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SURGIMIENTO DE LA RE LIGIN EN

E GIPT O :

UN MUNDO SIMBLICO .

INTRODUCCIN PERODO NEOLTICO PERODO PREDI N S TI CO

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o Perodo Primitivo o Perodo Amratiense o Nagada I o Perodo Gerzeense o Nagada II


MOTIVOS RELIGIOSOS

Paletas Cosmticas Consolidacin del poder reflejado en las paletas Mitos posteriores
DUALISMO EGIPCIO

Sistemas Teolgicos Teologa Heliopolitana Teologas Hermopolitana y Menfita


GNESIS DE LA RELIGIN

Indicadores arqueolgicos: Pinturas Rupestres Qu es arte para los egipcios? Escenas de dominio animal Los Barcos Formas Humanas
CONCLUSIONES

NOT AS BI BLIOGR AF A

INTRODUCCIN
El mundo egipcio siempre ha fascinado a aquellos quienes hayan estado frente a la pirmide de Kheops, a la gran Esfinge o en la entrada del templo de Abu Simbel, por mencionar algunos, desde los tiempos de exploradores y visitantes grecorromanos, hasta los turistas de nuestros das. Resaltar las estructuras monumentales, admirar el arte egipcio, o asombrarse ante el sarcfago de Tutankhamon es muy comn entre esta gente que, tras doscientos aos de egiptologa, sigue intentando descifrar los misterios y las narraciones que estos objetos quieren comunicarnos. Pero, qu hay de los inicios de esta cultura? quines fueron los creadores de los principios que erigieron tan majestuosa civilizacin? El presente trabajo har una exposicin breve de los trabajos realizados sobre la religin en Egipto. Se abordar el tema desde la perspectiva arqueolgica, trataremos de indagar en el pasado egipcio, enfocaremos nuestro escrito en el perodo anterior a la poca faranica, precisamente desde los primeros indicios de prcticas mgico-religiosas hacia el Neoltico (con incipientes esbozos) hasta el Perodo Predinstico, con algunas comparaciones en expresiones artsticas posteriores. Entonces, nuestro objetivo ser el de explicar, en la medida de lo posible, la historia de la civilizacin egipcia poniendo como pilar de sta la religin; ms all de ser deterministas religiosos, pretenderemos arrojar a la luz el aspecto religioso como un motor de cambio en la sociedad egipcia prefaranica. Nos gustara empezar el discurso citando el inicio del primer captulo del libro de Jan Assmann:
<<Profundo es el pozo del pasado. No habra que llamarlo insondable?>>. Con esta frase comienza el <<Preludio>> de Thomas Mann a la tetraloga de Jos. [Debido a que, como ya fue explicado ms arriba, tratamos de indagar en los inicios de lo que los egipcios erigieron como religin o creencias,] la pregunta por

los comienzos nos conduce fcilmente por una galera que parece no tener fin. Por mucho que avance la ingestigacin, los comienzos no dejarn de ocultarse tras sus resultados, pues siempre habr otros hechos precursores y otros comienzos que esperan ser descubiertos.1

Debido a que en la investigacin arqueolgica siempre habr algo ms por descubrir, datos nuevos saldrn cada da y las investigaciones no paran, me obligo a aceptar que lo que se presentar a continuacin puede no ser lo que debates actuales generan como informacin vlida o nuevos paradigmas, si bien tratamos de mantenernos al da. PERODO NEOLTICO Al buscar la gnesis de la religin egipcia, invariablemente nos remontaremos al perodo Neoltico egipcio, pero antes Rosalie David advierte:
Los estadios formativos de la religin egipcia han recibido menos atencin que su evolucin en pocas posteriores. Quiz ello se deba a que los testimonios de que se dispone son menos completos y ms difciles de interpretar. Sin embargo, los restos arqueolgicos indican que las primeras comunidades veneraban a los animales, tenan lugares especiales donde se realizaban rituales, adoraban objetos y enterraban a sus muertos con suma reverencia. En algunos de los estudios sobre la religin egipcia se ha apuntado que la manifestacin ms antigua y primitiva de veneracin fue el fetichismo, en el que un signo o smbolo, como una bandera o una vara envuelta, se convertan en objetos de culto. [...] Probablemente eran manifestaciones de poder divino, pero resulta difcil adentrarse ms en esta concepcin primitiva de la divinidad. Jquier plante que la zoolatra (veneracin de deidades en forma de animal) era el segundo estadio en el desarrollo de la religin egipcia, y que ste era previo al antropomorfismo (adoracin de deidades en forma humana). No obstante, aunque haya ciertas pruebas de que el fetiche y las formas animales son anteriores a la conceptualizacin de la divinidad en trminos de imagen humana, ha habido extensos debates encaminados a dilucidar si el antropomorfismo era

efectivamente una forma ms avanzada de creencia religiosa que evolucion ms tarde en Egipto.2

