Grupo 1A.

Hipotermia

1. INTRODUCCIÓN La hipotermia es una afección que sucede cuando la temperatura corporal normal baja a menos de 35°C. Generalmente, es consecuencia de estar en un ambiente frío mucho tiempo. Con frecuencia, la hipotermia la desencadena la exposición prolongada a la lluvia, viento, nieve o estar metido en aguas frías, aunque también puede deberse al consumo de drogas depresoras y la hipoglucemia. Si estamos expuestos al frío durante un periodo de tiempo prolongado, el sistema de defensas del organismo tratará de impedir más pérdidas de calor. Empezará a temblar para mantener la temperatura normal de los órganos principales. El flujo sanguíneo de la piel se verá restringido y se liberarán hormonas para generar calor. Si se agota la energía corporal, la hipotermia puede ser mortal. El tratamiento debe ser agresivo y precoz, y sus objetivos son la estabilización cardiovascular, el tratamiento etiológico y las medidas de calentamiento.

Fisiología de la termorregulación Como ya vimos en el tema 8 “signos vitales”, la temperatura corporal es la relación existente entre el calor producido y el perdido por el organismo. En el caso de los humanos, poseemos un organismo homeotermo, lo que significa, que a pesar de grandes variaciones en la temperatura ambiental, la producción de calor interna equilibra la pérdida de calor dando como resultado una temperatura corporal estable “balance calórico”, siendo de un valor promedio a los 37°C. El control de la temperatura se encuentra en el hipotálamo, donde se recibe, interpreta, procesa y emiten instrucciones para conservar y regular la función energética del organismo. El hipotálamo mide la temperatura en él mismo, temperatura central, y en ciertos lugares del cuerpo, sobre todo en la piel, procedente de fibras sensoriales sensibles a la temperatura. Si la temperatura cutánea es baja significa que nos hallamos en un ambiente frío, por lo que debe conservar calor, poniendo en marcha los mecanismos correspondientes antes de que la temperatura en el interior del organismo empiece a cambiar, como son:

• La mujer en condiciones normales no tiene ninguna alteración relacionada con demencia y simplemente se ha perdido. En general. tumbada en la carretera poco abrigada. los humanos tenemos mejor desarrollados los mecanismos para resistir al calor que los que poseemos para resistir al frío. CONTEXTUALIZACIÓN Nos encontramos a una señora de 80 años en estado de hipotermia. La causas por las que una anciana puede encontrarse en tales circunstancias pueden ser: • Tiene Alzheimer y al salir de casa se ha desorientado y no sabe volver. consumiendo energía que se transforma en calor. Encogimiento. 2. Observamos que no responde a las preguntas. Cierre de glándulas sudoríparas. tras haber pasado la noche fuera. A menos de 28° el hipotálamo deja de funcionar y puede producir la muerte. Contracciones musculares involuntarias. de manera que al estar tanto tiempo vagando por la carretera o el campo. Disminución circulación periférica. en una noche fría. • Puede tener alguna demencia que le haga no ser consciente de dónde está ni en qué condiciones. porque puede padecer algún trastorno psicótico. . En la radio se ha anunciado la desaparición de esta anciana.- Vaso constricción sanguínea. además la piel está fría. ventosa y lluviosa. Autofagia de grasas. y debido a las bajas temperaturas y el cansancio. y por eso está tirada en la carretera sin ropa de abrigo. haya entrado en un estado de sopor que le impide reaccionar a nuestras preguntas o a cualquier estímulo. • Se ha podido escapar de la residencia donde vive. que la respiración es superficial y el pulso débil. siendo la climatología fría y lluviosa Situación: encontramos a una anciana de 80 años en un camino comarcal.

