Conociendo a nuestros científicos

Secretaría Ciencia y Técnica ULP Ediciones ULP Coordinación General Néstor Arellano Coordinación de Contenido Melina Manzur Coordinación de Diseño Natalia Perinetti Diseño Rocío Juárez.446 1ª edición ISBN: en trámite © Universidad de La Punta. en cualquier forma o por cualquier medio. 2012 Queda hecho el depósito que establece la Ley 11. Ana Laura Tripi Edición Darío Calderón No se permite la reproducción parcial o total.Secretaría Ciencia y Técnica ULP Contenido Paula Bombara Corrección de estilo Paula Bombara Colaboración Federico Abrile . sea electrónico o mecánico. mediante fotocopias.723 Libro de edición argentina .Coordinación General Hernán Martens . el alquiler. digitalización u otros métodos sin el permiso previo y escrito del editor. el almacenamiento. Su infracción está penada por las leyes 11.723 y 25. la transmisión o la transformación de este libro.

al señor Ignacio Peluffo. al Lic. Augusto Arturi y Foto Braschi. Carlos Borches. todos ellos colaboraron con imágenes que ilustran este libro. . Domingo Zenteno.Agradecimientos: Al doctor Alfredo Miroli. a los fotógrafos Germán González.

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Conociendo a nuestros científicos Introducción Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Capítulo 2: La vida universitaria Capítulo 3: Su lugar en el mundo Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Capítulo 7: El final de su vida Epílogo Cronología Fuentes Notas .

. Los Milstein eran una familia común. Lázaro había llegado al país procedente de una aldea. la suya se parece a la vida de todos nosotros. en la cual ella era maestra de una escuela primaria. eran de origen ruso. crecieron en el barrio Villa Mitre de la ciudad y fueron a la escuela primaria donde su mamá trabajaba. Oscar. Entonces. Shiskovitz. que valoraba enormemente la educación pero también el esparcimiento.. lo logra? ¿Cuán importante es el reconocimiento y el apoyo de las autoridades de un país al trabajo de los científicos? ¿Cuán importante es la institución que le da un lugar? ¿Cuán importante. César y Ernesto..Introducción ¿Quiénes pueden ganar un Premio Nobel? ¿Acaso se necesita estar tocado por una varita mágica? ¿O ser un genio desde la cuna? ¿O provenir de una familia de científicos? ¿O tener la mejor educación posible? ¿Será que si alguien se propone descubrir algo para ganar un premio como el Nobel. Los tres hermanos. A los 10 años.. ¿el próximo Premio Nobel de Argentina será para. Cuentan que disfrutaba mucho . era bueno pero tanto como muchos otros de sus compañeros. Se conocieron en Bahía Blanca. el grupo de investigadores que lo rodea? Todas estas preguntas y muchísimas otras comenzaron a hacerse los periodistas. César no era un alumno destacado. Máxima era parte de la colonia de inmigrantes rusos que estaba en el pueblo Colonia Clara. un investigador argentino llamado César Milstein ganó el premio Nobel de Medicina y Fisiología por trabajos que realizaba en Inglaterra. el segundo hijo de la pareja. Lázaro Milstein y Máxima Vapniarsky. los políticos y la comunidad científica de nuestro país cuando. tal vez. Les gustaba andar en bicicleta por las callecitas de su barrio y jugar al fútbol en los potreros. Allí se instalaron luego de casarse.. una ciudad del sur de la provincia de Buenos Aires. en muchos aspectos. Milstein es digna de ser contada no sólo por el reconocimiento y la trascendencia que han tenido sus investigaciones. en la puerta de su casa en Bahía Blanca. ti? Capítulo 1: Un nuevo cazador de microbios Los padres de César Milstein. El 8 de octubre de 1927 nació César. sino porque.. en 1984. en la provincia de Entre Ríos. La historia del Dr. y él viajante de comercio. que hoy se encuentra en Ucrania.

antes tenía que hacer la secundaria. al mismo tiempo. Al llegar a quinto año. El desafío era que tendría que cursar. Pero para concretar esta decisión. donde ya estaba radicado su hermano mayor. César pidió a sus papás que le regalaran un libro llamado Los cazadores de microbios. Bahía Blanca. César definió que dedicaría su vida profesional a las ciencias naturales. terminó la secundaria en un colegio privado de la ciudad de Buenos Aires llamado Instituto Maipú. y el médico Paul Ehrlich (quien ganó el premio Nobel de Medicina en 1908 junto al médico ruso Ilya Ilyich Mechnikov. Físicas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires.las visitas de una prima mayor. entre otros científicos. Era un libro de biografías de grandes hombres de la historia de las ciencias como el holandés Antonie van Leeuwenhoek (inventor del microscopio). quitándoles el veneno para producir suero antiofídico (es decir. quiso ser uno de esos hombres y. No es para menos: la prima trabajaba en el Instituto Malbrán de la ciudad de Buenos Aires con ¡serpientes!. Al cumplir los doce años. en 1944. Oscar. 1984. que lo mantendrían económicamente para que él pudiera estudiar.1 Al leer el libro. el ingreso a la universidad y el quinto año de la secundaria. el antídoto para las mordeduras de estos animales). bioquímica. al tiempo que lograba ingresar a la facultad de Ciencias Exactas. de Paul de Kruif (publicado por primera vez en 1926). estudiando ingeniería. Finalmente. sus padres le plantearon la posibilidad de ir a estudiar a Buenos Aires. El propio César cuenta que esta fue una decisión difícil de tomar porque no sólo implicaba un esfuerzo grande de su parte sino también de sus padres. que cursó en el Colegio Nacional de : Su padre y hermano en la casa paterna. aceptó la propuesta y así fue como. por sus avances en el estudio de nuestros mecanismos de defensa). . el químico francés Louis Pasteur (creador de la primera vacuna contra la rabia. 7 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Bahía Blanca hasta cuarto año. entre otros magníficos descubrimientos). con sólo 12 años.

