Conociendo a nuestros científicos

Ana Laura Tripi Edición Darío Calderón No se permite la reproducción parcial o total.723 y 25.Secretaría Ciencia y Técnica ULP Contenido Paula Bombara Corrección de estilo Paula Bombara Colaboración Federico Abrile . el almacenamiento. 2012 Queda hecho el depósito que establece la Ley 11. digitalización u otros métodos sin el permiso previo y escrito del editor.Secretaría Ciencia y Técnica ULP Ediciones ULP Coordinación General Néstor Arellano Coordinación de Contenido Melina Manzur Coordinación de Diseño Natalia Perinetti Diseño Rocío Juárez.723 Libro de edición argentina . el alquiler. Su infracción está penada por las leyes 11. en cualquier forma o por cualquier medio. mediante fotocopias. sea electrónico o mecánico. la transmisión o la transformación de este libro.446 1ª edición ISBN: en trámite © Universidad de La Punta.Coordinación General Hernán Martens .

Augusto Arturi y Foto Braschi. . Domingo Zenteno. a los fotógrafos Germán González. al señor Ignacio Peluffo. Carlos Borches. todos ellos colaboraron con imágenes que ilustran este libro. al Lic.Agradecimientos: Al doctor Alfredo Miroli.

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Conociendo a nuestros científicos Introducción Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Capítulo 2: La vida universitaria Capítulo 3: Su lugar en el mundo Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Capítulo 7: El final de su vida Epílogo Cronología Fuentes Notas .

Entonces. Máxima era parte de la colonia de inmigrantes rusos que estaba en el pueblo Colonia Clara. en muchos aspectos. en 1984.. A los 10 años. ti? Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Los padres de César Milstein. Milstein es digna de ser contada no sólo por el reconocimiento y la trascendencia que han tenido sus investigaciones. El 8 de octubre de 1927 nació César. en la provincia de Entre Ríos. Allí se instalaron luego de casarse. Los Milstein eran una familia común. era bueno pero tanto como muchos otros de sus compañeros. una ciudad del sur de la provincia de Buenos Aires. crecieron en el barrio Villa Mitre de la ciudad y fueron a la escuela primaria donde su mamá trabajaba.. La historia del Dr. lo logra? ¿Cuán importante es el reconocimiento y el apoyo de las autoridades de un país al trabajo de los científicos? ¿Cuán importante es la institución que le da un lugar? ¿Cuán importante. Oscar. Cuentan que disfrutaba mucho . un investigador argentino llamado César Milstein ganó el premio Nobel de Medicina y Fisiología por trabajos que realizaba en Inglaterra. que valoraba enormemente la educación pero también el esparcimiento... César y Ernesto. sino porque. y él viajante de comercio. los políticos y la comunidad científica de nuestro país cuando. ¿el próximo Premio Nobel de Argentina será para. César no era un alumno destacado. el grupo de investigadores que lo rodea? Todas estas preguntas y muchísimas otras comenzaron a hacerse los periodistas. Los tres hermanos.. Lázaro Milstein y Máxima Vapniarsky. Lázaro había llegado al país procedente de una aldea. el segundo hijo de la pareja. en la puerta de su casa en Bahía Blanca. Shiskovitz. Se conocieron en Bahía Blanca. tal vez. en la cual ella era maestra de una escuela primaria.. Les gustaba andar en bicicleta por las callecitas de su barrio y jugar al fútbol en los potreros. que hoy se encuentra en Ucrania. eran de origen ruso.Introducción ¿Quiénes pueden ganar un Premio Nobel? ¿Acaso se necesita estar tocado por una varita mágica? ¿O ser un genio desde la cuna? ¿O provenir de una familia de científicos? ¿O tener la mejor educación posible? ¿Será que si alguien se propone descubrir algo para ganar un premio como el Nobel. la suya se parece a la vida de todos nosotros.

de Paul de Kruif (publicado por primera vez en 1926). Era un libro de biografías de grandes hombres de la historia de las ciencias como el holandés Antonie van Leeuwenhoek (inventor del microscopio). El propio César cuenta que esta fue una decisión difícil de tomar porque no sólo implicaba un esfuerzo grande de su parte sino también de sus padres. Bahía Blanca. 7 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Bahía Blanca hasta cuarto año. aceptó la propuesta y así fue como. sus padres le plantearon la posibilidad de ir a estudiar a Buenos Aires. quiso ser uno de esos hombres y. el químico francés Louis Pasteur (creador de la primera vacuna contra la rabia. que cursó en el Colegio Nacional de : Su padre y hermano en la casa paterna. No es para menos: la prima trabajaba en el Instituto Malbrán de la ciudad de Buenos Aires con ¡serpientes!. en 1944. terminó la secundaria en un colegio privado de la ciudad de Buenos Aires llamado Instituto Maipú.1 Al leer el libro. donde ya estaba radicado su hermano mayor. . El desafío era que tendría que cursar. y el médico Paul Ehrlich (quien ganó el premio Nobel de Medicina en 1908 junto al médico ruso Ilya Ilyich Mechnikov.las visitas de una prima mayor. Finalmente. por sus avances en el estudio de nuestros mecanismos de defensa). al mismo tiempo. César pidió a sus papás que le regalaran un libro llamado Los cazadores de microbios. Oscar. Al cumplir los doce años. el antídoto para las mordeduras de estos animales). César definió que dedicaría su vida profesional a las ciencias naturales. bioquímica. antes tenía que hacer la secundaria. que lo mantendrían económicamente para que él pudiera estudiar. entre otros magníficos descubrimientos). quitándoles el veneno para producir suero antiofídico (es decir. al tiempo que lograba ingresar a la facultad de Ciencias Exactas. estudiando ingeniería. Al llegar a quinto año. 1984. con sólo 12 años. el ingreso a la universidad y el quinto año de la secundaria. Físicas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires. entre otros científicos. Pero para concretar esta decisión.

