Está en la página 1de 11

Last Train Home es un documental dirigido por Es la historia de una nia que decide abandonar su casa, y las extensas

plantaciones de maz de la aldea donde vive, para instalarse en una de las tantas hacinadas urbes industriales que China ofrece a quienes buscan salir de la miseria. Pero Qin, de 16 aos, no migra por fuerza de desesperacin econmica. Esto ya lo haba hecho la generacin anterior: doce aos atrs, sus padres Changhua y Sugin Zhang debieron abandonar el campo para tomar un empleo en una fbrica, dejando a sus dos hijos (Qin, 16 y Yang, 11) a cargo de la abuela. Desde entonces envan dinero todos los meses y viajan una vez al ao, (durante la nica semana de vacaciones que perciben) para celebrar el ao nuevo chino. Esta es la nica semana del ao en la que padres e hijos se reencuentran. En esta ocasin, hay un tema de crucial importancia que la familia discute: el rendimiento acadmico de los nios. Lo que piden los padres al llegar a la casa, es que Qin y Yang le muestren sus boletines y se mantengan alejados de cualquier tipo de distraccin que pueda perjudicar sus estudios. Estos adultos son analfabetos, pero dejan en claro que han trabajado, y seguirn trabajando para que sus hijos puedan terminar sus estudios y tener una vida digna. De hecho, persiguiendo este objetivo, ya han renunciado a una vida de paternidad Pero Qin no ve el sacrificio de sus padres, sino que resiente su ausencia: piensa que estos estn interesados nada ms que en ganar dinero. Para ella terminar el colegio no tiene ninguna importancia. Piensa que la aldea donde vive es triste y aburrida. Entonces decide abandonar sus estudios, su casa, a su abuela, a su hermano, y sus tradiciones religiosas para mudarse a una fbrica en otra ciudad siguiendo los pasos de muchos de sus compaeros de clase. Una vez en la fbrica, realizando casi el mismo

trabajo que sus padres realizan hace 11 aos en otra ciudad, Qin admite que el trabajo es duro y podra nunca acostumbrarse a las condiciones, pero tambin reconoce que ganar su propio dinero la hace sentir libre, y mucho mejor que el sentimiento de aprisionamiento que le generaba el colegio. Sus padres quedan devastados con la noticia de que su hija ha abandonado sus estudios para instalarse en la ciudad y dar sus primeros pasos en la miserable vida del trabajador industrial. En la fbric, Quin comparte su espacio de descanso con una amiga de su edad, quien manda cada centavo de su sueldo a su familia. Qin no hace esto, sino que se va de compras al shopping, sale a bailar, y cambia su look en la peluquera. La educacin, es entonces, tema central en esta pelcula. No solo por la fuerte relevancia que los adultos depositan en ella, sino porque muestra el surgimiento de nuevos agentes educativos, que compiten con la tutela de los padres y la formacin escolar: este nuevo personaje es la cultura de consumo. En un planeta completamente globalizado, culturalmente homogeneizado, donde se respira un ambiente posnacional, la alguna vez soberana figura del estado-nacin se ha debilitado en mltiples aspectos. Gracias al libre flujo y fuga de capitales financieros, y la transnacionalizacin de la produccin, los estados han perdido autoridad econmica sobre sus territorios y los agentes econmicos que en ellos participan. En esta ocasin me interesa desarrollar una comparacin entre el concepto de EstadoNacin que ha perdido soberana econmica y simblica a nivel mundial, y la figura de los padres de Qin quienes con una muy escasa autoridad intentan orientar los pasos de su hija en un mundo posnacional. Para esto me servir de los escritos de Renato Ortiz,

publicados en su libro Otro Territorio. Ensayos sobre el mundo contemporneo (2005 Prometeo). Otro tema a considerar es que el estado ha comenzado a perder tambin su posicin privilegiada de instancia productora de sentido, de identidad nacional. La cultura como funcin integradora de la poblacin necesita ser actualizada. Las tradiciones nacionales que una vez parecan ser inamovibles, arraigadas al territorio y a sus habitantes, al sentimiento de comunidad, hoy en da parecen dilatarse en el aire, vctimas de la homogeneizacin cultural. Sera bueno explorar tambin las incgnitas que este film abre acerca del papel de los medios de comunicacin como moldeadores de conciencias, la formacin de identidades nacionales, y la abrupta industrializacin china y su deuda social, Empecemos por definir el problema que presenta la figura de Estado-Nacin en la actualidad. Lo primero sera decir que la globalizacin rompe las fronteras del EstadoNacin y lo torna obsoleto: las grandes corporaciones se presentan como modelo de realizacin, econmica y poltica en el nivel mundial, cuestionando su soberana. El estado entendido no solo como una entidad poltico-administrativa, es adems una instancia productora de sentido. Todo Estado necesita un centro a partir del cual se irradie su territorio, su validez. Como cada cultura es singular, se considera por extensin que cada sociedad nacional es un todo integrado, cuya base material es el estado-nacin. Pero la realidad es que en muchos pases la figura de Estado carece de una base propiamente cultural, de un espritu colectivo.