Ubicndonos en el Neoltico, las creencias funerarias siguen el camino que lleva el modo de vida del cazador y que pasa a la del agricultor. Las sepulturas abandonan progresivamente los poblados para establecerse fuera del mundo de los vivos, en el lmite de las tierras cultivables. El muerto recibe un vitico de cereales y de ofrendas alimentarias, y lleva consigo algo con qu cazar en el ms all, as como tambin un utillaje rstico compuesto sobre todo de piezas cermicas. Tumbado de lado en posicin recogida, emprende un viaje que parece conducirle ya hacia ese Occidente que el sol, tras haber abandonado el mundo de los vivos, baa cada da con sus rayos.3 El principal problema que tienen los egiptlogos es el de carecer de restos y evidencias de estos perodos prehistricos, ya que la mayora de ellos fueron elaborados con materiales perecederos, las tumbas estn mal conservadas o esta etapa de la civilizacin es poco recurrida por los investigadores, inclusive.4 Por lo tanto, los restos arqueolgicos no permiten por s mismos formarse una idea positiva acerca de la religin de los egipcios en la Edad Neoltica. A lo sumo, las necrpolis de animales descubiertas en Badari, en las cuales chacales, toros, carneros y gacelas se hallaban sepultados con suntuosidad, entre esteras o sudarios de lino, dan idea de un culto a los animales; el cul se propagar a la poca histrica.5 En el mismo sentido, puede interpretarse el uso de amuletos de hueso que representan cabezas de antlopes y tal vez de hipoptamos, encontrados en las sepulturas badarienses y predinsticas.6 Rosalie David aclara sobre esto:
Las tumbas proporcionan valiosa informacin acerca de las creencias y las costumbres funerarias, as como de la vida cotidiana de la poca. No obstante, las prcticas religiosas observadas por el pueblo en su vida diaria no estn tan bien

representadas por los objetos, aunque se han descubierto altares, peanas para ofrendas, estelas (piedras inscritas) y estatuillas de divinidades en contextos domsticos.7 Durante el Perodo Predinstico [los pobladores antiguos] dejaron vestigios de sus creencias y costumbres religiosas: preparativos funerarios, que indican una reverencia por los muertos y quiz una creencia en la continuacin de la existencia individual despus de la muerte.8

PERODO PREDINSTICO Predinstico Primitivo. Va aproximadamente de ca. 5500 - 4000 a. C., y se hace notar una evolucin apreciable de las prcticas funerarias que combinan estos dos aspectos culturales: el ajuar y el utillaje agrcola depositado en ellas. El difunto es enterrado con pieles de animal y su tumba adopta un aspecto cada vez ms arquitectnico.9 Tambin nacen formas de expresin plstica que tendrn un brillante porvenir en la civilizacin egipcia; las cermicas de bordes negros, por ejemplo, indican una tcnica muy acabada; aparecen objetos de hueso y marfil: peines, cucharas para afeites, figurillas femeninas con los rasgos sexuales acentuados que prefiguran las concubinas destinadas a regenerar la potencia sexual del muerto, tambin joyas y amuletos con figuras humanas o de animales. Perodo Amratiense o Nagada I. Va aproximadamente del 4,000 a.C. al 3,500 A.C., donde hace aparicin en escena una especie de maquetas que el difunto se llevaba con l al ms all. El estudio de figurillas y de bienes mortuorios procedentes de la regin de Nagada indica que las creencias, as como los rituales naturales y sobrenaturales asociados a la vida agrcola estaban estrechamente relacionadas con la mujer. Esto es posible debido a que las mujeres estn relacionadas con la molienda de grano y fabricacin de