en las que participó activamente. . El propio Milstein dijo en su autobiografía: “Luego de la graduación. Una experiencia así modifica la visión del mundo de cualquier persona y el matrimonio Milstein no fue la excepción. fueron tan sencillas: ninguno de los dos lograba reinsertarse en la facultad y tuvieron que seguir trabajando en el laboratorio de análisis clínicos que empleaba a César desde sus años de estudiante. pero las cosas no César Milstein. César y Celia decidieron hacer el doctorado en química. y dedicamos un año entero a la más inusual y romántica luna de miel. En una entrevista. en 1952.2 Capítulo 2: La vida universitaria Entre 1945 y 1952 se vio a César Milstein por los claustros de la facultad de Química de la Universidad de Buenos Aires (UBA). cuando cursaba en la Facultad de Ciencias Exactas Físicas y Naturales. 8 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con Celia Prilleltensky en los primeros años de matrimonio. Además de cursar sus materias. incluyendo un par de meses de trabajo en los kibbutz de Israel”2. En esos pasillos fue donde conoció a su compañera de toda la vida. César averiguó quienes eran los mejores investigadores y así conoció a Luis F. Pero esta formación no estaba completa sin las actividades del centro de estudiantes de la facultad. Cuando César y Celia se graduaron. ya fueran huelgas estudiantiles o gestiones para reincorporar profesores. estudiante de química como él. Celia Prilleltensky. con compromiso y aceptación del resto de sus compañeros llegó a ser presidente del Centro de Estudiantes de Ciencias Exactas y delegado ante la Federación Universitaria de Buenos Aires. tenía que trabajar para mantenerse económicamente. en lugar de elegir un tema de investigación. pasó a ser técnico de un laboratorio de análisis clínicos. Leloir (otro científico argentino galardonado con el Premio Nobel)3. decidieron casarse y tomarse un año para viajar. nos casamos. Celia contó que. haciendo auto-stop en nuestro camino por la mayoría de los países de Europa. luego. En un primer momento lo hizo en una fábrica textil. Al regresar al país.

Carlos G. Siendo docente y doctor. Con Stoppani como director. lo mandó a hablar con el director del Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina. pues querían mantenerse al tanto de los cambios que iba sufriendo el Instituto. bajo la dirección de Malcolm Dixon.Instituto de Microbiología Dr. un bioquímico de gran prestigio llamado Andrés Stoppani4. Hizo un buen trabajo allí.3 Como Leloir no tenía espacio en su instituto para agregar más investigadores a su grupo. De hecho. Malbrán. 9 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Como las autoridades del Malbrán estaban interesadas en que Milstein continuara su formación. fundado el 14 de julio de 1916. tanto César como Celia mantuvieron una correspondencia fluida con los científicos del Malbrán mientras residían en Cambridge.En el Medical Research Council trabajaba César Milstein cuando ganó el Nobel de Medicina en 1984. 2). Milstein logró hacer su doctorado en cinética enzimática5 (recibió el título en 1957) y tener un cargo docente como ayudante en la cátedra de su director. a una beca del Consejo Británico. . estudiando otro grupo de enzimas llamadas 1). simultáneamente. Era muy difícil que los dos trabajos se dieran pero. Lo hizo hasta su muerte en 2002. con el compromiso de que se incorporara al Instituto Malbrán cuando regresase al país. El flamante Dr. accedieron a darle una licencia sin goce de sueldo mientras estuviera estudiando en la Universidad de Cambridge. un bioquímico inglés especializado en cinética enzimática. se presentó a un concurso por un cargo en el Instituto Malbrán (aquel donde trabajaba su prima) y.Universidad de Cambridge. Milstein comenzó enseguida a trabajar en el Departamento de Bioquímica de la Universidad. ¡obtuvo los dos puestos! ¿Y ahora? ¿Qué camino seguiría? Capítulo 3: Su lugar en el mundo El matrimonio llegó a Cambridge en 1958. 3).