Sera interesante explorar cmo es que influye este debilitamiento del Estado sobre el proceso de construccin de las identidades nacionales, as como en las subjetividades de los individuos Si tomamos a la familia X como una pequea metfora de Nacin, veremos como se desata en su interior el mismo fenmeno de desterritorializacin y modernizacin que este trabajo expone. Antes de que la cultura nacional entrara en el proceso posmoderno de homogeneizacin, el referente Nacin sola poseer el monopolio de la definicin de sentido. Es el principio dominante de la orientacin de las prcticas sociales. Las otras identidades posibles, estaban sometidos a l. Con la expansin de la modernidad la identidad nacional pierde su posicin privilegiada de fuente productora de sentido. La identidad nacional exige un esfuerzo permanente de reconstruccin, ya que emergen otros referentes que cuestionan su legitimidad, como por ejemplo, los medios de comunicacin y el mercado. La Nacin ha perdido el monopolio de conferir sentido a las acciones colectivas. Debe competir con instancias propias de la desterritorializacin y enfrentar las contradicciones internas del propio proceso de globalizacin. Esto no significa que su presencia sea innecesaria, de hecho es clave para el nuevo orden mundial. En el film de Lixin Fan la ausencia de los padres en el hogar no significa que estos sean innecesarios para mantener el ncleo familiar. Al igual que la nacin, la autoridad de Changhua y Sugin sobre el ncleo familiar se ve debilitado por los medios de comunicacin, mientras transitan el camino de la turbulencia posnacional. Deben moldear sus hbitos de acuerdo a los intereses del mercado, de las instituciones: deben abandonar el hogar y mudarse a la ciudad. La pareja pass a vivir en un no-lugar,

funcional a la produccin masiva de bienes de consumo. Desarraigados, alienados en la fbrica, despojados de cualquier marca cultural propia, se integran a la lucha por sobrevivir en un mundo posmoderno. Pero debemos reconocer tambin que la mundializacin de la cultura propia del posmodernismo abre infinitos horizontes, ya que genera un conjunto de referencias y de signos, en el mbito de la sociedad de consumo, que permite que los individuos construyan sus identidades dentro de nuevos parmetros. Los medios de comunicacin juegan un papel protagnico en este proceso cultural. La visin optimista ve en el progreso de las telecomunicaciones la posibilidad de comunin entre los hombres. La tcnica, como un elemento de diversificacin de las relaciones sociales. En el pasado numerosas sociedades pasadas eran estamentales, y se organizaban a travs de vasos no comunicacionales. Las sociedades modernas se encuentran permanentemente en comunicacin , los medios tienen el poder de conectar las partes dispersas del todo. La revolucin tecnolgica que envuelve a las organizaciones empresariales, los medios de comunicacin, etc. transforma las prcticas y las relaciones sociales. De hecho, en el film, la relacin entre padres e hijos se construye a travs dellamadas telefnicas, y de la posibilidad de atravesar miles de kilmetros en tren una vez al ao. Gracias a la tecnologa, todos los integranes de la familia se encuentran comunicados, y ninguno est aislado de las atracciones de la modernidad. La visin pesimista es que una cultura homognea socava la legitimidad de las tradiciones (en las culturas nacionales y populares) eliminando definitivamente las diferencias entre los pueblos. Globalizacin se vuelve sinnimo de estandarizacin de la cultura. Y as es como las races tradicionales de las manifestaciones populares que