pero las cosas no César Milstein. en las que participó activamente.2 Capítulo 2: La vida universitaria Entre 1945 y 1952 se vio a César Milstein por los claustros de la facultad de Química de la Universidad de Buenos Aires (UBA). Pero esta formación no estaba completa sin las actividades del centro de estudiantes de la facultad. El propio Milstein dijo en su autobiografía: “Luego de la graduación. luego. decidieron casarse y tomarse un año para viajar. . Leloir (otro científico argentino galardonado con el Premio Nobel)3. fueron tan sencillas: ninguno de los dos lograba reinsertarse en la facultad y tuvieron que seguir trabajando en el laboratorio de análisis clínicos que empleaba a César desde sus años de estudiante. Una experiencia así modifica la visión del mundo de cualquier persona y el matrimonio Milstein no fue la excepción. nos casamos. Cuando César y Celia se graduaron. 8 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con Celia Prilleltensky en los primeros años de matrimonio. y dedicamos un año entero a la más inusual y romántica luna de miel. cuando cursaba en la Facultad de Ciencias Exactas Físicas y Naturales. César y Celia decidieron hacer el doctorado en química. pasó a ser técnico de un laboratorio de análisis clínicos. En una entrevista. tenía que trabajar para mantenerse económicamente. incluyendo un par de meses de trabajo en los kibbutz de Israel”2. Celia Prilleltensky. Además de cursar sus materias. estudiante de química como él. con compromiso y aceptación del resto de sus compañeros llegó a ser presidente del Centro de Estudiantes de Ciencias Exactas y delegado ante la Federación Universitaria de Buenos Aires. ya fueran huelgas estudiantiles o gestiones para reincorporar profesores. César averiguó quienes eran los mejores investigadores y así conoció a Luis F. Celia contó que. en 1952. en lugar de elegir un tema de investigación. En un primer momento lo hizo en una fábrica textil. En esos pasillos fue donde conoció a su compañera de toda la vida. haciendo auto-stop en nuestro camino por la mayoría de los países de Europa. Al regresar al país.

En el Medical Research Council trabajaba César Milstein cuando ganó el Nobel de Medicina en 1984. Siendo docente y doctor.Instituto de Microbiología Dr. accedieron a darle una licencia sin goce de sueldo mientras estuviera estudiando en la Universidad de Cambridge. Milstein logró hacer su doctorado en cinética enzimática5 (recibió el título en 1957) y tener un cargo docente como ayudante en la cátedra de su director. fundado el 14 de julio de 1916. estudiando otro grupo de enzimas llamadas 1). a una beca del Consejo Británico. Con Stoppani como director. con el compromiso de que se incorporara al Instituto Malbrán cuando regresase al país. se presentó a un concurso por un cargo en el Instituto Malbrán (aquel donde trabajaba su prima) y.Universidad de Cambridge. Lo hizo hasta su muerte en 2002. Malbrán. lo mandó a hablar con el director del Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina.3 Como Leloir no tenía espacio en su instituto para agregar más investigadores a su grupo. Era muy difícil que los dos trabajos se dieran pero. un bioquímico de gran prestigio llamado Andrés Stoppani4. simultáneamente. Hizo un buen trabajo allí. tanto César como Celia mantuvieron una correspondencia fluida con los científicos del Malbrán mientras residían en Cambridge. Milstein comenzó enseguida a trabajar en el Departamento de Bioquímica de la Universidad. De hecho. 2). . Carlos G. 9 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Como las autoridades del Malbrán estaban interesadas en que Milstein continuara su formación. 3). ¡obtuvo los dos puestos! ¿Y ahora? ¿Qué camino seguiría? Capítulo 3: Su lugar en el mundo El matrimonio llegó a Cambridge en 1958. un bioquímico inglés especializado en cinética enzimática. pues querían mantenerse al tanto de los cambios que iba sufriendo el Instituto. bajo la dirección de Malcolm Dixon. El flamante Dr.

