Grupo 1A.

Hipotermia

1. INTRODUCCIÓN La hipotermia es una afección que sucede cuando la temperatura corporal normal baja a menos de 35°C. Generalmente, es consecuencia de estar en un ambiente frío mucho tiempo. Con frecuencia, la hipotermia la desencadena la exposición prolongada a la lluvia, viento, nieve o estar metido en aguas frías, aunque también puede deberse al consumo de drogas depresoras y la hipoglucemia. Si estamos expuestos al frío durante un periodo de tiempo prolongado, el sistema de defensas del organismo tratará de impedir más pérdidas de calor. Empezará a temblar para mantener la temperatura normal de los órganos principales. El flujo sanguíneo de la piel se verá restringido y se liberarán hormonas para generar calor. Si se agota la energía corporal, la hipotermia puede ser mortal. El tratamiento debe ser agresivo y precoz, y sus objetivos son la estabilización cardiovascular, el tratamiento etiológico y las medidas de calentamiento.

Fisiología de la termorregulación Como ya vimos en el tema 8 “signos vitales”, la temperatura corporal es la relación existente entre el calor producido y el perdido por el organismo. En el caso de los humanos, poseemos un organismo homeotermo, lo que significa, que a pesar de grandes variaciones en la temperatura ambiental, la producción de calor interna equilibra la pérdida de calor dando como resultado una temperatura corporal estable “balance calórico”, siendo de un valor promedio a los 37°C. El control de la temperatura se encuentra en el hipotálamo, donde se recibe, interpreta, procesa y emiten instrucciones para conservar y regular la función energética del organismo. El hipotálamo mide la temperatura en él mismo, temperatura central, y en ciertos lugares del cuerpo, sobre todo en la piel, procedente de fibras sensoriales sensibles a la temperatura. Si la temperatura cutánea es baja significa que nos hallamos en un ambiente frío, por lo que debe conservar calor, poniendo en marcha los mecanismos correspondientes antes de que la temperatura en el interior del organismo empiece a cambiar, como son:

Contracciones musculares involuntarias. ventosa y lluviosa. Encogimiento. tumbada en la carretera poco abrigada. siendo la climatología fría y lluviosa Situación: encontramos a una anciana de 80 años en un camino comarcal. CONTEXTUALIZACIÓN Nos encontramos a una señora de 80 años en estado de hipotermia. A menos de 28° el hipotálamo deja de funcionar y puede producir la muerte. que la respiración es superficial y el pulso débil. . consumiendo energía que se transforma en calor. haya entrado en un estado de sopor que le impide reaccionar a nuestras preguntas o a cualquier estímulo. Autofagia de grasas. Observamos que no responde a las preguntas. En la radio se ha anunciado la desaparición de esta anciana. La causas por las que una anciana puede encontrarse en tales circunstancias pueden ser: • Tiene Alzheimer y al salir de casa se ha desorientado y no sabe volver.- Vaso constricción sanguínea. • La mujer en condiciones normales no tiene ninguna alteración relacionada con demencia y simplemente se ha perdido. y por eso está tirada en la carretera sin ropa de abrigo. los humanos tenemos mejor desarrollados los mecanismos para resistir al calor que los que poseemos para resistir al frío. porque puede padecer algún trastorno psicótico. En general. • Puede tener alguna demencia que le haga no ser consciente de dónde está ni en qué condiciones. en una noche fría. Disminución circulación periférica. Cierre de glándulas sudoríparas. además la piel está fría. tras haber pasado la noche fuera. 2. y debido a las bajas temperaturas y el cansancio. • Se ha podido escapar de la residencia donde vive. de manera que al estar tanto tiempo vagando por la carretera o el campo.