2 Manejo de pacientes hipotérmicos ➢ Avisar a los equipos de asistencia médica urgente: 061. Dar bebidas calientes (té. ➢ Protegerlo y retirarlo de zonas expuestas al agua. si es intensa y afecta al cerebro. lo que se traduce. ➢ Asegurar un rápido traslado al hospital o centro médico más cercano. etc. En contraposición. leche caliente. ➢ A ser posible retirar la ropa húmeda y abrigar al paciente. Esto deberá realizarse cuando se pueda garantizar el aislamiento del enfermo del frío. 2.1 Estado general del paciente con hipotermia El organismo humano sometido a bajas temperaturas reacciona aumentando su metabolismo y segregando corticoides por las cápsulas suprarrenales para contribuir a la reacción defensiva general ante el estrés.). También aumenta la secreción de adrenalina y tiroxina. 112. las arteriolas periféricas se contraen para disminuir la irradiación de calor al exterior. lo que provoca más liberación de calor. caldos. etc. para realizar una adecuada exploración. dado que los termómetros normales no detectan temperaturas inferiores a 35 grados centígrados. en un estado de sopor del que se puede pasar al coma y finalmente muerte por congelación. ➢ Puede estar indicada la realización de masaje cardiaco. ➢ Se ha de garantizar la buena oxigenación del paciente: boca-boca hasta la llegada de los equipos de rescate y posteriormente oxigenación por los medios sanitarios adecuados: intubación. Esto último motiva una isquemia periférica que lleva a anoxia progresiva. un correcto diagnóstico e iniciar las maniobras terapéuticas correspondientes. ➢ No ingerir alcohol. ➢ Si se dispone de él. . colocar un termómetro de hipotermia. que todavía es mayor con el “tiritar” muscular que se produce como mecanismo defensivo ante el frío. frío o viento. etc. ➢ Si el paciente está inconsciente es conveniente seguir una serie de normas propias de la reanimación cardiovascular.2. equipos de montaña de la guardia civil.

por lo que nos solemos prevenir contra ella. Comienzan a aparecer los primeros síntomas. la diferencia es que en condiciones frías el ambiente suele ser muy seco. AUMENTO DEL CALOR RESPIRATORIO. por lo que el sudor que producimos se evapora con más facilidad. Deshidratación por frío: es un problema relacionado cotidianamente con las temperaturas elevadas. y un desconocimiento de este suceso puede tener graves consecuencias. En situaciones de bajas temperaturas sudamos igual que en situaciones normales.1 Lesiones leves Enfriamiento: no siendo aún un cuadro de hipotermia estrictamente. Se produce un aumento del volumen sanguíneo. también es un problema común en situación de baja temperatura. según la prueba de contacto al frío. por lo que para no perder el calor invertimos un gasto en líquido. La deshidratación por frío tiene tres causas principales:  DIURESIS INDUCIDA. haciendo que produzcamos más sudor y perdiendo más agua. Cuando la vía respiratoria está humidificada la pérdida de calor disminuye considerablemente.5ºC por debajo de lo normal. No podemos hacer nada contra este proceso fisiológico. Se clasifica según dos criterios: 1) Genéticas (autosómica dominante) o adquiridas 2) Típicas o atípicas. tales como la sensación de frío. . ocurre cuando la temperatura corporal ha descendido hasta 1. -   - Congelaciones por contacto Urticaria por frío: es más frecuente en mujeres que en hombres.3. sin embargo. y la afectación local de las extremidades. casi el doble. VALORACIÓN DE LAS LESIONES RELACIONADAS CON EL FRÍO 3. EVAPORACIÓN DEL SUDOR. pues es totalmente involuntario. que después en la respiración se evaporará en gran parte debido al ambiente frío y seco. Para disminuir ese volumen excesivo los riñones excretan más orina de lo normal.

Se ha asociado con diversos procesos caracterizados por la existencia de inmunoglobulinas anormales que tienen alguna propiedad dependiente del frío.  URTICARIA POR FRÍO ADQUIRIDA: O Primaria o idiopática: Constituye la forma más frecuente de urticaria por frío. de color rojizo a violáceo y con sensación de picor o escozor. cefalea. . sensación de quemazón más que prurito. púrpura o necrosis cutánea. la duración media del proceso suele ser de seis años. sibilancia e incluso pérdida de la conciencia con el baño de agua fría. fenómeno de Raynaud. - Sabañones (eritema pernio): es una congelación local de primer grado. En ocasiones puede asociarse síntomas generales como palpitaciones. La urticaria a frigore atípica incluye varias formas de urticaria generalizada o localizada que aparecen con la exposición a un estímulo frío. caracterizado por la aparición de lesiones urticariales generalizadas que no se limitan a las zonas expuestas al frío. sofoco. Las lesiones pueden aparecer a los pocos minutos hasta una hora después de la exposición al frío. La forma localizada consiste en la aparición de urticaria y/o angioedema en zonas localizadas de la superficie corporal el ejercicio físico realizado a bajas temperaturas provoca la aparición de las lesiones. Se localiza en las manos más que en las orejas y pies. Clínicamente se caracteriza por la aparición de lesiones maculopapulares eritematosas y dolorosas. reluciente y caliente. o Secundaria: es una forma muy rara de urticaria por frío (0.5% de los casos). Cursa con una clínica en la que destaca la piel tensa. Las manifestaciones clínicas incluyen habones. URTICARIA POR FRÍO GENÉTICAS. La forma sistémica es un trastorno raro. Su curso no es predecible. puede cursar con reacciones anafilactoides graves con peligro para la vida del paciente. aunque el test de provocación con frío es negativo. comienza pocos minutos después de la exposición al frío y pueden durar 48 horas. mientras que no aparecen si se realiza en lugar cálido.

