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1.

QUIN INSTITUY EL SACRAMENTO DE LA RECONCILIACIN?

Como hemos visto en los textos, y tambin puede verse en otros lugares de la Escritura, es el mismo Jesucristo quien ha instituido este sacramento. La Iglesia afirma que los siete signos sacramentales que habitualmente celebra para los cristianos han sido instituidos por el Seor. No quiere decir que Jess haya dado todos los detalles de cmo celebrarlos, pero s, con sus gestos y palabras, fue preparando el sentido de cada uno de ellos. Y con su muerte y resurreccin otorg la fuerza de la gracia que cada uno de ellos encierra, de modo que cada vez que se celebra uno de los siete sacramentos en la Iglesia, el misterio de la Pascua de Jess, es decir, su muerte y resurreccin, se actualiza verdaderamente. Ser la Iglesia, guiada por el Espritu Santo, la que establezca las pautas celebrativas de cada sacramento, respetando su contenido ntimo. 2. CUL ES EL EFECTO OBJETIVO Y SUBJETIVO DE ESTE SACRAMENTO?

El Sacramento de la Reconciliacin restablece los vnculos rotos por el pecado en tres sentidos: restablece la comunin plena con Dios, rehace los vnculos con nuestros hermanos y devuelve la paz y la armona interior de la misma persona. Los pecados graves (y obviamente tambin los leves) quedan definitivamente perdonados. Subjetivamente, ayuda a descargar la conciencia y a clarificarla, alivia interiormente y fortalece por medio de la gracia para vivir en correcta direccin, sobre todo en los aspectos confesados. 3. ESTAMOS INVITADOS A CELEBRAR ESTE SACRAMENTO COMO TODOS LOS DEMS. CULES SON LOS PASOS DE LA CELEBRACIN? Es una celebracin especial cuya estructura fundamental comprende dos elementos igualmente esenciales: "Por una parte los actos del hombre, que se convierte bajo la accin del Espritu Santo, a saber, la contricin, la confesin de los pecados y la satisfaccin; y por otra parte, la accin de Dios por el ministerio de la Iglesia. Por medio del obispo y de sus presbteros, la Iglesia en nombre de Jesucristo concede el perdn de los pecados, determina la modalidad de la satisfaccin, ora tambin por el pecador y hace penitencia con l" (Catecismo de la Iglesia Catlica -CIC- 1448). Clsicamente solan distinguirse cinco pasos que, en lnea con lo expuesto en el prrafo anterior, pueden ayudarnos: a) b) c) Examinacin cuidadosa y sincera de la propia conciencia, recordando los pecados. Consideracin del amor de Dios por nosotros, que "ha quedado daado" por nuestras faltas. Propsito sincero de enmienda y splica al Espritu Santo para superar las faltas y crecer en las virtudes.

d) Confesin sincera y humilde de los pecados ante el sacerdote, a travs de un dilogo confiado que concluye con la absolucin sacramental y la mencin, por parte del ministro, sobre la penitencia o satisfaccin. e) 4. Cumplimiento de la penitencia o satisfaccin. SON NECESARIOS TODOS LOS PASOS?

S, sobre todo los previos a la confesin misma, porque es all, en lo escondido del corazn, donde se juega la verdadera conversin. Significa tomarse en serio la vida misma y el ofrecimiento de Dios a vivirla como hijo suyo. All se gesta el deseo sincero de cambiar, de renunciar a los dolos falsos que nos quitan libertad, de proponerse metas ms altas. En cuanto a la confesin misma, es necesaria y constituye una parte esencial del sacramento (cf. CIC 1456). Es un reconocimiento sincero de las propias culpas y pecados que desemboca en la liberacin ms ntima proveniente de un Dios que siempre est dispuesto a perdonar. Hay una sabidura escondida en el hecho de "contar" las propias faltas y pecados ante alguien con poder de absolucin. Ya la psicologa moderna ha descubierto esa necesidad de liberacin que desemboca en la terapia de la conversacin, del "sentirse escuchado" del sentirse necesitado de un "juicio objetivo y exterior" a uno mismo.

5.

HAY UN NICO EXAMEN DE CONCIENCIA?

