocido algunos pases occidentales; a saber, que es imposible regularizar el sistema capitalista y que la nica regulacin que en cierta medida existe es la del retorno de las crisis. En el siglo XX como en el anterior, el proceso de acumulacin del capital comporta el paso de un perodo de expansin a una situacin de crisis, condicin necesaria para una nueva acumulacin, y esto siempre que quede una posibilidad objetiva de restablecer la rentabilidad perdida.

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Queda claro que es exacto que la intervencin del Estado puede influir en el curso de la actividad econmica y que, cuando se entra en una situacin de crisis, es posible atenuar sus efectos ampliando la produccin gracias a este mtodo intervencionista, aunque sin influir en modo alguno sobre la tendencia hacia la sobreacumulacin que resulta del imperativo de valorizacin del capital. Si se confirma la crisis de sobreacumulacin, se constata que las tentativas para atenuarla gracias a la orientacin econmica del Estado no hacen sino agravarla. En tales circunstancias, la crisis se traduce del modo ms clsico, mediante la cada de la produccin, el desempleo masivo, la destruccin de capital y de la fuerza de trabajo y la intensificacin de la competencia entre capitales. La crisis general del capital, nacida de la relacin entre las clases sociales y que resulta, en definitiva, de la produccin del capital, no puede resolverse por los mtodos con pretensiones de nuevas orientaciones de la economa capitalista, sino solamente si esto es posible por los medios destructivos, los mismos que ya en el pasado permitieron salir de la crisis y suscitar una reactivacin. Si la burguesa ha credo haber encontrado el camino de un desarrollo capitalista exento de crisis, la crisis que se anuncia atestigua una vez ms que la economa burguesa es incapaz de comprender su propio sistema y todava menos de dirigirlo. Lo que empieza a pasar es la verificacin emprica de la teora de la acumulacin de Marx, entendida como teora de la crisis capitalista.

Ibid., Ibid., Ibid., Ibid.,

t. t. t. t.

I, p. 489. I, p. 513. III, p. 813. I, p. 40.

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Cualquier cosa que suceda en la esfera del mercado puede suceder solamente dentro de los lmites definidos que establecen los acontecimientos en la esfera de la produccin y las peculiaridades de la distribucin del producto social.

Marx y Keynes
Introduccin

Esto no quiere decir que las discrepancias de la oferta y la demanda no puedan afectar a la economa independientemente; lo hacen todo el tiempo. Pero s implica el reconocer que las relaciones del mercado son esencialmente derivativas, circunscritas como estn por las capacidades y limitaciones del proceso de produccin. Como es imposible en la prctica separar el proceso de produccin del proceso de circulacin, los efectos de la creciente productividad del trabajo sobre las relaciones de produccin bsicas como relaciones de valor aparecen slo en la forma modificada de relaciones de precio y de ganancia determinadas por el mecanismo competitivo de la oferta y la demanda. Pero el hecho de que las relaciones del mercado solamente puedan ser relaciones de precios no altera de ninguna forma el hecho primario de que las relaciones de oferta y demanda estn circunscritas por las relaciones de produccin social y el carcter de la produccin social como acumulacin de capital. Segn Marx, no es el sistema de precios el que regula la economa capitalista, sino ms bien las necesidades de produccin capitalistamente determinadas y todava desconocidas que actan a travs del mecanismo de los precios. El mecanismo competitivo de precios regulador es a su vez regulado por la ley del valor, as como la ley del valor puede, a su vez, ser regida por necesidades naturales y sociales que trascienden el sistema capitalista.

Como la sociedad no puede dejar de producir as como no puede dejar de consumir, el proceso de produccin social es continuo. En el capitalismo, el proceso de produccin social es al mismo tiempo un proceso de reproduccin en escala ampliada.

El desarrollo de la produccin capitalista -dijo Marx-, convierte en ley de necesidad el incremento constante del capital invertido en una empresa industrial, y la concurrencia impone a todo capitalista individual las leyes inmanentes del rgimen capitalista de produccin como leyes coactivas impuestas desde fuera. Le obliga a expandir constantemente su capital para conservarlo y no tiene ms medio de expandirlo que la acumulacin progresiva.4

Este libro lo escrib en un periodo que el presidente de los Estados Unidos salud como la mayor expansin de bienestar econmico en la historia. Otros, en otros pases, hablaron de milagro econmico, o bien alegaron que nunca nos haba ido tan bien. Los economistas profesionales estaban entusiasmados porque su funesta ciencia se haba convertido al fin en la esperanza del mundo. Impresionaban tanto a gobiernos como a hombres de negocios con su erudicin terica y la aplicabilidad prctica de sta. Con la infortunada excepcin de una minora desarticulada, desde lo alto hasta lo bajo de la escala social haba un acuerdo general de que la economa se encontraba en un momento excelente y que as permanecera. Haba cierta preocupacin por algunos residuos de pobreza y algunos problemas de desempleo que todava afeaban el hermoso rostro de la prosperidad occidental; y haba algo ms que simple preocupacin por el problema pendiente del subdesarrollo que impeda a la mayor parte del mundo compartir la prosperidad general. Pero algn da las naciones pobres tambin despegaran y emularan el xito de Occidente, y entonces las bendiciones del capitalismo cubriran todo el globo.

La necesidad de acumular determina las actividades de todos los capitalistas y es a travs de sus actividades que los procesos de produccin y reproduccin social aparecen como la autoexpansin del capital. El control de los productores por el mercado es as simultneamente el control de los productores y del mercado por la acumulacin de capital.

Puesto que el capital es la plusvala apropiada, la naturaleza cualitativa y cuantitativa del proceso de produccin social depende de la habilidad o inhabilidad para extraer nueva plusvala. La acumulacin es el origen y el fin de la produccin capitalista, pero los capitalistas no se preocupan ni por la produccin social total ni por la relacin proporcional entre trabajo necesario y trabajo excedente. Por lo que respecta a la reproduccin de la clase trabajadora, el capitalista deja su realizacin

Aunque yo fui testigo de este periodo de prosperidad sin precedentes, tambin experiment la Gran Depresin entre las dos guerras mundiales. En aquel tiempo, la confianza en la elasticidad del capitalismo estaba en un punto muy bajo y abundaban las teoras referentes a su declinacin que predecan su inevitable defuncin. El marxismo estaba en ascenso una vez ms, aunque slo fuera como expresin de una creciente discrepancia entre la ideologa capitalista y la realidad. El clima de desesperanza termin gracias a las intervenciones gubernamentales en la economa y a la segunda guerra mundial. Mientras tanto, John Maynard Keynes haba desarrollado su teora, que sugera que las polticas monetaria y fiscal eran capaces de asegurar el pleno empleo en una economa capitalista estancada. Los gobiernos aplicaron las sugerencias de Keynes para garantizar en alguna medida la estabilidad social y econmica en sus pases. Como estos experimentos resultaron exitosos, se convirti en un slogan el proclamar que ahora todos somos keynesianos.

al instinto de propia conservacin y al instinto de perpetuacin de los obreros. De lo nico que l se preocupa es de restringir todo lo posible, hasta lo estrictamente necesario, su consumo individual.5

Los trabajadores, por su parte, pueden tratar de elevar sus salarios a expensas de las utilidades sin consideracin para los requerimientos en materia de acumulacin de la produccin de capital. Ambas actitudes encuentran lmites desconocidos pero definidos en las condiciones establecidas por las relaciones de produccin social como relaciones de valor.

Lo que yo me propongo demostrar es que la solucin keynesiana a los problemas econmicos que acosan al mundo capitalista tiene slo una validez temporal, y que las condiciones en las que puede resultar efectiva estn en proceso de disolucin. Por este motivo, la crtica marxista de la economa poltica, lejos de haber perdido su pertinencia, gana nueva importancia a causa de su habilidad para abarcar y trascender tanto las viejas' como las nuevas teoras econmicas. Mi intencin es someter la prctica y la teora keynesiana a una crtica marxista; adems, tratar de aclarar las tendencias y los acontecimientos polticos y econmicos con la ayuda del anlisis marxista. Este libro no se presenta como una narracin consecutiva; varias de sus partes fueron escritas en diferentes ocasiones y distintas pocas. Todas sus partes son necesarias y todas ellas se refieren al tema nico de 1a economa mixta y a las diferencias entre Keynes y Marx. Hay algunas inevitables faltas de ritmo e incluso repeticiones que, espero, facilitarn en vez de dificultar la lectura de la obra.

El mercado es el escenario en el que se representan todas las actividades competitivas. Pero este escenario mismo est establecido y delimitado por la naturaleza de clase de la estructura social. Cualesquiera que sean las relaciones del mercado, deben ajustarse a las relaciones de produccin social; la plusvala debe ser adecuada al valor del capital para que la funcin del mercado pueda representarse. El criterio para determinar lo adecuado es la acumulacin, pues sin ella podra haber produccin pero no produccin capitalista, es decir, no habra produccin de capital. La tasa de acumulacin o, lo que es lo mismo, la tasa de plusvala o de ganancia es el elemento ordenador en el que se basan las funciones reguladoras del mercado.

La competencia promedia los precios de las mercancas y las tasas de ganancia. Obviamente, este proceso de promediar presupone diferenciaciones individuales. La esfera de la produccin determina la oferta social y la demanda social no toma en cuenta las diferenciaciones individuales en la esfera de la produccin. La demanda de mercado de la poblacin trabajadora no puede exceder del equivalente del capital invertido en salarios y consiste generalmente en bienes de consumo. La plusvala a realizar fuera del intercambio capital-trabajo se divide bsicamente en ganancia, inters y renta del suelo. Parte de ella es reinvertida, otra parte es consumida. La plusvala es convertible en

Ibid., t. I, p. 499. Ibid., t. I, pp. 481-82.

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Captulo I

Captulo V

La revolucin keynesiana

La ley del valor como mecanismo de equilibrio

Las teoras de los economistas burgueses hasta David Ricardo se desarrollaron antes de que existiera una conciencia real de los conflictos de clase que dominan a la sociedad capitalista. Ricardo, como escribi Marx, fue

quien por fin toma conscientemente como eje de sus investigaciones la contradiccin de los intereses de clase, la contradiccin entre el salario y la ganancia y entre la ganancia y la renta del suelo, aunque viendo simplistamente en esta contradiccin una ley natural de la sociedad. Al llegar aqu, la ciencia burguesa tropieza con una barrera para ella infranqueable,1

puesto que un desarrollo crtico ulterior slo podra conducir al reconocimiento de las contradicciones y limitaciones del sistema capitalista de produccin. Haciendo lo que los economistas burgueses no pudieron hacer, Marx se consider a s mismo como el autntico heredero, as como el destructor de la economa burguesa.

La crtica marxista de la sociedad burguesa tena que abarcar ms que la simple prueba de la explotacin del trabajo por el capital. La idea de la plusvala era inherente a la teora del valortrabajo, y los socialistas anteriores a Marx la haban utilizado en sus argumentos. Con objeto de mostrar una vez ms que el beneficio o plusvala se obtiene en la produccin y no en el cambio, Marx consider conveniente no prestar atencin a los efectos de la competencia del mercado en las relaciones de valor. Esto es posible slo en teora porque el proceso de produccin no puede separarse realmente del proceso de cambio. Sin embargo, segn Marx, las leyes de la produccin capitalista slo aparecen realizadas en toda su pureza all donde la oferta y la demanda dejan de actuar, es decir, all donde coinciden.1 Esto no trataba de sugerir que semejante equilibrio sea verdaderamente posible porque, en realidad, la oferta y la demanda nunca coinciden. En la teora econmica burguesa los precios los determinan la oferta y la demanda. En el supuesto de que la discrepancia de la oferta y la demanda se cancelen mutuamente a largo plazo, parece razonable hacer abstraccin de ellas y considerar el mercado como un mecanismo de equilibrio. Incluso cuando se admite que las fuerzas extraeconmicas afectan las relaciones de precios, sigue prevaleciendo la conviccin de que tales intervenciones, operando del lado de la oferta o del de la demanda, desembocarn finalmente en un estado de equilibrio. La teora econmica burguesa no reconoce la explotacin de clase, porque las mercancas que entran en el mercado no revelan la divisin de trabajo y plustrabajo que resulta del doble carcter de la fuerza de trabajo como un valor de cambio y un valor de uso. La teora econmica burguesa afirma que las relaciones del mercado aseguran a todos y cada uno el equivalente de sus contribuciones particulares al proceso de la produccin, y que es precisamente la maximizacin del propio inters privado lo que conduce al ptimo bienestar social. Segn Marx seal, la maximizacin del propio inters privado puede tener efectos muy diferentes, si
el propio inters privado es ya un inters socialmente determinado y puede alcanzrsele solamente en el mbito de las condiciones que fija la sociedad y con los medios que ella ofrece; est ligado por consiguiente a la reproduccin de estas condiciones y de estos medios.2

Aunque la economa burguesa era ciertamente incapaz de avanzar, tal como dijo Marx, s era capaz de cambiar su apariencia. Los economistas clsicos haban hecho hincapi en la produccin y en el sistema como un todo. Sus seguidores insistieron en el intercambio y la empresa individual. La teora econmica result crecientemente apologtica hasta que todo el problema de las relaciones sociales que son el fundamento de los procesos econmicos fue desechado mediante el rechazo de la teora clsica del valor, en beneficio del concepto del valor subjetivo de los marginalistas. Las crecientes dificultades econmicas, sin embargo, despertaron el inters por el ciclo econmico, por los factores que influyen en la prosperidad, la crisis y la depresin. La escuela neoclsica, cuyo abogado ms conocido fue Alfred Marshall, intent transformar la economa en una ciencia prctica; busc modos y medios para influir en los movimientos del mercado y para acrecentar tanto el rendimiento del capital como el bienestar social general.

En medio de la Gran Depresin apareci el trabajo de John Maynard Keynes, Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, que muy pronto fue celebrado como una revolucin en el pensamiento econmico y que condujo a la formacin de una escuela de economa keynesiana. Mientras que los pertinaces economistas ortodoxos impugnaron esta escuela bien por socialista o por ilusoria, algunos socialistas poco rigurosos intentaron unir a Marx con Keynes, aceptando las teoras de Keynes como el marxismo de nuestro tiempo. Se dijo entonces que el escepticismo de Marx acerca del futuro de la sociedad burguesa solamente indicaba su incapacidad o repugnancia para criticar a los clsicos constructivamente. Y de Keynes se dijo que haba hecho realidad las aspiraciones de Alfred Marshall por un capitalismo reformado y mejorado.

Por otra parte, el propio inters puro puede igualmente deslizarse en el caos de una lucha de todos contra todos. Es la ley del valor lo que da sentido a la naturaleza socialmente determinada de los intereses privados, y por esa razn explica cualquier orden que pueda haber en el capitalismo. Este orden mismo est sujeto a la evolucin de la produccin de capital. Marx no vio razn para negar que la competencia del mercado afecte las relaciones de precios y la divisin del trabajo y el capital. Pero esto no significa que los diversos procesos de balance y promedio que existen realmente produzcan el equilibrio del mercado de la teora burguesa. Significa simplemente que el carcter social de la produccin somete a los productores individuales a una serie de restricciones fuera de su control.

La popularidad de John Maynard Keynes tiene ya muchos aos y se inici con su libro The Economic Consequences of the Peace. Keynes se opuso a la dureza del tratado de Versalles porque en torno a Alemania como soporte central, se agrupaba el resto del sistema econmico europeo, y la prosperidad del resto del continente dependa principalmente de la prosperidad e iniciativa de Alemania.2 Algunos sugirieron que el razonamiento conciliatorio de Keynes estaba motivado por su temor a una revolucin anticapitalista a raz de la guerra. Otros sospecharon que sus constructivas propuestas con respecto a la paz eran simplemente formas sutiles de preparar la poltica exterior britnica de posguerra. Si bien indudablemente estas dos preocupaciones representaron un papel en la formacin de su opinin, la oposicin de Keynes al tratado se basaba principalmente en consideraciones econmicas y estaba determinada por su conviccin de que el inundo capitalista poda operar racionalmente.