pan y papillas, as como en la elaboracin de la cerveza y la plantacin de cereales.10 Perodo Gerzeense o Nagada II. En el siguiente, llamado Perodo Gerzeense o Nagada II, los motivos de cermicos son de tipo naturalista: avestruces, bices y crvidos confirman que viven en un entorno de caza subdesrtico. Entonces, estas vasijas se animan con personajes y barcas que transportan emblemas claramente divinos. Son, tal vez, los precursores de los estandartes que sirvieron para representar a las provincias llamadas Nomos- algunos siglos ms tarde. En palabras de David, la arqueologa nos ha proporcionado muy pocas pruebas acerca de la organizacin y el culto religioso en las primeras comunidades. No se han encontrado centros sagrados ni lugares de culto, que probablemente se contruyeron con materiales perecederos, pero puede obtenerse alguna informacin a partir de las escenas pintadas en la cermica hallada en tumbas del perodo Naqada II.11 Este tipo de cermica conocida como <<Recipientes Decorados>> muestra representaciones de barcas transportando capillas de dioses y divinidades; el hecho de que algunos dioses aparezcan en ms de un sitio, en la cermica hallada en yacimientos tanto en el norte como en el sur, indica que gozaban de mayor relevancia que la meramente local. Algunos dioses estn representados en forma de animal, mientras que otros aparecen como fetiches o smbolos. Los restos hallados de las primeras dinastas y perodos posteriores nos proporcionan descripciones de los primitivos lugares de culto, e indican que durante el Perodo Predinstico las estatuas o smbolos de los dioses se guardaban en lugares sagrados de los poblados. Cada divinidad se consideraba como parte vital y totalmente integrada de la comunidad local y el santuario, construido de madera, mimbre, junco y barro; no era

sino una versin ligeramente mayor de las moradas de los aldeanos. Este santuario, que protega la imagen de la divinidad y proporcionaba una residencia sagrada donde los humanos podan acercase al dios, constituy la base a partir de la cual se desarrollaron posteriomente los templos de piedra. Con toda probabilidad, el jefe local llevaba a este lugar divino comida y otras ofrendas al dios en nombre de la comunidad, ejecutando este acto como un ritual diario normal. Esto pudo haber sido el preludio de los rituales de los templos del Perodo Histrico, en los que el rey o el sumo sacerdote12 hacan ofrendas a la estatua del dios con la esperanza de obtener favores celestiales para el rey y su pueblo.13 En relacin a esto, Bruce Trigger14 hace referencia a lo expuesto por V. K. Afanasieva, quien explic que el arte producido en las civilizaciones tempranas, que reprodujeron formas humanas, slo lo hacan como partes integrales de la naturaleza, y el nfasis en esas figuras humanas refleja una nueva confianza en s mismos y da un sentido de poder, resultado del control ejercido sobre la naturaleza; aunque el autor rechaza la propuesta argumentando que eso no podra ser tomado como una razn universal. En comparacin con la civilizacin faranica, la cultura gerzeense ha alcanzado ya un alto grado de madurez, sobre todo en el terreno funerario y en el religioso. Las formas y las disposiciones de las tumbas certifican una creencia en la vida de ultratumba. Esto lleva a la conclusin, despus de haber visto en ellas alimentos, tiles para el ms all, paletas y otros utensilios, que se consideraba a los muertos como viviendo an en sus tumbas, alimentndose, sintiendo necesidad de cuidados corporales.15 Las tumbas se han transformado en autnticas rplicas de la morada trerrestre y contienen, algunas veces, varias habitaciones abundantemente amuebladas. Las costumbres en los enterramientos introducidas a comienzos del Naqada II proporcionaron a los lderes de las comunidades entierros diferentes y superiores, mientras que antes, todas las clases eran

