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ALIMENTACIN EFICIENTE

Inicialmente recordemos que cuando hablamos de alimentacin estamos hablando del conjunto de alimentos que son consumidos por el animal diariamente, a travs de los cuales debemos mantener nutridos tanto al mismo animal como a los microorganismos (bacterias, hongos, protozoos) que tiene en su rumen. Cuando suministramos cantidades adicionales de alimento, sin tener en cuenta las caractersticas y/o el valor nutritivo del forraje, hablamos de suplementacin. A diferencia de la alimentacin, la nutricin se refiere a qu tan nutritivo es el alimento consumido, siendo los principales nutrientes la protena, la energa, los minerales y las vitaminas, los cuales trabajan conjuntamente dentro del organismo animal para que este mantenga un adecuado funcionamiento de todos sus sistemas orgnicos que se ver reflejado en un adecuado desempeo productivo y reproductivo. La produccin bovina en Colombia se caracteriza por las marcadas fluctuaciones en la produccin, debido en gran parte a las variaciones de su alimento principal que es el pasto, ya que ste no es uniforme ni en cantidad ni en calidad en las diferentes pocas del ao. Siendo el pasto el principal alimento de los bovinos en nuestro pas, se hace necesario conocer que est aportando a los animales, en trminos de cantidad y calidad, en las diferentes pocas, y encontrar otros alimentos que permitan hacer un balance de la dieta total, con el fin de lograr un mejor aprovechamiento de los nutrientes presentes en l, al menor costo; esto es alimentacin eficiente.

La alimentacin eficiente involucra entonces los conceptos de alimentacin, nutricin, bajo el concepto de COMPLEMENTACIN, que es el suministro de cantidades adicionales de alimento, pero que cubran las deficiencias del forraje y/o que aporten nutrientes estratgicos para mejorar la digestin y el aprovechamiento del pasto consumido por el animal.

Como objetivos de la complementacin podemos citar: Mantener o mejorar la condicin corporal. Aumentar la ganancia diaria de peso o evitar prdidas. Aumentar la produccin de leche o evitar descensos drsticos en la misma Mejorar los ndices reproductivos: intervalo entre partos, dias abiertos, etc. Permitir una recuperacin adecuada de la pradera. Mejorar la productividad de la explotacin.

Para hacer una buena complementacin debemos responder las siguientes preguntas: Qu nutrientes aporta el pasto que est comiendo el animal? Qu es lo que requiere el animal? Cuanto est comiendo de pasto?

NUTRIENTES DEL PASTO

Como ya se ha visto anteriormente, el pasto aporta energa, protena, minerales y vitaminas, como cualquier otro alimento. Para conocer la concentracin de cada uno de estos nutrientes es necesario realizar un anlisis de laboratorio conocido como anlisis bromatolgico. El anlisis bromatolgico, que significa el estudio de los alimentos, generalmente arroja los siguientes valores: materia seca, protena, cenizas, fibra en detergente neutro, fibra en detergente cido, energa y lignina. Adicionalmente pueden solicitarse otros anlisis como los de minerales especficos (Calcio, fsforo, potasio, etc) y la digestibilidad de la materia seca. En trminos de la composicin de la clula, estas son las fracciones que determina cada anlisis:

Composicin de la clula vegetal y fracciones que determina cada anlisis

La Fibra en Detergente Neutro (FDN) es la pared celular (celulosa, hemicelulosa y lignina) del pasto. El contenido de FDN se expresa en porcentaje del total de materia seca. Se considera que la FDN est directamente relacionada con la capacidad de llenado del animal: a mayor concentracin de FDN ms rpido llegar el animal a la sensacin de llenado y por lo tanto menor ser su consumo. La Fibra en Detergente cido (FDA) es la pared celular sin la hemicelulosa. Al igual que FDN, los resultados se deben expresar en porcentaje de la materia seca evaluada. Bien sea en el laboratorio o en el animal, se puede determinar la digestibilidad de la materia seca: sta es el porcentaje de materia seca que supuestamente ser digerido en el tracto gastrointestinal del animal. Puede definirse, con cierta exactitud, como la proporcin de alimento consumido que no se excreta en las heces y por lo tanto se considera absorbida. Para determinar la digestibilidad se emplean mtodos in vivo e in Vitro. El laboratorio arroja la digestibilidad in Vitro (es decir, hecha en el laboratorio) y se conoce como DIVMS. La digestibilidad de un forraje estar dada en funcin de la cantidad y calidad de fibra que posea. As es que a mayor contenido de fibra y a menor calidad de la misma, menor ser la digestibilidad del forraje. Por lo general, cuanto mayor sea el contenido de FDN (pared celular) de un forraje menor ser su digestibilidad. Pero esto no siempre es as ya que la digestibilidad de la pared celular depender del grado de lignificacin de la misma. De tal forma que su digestibilidad estar determinada por la cantidad de FDA y de LDA que posea. A mayor fibra en detergente cido y a mayor lignina, menor ser la digestibilidad del material.

De todas formas es bueno recordar que para que se cumplan correctamente las funciones en el rumen ser indispensable que la dieta posea por lo menos un mnimo de fibra. Caso contrario el animal sufrir trastornos digestivos, que se reflejarn en diarreas, mal aprovechamiento del forraje ingerido, decaimiento y merma en la produccin. Pero dicha fibra, si es de buena calidad, con bajos porcentaje de FDA y LDA, ser ms aprovechable por parte del animal y ms beneficioso para la produccin. Criterios para caracterizar el valor nutritivo de los forrajes.

Estos nutrientes en el pasto no son estticos. La concentracin de ellos vara por diferentes factores como: especie de pasto, partes de la planta, edad de la planta, poca del ao, tipo de suelo, entre otros. Especie de pasto

La concentracin de nutrientes en las diferentes especies de pasturas puede variar por simple condicin gentica. Hay pasturas mucho ms adaptadas a ciertas condiciones que estn habilitadas para extraer ms nutrientes del suelo.

Partes de la planta Si se compara la concentracin de nutrientes entre el tallo y las hojas, las hojas presentan mejor valor nutritivo que los tallos, pues estos ltimos tienen un mayor contenido de pared celular para poder sostener la planta. Concentracin de Protena y FDA en la planta entera, tallos y hojas de Braquiaria Brizantha

Edad de la planta Recordemos que la planta en su etapa reproductiva (una vez aparece la inflorescencia) enva todos sus nutrientes a la inflorescencia, entonces, a pesar de que aparentemente hay mayor cantidad de forraje, su valor nutritivo disminuye.

Tal como se ve en el cuadro siguiente, son muchos los trabajos que han demostrado que a mayor edad de la planta, su concentracin de nutrientes es menor. Caracterizacin del pasto colusuana en dos pocas del ao a dos edades de rebrote

Condiciones climticas La calidad nutricional y la cantidad de pasto cambia marcadamente dependiendo de la poca del ao, siendo, generalmente, de mayor valor nutritivo el pasto que crece en la temporada de lluvias, siempre y cuando no se alcance a encharcar el suelo, que en la poca seca. En el cuadro anterior alcanza tambin a apreciarse esta diferencia entre la poca seca y la poca de lluvias, no solo en cuanto a su composicin qumica, sino tambin en cuanto a su digestibilidad y a la produccin de pasto en toneladas por hectrea. Este ltimo es el factor ms determinante para que los animales alcancen un buen desempeo, ya que en la poca seca, por lo general, las explotaciones se quedan sin pasto para ofrecer a sus animales. Igualmente se alcanza a apreciar en el cuadro siguiente: Comparacin de algunas caractersticas de los pastos en las pocas de lluvia y sequa

Suelo Los pastos, como todas las plantas, reflejan con su crecimiento y su concentracin de nutrientes la calidad del suelo y el manejo que se le est dando al mismo.