Al ser este el primer paso, y por ignorar cmo hacerlo, frecuentemente muchos cristianos se paralizan y dejan para "ms adelante" la celebracin del sacramento, postergndolo indefinidamente. El examen de conciencia consiste en confrontar la propia vida con lo que Dios espera de nosotros y que podemos encontrar revelado en el Evangelio. A la luz de esto, la misma Palabra de Dios nos sugiere diversas maneras de revisarnos. La manera ms habitual es desde los Mandamientos, repasndolos y pensando en qu hemos fallado. Otra manera, inversa a la anterior, es desde las virtudes y valores propios de un cristiano, pensando en dnde hemos dejado de vivirlos. Otro modo puede ser desde los vnculos personales que nos unen (con Dios, con el prjimo inmediato, con los dems, con nosotros mismos, etc.). Otra manera podra ser desde las obligaciones normales que surgen de nuestros roles en la vida (por ejemplo, uno podra preguntarse en qu ha pecado en cuanto cristiano, en cuanto padre de familia, en cuanto esposo, en cuanto profesional, en cuanto ciudadano, etc.). Un consejo para quien celebra con cierta frecuencia este sacramento es revisarse variando cada vez los puntos de vista del examen de conciencia. Algunos exmenes de conciencia pueden realizarse con textos bblicos como los siguientes: 6. Mateo, caps. 5,6 y 7: en los que Jess plantea el "ideal" del discpulo en el reino de Dios. Mateo 18: en los que se expresa todo aquello que implica la vida en comn (aplicable a la familia, por ejemplo). Glatas 5,18-22: presenta una lista de los frutos del Espritu Santo, esperables en todo cristiano. 1 Corintios 13: presenta las caractersticas del amor de Dios, esperables tambin en el amor cristiano. QU SIGNIFICA "EL DOLOR DE LOS PECADOS"?

Es una expresin clsica que se usaba para el segundo paso, dentro del momento previo a la confesin. El Catecismo de la Iglesia Catlica prefiere hablar de "contricin" que es otro concepto tradicional ("un dolor del alma y una detestacin del pecado cometido con la resolucin de no volver a pecar") (cf. CIC 1451). Es significativo subrayar que el origen de esta contricin es el amor a Dios: nos duele profundamente haber daado ese vnculo que Dios con tanto cario estableci con nosotros. 7. SEGURAMENTE UNO PUEDE VOLVER A COMETER PECADO. ENTONCES PARA QU CONFESARSE?

Es eso tan cierto como dbil es la condicin humana. Pero eso no es un obstculo para la gracia de Dios sino al contrario. Justamente por ser dbiles es que estamos llamados a contar con la fortaleza del Espritu Santo para ir sanando las races de nuestros males. Por eso, aun cuando nos parezca que ante cierto pecado no es segura la "noreincidencia" es recomendable y, ms aun, necesario acudir al sacramento. En la medida en que uno celebre el amor de Dios que vence el pecado y la muerte a travs del misterio pascual de Jess, introduce en la propia vida toda la fuerza de la gracia capaz de superar toda debilidad. 9. EL SACERDOTE ACTA EN NOMBRE PROPIO?

Ya se ha dicho que el sacerdote es un instrumento, un ministro al servicio de la misericordia de Dios. Como en los dems sacramentos, quien realiza la accin de perdonar es el mismo Jesucristo, pero l ha querido valerse del juicio, de la voz, de los gestos de sus ministros consagrados. 10. DA LO MISMO CONFESARSE CON CUALQUIER SACERDOTE?

Desde el punto de vista de lo ya expuesto, es decir, en cuanto que cualquier sacerdote consagrado y con autorizacin de su obispo es ministro de Cristo que perdona, da lo mismo celebrar el sacramento con cualquiera de ellos; ahora bien, puede ser muy beneficioso para un cristiano acceder de manera regular a un mismo sacerdote para que, como pastor, mdico espiritual y consejero, pueda comprometerse y ayudar ms profundamente al penitente. Con frecuencia, esta costumbre deriva en una direccin espiritual que hace mucho bien al cristiano que busca crecer.

11.

Y SI OMITO EL PASO DE LA CONFESIN?