Para Keynes, la guerra en s era solamente un interludio accidental y desdichado en el proceso de formacin de capital en una economa liberal. En 1919, temi una disminucin en la acumulacin de capital a causa de que

las clases trabajadoras pueden no desear continuar por ms tiempo sacrificndose, y las clases capitalistas, no confiando ya en el futuro, pueden desear disfrutar ms plenamente sus libertades de consumir en tanto que stas duran; precipitndose as la hora de su confiscacin.3

Esta prdida de autodeterminacin ante los incontrolables acontecimientos del mercado subordina globalmente a la economa a la dinmica de la acumulacin del capital. Hablar de una ley del valor es lo mismo que decir que las relaciones de cambio en el capitalismo aparecen como un poder independiente que controla a los productores en vez de ser controlado por ellos. Se refiere al simple hecho histrico de que la creciente socializacin de la produccin y del cambio se realiza bajo los auspicios de las relaciones de propiedad privada, de manera que las condiciones de produccin individuales caen bajo el control social de las relaciones de mercado. Los xitos o fracasos individuales en el mercado conducen a cambios en la esfera de la produccin, y estos cambios conducen a nuevas situaciones, que entonces exigen que los productores individuales emprendan otras acciones con objeto de mantenerse a s mismos. El xito, sin embargo, es simplemente la realizacin de la plusvala obtenida, en forma de utilidades, dentro del mecanismo de los precios, tal como es determinado por las relaciones competitivas de oferta y demanda que indican las peculiares necesidades sociales en condiciones de produccin de capital. Las relaciones del mercado derivan su forma definitiva, en cualquier momento dado, de la cantidad de valor y plusvala realmente producida. Estn esencialmente condicionadas
por la relacin de las diferentes clases entre s por su respectiva posicin econmica; es decir, en primer lugar, por la proporcin existente entre la plusvala total y el salario, y, en segundo lugar, por la proporcin entre las diferentes partes en que se descompone la plusvala (ganancia, inters, renta del suelo, impuesto, etc.).3

Era necesario restaurar las costumbres de acumulacin perturbadas; porque en aquel tiempo Keynes todava apoyaba la desigualdad en la distribucin de la riqueza como el mejor medio para una gran acumulacin de capital. Con el final de la guerra, esperaba un retorno al libre comercio internacional y a ilimitadas oportunidades de inversin. El medio ms simple para restablecer la normalidad, era sin duda reconstruir las condiciones de preguerra. Esto implicaba el tratar a Alemania como si no hubiera habido guerra alguna.

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K. Marx, El Capital. Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1946, t. I, p. XVIII. J. M. Keynes, The Economic Consequences of the Peace. Nueva York, 1929, p. 146. Ibid., p. 22.

K. Marx, El Capital, ed. cit., t. III, p. 193. K. Marx, Grundrisse, ed. cit., t. I, p. 84. K. Marx, El Capital, ed. cit., t. III, p. 185.

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desviacin del precio respecto del valor indica el grado de socializacin posible en la sociedad capitalista, por otra parte asocial. En tanto que la desviacin del precio respecto del valor asegura, en una u otra forma, la proporcin necesaria y capitalistamente-determinada del trabajo social por medio de las relaciones competitivas del mercado, el precio y las relaciones de mercado son la nica preocupacin de la teora y la prctica burguesas. Sin aplicabilidad ideolgica o prctica en la sociedad capitalista, la teora del valor-trabajo puede sobrevivir nicamente en la crtica marxista de la economa burguesa.

Pero despus de experimentar el periodo de socialismo de guerra en Inglaterra y en el continente, y ser testigo del experimento bolchevique en Rusia, Keynes dej de pensar que el capitalismo estaba restringido a una economa liberal; de hecho, empez entonces a considerar el laissez faire como una leyenda, y como algo metafsico. Estaba convencido de que la economa capitalista poda ser regulada para que funcionara mejor sin perder su carcter capitalista. Y si la economa nacional poda ser dirigida por cauces definidos y convenientes, tambin podra ser coordinada en funcin de las necesidades econmicas del mundo. Puesto que se podan concebir esquemas de control, Keynes confiaba en que su realizacin prctica dependera solamente de la presencia de hombres sabios de buena voluntad. Crea en el supremo valor del liderazgo intelectual y en la sabidura de los pocos elegidos,4 y en su habilidad para influir en los procesos econmicos en una forma socialmente satisfactoria. En la teora econmica burguesa los hombres actan racionalmente en un mercado en el que el inters propio de unos se enfrenta al inters propio de otros, cada uno rivalizando por aventajar a los dems y limitndose unos a otros. Mediante todos los ilimitados intentos individuales para llevar al mximo la satisfaccin de los deseos, el mercado establece relaciones de precios que tienden a realizar una ptima asignacin de los recursos. Keynes no impugn el aserto segn el cual la optimizacin del propio inters econmico conduce al mximo de bienestar social; pero s encontr que la gente rara vez conoce sus verdaderos intereses. El principio individualista no era suficiente para reconocer el propio inters individual verdadero. Los ahorros y las restricciones en el consumo, por ejemplo, en ocasiones convienen tanto al individuo como a la sociedad; pero otras veces pueden empobrecer a ambos. Para saber cundo resulta apropiada una u otra poltica se requiere el punto de vista social. La nocin de que la satisfaccin del propio inters individualista exige una consideracin de las necesidades del sistema social, forz a Keynes a dirigirse de la microeconoma a la macroeconoma de los clsicos. Esto implic un regreso parcial a la teora del valor-trabajo; porque las nociones aplicables a la determinacin firme e individual de los precios no son aptas para una teora que discute agregados sociales tales como ingreso total, consumo, inversin, empleo y su interdependencia econmica. Se ha considerado que en este cambio de Keynes hay implcita una crtica fundamental del orden social existente.5 En realidad solamente prueba la gran preocupacin de Keynes por los controles gubernamentales
tanto porque son el nico medio practicable de evitar la destruccin total de las formas econmicas existentes, como por ser condicin del funcionamiento afortunado de la iniciativa individual.6

En un intento por enfrentar las crecientes dificultades econmicas, los economistas dirigieron su atencin a la teora monetaria con objeto de influir en el ciclo econmico. Keynes era el ms indicado para apoyar esta tendencia. Especulador en divisas internacionales, Keynes se ocup de cuestiones y reformas monetarias desde su primera publicacin Indian Currency and Finance (1913), hasta su ltima contribucin al Fondo Monetario Internacional. El control del sistema monetario se haba convertido esencialmente en un control del crdito por medio de la tasa de inters. Segn el punto de vista de Keynes, tanto la excesiva inflacin como la excesiva deflacin -capaces ambas de perturbar la estabilidad de la economa- podan ser atribuidas a una disparidad entre ahorro e inversin. Si la inversin superaba al ahorro, sobrevendra la inflacin; y si ocurra lo contrario, se tendra una deflacin. Keynes descubri que la discrepancia entre ahorro e inversin se deba a una falta de regulacin de ambas. Puesto que los individuos y grupos tomaban sus decisiones individuales sobre ahorros e inversiones, no haba ninguna garanta de que estas decisiones se complementaran unas a otras. El bienestar econmico dependa por lo tanto de una tasa de inters que mantuviera al ahorro de acuerdo con la inversin, estabilizando en esta forma el nivel general de precios. Keynes sostena que la produccin est limitada por la tasa de inters, porque esta tasa define el estndar para la rentabilidad de la inversin. Esta tasa de inversin depende de los inversionistas, que invierten de acuerdo a las utilidades esperadas. Se supone que estos inversionistas comparan sus previsiones de ganancias con los intereses corrientes pagados por el dinero prestado. As, el descenso de la tasa de inters aumentar la propensin a invertir. Keynes no negaba que una depresin prolongada restablecera una relacin correcta entre ganancia, inters y salarios. Pero estaba seguro de que un proceso inflacionario alcanzara los mismos resultados con menos inconvenientes. Consideraba sus propuestas inflacionarias no como una impugnacin de la doctrina clsica, sino como una respuesta a la violacin de esa doctrina que ya se haba realizado por medio de tasas de inters mantenidas artificialmente. Estaba convencido de que el control de la oferta monetaria y del crdito podra establecer una tasa de inters equilibrada que igualara al ahorro con la inversin y creara las condiciones psicolgicas para una expansin normal del capital.
4

R. F. Harrod, La vida de John Maynard Keynes. Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1958, p. 383. D. Dillard, La teora econmica de John Maynard Keynes. Ed. Aguilar, Madrid, 1973, p. 200. J. M. Keynes, Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero. Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1971, p. 335.

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como elemento del precio de las mercancas. No es la competencia la que crea este elemento.14

Ms bien, la competencia est condicionada en s misma por la existencia de la ganancia y la explicacin de la tasa de ganancia promedio presupone el reconocimiento de su fuente, que entonces remite al valor y a la plusvala. La tasa de ganancia promedio indica que los precios estn determinados por el sistema como un todo. El sistema como un todo es susceptible de ser analizado en base al valor. La competencia conduce a la divisin de la plusvala y a su empleo con vistas a la acumulacin. Y esta competencia implica que los precios se desven de los valores precisamente porque tiene lugar en una sociedad productora de valor y plusvala en la que
la distribucin de este trabajo social y la mutua complementacin, el intercambio de materias de sus productos, la supeditacin y la trabazn dentro de la trama social, quedan encomendadas a la accin fortuita de los distintos productores capitalistas.15

No es necesario, por el momento, seguir las numerosas proposiciones de Keynes sobre cmo aliviar los males econmicos por medios monetarios. Su originalidad no est en este campo: aqu l comparte honores con Hawtrey, Harrod, Cassel, Wicksell, Fisher y muchos maniticos del dinero olvidados ya hace mucho, particularmente Proudhon y Silvio Gesell.7 Proudhon imagin un sistema econmico de mutualismo sin explotacin, accesible consiguiendo que el capital dejara de ganar intereses. Propuso el establecimiento de un banco nacional, que gratuitamente otorgara crditos a todos los solicitantes en una sociedad de productores independientes y sindicatos de trabajadores. Mientras que Proudhon imagin que la abolicin del inters era el camino ms seguro hacia el socialismo, Silvio Gesell no encontr nada que objetar al sistema manchesteriano. l se opona al inters y a la renta como obstculos a la continua expansin de la produccin. El dinero, segn Gesell, puesto que no solamente era un medio de cambio sino tambin un medio de atesoramiento, tena la tendencia a salirse del proceso de circulacin, causando como consecuencia estancamiento y decadencia. Si poda prevenirse el acaparamiento del dinero, la produccin podra seguir adelante ininterrumpidamente. Sugiri la aplicacin de un impuesto al dinero. El gravar todo el dinero lquido hara que la conservacin del dinero fuera un asunto costoso. Supuso que la gente invertira su dinero y capitales reales antes que pagar un precio por acumularlo; y que el aumento en la inversin conducira a una economa de abundancia y bienestar general. Dentro del mecanismo del mercado, la divisin real de los productos que comprenden el valor global del tiempo de trabajo necesario, as como la divisin real de la plusvala entre los capitalistas y las capas no productivas de la sociedad, est determinada por las actividades de los hombres en la persecucin competitiva de sus intereses en el marco de sus posibilidades socialmente determinadas pero cambiantes. Y ah no hay nada ms que la lucha de todos contra todos, propio inters contra propio inters, una contienda general e impenetrable para amasar riquezas, o por la simple existencia. Las actividades mercantiles y extramercantiles se entrecruzan e impiden percibir relaciones claras de intercambio tal y como aparecen en la teora del valor o del precio. Pero incluso desde un punto de vista puramente econmico, la diversidad de grados de explotacin, las diferencias en las operaciones de los diversos capitales, las diferencias entre las esferas de produccin, la existencia de monopolios, los efectos de la renta y el inters sobre la tasa de utilidad, y as sucesivamente, excluyen la posibilidad de reconocer el valor como base del precio de la mercanca. Esta base ya slo se manifiesta directamente en la influencia que la fuerza productiva del trabajo ejerce sobre la baja y el alza de los precios de produccin.16

A pesar de que Keynes no comparta los utpicos anhelos de Proudhon, estaba totalmente de acuerdo con el ataque al pago de intereses, y apoyaba la gradual eutanasia del rentista. Y aunque encontraba las teoras de Gesell impracticables, las consideraba vlidas en principio. l tambin consideraba equivocada la doctrina del liberalismo en su supuesto de que un mecanismo de autoajuste equilibraba automticamente la tasa de inters y el volumen de la inversin. Aunque apreciaba el trabajo de pionero de Gesell, Keynes consideraba innecesario aplicarlo: una tasa de inters manipulada poda controlar la inversin bastante bien para mantener la tasa necesaria de expansin del capital.

A diferencia de estos economistas que crean que todos los problemas econmicos podan ser resueltos solamente por medios monetarios, Keynes present sus ideas como una teora completa de una economa monetaria integrando las teoras monetaria y del valor. Llam a su trabajo una Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, porque en su opinin

los postulados de la teora clsica slo son aplicables a un caso especial y no en general, porque las condiciones que supone son un caso extremo de todas las posiciones posibles de equilibrio, ms an, las caractersticas del caso especial supuesto por la teora clsica no son las de la sociedad econmica en que hoy vivimos, razn por la que sus enseanzas engaan y son desastrosas si intentamos aplicarlas a los hechos reales.8

La teora tradicional no tomaba en cuenta el desempleo; hasta la Teora general, los mismos argumentos de Keynes desdeaban el problema. Sin duda, su Tratado del dinero (1930) anticipaba el intento posterior de abordar la cuestin de la produccin y el empleo como un todo. Pero slo en la Teora general comenz a tratar seriamente tanto el volumen como la reparticin del empleo, as como las fuerzas que determinan sus cambios.

Marx nunca pretendi descender de la idea general del valor [...] por medio de determinantes cada vez ms prximos a una determinacin directa de los precios de las mercancas.17 Lo que trat de mostrar con respecto al problema del valor-precio es que la ausencia de consideraciones de valor en el mercado no invalida un anlisis del capital en trminos de valor. Fuera del aserto de que las relaciones de precio presuponen unas relaciones de valor y que en este sentido las ltimas determinan y limitan a las primeras, no hay necesidad de una teora marxista de los precios. El objetivo de Marx -la formulacin de una teora del desarrollo del capital--- necesitaba un anlisis del capital en trminos de trabajo y trabajo excedente, valor y plusvala. La transformacin del valor-precio no est en oposicin con el esquema abstracto del valor; simplemente seala sus limitaciones. Marx no vio otro camino -y ningn otro camino ha sido encontrado hasta la fecha- para penetrar en la desconcertante realidad capitalista y el curso incesante de su desarrollo ms que con el concepto de valor. La controversia en torno al problema de la transformacin de valores en precios ha acabado por apagarse. Ya no se duda de que
es posible construir un modelo econmico en el que la teora del valor-trabajo sea expuesta como un sistema de distribucin pero en el que las mercancas no se cambien en proporcin a la cantidad de trabajo empleado en su respectiva produccin.18

La teora tradicional se limitaba a las condiciones imaginarias del pleno empleo, porque sus abogados estaban seguros de que los niveles de salarios reaccionaran ante las fuerzas de oferta y demanda y nunca tan altos durante tanto tiempo como para crear o mantener el desempleo. Estaban convencidos de que salarios ms bajos incrementaran el empleo, y confiaban en que el desempleo reducira los salarios. Keynes comparta su conviccin pero no su confianza. l pensaba que una propensin al consumo dada y una tasa de inversin dada determinan entre s un nivel definido de empleo de acuerdo con el equilibrio econmico. Aunque este nivel no puede ser mayor que el pleno empleo, s puede ser menor. Puede existir un equilibrio que incluya el pleno empleo; pero sera un caso especial. Generalmente, un aumento en el nivel de empleo necesita un cambio bien sea en la propensin a consumir o bien en la tasa de inversin.