Lo que él intentaba descubrir era cómo estaba formada esa proteína. qué sustancias. Ya en 1961. la componían. César inauguró un departamento de Biología Molecular: quería formar científicos jóvenes en este nuevo enfoque de investigación y el Dr. dos veces ganador del Premio Nobel de química: el doctor Frederick Sanger6. cumpliendo lo acordado con Ignacio Pirosky. qué moléculas. el por entonces director del Instituto Malbrán. regresó junto a su esposa a nuestro país. Sanger estaba dedicado al estudio de otra proteína muy importante llamada insulina. Pirosky le dio todo su apoyo y los materiales necesarios para que lo hiciera. Allí. estaba comenzando el estudio de la biología a nivel molecular.3 “fosfo-glucomutasas”. El modo de trabajo de Sanger y la idea de estudiar a ese nivel las proteínas interesaron profundamente a César Milstein. el joven Dr. con su título post-doctoral por el trabajo hecho con Dixon. Los avances 10 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Con su padre en Cambridge. Con el tiempo. En aquella época. Milstein y Sanger fueron cultivando una amistad. Con Sanger. con sólo 34 años. pero lo más importante fue que conoció a un gran científico. . 1984. entre otros.

marcando una época de gloria en el Instituto. muchos otros investigadores 11 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein fueron espectaculares: los resultados de sus investigaciones eran los más adelantados del mundo. definitivamente. en su grupo de trabajo y así fue como Milstein se enfocó. lo más importante. desde entonces. Lamentablemente. Ignacio Pirosky. apenas un año después.Con una tremenda desilusión. aún más avanzadas que grupos de universidades de Estados Unidos y de Europa. un golpe de Estado en el país afectó nuevamente a todas las personas: el director del Instituto7. de hecho. pero no sólo no tuvo éxito sino que Padilla le sugirió que los investigadores tenían que irse pues acá no se puede hacer nada. A esos sitios partieron y allí fueron recibidos con honores y. Cuentan que el propio Luis Leloir pidió a Tiburcio Padilla. avanzado. bronca y gran congoja. el hogar del matrimonio Milstein. A César y a Celia los estaban esperando en la Universidad de Cambridge. se sentían expulsados y. en el camino que lo llevó al Premio Nobel: el estudio de las proteínas de nuestro sistema de defensa. Frederick Sanger acogió a César como investigador senior. fue suspendido de su cargo y Milstein renunció al suyo como forma de protesta. que no dejaran ir a César Milstein. 3 . partieron a trabajar a otros países. dada la espectacularidad de los resultados de sus investigaciones. Es que toda la comunidad científica se sintió maltratada y poco reconocida: en muchísimos casos estaban realizando investigaciones de vanguardia. así era. Cambridge fue. ministro de Salud Pública puesto por los militares. Junto a Milstein. con un puesto de trabajo donde continuar sus investigaciones. el matrimonio Milstein dejó nuevamente el país con la decisión de no volver.

¿cómo? Siguiendo con la imagen del sistema inmunológico como un ejército. proteínas en su mayoría. ¡la inactivarán mucho más rápido! Gracias a esta memoria. las 24 horas de cada día. algunos especializados en protegernos de sustancias extrañas que pueden causarnos alergias. cuando un ser o una sustancia extraña entra a nuestro cuerpo. y otros más eficaces en defendernos de seres extraños como hongos.. anticuerpos. y el armamento con el que cuentan los soldados: una serie de sustancias químicas. Los soldados de este ejército son unas células que circulan como barcos navegando en la sangre que va por nuestras venas y nuestras arterias. hay que detenerse a aprender un poco acerca de nuestro sistema inmunológico o sistema de defensas. dándonos inmunidad. este sistema sigue actuando. Estos glóbulos blancos especializados conocen absolutamente todas las proteínas que tenemos en el cuerpo. nuestras células soldados adquieren información de esa sustancia: si la encuentran otra vez. Cuando una enfermedad se instala. Mientras crecemos. ¡son millones! Pero tienen toda la información en su ADN. que son liberadas por los glóbulos blancos.. comúnmente se las agrupa bajo un mismo nombre: glóbulos blancos. más comúnmente. Entonces.4 Capítulo 4: Nuestro sistema inmunológico Antes de seguir avanzando en la biografía de César Milstein. Entre estas proteínas. pero notamos que ya no es 12 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . además. protegiéndonos. es decir las células más superficiales de la piel o de otros órganos. pero. con una eficiencia altísima. parásitos. Desde el momento de nacer. El sistema inmunológico actúa los 7 días de la semana. todas ellas importantísimas. Históricamente se utiliza la imagen de un ejército para explicar las funciones de los distintos componentes del sistema inmunológico. protegiéndonos de muchísimos cuerpos extraños sin que ni siquiera lo notemos. esas defensas van aumentando. hay otros dos componentes importantes: las barricadas. Los anticuerpos son producidos por una clase particular de glóbulos blancos llamada Linfocitos B. Al hacer eso. que son las primeras en resistir la entrada de extraños. se adquieren nuevas defensas. el linfocito B produce y libera anticuerpos que se unen a ellas y las inactivan. virus o bacterias que intentan instalarse en nuestros cuerpos. si un linfocito detecta en la sangre una proteína con sustancias que no conoce -los científicos llaman antígenos a estas sustancias extrañas-. se encuentra un grupo llamado inmunoglobulinas o. Con ese nombre llamamos al conjunto de células y sustancias que actúan. más potentes y específicas. Hay glóbulos blancos de diferentes clases. los animales contamos con una inmunidad básica o innata.