sepultadas en tumbas sencillas y poco profundas, lo que nos dice que hacia 3,900 a.C. empieza a notarse ya una diferenciacin social.16 Destacan igualmente los amuletos, las figurillas y objetos de lujo decorados con temas que representan animales leones, toros y bvidos, hipoptamos, halcones, etc.- que, se sabe, representan divinidades.17 Otras representaciones, como los estandartes representados sobre vasos, llevan animales o emblemas que ms tarde sirvieron como imgenes o smbolos de determinados dioses. Desde luego, hay siempre una gran incertidumbre en estas reconstrucciones realizadas a partir de elementos dispersos muy a menudo, no se tienen en cuenta aquellos que no pueden sobrevivir al paso del tiempo- pero, en cualquier caso, vemos poco a poco imponerse, bajo la influencia gerzeense, a los principales elementos constitutivos de la civilizacin unificada que habr de venir.18 Bruce Trigger19 hace un estudio comparativo de las civilizaciones tempranas, tanto del Viejo, como del Nuevo Mundo. En cuanto a las representaciones humanas con caractersticas naturalistas, con especial nfasis en deidades antropomorfas, en reyes y miembros de la nobleza, seala que jugaron un rol importante en el arte de lite de los antiguos egipcios -ya que en el mismo texto saca la conclusin de que dichas representaciones artsticas en todas las civilizaciones prstinas fueron desarrolladas por una clase de la lite, aunque tambin hubiera otro sector especializado con menos formalismo ni sofisticacin-, como tambin los mesopotmicos, aztecas y mayas lo hicieron. En el estudio ya citado, encontr una uniformidad bsica en patrones de creencias religiosas. Por ejemplo, en el significado de los smbolos, el ser llevado en una tarima o trono y ser transportado en una especie de cama son emblemas de poder en muchas partes del mundo. Los reyes son identificados metafricamente con el sol; con aves como

guilas o halcones, felinos poderosos como leones o jaguares, y con grandes y agresivos animales hervboros como toros y carneros. La conclusin ms sensata del autor es el sealar que estos smbolos no son universales, sino que ofrecen pruebas de un cierto grado de uniformidad en la creacin de metforas y sugieren, as, la forma en que el pensamiento se mueve a lo largo de caminos similares no vinculados histricamente a las culturas. En general, a finales del Perodo Predinstico, la mayora de los poderes divinos estaban representados o eran venerados en forma de animal; sin embargo, tambin se han encontrado otras imgenes junto a esas representaciones. De hecho, el antropomorfismo apareci hasta la Dinasta II, cuando ya algunos dioses empezaron a incorporar cabezas de animal sobre cuerpos humanos.20 MOTIVOS

RELIGIOSOS EN LA VIDA COTIDIANA

Paletas cosmticas. En los artefactos de uso habitual, los egipcios plasmaron diferentes formas artsticas, ya fuera a manera de paletas cosmticas, peines de marfil, cermica, textiles o grabados en las rocas. En cuanto a las paletas, Grimal resume:
La intervencin humana [en ellas] siempre busca poner en orden la creacin: desde la paleta de los avestruces [...] a la llamada de la caza [...]. La paleta de los buitres [...], relata un enfrentamiento puramente humano pero representado de modo simblico: unos guerreros de tipo probablemente libio barbas y cabellos abundantes, van vestidos con un estuche para el pene- sufren el ataque de un len y de unos buitres, mientras dos estandartes idnticos a los de la paleta de la caza conducen a los prisioneros con los brazos atados a la espalda. Esta vez, el simbolismo resulta evidente: el len, una de las principales imgenes, junto con el toro, del poder real, ayudado por el buitre, smbolo tutelar de Hieracmpolis,

otorga al reino del halcn, que no es an el dios dinstico de Horus, el dominio sobre las poblaciones del Norte.21

Sale a colacin el tema de las paletas por el mero hecho de ver en ellas un simbolismo, aunque reflejado posteriormente, de la confirmacin del poder, muchas veces divina. Para rastear esta forma de justificacin, un antecedente claro es la tumba decorada de Hieracmpolis Tumba 100 -, que an no muestra seales de verdadera escritura. Por eso no podemos decir con seguridad si aquel jefe posea ya el ttulo de Horus, la forma ms antigua del ttulo real egipcio. Es por eso que para atender nuestro problema, insisto, debemos constatar los hechos con datos arqueolgicos, y no histricos; aunque en este caso es muy probable que sea cierto, ya que en varias tumbas de Naqada22 se han encontrado marcas de cermica con posibles nombres de jefes, con un signo antepuesto del halcn que los designa como gobernantes. Assmann cree que para validar la argumentacin de la accin, de los hechos y las acciones -y para que estos detalles fueran visibles-, era necesaria la escritura.23 Pues slo con la adicin de signos identificadores (o la escritura formal) que nombraran los lugares y los protagonistas, los acontecimientos quedarn reproducidos en su carcter nico; lo cual, creeemos, sobrevalora el quehacer histrico y demerita el arqueolgico, reflejo claro de una posicin terica europea. Consolidacin del poder reflejado en las paletas. Aunque nuestra lnea es la de indagar en los restos arqueolgicos el origen de la religin en Egipto, un tema a tratar de suma importancia es el inicio y formacin del Estado, ya que en este proceso se reflejan, a todas luces, los enraizados argumentos de la civilizacin en los caracteres divinos posteriores. Para referirnos a ello, debemos entender qu era lo que los egipcios entendan por unificacin, pero antes debemos averiguar lo que para ellos