Con respecto al suelo, no debe olvidarse que los pastos requieren para su crecimiento una buena circulacin de aire en l, es decir que el suelo no est compactado. En un suelo compacto encontramos: Limitada disponibilidad de agua y aire. Presencia de pequeas reas degradadas. Incremento de malezas. Prdidas de fertilidad del suelo por lavado de nutrientes. Disminucin del espacio poroso del suelo. Disminucin de la velocidad de infiltracin.

Como consecuencias tenemos Poco crecimiento de las races de las plantas. Baja retencin de humedad. Menor produccin de biomasa. Disminucin de la calidad del forraje. Disminucin de la capacidad de carga y rendimiento animal.

Cuando, luego de determinar el grado de compactacin del suelo, hallamos que tenemos un suelo compactado, debe pensarse en efectuar prcticas de aireacin del suelo. Existen equipos apropiados para esta prctica como el renovador de praderas, el cincel o el subsolador.

Airear el suelo tiene efectos inmediatos sobre la produccin de forraje verde, tal como se ve en la tabla siguiente: Tabla 4. Disponibilidad y calidad de forraje de una pradera de Angleton rehabilitada con diferentes implementos

De otro lado, la compactacin puede llevar tambin a prdida de fertilidad del suelo, que adems se puede dar por lavado de nutrientes debido a la cantidad de lluvias en la zona, incrementndose el problema cuando la pradera est sometida a sobrepastoreo. La fertilizacin es uno de los factores que mayor impacto tiene en la productividad de las praderas en las explotaciones ganaderas. Para fertilizar se debe contar con informacin vigente sobre el estado de fertilidad de los suelos en la finca y sobre los requerimientos de nutrientes de las especies forrajeras que predominan en la pradera, con el fin de corregir las deficiencias del suelo y maximizar los rendimientos y la calidad nutritiva del forraje de la pradera. Entre las alternativas para corregir la falta o prdida de fertilidad de los suelos, estn: Realizar un anlisis de suelos para poder determinar los desbalances nutricionales que se presentan y poder determinar qu abono y en qu cantidad aplicar. Establecer leguminosas en la pradera para que fijen nitrgeno atmosfrico al suelo. Establecer arbreas, preferiblemente leguminosas y forrajeras para que aporten biomasa para la alimentacin animal y parte de ella se retribuya al suelo.

En la medida en que se incrementa la frecuencia de los pastoreos y el grado de consumo de forraje por parte de los animales, se aumenta la extraccin de nutrientes de la pradera y por ello la necesidad de los planes de fertilizacin. Precisamente, con base en la extraccin de nutrientes puede estimarse la cantidad de fertilizante a aplicar al suelo. Asumamos una pradera de la cual obtuvimos los siguientes datos: Aforo: 800 gramos de forraje verde por metro cuadrado Materia seca: 20% Fsforo: 0,20% en el anlisis foliar. Area del potrero: 3 hectreas.

1. 2. 3.

4.

Clculamos la cantidad de forraje verde en el potrero: 0,8 kg/m2 x 30.000 metros = 24.000 kg forraje verde en el potrero Clculamos la cantidad de materia seca 24.000 x 20% = 4.800 kg m.s. Calculamos la cantidad de fsforo en el total de la materia seca 4.800 x 0,20% = 9,6 kg de fsforo La pradera extrae cada cosecha 9,6 kg de fsforo, es decir 3,2 kg de fsforo por hectrea. Esta sera la cantidad a aplicar de este elemento al suelo luego de cada cosecha. Debemos recordar que los fertilizantes no traen el elemento al 100% sino en un porcentaje. Por ejemplo la rea aporta nitrgeno pero no es 100% nitrgeno, aporta 46% de nitrgeno. As que si ese fsforo que se quiere devolverle a la pradera se va a aplicar, por ejemplo, a partir de un fertilizante 15-15-15 triple 15, este aporta 15% de Nitrgeno, 15% de Fsforo y 15% de Potasio (N-P-K), entonces se aplica una regla de 3:

Si 50 kg de triple 15 tienen 7,5 kg de fsforo (15% de 50) Cuntos kg de triple 15 X tendrn 3,2 kg de fsforo

3,2 x 50 ----------- = 21,3 kg 7,5 Es decir deben utilizarse 21,3 kg de triple 15 por hectrea para aplicar 3,2 kg de fsforo. El tipo de fertilizante a aplicar depende de muchos otros factores como el pH del suelo y su textura, y necesariamente debe ser acorde al anlisis de suelos. REQUERIMIENTOS DEL ANIMAL Los animales tienen diferentes requerimientos segn la explotacin: cra, leche, levante, ceba. En los animales de levante y ceba, los requerimientos van ligados directamente a la produccin: crecimiento y ganancia de peso. Como puede observarse en la figura siguiente, en la etapa de levante los animales tienen una curva de crecimiento ms inclinada, es decir que requieren de ms nutrientes para llenar sus requerimientos, y al final de la ceba sus requerimientos cambian. De hecho conocemos que el requerimiento proteico es mucho menor en animales en terminacin que en animales en levante, lo mismo que el requerimiento de calcio y fsforo. Curva de crecimiento del ganado de ceba

Con el ganado de cra y leche sucede lo mismo: los requerimientos varan de acuerdo al momento del ciclo en que se encuentran. Con este tipo de ganado tenemos no solo la variable productiva sino tambin la reproductiva: En la parte reproductiva tenemos dos eventos que marcan el perodo: parto, preez, que dan lugar al perodo abierto y al perodo de gestacin.

En la parte productiva tenemos la lactancia y el perodo seco.

Combinando estos eventos en un animal tenemos: Vaca Parida Vaca, Vaca Parida Preada, Vaca Horra Vaca y Vaca Horra Preada cuyos requerimientos los podemos clasificar en el siguiente cuadro, donde el requerimiento reproductivo se refiere a la necesidad de llevar a cabo proceso como adecuada involucin uterina (tiempo adecuado) y prearse de nuevo prontamente; y el requerimiento productivo se refiere a la produccin de leche, bien sea en trminos de peso del ternero desteto y/o de su produccin en el ordeo.

Clasificacin de los requerimientos del ganado de cra y leche

Con los nutrientes que absorbe (energa, protena, minerales, etc.) del alimento, el animal primero dirige sus nutrientes a mantenimiento: esto es la energa que gasta en cosechar el pasto, mantener su calor interior, caminar, rumiar, digerir, etc. Lo que sobra de este proceso lo destina primero a crecer, si es joven, y a engordar almacenndolo como reserva de grasa para cuando le haga falta energa, en el caso de los animales de ceba. En vacas de cra, el orden prioridad de los requerimientos es el siguiente: Mantenimiento Crecimiento corporal Lactancia Crecimiento fetal Reactivacin ovrica Grasa corporal

Como puede verse en el animal se da prioridad a algunas funciones que hasta tanto no estn cubiertas no habr disponibilidad para los dems. Por ejemplo la reactivacin ovrica posparto se encuentra entre las ltimas prioridades que la vaca atiende. En el cuadro siguiente podemos ver grficamente un resumen de los requerimientos de los bovinos segn su ciclo:

De manera que un animal estar bien nutrido cuando llenemos sus requerimientos (necesidades) nutricionales principalmente para el mantenimiento de sus funciones vitales y luego los requerimientos para produccin, sea para ganancia de peso o produccin de leche. En reglas generales y por el tipo de necesidades de los tejidos que estn depositando los animales, hueso, msculo (creciendo) o grasa (engordando o almacenando), podemos decir: Menor peso vivo, menor menor gasto de mantenimiento Animales jvenes usan ms eficientemente los nutrientes que los adultos Los machos son ms eficientes que las hembras Los machos enteros aumentan ms que los castrados Animales jvenes requieren mayor cantidad de protena en la dieta que los adultos