Aparece en sujetos que están sometidos a prolongadas exposiciones de sus pies a temperaturas algo superiores al punto de congelación del agua. La nieve refleja hasta el 80% de la radiación ultravioleta.2 Lesiones moderadas  Pie de trinchera o pie de inmersión: es un tipo de lesión local provocada por el frío. cuya duración oscila entre varios días y algunas semanas. Fase de isquemia. pálido o cianótico. 2. la exposición a los rayos ultravioleta puede producir lesiones oculares. hasta 4 veces más que el agua. piel caliente y enrojecida. con dolor casi siempre intenso que obliga a veces a la administración de analgésicos. en el que el pie aparece frío. la piel está insensible debido a las lesiones nerviosas citadas y hay hiperhidrosis. Fase de hiperemia. La queratitis solar o fotoqueratitis. pero sumergidos o en contacto con agua o fango o por excesiva sudoración dentro del calzado. también conocida como la ceguera de la nieve es una inflamación de la córnea inducida por una exposición aguda a las radiaciones UV. La ceguera de la nieve suele afectar a los dos ojos y aparece en las primeras 12h después de la exposición solar. Sus síntomas son los siguientes:  Dolor intenso. por lo que se ha considerado como una vasoneuropatía periférica postraumática. que aparece entre 4 y 6 horas después de la exposición a los rayos UV Sensación de cuerpo extraño o de arenilla dentro de los ojos     Lagrimeo Fotofobia o intolerancia anormal a la luz Ojos rojos Disminución de la agudeza visual  3. La lesión cursa en dos fases: 1. edematoso.- Queratitis solar (ceguera de la nieve): cuando no se usa la protección adecuada. Hay una tumefacción importante. con sensación de parestesias y de “apretar” el calzado. Se produce un marcado espasmo y lesiones en los nervios periféricos. El abandono de la lesión a su evaluación natural puede ocasionar una gangrena húmeda con grandes lesiones tisulares. .

Existe una marcada irritabilidad cardíaca. Suele existir hipotensión arterial y dificultad para la palpación del pulso periférico. . Otras alteraciones asociadas son: disminución de la motilidad intestinal. motivo por el cual el paciente presenta un incremento del riesgo de aparición de trombos intravasculares.2º C.1. aunque puede presentar apatía. Se encuentran aumentados la presión arterial. menos frecuentemente. el gasto cardiaco. con descarga de catecolaminas que produce una vasoconstricción periférica intensa.1. o La frecuencia cardiaca puede disminuir a 30. la diuresis y las frecuencias cardíaca y respiratoria. Neurológicamente el paciente suele estar alerta. mostrando confusión. los reflejos pupilares se enlentecen y la frecuencia respiratoria disminuye.  La disminución de los signos vitales llega a ser extrema. erosiones gastroduodenales.1. con íleo paralítico. Aún pueden reajustar su temperatura.1.4. Empiezan a perder las respuestas compensatorias iniciales. manifestada por la aparición de arritmias ventriculares desencadenadas por la manipulación del paciente. sufrir amnesia. Clasificación según la temperatura 4. ataxia y alteraciones en el habla. pancreatitis.1 Hipotermia leve Entre 32. confusión ligera y.3 Hipotermia grave: por debajo de 28 ºC  Desaparecen los mecanismos de termorregulación. 4.2 Hipotermia moderada Entre 28 – 32.2 – 35º C. Los pacientes pueden sufrir alucinaciones y delirios. insuficiencia hepática y renal. alteración del razonamiento. hiperglucemia y alteraciones del equilibrio ácido-básico (acidosis metabólica) 4. En esta fase puede aparecer hipovolemia y hemoconcentración. produciéndose hipoventilación. CLASIFICACIÓN DE LA HIPOTERMIA 4. Con temperaturas por debajo de 32º C desaparecen los temblores y aparece hipertonía muscular.  Además presentan poliuria secundaria a la diuresis por frío. El temblor es uno de los mecanismos útiles para este fin.  El nivel de conciencia empieza a deteriorarse.  Disminuye el gasto cardiaco y aparece bradicardia.40 latidos/min. Existe una estimulación adrenérgica. con aumento de la viscosidad sanguínea e hipercoagulabilidad.