. dos veces ganador del Premio Nobel de química: el doctor Frederick Sanger6. Los avances 10 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con su padre en Cambridge. regresó junto a su esposa a nuestro país. con su título post-doctoral por el trabajo hecho con Dixon. Sanger estaba dedicado al estudio de otra proteína muy importante llamada insulina. con sólo 34 años. estaba comenzando el estudio de la biología a nivel molecular. Pirosky le dio todo su apoyo y los materiales necesarios para que lo hiciera. 1984. César inauguró un departamento de Biología Molecular: quería formar científicos jóvenes en este nuevo enfoque de investigación y el Dr. pero lo más importante fue que conoció a un gran científico. Con el tiempo. la componían. qué sustancias. qué moléculas. el por entonces director del Instituto Malbrán. cumpliendo lo acordado con Ignacio Pirosky. entre otros. El modo de trabajo de Sanger y la idea de estudiar a ese nivel las proteínas interesaron profundamente a César Milstein. Ya en 1961. Milstein y Sanger fueron cultivando una amistad. En aquella época. Con Sanger. Lo que él intentaba descubrir era cómo estaba formada esa proteína.3 “fosfo-glucomutasas”. Allí. el joven Dr.

el hogar del matrimonio Milstein. aún más avanzadas que grupos de universidades de Estados Unidos y de Europa. marcando una época de gloria en el Instituto. apenas un año después. Lamentablemente.Con una tremenda desilusión. bronca y gran congoja. el matrimonio Milstein dejó nuevamente el país con la decisión de no volver. pero no sólo no tuvo éxito sino que Padilla le sugirió que los investigadores tenían que irse pues acá no se puede hacer nada. desde entonces. fue suspendido de su cargo y Milstein renunció al suyo como forma de protesta. Ignacio Pirosky. ministro de Salud Pública puesto por los militares. Junto a Milstein. A César y a Celia los estaban esperando en la Universidad de Cambridge. en el camino que lo llevó al Premio Nobel: el estudio de las proteínas de nuestro sistema de defensa. avanzado. que no dejaran ir a César Milstein. Es que toda la comunidad científica se sintió maltratada y poco reconocida: en muchísimos casos estaban realizando investigaciones de vanguardia. así era. lo más importante. dada la espectacularidad de los resultados de sus investigaciones. Cuentan que el propio Luis Leloir pidió a Tiburcio Padilla. se sentían expulsados y. Frederick Sanger acogió a César como investigador senior. con un puesto de trabajo donde continuar sus investigaciones. partieron a trabajar a otros países. definitivamente. de hecho. en su grupo de trabajo y así fue como Milstein se enfocó. muchos otros investigadores 11 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein fueron espectaculares: los resultados de sus investigaciones eran los más adelantados del mundo. 3 . A esos sitios partieron y allí fueron recibidos con honores y. un golpe de Estado en el país afectó nuevamente a todas las personas: el director del Instituto7. Cambridge fue.

Cuando una enfermedad se instala. y otros más eficaces en defendernos de seres extraños como hongos. Los anticuerpos son producidos por una clase particular de glóbulos blancos llamada Linfocitos B. proteínas en su mayoría. parásitos. si un linfocito detecta en la sangre una proteína con sustancias que no conoce -los científicos llaman antígenos a estas sustancias extrañas-. nuestras células soldados adquieren información de esa sustancia: si la encuentran otra vez. pero. se encuentra un grupo llamado inmunoglobulinas o. y el armamento con el que cuentan los soldados: una serie de sustancias químicas. Mientras crecemos. es decir las células más superficiales de la piel o de otros órganos. El sistema inmunológico actúa los 7 días de la semana. con una eficiencia altísima. el linfocito B produce y libera anticuerpos que se unen a ellas y las inactivan. Con ese nombre llamamos al conjunto de células y sustancias que actúan. Al hacer eso. Estos glóbulos blancos especializados conocen absolutamente todas las proteínas que tenemos en el cuerpo. Entre estas proteínas. los animales contamos con una inmunidad básica o innata. Históricamente se utiliza la imagen de un ejército para explicar las funciones de los distintos componentes del sistema inmunológico. anticuerpos. se adquieren nuevas defensas. que son las primeras en resistir la entrada de extraños. dándonos inmunidad. hay que detenerse a aprender un poco acerca de nuestro sistema inmunológico o sistema de defensas. protegiéndonos. que son liberadas por los glóbulos blancos.4 Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Antes de seguir avanzando en la biografía de César Milstein.. ¡son millones! Pero tienen toda la información en su ADN. protegiéndonos de muchísimos cuerpos extraños sin que ni siquiera lo notemos. este sistema sigue actuando. cuando un ser o una sustancia extraña entra a nuestro cuerpo. Los soldados de este ejército son unas células que circulan como barcos navegando en la sangre que va por nuestras venas y nuestras arterias. ¡la inactivarán mucho más rápido! Gracias a esta memoria. esas defensas van aumentando.. pero notamos que ya no es 12 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . más comúnmente. además. hay otros dos componentes importantes: las barricadas. Desde el momento de nacer. ¿cómo? Siguiendo con la imagen del sistema inmunológico como un ejército. comúnmente se las agrupa bajo un mismo nombre: glóbulos blancos. Entonces. virus o bacterias que intentan instalarse en nuestros cuerpos. algunos especializados en protegernos de sustancias extrañas que pueden causarnos alergias. las 24 horas de cada día. más potentes y específicas. Hay glóbulos blancos de diferentes clases. todas ellas importantísimas.

