Antes de 1860 Estados Unidos mostraba una economía marcadamente dividida en tres zonas productivas: el nordeste industrial, el sur

esclavista y algodonero y el medio oeste proveedor de recursos alimenticios. Sin embargo, el término de la Guerra Civil supuso una importante modificación de esa dinámica económica, no sólo por el parón sufrido por la economía de plantaciones sureñas, sino también por servir de gozne entre la industria dedicada a los bienes de consumo –que había sido hasta entonces la industria hegemónica- y la industria de bienes de equipo. Así, las bases fundamentales de la industrialización estadounidense, que fueron ligeramente distintas de las europeas, se derivan de tres pilares fundamentales: Por un parte, existía un poderosa agricultura favorecida por la abundancia de tierra y la conquista del oeste, así como una precoz mecanización que se había hecho necesaria por la carencia de mano de obra. Este es, sin duda, el factor explicativo de mayor importancia del proceso industrializador americano. La agricultura de los Estados Unidos había sido organizada por los pioneros, que lejos de ser campesinos al uso, eran agricultores o y campesinos que organizaron sus granjas como si se tratasen de empresas agrícolas, de producción masiva y con una alta mecanización. Hacia el año 1870, funcionaban ya unas 70.000 segadoras mecánicas, y la superficie cultivada era el doble que en 1850. La producción agraria del medio oeste no sólo fue capaz de alimentar a la creciente población del país, sino que invadió Europa a finales de siglo por su mayor competitividad, y provocó la crisis agraria finisecular. El segundo factor que explica este proceso es la existencia de un inmenso mercado interior. Si la industrialización británica se había basado en la exportación de manufacturas, la norteamericana no hubo de recurrir al comercio exterior, cuyo peso fue muy escaso. Con la marcha hacia el oeste y la fiebre del oro californiana, el mercado nacional se amplió hasta abarcar todo el inmenso territorio de la Unión. Este proceso fue favorecido por el enorme tendido ferroviario, capaz de articular rápidamente este gigantesco territorio en un mercado uniforme, cohesionado y bien comunicado. Sin tener esto en cuenta no sólo no se explicaría adecuadamente el proceso industrializador, sino tampoco el éxito del modelo fordista de la sociedad de consumo, en los comienzos del siglo XX. Como último factor, hemos de señalar la adopción de pautas de organización de la producción basadas en la sistemática aplicación de innovaciones tecnológicas, así como la combinación del trabajo mecánico y el humano, que tuvo como consecuencia la aplicación de un sistema de producción de piezas intercambiables, elementos constitutivos primero del taylorismo y más adelante del fordismo. Asimismo, y dentro de este último factor explicativo, la concentración empresarial, más intensa a partir de 1870, derivó en la creación de grandes corporaciones en sectores estratégicos, como el hierro, el acero y el petróleo.

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Sus orígenes en el siglo XVIII A diferencia de otras sociedades en proceso de industrialización, los EEUU disponían de una serie de ventajas que favorecían el desarrollo económico: una estructura política estable, educación y riquezas difundidas, una clase comercial agresiva y próspera, además de una serie de prácticas comerciales y de instituciones útiles. Pero también existían obstáculos: la mano de obra era cara debido a la existencia de una frontera abierta, el capital era escaso y los bancos eran prácticamente inexistentes y un deficiente sistema de transportes impedía la formación de un mercado nacional, la especialización regional y una economía de escala. A fines del siglo XVII, distintos acontecimientos favorecieron la superación de estos obstáculos e iniciaron el proceso de industrialización. La Independencia (1776) permitió a los colonos liberarse del monopolio comercial británico y crear un gobierno que propiciara la expansión económica. Las guerras desencadenadas con la Revolución Francesa (1793-1815) fueron un gran estímulo para el comercio. Pero fue