2. suele presentar coma profundo. 4.  Desaparecen el reflejo de la tos y del vómito y aparece el riesgo de broncoaspiración. .1 Hipotermia gradual La temperatura corporal desciende progresivamente (ropa inadecuada.2 Clasificación según la causa 4. hasta estar caliente y muerto”.  El EEG (encefalograma) puede ser plano por debajo de los 20ºC.  Neurológicamente el paciente. 4. como al caer en aguas frías.4 Muerte por hipotermia Los severos daños físicos que produce la hipotermia pueden producir la muerte. por lo que hay que recordar que “a ningún paciente con hipotermia grave debe declarársele muerto.1. Este tipo de hipotermia puede confundirse con la muerte clínica. 4.o Presentan arritmias graves y tienen un riesgo muy elevado de fibrilación ventricular y finalmente asistolia. o Condiciones psíquicas que alteren la capacidad de vestir adecuadamente según las condiciones metereológicas: alcohólicos. o Estar lejos de una fuente de calor externa o Las personas ancianas y niños pequeños tienen un mayor mortalidad en la hipotermia. o La frecuencia respiratoria suele oscilar entre 1 -5 insuflaciones/min. al ser más sensibles a los cambios de temperatura.2 Hipotermia aguda o por inmersión Ocurre cuando la pérdida de calor corporal sucede rápida e intensamente. personas dementes (como posiblemente la anciana de nuestro caso práctico). tienen mayor riesgo de tomar decisiones equivocadas y perderse. pupilas arreactivas y abolición de los reflejos. Hay varios factores que aumentan la mortalidad de la hipotermia: Factores: o Estar solo: Montañistas o personas que trabajen en situaciones climáticas extremas solos. Aparece rigidez muscular extrema. frío y viento intensos…).2.

pero la pérdida de calor no es brusca. asociado a un problema agudo.1 Hipotermia accidental Cuando el descenso de la temperatura corporal ocurre de forma espontánea.1 Beneficios o Disminución de la demanda de oxígeno. que ejerce una protección de los órganos vitales (cerebro. no intencionada.2. OTROS TIPOS DE HIPOTERMIAS: 5. 5. ictus isquémico y hemorragia subaracnoidea. 5. También se aplica en traumatismos craneoencefálicos. parada cardiaca. pescadores… Los síntomas cambian con respecto a la hipotermia gradual.La hipotermia por inmersión en agua fría es más grave y sus efectos son más rápidos que cuando es por provocada por la exposición al aire y al viento helados.2 Hipotermia inducida Es la aplicación terapéutica del frío que consiste en disminuir la temperatura corporal por debajo de 35ºC sin llegar a 32ºC. la persona pasa muchas horas inmersa en aguas frías. surfistas. y sin lesión previa del hipotálamo.3 Hipotermia silenciosa Se trata de una hipotermia gradual por inmersión. zona anatómica donde se sitúa el termostato. corazón.2. Este caso puede darse en buzos. ya que las pérdidas de calor dentro del agua son muchísimo más rápidas y la temperatura más baja. generalmente en ambiente frío. 5. . se observa agotamiento y cansancio fácil. riñón) o Disminución de la frecuencia cardiaca o Aumento del riego coronario o Mejora de la perfusión miocárdica o Disminución del metabolismo y de la presión intracraneal o Reducción de la respuesta inflamatoria. ya que lleva el equipamiento adecuado. 4. es decir. Es una técnica muy utilizada en cirugía cardiaca sobre todo en la unidad de cuidados intensivos.