enviando mesajes para activar a las células B Hola necesit mi amor. a su vez. 3 ¡Delicioso! El macrófago muestran los antígenos del virus en su superficie para alertar y activar las otras células MAC . 11 La célula T-supresora desactiva las demás células B FIG. 7 Las células B comienzan a producir anticuerpos Hijos mios.ayudante es activada y genera la respuesta del sistema inmunológico. 6 Las células B . 8 . nso FIG. 2 El macrófago se “come”al virus MAC RÓF AGO FIG. 4 CÉLULA T GO RÓFA MAC La célula T . 5 CÉLULA T B a Tengo lgo pa ra ti ¡Ya lo veo! CÉLULA CÉLULA B La célula T . ¡ A LA LUCHA! FIG. 10 Los macrófagos se comen al virus y al anticuerpo CÉLULA T SUPRESORA VIRUS FIG. oq unos anue estudies tígenos FIG. 9 El anticuerpo manda mensajes a los macrófagos VIRUS ¡Cómanme! FIG. ¡ Ajá rré! a g te a RÓF AGO ANTÍCUERPOS CÉLU LA El anticuerpo agarra al virus 13 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein FIG.FIG.ayudante detecta y reconoce los antígenos MACRÓFAGO FIG. detectan los antígenos en el macrófago FIG.1 Un virus invade el cuerpo Antígeno (parte del virus) Mu tom y buen en u tra n de bajo sca .

en 1963. junto a todas las aplicaciones médicas de los mismos. Y. En la actualidad los médicos ayudan al sistema inmunológico recetando medicamentos diseñados específicamente para cada malestar. se sabía que eran proteínas. ¿Y dónde se origina la ayuda? Precisamente en los laboratorios. respecto a qué son los anticuerpos. conducir investigaciones que llevaron al desarrollo de muchos medicamentos. Al instalarse en Cambridge bajo la dirección del Dr. existe un límite?. y descubrió que la información para formar estas proteínas tan especiales estaba contenida en diferentes sectores del ADN. ¿cuántos anticuerpos diferentes pueden producirse en un individuo. el principal problema en los años ‘70 era saber si todos los anticuerpos eran variaciones de una sola proteína . en las mesadas de investigadores como César Milstein y tantos otros que. cansancio. Milstein se habían hecho preguntas que originaron un montón de investigaciones: ¿cómo era que un anticuerpo resultaba un arma mortal para el invasor y no afectaba para nada al propio organismo?. reaccionar ante lo extraño y memorizarlo para el futuro. luego. primero. que los científicos denominaron inmunoglobulinas. todas muy parecidas. . 5 Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Muchos inmunólogos anteriores al Dr. estudiaron lo más profundamente posible el complejo mecanismo de acción del sistema de defensas para. se llama “Inmunología”. inflamación. Otra manera de definir esta disciplina es considerando que estudia los mecanismos por los cuales los animales somos capaces de distinguir lo propio de lo ajeno. ¿qué son y en qué consisten los anticuerpos? 14 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein A mediados del siglo XX lo que se sabía era que no sólo no había un límite sino que los individuos somos capaces de ir mejorando nuestros anticuerpos mientras siguen en contacto con los antígenos8. César Milstein comenzó a estudiar la estructura de las inmunoglobulinas o anticuerpos.4 tan eficiente pues el cuerpo revela síntomas como fiebre. La ciencia que estudia el funcionamiento y los componentes del sistema inmunológico. Ahora.

fuera de cualquier organismo. ¿no se podía inventar un método para producir. Por lo tanto. es decir. bacteria. el Dr. pero la instrucción para hacer un anticuerpo es más compleja. superior a 1000 millones de estructuras. se encuentra enfrentada con millones de linfocitos B que llevan en sus superficies esas moléculas. entra en el organismo. (…) los 200 fragmentos heredados por un recién nacido dan lugar. Pero además de multiplicarse ponen en funcionamiento un nuevo mecanismo molecular que les permite alterar ligeramente su ADN para producir nuevas versiones del anticuerpo que difieren ligeramente de la original10”. La instrucción para hacer una proteína está inscripta en el ADN celular que se hereda de nuestros padres y madres. Entonces. por ejemplo. Lo que se sabía era que. cómo transformarlas en células 15 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . luego de un tiempo corto. Cada célula con una molécula diferente. anticuerpos) según la necesidad del investigador. Al sumergirse en el mundo de las inmunoglobulinas y de las células que las producen. pues los linfocitos B morían rápidamente fuera de los organismos. El animal es como un cerrajero capaz de fabricar una llave mirando una cerradura que no vio nunca y sin tener una llave para poder copiar. llamémoslo X. Ahora.5 “original” (provenían de una única secuencia de ADN) o si el origen era una mezcla más compleja de proteínas. Milstein comenzó a investigar cómo se podía hacer para que. los linfocitos B. se pudieran producir linfocitos B (y. que sirviera para muchos otros organismos? Resultaba difícil. Ya desde 1960 se aceptaba que cada linfocito B producía un tipo de anticuerpo9. gran cantidad de proteína anti-X fuera del ratón. virus. en teoría. Aquellas células que por casualidad contienen en su superficie moléculas complementarias al antígeno reconocen la interacción y se multiplican. toxina. cuando una sustancia extraña. una proteína anti-X. por lo tanto. En palabras de César Milstein: “Hemos visto que los anticuerpos son como llaves que reconocen cerraduras específicas. ¿Cómo es esto? Digamos que a la sangre de un ratón entra un cuerpo extraño. los linfocitos B de ese ratón iban a producir una inmunoglobulina que inactivaría a X. ¿cómo hacer para que estas células no se murieran. a un número absurdamente grande. teniendo la información para producir esa inmunoglobulina anti-X en los linfocitos B del ratón.