leche caliente. Esto deberá realizarse cuando se pueda garantizar el aislamiento del enfermo del frío. etc. frío o viento. Dar bebidas calientes (té. las arteriolas periféricas se contraen para disminuir la irradiación de calor al exterior. equipos de montaña de la guardia civil. ➢ Puede estar indicada la realización de masaje cardiaco. colocar un termómetro de hipotermia. También aumenta la secreción de adrenalina y tiroxina.). etc. en un estado de sopor del que se puede pasar al coma y finalmente muerte por congelación. .2.1 Estado general del paciente con hipotermia El organismo humano sometido a bajas temperaturas reacciona aumentando su metabolismo y segregando corticoides por las cápsulas suprarrenales para contribuir a la reacción defensiva general ante el estrés. lo que se traduce. para realizar una adecuada exploración.2 Manejo de pacientes hipotérmicos ➢ Avisar a los equipos de asistencia médica urgente: 061. ➢ Si se dispone de él. caldos. dado que los termómetros normales no detectan temperaturas inferiores a 35 grados centígrados. En contraposición. si es intensa y afecta al cerebro. que todavía es mayor con el “tiritar” muscular que se produce como mecanismo defensivo ante el frío. ➢ Si el paciente está inconsciente es conveniente seguir una serie de normas propias de la reanimación cardiovascular. ➢ No ingerir alcohol. 112. etc. un correcto diagnóstico e iniciar las maniobras terapéuticas correspondientes. Esto último motiva una isquemia periférica que lleva a anoxia progresiva. ➢ Se ha de garantizar la buena oxigenación del paciente: boca-boca hasta la llegada de los equipos de rescate y posteriormente oxigenación por los medios sanitarios adecuados: intubación. ➢ Protegerlo y retirarlo de zonas expuestas al agua. ➢ A ser posible retirar la ropa húmeda y abrigar al paciente. ➢ Asegurar un rápido traslado al hospital o centro médico más cercano. lo que provoca más liberación de calor. 2.

y un desconocimiento de este suceso puede tener graves consecuencias. por lo que nos solemos prevenir contra ella. por lo que el sudor que producimos se evapora con más facilidad. En situaciones de bajas temperaturas sudamos igual que en situaciones normales. Cuando la vía respiratoria está humidificada la pérdida de calor disminuye considerablemente. -   - Congelaciones por contacto Urticaria por frío: es más frecuente en mujeres que en hombres. pues es totalmente involuntario. Se clasifica según dos criterios: 1) Genéticas (autosómica dominante) o adquiridas 2) Típicas o atípicas.1 Lesiones leves Enfriamiento: no siendo aún un cuadro de hipotermia estrictamente. VALORACIÓN DE LAS LESIONES RELACIONADAS CON EL FRÍO 3. AUMENTO DEL CALOR RESPIRATORIO. casi el doble. Se produce un aumento del volumen sanguíneo. Deshidratación por frío: es un problema relacionado cotidianamente con las temperaturas elevadas. sin embargo. también es un problema común en situación de baja temperatura. haciendo que produzcamos más sudor y perdiendo más agua. ocurre cuando la temperatura corporal ha descendido hasta 1. según la prueba de contacto al frío. . por lo que para no perder el calor invertimos un gasto en líquido. EVAPORACIÓN DEL SUDOR. Para disminuir ese volumen excesivo los riñones excretan más orina de lo normal. la diferencia es que en condiciones frías el ambiente suele ser muy seco.5ºC por debajo de lo normal. Comienzan a aparecer los primeros síntomas.3. No podemos hacer nada contra este proceso fisiológico. que después en la respiración se evaporará en gran parte debido al ambiente frío y seco. La deshidratación por frío tiene tres causas principales:  DIURESIS INDUCIDA. tales como la sensación de frío. y la afectación local de las extremidades.

comienza pocos minutos después de la exposición al frío y pueden durar 48 horas. La forma localizada consiste en la aparición de urticaria y/o angioedema en zonas localizadas de la superficie corporal el ejercicio físico realizado a bajas temperaturas provoca la aparición de las lesiones. En ocasiones puede asociarse síntomas generales como palpitaciones. Se ha asociado con diversos procesos caracterizados por la existencia de inmunoglobulinas anormales que tienen alguna propiedad dependiente del frío. cefalea. Su curso no es predecible. puede cursar con reacciones anafilactoides graves con peligro para la vida del paciente. de color rojizo a violáceo y con sensación de picor o escozor. caracterizado por la aparición de lesiones urticariales generalizadas que no se limitan a las zonas expuestas al frío. URTICARIA POR FRÍO GENÉTICAS. sensación de quemazón más que prurito. Clínicamente se caracteriza por la aparición de lesiones maculopapulares eritematosas y dolorosas. o Secundaria: es una forma muy rara de urticaria por frío (0. reluciente y caliente. . Se localiza en las manos más que en las orejas y pies.5% de los casos). sibilancia e incluso pérdida de la conciencia con el baño de agua fría. Cursa con una clínica en la que destaca la piel tensa.  URTICARIA POR FRÍO ADQUIRIDA: O Primaria o idiopática: Constituye la forma más frecuente de urticaria por frío. La forma sistémica es un trastorno raro. Las manifestaciones clínicas incluyen habones. la duración media del proceso suele ser de seis años. púrpura o necrosis cutánea. - Sabañones (eritema pernio): es una congelación local de primer grado. sofoco. Las lesiones pueden aparecer a los pocos minutos hasta una hora después de la exposición al frío. aunque el test de provocación con frío es negativo. fenómeno de Raynaud. mientras que no aparecen si se realiza en lugar cálido. La urticaria a frigore atípica incluye varias formas de urticaria generalizada o localizada que aparecen con la exposición a un estímulo frío.