al estar asociadas a enfermedades graves y crónicas.1 Causas  Hipotiroidismo: Un descenso de secreción de la glándula tiroidea. en los miembros distales. ya que la hormona tiroidea aumenta el metabolismo y por tanto. puede dar lugar a una hipotermia. que interviene en el proceso de termorregulación. bolsas de hielo cascos y gorros con hielo. puede inducir a una hipotermia. lavados nasal. Neuropatía diabética: La neuropatía secundaria a la diabetes provoca una pérdida de sensibilidad. y por tanto. o Continuar actividades médicas y de enfermería. gástrico y rectal lavados con intercambio peritoneal frío y perfusión yugular retrógrada 5. la producción de calor. Estos elementos pueden provocar una circulación insuficiente. bypass cardiopulmonar o femorocarotídeo). Carcinoma: Por la alteración metabólica que producen las células cancerígenas. sobre todo.3 Recalentamiento o Controlar automáticamente hasta alcanzar los 37ºC o Tasa de recalentamiento 0.2 Técnicas de inducción o Técnicas no invasivas: Mantas y colchones (sistemas de aire.3. 5.     . o Vigilar Tª y ECG 5. sistemas de agua circulante). infusión de fluidos fríos intravenosos.2. un descenso en la temperatura corporal y escalofríos. Insuficiencia cardiaca: Provocará un descenso del metabolismo.3 Hipotermia secundaria Tienen una mortalidad mayor.33º/h. al no poder bombear suficiente volumen de sangre. se liberan elementos químicos para frenar la infección.5. sistemas endovasculares. Sepsis: En la respuesta inflamatoria sistémica que se produce en la sepsis. por lo que es más probable que estos sujetos sufran una hipotermia. sistemas de almohadillas de hidrogel. dura 12h aproximadamente. inmersión en agua fría Y uso de toallas empapadas o Técnicas invasivas: Sistemas de circulación extracorpórea (hemofiltración.2.

6. cerebro y riñones. sólo 1°C debajo de normotermia. pérdida de coordinación. o Termogénesis sin temblor: Es una defensa termorreguladora en infantes. disminución de reflejos y pupilas dilatadas. La actividad de los músculos durante el temblor genera grandes cantidades de calor. o Dificultad respiratoria: El temblor puede incrementar el consumo de oxígeno entre un 400 y un 500%.1 Efectos fisiopatológicos o Efectos cardiovasculares: Vasoconstricción periférica (principalmente en manos y pies). Se afectan negativamente por la hipotermia dos mecanismos de coagulación: la formación de tapones plaquetarios se disminuye y la formación de fibrinas que contienen el tapón en su lugar también se hace más lenta. la eliminación de medicamentos (incluyendo drogas anestésicas) en pacientes hipotérmicos se retarda usualmente. la cual reduce la entrega de oxígeno a los tejidos. Se intensifica mientras la temperatura corporal del paciente disminuye: a 35°C. pero contribuye poco a la termorregulación en adultos. el tiempo de coagulación del paciente es ya de 10% más lento que lo normal. o Temblor: Es una actividad muscular involuntaria que incrementa drásticamente al rango metabólico. La hemoglobina tiene una mayor afinidad por el oxígeno en pacientes hipotérmicos y no se libera rápidamente para usarse por célula y tejidos. . comparado con pacientes con una temperatura central igual o mayor de 36°C. Incrementa la demanda de oxígeno del infante y explica el por qué de la hipotermia no intencional es menos tolerada en pacientes pediátricos comparado en los pacientes adultos. o Función neurológica alterada: El déficit neurológico en pacientes hipotérmicos consiste de reacciones lentas y procesos pensados. disminución en el gasto cardíaco y cambios en la conducción eléctrica. La memoria de corto plazo es severamente afectada por temperaturas menores de 35°C. o Infección de heridas: Hasta la hipotermia baja reduce la resistencia a la infección de herida quirúrgica impidiendo directamente la función inmune y la disminución de flujo sanguíneo cutáneo. El temblor es nueve veces más común en pacientes con una temperatura central igual o menor que 35.5°C. CONSECUENCIAS DE LA HIPOTERMIA 6. o Coagulopatía: Es una condición en la cual la sangre no coagula correctamente. o Efectos alterados de medicamentos: Debido a la entrada reducida de sangre al hígado.

