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ANTECEDENTES DE LA SEGURIDAD E HIGIENE INDUSTRIAL

El hombre a lo largo de la historia, se ha visto acompaado por el accidente, bajo las ms diversas formas y cirscuntancias, desde las cavernas hasta los confortables hogares de ahora. Desde la Edad Media, en la que surgen las primeras acciones positivas de corporaciones profesionales o gremios, hasta la segunda mitad del siglo XlX puede decirse que los sentimientos humanitarios, casi siempre como resultados de graves accidentes sucedidos, el argumento permanente para poner mayor o menor nfasis en las medidas proteccionistas.

La introduccin de la maquina para la produccin cambio integralmente el cuadro industrial. En las postrimeras del siglo

XVll se desarrollo en Inglaterra el sistema de fabricas, descuidndose el bienestar fsico de los trabajadores. Los accidentes y enfermedades diezman a los grupos laborales sometidos a trabajos de largas horas sin proteccin, con ventilacin e iluminacin impropias y, por tanto, en tales condiciones eran elaborados los ndices de accidentes y prevalecan las enfermedades industriales.

El trabajo organizado bajo las influencias de la visin tayloriana, y el objetivo de producir a los mximos niveles, tiene una componente de deseo generalizado: CANTIDAD en la produccin.

Pareca que con ella estaba asegurado un amplio beneficio, como resultado o contrapartida a la inversin/prestacin de servicio, en el mundo del trabajo. En esta poca, las preocupaciones preventivas basan sus soluciones en la adecuacin de condiciones fsicas de instalaciones y equipos, es decir, en los llamados factores tcnicos de la produccin.

Es en 1931 cuando H.W. Henrich hace su gran aportacin a la seguridad en el trabajo con la publicacin del Industrial Accident Prevention. Pero el cambio conceptual va por otros planteamientos; la competencia hace aparecer gran cantidad productos similares para una misma finalidad de utilizacin. Se hace necesario pensar en CALIDAD de la produccin, para diferenciarse. La consecuencia para la prevencin es que cuida prioritariamente la formacin y otros aspectos incidentes en los factores humanos de la seguridad en el trabajo.

El equilibrio PRODUCCION-CALIDAD se dice que asegurara las ventas necesarias para conseguir el beneficio. Estamos ya en unas fechas en las que la variedad y cantidad de aportaciones al problema de la prevencin son tan extensas que resultara harto difcil en su enumeracin si lo pretendisemos. Recordemos aqu que el 31 de enero de 1940 aparece el Reglamento General de Seguridad e Higiene del Trabajo, antesala de la Ordenanza General de 9 de marzo de 1971.

La clsica ley de la oferta y la demanda potencia una gran dedicacin a los COSTES de produccin, ya que no es suficiente una buena calidad del producto, sino el poder ofrecerlo a unos precios mas bajos. Estamos una fase critica para los mrgenes de beneficio, ya que estos se ven afectados. Por ello se busca la inversin optima en seguridad y se profundiza en el control de lesiones por accidentes, pero los pseudoeruditos en seguridad se

ocupaban en discutir si era mejor actuar sobre los factores humanos o sobre los factores tcnicos.

Los diferentes progresos en cuanto a PRODUCCION, CALIDAD, COSTES de produccin, conducen a un replanteamiento global para la actividad industrial. Es necesario profundizar en el concepto de PRODUCCTIVIDAD como un todo en el que incide la economa de movimientos, tiempos, esfuerzos, dinero y accidentes con perdidas.

Y asi se llega a definir que, para que cualquier acto productivo elemental se realice con la mxima productividad es necesario que el sistema de trabajo empleado entienda a estas condiciones: ser el mas sencillo y rpido, el menos fatigoso y costoso y el mas seguro.

Entendemos que es en este momento cuando acaba de nacer la seguridad e higiene para el factor trabajo, al ver claramente que constituye un medio decisivo en la productividad. No obstante, el haber interpretado el concepto de seguridad en el trabajo como una necesidad de accin directa y exclusiva sobre los accidentes que daban lugar a LESIONES, provoco unos planteamientos muy parciales en las acciones de seguridad e higiene.