la Revolución Industrial británica la que trajo mayores consecuencias: abrió un gigantesco mercado para la exportación de algodón en bruto y generó competencias entre los industriales americanos que los llevó a producir de manera más eficiente y a menor precio. Además, las técnicas industriales británicas llegaron rápidamente a América donde fueron modificadas y perfeccionadas. La Revolución Industrial en Europa, además, generó un gran desplazamiento de población hacia América. A medida que los EEUU crecían económicamente, disminuyó la influencia europea y su expansión dependió cada vez más de la interacción de los diferentes sectores de su propia economía nacional. La revolución de los transportes A comienzos del siglo XIX, el costo del transporte terrestre era elevado por las grandes distancias. Las ciudades del Noreste (NE) estaban comunicadas por carreteras pavimentadas pero, fuera de la región, era costoso el mantenimiento y poco rentable por

Solamente en las altiplanicies y en la zona de montañas los FFCC habían sido construidos por delante de la demanda. Mucho se ha discutido acerca del rol de los distintos medios de transporte en el crecimiento económico. El sistema de transportes (canales y vías férreas) fue importante para desarrollar:  la industria metalúrgica y la fabricación de maquinarias absorbiendo una gran cantidad de mano de obra. la mejora de los transportes había permitido y alentado enormes transformaciones en los Estados Unidos. Killik. El Mississippi y sus afluentes permitían la vinculación de extensas zonas del Medio Oeste (MO) y del Sur (S). sobre las que se asentó un importante comercio exterior con Europa y un comercio interior no menos vigoroso entre las distintas regiones americanas. una de cuyas manifestaciones más importantes era precisamente las mejoras introducidas en aquéllos" [2] La industrialización y la urbanización en el Nordeste . Durante décadas este río sólo fue transitable mediante el uso de balsas. El canal de Erie. en conclusión. financiado por el Estado. La construcción de nuevas líneas se retomó después de la Guerra Civil (1860-1865). y lograr un acceso propio al O. éstos se conectaron con la cuenca del Mississippi. vinculaba el Atlántico con los Grandes Lagos. La colonización del valle inferior del río Mississipi fue acelerada por el barco de vapor pero su verdadero impulsor había sido la demanda creciente de algodón. En 1910 se había completado el sistema ferroviario. las mejoras en el transporte fluvial producidas a comienzos del siglo XIX fueron el resultado y no la causa del creciente comercio. A partir de ese momento se construyeron cientos de naves para satisfacer la creciente demanda. La totalidad del continente fue convirtiéndose de ese modo en un conjunto integrado.000 km.  la empresa moderna (separación de propietarios. directores y trabajadores)  la expansión de los mercados de valores a partir de compra de acciones y bonos por parte de los pequeños ahorristas. la colonización del MO fue por delante de los transportes. Recién desde 1811. lográndose la primera línea transcontinental en 1869. Mayor importancia tenía el transporte fluvial. Paralelamente. con los barcos de vapor. en el NE se inició la construcción de una serie de canales para vincular los distintos ríos y lagos. "A comienzos del siglo XX. lo que trajo consigo una eficaz especialización regional y una creciente productividad. y los FFCC se construyeron para satisfacer una demanda ya existente. El Estado y los municipios comenzaron a subvencionar algunas carreteras que se dirigían al Oeste (O). En 1830. Según J. se pudo remontar el río aguas arriba. Hacia 1850 el FFCC alcanzó el MO y en 1860 ya había varias líneas en sentido E-O. Los primeros ferrocarriles fueron construidos durante la década de 1830 en aquellas ciudades que tenían pocos canales y trataban de ampliar sus mercados occidentales.el escaso tráfico. con la ciudad de Nueva Orleáns como nexo. De igual manera. este papel lo desempeñó la industrialización misma. alcanzando un recorrido de 385. Pero se incurriría en un error si se pensara que el elemento decisivo de estos cambios fue el sistema de transportes.