Muchas personas, por temor o por vergenza, o bien por no acercarse hace tiempo al sacramento e ignorar en consecuencia sus pasos, no se acercan a la confesin, aun estando muy arrepentidas de sus faltas. Incluso cristianos relativamente bien formados prefieren someter su conciencia de manera directa a Dios ("yo me confieso con Dios"). Hay que decir que, en primer lugar, el mismo Dios, a travs de Jesucristo, nos ha dejado las reglas de la Reconciliacin y nos ha revelado el modo en que los pecados pueden ser perdonados. Y Dios tiene derecho a plantear las reglas de la Reconciliacin, si, al fin de cuentas, es a l a quien hemos "ofendido" con nuestros pecados! Pero Dios, que nos conoce y nos ama, sabe que este paso es necesario y medicinal, incluso psicolgicamente hablando. Es bueno escuchar la sentencia de absolucin, escuchar que somos perdonados. Incluso es una garanta mucho ms fehaciente y consoladora que una especie de "autoconvencimiento" que nos podamos hacer a nosotros mismos. Por otra parte, respondiendo al argumento de "yo me confieso solo" habra que pensar que la conciencia que nos "acusa" no puede al mismo tiempo "excusarnos'.' Por todo esto, y frente al subjetivismo actual, el Sacramento de la Reconciliacin, celebrado con todos sus pasos, es la garanta de la objetividad del perdn que Dios quiere siempre otorgar a sus hijos arrepentidos. 12. Y SI EL SACERDOTE CUENTA LOS PECADOS QUE ESCUCHA?

La Iglesia, consciente de que abrir el corazn a la mediacin humana es un acto de enorme humildad, protege lo conocido por confesin con lo que se llama el "sigilo sacramental" El sacerdote no puede, en absoluto, comunicar a nadie lo que conoce por confesin. Violar el sigilo sacramental est penado con la excomunin automtica para el sacerdote. Tambin es bueno que el penitente sea discreto con lo que ha sometido en confesin, con lo que ha dialogado con el sacerdote, ya que ese paso del sacramento es tan personal, que no puede transferirse ni aplicar sin ms a otra situacin lo que se ha considerado de manera tan delicada y personal. 13. QU IMPRESIN LE PUEDE QUEDAR AL SACERDOTE DE QUIENES SE CONFIESAN CON L?

Hay personas a las que les da vergenza contar sus pecados al sacerdote que conocen y piensan:"Qu impresin le quedar al padre Fulano si le cuento lo que me pas o comet? "o bien "Qu imagen le quedar al Padre de mi persona si siempre que vengo le cuento lo peor de m mismo?" Ante esto, hay que decir que los sacerdotes, como instrumentos de la misericordia de Dios, adquieren un corazn de padre frente al cristiano que viene a reconciliarse. Los sentimientos de cualquier padre cuando su hijo se acerca arrepentido de verdad son de mayor amor, aun cuando a veces, por el bien del hijo, deba llamarle la atencin o corregirlo. Del mismo modo, el amor paternal de Dios transfigura el corazn del sacerdote que, como pastor, se compadece y ama al que se acerca con su debilidad a cuestas. 14. QU ES ESO DE "LA PENITENCIA"?

Ms arriba se ha dicho que el ltimo paso de la celebracin es la satisfaccin. Anteriormente se sola llamar a este momento "la penitencia" El confesor sugiere al cristiano arrepentido que ponga un gesto o un signo de amor y gratitud a Dios que lo ha perdonado misericordiosamente. La penitencia es, entonces, un mnimo acto de justicia para quien nos am tanto. Por esto es importante cumplir con lo indicado (la penitencia) con ese espritu: gratitud y cario al Dios que nos am primero. 8. CMO HAY QUE CONFESAR LOS PECADOS AL SACERDOTE?

La confesin ocurre en un encuentro entre cristianos, hermanos por el Bautismo, pues tanto el penitente como el sacerdote lo son. El sacerdote est llamado a encarnar la misericordia de Dios de manera profundamente paternal. El corazn del padre en la parbola del hijo perdido (cf. Le 15,22-32), comentada en el encuentro anterior, es el modelo inspirador para todo sacerdote confesor de su actitud ante el penitente que se arrima a confiar su secreto. En este sentido, el mismo sacerdote se sabe l pecador y, habiendo experimentado tambin l la misericordia de Dios tantas veces, puede comprender bien a quien se acerca arrepentido. La manera de confesar los pecados es enumerndolos, explicando las circunstancias que puedan ser agravantes o atenuantes y expresando lo necesario como para que el sacerdote comprenda bien lo que va a absolver. Frecuentemente, el sacerdote pregunta algn aspecto que necesite conocer para comprender mejor y tambin para aconsejar o ayudar. Puede pasar que confesar algunos pecados provoque especial vergenza u otra dificultad; es derecho del penitente, si lo desea, mantener cierto anonimato, por eso es que generalmente est disponible en los templos un sitio en que quede garantizada la privacidad de quien se confiesa.