Piensen ustedes en la potencialidad de esa El Dr. Para que el nombre del anticuerpo tuviera relación tanto con que es un solo tipo como que proviene de clonar sólo una clase de linfocitos B. los llamaron anticuerpos monoclonales (“mono” significa “uno”). como si la primera célula fuera la semilla y las millones obtenidas.. 16 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Lo que Milstein y Köhler pensaron es que existen en la naturaleza unas células que se dividen una y otra vez sin un límite aparente: son las que pueden encontrarse en los tumores13. lo que se obtendría sería una célula con las dos características: produciría el anticuerpo deseado y sería inmortal. . al proceso de clonarla (copiarla de manera idéntica) millones y millones de veces. La relación entre el maestro y el discípulo era estrecha y pronto se extendió fuera del laboratorio: los matrimonios formaron una sólida amistad. si lograran mezclar un linfocito B que produce el anticuerpo que el científico desea con un linfocito de mieloma. llamados mielomas. En 1999. luego de unos meses de experimentos. ¡lo lograron! A la célula nueva que produjeron la llamaron hibridoma y. ¿Continuará allí? También dijo: “Pero volvamos a la importancia de la observación de que es posible preparar anticuerpos específicos contra cualquier antígeno. Este hibridoma producía un solo tipo de anticuerpos.5 inmortales que los investigadores pudiéramos hacer crecer todo lo que necesitáramos? Desde 1973 Milstein dirigía a un becario post doctoral alemán llamado Georges Köhler11 que había conocido en un viaje de trabajo al Instituto de Inmunobiología de Basilea. los presentes en el linfocito B del cual partieron. Los trabajos que Köhler y Milstein fueron publicando se complementaron con los del danés Niels K. Jerne12. cultivo celular (cultivo. Juntos arribaron a una técnica que hizo posible lo que parecía ciencia ficción y terminó marcando un antes y un después en la historia de la inmunología. César Milstein contó que el cultivo del primer hibridoma estaba aún en su freezer. Y existe una clase de tumores. Los científicos empezaron a probar cómo lograr eso y. en los cuales las células inmortales son ¡linfocitos! Entonces.. César Milstein y el Dr. las hojas de la planta ya crecida). Georges Köhler ganadores del Premio Nobel. a punto de cumplir 25 años.

Es como una aguja en un pajar. como no existe ningún tratado internacional entre los dos países que permita tener la doble nacionalidad. al momento de la entrega del premio. aquí cursó sus estudios primarios. 17 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein observación. Es decir. en poco tiempo. no sonó el himno de Argentina al presentar al Dr. el matrimonio Milstein obtuvo la ciudadanía británica poco antes de la entrega del premio Nobel y. exilado. universitarios y aquí hizo. Para entender lo sucedido hay varias cosas a tener en cuenta. ¿Cómo se explicaba esta acción? ¿Quién había dispuesto qué himno lo acompañaría a recibir su premio? ¿Había sido el propio Milstein? . a los 35 años. Andrés Stoppani. legalmente. 6 Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Ni había terminado la ceremonia de entrega de los premios Nobel de 1984 cuando comenzó la polémica. Por un lado. además. entre otras cientos de aplicaciones al día de hoy (seguramente serán más en el futuro). Pero. A los ojos de un anticuerpo. puesto que se fue de aquí. los Milstein tuvieron que renunciar a la ciudadanía argentina para adoptar la británica. El detonante fue que.Los inmunoensayos. Argentina. pero sí con el estudio de proteínas. secundarios. en el diseño de nuevos medicamentos y en investigaciones de biología molecular que no tienen que ver con la inmunología. Si tenemos un anticuerpo específico contra esa sustancia. la formación académica de este gran científico fue en su país de origen. César Milstein. Este simple concepto dio lugar a lo que se dio en llamar “inmunoensayos”. César Milstein era ciudadano británico. Una sustancia entre millones y millones. por el otro lado. sonó el himno británico. el pajar no existe. ese anticuerpo puede funcionar como un imán capaz de ignorar la existencia del pajar y reconocer exclusivamente la aguja. se transformaron en una herramienta fundamental en la detección de embarazos y enfermedades. su doctorado de Química dirigido por otro científico argentino de reconocimiento internacional. Imaginemos una gran mezcla de sustancias químicas entre las cuales nos interesa sólo una de ellas. cuando se anunciaron los ganadores del Premio Nobel de Medicina o Fisiología.