Fue a finales de 1973 cuando se inicia una sensibilizacin generalizada por los problemas que plantea la falta de higiene industrial y cuando comienzan a establecerse las estructuras organizativas adecuadas para ir fijando las responsabilidades de la seguridad en los diferentes niveles naturales del proceso productivo, de explotacin y servicios.

Esta evolucin, que hemos reflejado dentro de un lento desarrollo, ha sufrido- como la propia tecnologa- una aceleracin en los ltimos aos, y podemos pronosticar que seguir ese ritmo, impulsado ahora por esa ampliacin dew la conciencia social a travs de la Comunidad Europea. Todo ello ha de ser beneficioso para el mundo del trabajo, siempre y cuando la seguridad e higiene no sean utilizadas como un medio parea el logro de los fines distintos a los verdaderos profesionales de estas destacadas disciplinas en el conjunto de las condiciones de trabajo.

En nuestro pas no quedo de lado al hecho de que sus trabajadores en muchas ocasiones se vieran inmersos en condiciones inseguras y de desamparo; sin embargo, estas mismas circunstancias son las que impulsaron a los trabajadores a contrarrestar solidariamente tales situaciones.

La carencia de proteccin al trabajador y la falta de medidas de seguridad e higiene en talleres y establecimientos fabriles dejaron por dems la responsabilidad a los patrones por daos acaecidos en el trabajo.

Hasta antes de la Revolucin de 1910 no existieron mas signos de proteccin al trabajo que de dos leyes locales. Una, de 1940, denominada de Jos Vicente Villada, para el Estado de Mxico y la otra, de 1906, de Bernardo Reyes, en Nuevo Len, por las que se reconocieron el accidente del trabajo y la responsabilidad patronal de la indemnizacin por el mismo.

Es en 1917, ao en que se eleva el rango Constitucional las Garantias Sociales, que quedan plasmadas en el articulo 123, en cuyo inicio se avoca a la legislacin de los Estados su reglamentacin y que culmina con la Ley Federal del trabajo de 1931; sin embargo, dadas las exigencias del pas, dicha Ley es revisada, reformada y puesta en vigor el primero de mayo de 1970.

El mismo artculo constitucional en su fraccin XXlX seala la necesidad de establecer un Sistema de Seguro Social, que culmina en 1943, con la promulgacin de la ley que crea el Instituto Mexicano del Seguro Social.

Es necesario mencionar que dentro del plano gubernamental se encuentra el I.M.S.S., la Secretaria de Salud, la Secretaria del

Trabajo y Prevision Social, adems de las dependencias como Petroleos Mexicanos , Ferrocarriles Nacionales de Mexico y el ISSSTE, que cuentan con sus propios departamentos de Higiene y Seguridad.

Sin embargo, la simple legislacin en lo referente a los riesgos de trabajo, o la seguridad social, no son suficientes para que estos se vean adecuadamente prevenidos.

A pesar del ritmo acelerado de la tecnologa, no se ha logrado mucho en el planteamiento del problema de los accidentes de trabajo y de su prevencin, ya que puede afirmarse que el 90% de los accidentes que se registran son evitables.

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A medida del avance industrial, la tarea de los trabajadores se fue haciendo mas especializada, por lo que un accidente repercuta directamente en la produccin, dado que esta era interrumpida, provocando perdidas econmicas para la empresa, de tal monto que los patrones se fueron interesando cada vez mas por el control de las causas de los accidentes, asi como por reducir los riesgos de las actividades a los que estaban expuestos sus trabajadores. Poco a poco se fue haciendo mas necesario el realizar estudios del medio ambiente laboral hasta llegar a lo que se ha manejado como higinene y seguridad industrial.

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SEGURIDAD E HIGIENE EN EL TRABAJO

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Escrito por Adolfo Rodellar Lisa Marcombo, 1988- 164 paginas

SEGURIDAD E HIGIENE INDUSTRIAL / SECURITY AND INDUSTRIAL HYGIENE Alfonso Hernandez, Alfonso Hernandez Zuiga Editorial Limusa, 2003 92 paginas

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