Hablando de los requerimientos especficos de nutrientes del animal: protena, energa, minerales y vitaminas, estos no pueden darse en valores absolutos, pues dependen de muchos factores como la raza, el ciclo de vida, el nivel de produccin, entre otros. A pesar de esto, algunos investigadores han desarrollado tablas donde se entregan valores absolutos, que se pueden tomar como estimativos del requerimiento, ms no como el requerimiento real. Ver tabla reqs. Novillos de ceba Con respecto a los minerales, los requerimientos vienen expresados como porcentaje de la materia seca total consumida por el animal. Reqs. de minerales Cuando se caracterizan las pasturas del trpico bajo de nuestro pas puede observarse que en ms del 75% de ellas, las concentraciones de nutrientes se encuentran por debajo del requerimiento del animal, adems de tener altos contenidos de pared celular. Bajo estas condiciones, la nutricin debe pensar en fortalecer la condicin de RUMIANTES de los bovinos, es decir, su capacidad de digerir la fibra de los pastos, para aprovecharlos al mximo.

Por tal razn debemos pensar en los requerimientos de los microorganismos ruminales y suplirlos, ya que sern ellos los que ayuden a desdoblar esas altas fibras de los pastos y a llenar los requerimientos del animal en s. Si hablamos de los requerimientos del animal, el nutriente ms limitante para la produccin es la energa, sin embargo, si hablamos de los requerimientos de los microorganismos, el nutriente que ms limita la produccin es la Protena Degradable en Rumen (PDR). La racin total debe contener en promedio 7% de protena bruta para proveer a los microorganismos ruminales suficiente protena degradable en rmen para optimizar su desempeo.

Las pasturas del trpico, bajo las condiciones de manejo tradicionales, no alcanzan este valor proteico gran parte el ao. Esto limita el crecimiento microbiano del rmen con la respuesta consecuente: bajo consumo de materia seca, pues no hay suficientes microorganismos desdoblando la pastura, baja ingesta de nutrientes y por ende una respuesta productiva menor de la esperada. En la grfica siguiente se muestra la respuesta en el consumo de forraje al aumento de protena total en la dieta: Respuesta en el consumo de forraje a medida que se aumenta la protena de la dieta total.

Numerosos estudios demuestran que, ante pasturas de baja calidad, se hace necesario aumentar la protena de la dieta total para mejorar el crecimiento microbiano. Este aumento de la protena puede hacerse a travs de rea. La rea es una fuente de Nitrgeno que los rumiantes tienen la capacidad de convertir a protena verdadera. Esta capacidad no la tienen los monogstricos. Este aumento de microorganismos ruminales se ver reflejado en un aumento de consumo de la materia seca, as como en un aumento de su degradabilidad, labor llevada a cabo por los microorganismos. Es decir tendremos mejor aprovechamiento del alimento y por ende una mejor respuesta animal.

Por todo esto el requerimiento mnimo de fibra y protena son muy importantes en los rumiantes: Para que el rumen, retculo y omaso funcionen, el alimento debe tener un mnimo de fibra. Esta fibra proporciona la energa, pero precisa protena para poder usar esa energa. El cuadro siguiente muestra los valores mximos y mnimos estimados para obtener una buena digestin. Contenidos mximos y mnimos recomendados de fibra y protena como porcentaje el alimento

CANTIDAD DE PASTO QUE CONSUME EL ANIMAL Se deben tener en cuenta aqu dos factores: 1. 2. La cantidad de pasto que se le est ofreciendo al animal La cantidad de pasto que est consumiendo el animal