cuya duración oscila entre varios días y algunas semanas. pálido o cianótico. 2. Se produce un marcado espasmo y lesiones en los nervios periféricos. La ceguera de la nieve suele afectar a los dos ojos y aparece en las primeras 12h después de la exposición solar. Hay una tumefacción importante. . también conocida como la ceguera de la nieve es una inflamación de la córnea inducida por una exposición aguda a las radiaciones UV.2 Lesiones moderadas  Pie de trinchera o pie de inmersión: es un tipo de lesión local provocada por el frío. por lo que se ha considerado como una vasoneuropatía periférica postraumática. Fase de hiperemia. piel caliente y enrojecida. la exposición a los rayos ultravioleta puede producir lesiones oculares. Sus síntomas son los siguientes:  Dolor intenso. con dolor casi siempre intenso que obliga a veces a la administración de analgésicos. edematoso. Fase de isquemia.- Queratitis solar (ceguera de la nieve): cuando no se usa la protección adecuada. pero sumergidos o en contacto con agua o fango o por excesiva sudoración dentro del calzado. La nieve refleja hasta el 80% de la radiación ultravioleta. la piel está insensible debido a las lesiones nerviosas citadas y hay hiperhidrosis. El abandono de la lesión a su evaluación natural puede ocasionar una gangrena húmeda con grandes lesiones tisulares. La lesión cursa en dos fases: 1. La queratitis solar o fotoqueratitis. con sensación de parestesias y de “apretar” el calzado. que aparece entre 4 y 6 horas después de la exposición a los rayos UV Sensación de cuerpo extraño o de arenilla dentro de los ojos     Lagrimeo Fotofobia o intolerancia anormal a la luz Ojos rojos Disminución de la agudeza visual  3. Aparece en sujetos que están sometidos a prolongadas exposiciones de sus pies a temperaturas algo superiores al punto de congelación del agua. hasta 4 veces más que el agua. en el que el pie aparece frío.

 Disminuye el gasto cardiaco y aparece bradicardia. Los pacientes pueden sufrir alucinaciones y delirios.1 Hipotermia leve Entre 32. .40 latidos/min. manifestada por la aparición de arritmias ventriculares desencadenadas por la manipulación del paciente.1.2º C.1. produciéndose hipoventilación.1. menos frecuentemente. Con temperaturas por debajo de 32º C desaparecen los temblores y aparece hipertonía muscular. Neurológicamente el paciente suele estar alerta. confusión ligera y. hiperglucemia y alteraciones del equilibrio ácido-básico (acidosis metabólica) 4. o La frecuencia cardiaca puede disminuir a 30. Existe una estimulación adrenérgica.2 Hipotermia moderada Entre 28 – 32.1. CLASIFICACIÓN DE LA HIPOTERMIA 4. Existe una marcada irritabilidad cardíaca. Empiezan a perder las respuestas compensatorias iniciales. mostrando confusión. con íleo paralítico.  La disminución de los signos vitales llega a ser extrema. erosiones gastroduodenales. 4. ataxia y alteraciones en el habla. El temblor es uno de los mecanismos útiles para este fin. los reflejos pupilares se enlentecen y la frecuencia respiratoria disminuye. alteración del razonamiento. motivo por el cual el paciente presenta un incremento del riesgo de aparición de trombos intravasculares.  El nivel de conciencia empieza a deteriorarse. con descarga de catecolaminas que produce una vasoconstricción periférica intensa. aunque puede presentar apatía. En esta fase puede aparecer hipovolemia y hemoconcentración. Aún pueden reajustar su temperatura. Se encuentran aumentados la presión arterial. Clasificación según la temperatura 4. Suele existir hipotensión arterial y dificultad para la palpación del pulso periférico. el gasto cardiaco. pancreatitis.3 Hipotermia grave: por debajo de 28 ºC  Desaparecen los mecanismos de termorregulación. la diuresis y las frecuencias cardíaca y respiratoria. con aumento de la viscosidad sanguínea e hipercoagulabilidad. Otras alteraciones asociadas son: disminución de la motilidad intestinal.2 – 35º C. insuficiencia hepática y renal. sufrir amnesia.4.  Además presentan poliuria secundaria a la diuresis por frío.