el alto costo del transporte hacía que la fabricación de tejidos continuara siendo básicamente casera. Estas se atrasaron con relación a Gran Bretaña por la abundante disponibilidad de madera. contribuyeron a la industrialización del NE. en la zona de los Apalaches por la disponibilidad de materias primas (hierro y carbón). Pero a partir de 1850 la llegada de inmigrantes solucionó el problema del suministro de trabajadores. maquinarias textiles. El Sur Aunque los estados del S fueron fundamentalmente agrícolas durante todo el siglo XIX. además permitió la llegada de cereales baratos del O lo que provocó que las granjas cerealeras del NE utilizaran sus tierras para la producción fruti-hortícola y láctea. cuando se prohibieron las importaciones de tejidos. se transformó en la intermediaria entre la producción del MO y los centros consumidores del E. La comunicación entre el NE y el MO. Al mismo tiempo. era realizada en plantaciones con mano de obra esclava. Los primeros telares que se instalaron en el NE. el crecimiento industrial del NE provocó la expansión de las ciudades más importantes. fueron una copia de los británicos. La nueva producción industrial era de tejidos sencillos: sólo el estampado de colores distinguía los tejidos destinados a esclavos de los utilizados por otros grupos sociales. Sin embargo. no solo generaron divisas sino que demandaron bienes y servicios que fueron proporcionados por el NE. además estaban desarrolladas la industria de construcción de navíos y la pesquera.A principios del siglo XIX existía en el NE una serie de ciudades que contaban con un gran número de molinos harineros y de fábricas de madera. máquinas de coser). Al comienzo. basándose en la cercanía de los yacimientos de carbón. se convirtió en la ciudad líder de la industria pesada. Las grandes industrias típicas de la Segunda Revolución Industrial se desarrollaron hacia el interior. Este tipo de explotación autosuficiente impidió el desarrollo de ciudades importantes y de un artesanado importante en la región. Pittsburgh. hierro y caliza. entre 1790 y 1800. Las fábricas que utilizaron máquinas de vapor fracasaron por la falta de carbón mineral en las inmediaciones. La producción algodonera y de otras materias primas como el tabaco o el azúcar. relojes. Las enormes exportaciones de algodón que se iniciaron hacia 1790. En ese año se construyeron los primeros grandes telares movidos por energía hidráulica y aparecieron varias ciudades fabriles cercanas a las rápidas corrientes de agua. las hijas de los agricultores de la región eran la principal mano de obra. El crecimiento de la industria textil “arrastró” al crecimiento a otras industrias (calzados. La competencia británica fue muy importante hasta 1812. El aumento de la inmigración y la mejora en los medios de transporte permitieron que las condiciones del mercado mejoraran para los productos textiles. pero para 1850 la producción ya era abundante. Chicago. basándose en su red ferroviaria y su ubicación junto a los Grandes Lagos. Nueva York se convirtió en la intermediaria de la mayor parte del comercio entre el S y Europa y de gran parte del comercio del O. La gran demanda de hierro y acero de las ciudades y de los ferrocarriles permitieron la creación de grandes acerías y estimularon la adopción de nuevas técnicas (método de Bessemer). Los ingresos obtenidos eran .

incidió sobre la industria siderúrgica. más duro que el anterior. el sistema estaba en manos de los antiguos plantadores aunque nuevas grupos controlaban las tierras y los almacenes. No obstante. Población. La mortalidad se redujo a medida que mejoraban las condiciones de vida y aumentaban los ingresos pero. que para esa época superó a la británica). Para los productores. Esta política fracasó en algunas zonas del Oeste. lo cual generaba una pobreza crónica. Esta zona tuvo un impacto múltiple sobre el proceso de industrialización: fue una fuente de abastecimiento del E (pieles. El Oeste La industrialización desplazó las tierras colonizadas hacia el O. alimentos) a cambio de manufacturas. La demanda de productos alimenticios. productividad y empresarios El rápido crecimiento industrial y agrícola de los Estados Unidos se basaba en la expansión de la población lo cual generaba mano de obra y consumidores a la industria.reinvertidos en nuevas plantaciones y no en diversificar la economía: hacia 1850 los precios del algodón estaban en alza. la esclavitud fue reemplazada en muchas partes por la aparcería[3] realizada por los libertos pero también por blancos pobres. Para ello. se recurrió al uso extensivo de los recursos . minerales. oro. Luego de la Guerra Civil el movimiento colonizador se aceleró. Por lo general. En el Oeste se desarrolló una sociedad de pequeños propietarios. como las montañas Rocallosas. Después de la Guerra Civil. Paralelamente al crecimiento poblacional aumentó la producción y productividad industrial.) por un precio simbólico. estimulada desde el Estado: en 1862 se aprobó una ley que permitía a los colonos adquirir extensiones máximas de 160 acres (64. desde 1880 se notaron algunos cambios: empezaron a surgir industrias vinculadas a los textiles y al tabaco y el nivel de vida de la población comenzaba a subir. recursos naturales. Vivían de la producción de parcelas reducidas y con precios en declive. el nuevo sistema era. en ciertos aspectos.8 ha. tanto en los Estados Unidos como en Europa occidental. lo cual justificaba estas inversiones. donde se permitieron grandes propiedades (ranchos ganaderos) pues las condiciones del suelo no permitían la creación de pequeñas granjas. Sin embargo la población continuó creciendo producto de la inmigración. La colonización había comenzado a principios del siglo XIX. servicios y capitales. en algunos casos. fue el gran estímulo para la incorporación de nuevas tierras. por ejemplo en California. La minería (oro) fue un factor más que estimuló el poblamiento en algunas zonas. con la condición de que las habitaran y las trabajaran durante cinco años (Ley Homestead). funcionó como válvula de escape para la presión social (muchos inmigrantes se instalaron allí contribuyendo a mantener los salarios altos en las ciudades industrializadas del E) y generó una demanda industrial que mantuvo el ritmo de las innovaciones tecnológicas (la construcción de ferrocarriles que continuó hasta 1890. también descendió la tasa de natalidad. Mucho se ha discutido sobre el impacto del O en la democratización de las instituciones. los plantadores perdieron la capacidad de negociar su producción en pie de igualdad con los comerciantes del N. A mediados del XIX representó un tercio del crecimiento total y para 1914 llegó a ser la mitad. coincidiendo con la construcción de las líneas férreas transcontinentales. Luego de la Guerra Civil.