Con respecto a la cantidad de pasto que se le est ofreciendo al animal, para conocerla necesariamente partimos de un aforo, pues el aforo nos permite conocer la cantidad de pasto que se puede producir en un momento dado. Con el aforo, estimamos la carga animal que podra tenerse en ese momento, partiendo de un amplio consumo estimado de pasto: El consumo de pasto, generalmente y de una manera muy amplia, se puede expresar como porcentaje del peso vivo del animal: Un animal se come diariamente entre el 10 y el 12% de su peso vivo en forraje verde. Entonces diramos que un animal de 400 kilos debe comer entre 40 y 48 kilos de pasto verde diariamente. El consumo de pasto tambin se ha expresado como porcentaje del peso vivo del animal en materia seca: Un animal se come el 3% de su peso vivo en base seca. Es decir que un animal de 400 kilos se come 12 kilos de materia seca diariamente. Recordar un ejercicio de aforo y de capacidad de carga para concluir si se ofrece o no la cantidad suficiente de pasto a los animales. Sin embargo, se ha comprobado que estos valores, en la mayora de los casos en el trpico estn sobreestimados, ya que tenemos pasturas con altas concentraciones de fibra que limitan el consumo. El consumo se puede limitar por sensacin de llenado del rumen (fibra) o por saciedad (concentracin de nutrientes en sangre). Hay muchos factores que intervienen para acelerar o desacelerar este proceso, entre otros digestibilidad de la fibra, contenido de protena, la cantidad de pasto disponible, etc. Conociendo la fibra en detergente neutro del pasto hay una manera ms precisa de determinar el consumo de pasto de un animal, y es dividiendo 120 (constante) sobre la FDN del pasto obtenida del anlisis bromatolgico:

Esto arroja un valor que ser el consumo estimado de materia seca como porcentaje del peso vivo del animal. La FDN es utilizada pues al estar directamente relacionada con la digestibilidad del pasto, se convierte tambin en un regulador de la velocidad de paso del alimento: cuando un pasto tiene alta FDN, el animal tiene que rumiar mucho para que el alimento siga su camino a travs del estmago, por lo cual se relaciona con la capacidad de llenado. Por ejemplo, si tenemos un pasto cuyo valor de FDN nos dio 62%, el consumo estimado de materia seca de los animales ser 1,93% (120/62) del peso vivo. Si tenemos animales de ceba de un peso promedio de 350 kilos, su consumo estimado de materia seca por da ser de 6,75 kg (350 x 1,93%). Ejercicio: calcular cunto forraje verde debe comerse un animal, partiendo de FDN supuesta o de un foliar, y unos animales de un peso promedio determinado Podra decirse que los consumos obtenidos de esta forma son ms cercanos a los realmente obtenidos, y que el reto es llegar los inicialmente citados.

COMPLEMENTACIN COMPLEMENTACIN, es el suministro de cantidades adicionales de alimento, pero que cubran las deficiencias del forraje y/o que aporten nutrientes estratgicos para mejorar la digestin y el aprovechamiento del pasto consumido por el animal.

Dado que el mejor desempeo con un pasto dado se obtiene cuando el animal logra llenar toda su capacidad ruminal, este es el componente ms importante que se debe tener en cuenta para decidir la complementacin.

Baja disponibilidad de forraje Si una vez determinada la cantidad de forraje disponible para los animales se llega a la conclusin de que no hay suficiente forraje deben tomarse medidas adecuadas como ajustar la capacidad de carga y complementar con alimentos fibrosos como el heno o el silo, dado que lo que hace falta es material para llenar el rumen. En muchos casos slo bastara con ajustar la carga animal para llenar las necesidades para el mantenimiento corporal y por los menos para alcanzar un ganancia mnima de peso (gramos por animal /da). El ajuste de la capacidad de carga bien puede hacerse a travs de la venta de animales y/o a travs del arriendo de pasto.