problemas mentales. aunque también está en relación con la aclimatación Factor individual: mal riego sanguíneo. Presenta eritema. . Su aspecto macro y microscópico es similar al de las quemaduras. o Úlceras de presión: la combinación de presión prolongada. los niños y ancianos soportan el frío peor que los adultos. Los síntomas más frecuentes son los «pinchazos» y ardor transitorios.  Condiciones climatológicas: la humedad. edema. etc.  El tiempo de exposición al frío. falta de oxígeno y la presencia de ácido láctico promueven el desarrollo de úlceras de presión. etc - 7. alcohólicos. hiperemia y descamación cutánea. 7. el viento.1 Etiopatología  La intensidad del frío.o Incremento del metabolismo: el índice de metabolismo basal del paciente disminuye aproximadamente de 5 a 7% por cada grado centígrado perdido. causando un incremento en los niveles de productos de desecho metabólico (urea) y sales (electrolitos) en el torrente sanguíneo. La raza es un factor a considerar. Grado I Es la congelación parcial de la piel. o Acumulación de desechos metabólicos: la menor perfusión a los riñones en un paciente hipotérmico significa que existe menor filtración de productos de desecho metabólico de la sangre.2 Clasificación  Congelación superficial. 7. o Mortalidad: Los mayores grados y duraciones de hipotermia se correlacionan aparentemente de una manera fuerte con el incremento de mortalidad.  Características propias del sujeto: La edad. CONGELACIONES Son reacciones ante un frío excesivo o anormal que suceden en individuos sometidos a esa situación climática. la altura.

Evitar la infección 5. dolor pulsátil. Aparecen ampollas violáceas hemorrágicas con necrosis cutánea progresiva. sequedad. dolor agudísimo. dolores lancinantes. Prevenir que vuelva a ocurrir. con eritema. . 2. Detener el proceso de congelación. Mejorar la microcirculación 4. edema importante. ardor. tendones y hueso.3 Tratamiento 7. color rojo intenso o cianótico. ausencia de sensibilidad. músculo.  Congelaciones profunda. tejido subcutáneo. Grado III Afecta a la piel en todo su espesor. pérdida de sensibilidad y alteraciones vasomotoras. Existe poco edema. Las secuelas serán inevitables.1 Objetivos del tratamiento 1. Grado II profundo Afectan a todo el espesor de la piel y del tejido subcutáneo. 3. 7.Grado II superficial Es la congelación del espesor total de la piel. ennegrecimiento y momificación. vesículas con líquido claro y ampollas.3. Rehabilitar las zonas afectadas.

en las estaciones de esquí o en las pequeñas poblaciones de montaña practican la descongelación en la mayoría de las ocasiones y a quienes suele estar encomendada la información ciudadana con vistas a una adecuada profilaxis.  Administrar vasodilatadores durante un mes.En las congelaciones superficiales:  Dejar al aire las lesiones para favorecer la desecación. no sólo a nivel de los especialistas. . § Humedad y viento influyen de sobremanera en la congelación. § Todo aquello que oprime y dificulta la circulación favorece a la congelación. Es importante saber: § Las friegas con nieve pueden provocar lesión traumática (debido a los micro-cristales). Se recomienda administrar analgésicos antes de realizarla. favorece la vasoconstricción periférica para aportar más oxígeno a los órganos vitales centrales. 7. sino también para el médico general. debe basarse en una buena información al ciudadano sobre la forma de protegerse del frio. el socorrista o el simple aficionado de deportes de montaña. Se comprenderá pues el interés de lesiones locales por acción del frio. En las extremidades afectadas se mantienen elevadas para evitar el edema.  Administrar antibióticos y antiinflamatorios En las congelaciones profundas:  Recalentamiento para combatir el vasoespasmo precedido de la inyección de un vasodilatador por vía venosa. La hipoxia de la altitud. el de urgencias. Y conservan mejor el calor corporal producido. § La superposición de capas de ropa con espacios de aire entre ellas tienen un efecto térmico demostrado hace tiempo.  Asepsia cuidadosa: se lavarán dos veces al día con un antibiótico suave.4 Prevención No existe una prevención medicamentosa de las congelaciones. Suelen ser ellos quienes en los rescates. Por tanto. § El calentamiento frente a una hoguera es peligroso debido a la pérdida de sensibilidad que puede acabar por producir quemaduras.

