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Monitoreo de la calidad del agua

3. La temperatura
Carmen Gonzlez Toro Especialista en Ambiente Servicio de Extensin Agrcola
Octubre 2011

La temperatura
La temperatura mide cuan caliente o fro est un objeto o sustancia, como el agua. La temperatura se mide con un termmetro ste indicador es importante porque afecta el oxgeno disuelto (OD), la fotosntesis y la fuente de comida en medios acuticos. Temperaturas extremas pueden tener un efecto severo sobre los peces y la vida acutica.

Escalas de temperatura
Las escalas ms empleadas para medir la temperatura son:
Escala Celsius (o centgrado) C se asigna el valor 0 (0C) a la temperatura de congelacin del agua y el valor 100 (100C) a la temperatura de ebullicin del agua. Escala Fahrenheit (F) - establece como las temperaturas de congelacin y evaporacin del agua, 32F y 212F, respectivamente. Para hacer cambio de escala Celsius = (F - 32)/1.8 Fahrenheit = (C x 1.8) + 32

La temperatura
Los cambios de temperatura en el agua pueden afectar los procesos vitales que implican reacciones qumicas y la velocidad de stas. Por ejemplo, un aumento de diez grados centgrados (10C) puede doblar (x 2) la velocidad de una reaccin.

La temperatura
Los animales de sangre caliente como las aves y los mamferos poseen mecanismos reguladores internos que mantienen la temperatura del cuerpo constante. Sin embargo, organismos acuticos de sangre fra, como los peces, no pueden regular la temperatura de sus cuerpos tan eficientemente como los animales de sangre caliente. Por lo que los peces aceleran sus procesos metablicos para ajustarlos al medio ambiente donde viven.

La temperatura
La temperatura desempea un rol fundamental en el funcionamiento de ecosistemas al regular o afectar otros factores abiticos (distintos componentes que
determinan el espacio fsico en el cual habitan los seres vivos) del ecosistema como son:

la solubilidad de nutrientes, la solubilidad de gases, el estado fsico de los nutrientes, el grado de toxicidad y propiedades fsico-qumicas del medio acuoso como: - pH, solubilidad de gases, densidad, el estado fsico y la viscosidad del sustrato.

Caractersticas de los lquidos


Densidad La densidad es una medida utilizada por la fsica y la qumica para determinar la cantidad de masa contenida en un determinado volumen. Se calcula con la siguiente frmula:
Densidad = masa / volumen

Viscosidad La viscosidad vendra a ser algo as como el grado de "pegajosidad " que tiene un lquido.

La temperatura
La viscosidad del agua desempea un rol importante en determinar la forma de peces y larvas de insectos. Todas estas interacciones afectan a su vez: la distribucin, composicin (diversidad) y el grado de actividad metablica de los seres vivientes que integran un ecosistema.

La temperatura
Qu es un ecosistema? Un ecosistema es una comunidad de animales y plantas que interaccionan entre s y con el ambiente fsico. Los ecosistemas incluyen a componentes fsicos y qumicos, como el suelo, agua y los nutrientes que sostienen los organismos vivos en el mismo. Algunos ejemplos de ecosistemas son los lagos, bosques, estuarios, pantanos, mares y otros.

Efectos adversos de la temperatura


Muerte por exposicin a elevadas temperaturas de vida acutica. Aumento en las tasas de metabolismo, mayor consumo de alimento y de oxgeno disuelto. OD disminuye al aumentar la temperatura. Peces pueden sufrir de embolia resultante del desprendimiento de burbujas de nitrgeno en los vasos sanguneos.

Contaminacin trmica
La contaminacin trmica es el deterioro de la calidad del aire o del agua, ya sea por el aumento o descenso de la temperatura, afectando en forma negativa a los seres vivientes y al ambiente. Los cambios climticos son una consecuencia de estos desequilibrios.

Efectos asociados a contaminacin trmica en el agua son:


1. Altera la composicin del agua disminuyendo su densidad y la concentracin de oxgeno disuelto. 2. Provoca que especies no tolerantes a temperaturas altas dejen de existir (ejemplo: peces y larvas sensitivas) o emigren a otras regiones. 3. Produce cambios en la tasa de respiracin, crecimiento, alimentacin y reproduccin de los organismos del sistema. 4. Estimula la actividad de bacterias y hongos, haciendo el sistema ms susceptible a enfermedades. 5. Aumenta la susceptibilidad de los organismos del sistema a cualquier contaminante, ya que el metabolismo de los organismos debe hacer cambios para soportar el estrs de tener que sobrevivir a una temperatura alta que no es normal. 6. El crecimiento y la fotosntesis de las plantas aumenta. 7. Provoca trastornos en las cadenas alimenticias del ambiente acutico. 8. Reduce la viscosidad del agua y favorece los depsitos de sedimentos. 9. Se afecta el olor y el sabor de las aguas debido a la disminucin de la solubilidad de los gases.