Sin embargo, la economa burguesa no est interesada en el origen del beneficio sino solamente en su obtencin. Est interesada en el mercado, no en lo que mantiene y determina su mecanismo y su cambiante estructura. La desviacin del precio respecto del valor no elimina la derivacin del precio a partir del valor simplemente porque la produccin social es tiempo empleado en el proceso de trabajo, y la cantidad de productos que comprende nunca puede exceder del nmero que puede producir una cantidad de tiempo de trabajo equivalente. Sin embargo, la desviacin del precio respecto del valor, debida a las relaciones del mercado que reflejan las necesidades sociales dentro del sistema de produccin de capital, no es de tal grado que el valor sea discernible en el precio. Aparte de ser una imposibilidad prctica, sera una empresa superflua, porque slo en su forma de precio, no en su forma de valor, la evaluacin de las mercancas en el proceso de intercambio refleja las necesidades sociales modificadas capitalistamente que determinan la produccin capitalista y el proceso de expansin. El desinters por el contenido oculto de valor en las mercancas a travs de la
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Keynes no puso en duda el aserto de que bajo ciertas condiciones el desempleo indica la existencia de salarios reales que son incompatibles con el equilibrio econmico, y que su disminucin incrementara el empleo al aumentar los beneficios del capital y de este modo la tasa de inversin. Pero encontr que los salarios eran menos flexibles de lo que se supona generalmente. Los trabajadores haban aprendido a resistir las reducciones de salarios. Y mientras no se pudiera recurrir al mtodo socialista de reduccin de salarios por decreto gubernamental, deca, los mtodos asequibles para reducir los salarios no eran lo bastante efectivos como para asegurar reducciones uniformes de salarios de todas las categoras de trabajadores. Tambin observ que la resistencia de los trabajadores es mayor a una disminucin de salarios nominales que a una disminucin de los salarios reales. Esto, naturalmente, es cierto; aunque slo fuera porque es ms fcil ir a la huelga que resistir un alza de precios.

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S. Gesell, Die Natrliche Wirtschaftsordnung durch Freiland und Freigeld. Berln, 1916. J. M. Keynes, Teora general. .. , ed. cit., p. 15.

Ibid., p. 799. Ibid., p. 812. 16 Ibid., p. 767. 17 K. Korsch, Karl Marx. Londres, 1939, p. 153. 18 J. P. Henderson, Marx, Classical Economics, and the Labor Theory *of Value. The Centennial Review of Arts and Science, vol. In, 1959, p. 443.

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interna proclama orgullosamente que las cosas tienen una apariencia completamente distinta. De hecho, se enorgullece de reptar ante la apariencia y toma sta por la ltima palabra. Qu falta puede hacer entonces la ciencia? 8

Keynes vio que esto haca posibles formas ms sutiles de reduccin de salarios que las empleadas tradicionalmente. La forma sutil era tambin la forma ms efectiva y general, a su parecer. Una poltica salarial flexible poda crearse por medio de una poltica monetaria flexible: un incremento en la cantidad de dinero elevara los precios y reducira los salarios reales si los salarios nominales permanecan estacionarios o aumentaban ms lentamente que el nivel general de precios. Keynes escribi:
Teniendo en cuenta la naturaleza humana y nuestras instituciones, solamente un tonto preferira una poltica de salarios flexibles a una poltica monetaria elstica, a menos que seale las ventajas de la primera que no sea posible obtener con la segunda.9

Para Marx, el concepto del valor era la ciencia, o instrumento, con el que poda penetrar y comprender la naturaleza e historia del capitalismo. Pero aunque un concepto tiene la naturaleza esencial de ese concepto y no puede prima facie coincidir con la realidad, de la que primero debe ser abstrado,9 las abstracciones de Marx slo reflejan, en forma de pensamiento, el contenido que ya desde antes reposa en las cosas.10 Incluso aunque en El Capital no hubiera un captulo acerca del valor, escribi Marx,

el anlisis de las condiciones reales que yo hago contendra la prueba y la demostracin de relaciones reales de valor. La chchara acerca de la necesidad de demostrar la nocin del valor se basa nicamente en la ignorancia ms crasa, tanto del tema en cuestin, como del mtodo cientfico.11

Con objeto de comprender el sistema capitalista y su dinmica, era necesario poner en evidencia sus relaciones de produccin reales y analizar su desarrollo en su determinacin fetichista, es decir, como un proceso de expansin del valor. Este anlisis no requiere probar que las relaciones de precios realmente dadas entre mercancas especficas sean rastreables hasta el tiempo de trabajo. Simplemente requiere el reconocimiento del hecho obvio de que, exactamente igual que en cualquier otro sistema econmico, tambin en el capitalismo la existencia social y el desarrollo estn inalterablemente ligados a las relaciones de tiempo de trabajo en el proceso de produccin. Sin importar cmo se desven los precios de los valores, estas desviaciones deben encontrar su explicacin as como sus lmites en las relaciones del tiempo de trabajo y as, en trminos capitalistas, en la ley del valor.

Marx se esforz por demostrar la validez de la ley del valor para un sistema que impide un intercambio de valor. Estos esfuerzos no traicionan ningn deseo de su parte por hacer operacional la ley del valor: Marx no esperaba que la ley verificara relaciones de cambio reales en trminos de precios. Ms bien, sus esfuerzos se referan a la necesidad terica de probar la validez de la ley en confrontacin con una realidad que pareca contradecirla. El descubrimiento de si las relaciones de valor en realidad subyacen o no a las relaciones de mercado y precio requera una teora de los precios consistente con la teora del valor. La transformacin de los valores en precios de produccin satisface esta necesidad terica. El problema de la determinacin del precio individual no interesaba realmente a Marx; slo importaban las relaciones de valor, adems de la seguridad de que la diferencia entre valor y precio tal como se encuentra en la realidad no invalidara ni lgica ni realmente el concepto del valor como clave de las leyes fundamentales esenciales de la produccin de capital.

Aparte de estas observaciones, sin embargo, Keynes sostena que el empleo en un capitalismo desarrollado est determinado no por los arreglos salariales entre trabajadores y patrones sino por la demanda efectiva existente, que depende de la propensin al consumo y de la tasa de expansin del capital. Incluso con tasas de salarios perfectamente flexibles, el desempleo existira en caso de declinar la demanda. La suposicin aceptada de la Ley de Say de que la oferta crea su propia demanda sencillamente no es cierta; el capitalismo no es el sistema autoajustable que se supona deba ser. Si por una parte es verdad que una reduccin de los salarios nominales que deje intacto el total de la demanda existente aumentara el empleo, ste no sera el caso si la demanda total disminuyera. Desde el punto de vista social, las reducciones de salarios slo tienen sentido si conducen a una expansin de la produccin que aumente la demanda efectiva. Y el mercado no es capaz por s solo de generar una poltica salarial para asegurar y aumentar la demanda efectiva hasta que se alcance el pleno empleo. Para obtener esto, se necesitan interferencias de carcter monetario y, quiz, extramonetario. El propsito de estas interferencias, sin embargo, es el de hacer que el equilibrio econmico del mercado opere en condiciones de pleno empleo. La impracticable ley de Say sobre el mercado tiene que hacerse funcionar por medios exteriores al mercado. Segn Say, todo el mundo produce o para consumir o para vender, y todos venden con el fin de comprar uno u otro producto para usarlo o para consumirlo; consecuentemente, la oferta y la demanda estn destinadas a equilibrarse. Si hay demasiado de un producto en particular, su precio bajar; si no hay lo suficiente, su precio aumentar; estos cambios de precios, tendientes a mantener el equilibrio econmico, excluyen la posibilidad de una sobreproduccin general. El mecanismo del mercado se considera aqu como un mecanismo de equilibrio automtico que nicamente requiere ser dejado solo para producir la ms econmica y racional asignacin de los recursos productivos y de la distribucin de los productos. Como corolario de la misma doctrina, Keynes dijo, se ha supuesto que cualquier acto individual de abstencin de consumir conduce necesariamente a que el trabajo y los bienes retirados as de la provisin del consumo se inviertan en la produccin de riqueza en forma de capital, y equivale a lo mismo.10 A pesar de algunas inconsistencias tericas, el pensamiento econmico contemporneo, de acuerdo con Keynes, est todava profundamente impregnado de la nocin de que si la gente no gasta su dinero en una forma lo gastar en otra.11 Keynes admiti la posibilidad de la idea de que los costos de produccin se cubren siempre globalmente con los productos de las ventas derivadas de la demanda. De manera semejante, es natural suponer que todo acto de un individuo que lo enriquece sin que aparentemente quite nada a algn otro, debe tambin enriquecer a la comunidad en conjunto; de tal modo que un acto de ahorro individual conduce inevitablemente a otro paralelo, de inversin, porque, una vez ms, es indudable que la suma de los incrementos netos de la riqueza de los individuos debe ser exactamente igual al total del incremento neto de riqueza de la comunidad. Pero Keynes concluy que quienes piensan de este modo se engaan, como resultado de una ilusin ptica, que hace a dos actividades esencialmente diversas aparecer iguales.12 A partir de la suposicin de que el precio de la demanda global iguala al precio de la oferta global, se siguen todas las dems suposiciones de la teora neoclsica del equilibrio, incluyendo su teora del empleo. Esta teora solamente admite el desempleo voluntario o friccional, no el desempleo involuntario. Keynes, sin embargo, reconoca la existencia del desempleo involuntario: describa su ausencia como un estado de pleno empleo. No es muy exacto, escribi,
decir que la desocupacin en Estados Unidos en 1932 se debi a la obstinada negativa del trabajo a aceptar una rebaja en los salarios nominales o a la tenaz demanda de un salario real superior al que consenta la productividad del sistema econmico. Son amplias las variaciones que sufre el volumen de ocupacin sin que haya ningn cambio aparente en las exigencias mnimas reales de los obreros ni en su productividad.13

Convencido de que la desviacin del precio respecto del valor no elimina la derivacin del precio a partir del valor, aunque esta derivacin slo pueda establecerse deductivamente, Marx no se sorprendi de que la burguesa establecida encontrara irrelevante la teora del valor para sus propios problemas prcticos. Mientras que la existencia misma de una tasa de utilidad promedio, tal como se obtiene por medio de la competencia, converta la cuestin de su formacin y sus cambios cuantitativos en un problema que trasciende la realidad del mercado y de este modo el horizonte de los intereses econmicos burgueses, sirvi a Marx como una verificacin de la teora del valortrabajo. Marx vio muy bien, por supuesto, que con la transformacin de los valores en precios de produccin, perdemos de vista lo que constituye la base de la determinacin del valor,12 y encontr simplemente natural que el capitalismo perdiera el significado del trmino de valor en esta situacin. Porque, con respecto a la tasa de ganancia promedio, el capitalista individual [...] cree con razn que su ganancia no procede exclusivamente del trabajo empleado por l o en su rama de produccin y puesto que adems ve que una reduccin en la cantidad de trabajo requerido para la produccin no ejerce una influencia perjudicial sobre los precios, cmo va a ser el trabajo vivo la fuente exclusiva de la ganancia?.13

Mientras que la competencia promedia las diversas tasas de ganancia, no determina la magnitud de la tasa de ganancia promedio en cualquier tiempo dado, ni causa los cambios que ocurren en esa tasa. La competencia, segn Marx,

slo puede influir en la cuota de ganancia influyendo en los precios de las mercancas. La competencia slo puede lograr que los productores de una misma rama de produccin vendan sus mercancas a los mismos precios, y que en ramas de produccin distintas las vendan a precios que les dejen la misma ganancia ... Para poder compensar cuotas de ganancia desiguales es necesario que la ganancia exista ya

Para Keynes, el mismo hecho de un desempleo prolongado y en gran escala indicaba que la ley de
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Marx-Engels, Obras escogidas, ed. cit., t. II, p. 464. 9 Engels a C. Schmidt, Selected Correspondence, p. 563. 10 Engels a Kautsky, Selected Correspondence, p. 454. 11 Marx-Engels, Obras escogidas, ed. cit., t. II, p. 491. 12 K. Marx, El Capital, ed. cit., t. 111, p. 173. 13 Ibid., p. 175.

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Ibid., p. 236. Ibid., p. 28. 11 Ibid., p. 29. 12 Ibid., p. 30. 13 Ibid., p. 20.

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mercancas. En toda la produccin capitalista ocurre lo mismo: la ley general slo se impone como una tendencia predominante, de un modo muy complicado y aproximativo, como una media jams susceptible de ser fijada entre perpetuas fluctuaciones incesantes.3

Marx pensaba que las mercancas ran intercambiarse en base a los valores en tiempo de trabajo slo accidentalmente. Es obvio que el tiempo de trabajo determina el proceso de produccin de mercancas. Pero esto no puede encontrar consideracin en el proceso de intercambio. Ya en el primer volumen de El Capital, Marx, limitndose todava al anlisis del valor, seal una incongruencia cuantitativa entre el precio y la magnitud del valor, o la desviacin del primero a partir del ltimo, es inherente a la propia forma de precio. Esto no es defecto, sino que por el contrario adapta admirablemente la forma de precio a un modo de produccin cuyas leyes inherentes se imponen slo como el instrumento de irregularidades aparentemente desordenadas que se compensan unas a otras. Adems,
la forma precio no slo permite la posibilidad de una incongruencia cuantitativa entre ste y la magnitud de valor, sino que puede, adems, encerrar una contradiccin cualitativa, haciendo que el precio deje de ser en absoluto expresin del valor, a pesar de que el dinero no es ms que la forma de valor de las mercancas. Cosas que no son de suyo mercancas, por ejemplo la conciencia, el honor, etc., pueden ser cotizadas en dinero por sus poseedores, y recibir a travs de sus precios, el cuo de mercancas. Cabe, por tanto, que una cosa tenga formalmente un precio sin tener un valor.4

Say no es una ley econmica general, sino que resulta cierta slo bajo las condiciones especiales del equilibrio con pleno empleo. Segn el punto de vista de Keynes, el sistema econmico puede estar en equilibrio bajo condiciones inferiores al pleno empleo. O sea, un nivel dado de empleo inferior al pleno empleo puede ser el ms provechoso para los empresarios. En ese caso no existe ninguna fuerza en el equilibrio que pueda elevar el nivel de empleo hasta el pleno empleo. Esto puede realizarse slo externamente, seleccionando entre las variables econmicas mutuamente interdependientes aquellas variables que la autoridad central puede controlar o dirigir deliberadamente en el sistema particular en que realmente vivimos.14 Para Keynes, estas variables determinables eran la propensin al consumo y el incentivo a invertir. La manipulacin de estas variables conducira a un estado de equilibrio econmico con pleno empleo. Una vez establecido esto, el anlisis del equilibrio esttico sera vlido de nuevo. Keynes no pona en duda la posibilidad de semejante equilibrio; solamente dudaba que el sistema se ajustara automticamente para crearlo. Como la teora fracasaba en ajustarse a la prctica, se la sustitua con una prctica que se ajustara a la teora.

Keynes encontr conveniente simpatizar con la doctrina de que todo es producido por el trabajo, porque podra evitarse mucha confusin si nos limitramos estrictamente a las dos unidades, dinero y trabajo, cuando nos ocupamos del comportamiento del sistema econmico en conjunto15: La unidad bsica para medir la ocupacin en su sistema es una hora-trabajo de productividad media, as como en el sistema de Marx el trabajo especializado se reduce a trabajo no especializado. Una unidad salario es la cantidad de dinero recibida por una hora de trabajo. La produccin global, el ingreso y el empleo representan ciertos valores en trminos de unidades-salario y se supone que estas ltimas son de magnitud constante. Los volmenes de empleo medidos en unidades-salario sirven como ndices para medir los cambios en el sistema econmico.