Las razones que se esgrimen para explicar la rápida introducción de tecnología en la industria son:  el alto costo de la mano de obra por la escasez de trabajadores  la educación que se impartía en los Estados Unidos. 1834. Contribuyó a ello. las mejoras salariales permitieron una aumento de la demanda de alimentos caros. Pero. en el corto plazo sufrió una serie de crisis. Un cambio muy importante ocurrió en la propiedad y el control de la industria. Pero las restantes estuvieron relacionadas con el comercio entre los Estados Unidos y Gran Bretaña: la demanda británica de algodón generaba la ocupación de nuevas tierras para . desde 1880. A excepción de unos pocos ferrocarriles. En ésta. frutas y hortalizas creció más deprisa que la producción de cereales o de papas debido a que. Transformaciones estructurales. en el sector industrial también se produjeron constantes modificaciones: muchas industrias decayeron o fueron reemplazadas por otras (ej. principalmente en el NE y los conocimientos técnicos que traían muchos inmigrantes  los amplios mercados originados en la prosperidad de los agricultores del O y del S gracias a sus exportaciones y ventas al E. Algunas industrias ocupaban una posición clave durante un tiempo y arrastraban a otras más pequeñas agrupadas en torno de ellas. En las décadas de 1820-30 este papel lo desempeño la industria textil. La depresión de 1870-90 acabó con muchas de las empresas más débiles y aceleró la fusión tanto vertical como horizontal. el aceite de ballena para iluminación fue desplazado por el petróleo. especialización y monopolización Durante el proceso de industrialización creció el empleo en las distintas industrias manufactureras y en el sector servicios a expensas de la agricultura. la educación. la producción de carne. la ingeniería y la medicina. Algunas de estas crisis respondieron a factores internos (crisis monetaria de 1837 y 1839).naturales pero como éstos no abundaban. la constitución de un mercado nacional entre 1870-80. Paralelamente. que obligó a muchas empresas a superar el marco local y producir en escala para poder sobrevivir a la competencia. entre 1850-90 fue la ferroviaria y la siderúrgica y a comienzos del siglo XX fue la automotriz. como en 1819. La industrialización provocó la aparición de nuevas actividades profesionales en los campos de la contabilidad. en las ciudades. 1837.1839. Los cambios tecnológicos eran ya notorios hacia 1840. 1873 y 1893. En las finanzas también ocurrió un proceso similar de especialización aunque los bancos eran muy conservadores y no realizaban préstamos a largo plazo. su explotación exigía una maquinaria muy costosa. Hacia 1914 la industria estaba dominada por un reducido número de grandes firmas que poseían un control monopólico u oligopólico de los mercados. la mayoría de las industrias hasta 1850 estaba en manos de pequeños propietarios que producían para el mercado local. los bancos comerciales más importantes canalizaron fondos de origen europeo para las grandes construcciones ferroviarias asumiendo el papel de bancos de inversión. el gas y la electricidad ). Los ciclos económicos en el siglo XIX Aunque a largo plazo la economía de los EEUU se industrializó.