4 CÉLULA T GO RÓFA MAC La célula T . 8 . ¡ Ajá rré! a g te a RÓF AGO ANTÍCUERPOS CÉLU LA El anticuerpo agarra al virus 13 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein FIG. 5 CÉLULA T B a Tengo lgo pa ra ti ¡Ya lo veo! CÉLULA CÉLULA B La célula T .ayudante es activada y genera la respuesta del sistema inmunológico. 3 ¡Delicioso! El macrófago muestran los antígenos del virus en su superficie para alertar y activar las otras células MAC .FIG. enviando mesajes para activar a las células B Hola necesit mi amor. 9 El anticuerpo manda mensajes a los macrófagos VIRUS ¡Cómanme! FIG. detectan los antígenos en el macrófago FIG. ¡ A LA LUCHA! FIG. a su vez. 10 Los macrófagos se comen al virus y al anticuerpo CÉLULA T SUPRESORA VIRUS FIG. 6 Las células B . oq unos anue estudies tígenos FIG.ayudante detecta y reconoce los antígenos MACRÓFAGO FIG. 7 Las células B comienzan a producir anticuerpos Hijos mios.1 Un virus invade el cuerpo Antígeno (parte del virus) Mu tom y buen en u tra n de bajo sca . 11 La célula T-supresora desactiva las demás células B FIG. 2 El macrófago se “come”al virus MAC RÓF AGO FIG. nso FIG.

en las mesadas de investigadores como César Milstein y tantos otros que. respecto a qué son los anticuerpos. primero. Ahora. y descubrió que la información para formar estas proteínas tan especiales estaba contenida en diferentes sectores del ADN. ¿Y dónde se origina la ayuda? Precisamente en los laboratorios. ¿cuántos anticuerpos diferentes pueden producirse en un individuo. en 1963. Milstein se habían hecho preguntas que originaron un montón de investigaciones: ¿cómo era que un anticuerpo resultaba un arma mortal para el invasor y no afectaba para nada al propio organismo?. luego. conducir investigaciones que llevaron al desarrollo de muchos medicamentos. existe un límite?. La ciencia que estudia el funcionamiento y los componentes del sistema inmunológico. Otra manera de definir esta disciplina es considerando que estudia los mecanismos por los cuales los animales somos capaces de distinguir lo propio de lo ajeno. Al instalarse en Cambridge bajo la dirección del Dr. que los científicos denominaron inmunoglobulinas. junto a todas las aplicaciones médicas de los mismos. ¿qué son y en qué consisten los anticuerpos? 14 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein A mediados del siglo XX lo que se sabía era que no sólo no había un límite sino que los individuos somos capaces de ir mejorando nuestros anticuerpos mientras siguen en contacto con los antígenos8. estudiaron lo más profundamente posible el complejo mecanismo de acción del sistema de defensas para. . Y. inflamación. todas muy parecidas. reaccionar ante lo extraño y memorizarlo para el futuro. En la actualidad los médicos ayudan al sistema inmunológico recetando medicamentos diseñados específicamente para cada malestar. se llama “Inmunología”. cansancio. se sabía que eran proteínas. 5 Capítulo 5: La investigación que mereció el Premio Nobel Muchos inmunólogos anteriores al Dr.4 tan eficiente pues el cuerpo revela síntomas como fiebre. el principal problema en los años ‘70 era saber si todos los anticuerpos eran variaciones de una sola proteína . César Milstein comenzó a estudiar la estructura de las inmunoglobulinas o anticuerpos.

¿no se podía inventar un método para producir. entra en el organismo. luego de un tiempo corto. por lo tanto. fuera de cualquier organismo. los linfocitos B de ese ratón iban a producir una inmunoglobulina que inactivaría a X. ¿cómo hacer para que estas células no se murieran. Milstein comenzó a investigar cómo se podía hacer para que. Lo que se sabía era que. teniendo la información para producir esa inmunoglobulina anti-X en los linfocitos B del ratón. Ya desde 1960 se aceptaba que cada linfocito B producía un tipo de anticuerpo9. Al sumergirse en el mundo de las inmunoglobulinas y de las células que las producen.5 “original” (provenían de una única secuencia de ADN) o si el origen era una mezcla más compleja de proteínas. Aquellas células que por casualidad contienen en su superficie moléculas complementarias al antígeno reconocen la interacción y se multiplican. En palabras de César Milstein: “Hemos visto que los anticuerpos son como llaves que reconocen cerraduras específicas. el Dr. se encuentra enfrentada con millones de linfocitos B que llevan en sus superficies esas moléculas. cómo transformarlas en células 15 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . superior a 1000 millones de estructuras. ¿Cómo es esto? Digamos que a la sangre de un ratón entra un cuerpo extraño. Pero además de multiplicarse ponen en funcionamiento un nuevo mecanismo molecular que les permite alterar ligeramente su ADN para producir nuevas versiones del anticuerpo que difieren ligeramente de la original10”. a un número absurdamente grande. Cada célula con una molécula diferente. llamémoslo X. se pudieran producir linfocitos B (y. que sirviera para muchos otros organismos? Resultaba difícil. una proteína anti-X. los linfocitos B. Ahora. bacteria. El animal es como un cerrajero capaz de fabricar una llave mirando una cerradura que no vio nunca y sin tener una llave para poder copiar. es decir. Entonces. virus. pues los linfocitos B morían rápidamente fuera de los organismos. en teoría. por ejemplo. La instrucción para hacer una proteína está inscripta en el ADN celular que se hereda de nuestros padres y madres. cuando una sustancia extraña. Por lo tanto. pero la instrucción para hacer un anticuerpo es más compleja. gran cantidad de proteína anti-X fuera del ratón. (…) los 200 fragmentos heredados por un recién nacido dan lugar. toxina. anticuerpos) según la necesidad del investigador.