más tarde se acordó que el logro de Milstein lo compartirían las dos naciones. había invitado a Milstein a dar una serie de charlas pocos meses antes de ganar el premio Nobel y luego lo invitó a retornar al país. por entonces secretario de Ciencia y Técnica de nuestro país. ¿qué conviene en un país que se está desarrollando? ¿Estimular las investigaciones básicas o destinar más recursos a las aplicaciones que derivan de ellas? Estas preguntas no tienen una sola respuesta. El propio Milstein 18 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Reunido con el Dr. puesto que. Foto: Bugge. También “el caso Milstein”. como lo llamaron los periodistas en su momento. comenzaron a discutirse los motivos por los cuales los científicos y las científicas más notables se habían marchado y estaban triunfando fuera del país. en nuestro país. todas nos llevan a conocer más acerca del mundo y de nosotros mismos. El doctor Manuel Sadosky. pero el científico y su esposa ya habían formado un hogar en Cambridge y no tuvieron ganas de volver. A partir de lo que él descubrió no sólo se diseñaron muchísimos productos farmacéuticos sino también gran cantidad de herramientas para realizar otras investigaciones en el campo de la inmunología. La investigación de Milstein era básica: buscaba entender sin pensar en si la respuesta que hallara tendría una aplicación concreta. A partir de este suceso los gobiernos de nuestro país comenzaron a pensar más seriamente en la repatriación de los científicos argentinos. dio lugar a otros debates acerca del rol que tenía que asumir el Estado para estimular y proteger a sus científicos y científicas. presidente de la Nación. o de la aplicabilidad de las investigaciones científicas en las industrias. Alfonsín. Entonces. . Las discusiones no se acabaron allí. lo ideal sería poder estimular ambos tipos de investigaciones porque todas nos enriquecen.Considerando ambos motivos. 1984. dada la manera en que se fueron de aquí. algo completamente comprensible.

19 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein lo dijo: “. ¿Y qué pasa con los talentos potenciales que no tienen apoyo? Pues simplemente se van. Y como no se la apoya en forma sostenida. el Dr. Foto: Braschi. no tiene posibilidades de levantar cabeza y abrir oportunidades de crear riqueza. también abundante pero potencialmente más valioso: exporta talento”14... .como la ciencia nacional no hace grandes aportes a la riqueza del país. Andrés Stoppani Ingresando a la Escuela Nº 3 en Bahía Blanca 1987. no vale la pena apoyarla. Y así es cómo la Argentina.Capítulo 7: Su trascendencia La vida en Cambridge no volvió a ser exactamente igual luego del Nobel. 7 Dr. Durante los siguientes 20 años. junto con su trigo y su carne. Milstein siguió investigando en el campo de la inmunología en su laboratorio de la Universidad de Cambridge. exporta otro producto. pero los Milstein intentaron que así fuera.

1984. falleció de un infarto de miocardio. Foto: Abeltrame. La conferencia fue luego transformada en un libro informativo llamado “Los anticuerpos monoclonales. invitado por la revista política 3 Puntos. César y Celia Milstein a su llegada a Bahía Blanca. Tucumán. con el paso del tiempo. La curiosidad como fuente de riqueza”. para dar una conferencia. La familia del Dr. Alfredo Miroli. 1991. En el año 1999 viajó a nuestro país. Spitz y su señora Lidia. participó del Congreso de Inmunología. Mientras tanto. (Izq. Sentados Celia y César.continuó viajando frecuentemente a la Argentina y brindando charlas en todas partes del mundo.) . (Der. el 24 de marzo de 2002.) En Tafí del Valle. el Dr. su corazón empezó a fallar y estuvo bajo tratamiento hasta que a los 75 años.

Jerne y Kohler definieron en sus investigaciones. todos ustedes conocen y muchas de las damas presentes en algún momento u otro habrán usado en la intimidad de sus casas ”15. El ejemplo más interesante fue el desarrollo del diagnóstico precoz y casero del embarazo que. ¡El test rápido de embarazo que se vende en todas las farmacias! ¡Y sólo para comenzar! La realidad es que hoy gran porcentaje de los test rápidos que se usan en laboratorios bioquímicos y farmacológicos se basa.7 Conferencia dictada el 17/04/1984. 21 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Foto: Augusto Arturi. en mayor o menor medida. me imagino. en el concepto de anticuerpo monoclonal que Milstein. Él comienza a describir las múltiples aplicaciones de sus descubrimientos de la siguiente manera: “Esta capacidad para producir cantidades indefinidas de un anticuerpo específico tuvo un efecto inmediato en la industria farmacéutica en el área de los análisis clínicos.

22 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . del área de Planeamiento Urbano Municipal. como era el microscopio. La obra fue diseñada por el arquitecto Horacio Miglierina.Monumento: 9 de octubre de 2008. esa fecha. llevada a una escala macro con una especie de mirador hacia el cielo. en coincidencia con el 81 aniversario de su natalicio. y es una metáfora que busca relacionar una herramienta emblemática del científico. inauguración En la intersección de calles Cuyo y Rosario quedó inaugurado. el memorial al Premio Nobel de Medicina que recibió el bahiense César Milstein (1927-2002).