Por lo tanto, segn Marx, las mercancas no son, ni pueden ser, intercambiadas en funcin del tiempo de trabajo socialmente necesario incorporado en ellas. Pero Marx insiste sin embargo en que
cualquiera que sea el modo como se fijen o se re en los precios de las distintas mercancas entre s, su movimiento se halla presidido siempre por la ley del valor. Cuando disminuye el tiempo de trabajo necesario para su produccin, bajan los precios; por el contrario, los precios suben cuando el tiempo de trabajo necesario para su produccin aumenta.5

Y puesto que
el valor total de las mercancas regula la plusvala total, y sta, a su vez, la magnitud de la ganancia media... llegamos a la conclusin de que es la ley del valor la que regula los precios de produccin,6

Expresado en trminos ms simples, el modelo de Keynes representa un sistema cerrado dividido en dos departamentos de produccin: el de los bienes de consumo y el de los bienes de capital. El gasto total de dinero en bienes de consumo ms el gasto total en bienes de capital constituye el ingreso total. Cuando la demanda global -la demanda de bienes de consumo y de capital- es igual al ingreso total, lo que implica que el ahorro total iguala a la inversin total, se supone que el sistema est equilibrado. Una disminucin de la demanda global, que implica una discrepancia entre ahorro e inversin, reduce el ingreso total y produce desempleo. Para alterar esta situacin, la demanda global debe ser aumentada hasta el punto en que el ingreso total implica pleno empleo.

aunque los precios individuales de las mercancas no correspondan a los valores de tiempo de trabajo. Naturalmente que, en realidad, los precios existen slo individualmente, y su regulacin por la ley del valor slo se deduce del hecho de que, aunque no hay una forma en el capitalismo de tratar con la produccin social total, es sin embargo una realidad que supera a todas las relaciones de intercambio individuales. La adhesin de Marx a la teora del valor-trabajo, emparejada con su demostracin de que las mercancas no pueden ser cambiadas de acuerdo a su valor, provoc que tanto amigos como enemigos le acusaran de autocontradecirse. Para citar a uno de los ltimos, Bhm-Bawerk escribi que
o bien los productos se intercambian a la larga en proporcin al trabajo adherido a ellos, en cuyo caso una igualacin de las ganancias del capital es imposible; o bien hay una igualacin de las ganancias del capital, en cuyo caso es imposible que los productos continen intercambindose en proporcin al trabajo adherido a ellos [...] La teora de la tasa de ganancia promedio y de los precios de produccin no puede conciliarse con la teora del valor.7

A causa de que Ricardo descuid la funcin de la demanda global, Keynes se consider antirricardiano y promalthusiano, defendiendo el papel de la demanda efectiva como el fundamento principal de una economa de pleno empleo. Pero mientras Malthus no pudo explicar claramente cmo y por qu la demanda efectiva podra ser deficiente o excesiva16, Keynes consider que haba descubierto la razn en la propensin al consumo psicolgica. Malthus observ que en el capitalismo, la demanda de los trabajadores no poda ser lo bastante grande para permitir a los capitalistas obtener ganancias. Y puesto que los precios incluyen ganancias, no podan ser obtenidas en el intercambio intercapitalista. La relacin capital-trabajo contena y creaba una falta de demanda que destrua el incentivo para acumular capital. Malthus conclua que esta demanda deba salir de otras capas sociales distintas al trabajo y al capital. De esta forma justificaba la prolongada existencia de una clase feudal improductiva: y juzgaba necesario su consumo para el correcto funcionamiento de la economa. Sin embargo, el gran enigma de la demanda efectiva, con el que Malthus haba luchado, se desvaneci de la literatura econmica17 hasta que fue resucitado por Keynes. Como consecuencia, su teora debe ser considerada como una versin moderna, una elaboracin y posiblemente un perfeccionamiento de la teora de la acumulacin de Malthus.

Marx nunca pretendi, sin embargo, que a la larga los productos se intercambian de acuerdo con su tiempo de trabajo. l sostuvo que la ley del valor regula los precios de produccin y la tasa de utilidad promedio determinando si sus niveles son altos o bajos con respecto al valor y la plusvala totales. La ley del valor domina los movimientos de los precios en virtud de la variable productividad del trabajo. No hay necesidad de una reconciliacin de la ley del valor con los precios de produccin y la tasa de utilidad promedio. El valor no domina las tasas cuantitativas de intercambio reales del mercado de mercancas. Pero las alzas y bajas globales de los precios de produccin y la tasa de utilidad promedio son producidas por las cambiantes relaciones de valor y el cambiante contenido de valor de las mercancas en el curso de la cambiante productividad del trabajo y los cambios estructurales en la composicin orgnica del capital total. Como lo racional y lo necesario se producen en la naturaleza slo como un promedio que opera ciegamente, escribe Marx a Kugelmann,
el economista vulgar cree que hace un gran descubrimiento cuando contra la revelacin de conexin

El consumo, para Keynes, es el fin obvio y el objeto de toda actividad econmica. El capital, escribi, no es una entidad que subsiste por s misma con independencia del consumo; por lo tanto cada debilitamiento en la propensin a consumir, considerada como hbito permanente, tiene que hacer flaquear la demanda de capital lo mismo que la de consumo.18 Keynes crea que el hecho de que los individuos tiendan a consumir porciones progresivamente menores de su ingreso a medida que este ingreso aumenta es una ley psicolgica. Cuando el ingreso real total aumenta, el consumo tambin aumenta, por supuesto, pero no tanto como el ingreso. Solamente en una sociedad econmicamente atrasada, escribi Keynes, sucede que la propensin al consumo sea lo bastante grande para asegurar el pleno empleo. Esta propensin decrece en una sociedad madura. Como la propensin al consumo decrece con el enriquecimiento de la sociedad, y como la formacin de capital es el enriquecimiento de la sociedad, resulta que propiciar el enriquecimiento de la sociedad es

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p. 219. p. 48. p. 39.

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Ibid., Ibid., Ibid., Ibid. Ibid.,

p. 101.

K. Marx, El Capital, ed. cit., t. III, p. 167. Ibid., t. I, p. 63. Ibid., t. III, pp. 181-82 Ibid., t. III, p. 184. E. V. Bhm-Bawerk, Karl Marx and the Close of his System. Nueva York, 1949, pp. 28-30.

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crecimiento y cambio de la estructura total del capital afectar a todas las esferas individuales de produccin y las relaciones entre las diversas industrias. El cambio de industria ligera a pesada, por ejemplo, cambiar las relaciones entre las industrias extractivas y manufactureras. En la medida en que el producto de cualquier industria es necesario para el funcionamiento del sistema como un todo, tendr la capacidad de ordenar precios que harn posible su existencia y su expansin. Keynes considera el consumo de las masas de la poblacin, por miserable que sea comparado con la produccin potencial e incluso actual, como el consumo escogido por la poblacin, que expresa su propensin real al consumo. Sin embargo, cree que incluso en la sociedad madura, la demanda efectiva puede ser aumentada por medio de un cambio en la propensin al consumo. De esta manera, admite una diferencia entre lo que l considera la propensin al consumo escogida por la sociedad y las necesidades de consumo social realmente existentes. Naturalmente, al admitir esto implica que el consumo no es el fin de la actividad econmica en el capitalismo. Si lo fuera, no existira el problema de la demanda efectiva. Cuando la ocupacin aumenta, escribi Keynes,
aumenta tambin el ingreso global real de la comunidad; la psicologa de sta es tal que cuando el ingreso real aumenta, el consumo total crece pero no tanto como el ingreso. De aqu que los empresarios resentiran una prdida si el aumento total de la ocupacin se destinara a satisfacer la mayor demanda de artculos de consumo inmediato. En consecuencia, para justificar cualquier cantidad dada de ocupacin, debe existir cierto volumen de inversin que baste para absorber el excedente que arroja la produccin total sobre lo que la comunidad decide consumir cuando la ocupacin se encuentra a dicho nivel; porque a menos de que exista este volumen de inversin, los ingresos de los empresarios sern menores que los requeridos para inducirlos a ofrecer la cantidad de ocupacin de que se trata.19

Como todos los capitalistas tratan de obtener la ms alta rentabilidad en un mercado en el que la demanda est predeterminada por el sistema de produccin como un todo, la distribucin de la plusvala es un asunto social''. Como tal, excluye consideraciones individuales tales como la composicin orgnica especfica de los capitales independientes. La plusvala social total comprende una determinada cantidad de trabajo social incorporado en las mercancas. No slo el trabajo excedente sino el producto social total, o gran parte de l, debe pasar al proceso de circulacin. La imposibilidad de aislar la plusvala de la mercanca a la que est incorporada y la necesidad de colocar en el mercado casi la totalidad de la produccin social, separa los actos de realizacin y distribucin de la plusvala, de su produccin.

apoyar la disminucin de la propensin al consumo. Por lo tanto, la acumulacin de capital debe desembocar en la disminucin de la propensin al consumo, que es la clave de la disminucin de la demanda efectiva. Keynes se propuso destruir la ley del mercado de Say en su propio terreno, o sea, en el supuesto de que la produccin se realiza en beneficio del consumo. Y de qu otra forma hubiera podido tener ms xito sino mostrando que precisamente a causa del hecho de que la produccin sirve al consumo, la oferta no crea su propia demanda?

Si hubiera un cambio de valor-por-valor, las empresas con una alta composicin orgnica de capital no podran desarrollarse por falta de rentabilidad, mientras que aquellas con una baja composicin orgnica no podran desarrollarse por falta de mercados adicionales. La acumulacin privada de capital, sin embargo, implica relaciones competitivas de mercado que transforman los valores en precios de produccin. Naturalmente, la transformacin no es sino una forma de decir que aunque en el proceso de cambio todo ocurre en trminos de precios, los ltimos estn sin embargo determinados por las relaciones de valor de las que los productores no son conscientes. Esta determinacin del precio por el valor no puede establecerse empricamente; slo puede ser deducida del hecho de que todas las mercancas son producto del trabajo, de diferentes cantidades de trabajo, y de la necesaria distribucin proporcional del total del trabajo social. No hay ninguna forma directa de descubrir el precio de una mercanca en su valor, o, por un procedimiento inverso, de descubrir su valor en su precio. No hay ninguna transformacin observable de valores en precios; y el concepto de valor slo tiene significado con respecto al capital social total.

Por supuesto, esto refuta las afirmaciones del propio Keynes de que el capital no es una entidad autosuficiente, y que el consumo es el nico fin de la produccin.

La transformacin se realiza por medio de la competencia, por la bsqueda de beneficios y superbeneficios que constituye la contribucin y reaccin capitalista a la creciente productividad del trabajo. Como sealamos ms arriba, el capital compite por las lneas de negocios ms rentables y, cuando es posible, cambia de un tipo de actividad econmica a otro. Trata de escapar de esferas de produccin de baja rentabilidad y entrar en otras de alta rentabilidad. Bajo condiciones de mercado e inversin, competitivos, cada capital particular realizar una tasa de beneficio aproximadamente igual. Claro que, en realidad,

las tasas de beneficio difieren de negocio a negocio y de ao a ao de acuerdo a las diferentes circunstancias, y la tasa general existe solamente como un promedio de muchos negocios y muchos aos [...] [Es] la naturaleza de la tasa de beneficio y de las leyes econmicas en general, [que] ninguna de ellas tenga ninguna realidad excepto por aproximacin, tendencia, promedio, y no como realidad inmediata.1

Es cierto que, por lo general, la economa burguesa no prest atencin al problema de la demanda efectiva. El marxismo s se ocup de l aunque, segn Keynes, slo furtivamente, bajo la superficie, en los subterrneos de la teora econmica. Para Marx, la produccin capitalista est orientada no hacia las necesidades del consumo sino hacia la produccin de capital. El capitalismo debe producir con el fin de consumir, es cierto; pero para producir debe ver primero la luz verde de la rentabilidad. La demanda efectiva se compone de una demanda de bienes de consumo y (le una demanda de bienes de produccin. La relacin entre los dos aspectos de la demanda efectiva indica si la rentabilidad del capital est aumentando o disminuyendo. La acumulacin de capital implica una disminucin del consumo proporcional a la velocidad de crecimiento del capital. En este sentido, la formacin de capital disminuye la propensin al consumo; pero esto no es sino otra forma de decir que en el capitalismo, r1 capital se acumula.

Sujeta a la igualacin de las tasas de beneficio en este sentido, la participacin de una empresa del beneficio social total depender del tamao de su capital. Esto es un motivo ms para la rpida acumulacin de capital. La interdependencia de la produccin capitalista, o sea, la dependencia de cada productor de la existencia de todos los dems productores, as como su necesidad comn de pasar por el mercado para convertir el trabajo excedente en beneficios, produce una especie de comunismo capitalista.2

Segn Marx, las diferentes tasas de beneficio originales son igualadas por medio de la competencia convirtindolas en una tasa general de beneficio, que es el promedio de las tasas de beneficio particulares. La igualacin de los beneficios transforma a los valores en precios de produccin y divide la plusvala social en forma igual entre los capitales individuales en proporcin a sus tamaos. Este mundo de los precios es el nico mundo para los capitalistas. Para ellos, aquella parte del valor de la mercanca que ellos tienen que pagar constituye su precio de costo, que excluye el trabajo no pagado. Para ellos los beneficios aparecen como el exceso del precio de venta sobre el precio de costo. De esta manera las mercancas pueden ser vendidas a menos de su valor siempre que sean vendidas por encima de su precio de costo. Los precios del mercado oscilan alrededor del precio de costo o precio de produccin.

Una falta de demanda efectiva no es sino otra manera de definir una falta de acumulacin de capital y no es una explicacin de ello. Incluso segn el punto de vista de Keynes, la ocupacin solamente puede aumentar pari passu con un crecimiento de la inversin, a menos, desde luego, que ocurra un cambio en la propensin a consumir.20 Sin embargo, Keynes sostena que por el momento el nico remedio para el desempleo estaba en la ulterior expansin del capital. El problema poda ser resuelto tambin con una reduccin del tiempo de trabajo a expensas de la inversin y el consumo; pero, como la mayor parte de los que no trabajan, Keynes estaba seguro de que la gran mayora de los individuos preferira mayores ingresos a mayor holganza.21 No obstante, si bien Keynes estaba muy impresionado por las grandes ventajas sociales de aumentar la existencia de capital hasta que deje de ser escaso, estaba dispuesto a admitir que el camino ms prudente sera el de avanzar en ambos frentes a la vez [...] promover la inversin y, al mismo tiempo, el consumo, no simplemente hasta el nivel que correspondera al aumento de la inversin con la propensin existente de consumo sino a un nivel todava mayor.22 En condiciones capitalistas, sin embargo, este nivel todava mayor del consumo reducira la rentabilidad del capital, disminuira el nivel de ocupacin, y hara necesario el aumento de la inversin como una condicin previa para un aumento del consumo.

Los precios de costo son especficos pero el beneficio aadido a ellos no lo es. Segn Marx, mientras que

en unas mercancas figura demasiada plusvala, en otras figura muy poca, por lo cual se equilibran tambin entre s las divergencias respecto al valor que se contiene en los precios de produccin de las

Tradicionalmente, la ganancia ha sido considerada como un premio que reciben los capitalistas por su actividad y, cuando esa actividad no existe, como un premio por su disposicin a invertir en vez de consumir sus ahorros. La ganancia tambin les recompensaba por correr riesgos, o por su importancia social al desarrollar mtodos indirectos de produccin que, promoviendo mayor productividad, implican periodos de espera para las inversiones a largo plazo. En cualquiera de esos casos, los capitalistas, abstenindose de consumir en un momento dado, ganaban el derecho a consumir ms en un momento posterior; a no ser, naturalmente, que prefirieran seguir
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Engels a C. Schmidt, Marx-Engels, Selected Correspondence, p. 563. Marx a Engels, Selected Correspondence, p. 248.