Es claro que en la poca seca (verano) la calidad y la cantidad del pasto disminuye como consecuencia del bajo contenido de humedad en los suelos y esto disminuye tambin el desempeo de los animales, siendo las prdidas econmicas incuantificables.

Ganancia diaria de peso en dos pocas del ao en la hacienda El Amparo en Venecia Antioquia

Con estos valores, suponer una temporada de verano de 4 meses y hacer el clculo de cunto se deja de ganar en peso del animal en estos 4 meses. En algunas ocasiones lo que hacen los ganaderos es descargar las fincas en la poca seca como solucin a esta deficiencia, sin embargo, el problema continuar cada verano ya que esta no es la solucin ms adecuada. Lo ideal sera manejar un adecuado sistema de pastoreo durante todo el ao ajustando la carga animal:

Produccin de materia seca y leche bajo dos sistemas de pastoreo:

Podra tambin aprovecharse el exceso de pasto de la poca de lluvias mediante algn mtodo de conservacin de forraje: heno, ensilaje. Se ha planteado otra estrategia para aprovechar el exceso de pasto de la poca de lluvias y es separar algunos potreros finalizando la esta poca, para ser utilizados cuando el verano est crtico. Este ser un pasto de bajo valor nutritivo, pero disminuir las muertes por hambre en el perodo seco, esto es brindar a los animales heno en pie.

Buena disponibilidad de forraje Si una vez determinada la cantidad de forraje disponible para los animales se llega a la conclusin de que la disponibilidad de forraje es suficiente, la complementacin debe ir dirigida a llenar los requerimientos de nutrientes. Generalmente cuando tenemos pastos viejos o secos el nivel de protena es bajo y no alcanza el 7% mnimo requerido por los microorganismos ruminales para su buen desempeo. Por tal razn se requiere un complemento que aporte protena, de forma que el alimento alcance un mnimo de 7% de protena bruta en la dieta para acelerar el proceso digestivo y por lo tanto aumentar el consumo. Un complemento adecuado para estos casos es suministrar rea como fuente de Nitrgeno No proteico. Si se tiene un pasto de buena calidad, el contenido de protena ya no ser el primer limitante, sino la energa. La mayor energa permite asimilar los componentes nitrogenados para su posterior formacin de protenas (ejemplo: msculo). En estos casos deben buscarse complementos que sean fuentes energticas. Aunque el pasto sea de buena calidad, dependiendo del tipo de animales que estn pastorendolo, la concentracin de protena puede ser insuficiente para cubrir los requerimientos:

En estos casos deben buscarse complementos proteicos. La rea, si el nivel de protena de la pastura supera el 7%, ya no funciona. Cuando se tienen pastos suculentos (pastos con alta humedad), el consumo se limita por saciedad. El pasto tiene mucha agua y alto contenido de protena, pero le falta energa y fibra para lograr una correcta digestin. La fibra enlentece el proceso de digestin del alimento, lo cual permite aprovechar mejor los nutrientes del forraje. Este es el caso de la mayor parte de los pastos del clima fro como el kikuyo y el raigrs y de los pastos de los bajos como el urare, el par y el braquipar.

En estos casos funcionan bien los complementos fibrosos como el heno.

Con respecto a los minerales, debe tenerse en cuenta que las pasturas del trpico bajo no alcanzan a llenar el requerimiento que de estos tienen los animales. En este caso se hace necesario adicionar siempre a la dieta de los bovinos suplementos minerales. La complementacin mineral se diferencia en que, adems de basarse en las deficiencias de las pasturas, debe contemplar los excesos que haya en ellas, por ello un verdadero complemento mineral ser un producto mineral especfico para una zona del pas.