tienen mayor riesgo de tomar decisiones equivocadas y perderse.1 Hipotermia gradual La temperatura corporal desciende progresivamente (ropa inadecuada. 4.2. pupilas arreactivas y abolición de los reflejos.  El EEG (encefalograma) puede ser plano por debajo de los 20ºC.o Presentan arritmias graves y tienen un riesgo muy elevado de fibrilación ventricular y finalmente asistolia. o Estar lejos de una fuente de calor externa o Las personas ancianas y niños pequeños tienen un mayor mortalidad en la hipotermia.4 Muerte por hipotermia Los severos daños físicos que produce la hipotermia pueden producir la muerte. Este tipo de hipotermia puede confundirse con la muerte clínica.1.  Desaparecen el reflejo de la tos y del vómito y aparece el riesgo de broncoaspiración. 4.2 Hipotermia aguda o por inmersión Ocurre cuando la pérdida de calor corporal sucede rápida e intensamente. 4. como al caer en aguas frías. frío y viento intensos…). por lo que hay que recordar que “a ningún paciente con hipotermia grave debe declarársele muerto. al ser más sensibles a los cambios de temperatura. . hasta estar caliente y muerto”.2. Aparece rigidez muscular extrema. Hay varios factores que aumentan la mortalidad de la hipotermia: Factores: o Estar solo: Montañistas o personas que trabajen en situaciones climáticas extremas solos. suele presentar coma profundo. o Condiciones psíquicas que alteren la capacidad de vestir adecuadamente según las condiciones metereológicas: alcohólicos.2 Clasificación según la causa 4. o La frecuencia respiratoria suele oscilar entre 1 -5 insuflaciones/min.  Neurológicamente el paciente. personas dementes (como posiblemente la anciana de nuestro caso práctico).

corazón. pero la pérdida de calor no es brusca. ya que lleva el equipamiento adecuado. 4. es decir. la persona pasa muchas horas inmersa en aguas frías. surfistas. 5.2. y sin lesión previa del hipotálamo. no intencionada. se observa agotamiento y cansancio fácil. que ejerce una protección de los órganos vitales (cerebro. asociado a un problema agudo.3 Hipotermia silenciosa Se trata de una hipotermia gradual por inmersión. generalmente en ambiente frío.2. 5.La hipotermia por inmersión en agua fría es más grave y sus efectos son más rápidos que cuando es por provocada por la exposición al aire y al viento helados.2 Hipotermia inducida Es la aplicación terapéutica del frío que consiste en disminuir la temperatura corporal por debajo de 35ºC sin llegar a 32ºC. También se aplica en traumatismos craneoencefálicos.1 Hipotermia accidental Cuando el descenso de la temperatura corporal ocurre de forma espontánea. ictus isquémico y hemorragia subaracnoidea. ya que las pérdidas de calor dentro del agua son muchísimo más rápidas y la temperatura más baja. Este caso puede darse en buzos. riñón) o Disminución de la frecuencia cardiaca o Aumento del riego coronario o Mejora de la perfusión miocárdica o Disminución del metabolismo y de la presión intracraneal o Reducción de la respuesta inflamatoria. pescadores… Los síntomas cambian con respecto a la hipotermia gradual. zona anatómica donde se sitúa el termostato. OTROS TIPOS DE HIPOTERMIAS: 5.1 Beneficios o Disminución de la demanda de oxígeno. parada cardiaca. . Es una técnica muy utilizada en cirugía cardiaca sobre todo en la unidad de cuidados intensivos. 5.