que no podían provenir de capitales particulares. el intervencionismo estatal ha variado a lo largo del tiempo. período que era seguido por un exceso de producción que generaba la quiebra de muchos de los compradores de tierras y de los bancos que los financiaron. las buenas o malas cosechas en Europa influían en el poder adquisitivo de la población y por lo tanto afectaban la demanda de algodón en los Estados Unidos. La venta de tierras fiscales fue una fuente de ingresos considerable. Pero desde mediados del siglo XIX las grandes empresas lograron reducir la injerencia estatal cuando las empresas ferroviarias pudieron amenazar con hacer desaparecer a una ciudad si no recibían subsidios. . La subvención del gobierno iba acompañada de la supervisión oficial sobre las compañías. pues en el NE se proponía subirlo aún más. el Estado trató de frenar judicialmente las actividades de los sindicatos. La difusión de las teorías de los economistas clásicos y luego del darwinismo social popularizó la idea de que la intervención estatal era contraria a la “naturaleza”. El intervensionismo estatal continuó en otras esferas. La interpretación tradicional de que la Guerra Civil transformó al país de agrícola en industrial debe ser revisada: sus costos humanos y materiales superaron con creces a sus beneficios. mientras que en el S se apoyaba su reducción.producir y aumentaba el comercio interregional. No obstante. Recién a partir de la década de 1870 las crisis afectaron el empleo rural. sí controlaban el comercio y la industria en los estados del Este. Por otra parte. canales y ferrocarriles pero también de la educación. en los Estados Unidos se ha confiado menos en la planificación y más en el mercado. El desarrollo pleno de las comunicaciones y la expansión del mercado privado de capitales hicieron retroceder el intervencionismo estatal. La sanción de leyes para la constitución de sociedades de responsabilidad limitada favoreció la actividad privada. el PBN disminuyó en lugar de aumentar. A principios del siglo XIX. supervisaba los monopolios locales y los servicios. Esto permitió al Estado incentivar el desarrollo a través de la financiación de carreteras. si bien el Estado intervenía poco en las actividades de los agricultores y de los hombres de la frontera (la mayoría de la población). El triunfo del capitalismo americano no fue resultado de la guerra porque ya se había producido con anterioridad. El gobierno central reglamentaba los salarios y los precios. una serie de actos de corrupción en el ámbito federal y de los estados desde 1830 generó desconfianza acerca de la utilización de fondos públicos para financiar empresas. También el gobierno federal y los gobiernos provinciales suministraron fondos para la construcción de canales. Una serie de decisiones de la Corte Suprema de Justicia desde mediados del XIX redujeron la intervención estatal y favorecieron la iniciativa individual. A fines del siglo. Al mismo tiempo. En 1812 el Estado introdujo aranceles proteccionistas para frenar la importación de tejidos baratos británicos. Estas crisis no generaron excesivo desempleo: los agricultores aumentaban la producción para hacer frente a la baja de los precios y pagar sus deudas. El Estado y la industria A diferencia de los estados europeos. Esto generó una controversia regional.

Pero. el nivel de vida creció rápidamente. abogados. En algunos estados. Los trabajadores más pobres mejoraron más rápido que sus pares europeos. los distintos estados crearon instituciones para aquellos que no podían valerse por sí mismos (asilos. se dejaba en manos del mercado o de la caridad privada su satisfacción. En el Oeste por el contrario. el Estado asumió un papel principal. la electricidad. y otros servicios municipales. mientras los inmigrantes realizaban las tareas más arduas. Pero en las ciudades había mayor cantidad de servicios y de comodidades que en el campo. Los agricultores del S. la creciente industrialización y las mejoras introducidas en la agricultura contribuyeron a elevar las rentas: el aumento de la demanda y la mejora en los transportes llevó a los agricultores a invertir en mejoras de la maquinaria y aumentar la superficie sembrada. crecieron los ingresos per cápita.Desde mediados del siglo XIX. Aunque los salarios eran más elevados en las zonas industriales. la suciedad y la miseria también eran mayores que en otras partes del país. los americanos formaban el sector obrero más capacitados o eran los capataces. hospitales públicos) pero como eran insuficientes. mayoritariamente negros. los ferrocarriles fueron subvencionados hasta la década de 1870. En 1830 la clase obrera industrial era pequeña y capacitada. ------------------------------------------------------------------------------------ . Comisión de Comercio Interestatal) y el Estado comenzó a ser visto por el público como un agente necesario para solucionar algunos de los problemas generados por la industrialización. En otro aspecto. la Guerra Civil motivó una expansión de las actividades gubernamentales. Para 1900 la inmigración solucionó el problema de la falta de mano de obra. y las decisiones ya no eran tomadas por los dirigentes de las comunidades locales (comerciantes. el gas. Sin embargo. Esto generó la desconfianza del público hacia l poder de los grandes empresarios. La rápida urbanización hizo necesaria una creciente reglamentación y en muchos casos los ayuntamientos se ocupaban del abastecimiento de agua potable. Los resultados de la industrialización Como producto de la industrialización. por lo que los empresarios tenían que pagar altos salarios para atraer trabajadores. cambió a fines del siglo. A partir de allí se crearon una serie de organismos para regular las actividades económicas (Departamento de Agricultura. Los salarios pagados en la industria y en el comercio del Este aumentaron más que los salarios agrícolas. A nivel nacional. los agricultores y mineros gozaban de altos ingresos desde un comienzo. La creencia existente a comienzos del siglo XIX de que en América la riqueza estaba muy extendida y de que era fácil ascender socialmente basándose en el esfuerzo. posiblemente empeoraron su situación con la obtención de la libertad y con el régimen de aparcería instalado luego de la Guerra Civil. Tanto en el S como en el O la propiedad de la tierra comenzó a concentrarse cada vez más. En el Medio Oeste. En el Lejano Oeste. esto atraía tanto a la población rural de los Estados Unidos como a los inmigrantes. esto oculta diferencias regionales y ocupacionales. políticos y clérigos) sino por los directores de las sucursales de las grandes compañías.