Una vez escogido el complemento adecuado, el siguiente paso es suministrarlo de forma tal que los animales consuman la cantidad adecuada. Para ello deben tenerse en cuenta algunos aspectos tanto de los animales como de la forma de suministro: La nica forma de asegurarse que todos comen la misma cantidad es que accedan todos al mismo tiempo al suplemento, entonces debe contarse con comederos suficientes. Dar el suplemento siempre a la misma hora y no cambiar el horario. Comederos econmicos

Que el animal tenga fcil acceso al suplemento Que no contamine el interior del comedero con orina o heces Tener en cuenta que los granos se fermentan por lo cual es mejor vaciar los comederos despus de una lluvia

A simple vista del anlisis bromatolgico, algunos pastos parece que suplieran el requerimiento del animal cuando comparamos los valores con los reportados en las tablas de requerimientos. Sin embargo, no debe olvidarse que las tablas de requerimientos generalmente estn dadas como porcentajes de la materia seca total consumida y que esa materia seca total consumida est basada en un consumo ideal del 3%. Entonces para llenar el requerimiento debemos conjugar la concentracin arrojada por el anlisis bromatolgico y el consumo de pasto del animal. Supongamos que nuestro animal es como un barril que queremos llenar; si una tabla del barril es ms pequea que las dems, solo podremos llenar el barril hasta ese punto. Cada tabla de ese barril es un nutriente que permitir formar msculo, o huesos, o producir leche. Si un nutriente falta, hasta ah podremos producir. Decimos que la tabla completa es el requerimiento, y que mientras completamos el requerimiento, el barril est en construccin.

Para construir el barril, es decir para llenar el requerimiento, se requiere tanto cantidad como calidad (en trminos de concentracin). Por ejemplo, tenemos un lote de novillos de ceba de 300 kg de peso. El requerimiento de fsforo de un novillo de ceba es de 0,20% de la materia seca total consumida. Una vez hecho el anlisis bromatolgico de los pastos que consume este lote de novillos, este arroja una concentracin de fsforo de 0,23% y una FDN de 63%. A simple vista el pasto alcanza a cubrir el requerimiento del animal, sin embargo cuando llevamos realmente el ejercicio hasta el consumo nos damos cuenta de que hay un dficit de fsforo: Consumo de materia seca ideal = 3% Consumo de materia seca ideal de los novillos = 300 x 3% = 9 kg de materia seca Requerimiento de fsforo = 9000 gramos de materia seca x 0,20% = 18 gramos de fsforo Consumo estimado de materia seca del pasto = 120/63 = 1,9% Consumo estimado de materia seca de los novillos = 300 x 1,9% = 5,7 kg

Aporte de fsforo del pasto = 5700 gramos x 0,23% = 13,11 gramos de fsforo Dficit de fsforo = 18 13, 11 = 4,89 gramos.

RELACIN COSTO BENEFICIO

Es fundamental entender que los tres factores mencionados anteriormente: nutrientes del pasto, requerimientos y consumo, trabajan conjuntamente y que un buen anlisis llevar a tomar la mejor decisin para elegir el complemento ms adecuado para llenar, como mnimo, las necesidades para el mantenimiento de las funciones vitales de los animales en pocas crticas y aumentar los rendimientos cuando se tenga excedente de pasto. Pero la decisin del complemento debe analizarse adems bajo otro parmetro y es el costo del complemento y la relacin costo/beneficio. El beneficio obtenido debe superar el costo del complemento. Para conocer la relacin costo/beneficio es necesario tanto conocer el costo del complemento como cuantificar los beneficios obtenidos en los diferentes parmetros. En el caso de la ceba el beneficio puede cuantificarse en trminos de ganancia diaria de peso. En el caso de la cra en trminos de das abiertos, menor prdida de peso posparto de la vaca, mejor ganancia de peso de las cras.

Hay algunos beneficios difciles de cuantificar pero que deben ser tenidos en cuenta a la hora de decidir complementar, como son la recuperacin de la pradera y el estado de salud de los animales. La relacin costo beneficio puede hallarse por animal o por lote. Ejercicio de relacin costo beneficio con ganancia de peso en el simulador