Ibid., Ibid., Ibid., Ibid.,

p. p. p. p.

35. 94. 290. 289.

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Captulo IV

abstenindose an ms tiempo. Pero hubo pocas en que los capitalistas rehusaron correr riesgos; cuando en lugar de invertir su dinero y el de otras personas prefirieron guardarlo, actitud que Keynes llama preferencia por la liquidez. Como la historia reciente ha visto aos de las llamadas huelgas de inversiones, Keynes encontr aconsejable alterar la teora de la abstinencia de ganancia e inters. Sugiri que la ganancia y el inters no deban seguir siendo considerados como premios por ahorrar e invertir dinero, sino como premios por dominar el deseo de no invertir, por resistirse a la preferencia por la liquidez. En otras palabras, por el deseo del capitalista de seguir siendo capitalista.

Valor y precio

En realidad, claro est, da exactamente igual decir que la ganancia es un premio por invertir capital o un premio por resistirse a la liquidez. En este aspecto, las discusiones entre los economistas giran en torno a la cuestin de si la preferencia por la liquidez causa estancamiento o si ocurre lo contrario.

Cuando las cosas se ven negras y la gente no espera ms que prdidas de cualquier negocio que contemplen -escribi J. A. Schumpeter-, entonces se negar, por supuesto, a invertir sus ahorros corrientes [...] o aplazarn la inversin para beneficiarse de ulteriores reducciones de precios. Al mismo tiempo, los ahorros no slo no se reducirn, sino que aumentarn para todos aquellos que esperan prdidas inminentes de renta en sus negocios o por el paro. Este es un elemento importante en el mecanismo de las depresiones y el gasto pblico con dficit es, en realidad, uno de los medios ms notorios para romper tal crculo vicioso. [Sin embargo,] no puede basarse en l ninguna defensa de una teora del superahorro, porque slo tiene lugar a consecuencia de una depresin, la cual no puede ser, por tanto, explicada por l mismo.23

Para mantener su negocio, todo empresario capitalista debe esforzarse por obtener la mayor cantidad posible de trabajo excedente; porque slo logrando este mximo puede aumentar los beneficios que puede conseguir por medio de los precios del mercado. Este beneficio mximo no est sino parcialmente determinado por sus propios esfuerzos para mantener o elevar la tasa de extraccin; est codeterminado por los esfuerzos similares de parte de los otros capitalistas. Para aumentar la rentabilidad de cualquier capital particular, la rentabilidad del capital social total debe ser aumentada, porque de otra manera no habra forma de lograr la aumentada apropiacin de trabajo excedente como beneficios en el mercado. Puesto que el trabajo excedente en forma de mercanca queda fuera de la relacin capital-trabajo, debe ser intercambiado entre los mismos capitalistas en sus esfuerzos por preservar su capital aumentndolo.

Por el contrario, segn Keynes, la preferencia por la liquidez precede al estancamiento a causa de la tendencia a atesorar, determinada psicolgicamente, que est asociada con la disminucin de la propensin al consumo.

El crecimiento de cualquier capital en particular depende de la acumulacin del capital social total. Este hecho pone lmites definidos a la expansin de los capitales separadamente. El dueo de un negocio en expansin se hace consciente de estos lmites cuando las utilidades decrecientes hacen que deje de resultarle rentable el continuar desarrollndolo. Sin embargo el capital, como la fuerza de trabajo en abstracto, est diferenciado slo cuantitativamente. Sin importar cul sea el tipo de produccin, el capital ser empleado siempre que haya una perspectiva de beneficios suficientes. Si se cierra un camino hacia la expansin, sern invadidos otros que se abran. El principio de la rentabilidad es el que distribuye las inversiones en las diferentes esferas y ramas de la produccin, distribuyendo el trabajo social de acuerdo con los requerimientos de trabajo excedente de la acumulacin del capital. Y este flujo competitivo de capital es el que hace nacer la tendencia a igualar las tasas de beneficio del capital. Aunque el mercado de capital no distingue entre inversin de capital y de trabajo, esta divisin afecta a la economa. La naturaleza fsica del proceso de produccin define la relacin entre trabajo y capital, y as determina la proporcin de inversin que corresponde a cada factor. Existe una diferencia, para hablar en trminos marxistas, entre las composiciones orgnicas de diferentes capitales en diferentes esferas de produccin. Algunos procesos de produccin requieren grandes inversiones en medios de produccin e inversiones relativamente pequeas en trabajo, mientras que otros necesitan menos inversin de capital y exigen ms trabajo. Marx llam alta a la primera composicin orgnica de capital, y baja a la segunda. Puesto que el trabajo es la nica fuente de plusvala, o beneficios, y los beneficios son medidos en relacin al capital total (esto es, medios de produccin junto con fuerza de trabajo), de la teora del valor-trabajo debe desprenderse que capitales de diferentes composiciones orgnicas, pero con iguales tasas de plusvala, deben producir diferentes tasas de beneficios. En realidad, prevalece una tendencia hacia su igualamiento. Dejando de lado consideraciones tales como las tasas variables de plusvala en diferentes negocios, originalmente diversas tasas de beneficios sealan la variedad en la composicin orgnica de los diversos capitales. Puesto que las diferencias en la composicin orgnica del capital que poseen las industrias estn determinadas por sus procesos de produccin, no pueden ser eliminadas. Hasta cierto punto puede ser posible la igualacin de la composicin orgnica del capital dentro de una industria determinada; pero no puede ocurrir esto entre esferas de produccin totalmente distintas. De esta forma, las tasas individuales de beneficios slo pueden igualarse en la circulacin.

Segn el punto de vista de Keynes, para aclarar su posicin una vez ms, un aumento en el ingreso aumenta el consumo, pero en menor medida que el ingreso. En el supuesto de que toda inversin sirve en ltima instancia a las necesidades del consumo, el ahorro aumentar ms rpidamente que la inversin. Al suceder esto, la demanda global decrece y el nivel de ocupacin real no alcanza a la oferta de trabajo disponible. Esto sucede en una sociedad madura porque el gran volumen del acervo de capital ya existente disminuye la eficiencia marginal del capital (rentabilidad), y de esta forma disminuye las expectativas acerca de futuros beneficios del capital. Los poseedores de riqueza preferirn conservar sus ahorros en forma lquida a invertirlos en empresas que prometen poca o ninguna ganancia. Las expectativas a corto plazo de los poseedores de riqueza, segn Keynes, se basan en expectativas a largo plazo, que son necesariamente nebulosas a causa de la creciente abundancia de capital. Keynes no aclara en qu forma esta tendencia a largo plazo -la disminucin de la eficiencia marginal del capital- afecta las decisiones de inversin inmediatas. Simplemente afirma que, en cualquier disminucin actual de la rentabilidad, los capitalistas ven una disminucin futura an mayor; y que esta actitud pesimista es causa de que la economa actual decline todava ms rpidamente. En otras palabras, las perspectivas a corto plazo determinan las perspectivas a largo plazo, y estas ltimas determinan el comportamiento a corto plazo. Confiando en esta perspicacia, previsin o instinto, los capitalistas demuestran que ms vale pjaro en mano que ciento volando cuando no arriesgan nuevas inversiones.

En lugar de cerrar la brecha entre ingreso y consumo, de la teora de Keynes se desprende que cada vez que logramos el equilibrio presente aumentando la inversin estamos agravando la dificultad de asegurar el equilibrio del maana.24 Pero para el futuro prximo Keynes pensaba que estas dificultades an eran superables y sugera una serie de reformas destinadas a combatir la preferencia por la liquidez y a aumentar la demanda efectiva, a pesar de la disminucin en la propensin al consumo. Keynes confiaba en que todava era posible una tasa de inversin que asegurara el pleno empleo. Incluso la construccin de pirmides, los terremotos y hasta las guerras pueden servir para aumentar la riqueza, si la educacin de nuestros estadistas en los principios de la economa clsica impide que se haga algo mejor.25 La primera guerra mundial haba demostrado ya que

incuestionablemente el socialismo de guerra logr una produccin de riqueza mucho mayor a la que conocimos en la paz, pues aunque los bienes y servicios distribuidos estaban destinados a la extincin inmediata e infructuosa, no dejaban por ello de ser riqueza.26

Aparte del accidente de la guerra, sin embargo, s el empleo como una funcin del consumo previsto y de la inversin prevista, no era pleno empleo porque las previsiones eran pesimistas, estas previsiones insuficientes podan ser aumentadas por medio de una planeacin optimista que no

Para comprender este mecanismo es necesario considerar el carcter social de la produccin capitalista y la naturaleza doble de la mercanca como valor de uso y valor de cambio al mismo tiempo. Existe una necesidad real de coordinar la produccin en trminos de valores de uso. En el capitalismo el mercado llena esta funcin. Slo puede intercambiarse lo que ha sido producido; pero lo que ha sido producido refleja la demanda social del capitalismo en cualquier etapa particular de su desarrollo. La demanda social tal como aparece revelada por el mercado no es idntica a las necesidades sociales realmente existentes, sino slo a estas necesidades en el marco de la produccin de capital. No obstante, esta demanda social determinada capitalistamente se expresa como una demanda de valores de uso. La creciente composicin orgnica del capital en una industria determinada implica una demanda creciente de sus mercancas. Y esta demanda social de las mercancas producidas por industrias de alta composicin orgnica es la que les permite obtener precios que aseguran su rentabilidad. Puesto que la baja composicin orgnica de otras industrias no da por s misma a sus mercancas un valor de uso social mayor del que poseen realmente, estas industrias no podrn obtener un beneficio mayor del que es compatible con la demanda social existente tal como est determinada por el sistema econmico como un todo.

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J. A. Schumpeter, Capitalismo, socialismo y democracia. Ed. Aguilar, Madrid, 1971, p. 491. J. M. Keynes, Teora general. . ., ed. cit., p. 100. Ibid., p. 120. J. M. Keynes, Laissez-faire and Communism. Nueva York, 1926, p. 48.

En el curso de la acumulacin de capital casi todas las industrias aumentarn sus inversiones en capital a un ritmo ms rpido que sus inversiones en fuerza de trabajo. Los capitales que previamente eran de baja composicin orgnica se convertirn en capitales de alta composicin orgnica y viceversa. A causa de la interdependencia social del modo capitalista de produccin, el

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Logra importancia prctica

all donde el cambio adquiere la extensin e importancia suficientes para que se produzcan objetos tiles con vistas al cambio, donde, por tanto, el carcter de valor de los objetos se acusa ya en el momento de ser producidos.22

necesitaba destruir los aspectos bsicos del capitalismo. En la teora de Keynes, el pleno empleo no tena que implicar la guerra, la destruccin del capital o la produccin superflua, sino que poda ser conseguido por medio de obras pblicas de utilidad ya grande o ya dudosa que aumentaran el ingreso sin acrecentar el ahorro, y de esta forma se mantendra ocupados a los trabajadores.

El trabajo privado de cada productor es socialmente igual al de todos los dems productores slo porque la mutua capacidad de ser intercambiados que poseen todos los distintos tipos de trabajos y de productos tiles es un hecho social establecido. Y en esta

igualdad toto coelo de diversos trabajos, hay que hacer forzosamente abstraccin de su desigualdad real, reducirlos al carcter comn a todos ellos como desgaste de fuerza humana de trabajo, como trabajo humano abstracto.23

La diferencia entre las diversas clases de trabajo es precisamente la condicin necesaria para el intercambio de 'mercancas medidas en trminos de tiempo de trabajo abstracto. La reduccin de todos los tipos de trabajo, sin considerar la habilidad y la productividad, a trabajo simple o abstracto no slo es un postulado de la teora del valor sino que se establece real y constantemente en el proceso de intercambio.

Las crisis reales, o el ciclo econmico, encajaban imperfectamente en la teora de Keynes de la demanda efectiva basada en la decreciente propensin al consumo, porque el ciclo econmico acompa al periodo ms importante del desarrollo capitalista, y no slo su etapa madura. Tena que considerarse principalmente como cosa del pasado, y en este carcter resultaba una ilustracin bastante confusa del proceso de maduracin de la sociedad: un proceso en el cual, a intervalos, la disminucin de la propensin al consumo todava puede ser inmunizada por expectativas de ganancia de fuerza considerable aunque decreciente y por el poder creador de riqueza de numerosas guerras. Keynes expres a menudo su creencia de que el capitalismo haba perdido desde haca mucho tiempo su habilidad para superar depresiones y que el estancamiento era el estado normal de su existencia, en ausencia de intervenciones gubernamentales en el mercado de inversiones. Algunos de los discpulos de Keynes no consideraban
exagerado decir que la inflacin y el empleo total son las condiciones normales de una economa en tiempo de guerra y que la deflacin y el paro son las condiciones normales de una economa en tiempo de paz en la presente etapa del desarrollo del capitalismo.27

Por muy complejo que sea el trabajo a que debe su existencia una mercanca el valor la equipara en seguida al producto del trabajo simple, y como tal valor, slo representa, por tanto, una determinada cantidad de trabajo simple.24

Adems, no es la productividad individual la que determina el valor de cualquier mercanca particular, sino la productividad socialmente necesaria, o promedio, requerida para su produccin; y no es la particular habilidad individual la que se tiene en consideracin en el proceso de cambio sino nicamente la evaluacin social de esta habilidad. Y esta evaluacin, por la naturaleza del objeto, slo puede ser cuantitativa: un mltiplo de trabajo simple expresado en trminos de dinero.

Desde el momento en que los economistas juzgan imposible atribuir causas objetivas a las crisis, los nicos datos en que se basan son los relativos a la psicologa de la clase que representan. Esta psicologa se explica a partir de los movimientos reales de la produccin de capital; pero por su parte no puede explicar estos movimientos. Incluso Keynes sinti algunas veces que tal procedimiento era insuficiente y trat de dar una base material a sus interpretaciones psicolgicas. En gran contraste con el tono general de su argumentacin, seal que la duracin de la depresin deba tener una relacin definida con el periodo de vida de los bienes duraderos y con la tasa normal de crecimiento en una poca dada. Al principio de la depresin, prosegua,
hay probablemente mucho capital cuya eficiencia marginal ha llegado a ser insignificante y hasta negativa. Pero el intervalo de tiempo que habr de pasar antes de que la contraccin del capital por el uso, la decadencia y la obsolescencia ocasione una escasez lo bastante obvia para aumentar la eficiencia marginal, puede ser una funcin relativamente estable del promedio de duracin del capital en una poca dada.28

El capitalismo no es una sociedad de trabajadores independientes que cambian sus productos de acuerdo con el promedio social de tiempo de trabajo incorporado en ellos: es una economa productora de plusvala empeada en la persecucin competitiva del capital. La fuerza de trabajo es una mercanca; su valor (valor de cambio) est determinado por sus requerimientos de produccin y reproduccin medidos en trminos de tiempo de trabajo. Su valor de uso tiene la capacidad de producir, adems de su propio valor de cambio, plusvala. Este modo de produccin es posible porque los trabajadores estn separados de los medios de produccin, y de esa manera estn forzados a vender su fuerza de trabajo a los dueos del capital. Obviamente, el cambio igual entre capital y trabajo en trminos de valor se basa en el hecho de que parte del trabajo social no es cambiado en absoluto, sino que sencillamente es apropiado por los compradores de la fuerza de trabajo.

Pero tanto si es enajenado como si es cambiado, el producto social total entra en el mercado en forma de mercancas. Cualquier parte de l que no pueda ser vendida carece de valor, aunque se haya incorporado trabajo en ella. La parte no vendida del trabajo social ser un despilfarro de trabajo excedente; simplemente habr menos plusvala que trabajo excedente. Para realizar toda la plusvala producida, es necesario producir mercancas para las que exista una demanda suficiente. Los capitalistas, individualmente, ajustarn su produccin a travs de pruebas y errores a la cambiante demanda del mercado social.