en casa.Epílogo Como deseaba de niño. Pero eso requiere apoyo sostenido a la excelencia. 23 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Lo trágico es cuando la cadena se rompe y los eslabones se dispersan”. La lección de Houssay. Leloir y otros. Un apoyo que no puede depender solamente de un gobierno u otro. Algo que se debe considerar sobre todo en países en vías de desarrollo. Pero. un apoyo que debe trascender la lucha política. Los grandes talentos son. es una indicación de lo posible. César Milstein se convirtió en uno de esos hombres cazadores de microbios que llenaban las páginas de su libro preferido de la infancia. destacando siempre la importancia de las investigaciones como un trabajo capaz de generar valiosos recursos para los países. lo importante es la calidad. por definición. Para iniciar una cadena no son necesarios ni muchos individuos ni muchos equipos.16 César Milstein fue un eslabón argentino en Gran Bretaña. Que sus palabras queden resonando para que en el siglo XXI la cadena no se rompa y nuestros científicos siempre tengan mucho trabajo para hacer aquí. se convirtió en un impulsor del desarrollo científico. Él dijo: “Pero no se trata solamente de dinero. Los futuros científicos necesitan buenas escuelas y buenos lugares de trabajo para su formación. entre nosotros. pocos y deben ser protegidos y alentados. sobre todo. La atmósfera y la calidad científica también tienen un papel fundamental.

bajo la dirección del bioquímico argentino Andrés Stoppani. Inaugura y dirige el Departamento de Biología Molecular del Instituto Malbrán con el apoyo de su director. Se casa con Celia Prilleltensky. Ignacio Pirosky. Es en este sitio donde realiza sus mayores descubrimientos. 1958-1960 1961-1962 1945 Ingresa en la carrera de Química de la facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires. 1952 Egresa de la facultad con el título de Licenciado en Ciencias Químicas. 1963 – Se instala Cursa sus estudios primarios y secundarios en Bahía Blanca. definitivamente en Cambridge. 1920 1930 1940 1950 1960 . Gracias a una beca del British Council realiza su postdoctorado en el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Cambridge bajo la supervisión del bioquímico inglés Malcolm Dixon.Cronología 8/10/1927 Nacimiento de César Milstein en Bahía Blanca. 1952-1953 El matrimonio Milstein viaja por toda Europa. Comienza a trabajar bajo la dirección del dr. Frederick Sanger en el laboratorio de Biología Molecular. provincia de Buenos Aires. 1934-1944 1953-1957 Realiza el doctorado en el Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina.

Es nombrado Miembro Externo de la Academia de Ciencias de América Latina. Al año siguiente se publica el primer paper que refiere a este tema. Es Miembro Fundador Asociado de la Third World Academy of Ciences. 1984 1981 Es designado Miembro extranjero de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. 24/03/2002 1970 1980 1990 2000 . 1993 2000 El Medical Research Coucil le otorga una Millennium Medal. Recibe los premios Konex de platino y de brillante por su destacada labor en el campo de la Inmunología . por su tarea de investigación en Medicina. Recibe el Premio Nobel de Medicina y el premio Lasker de Investigación Médica Básica. en su casa de Cambridge.1973 Comienza a trabajar junto a Georges Köhler en la obtención de anticuerpos monoclonales. 1980 Recibe el Premio de la Fundación Wolf. 1987 Es declarado Ciudadano Ilustre de la ciudad de Bahía Blanca. Pasa a ser el Presidente de la División de Proteínas y Química de los Ácidos Nucleicos de la Universidad de Cambridge. por una afección cardíaca. La Universidad del Sur le otorga el título de Doctor Honoris Causa. César Milstein fallece a los 75 años. 1983 1975 Es nombrado Miembro de la Royal Society de Gran Bretaña (institución privada e independiente cuyo nombre completo -en castellano.es Real Sociedad de Londres para el avance de la ciencia natural).

6-18. T. Lorenzano.) Filosofía e historia de la ciencia en el Cono Sur. La historia de un presidente del centro de estudiantes. Una película de Pulpofilms. Versión online. ISSN 1669-9106 en http://www.r Referencias César Milstein (1999). pp. Kohn Loncarica y Norma Isabel Sánchez (2002). La historia de César Milstein (2009). 68. Revista La ménsula. Christiane Dosne de Pasqualini (2008). Entretelones del invento de los anticuerpos monoclonales. César Lorenzano (2002). Año 3 N° 9. Molina (eds. Documento descargado de http://www. pp.scielo. N° 425. N° 6. el 15 de diciembre. 499-511. Documental Un fueguito. Premio Nobel de Medicina 1984. César Milstein: paradigma de la diáspora científica argentina. En P.educ. Vol. Universidad Nacional de Quilmes. Argentina. Carlos Borches (2009). Edición de Lucas Scavino.org. Guión de Ana Fraile y Lucas Scavino.ar. 26 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Revista Medicina (Buenos Aires). 2-8.ar. Los anticuerpos monoclonales. Locución de Juan Leyrado. pp. César Milstein. Dirección y producción de Ana Fraile. Alfredo G. Revista Todo es Historia. La curiosidad como fuente de riqueza.

mincyt. Inmunología. 7ma. Fundamentos.ar http://www.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milsteinautobio.ar/Miscelaneas/Biografias_de_ medicos/Dr.asp?ID=764 27 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .historiadelamedicina.fundacionkonex.com. http://www.wikipedia. 1994.ar/milstein.htm http://www.cienciaenlavidriera._Cesar_Milstein http://www.edicionesmedicas.gov.org http://www.ar/premios/curriculum.com http://nobelprize./ http://es.Ivan Roitt.com. Madrid.historiamilstein.roitt.com. Complementado con la actualización presente en http://www.html http://www. Edición.org.com. Editorial Médica Panamericana.