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era el curso de la historia. Esto es necesario, ya que para que una civilizacin unifique sus creencias, debemos comprender porqu lo hicieron y cmo es que ser el legado de dicho acto al futuro. Assmann dice al respecto:
Hay muchos motivos para sostener que la distincin entre [...] tiempo cclico y tiempo lineal [...] es la distincin-gua fundamental en la construccin del tiempo cultural. [...] Ella constituye, expresada como <<doctrina de las dos eternidades>>, la distincin ms general y fundamental de todas las distinciones en el pensamiento del antiguo Egipto acerca del tiempo. Los egipcios distinguen un tiempo cclico y un tiempo no-cclico; al primero lo llaman neheh, al segundo djet. Neheh, el tiempo cclico, es el eterno retorno de lo idntico; es producido por el movimiento de los planetas y, en consecuencia, determinado por el sol. Este tiempo est asociado al concepto del devenir, que los egipcios representan con la figura del escarabajo. El escarabajo es, como se sabe, el smbolo central de la salvacin en el pensamiento egipcio [y el smbolo principal del renacer]. No es el ser, sino el devenir lo que est en el centro del pensamiento egipcio. Los ciclos devienen y pasan, y lo que deviene dentro de los ciclos pasa con la esperanza de un acontecer renovado. El otro tiempo, djet, est asociado a los conceptos de permanecer, perdurar, perpetuarse. Est determinado con el signo de la tierra, siendo sus smbolos la piedra y la momia, y su dios es Osiris, el dios muerto, que preside el reino de los muertos. Djet es un espacio sagrado de permanencia, donde lo devenido, lo que ha madurado y adquirido su forma definitiva, y en tal sentido se ha cumplido, se conserva inalterable y duradero. [...] La djet no encierra, pues, un concepto lineal del tiempo, sino ms buen su contrario y su superacin, aunque aqu lo contrario de la lnea no es el crculo, sino el espacio. Djet no es una diacrona lineal, no se compone de una sucesin lineal de puntos de tiempo ni se articula en futuro y pasado; no es, por tanto, el lugar de la historia. La djet es en todo caso tiempo detenido; movimiento slo lo hay en neheh.24

Ahora, l propone que el inicio del Estado egipcio fue de forma violenta y guerrera, expresado en la victoria por medio de las armas, la dominacin del sur sobre el norte. Incluso, dicho mensaje de violencia se encuentra en los nombres que tienen los primeros reyes: Escorpin,

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Cobra, Hor-Aja significa Horus guerrero, Djer el que apresa, etc.25 ste surgimiento violento e impuesto ser manifestado claramente en la iconografa de la paleta de Narmer, la que analizaremos en lo sucesivo. As pues, La paleta de Narmer ilustrar mejor nuestro objetivo:
[...] Nos proporciona la ltima etapa de este proceso. En el reverso vemos a este rey, cuyo nombre se escribe con dos jeroglficos el pez nar y el cincel mer-, en la misma postura que Escorpin, pero, adems, con la barba postiza, aplastando la cabeza de un hombre, con ayuda de una maza piriforme que lleva en su mano derecha. El hombre est explcitamente designado como perteneciente al reino del Norte por la representacin situada sobre su cabeza: un halcn, en el que reconocemos al Horus del Sur, sujeta una cabeza humana que asoma de una espesura de papiro. Al rey le sigue un porta-sandalias y bajo sus pies yacen dos enemigos muertos. El anverso muestra una esena similar a la de la cabeza de maza: aparte del motivo central del recipiente para maquillaje [...], dos registros relatan el triunfo de Narmer: abajo, el toro derriba un recinto amurallado, pisoteando al enemigo vencido; arriba, avanza el rey, tocado esta vez como la corona roja del Norte y su nombre, inscrito delante de l, precisa que se trata del mismo personaje-, seguido siempre de su porta-sandalias y precedido por los emblemas de las provincias victoriosas y por un hombre en quien se ha querido ver la prefiguracin del visir. Delante, y bajo el signo de Horus triunfante en peregrinacin a la ciudad santa de Buto, se alinean los muertos con la cabeza entre las piernas.26