sistemas endovasculares. o Vigilar Tª y ECG 5.33º/h. sobre todo.3. inmersión en agua fría Y uso de toallas empapadas o Técnicas invasivas: Sistemas de circulación extracorpórea (hemofiltración.5. lavados nasal. sistemas de almohadillas de hidrogel. infusión de fluidos fríos intravenosos. Neuropatía diabética: La neuropatía secundaria a la diabetes provoca una pérdida de sensibilidad. un descenso en la temperatura corporal y escalofríos. se liberan elementos químicos para frenar la infección. dura 12h aproximadamente.1 Causas  Hipotiroidismo: Un descenso de secreción de la glándula tiroidea.2.3 Hipotermia secundaria Tienen una mortalidad mayor. la producción de calor. puede inducir a una hipotermia. 5. bolsas de hielo cascos y gorros con hielo. por lo que es más probable que estos sujetos sufran una hipotermia. en los miembros distales. que interviene en el proceso de termorregulación.2 Técnicas de inducción o Técnicas no invasivas: Mantas y colchones (sistemas de aire. al no poder bombear suficiente volumen de sangre. y por tanto. Estos elementos pueden provocar una circulación insuficiente. ya que la hormona tiroidea aumenta el metabolismo y por tanto. Sepsis: En la respuesta inflamatoria sistémica que se produce en la sepsis.3 Recalentamiento o Controlar automáticamente hasta alcanzar los 37ºC o Tasa de recalentamiento 0. al estar asociadas a enfermedades graves y crónicas. o Continuar actividades médicas y de enfermería.2. bypass cardiopulmonar o femorocarotídeo). Carcinoma: Por la alteración metabólica que producen las células cancerígenas.     . puede dar lugar a una hipotermia. Insuficiencia cardiaca: Provocará un descenso del metabolismo. gástrico y rectal lavados con intercambio peritoneal frío y perfusión yugular retrógrada 5. sistemas de agua circulante).

disminución de reflejos y pupilas dilatadas. el tiempo de coagulación del paciente es ya de 10% más lento que lo normal. o Función neurológica alterada: El déficit neurológico en pacientes hipotérmicos consiste de reacciones lentas y procesos pensados. . cerebro y riñones. o Efectos alterados de medicamentos: Debido a la entrada reducida de sangre al hígado. la eliminación de medicamentos (incluyendo drogas anestésicas) en pacientes hipotérmicos se retarda usualmente. La memoria de corto plazo es severamente afectada por temperaturas menores de 35°C. CONSECUENCIAS DE LA HIPOTERMIA 6. El temblor es nueve veces más común en pacientes con una temperatura central igual o menor que 35.6. disminución en el gasto cardíaco y cambios en la conducción eléctrica. o Dificultad respiratoria: El temblor puede incrementar el consumo de oxígeno entre un 400 y un 500%. pérdida de coordinación.5°C.1 Efectos fisiopatológicos o Efectos cardiovasculares: Vasoconstricción periférica (principalmente en manos y pies). comparado con pacientes con una temperatura central igual o mayor de 36°C. La hemoglobina tiene una mayor afinidad por el oxígeno en pacientes hipotérmicos y no se libera rápidamente para usarse por célula y tejidos. o Infección de heridas: Hasta la hipotermia baja reduce la resistencia a la infección de herida quirúrgica impidiendo directamente la función inmune y la disminución de flujo sanguíneo cutáneo. o Coagulopatía: Es una condición en la cual la sangre no coagula correctamente. La actividad de los músculos durante el temblor genera grandes cantidades de calor. o Temblor: Es una actividad muscular involuntaria que incrementa drásticamente al rango metabólico. Incrementa la demanda de oxígeno del infante y explica el por qué de la hipotermia no intencional es menos tolerada en pacientes pediátricos comparado en los pacientes adultos. Se intensifica mientras la temperatura corporal del paciente disminuye: a 35°C. la cual reduce la entrega de oxígeno a los tejidos. o Termogénesis sin temblor: Es una defensa termorreguladora en infantes. pero contribuye poco a la termorregulación en adultos. Se afectan negativamente por la hipotermia dos mecanismos de coagulación: la formación de tapones plaquetarios se disminuye y la formación de fibrinas que contienen el tapón en su lugar también se hace más lenta. sólo 1°C debajo de normotermia.