La razn de la baja eficiencia marginal del capital al principio (y durante) la depresin, aparenta que una abundancia de capital causa una falta de rentabilidad. Se sigue de ah que la aceleracin del uso, el desgaste y la obsolescencia del capital deberan aumentar su valor y, con ello, su rentabilidad. Un mtodo para conseguir la escasez de capital es la preferencia por la liquidez. Ello implica una falta de nuevas inversiones; y en la situacin de depresin, nuevas inversiones solamente aumentaran la cantidad de capital, que ya es demasiado grande para tener beneficios satisfactorios. De manera que la preferencia por la liquidez sera una forma entre otras -tales como la construccin de pirmides o la guerra- para mantener la escasez de capital y en esta forma su rentabilidad. Pero, contrariamente a lo que sucede con la construccin de pirmides y la guerra, la preferencia por la liquidez significa desempleo. Keynes se opuso a ella precisamente por esta razn. Segn el punto de vista de Keynes, el estancamiento del capital denota la incapacidad o repugnancia capitalista para aceptar una rentabilidad decreciente. La crisis resulta de una sobreinversin promovida por expectativas que estn destinadas al fracaso. La crisis ocurre no porque la comunidad corno un todo carezca de uso razonable para ms inversiones, sino porque de repente surgen dudas en relacin con la confianza que puede tenerse en el rendimiento probable y una vez que aparece la duda, se extiende rpidamente. Durante el auge el desencanto se cierne sobre [un mercado] demasiado optimista y sobrevaluado y naturalmente precipita un aumento decisivo en la preferencia por la liquidez. Esto crea la crisis.

El trabajo y el tiempo de trabajo es una preocupacin de todo empresario, aun cuando tenga su atencin fija en los precios del mercado en el intento de llevar al mximo sus beneficios. Porque para obtener esos beneficios, primero debe llevar al mximo el trabajo excedente en el proceso de produccin. Puede lograr esto bien alargando el tiempo de trabajo o bien aumentando la intensidad y productividad del trabajo durante un tiempo dado. En cualquiera de estos casos, tratar de reducir al mnimo el valor de cambio de los trabajadores y aumentar al mximo su plusvala. Lo que se aplica al empresario individual se aplica tambin a la sociedad globalmente: de la produccin total, un mnimo de salarios producir un mximo de beneficios.

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K. Marx, El Capital, ed. cit., t. i, p. 39. Ibid., p. 39. Ibid., p. 12.

La sobreinversin existe porque las inversiones han sido asociadas con expectativas de ganancia que demuestran ser muy poco realistas. Las inversiones con rendimiento real, digamos de 2% en condiciones de ocupacin plena, se proyectan basndose en previsiones de, digamos, 6% y se valan en consecuencia. Cuando llega la desilusin esta previsin se remplaza por el contrario error de pesimismo con el resultado de que se espera una cantidad negativa de las inversiones que de hecho hubieran dado un rendimiento de 2%, en estado de ocupacin plena; y el colapso resultante de las nuevas inversiones conduce entonces a un estado de desocupacin en el cual aquellas que hubieran producido 2% en condiciones de ocupacin plena, de hecho dan menos que nada. El repentino colapso de la eficiencia marginal del capital que resulta, estando, como est, determinada por la indirigible y desobediente psicologa del mundo de los negocios, disminuye la propensin al consumo

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Dudley Dillard, La teora econmica de John Maynard Keynes, ed. cit., p. 246. J. M. Keynes, Teora general. . ., ed. cit., p. 283.

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existente implicando un grave descenso en el valor del mercado de los bienes.29 Y de esta manera es como la depresin se alimenta a s misma, hasta que es detenida por un aumento en la eficiencia marginal del capital dentro de la situacin de crisis o por una expansin del capital a pesar de su baja eficiencia marginal. Para Marx,
incluso las categoras ms abstractas, a pesar de su validez -precisamente debido a su naturaleza abstracta- para todas las pocas, son no obstante, en lo que hay de determinado en esta abstraccin, el producto de condiciones histricas y poseen plena validez slo para estas condiciones y dentro de sus lmites.18

Esperar un aumento de la eficiencia marginal del capital dentro de la situacin de crisis significa esperar el regreso a una escasez suficiente de capital. En el capitalismo maduro esto muy bien podra ser desastroso: el desempleo en gran escala y de larga duracin tiene graves consecuencias sociales. Para superar la depresin es necesario aumentar la rentabilidad del capital y al mismo tiempo acrecentar la produccin ms all de los lmites de formacin de capital privado. Aunque Keynes vio en las manipulaciones de la tasa de inters un instrumento posiblemente menor, o quiz totalmente ineficaz, para elevar el incentivo a la inversin, las defenda sin embargo como parte de un extenso ataque contra la preferencia por la liquidez. Segn sabemos, l propugn una reduccin en la tasa de inters no slo porque juega un papel peculiar en la fijacin de un lmite al volumen de ocupacin, desde el momento que marca el nivel que debe alcanzar la eficiencia marginal de un bien de capital durable para que se vuelva a producir,30 sino tambin porque l defenda en principio la eliminacin del inversionista ineficiente, porque hoy el inters no es recompensa de ningn sacrificio genuino.31 Como el capitalismo maduro significa una eficiencia marginal del capital ms baja, el mayor riesgo implcito en nuevas inversiones puede ser reducido al menos en parte eliminando tambin el riesgo del crdito.

Por ejemplo, como l seal, tanto el hecho y el concepto del trabajo abstracto, de trabajo en general son muy antiguos. Sin embargo, el trabajo abstracto como una categora econmica es una realizacin moderna. Los fisicratas todava consideraban el trabajo agrcola como la nica clase de trabajo que creaba valor. Con Adam Smith, sin embargo, es ya el trabajo como tal, bien sea aplicado a la manufactura, al comercio o a la agricultura, el que produce la riqueza de las naciones. La riqueza se obtiene por medio de todos los tipos de trabajo, por el trabajo en general. Segn esto puede parecer, escribi Marx,
que de este modo se habra encontrado simplemente la expresin abstracta de la relacin ms simple y antigua, en que entran los hombres en tanto productores, cualquiera que sea la forma de la sociedad. Esto es cierto en un sentido. Pero no en el otro. La indiferencia frente a un gnero determinado de trabajo supone una totalidad muy desarrollada de gneros reales de trabajos, ninguno de los cuales predomina sobre los dems [...] Aqu, pues, la abstraccin de la categora trabajo', el trabajo en general', el trabajo sans phrase, que es el punto de partida de la economa moderna, resulta por primera vez prcticamente cierta. De este modo, la abstraccin ms simple que la economa moderna coloca en el vrtice, y que expresa una relacin antiqusima y vlida para todas las formas de sociedad, se presenta no obstante como prcticamente cierta en este [grado de] abstraccin slo como categora de la sociedad moderna...19

En vista del precario estado de los mercados de inversin, Keynes lleg finalmente a la conclusin de que el deber de ordenar el volumen actual de inversin no puede dejarse con garantas de seguridad en manos de los particulares.32 El objetivo de todas las polticas gubernamentales deba ser alcanzar el pleno empleo, porque slo en condiciones de ocupacin plena, una pequea propensin a consumir puede llevar al aumento del capital.33 Y como solamente durante el periodo de auge es que el capitalismo se acerca al pleno empleo, el remedio correcto para el ciclo econmico, segn Keynes, consiste en evitar las depresiones y conservarnos de este modo en un cuasi-auge continuo.34 Teniendo el pleno empleo como criterio, la efectividad de las diversas intervenciones gubernamentales en la economa de mercado podan probarse experimentalmente. Lo que no condujera al pleno empleo, no era suficiente.

A causa de que el capitalismo es la organizacin de produccin social ms desarrollada hasta ahora, sus categoras econmicas iluminan las relaciones de produccin social anteriores. As como la anatoma del hombre es la clave para la anatoma del mono, como dijo Marx, as la sociedad burguesa es una clave para conocer las relaciones de produccin de formaciones sociales previas. Pero no en el sentido de la teora econmica burguesa que, sin hacer caso de diferenciaciones histricas, slo descubre en todas las sociedades pasadas sus propias categoras econmicas. Las categoras econmicas de la sociedad burguesa pueden servir para comprender las condiciones de vida comunes a todas las formaciones sociales; pero no nos llevarn al descubrimiento de leyes econmicas de validez universal. La teora del valor-trabajo, esto es, la ecuacin de la riqueza social en general con el trabajo social en general, que tambin ha producido una comprensin de lo racional y naturalmente necesario comn a todas las formaciones sociales, seguir teniendo validez general en el futuro como la ha tenido en el pasado, en tanto que es en s misma una expresin de lo racional y naturalmente necesario, pero no en el aspecto de que es una expresin de las relaciones de produccin especficamente capitalistas. Como medida del valor y medio para distribuir el trabajo social, la teora del valor se desarroll para, y dentro de, las relaciones de produccin burguesas. El plustrabajo es el que engendra al capital, y por ello es que la riqueza social se mide por el tiempo de trabajo. Pero la formacin de la riqueza como acumulacin de plusvala es slo una forma de produccin de riqueza particular e histricamente condicionada, ligada a las relaciones de clase y de propiedad especficas del capitalismo. Aunque la riqueza como capital solamente puede ser aumentada por medio del aumento del plustrabajo como plusvala, esto no se debe al proceso de produccin de riqueza material como tal, sino a la forma que toma este proceso dentro de las relaciones sociales del capitalismo. El capital nace del tiempo de trabajo, y crece ms rpidamente en la medida en que ms tiempo de trabajo se convierte en tiempo de trabajo excedente; pero la riqueza social real depende solamente de la productividad real del trabajo y de las condiciones reales de produccin, y no est necesariamente ligada a la magnitud del tiempo de trabajo.

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Para Marx y Engels, el valor econmico es una categora que pertenece a la produccin de mercancas y desaparece con este modo de produccin, ya que no exista con anterioridad a este modo de produccin.20 Las categoras econmicas no son ms que abstracciones de estas relaciones reales y que nicamente son verdades mientras esas relaciones subsisten.21 Mientras existen, sin embargo, determinan las actividades econmicas. Una crtica de la economa poltica, por lo tanto, debe comenzar por el anlisis de las relaciones del valor.

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Ibid., Ibid., Ibid., Ibid., Ibid., Ibid.,

pp. 281-83. p. 198. p. 332. p. 285. p. 322. p. 286.

En el mercado es donde los productos del trabajo adquieren un status social uniforme como mercancas. Este status es distinto de sus variadas formas de existencia como objetos de utilidad. Segn Marx, esta divisin de un producto en una cosa til y un valor no procede del proceso del trabajo como el metabolismo entre el hombre y la naturaleza, sino que es una adquisicin social.
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Ibid., p. 26. Ibid., pp. 25-26. [Subraya P. M.] Engels a Kautsky, Aus der Frhzeit des Marxismus. Praga, 1935, p. 145. Marx a P. Annenkov, Obras escogidas. Ed. Progreso, Mosc, 1971, vol. II, p. 448.

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debe producir de las diversas clases de mercancas; sin embargo, el problema se resuelve, y no en una forma puramente arbitraria e ininteligible. La funcin de la ley del valor consiste en explicar cmo sucede esto y cul es el resultado.

Captulo II

Marx y Keynes
Resulta bastante difcil considerar las teoras de Keynes como una revolucin en el pensamiento econmico. Sin embargo, el trmino puede ser usado a voluntad, y la teora keynesiana es llamada una doctrina revolucionaria en el sentido de que produce resultados tericos completamente distintos del conjunto del pensamiento econmico existente en la poca de su desarrollo.1 Pero ya que ese conjunto del pensamiento econmico, era la teora neoclsica del equilibrio, la revolucin de Keynes debe ms bien ser considerada como un regreso parcial a la teora clsica. Y esto a pesar de la propia oposicin de Keynes a la teora clsica que, segn su extraa definicin, inclua el conjunto total del pensamiento econmico desde Ricardo hasta sus propios contemporneos. Por ms que Keynes se consideraba a s mismo como antirricardiano, sus crticos vieron, naturalmente, que l trataba de llegar al pensamiento econmico por el camino de Ricardo y sus seguidores2 a travs de su anlisis en trminos de agregados econmicos. Sus amigos concluyeron que, gracias a Keynes, el estudio de los agregados econmicos ha ocupado su lugar en el centro de la ciencia econmica, y nunca ms podr ser arrojado a la periferia en donde lo haban dejado los economistas prekeynesianos, as como no podemos volver al tiempo en que Amrica no haba sido descubierta.3 Pero Keynes no era Coln, porque el concepto de los agregados econmicos data del Tableau Oeconomique de Quesnay de hace doscientos aos, de Ricardo y de Marx. El rechazo de Keynes a la ley del mercado de Say fue el que dio a su teora la connotacin revolucionaria. Casi sesenta y cinco aos antes, Marx sealaba que solamente una acelerada expansin de capital permite un aumento en la ocupacin. En cuanto a Say, Marx no pens que valiera la pena demoler a ese cmico prncipe de la ciencia, a pesar de que sus admiradores del continente han alborotado asegurando que es l quien ha desenterrado este tesoro del equilibrio metafsico de las compras y ventas.4 Para Marx, la ley del mercado de Say era un solemne disparate en vista de la creciente discrepancia entre las exigencias de beneficios inseparables de la expansin del capital y los requerimientos productivos de la sociedad considerados racionalmente, entre la demanda social en el capitalismo y las necesidades sociales efectivas; y seal que la acumulacin de capital implica un ejrcito industrial de reserva formado por desempleados. Hay una conexin necesaria entre Marx y Keynes. Marx anticip la crtica de Keynes a la teora neoclsica por medio de su propia crtica a la teora clsica; y ambos reconocieron el dilema capitalista en caso de una tasa decreciente de la formacin de capital. Pero mientras que Keynes diagnostic que la causa era la falta de incentivo para invertir. Marx analiz el dilema hasta su raz final, hasta el carcter de la produccin como produccin de capital. Por lo tanto, resulta bastante asombroso encontrar que Keynes relega a Marx a las regiones del bajo mundo del pensamiento econmico, junto con Silvio Gesell y el mayor Douglas.5 A pesar de que estaba dispuesto a frecuentar el bajo mundo, como lo demuestra su afinidad con las ideas de Gesell, Keynes sostena que el futuro aprender ms del espritu de Gesell que del de Marx. Lo crea as, segn dijo, porque, al contrario de Gesell, Marx bas sus teoras en la aceptacin de las hiptesis clsicas, y en dejar en libertad la competencia en vez de abolirla6: Incluso un estudio superficial de El Capital habra mostrado a Keynes que las teoras de Marx, a las que l consideraba ilgicas, obsoletas, cientficamente errneas, y sin inters ni aplicacin para el mundo moderno,7 conducan a conclusiones que con frecuencia eran muy similares a las que constituyen el contenido revolucionario de su propio razonamiento. No estudi a Marx seriamente porque identificaba las teoras de Marx con las de los clsicos. En una carta a G.B. Shaw, Keynes deca que hice un nuevo intento con Karl Marx leyendo la correspondencia de Marx-Engels, pero segua, sin lograr descubrir nada que no sea un afn anacrnico de controversia. En la misma carta dice tambin a Shaw que l mismo est
escribiendo un libro sobre teora econmica que revolucionar en gran medida -supongo que no inmediatamente pero s en el curso de los prximos diez aos- el modo de pensar del mundo acerca de los problemas econmicos, [...] pero habr un gran cambio y, en particular, los fundamentos ricardianos del marxismo sern demolidos.8

De esto se deduce, dice Sweezy,

que en la medida en que la asignacin de la actividad productiva es sometida a un control consciente, la ley del valor pierde su pertinencia y su importancia; el principio de la planeacin la sustituye. En la economa poltica de una sociedad socialista la teora de la planeacin debiera ocupar la misma posicin bsica que la teora del valor en la economa poltica de una sociedad capitalista.15

En consecuencia, segn Sweezy, la oposicin entre la produccin de valor y la produccin planeada es la que existe entre control consciente e inconsciente de la produccin. La funcin de la ley del valor, por ejemplo, la regulacin de las proporciones del cambio de mercancas, la cantidad producida de cada una, y la asignacin de la fuerza de trabajo a las diferentes ramas de la produccin,16 son tambin las funciones del principio de planeacin con la diferencia, sin embargo, de que el ltimo va acompaado de conocimiento y previsin y el primero no.