para facilitar el traslado a los puntos de atención médica. 1. carcinomas cutáneos y lesiones de las epífisis óseas en los niños. tipo plástico. b) Proteger del viento. Las secuelas sintomáticas más frecuentes reflejan la lesión neuronal y tono simpático anormal persistente. caracterizados por parestesias. TRATAMIENTO HIPOTERMIA Las normas de tratamiento que vamos a indicar a continuación son simplemente para la atención de la hipotermia en el lugar del suceso y para ser seguidas por personas sin formación sanitaria profesional. Activar los servicios de emergencia –061. Entre otras secuelas destacan:  Procesos tróficos: edema crónico. alteración de la percepción térmica e hiperhidrosis. COMPLICACIONES La complicación más importante es la infección que obliga a realizar amputaciones precoces. Tratamiento de la hipotermia leve (normas a seguir para el caso de retraso en la llegada del transporte sanitario): . alteraciones óseas.8. 9. Prevenir más pérdidas de calor: a) Retirar la vestimenta mojada. 2.  Alteraciones articulares: dolores articulares y rigideces tardías. e) Trasladar al paciente a un ambiente cálido. 3. c) Cubrir con alguna clase de material aislante.  Alteraciones circulatorias. Las manifestaciones tardías consisten en deformidades de las uñas.  Alteraciones nerviosas y trastornos de la sensibilidad. d) Cubrir la boca y la nariz con una tela ligera para reducir la pérdida de calor a través de la respiración. para evitar la pérdida de calor por evaporación.

c) Reevaluar el estado físico del paciente periódicamente. No introducir a un paciente con hipotermia severa en un baño o ducha. con las siguientes excepciones: 1. con un cuerpo humano no hipotérmico. 4. No administrar líquidos orales a menos que el paciente sea capaz de tragar y proteger sus vías aéreas. d) Si el estado de conciencia lo permite. Vigilar el riesgo del rescatador de caer en hipotermia. administrar líquidos calientes. Tratamiento de la hipotermia severa en presencia de signos vitales (pulso y respiración presentes): a) Tratar al paciente como se indicó en los dos apartados anteriores. b) Si no se objetiva pulso (siempre después de comprobarlo durante 45 segundos) ni se objetiva respiración espontánea. 5. iniciar Reanimación Cardiopulmonar (RCP)1. f) En cuanto sea capaz de tragar y esté asegurada la protección de las vías aéreas. Asegurar un buen aislamiento para aumentar la eficacia de esta técnica. .a) Situar al paciente en un ambiente cálido. cuello. d) Transportar tan pronto como sea posible a un punto de atención sanitaria profesional. dentro de un saco de dormir. b) Manejar a esta clase de pacientes con mucha suavidad. e) Considerar el contacto estrecho. sin manipular ni friccionar las extremidades. pecho. como la cabeza. Tratamiento de la hipotermia severa sin signos vitales: a) Tratar como se ha indicado anteriormente.en áreas corporales de alta transferencia de calor. aplicar baños o duchas tibios. c) Calentar pasivamente mediante la aplicación de bolsas calientes –no abrasantes. ingles. b) Incrementar la producción de calor mediante el ejercicio físico y la ingesta de alimentos ricos en calorías y de fácil asimilación (ver más arriba). 2. axilas.

en especial de la humedad. aumenta la vasoconstricción periférica y disminuye la producción de calor corporal en segmentos corporales distales. y es complicado protegerse de éstos factores ambientales. como los dedos. además de guantes. especialmente si son de pequeño volumen. nutrirse e hidratarse bien y preparar una vestimenta apropiada. como ambientes de aire contaminado o grandes alturas.  Siempre que se planee viajes por lugares fríos ver la meteorología prevista. PREVENCIÓN DE LA HIPOTERMIA  No hay prevención farmacológica mediante medicamentos. luego gorros.  Por supuesto la ropa mojada es algo que debemos evitar en ambientes fríos. .  Entre capas de ropa no excesivamente ajustadas se forman sacos de aire que mantienen de mejor forma el calor producido por el propio cuerpo.10. disminuyen la circulación y favorecen la congelación. favoreciendo la hipotermia.  En situaciones de escasez de oxígeno. orejeras y calcetines secos pueden llegar a ser fundamentales. El 30% del calor se pierde por la cabeza.  La humedad multiplica por 14 la acción del frío y las corrientes de aire por 10.  La presión u opresión mantenida sobre segmentos corporales.

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