o Acumulación de desechos metabólicos: la menor perfusión a los riñones en un paciente hipotérmico significa que existe menor filtración de productos de desecho metabólico de la sangre. o Mortalidad: Los mayores grados y duraciones de hipotermia se correlacionan aparentemente de una manera fuerte con el incremento de mortalidad. etc - 7. hiperemia y descamación cutánea. 7.1 Etiopatología  La intensidad del frío. Presenta eritema. el viento. causando un incremento en los niveles de productos de desecho metabólico (urea) y sales (electrolitos) en el torrente sanguíneo. 7. problemas mentales.o Incremento del metabolismo: el índice de metabolismo basal del paciente disminuye aproximadamente de 5 a 7% por cada grado centígrado perdido.  Condiciones climatológicas: la humedad. aunque también está en relación con la aclimatación Factor individual: mal riego sanguíneo.  El tiempo de exposición al frío. . edema. CONGELACIONES Son reacciones ante un frío excesivo o anormal que suceden en individuos sometidos a esa situación climática. etc. o Úlceras de presión: la combinación de presión prolongada. Grado I Es la congelación parcial de la piel. falta de oxígeno y la presencia de ácido láctico promueven el desarrollo de úlceras de presión. alcohólicos. Los síntomas más frecuentes son los «pinchazos» y ardor transitorios. La raza es un factor a considerar.  Características propias del sujeto: La edad. los niños y ancianos soportan el frío peor que los adultos. Su aspecto macro y microscópico es similar al de las quemaduras. la altura.2 Clasificación  Congelación superficial.

dolor pulsátil. pérdida de sensibilidad y alteraciones vasomotoras. edema importante. ardor. Mejorar la microcirculación 4. Grado II profundo Afectan a todo el espesor de la piel y del tejido subcutáneo. músculo. vesículas con líquido claro y ampollas. Detener el proceso de congelación. dolores lancinantes. Las secuelas serán inevitables. 7.1 Objetivos del tratamiento 1. 3. Aparecen ampollas violáceas hemorrágicas con necrosis cutánea progresiva. tejido subcutáneo. Grado III Afecta a la piel en todo su espesor. ausencia de sensibilidad. Rehabilitar las zonas afectadas. . sequedad. Existe poco edema. dolor agudísimo. Evitar la infección 5.Grado II superficial Es la congelación del espesor total de la piel. tendones y hueso. 2.3. Prevenir que vuelva a ocurrir. ennegrecimiento y momificación.  Congelaciones profunda. con eritema.3 Tratamiento 7. color rojo intenso o cianótico.

§ La superposición de capas de ropa con espacios de aire entre ellas tienen un efecto térmico demostrado hace tiempo. el de urgencias. 7. Se recomienda administrar analgésicos antes de realizarla. En las extremidades afectadas se mantienen elevadas para evitar el edema. Suelen ser ellos quienes en los rescates. § El calentamiento frente a una hoguera es peligroso debido a la pérdida de sensibilidad que puede acabar por producir quemaduras. Y conservan mejor el calor corporal producido. La hipoxia de la altitud. Es importante saber: § Las friegas con nieve pueden provocar lesión traumática (debido a los micro-cristales). Se comprenderá pues el interés de lesiones locales por acción del frio.  Administrar vasodilatadores durante un mes. .  Asepsia cuidadosa: se lavarán dos veces al día con un antibiótico suave.  Administrar antibióticos y antiinflamatorios En las congelaciones profundas:  Recalentamiento para combatir el vasoespasmo precedido de la inyección de un vasodilatador por vía venosa. § Todo aquello que oprime y dificulta la circulación favorece a la congelación. debe basarse en una buena información al ciudadano sobre la forma de protegerse del frio.En las congelaciones superficiales:  Dejar al aire las lesiones para favorecer la desecación. en las estaciones de esquí o en las pequeñas poblaciones de montaña practican la descongelación en la mayoría de las ocasiones y a quienes suele estar encomendada la información ciudadana con vistas a una adecuada profilaxis. sino también para el médico general. § Humedad y viento influyen de sobremanera en la congelación. no sólo a nivel de los especialistas. Por tanto. favorece la vasoconstricción periférica para aportar más oxígeno a los órganos vitales centrales. el socorrista o el simple aficionado de deportes de montaña.4 Prevención No existe una prevención medicamentosa de las congelaciones.