Mitos posteriores. Tambin, el mito de Horus y Seth es herramienta til para llevar a cabo dicho propsito. ste narra la reorganizacin del Estado con un claro e importante significado de fundacin. Aunque este mito fue usado ya en tiempos ulteriores, puntualiza el nacimiento del Estado superando la violencia. La disputa entre los dioses se desarrolla en forma de litigio y el texto es tomado del Documento de la teologa menfita de la XXV dinasta. La decisin en este pleito la tiene Geb, el dios creador, principio de vida y

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fertilidad; que personifica a la Tierra. Todo esto da la idea que, desde el Perodo Predinstico, se forjaba el concepto de unificacin, de dualidad entre las dos tierras; por la personificacin en el problema de esta disputa entre los hermanos (considerados ya como primo y to, ya como hijos de Ra). La unin, pues, de las dos tierras acontece sobre la base de una paz ya establecida. El motivo de la unificacin implica la idea de la reconciliacin. As, Seth es superado: no expulsado, sino integrado. Cada rey repite en su ascenso al trono dicha unificacin terrenal. Sobre el trono se le representa con imgenes de Horus y Seth. 27 Resumiendo, el simbolismo animal -donde los objetos que analizamos en la paleta de Narmer integran a las sucesivas etapas de la conquista- da testimonio de la temprana unin del Mito en la Historia. Se le ha atribuido un origen totmico a la religin egipcia, partiendo de la existencia desde la poca Predinstica, de estos emblemas que se perpetan a lo largo de toda su historia para representar las diversas provincias o nomos. Es tentador ver en ello el resultado de la federacin de un conjunto geogrfico o tribal, realizada en torno a una divinidad, cuyo smbolo figura en el emblema elegido (las flechas y escudo de la diosa Neith para Sais, el cetro was para Tebas o el relicario con la cabeza de Osiris para Abidos), o bien materializada en una estructura poltica (la <<Muralla Blanca>> que representa la muralla de Menfis o la <<Tierra del Arco>> en referencia a la marca de la Baja Nubia, integrada al pas mediante la conquista).28 DUALISMO

EGIPCIO

Antes de poner fin a nuestro ensayo con la exposicin de los trabajos que ms clara dejarn nuestra posicin, nos proponemos explicar el

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dualismo innato que la civilizacin entenda de s mismos desde tiempos histricos, ya antes mencionado. Los egipcios conceptualizaron su universo fsico y espiritual en dos ejes principales. El primero es el que va de este a oeste, en el cul el sol se mueve por el cielo cada da, desde su nacimiento hasta su muerte y regresa de este viaje realizado cada noche ya sea por encima del cielo o por debajo de la tierra, para renacer al siguiente da. El segundo va de sur a norte corriendo por el Nilo, que flua con las corrientes primaverales en la regin de las cataratas, regresando a stas despus de haber alcanzado el Mar Mediterrneo. A travs de esta interminable repeticin de ciclos
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el sol y el Nilo cubriran todas las necesidades de vida para el pueblo egipcio. Entonces, el este y el sur simbolizaban la vida y el renacimiento, mientras que el oeste y el norte simbolizaron la muerte y la esperanza de la vida despus de la muerte. De hecho, el ejemplo ms claro de este simbolismo es el expresado en las tumbas, construidas en el lado oeste del ro Nilo y metafricamente alienadas a las estrellas circumpolares.30 Sistemas Teolgicos. A continuacin, abordaremos los sistemas teolgicos que se originaron a principios de la Era Dinstica, pero con claras races en el Predinstico. Las cosmologas son tres, aunque puede decirse que las tres slo son variaciones polticas en torno a un nico tema: la creacin del mundo por el sol a partir del elemento lquido cuyo arquetipo no es otro que la crecida del Nilo. Teologa Heliopolitana El primer sistema fue elaborado en Helipolis. La cosmologa heliopolitana es la primera por ser histricamente la ms antigua, pero tambin porque los telogos nunca dejaron de recurrir a ella con el correr de los siglos.