Segn Marx, economa del tiempo: a esto se reduce finalmente toda economa.17 Pero aunque la economa del tiempo determine la distribucin del trabajo en el socialismo como en el capitalismo, la distribucin en s misma ser diferente para cada uno de estos sistemas. En el capitalismo est determinada por la produccin de capital como valor de cambio; en el socialismo, la produccin es supuestamente una produccin para el uso, libre de valor. Por lo tanto, la distribucin del trabajo en el capitalismo no es idntica a la distribucin del trabajo que prevalece en otras formas de produccin social. Es una forma capitalistamente modificada de esta necesidad de distribuir el trabajo en proporciones determinadas. Y es precisamente esta modificacin la que hace que la distribucin del trabajo en el capitalismo aparezca como una ley econmica operando ciegamente como una ley natural. Porque es la naturaleza del proceso de produccin la que determina la distribucin del trabajo segn las necesidades planteadas por la economa del tiempo. Aunque la produccin de valor tambin descansa en el trabajo social y en la economa del tiempo, no se deriva del proceso de trabajo mismo. Ms precisamente, la produccin de valor deriva del proceso de trabajo tal como lo modifican y cambian las relaciones sociales del capitalismo. Lo que Marx define como lo racional y naturalmente necesario, y como el proceso vital de la sociedad basado en el proceso material de la produccin, no es ni una categora econmica ni una ley econmica de validez universal, sino simplemente la condicin bsica de toda existencia y desarrollo social.

A pesar de la afirmacin de Hilferding, la concepcin materialista de la historia no es idntica a la teora del valor-trabajo. La primera se refiere al desarrollo social en general, en el que el capitalismo es solamente un caso especial. La teora del valor-trabajo se refiere a unas relaciones sociales especficas que operan bajo la produccin de capital. La produccin de capital transforma el proceso de trabajo en un proceso de produccin de valor y las relaciones sociales en categoras econmicas. La teora del valor-trabajo se refiere a la inevitable necesidad -comn a todas las sociedades- de trabajar y distribuir el trabajo social en proporciones definidas. Pero esta necesidad general se manifiesta en una ley del valor solamente en el capitalismo, y slo porque la economa de mercado no puede separar el proceso de produccin de valor del proceso de produccin mismo. La ley del valor no opera fuera de la relaciones del mercado y no es un requisito necesario para la organizacin social del trabajo. Pero la organizacin social del trabajo es necesaria para la produccin social, y el capitalismo encuentra la respuesta a esta necesidad en la ley del valor.

El tipo de regulacin de la produccin originado por la ley del valor es tambin especfico del capitalismo. La distribucin proporcional del trabajo social es necesaria en todos los sistemas de produccin social; pero igualmente variar con las diferencias entre esos sistemas. Incluso los requerimientos ms generales de la produccin social, que pueden ser vlidos en todas las etapas del desarrollo social, toman un carcter histrico especfico cuando se aplican en diferentes sistemas sociales de produccin. Esto no es simplemente una cuestin de regulacin consciente contra regulacin inconsciente, como Sweezy parece implicar al referirse al desplazamiento de la ley del valor por el principio de planeacin; porque la regulacin de la produccin bajo el principio de planeacin sera muy distinta a la determinada por la ley del valor.

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P. M. Sweezy, La teora del desarrollo capitalista. Ed. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1945, p. 65. 16 Ibid., p. 64. 17 K. Marx, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (borrador) 1857-1858. Ed. Siglo XXI, Buenos Aires. 1971, t. r, p. 101 (de aqu en adelante nos referiremos a esta obra como Grundrisse).

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L. R. Klein, The Keynesian Revolution. Nueva York, 1947, p. vii. A. F. Burns, Economic Research and the Keynesian Thinking of our Time. Nueva York, 1946. p. 4. The Economist. Londres, 27 de enero de 1951. K. Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica. Ed. Nacional, Mxico, 1961, p. 95. J. M. Keynes, Teora general..., ed. cit., p. 39. Ibid., p. 314. J. M. Keynes, Laisez-faire and Communism, ed. cit., p. 48. R. F. Harrod, La vida de John Maynard Keynes, ed. cit., p. 530.

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Oponindose a la teora clsica Keynes crea estar oponindose igualmente al marxismo.9 Sin embargo, Keynes no se ocup de ninguna de estas teoras, sino que atac la teora neoclsica del mercado que ya no tena ninguna conexin significativa con las ideas de Ricardo.
otra parte y simultneamente, el tiempo de trabajo servir para graduar la parte individual del productor en el trabajo colectivo y, por tanto, en la parte del producto tambin colectivo destinada al consumo. Como se ve, aqu las relaciones sociales de los hombres con su trabajo y los productos de su trabajo son perfectamente claras y sencillas, tanto en lo tocante a la produccin como en lo que se refiere a la distribucin.9

Ninguna ley del valor entra en este hipottico arreglo, que est directamente determinado por las consideraciones conscientes de los productores. Tambin es cierto que Marx escribi que incluso despus de la abolicin del modo capitalista de produccin,
seguir predominando la determinacin del valor, en el sentido de que la regulacin del tiempo de trabajo y la distribucin del trabajo social entre los diferentes grupos de produccin y, finalmente, la contabilidad acerca de todo esto, sern ms esenciales que nunca.10

Keynes prefera a Gesell en vez de a Marx porque se inclinaba por las polticas econmicas, particularmente en los campos monetario y fiscal, a las que crea capaces de aliviar los males econmicos del capitalismo sin alterar su estructura social bsica. Marx, aunque trat las cuestiones monetarias en forma exhaustiva, daba especial importancia a los aspectos extramonetarios de la economa. Segn su punto de vista, las cuestiones monetarias nicamente podan ser entendidas a la luz de las relaciones capitalistas de produccin, que son relaciones en que se enfrentan el comprador y el vendedor, en sus relaciones de clase. No es el dinero el que engendra, por su naturaleza, esta relacin; es, por el contrario, la existencia de esta relacin la que convierte la simple funcin del dinero en funcin de capital.10 Y es solamente en este ltimo sentido que conservan un inters contemporneo.

Pero el trmino valor en este contexto no es sino una forma de hablar; porque, obviamente, lo que Marx quera decir es que la abolicin del capitalismo no acaba con la necesidad de distribuir el trabajo de acuerdo a los requerimientos sociales. En una sociedad socialista, escribi Engels con mayor precisin, la gente hace todo esto muy sencillamente en su casa sin necesidad de meter de por medio el clebre valor.11 Por lo que respecta a la distribucin del trabajo social, tambin se ha dicho que el socialismo simplemente hace manifiesto, por lo tanto ms efectivo, lo que en el capitalismo se presenta como fuerza reguladora de la ley del valor. Desde este punto de vista, es solamente la mitificacin de la organizacin social del trabajo como una ley del valor lo que llega a su fin con el fin del capitalismo. Sus resultados desmitificados reaparecen en una economa conscientemente regulada. De acuerdo con Rudolf Hilferding, por ejemplo, la teora del valor
est restringida a la poca en que el trabajo y el poder que controla al trabajo no han sido conscientemente elevados al rango de principio regulador del metabolismo social y del predominio social, pero en la que este principio inconsciente y automticamente se establece como una cualidad material de las cosas [...] Se debe a [...] que el trabajo es el lazo social que une a una sociedad atomizada, y no a que el trabajo sea el asunto ms relevante tcnicamente, que el trabajo es el principio del valor y que la ley del valor est dotada de realidad.12

Segn Marx, el dinero es importante no como una medida de valor y un medio de cambio, sino porque es la forma independiente de la existencia del valor de cambio. En el proceso de circulacin capitalista, el valor asume en unos momentos la forma de dinero y en otros la forma de bienes. En la forma de dinero se preserva y expande a s mismo. La economa de mercado y la acumulacin de capital estn acosadas por dificultades que aparecen como problemas monetarios. El mismo proceso de compra-venta, proporcionando dinero con dos funciones diferentes, contiene un elemento de crisis, ya que el vendedor no est obligado a comprar sino que puede conservar su riqueza en forma de dinero. Una cantidad existente de dinero, si no es lo bastante grande para servir como capital adicional, puede necesitar un periodo de atesoramiento, que tambin puede constituir un elemento de crisis. Una relativa falta de capital, as como una relativa abundancia, puede llevar a dificultades econmicas que aparecern como crisis del sistema monetario.

Definiendo al trabajo como principio del' valor, contina Hilferding, Marx reconoce el factor por cuya calidad y cantidad, por cuya organizacin y energa productiva, es controlada causalmente la vida social.13 Por esta razn el principio del valor es idntico a la idea fundamental de la concepcin materialista de la historia.14 Aparentemente, segn Hilferding, la ley del valor llena las funciones de la mano invisible de Adam Smith. Pero mientras que en la teora burguesa existe un proceso de intercambio que asegura la correcta distribucin del trabajo social y los productos de este trabajo, para Hilferding es el trabajo mismo y la necesaria distribucin de este trabajo lo que regula la vida social a espaldas de los productores. En ambos casos, las necesidades sociales se afirman ellas mismas independientemente de las actividades humanas y fuerzan un esquema de comportamiento definido en base a ellas. La necesidad social es vista aqu como una fuerza que, reconocida o no, rige a su voluntad todas las actividades humanas que puedan oponrsele. Para Hilferding, la necesidad social se convierte en una ley del valor en el capitalismo porque las relaciones sociales entre las personas estn ligadas a las cosas y aparecen como cosas, como relaciones mercantiles, y no como lo que realmente son, es decir, relaciones sociales de produccin entre personas. Descartando el fetichismo de la produccin de mercancas, piensa l, la ley del valor se revelar como lo que realmente es: la necesidad de regular el proceso del trabajo social de acuerdo con las necesidades sociales reconocidas directamente por las necesidades de las personas. Y es nicamente en este sentido, segn Hilferding, que la ley del valor es histrica. En el socialismo, ser remplazada por una organizacin social de la produccin y la distribucin basada en el principio del trabajo y su apropiada distribucin. Este cambio, sin embargo, solamente hace manifiesto y directo lo que hasta ahora se presentaba indirecta e inconscientemente en la forma de relaciones de valor. De acuerdo a P. M. Sweezy, otro marxista,
una de las principales funciones de la ley del valor es la de aclarar que en una sociedad productora de mercancas, a pesar de que las decisiones no se toman de un modo centralizado y coordinado, existe el orden y no simplemente el caos. Nadie decide cmo se debe asignar el esfuerzo productivo, o cunto se

La necesidad de atesorar dinero con objeto de acumularlo como capital productivo fue en gran parte eliminada por el desarrollo de los sistemas bancario y crediticio. La creacin de un fondo de recursos monetarios ayud a ampliar las operaciones industriales y comerciales. El creciente carcter especulativo de la acumulacin de capital acentu los aspectos irracionales de la competencia capitalista produciendo bajas y alzas en las inversiones. Por supuesto, estas actividades no eran consideradas especulativas en un sentido peyorativo11, ya que al capital financiero se le supona la funcin de anticipar desarrollos futuros y la de crear la condiciones para una acelerada formacin de capital. Sin embargo, exista la posibilidad de una crisis estrictamente monetaria debida a los movimientos de dinero relativamente independientes en forma de capital financiero. De acuerdo con esto, Keynes distingua entre finanzas e industria, inclinndose por favorecer a esta ltima y definiendo a la primera como el negocio del mercado de dinero, la especulacin, las actividades en la bolsa de valores y al financiamiento de la produccin. Aunque sostena que los especuladores pueden no hacer dao cuando slo son burbujas en una corriente firme de espritu de empresa, encontraba que la situacin es seria cuando la empresa se convierte en burbuja dentro de una vorgine de especulacin.12

Esta distincin entre industria y finanzas, entre capital productivo y parsito, es tan vieja como el capitalismo mismo y dio origen a una seudolucha contra la esclavitud del inters y los especuladores irresponsables. Este asunto estrictamente intercapitalista ahora es casi totalmente cosa del pasado, puesto que la funcin de la industria y las finanzas es tan completa que excluye cualquier distincin moral entre ellas. Pero incluso anteriormente, no slo los financieros sino todos los capitalistas vean en la produccin simplemente un mal necesario para poder hacer dinero. Y aunque los beneficios se obtienen por medio del proceso de produccin, siempre se han hecho intentos para hacer dinero sin utilizar como medio el proceso de produccin.13 Particularmente durante periodos de capital ocioso y una decreciente tasa de inversiones, los capitalistas aumentaban sus esfuerzos por hacer dinero a expensas de otros poseedores de dinero y ttulos mediante manipulaciones financieras y actividades en la bolsa de valores.

La lealtad de clase misma enfrent a Keynes con Marx: Cuando se llega a la lucha de clases como tal, escribi, mi patriotismo local y personal [...] est ligado a mi propio medio. Puedo estar influido por lo que a m me parece Justicia y sentido comn; pero la guerra de clases me encontrar del lado de la burguesa educada. Essay in Persuasion, Londres, 1931, p. 324. 10 K. Marx, El Capital, ed. cit., t. II, p. 33. 11 Aun cuando sus actividades se consideran con menosprecio, el capitalista, especulador y financiero afortunado se convierte en un benefactor de la nacin. S. H. Holbrook, por ejemplo, afirma que casi todos los grandes moguls norteamericanos segn las normas que rigen hoy da pasaran por lo menos 100 aos en la crcel. Pero l cree que independientemente de cmo acumulasen sus fortunas estos hombres, sus actividades totales tuvieron enorme influencia para llevar a los Estados Unidos a su incomparable posicin actual en el mundo de los negocios y de la industria. The Age of the Moguls, Nueva York, 1953, p. x. 12 J. M. Keynes, Teora general..., ed. cit., p. 145. 13 K. Marx, El Capital, ed. cit., t. II, p. 52.

Ibid., p. 43. K. Marx, El Capital, ed. cit., t. III, p. 787. 11 F. Engels, Anti-Dhring. Ed. Grijalbo, Mxico, 1964, p. 307. 12 R. Hilferding, Bhm-Bawerk's Criticism of Marx. Karl Marx and the Close of his System. Nueva York, pp. 13334. 13 Ibid. 14 Ibid.
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la existencia humana y social se revelan en las herramientas cambiantes y en los modos de produccin.

Cuando Marx habla de la ley del valor como referente a una realidad ms profunda que subyace la economa capitalista, se refiere al proceso social de vida, o lo que es lo mismo, del proceso material de produccin.4 Estaba convencido de que en todas las sociedades, incluyendo la esperada sociedad socialista, la distribucin proporcional del trabajo social de acuerdo a las necesidades sociales y requerimientos de reproduccin resulta una necesidad inevitable.

La especulacin puede agravar las situaciones de crisis permitiendo una sobreevaluacin ficticia del capital, que no puede entonces satisfacer las expectativas de beneficios puestas en l.14 Pero las ganancias de dinero especulativas representan una proporcin igual de prdidas de dinero; a menos que la especulacin sirva como un instrumento de concentracin de capital, representa solamente una redistribucin del valor de cambio disponible. La concentracin de la riqueza no tiene sentido econmico a no ser que vaya acompaada de una reorganizacin de la estructura del capital que conduce a una mayor expansin.