Este hibridoma producía un solo tipo de anticuerpos. ¿Continuará allí? También dijo: “Pero volvamos a la importancia de la observación de que es posible preparar anticuerpos específicos contra cualquier antígeno.5 inmortales que los investigadores pudiéramos hacer crecer todo lo que necesitáramos? Desde 1973 Milstein dirigía a un becario post doctoral alemán llamado Georges Köhler11 que había conocido en un viaje de trabajo al Instituto de Inmunobiología de Basilea. llamados mielomas. Georges Köhler ganadores del Premio Nobel. César Milstein y el Dr.. los presentes en el linfocito B del cual partieron. los llamaron anticuerpos monoclonales (“mono” significa “uno”). a punto de cumplir 25 años. las hojas de la planta ya crecida). Para que el nombre del anticuerpo tuviera relación tanto con que es un solo tipo como que proviene de clonar sólo una clase de linfocitos B. lo que se obtendría sería una célula con las dos características: produciría el anticuerpo deseado y sería inmortal. 16 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Lo que Milstein y Köhler pensaron es que existen en la naturaleza unas células que se dividen una y otra vez sin un límite aparente: son las que pueden encontrarse en los tumores13. La relación entre el maestro y el discípulo era estrecha y pronto se extendió fuera del laboratorio: los matrimonios formaron una sólida amistad. luego de unos meses de experimentos. Los científicos empezaron a probar cómo lograr eso y. ¡lo lograron! A la célula nueva que produjeron la llamaron hibridoma y. cultivo celular (cultivo. César Milstein contó que el cultivo del primer hibridoma estaba aún en su freezer. Los trabajos que Köhler y Milstein fueron publicando se complementaron con los del danés Niels K. . al proceso de clonarla (copiarla de manera idéntica) millones y millones de veces. Jerne12. En 1999. Piensen ustedes en la potencialidad de esa El Dr.. si lograran mezclar un linfocito B que produce el anticuerpo que el científico desea con un linfocito de mieloma. Juntos arribaron a una técnica que hizo posible lo que parecía ciencia ficción y terminó marcando un antes y un después en la historia de la inmunología. como si la primera célula fuera la semilla y las millones obtenidas. en los cuales las células inmortales son ¡linfocitos! Entonces. Y existe una clase de tumores.

Es como una aguja en un pajar. al momento de la entrega del premio. legalmente. A los ojos de un anticuerpo. se transformaron en una herramienta fundamental en la detección de embarazos y enfermedades. Es decir. el matrimonio Milstein obtuvo la ciudadanía británica poco antes de la entrega del premio Nobel y. por el otro lado.Los inmunoensayos. Argentina. en poco tiempo. exilado. pero sí con el estudio de proteínas. no sonó el himno de Argentina al presentar al Dr. además. la formación académica de este gran científico fue en su país de origen. César Milstein era ciudadano británico. Imaginemos una gran mezcla de sustancias químicas entre las cuales nos interesa sólo una de ellas. a los 35 años. Por un lado. su doctorado de Química dirigido por otro científico argentino de reconocimiento internacional. Para entender lo sucedido hay varias cosas a tener en cuenta. César Milstein. Si tenemos un anticuerpo específico contra esa sustancia. entre otras cientos de aplicaciones al día de hoy (seguramente serán más en el futuro). universitarios y aquí hizo. aquí cursó sus estudios primarios. Una sustancia entre millones y millones. El detonante fue que. 17 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein observación. ese anticuerpo puede funcionar como un imán capaz de ignorar la existencia del pajar y reconocer exclusivamente la aguja. ¿Cómo se explicaba esta acción? ¿Quién había dispuesto qué himno lo acompañaría a recibir su premio? ¿Había sido el propio Milstein? . sonó el himno británico. Pero. Este simple concepto dio lugar a lo que se dio en llamar “inmunoensayos”. los Milstein tuvieron que renunciar a la ciudadanía argentina para adoptar la británica. cuando se anunciaron los ganadores del Premio Nobel de Medicina o Fisiología. el pajar no existe. 6 Capítulo 6: Los debates que lo tuvieron como protagonista Ni había terminado la ceremonia de entrega de los premios Nobel de 1984 cuando comenzó la polémica. Andrés Stoppani. secundarios. puesto que se fue de aquí. como no existe ningún tratado internacional entre los dos países que permita tener la doble nacionalidad. en el diseño de nuevos medicamentos y en investigaciones de biología molecular que no tienen que ver con la inmunología.