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Al comienzo era Nun, el elemento lquido incontrolado, a menudo traducido como <<caos>>. No se trata de un elemento negativo, sino simplemente de una masa increada e inorganizada que contiene en s misma el germen de la vida. Este elemento no desapareci despus de la creacin, sino que permaneci an en los confines del mundo organizado, que amenazaba con invadir peridicamente si el equilibrio del universo llegaba a romperse. En l habitan las fuerzas negativas, siempre dispuestas a intervenir y, de una manera ms general, todo aqullo que escapa a las categoras del universo. Vagan por l, como nufragos a la deriva, las almas en pena, por ejemplo, que no han gozado de los ritos funerarios adecuados, o los nios que nacieron muertos y no tuvieron la fuerza suficiente para acceder al mundo sensible.31 De este caos surgi el sol, cuyo origen no se conoce porque accedi por s mismo a la existencia. Su aparicin tiene lugar sobre una colina de tierra recubierta de arena virgen, que emerge fuera del agua, y se materializa por la presencia de una piedra elevada, el benben, que es objeto de culto en el templo de Helipolis, considerado como el lugar donde se produjo la creacin. Este dios que es su propio creador es, alternativamente, Ra, el sol propiamente dicho; Atn, el Ser perfecto por excelencia y vinculado directamente con el disco solar; o tambin Khepri, al que se representa mediante un escarabajo y cuyo nombre significa transformacin, a imagen de la que se crea que realizaba el escarabajo pelotero que hace rodar su bolita por los caminos.32 El demiurgo hace surgir la creacin de su propio semen: masturbndose, trae al mundo a una pareja, el dios Shu, lo Seco, y la diosa Tefnut, lo Hmedo; o con un salivazo, otra forma de expulsin de la sustancia divina segn la leyenda de Isis y Ra. De la unin de lo Seco y lo

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Hmedo naci una segunda pareja: el Cielo Nut-, y la Tierra Geb-, una mujer y un hombre. El Cielo y la Tierra tuvieron cuatro hijos: Isis y Osiris, Seth y Neftis. Esta enada divina, repartida a lo largo de cuatro generaciones, traza el vnculo entre la creacin y los hombres. En las dos ltimas generaciones, en efecto, hace su aparicin el gnero humano mediante la leyenda osiriana, modelo de la pasin que es el destino de los mortales. La segunda pareja es estril. La primera, que es frtil, constituye el prototipo de la familia real: Osiris, rey de Egipto, es asesinado a traicin por su hermano Seth, quien se apodera del trono; Seth representa, por tanto, la contrapartida negativa y violenta de la fuerza organizadora simbolizada por el faran.33 Isis, modelo de esposa y de viuda, ayudada por su hermana Neftis, reconstruye el cuerpo despedazado de su marido. Anubis el chacal, nacido, segn se dice, de los amores ilegtimos de Neftis y Osiris, viene a ayudarla a embalsamar al rey difunto. Despus, Isis da a luz a un hijo pstumo, Horus, homnimo del dios solar de Edfu y, como l, encarnado en el Halcn. Lo oculta entre las marismas del Delta, cerca de la ciudad santa de Buto, con la complicidad de la diosa Hathor, la vaca nutricia. El nio crece y, tras una larga lucha contra su to Seth, obtiene del tribunal de los dioses presidio por su abuelo Geb ser reintegrado en la herencia de su padre, mientras que a ste se le confa el reino de los muertos.34 Teologas Hermopolitana y Menfita. Acerca de stas, Grimal seala:
[...]La ciudad de Hermpolis [...] elabor su propia cosmologa, que fue durante un tiempo rival de la de Helipolis, y que afronta el problema de forma inversa a como lo haba hecho sta. El sol no es el primer eslabn de la cadena sino el ltimo. El punto de partida es el mismo: un caos lquido increado, en el cual se debaten cuatro parejas de rana y serpiente que renen sus fuerzas para crear un huevo y depositarlo sobre una colina que emerge fuera del agua. Cada una de