Cabe destacar. pesaba sobre el crecimiento continuo. hasta descender de 38 a 30 por ciento en 1890. la presión demográfica de dicho país posee los siguientes aspectos fundamentales. La inmigración Fundamentalmente podemos hacer énfasis en dos corrientes migratorias: la primera de ellas con llegada de inmigrantes desde Inglaterra y Alemania antes de 1870. la proporción de extranjeros y americanos nacidos en el extranjero se conservó entre un 10 y 13 por ciento. • El liderazgo económico y tecnológico de Inglaterra hicieron mucho por el desarrollo industrial estadounidense. A tal punto que se paso de un 25 por ciento en 1800 al 20 por ciento en 1865. Evolución demográfica El proceso demográfico de Estados Unidos tuvo tres rasgos esenciales que lo caracterizaron. que lo que facilitó con frecuencia la existencia de estas corrientes migratorias fueron los avances en la navegación. de la cual había surgido. • Los movimientos relacionados entre la natalidad y mortalidad trajo como consecuencia la presión demográfica. rusos.2 por ciento en los inicios del siglo XX. Sin embargo. esta sociedad estadounidense resultó de las diferentes clases sociales y la desigualdad de fortunas. Así. Aunque también podría decirse que los inventores del joven país con sus propias contribuciones y orientaciones hicieron por Inglaterra. La tasa de natalidad siempre fue superior a la tasa de mortalidad. El resultado de esta situación fue similar a los conocidos en Europa: intolerancia al feudalismo y a la tradición secular de los conflictos mentales. Por lo tanto. entre otros. En cuanto a la población. hasta que en vísperas de la Guerra de Secesión logró alcanzar los 32 millones. consecuentemente se procuró un carácter particular: • Un “espíritu de empresa” era lo que caracterizaba a esta sociedad de pioneros. sumado a sus necesidades de expansión territorial. Ritmo de mortalidad y natalidad Desde principios de siglo y hasta 1870. No obstante. hacia 1890 se inició una emigración nórdica.Durante el siglo XIX existió un condicionante del proceso de formación de Estados Unidos: su inicio hacia el despegue industrial. Para finalizar con un 17. sin embargo la misma se fue duplicando cada 23 años. . Esta condicionante lo era con respecto a Europa. Sin embargo. Además influyó de manera excesiva la extensión territorial y el consecuente movimiento hacia el oeste en este país. Estadísticamente. una sociedad “antagonizada” ya sea por la pugna de grupos sociales que poseían intereses disidentes o por la oposición en sí. a lo largo del siglo XIX el comportamiento demográfico evidenciado por la constante afluencia de migrantes. este país no superaba los cuatro millones de habitantes en el primer período. este joven país con la esperanza puesta en consumar su independencia contra reaccionó. en el último tercio del siglo se evidenciaría un relativo descenso en dicho crecimiento. acompañaron esta evolución. la tasa de natalidad se mantuvo en 45 por ciento aproximadamente. y a la que necesariamente había que conquistar. como fue el caso de los austriacos. polacos. Tal es así que el creciente desarrollo de Estados Unidos suponía una verdadera esperanza para aquellos que padecían de la opresión o de la miseria. aunque esta último también siempre fue menor que en Europa. en gran parte desconocida. Y la segunda que se produjo después con una nueva oleada proveniente de Europa meridional y Europa del Este. El alza del nivel de vida y del progreso general. Sin embargo.