También “el caso Milstein”. presidente de la Nación. 1984. o de la aplicabilidad de las investigaciones científicas en las industrias. como lo llamaron los periodistas en su momento. Alfonsín. El propio Milstein 18 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein Reunido con el Dr. Las discusiones no se acabaron allí.Considerando ambos motivos. todas nos llevan a conocer más acerca del mundo y de nosotros mismos. ¿qué conviene en un país que se está desarrollando? ¿Estimular las investigaciones básicas o destinar más recursos a las aplicaciones que derivan de ellas? Estas preguntas no tienen una sola respuesta. lo ideal sería poder estimular ambos tipos de investigaciones porque todas nos enriquecen. A partir de lo que él descubrió no sólo se diseñaron muchísimos productos farmacéuticos sino también gran cantidad de herramientas para realizar otras investigaciones en el campo de la inmunología. comenzaron a discutirse los motivos por los cuales los científicos y las científicas más notables se habían marchado y estaban triunfando fuera del país. La investigación de Milstein era básica: buscaba entender sin pensar en si la respuesta que hallara tendría una aplicación concreta. Entonces. Foto: Bugge. dada la manera en que se fueron de aquí. en nuestro país. más tarde se acordó que el logro de Milstein lo compartirían las dos naciones. pero el científico y su esposa ya habían formado un hogar en Cambridge y no tuvieron ganas de volver. El doctor Manuel Sadosky. había invitado a Milstein a dar una serie de charlas pocos meses antes de ganar el premio Nobel y luego lo invitó a retornar al país. puesto que. A partir de este suceso los gobiernos de nuestro país comenzaron a pensar más seriamente en la repatriación de los científicos argentinos. por entonces secretario de Ciencia y Técnica de nuestro país. dio lugar a otros debates acerca del rol que tenía que asumir el Estado para estimular y proteger a sus científicos y científicas. algo completamente comprensible. .

no vale la pena apoyarla.. junto con su trigo y su carne. Andrés Stoppani Ingresando a la Escuela Nº 3 en Bahía Blanca 1987. el Dr. Durante los siguientes 20 años. 19 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein lo dijo: “. . Y así es cómo la Argentina. Foto: Braschi.Capítulo 7: Su trascendencia La vida en Cambridge no volvió a ser exactamente igual luego del Nobel. exporta otro producto. Milstein siguió investigando en el campo de la inmunología en su laboratorio de la Universidad de Cambridge. no tiene posibilidades de levantar cabeza y abrir oportunidades de crear riqueza. pero los Milstein intentaron que así fuera. ¿Y qué pasa con los talentos potenciales que no tienen apoyo? Pues simplemente se van. 7 Dr. Y como no se la apoya en forma sostenida.. también abundante pero potencialmente más valioso: exporta talento”14.como la ciencia nacional no hace grandes aportes a la riqueza del país.

) . Mientras tanto. 1991. La conferencia fue luego transformada en un libro informativo llamado “Los anticuerpos monoclonales. invitado por la revista política 3 Puntos. Alfredo Miroli. para dar una conferencia. Spitz y su señora Lidia. (Der. participó del Congreso de Inmunología. el 24 de marzo de 2002. Tucumán. con el paso del tiempo. su corazón empezó a fallar y estuvo bajo tratamiento hasta que a los 75 años.) En Tafí del Valle.continuó viajando frecuentemente a la Argentina y brindando charlas en todas partes del mundo. La familia del Dr. Sentados Celia y César. En el año 1999 viajó a nuestro país. (Izq. César y Celia Milstein a su llegada a Bahía Blanca. La curiosidad como fuente de riqueza”. el Dr. falleció de un infarto de miocardio. Foto: Abeltrame. 1984.

Foto: Augusto Arturi. en el concepto de anticuerpo monoclonal que Milstein. ¡El test rápido de embarazo que se vende en todas las farmacias! ¡Y sólo para comenzar! La realidad es que hoy gran porcentaje de los test rápidos que se usan en laboratorios bioquímicos y farmacológicos se basa. me imagino. Jerne y Kohler definieron en sus investigaciones.7 Conferencia dictada el 17/04/1984. El ejemplo más interesante fue el desarrollo del diagnóstico precoz y casero del embarazo que. Él comienza a describir las múltiples aplicaciones de sus descubrimientos de la siguiente manera: “Esta capacidad para producir cantidades indefinidas de un anticuerpo específico tuvo un efecto inmediato en la industria farmacéutica en el área de los análisis clínicos. en mayor o menor medida. todos ustedes conocen y muchas de las damas presentes en algún momento u otro habrán usado en la intimidad de sus casas ”15. 21 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .

La obra fue diseñada por el arquitecto Horacio Miglierina. y es una metáfora que busca relacionar una herramienta emblemática del científico. en coincidencia con el 81 aniversario de su natalicio. como era el microscopio. del área de Planeamiento Urbano Municipal. esa fecha. inauguración En la intersección de calles Cuyo y Rosario quedó inaugurado. el memorial al Premio Nobel de Medicina que recibió el bahiense César Milstein (1927-2002).Monumento: 9 de octubre de 2008. llevada a una escala macro con una especie de mirador hacia el cielo. 22 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .

Pero eso requiere apoyo sostenido a la excelencia. Los futuros científicos necesitan buenas escuelas y buenos lugares de trabajo para su formación. se convirtió en un impulsor del desarrollo científico. es una indicación de lo posible. Un apoyo que no puede depender solamente de un gobierno u otro. Los grandes talentos son. César Milstein se convirtió en uno de esos hombres cazadores de microbios que llenaban las páginas de su libro preferido de la infancia.16 César Milstein fue un eslabón argentino en Gran Bretaña. Algo que se debe considerar sobre todo en países en vías de desarrollo. sobre todo. un apoyo que debe trascender la lucha política. La atmósfera y la calidad científica también tienen un papel fundamental. 23 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Leloir y otros. en casa.Epílogo Como deseaba de niño. por definición. Pero. Que sus palabras queden resonando para que en el siglo XXI la cadena no se rompa y nuestros científicos siempre tengan mucho trabajo para hacer aquí. pocos y deben ser protegidos y alentados. Para iniciar una cadena no son necesarios ni muchos individuos ni muchos equipos. destacando siempre la importancia de las investigaciones como un trabajo capaz de generar valiosos recursos para los países. Él dijo: “Pero no se trata solamente de dinero. La lección de Houssay. Lo trágico es cuando la cadena se rompe y los eslabones se dispersan”. lo importante es la calidad. entre nosotros.

1920 1930 1940 1950 1960 . definitivamente en Cambridge. Es en este sitio donde realiza sus mayores descubrimientos. Inaugura y dirige el Departamento de Biología Molecular del Instituto Malbrán con el apoyo de su director. Gracias a una beca del British Council realiza su postdoctorado en el Departamento de Bioquímica de la Universidad de Cambridge bajo la supervisión del bioquímico inglés Malcolm Dixon. Frederick Sanger en el laboratorio de Biología Molecular. provincia de Buenos Aires. 1952 Egresa de la facultad con el título de Licenciado en Ciencias Químicas. 1958-1960 1961-1962 1945 Ingresa en la carrera de Química de la facultad de Ciencias Exactas de la Universidad de Buenos Aires. 1934-1944 1953-1957 Realiza el doctorado en el Instituto de Química Biológica de la Facultad de Medicina. 1963 – Se instala Cursa sus estudios primarios y secundarios en Bahía Blanca. 1952-1953 El matrimonio Milstein viaja por toda Europa. Se casa con Celia Prilleltensky.Cronología 8/10/1927 Nacimiento de César Milstein en Bahía Blanca. Comienza a trabajar bajo la dirección del dr. bajo la dirección del bioquímico argentino Andrés Stoppani. Ignacio Pirosky.

24/03/2002 1970 1980 1990 2000 .1973 Comienza a trabajar junto a Georges Köhler en la obtención de anticuerpos monoclonales. Es nombrado Miembro Externo de la Academia de Ciencias de América Latina. Es Miembro Fundador Asociado de la Third World Academy of Ciences. 1993 2000 El Medical Research Coucil le otorga una Millennium Medal. Pasa a ser el Presidente de la División de Proteínas y Química de los Ácidos Nucleicos de la Universidad de Cambridge. en su casa de Cambridge. 1983 1975 Es nombrado Miembro de la Royal Society de Gran Bretaña (institución privada e independiente cuyo nombre completo -en castellano. 1984 1981 Es designado Miembro extranjero de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. César Milstein fallece a los 75 años. La Universidad del Sur le otorga el título de Doctor Honoris Causa.es Real Sociedad de Londres para el avance de la ciencia natural). por una afección cardíaca. 1987 Es declarado Ciudadano Ilustre de la ciudad de Bahía Blanca. Al año siguiente se publica el primer paper que refiere a este tema. 1980 Recibe el Premio de la Fundación Wolf. Recibe el Premio Nobel de Medicina y el premio Lasker de Investigación Médica Básica. Recibe los premios Konex de platino y de brillante por su destacada labor en el campo de la Inmunología . por su tarea de investigación en Medicina.

T. La historia de César Milstein (2009). Guión de Ana Fraile y Lucas Scavino. Kohn Loncarica y Norma Isabel Sánchez (2002). Alfredo G. 499-511. Documento descargado de http://www. César Milstein: paradigma de la diáspora científica argentina. N° 6. Vol. Locución de Juan Leyrado. Lorenzano. Edición de Lucas Scavino.ar. Argentina. César Lorenzano (2002). Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Revista Medicina (Buenos Aires). 6-18. Dirección y producción de Ana Fraile. ISSN 1669-9106 en http://www. 2-8. Año 3 N° 9. Revista Todo es Historia. pp. 68. N° 425. pp.) Filosofía e historia de la ciencia en el Cono Sur.scielo. La curiosidad como fuente de riqueza. Universidad Nacional de Quilmes. Versión online. Documental Un fueguito. Premio Nobel de Medicina 1984.educ. Christiane Dosne de Pasqualini (2008). César Milstein. Carlos Borches (2009). En P. Molina (eds.r Referencias César Milstein (1999). La historia de un presidente del centro de estudiantes. pp. el 15 de diciembre. Los anticuerpos monoclonales. Revista La ménsula. Entretelones del invento de los anticuerpos monoclonales. Una película de Pulpofilms.org. 26 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .ar.

asp?ID=764 27 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein .mincyt.com http://nobelprize.gov. Inmunología.org http://www.roitt.historiamilstein.ar/milstein.org.fundacionkonex.edicionesmedicas.com.com. 7ma. Madrid.htm http://www.Ivan Roitt.com. Complementado con la actualización presente en http://www. http://www. 1994.cienciaenlavidriera./ http://es.ar/premios/curriculum. Editorial Médica Panamericana.html http://www. Fundamentos.com.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milsteinautobio.ar http://www.wikipedia. Edición._Cesar_Milstein http://www.historiadelamedicina.ar/Miscelaneas/Biografias_de_ medicos/Dr.