son integradas al aparato meditico, se pierden, o son redefinidas por las fuerzas envolventes de la sociedad urbano-industrial. Dentro del paisaje de las mercancas, la cultura nacional, o popular pasa a comprender un conjunto de prcticas desarraigadas, cuya presencia es simultnea en los diferentes rincones de la sociedad global En este contexto de dispersin cultural y geogrfica, los medios de comunicacin actan como factores preponderantes: fusionan la diversidad existente en el seno de la unidad nacional. Pero esta unidad ya no se construye sobre las tradiciones milenarias chinas, o las costumbres familiares heredadas de generacin en generacin. Qin adhiere a la unificacin que genera la cultura de consumo, globalmente homogeneizada, a la cual ella misma alimenta con su fuerza de trabajo. Los mass media actan como legitimadores culturales, creando espacios de definicin de normas y de orientacin de conducta. Se trata de instituciones de mercado que favorecen las identidades desterritorializadas. Como agentes de las empresas, contribuyen a la fragmentacin de la sociedad creando un modo de vida seductor, una cultura de consumo que se aprovecha de toda oportunidad para ganar dinero. Gracias a los medios, los individuos son separados de sus comunidades de origen e insertos en un universo ms amplio, como el pasaje de Qin del campo a la urbe industrial. Es as que los medios de comunicacin abren horizontes y crean vnculos entre los individuos, pero tambin profundizan su condicin de deslocalizacin. Podramos explicar este fenmeno cultural en trminos de avances tecnolgicos. Desde el inicio de procesos de industrializacin de la sociedad, a causa de la complejidad de la divisin del trabajo, los individuos, al igual que Changhua y Sugin, han debido circular constantemente, lo que deja poco margen para la existencia de mundos segmentados. Se trata de una sociedad en la cual la movilidad es un factor

determinante, las fronteras se han traspasado. Esta sera otra razn por la cual la cultura no puede reproducir ms los patrones conocidos hasta entonces. Debe obligatoriamente tener un grado mayor de integracin, capaz de comprender al conjunto de los miembros de esta sociedad. La Nacin cumplira este papel, presentando esta totalidad que trasciende a los individuos, los grupos y las clases sociales, (deplazada hoy por la cultura de consumo y la publicidad). Es as que nacin e industrialismo son fenmenos convergentes. La nacin se realiza histricamente a travs de la modernidad (cuyo tema intrnseco es la dilucin de las fronteras, y la individualidad) En cuanto a la relacin de Changhua y Sugin con el ncleo familiar, es evidente que, al igual que el Estado, han perdido su posicin privilegiada de fuente productora de sentido. Esto es la consecuencia de no haber podido cultivar un vnculo real con sus hijos, ms all de los llamados, las espordicas visitas y el soporte econmico. Es por esto que cualquier tipo de reclamo o consejo de los padres, muy probablemente caiga en odos sordos y no cuenten con suficiente autoridad para orientar las decisiones de su hija segn sus valores tradicionales. Estos adultos son analfabetos, lo que los hace estar desprotegidos ante las otras potencias emergente que surgen produciendo nuevos sentidos y estmulos que atrapan la atencin de Qin. Changhua y Sugin admiten sus propias carencias al decir que muchas veces no saben como explicarle las cosas a su hiija, pero que una cosa es segura: ella debe terminar sus estudios. En vista de la flaca estructura familiar, y ante el avance de la posmdernidad, Qin practica valores distintos a las costumbres del campo: los valores de la cultura de consumo. Ha sido educada por su abuela, por sus padres, por sus profesores y por los

medios de comunicacin. Qin decide responder a estos ltimos y toma la decisin de abandonar sus races. Una vez en la ciudad, construye su propia identidad eligiendo smbolos decantados de la globalizacin. Sus nuevos referentes son la cultura del ocio, la moda, y el mercado. De esta manera se identifica con sus amigas y se diferencia del mundo adulto. Ahondando en el proceso de construccin de la identidad personal, podemos decir que la cultura es la principal responsable. Claude Levi Strauss dira que se trata de una construccin simblica, producto de la historia de los hombres. Cada grupo social, en la elaboracin de sus identidades colectivas, se apropiar de los referentes culturales de manera diferenciada. Un ejemplo que se desarrolla en el film: la juventud. Jeans, accesorios, dolos de rock, modelos, son referencias desterritorializadas que forman parte de un lxico, de una memoria juvenil internacional-popular. Esta memoria fusiona un segmento de edad (o de clase), aproximando personas a pesar de su nacionalidad o etnia. La complicidad, la unidad moral de muchos jvenes est tejida en el crculo de las estructuras mundiales. Esto no significa que Qin sea ciudadana de un estado democrtico en el cual la eleccin es un derecho de todos. De hecho, no solo en China, sino que a nivel mundial, la sociedad lejos de incentivar la igualdad de las identidades, est surcada por una jerarqua, clara e impiadosa. La modernidad se fundamenta en el principio de la individualidad. En la ruptura de los vnculos estamentales, que deja al individuo libre, para circular segn su voluntad y su conciencia (o mejor, de acuerdo con las posibilidades inscriptas en su posicin y condicin de clase. Idealmente, Qin escogera su propio destino. Ahora bien, una instancia que le es superior busca imputarle una voluntad colectiva. Ya no es el