Kentucky y Tennesse. Incluso antes de conocer las enormes ventajas del ferrocarril. un año más tarde lo hizo Oregon y definitivamente se estableció el actual mapa de Estados Unidos en 1848 con la incorporación de la Alta California y Nuevo México. Gracias al gran mejoramiento de las comunicaciones. el oeste agrícola y el sur algodonero. observado con anterioridad en Inglaterra. El mercado interior se amplió y se unificó. A partir de ese momento se desarrollo un proceso de proletarización. Los países capitalistas europeos se expandían colonizando regiones lejanas. los estadounidenses se desarrollaron principalmente dentro de su país. La industrialización En la segunda mitad del siglo XIX la industria estadounidense creció más que ninguna otra en el mundo. el cual brindaba un amplio abanico de resultados económicos. fue el escenario concreto por el cual durante todo el siglo XIX esta nación expandía sus fronteras iniciales. Al mismo tiempo. Después de 1840-1860. La expansión hacia el oeste Un hecho fundamental fue el aumento de la movilización hacia el oeste. en 1803 se incorporaron Ohio. por ejemplo. Pero además. el sur exportaba algodón a la industria textil de los estados del este. utilizando el Mississipí que enlazaba con Ohio. Vermont. al cortar la entrada de los productos británicos. Para aquellos miles de hombres y mujeres que no estaban dispuestos a convertirse en asalariados. la interrelación entre los tres polos se veía favorecida por la extraordinaria red fluvial natural: el oeste vendía sus productos agrícolas a los estados del sur. Pese a todo ello. y que conllevaba las difíciles condiciones sociales de vida en aquel entonces. En 1860 se .La conquista de la frontera Un largo proceso de organización. En el terreno económico se trazó lo que podríamos llamar una división geográfica del trabajo. Un año después de este hecho. el territorio de Louisiana se incorporó ese año a través de una compra. permitiría la creación de algunas industrias. A tal punto que hacia la conquista de la frontera se “colaban” importantes contingentes humanos. la utilización de la hulla y el vapor impulsaron notablemente la siderurgia y el transporte. el país avanzó económicamente a un ritmo bastante rápido. sin importar la fuerte presión demográfica. el territorio estadounidense tuvo modificaciones sustanciales durante la década de los cuarenta. concentrando esfuerzos en la explotación de sus inmensos recursos naturales. que supliera la relativa escasez de mano de obra con una mecanización cada vez más perfeccionada. Sumado a ello. el oeste fue su esperanza. cuando la región central de la frontera con Canadá fue cedida por Inglaterra. La oferta de mano de obra industrial se resintió y los empresarios se vieron forzados a desarrollar un mejoramiento tecnológico. los centros urbanos materialicen la etapa inicial de la industrialización en Estados Unidos. Por ejemplo. con la memoria aún fresca de los discursos revolucionarios de la guerra de la independencia. se extendió a partir de 1816. con tres polos fundamentales que se articularían armónicamente: el este industrial. lo que implicó que en el ámbito económico. corriéndose la frontera hacia el oeste del río Mississipí. que ya en 1816 comenzaron a crecer considerablemente. más precisamente cuando se anexa Texas en 1845. sociales y culturales. Las primeras manufacturas se crearon con importación de mano de obra extranjera especializada. La guerra de 1814 contra Inglaterra. entraron en refutación las condiciones impuestas por la explotación capitalista y la conciencia de libertad de amplias masas de población. Esta sumatoria continuó en 1818. El desarrollo de la industria algodonera. Florida fue vendida por España.

ferrocarriles. Los dueños de bancos. Chinos y filipinos construyeron ferrocarriles y granjas con jornadas excesivas y bajos salarios.concentró en Nueva Inglaterra un conjunto industrial algodonero. acero y petróleo se apoderaron de las tierras de los aborígenes. Importaron millones de trabajadores y obreros especializados. que empleaba cerca de 122 mil obreros. . para superar las técnicas europeas. Su gran impulso estuvo condicionado por la entrada de la máquina de vapor y el rezago de la máquina doméstica. pero sobre todo se edificaron fortunas sobre millones de esclavos negros. impusieron hipotecas y absorbieron la economía esclavista del sur.

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