Stoppani (1915-2003) fue uno de los investigadores argentinos más destacados de la primera mitad del siglo XX en nuestro país. los salarios igualitarios.La historia de un presidente del centro de estudiantes. quien se comprometió 28 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Emile Roux (1853-1933). fundó y dirigió el Instituto de Química Biológica y llegó a ser presidente de la Sociedad Científica Argentina.la función de estas enzimas. Fue investigador activo del CONICET hasta su fallecimiento. y Paul Ehrlich (1854-1915). El estudio de cómo y por qué se llevan a cabo estos cambios en las velocidades se llama cinética enzimática. M.html Los kibbutz son comunidades agrícolas socialistas de origen israelí cuyos principios incluyen la propiedad colectiva.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milstein-autobio.Las enzimas son una clase de proteínas que tienen la función de acelerar reacciones químicas vitales para los seres vivos.Andrés O.Frederick Sanger (1918) nació en Gloucestershire. doctorado en Cambridge. Lo que descubrió fue que los dinitrofenoles causaban una disminución en la velocidad de la reacción química. Milstein estudió cómo unas sustancias llamadas “dinitrofenoles”. trabajó con el Dr. Emil von Behring (1854 -1917). 4. Reino Unido. de la Academia Nacional de Medicina y de Ciencias Exactas y Naturales. 3 . revista La ménsula. en 1958. Año 3 N° 9 (2009). el trabajo propio. Louis Pasteur (182-95). Fue profesor titular de las Universidades de Buenos Aires y de La Plata. David Bruce (1855-1931). 6. 7En marzo de 1962 un golpe militar encabezado por el general Raúl Poggi derrocó al presidente radical Arturo Frondizi y puso en funciones al abogado José María Guido. y el segundo. En este caso. Ronald Ross (1857-1932) and Battista Grassi (1854-1925). el primero por sus investigaciones sobre la proteína conocida como insulina.Notas 1El título original del libro es Microbe Hunters.Extraído de http://nobelprize. 5 . Theobald Smith (1859-1934). Walter Reed (1851-1902). las decisiones democráticas. Robert Koch (1843-1910). Es miembro de la Royal Sociaty y ha recibido la Orden de Mérito del Reino Unido. la rotación en los puestos de trabajo y la transmisión de la cultura judía no religiosa. Elie Metchnikoff (1845-1916). Carlos Borches. por sus investigaciones sobre la composición y secuencia de la molécula de ADN. Graduado en medicina y en química en la UBA. Houssay en su Instituto de Fisiología. Este bioquímico inglés fue la cuarta personalidad del mundo entero en recibir dos veces el Premio Nobel. es decir. afectaban negativamente -inhibían. y los retratados por Paul de Kruif son Anton van Leeuwenhoek (1632-1723). modificaban la función de unas enzimas llamadas “aldehido deshidrogenasas”. 2. Lazzaro Spallanzani (1729-1799). en 1980.

Georges Köhler (1946-1995) fue un biólogo alemán que se doctoró en Basilea. Documento descargado de http://www. 15 . que fue muy importante en la historia de la inmunología argentina por haber sido el primer director del Instituto Malbrán. . y luego trabajó en Cambridge.Niels K.César Milstein. Llamamos cáncer a la enfermedad que se caracteriza por la aparición de tumores. donde dirigió el Instituto de Inmunobiología de Basilea entre 1969 y 1980. 13 . 9- 10 . Los anticuerpos monoclonales.educ. Los anticuerpos monoclonales. Jerne (1911-1994) fue un inmunólogo danés formado en Holanda y Dinamarca. 29 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein 12 . Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Los anticuerpos monoclonales.educ.ar. el 15 de diciembre de 1999. La curiosidad como fuente de riqueza. Este gobierno duró un año. 8Esto fue descubierto por un científico alemán llamado Rudolf Kraus.por escrito a ejecutar todas las medidas políticas ordenadas por las Fuerzas Armadas. Documento descargado de http://www.ar. La curiosidad como fuente de riqueza.César Milstein. La curiosidad como fuente de riqueza. en Dinamarca y en Suiza.César Milstein. 14 . bioquímico australiano. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. el 15 de diciembre de 1999.educ. 11 . Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Suiza. Documento descargado de http://www. Este descubrimiento le valió el Premio Nobel de 1960 a Frank McFarlane Burnet (1899-1985). Los anticuerpos monoclonales.César Milstein. 16 . el 15 de diciembre de 1999. Parte de las investigaciones acerca del sistema inmunológico las desarrolló en el Instituto de Inmunobiología de Basilea. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.educ.ar. ya que una de las consecuencias del mismo lo condujo a entender la tolerancia del cuerpo a determinados implantes. el 15 de diciembre de 1999. La curiosidad como fuente de riqueza. Hay tumores benignos y tumores malignos.ar. Trabajó alternativamente en Estados Unidos. Documento descargado de http://www.Un tumor es una agrupación de células que crecen de manera anormal dentro del cuerpo.

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