Walter Reed (1851-1902). Theobald Smith (1859-1934). Ronald Ross (1857-1932) and Battista Grassi (1854-1925). David Bruce (1855-1931). los salarios igualitarios. afectaban negativamente -inhibían.Andrés O. por sus investigaciones sobre la composición y secuencia de la molécula de ADN.Notas 1El título original del libro es Microbe Hunters. Lazzaro Spallanzani (1729-1799). quien se comprometió 28 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein . Carlos Borches.la función de estas enzimas. Este bioquímico inglés fue la cuarta personalidad del mundo entero en recibir dos veces el Premio Nobel.La historia de un presidente del centro de estudiantes. El estudio de cómo y por qué se llevan a cabo estos cambios en las velocidades se llama cinética enzimática. trabajó con el Dr. 6. Es miembro de la Royal Sociaty y ha recibido la Orden de Mérito del Reino Unido. en 1980. la rotación en los puestos de trabajo y la transmisión de la cultura judía no religiosa. modificaban la función de unas enzimas llamadas “aldehido deshidrogenasas”. Stoppani (1915-2003) fue uno de los investigadores argentinos más destacados de la primera mitad del siglo XX en nuestro país. 7En marzo de 1962 un golpe militar encabezado por el general Raúl Poggi derrocó al presidente radical Arturo Frondizi y puso en funciones al abogado José María Guido. 5 . es decir. Emile Roux (1853-1933). y Paul Ehrlich (1854-1915). En este caso.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1984/milstein-autobio. 2. en 1958.html Los kibbutz son comunidades agrícolas socialistas de origen israelí cuyos principios incluyen la propiedad colectiva. Reino Unido. Fue investigador activo del CONICET hasta su fallecimiento. fundó y dirigió el Instituto de Química Biológica y llegó a ser presidente de la Sociedad Científica Argentina. revista La ménsula. las decisiones democráticas. y el segundo. Lo que descubrió fue que los dinitrofenoles causaban una disminución en la velocidad de la reacción química. 3 . Elie Metchnikoff (1845-1916). 4. Graduado en medicina y en química en la UBA. Robert Koch (1843-1910). y los retratados por Paul de Kruif son Anton van Leeuwenhoek (1632-1723). Louis Pasteur (182-95).Extraído de http://nobelprize. Emil von Behring (1854 -1917). Houssay en su Instituto de Fisiología.Las enzimas son una clase de proteínas que tienen la función de acelerar reacciones químicas vitales para los seres vivos. Milstein estudió cómo unas sustancias llamadas “dinitrofenoles”. Fue profesor titular de las Universidades de Buenos Aires y de La Plata. el trabajo propio. Año 3 N° 9 (2009). doctorado en Cambridge. de la Academia Nacional de Medicina y de Ciencias Exactas y Naturales.Frederick Sanger (1918) nació en Gloucestershire. M. el primero por sus investigaciones sobre la proteína conocida como insulina.

Niels K. 9- 10 . 8Esto fue descubierto por un científico alemán llamado Rudolf Kraus.ar.educ. Los anticuerpos monoclonales.ar. en Dinamarca y en Suiza.Georges Köhler (1946-1995) fue un biólogo alemán que se doctoró en Basilea. Parte de las investigaciones acerca del sistema inmunológico las desarrolló en el Instituto de Inmunobiología de Basilea. el 15 de diciembre de 1999.Un tumor es una agrupación de células que crecen de manera anormal dentro del cuerpo. que fue muy importante en la historia de la inmunología argentina por haber sido el primer director del Instituto Malbrán. La curiosidad como fuente de riqueza. 29 | Conociendo a nuestros científicos | César Milstein 12 .César Milstein. 11 . La curiosidad como fuente de riqueza. Los anticuerpos monoclonales.ar. Los anticuerpos monoclonales. Documento descargado de http://www. Hay tumores benignos y tumores malignos. Los anticuerpos monoclonales. y luego trabajó en Cambridge. Trabajó alternativamente en Estados Unidos. bioquímico australiano. Documento descargado de http://www. 15 . 13 . Llamamos cáncer a la enfermedad que se caracteriza por la aparición de tumores. Jerne (1911-1994) fue un inmunólogo danés formado en Holanda y Dinamarca. 14 . Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. La curiosidad como fuente de riqueza.César Milstein. La curiosidad como fuente de riqueza.ar. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. Suiza. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. ya que una de las consecuencias del mismo lo condujo a entender la tolerancia del cuerpo a determinados implantes. el 15 de diciembre de 1999.César Milstein. el 15 de diciembre de 1999. Este gobierno duró un año. Documento descargado de http://www. Este descubrimiento le valió el Premio Nobel de 1960 a Frank McFarlane Burnet (1899-1985).por escrito a ejecutar todas las medidas políticas ordenadas por las Fuerzas Armadas.educ. .educ. Documento descargado de http://www.César Milstein.educ. Conferencia dictada en el Aula Magna de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. 16 . el 15 de diciembre de 1999. donde dirigió el Instituto de Inmunobiología de Basilea entre 1969 y 1980.

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