c) Cubrir con alguna clase de material aislante. alteraciones óseas. Tratamiento de la hipotermia leve (normas a seguir para el caso de retraso en la llegada del transporte sanitario): . COMPLICACIONES La complicación más importante es la infección que obliga a realizar amputaciones precoces.  Alteraciones nerviosas y trastornos de la sensibilidad. 3. 2. Prevenir más pérdidas de calor: a) Retirar la vestimenta mojada. Las manifestaciones tardías consisten en deformidades de las uñas. Entre otras secuelas destacan:  Procesos tróficos: edema crónico. Las secuelas sintomáticas más frecuentes reflejan la lesión neuronal y tono simpático anormal persistente. b) Proteger del viento. carcinomas cutáneos y lesiones de las epífisis óseas en los niños. e) Trasladar al paciente a un ambiente cálido. 9. caracterizados por parestesias. d) Cubrir la boca y la nariz con una tela ligera para reducir la pérdida de calor a través de la respiración.8. para evitar la pérdida de calor por evaporación.  Alteraciones articulares: dolores articulares y rigideces tardías.para facilitar el traslado a los puntos de atención médica. TRATAMIENTO HIPOTERMIA Las normas de tratamiento que vamos a indicar a continuación son simplemente para la atención de la hipotermia en el lugar del suceso y para ser seguidas por personas sin formación sanitaria profesional.  Alteraciones circulatorias. alteración de la percepción térmica e hiperhidrosis. Activar los servicios de emergencia –061. 1. tipo plástico.

en áreas corporales de alta transferencia de calor. d) Transportar tan pronto como sea posible a un punto de atención sanitaria profesional. 5. b) Manejar a esta clase de pacientes con mucha suavidad. sin manipular ni friccionar las extremidades. dentro de un saco de dormir. iniciar Reanimación Cardiopulmonar (RCP)1. pecho. c) Calentar pasivamente mediante la aplicación de bolsas calientes –no abrasantes. Tratamiento de la hipotermia severa sin signos vitales: a) Tratar como se ha indicado anteriormente. axilas. f) En cuanto sea capaz de tragar y esté asegurada la protección de las vías aéreas. c) Reevaluar el estado físico del paciente periódicamente. Tratamiento de la hipotermia severa en presencia de signos vitales (pulso y respiración presentes): a) Tratar al paciente como se indicó en los dos apartados anteriores. aplicar baños o duchas tibios. Asegurar un buen aislamiento para aumentar la eficacia de esta técnica. . 2. 4. d) Si el estado de conciencia lo permite. con un cuerpo humano no hipotérmico. como la cabeza. Vigilar el riesgo del rescatador de caer en hipotermia. b) Si no se objetiva pulso (siempre después de comprobarlo durante 45 segundos) ni se objetiva respiración espontánea. b) Incrementar la producción de calor mediante el ejercicio físico y la ingesta de alimentos ricos en calorías y de fácil asimilación (ver más arriba). e) Considerar el contacto estrecho. ingles. administrar líquidos calientes. No introducir a un paciente con hipotermia severa en un baño o ducha. cuello. con las siguientes excepciones: 1.a) Situar al paciente en un ambiente cálido. No administrar líquidos orales a menos que el paciente sea capaz de tragar y proteger sus vías aéreas.

nutrirse e hidratarse bien y preparar una vestimenta apropiada.  Entre capas de ropa no excesivamente ajustadas se forman sacos de aire que mantienen de mejor forma el calor producido por el propio cuerpo. especialmente si son de pequeño volumen. El 30% del calor se pierde por la cabeza.  La humedad multiplica por 14 la acción del frío y las corrientes de aire por 10. luego gorros. aumenta la vasoconstricción periférica y disminuye la producción de calor corporal en segmentos corporales distales.  En situaciones de escasez de oxígeno. y es complicado protegerse de éstos factores ambientales.10. disminuyen la circulación y favorecen la congelación.  Por supuesto la ropa mojada es algo que debemos evitar en ambientes fríos. orejeras y calcetines secos pueden llegar a ser fundamentales. favoreciendo la hipotermia.  Siempre que se planee viajes por lugares fríos ver la meteorología prevista. como ambientes de aire contaminado o grandes alturas. . en especial de la humedad.  La presión u opresión mantenida sobre segmentos corporales. además de guantes. como los dedos. PREVENCIÓN DE LA HIPOTERMIA  No hay prevención farmacológica mediante medicamentos.

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