Un chico sabe -escribi a Kugelmann-, que un pas que dejase de trabajar, no digo durante un ao, sino por unas pocas semanas, se morira. Cualquier chico sabe tambin que la cantidad de producto correspondiente a las diversas necesidades requiere masas diferentes y cuantitativamente determinadas del trabajo total de la sociedad. El que no pueda eliminarse esta necesidad de distribuir el trabajo social en proporciones definidas mediante la forma particular de la produccin social, sino que slo pueda cambiar la forma que toma, es evidente. No se puede eliminar ninguna ley natural. Lo que puede cambiar, con el cambio de circunstancias histricas, es la forma en que operan esas leyes. Y la forma en que opera esa divisin proporcional del trabajo en un estado de la sociedad en que la interconexin del trabajo social se manifiesta en el intercambio privado de cada uno de los productos del trabajo, es precisamente el valor de cambio de esos productos.5

Se ha dicho que sta y otras declaraciones similares de Marx se oponen a la opinin generalmente aceptada de que Marx consideraba todas las leyes econmicas como de carcter histrico-relativo.6 Segn Oscar Lange, por ejemplo, la posicin de Marx parece haber sido

que las leyes econmicas de validez universal son tan evidentes por s mismas que apenas existe necesidad de una tcnica cientfica especial para su estudio, con lo cual la ciencia econmica tendra que concentrarse en la investigacin de la forma particular que adoptaban estas leyes en un marco institucional determinado.7

La divisin de la plusvala (beneficios) entre capitalistas activos e inactivos, a la que Keynes dio tanta importancia, es para Marx solamente una parte de la competencia general por participar en la mayor medida posible de la plusvala social por parte de todos los capitalistas y todos aquellos que viven del plusproducto. l no dudaba de que bajo condiciones definidas un descenso en las tasas de inters afectara positivamente a las inversiones. Porque si un volumen demasiado grande de los beneficios realizados va a parar a manos de los prestamistas, los empresarios sern menos capaces de desarrollar la produccin. Pero ninguna generalizacin acerca del comportamiento y la importancia de la tasa de inters puede basarse en esta posibilidad. Las altas tasas de inters no son incompatibles con altas tasas de beneficios. Cuando todo est bien en la esfera de la produccin de beneficios, una tasa de inters relativamente alta no obstaculizar la formacin de capital. Incluso puede apresurar su ritmo, si la productividad se desarrolla lo suficientemente rpido para satisfacer al mismo tiempo al capital prestado y al capital productivo. En realidad, la tasa de inters puede elevarse o bajar con una disminucin de los beneficios lo mismo que con un aumento de la rentabilidad, porque en ambos casos la demanda de dinero puede exceder a la oferta o viceversa. Para Marx el inters es solamente una porcin del beneficio promedio. Resulta del hecho de que el capital aparece en dos aspectos: como capital prestable en manos del prestamista y como capital industrial en manos de los empresarios. Como capital, sin embargo, funciona slo una vez, y slo una vez puede producir beneficios. Aparte de la renta, este beneficio se divide entonces en beneficio e inters. La divisin suele ser arbitraria y no afecta a los problemas bsicos de la produccin de capital. Como est generalmente limitada por la tasa de beneficio, la tasa de inters no puede tener la importancia que le asigna la teora monetaria. Con respecto a los problemas de la tasa de inters, no fue el punto de vista de Keynes sino el de Marx el que encontr su comprobacin en la situacin de crisis. Una dcada de tasas de inters decrecientes despus de 1929 no afect seriamente las decisiones de inversin. La manipulacin de las tasas de inters dej de ser considerada como un instrumento importante para el control de las actividades de los negocios, y
de acuerdo con el punto de vista acadmico moderno, parece que la importancia de la tasa de inters fue muy exagerada por la teora tradicional, y que, despus de todo, Marx no cay en grave falta al ignorarla por completo.15

Pero todo lo que Marx dijo sobre este punto fue que existen leyes naturales y necesidades sociales que ninguna ley econmica puede violar por mucho tiempo sin destruir a la sociedad. Las leyes naturales y las necesidades sociales no son leyes econmicas universales, a pesar de que, cuando son abandonadas a s mismas como sucede en el capitalismo, pueden afirmarse como manifestaciones de la ley del valor propia de ese sistema econmico. En el prefacio a la segunda edicin del primer volumen de El Capital, Marx cita con aprobacin la declaracin de un crtico ruso, en el sentido de que l, Marx, niega que

las leyes generales de la vida econmica son siempre las mismas, ya se proyecten sobre el presente o sobre el pasado [...] No existen tales leyes abstractas. [...] Ocurre lo contrario: cada poca histrica tiene sus propias leyes [...] Tan pronto como la vida supera una determinada fase de su desarrollo, saliendo de una etapa para entrar en otra, empieza a estar presidida por leyes distintas.8

Muy pronto fue ampliamente reconocido que las decisiones de inversin raramente se basaban en consideraciones de la tasa de inters del mercado16 y que el flujo del ahorro en las condiciones actuales parece estar influido solamente en modesta medida por el nivel de las tasas de inters.17 Finalmente, el propio Keynes se vio obligado a aceptar las limitaciones econmicas de las manipulaciones de las tasas de inters; y decidi que el colapso en la eficiencia marginal del capital puede ser tan completo que no baste ninguna reduccin factible en la tasa de inters18 para estimular las inversiones.
Con mercados organizados y sujetos a las influencias actuales -escribi-, la estimacin que hace el mercado de la eficiencia marginal del capital puede sufrir fluctuaciones tan enormes que no puedan ser neutralizadas por fluctuaciones correspondientes en la tasa de inters.19

Como cualquier otra forma de produccin social, tambin la produccin de valor, segn el punto de vista de Marx, implica una distribucin del trabajo social de acuerdo con las necesidades sociales y naturales. Para Marx, la ley del valor representa la nica forma indirecta que la organizacin social de la produccin puede tomar en una sociedad productora de mercancas; pero al mismo tiempo era tambin una forma restringida a tal sociedad. Ilustraba su opinin con descripciones reales e imaginarias de procesos similares bajo condiciones no-capitalistas. Las condiciones precapitalistas de las que trataba Marx no tienen que ocuparnos aqu; con respecto a las condiciones imaginarias, Marx se refera en primer lugar a Robinson Crusoe, que saba que su trabajo, cualquiera que fuese su forma, no era sino su propia actividad para asegurar su existencia. Este conocimiento le obligaba a repartir su tiempo cuidadosamente entre diferentes clases de trabajo. Imaginemos, escriba Marx,

De ah concluy que podra ser necesario para el gobierno controlar y guiar directamente las inversiones. Antes de Keynes, existan solamente dos escuelas econmicas; o, ms bien, slo exista la
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una asociacin de hombres libres que trabajan con medios colectivos de produccin y que desplieguen sus numerosas fuerzas individuales de trabajo, con plena conciencia de lo que hacen, como una gran fuerza de trabajo social. En esta sociedad se repetirn todas las normas que presiden al trabajo de un Robinson, pero con carcter social y no individual [...] Los productos de Robinson eran todos producto personal y exclusivo suyo, y por tanto objetos directamente destinados a su uso. El producto colectivo de la asociacin a que nos referimos es un producto social. Una parte de este producto vuelve a prestar servicio bajo la forma de medios de produccin. Sigue siendo social. Otra parte es consumida por los individuos asociados, bajo forma de medios de vida. Debe, por tanto, ser distribuida. El carcter de esta distribucin variar segn el carcter especial del propio organismo social de produccin y con arreglo al nivel histrico de los productores. Partiremos, sin embargo, aunque slo sea a ttulo de paralelo con el rgimen de produccin de mercancas, del supuesto de que la participacin asignada a cada productor en los medios de vida depende de su tiempo de trabajo. En estas condiciones, el tiempo de trabajo representara, como se ve, una doble funcin. Su distribucin con arreglo a un plan social servir para regular la proporcin adecuada entre las diversas funciones del trabajo y las distintas necesidades. De

K. Marx, El Capital, ed. cit., t. I, p. 44. Marx-Engels, Correspondencia, Ed. Cultura Popular, Mxico, 1972, vol. n, pp. 107-108. O. Lange y F. M. Taylor, Sobre la teora econmica del socialismo. Ed. Bosch, Barcelona, 1967, p. 146n. Ibid. K. Marx, El Capital, ed. cit., t. I, p. XXii.

Cuando empieza a resultar ms fcil hacer dinero rpidamente comprando acciones de la du Pont, que a la du Pont Corporation hacer dinero produciendo nylon, dacron y productos qumicos, entonces ha llegado el momento de preocuparse. The Senate Banking Committee's Report on its Stock Market Survey. En The New York Times, 27 de mayo de 1955. 15 J. Robinson, Introduccin a la economa marxista. Ed. Siglo XXI, Mxico, 1968, p. 93. 16 El British Committee on the Working of the Monetary System (Radcliffe Report) lleg a la conclusin de que los medios monetarios que afectan la tasa de inters son por s mismos incapaces de estimular la economa y slo tienen sentido en conexin con una poltica econmica general que incluya medidas fiscales y controles fsicos directos. Curad. 827, Londres, 1959. 17 The Statist. Londres, 24 de septiembre de 1955. 18 J. M. Keynes, Teora general. . ., ed. cit., p. 282. 19 Ibid., p. 285.

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Captulo III

La teora marxista del valor-trabajo


Mientras que la preocupacin de Keynes por las cuestiones monetarias estaba basada en su deseo de lograr que el sistema capitalista funcionara con mayor eficiencia, el relativo descuido de estos temas por parte de Marx se originaba en su propsito de formular una teora del desarrollo del capital. Esta teora, la teora del valor-trabajo, provena de su crtica de la teora clsica del valor. Con objeto de producir resultados reguladores, el automatismo del mercado presupone un principio en el que se basa el intercambio, un principio que explica los precios y sus cambios. Si se tiene un precio dado, puede variar en la interaccin de la oferta y la demanda, pero queda la cuestin de qu es lo que determina los precios. Para los clsicos, el precio derivaba del valor y el valor estaba determinado por el trabajo incorporado en los bienes. Esta concepcin no rige en los casos especficos en los que el precio no tiene relacin con el tiempo de trabajo. Marx encontr que la teora del valor era indispensable para comprender las tendencias del desarrollo de la produccin de capital y que, en realidad, era la nica base racional de la economa poltica. La teora del valor-trabajo es el fundamento tanto de la primitiva teora econmica burguesa como de su crtica marxista, y en ambos casos tiene que ver con la produccin social y su distribucin entre diferentes clases sociales. La economa clsica, segn Marx, alcanz su apogeo con Ricardo y fue una expresin del capitalismo industrial ascendente en el marco del decadente rgimen feudal. Se presentaba como la teora de las clases productivas, en contraste con las clases no productivas, cuyos privilegios consistan en la apropiacin de intereses y rentas. Todava no se interesaba por el proletariado industrial y por lo tanto poda ver en el trabajo al nico creador y la nica medida del valor econmico. La teora del valor-trabajo se convirti en una molestia para la clase capitalista tan pronto como las nuevas fricciones entre burguesa y proletariado remplazaron y eclipsaron a las que haban existido entre los regmenes feudal y capitalista. Si el valor de los bienes est determinado por la cantidad de tiempo de trabajo requerida para su produccin, y el producto total del trabajo social se divide en renta, beneficio y salarios, parece deducirse que la eliminacin del beneficio y de la renta permitira un intercambio de mercancas de acuerdo con su tiempo de trabajo. La economa ricardiana dio origen a una escuela de socialistas ricardianos, que peda un sistema de cambio que asegurase a los productores el valor completo de su trabajo. Marx no dedujo conclusiones similares de la teora del valor-trabajo. No obstante, como seal Friedrich Engels, el socialismo moderno, de cualquier tendencia, en tanto que procede de la economa poltica burguesa, se relaciona casi exclusivamente con la teora del valor de Ricardo.1 sta es la razn por la que Marx ha sido llamado frecuentemente el ltimo, as como el ms grande de los economistas clsicos.2 Esto cumple con el doble propsito de conceder a Marx su innegable grandeza al tiempo que disminuye la importancia de su teora sugiriendo que est pasada de moda, junto con toda la teora clsica. Aunque Marx acept y desarroll la teora del valor de Ricardo, l no era el ms grande de los economistas clsicos, sino su adversario. Saba que el mismo proceso social del trabajo no tiene nada que ver ni con el valor ni con el precio sino slo con los esfuerzos fsicos y mentales de la poblacin trabajadora y el tiempo que consuman, y que valor y precio eran categoras fetichistas en las relaciones de produccin existentes. Su crtica a la economa poltica estaba concebida como parte de una lucha social para abolir el capitalismo junto con las teoras econmicas que racionalizaban su existencia. La teora econmica burguesa ve las relaciones de produccin burguesas como relaciones naturales, o sea, sostiene
que stas constituyen las relaciones mediante las cuales se crea la riqueza y se desarrollan las fueras productivas conforme a las leyes de la naturaleza. As pues, estas relaciones son ellas mismas leyes naturales independientes de la influencia del tiempo. Son leyes eternas que deben regir siempre la sociedad. Por tanto, ha existido la historia, pero ya no la hay.3

economa burguesa y su crtica marxista. Por supuesto, la economa burguesa comprenda una gran variedad de puntos de vista acerca de las dificultades que surgan en el sistema y las formas de superarlas. Existan desviaciones tericas de la posicin de laissez-faire que se sostenan generalmente. Algunas de ellas estaban relacionadas con las necesidades especficas y variables de determinados grupos capitalistas dentro del sistema capitalista; algunas discutan los problemas creados por las diferencias entre las naciones capitalistas dentro de la economa mundial. No obstante, todas ellas daban por sentado el sistema capitalista de produccin existente; no atacaban la produccin para obtener ganancias, la propiedad privada o la acumulacin competitiva de capital. De tales crticos la teora del laissez-faire no tena nada que temer, mientras las relaciones del mercado parecieran producir alguna clase de orden econmico real.

Pero los grandes trastornos econmicos y sociales del capitalismo del siglo XX destruyendo la confianza en la validez del laissez-faire. La crtica marxista de la sociedad burguesa y su economa no poda seguir siendo ignorada por ms tiempo. La sobreproduccin de capital con su decreciente rentabilidad, falta de inversiones, sobreproduccin de bienes y creciente desocupacin, todo ello predicho por Marx, fue la innegable realidad y la causa obvia de los trastornos polticos de la poca. El ver estos acontecimientos como dislocaciones temporales que pronto se disolveran por s mismas en un giro ascendente de la produccin de capital, no eliminaba la urgente necesidad de intervenciones estatales para reducir la profundidad de la depresin y para asegurar alguna medida de estabilidad social. La teora de Keynes se ajustaba a esta situacin. Reconoca las predicciones econmicas de Marx sin reconocer a Marx mismo, y representaba, en sus caractersticas esenciales y en trminos burgueses, una especie de dbil repeticin de la crtica marxista: y su propsito era detener la declinacin del capitalismo y prevenir su posible colapso.

Para Marx, sin embargo, el capitalismo era solamente una forma histrica de la produccin social. l reconoca que por debajo de esta forma especfica de desarrollo social est el proceso general de desarrollo social -comprendido en la concepcin materialista de la historia- que se expresa a s mismo en una variedad de formaciones socioeconmicas ligadas a diferentes niveles de productividad del trabajo. Este proceso tiene su origen en la lucha del hombre por la existencia en un medio natural que le permite y lo obliga a aumentar su capacidad para el trabajo y la organizacin social. Su comienzo se pierde en la prehistoria, pero en la historia conocida las diferentes etapas de

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K. Marx, Miseria de la filosofa. Ed. Aguilar, Mxico, 1969, p. 33. G. Lichtheim, Marxism. Londres, 1961, p. 175 [Trad. esp., El marxismo. Ed. Anagrama, Barcelona, 1971]. K. Marx. Miseria de la filosofa, ed. cit., p. 177.

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