sentimiento de nacin lo que la mueve, (en este sentido el individuo se expresara como ciudadano de una nacin). Qin se encuentra en el extremo opuesto a esta afirmacin, sustituyendo la asimilacin por la fragmentacin, la integracin por el separatismo. Su decisin de abandonar a su familia representara un actitud neoliberalista por excelencia, en la cual cada parte debe encontrar la manera de sobrevivir individualmente segn las reglas del mercado. Resistir la familia como centro de poder y de cultura? El mercado se mundializ, consolidndose como una instancia productora de sentido y atravesando fronteras culturales y territoriales. Su principal agente es el consumo, el cual implica homogeneizacin cultural y nacional. El consumo en este caso, se revela no solo como un dominio de mercancas o un lugar de intercambios, sino que es una institucin formadora de valores y de conductas. Los que participan de l comparten valores afines. Genera una tica especifica donde se revela su papel pedaggico en el proceso de construccin nacional. A travs de los medios de comunicacin, reformula la cultura nacional-popular. La educacin de los individuos se lleva a cabo bajo la tutela del mercado, donde los hombres de negocios elaboran una ideologa en la cual los productos de masa encarnan verdaderos valores polticos estticos, etc. La publicidad surge como respuesta a la demanda mercadolgica y al imperativo de integracin nacional. El advenimiento de una sociedad de consumo desplaza la preponderancia de la tica del trabajo, y se va tornando hegemnica la del hedonismo. El hombre contemporneo desplaz su expectativa de realizacin hacia un espacio imaginario. Lugar onrico, viajes, vacaciones, cine, etc. El mundo del trabajo vivido antes en su dimensin colectiva, perdi su poder de convocatoria. Esto es evidente en el ltimo

testimonio que Qin da a la cmara, afirmando que no tiene ningn plan para cuando llegue a la ciudad, que simplemente se divertir por un tiempo y luego buscar un empleo. CONCLUSION Comparativamente, la miseria que relatan los personajes de The Last Train Home, es mucho mayor que las adversas condiciones que les tocan vivir en el presente. Todos comen y pueden viajar, tienen con qu vestirse y comunicarse. Lentamente China crece, pero a qu precio? Qin me hace pensar en la nueva generacin de jvenes chinos que deberan poder acceder a mejores condiciones de vida y de trabajo de acuerdo con la increble expansin econmica que ha posicionado a China como potencia mundial en los ltimos aos. Parecera que finalmente los jvenes tienen la suficiente estabilidad econmica para poder terminar sus estudios secundarios. Ya no sera necesario que un nio trabaje para conseguir su propio sustento. Qin pone en cuestionamiento este concepto, ya que teniendo la posibilidad de terminar sus estudios, decide seguir los pasos de sus padres desoyendo sus consejos. Adems en la fbrica conoce a numerosas jvenes que s se ven forzadas a trabajar desde nias. La vida de trabajo que Changhua y Sugin le entregan al sistema industrial chino para poder mantener a sus hijos, forma parte del inmenso aparato de fuerza de trabajo que ha convertido a China en una potencia mundial. Sin embargo, y a pesar de la

vertiginosa velocidad con la que China se ha posicionado dentro de las principales potencias mundiales, pareciera que es otro el tiempo necesario para proveer a sus ciudadanos del equivalente en progreso social.cuantas generaciones de trabajadores

sacrificados harn falta para que la siguiente generacin pueda recibir una educacin slida y gozar de mejores condiciones de vida? Como dice uno de los pasajeros del tren acerca de la economa china: Todos nosotros tabajamos produciendo bienes para marcas extranjeras. China casi no tiene marcas nacionales. No somos ms que un gran manufacturador. Los pases occidentales encargan sus rdenes y nosotros producimos los bienes. El precio de exportacin es increblemente bajo, al igual que el margen de ganancia que se produce. Luego compara los hbitos de ahorro de los chinos (fundamentales para asegurarles una vejez digna) con los hbitos de consumo occidentales que se han vuelto absolutos. USA importa ms de los que exporta desde hace 40 aos. La migracin ms grande del mundo, 130 millones de chinos abandonando las fbricas para regresar a sus hogares en la semana del ao nuevo chino, no es ms que una consecuencia de la transnacionalizacin de la produccin. Este fenmeno de la posmodernidad, reconoce un centro econmico (USA) que produce y exporta servicios, y una periferia que ofrece mano de obra seductoramente desregularizada en materia de derechos sociales y caracterizada por los bajos salarios. Se trata de un campo de lucha, donde la identidad cultural elabora un permanente esfuerzo por reconstruirse, compitiendo con la cultura fetichista del consumo occidental.