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estas parejas est formada por un elemento y su pareja: Nun y Nunet, el ocano primordial que Helipolis integra, como hemos visto, en su propio sistema; Heh y Hehet, el agua que busca su camino; Keku y Keket, la oscuridad; y finalmente Amn, el dios oculto y Amonet. La tercera cosmogona [...] combina los elementos de las dos cosmologas anteriores, aunque otorgndole al dios local Ptah la funcin de dios supremo. [...] En ella predominan los elementos heliopolitanos y osirianos [...].35

GNESIS

DE LA RELIGIN

Ahora nos dedicaremos a analizar lo que, para fines de nuestro estudio, resultan ser las pruebas ms contundentes y que indican con mayor claridad el fundamento de la religin. stas se ubican en el desierto Oriental, explorado por Toby Wilkinson en diciembre del 2000, y son los petroglifos grabados y pintados en los Uadis Hellal, Abbad, Umm Hajalu, Barramiya, Umm Salam, Abu MuAwwad, Shallul, Abu Wasil, Mineh, Zeidumn, El-Atwani y Hammamat. Indicadores arqueolgicos: Pinturas rupestres Qu es arte para los egipcios? Los antiguos egipcios no tenan una palabra para referirse al arte. Desconocan por completo el significado del arte por el arte.36 Entonces, la funcin de ste en el antiguo Egipto era mgica o religiosa. Por ejemplo, al reducir a un animal salvaje a una serie de pinceladas, los egipcios crean que podan ejercer cierto poder sobre l, dominndolo por medio de la representacin. Tambin, representar algo por medio de una imagen era una manera de volverlo permanente y asegurar su supervivencia para la eternidad; otro ejemplo es la escritura jeroglfica, constituida por una serie de imgenes.37 Las representaciones hechas en tumbas o en templos no se disearon para simbolizar lo que ocurra ah, sino para asegurarse de que estos rituales continuaran y se llevaran a cabo debidamente a lo largo de todos los tiempos. Lo que se creen escenas de la vida cotidiana, que

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representan a cerveceros o panaderos trabajando o artesanos haciendo cermica deberan considerarse, por tanto, como imgenes mticasmgicas que conservan esos hechos para la vida despus de la muerte. Ya en las escenas de actividades de ocio, como la cacera o ya en el Imperio Nuevo, los carruajes por el desierto, estn impregnadas de este simbolismo. Por ejemplo, las escenas de caza estn inmersas en conceptos religiosos: la caza del hipoptamo simbolizaba la derrota del caos, esencial para que el espritu del propietario de la tumba renaciera en el ms all. Tambin abundan las imgenes de peces arponeados. En egipcio antiguo, se emplea la misma palabra para decir arponear (un pez) que fecundar.38 En muchos emplazamientos de arte rupestre, los dibujos parecen representar escenas semejantes a los trances de chamanes. En estos casos el arte rupestre habra manifestado el deseo de unir el mundo natural con el sobrenatural, de dejar un recordatorio permanente de otra dimensin. Las rocas eran lugares especialmente propicios para recrear estas imgenes. Tambin era, a los ojos de muchas culturas, un lugar donde podan comunicarse los hombres que habitaban la Tierra y los espritus que la merodeaban o al menos donde podan aproximarse a ellos. Son lugares donde la gente poda retirarse del mundo natural para estar en comunin con lo sobrenatural. En otras palabras, son sitios donde se poda recrear ms fcilmente una atmsfera espiritual.39 Escenas de dominio animal. Las imgenes pueden dividirse en dos categoras principales: escenas de barcos y escenas que sugieren el dominio del mundo animal. El tema de la dominacin de animales es el ms conocido debido a la posterior religin egipcia. As como el toro salvaje simbolizaba las fuerzas de la naturaleza en su forma ms agresiva que podan ser encarnadas por el rey divino-, el toro domstico constitua una metfora igual de poderosa.

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Representaba el triunfo de la voluntad humana sobre esas mismas fuerzas rebeldes y potencialmente destructivas.40 As, las imgenes de vacas sujetas con cuerdas en el arte rupestre del desierto Oriental no son simples representaciones de un estilo de vida. Son, asimismo, expresiones de la voluntad: la imposicin del orden y el control sobre las fuerzas potencialmente rebeldes de la naturaleza. Expresan una visin idealizada del cosmos, donde las fuerzas sobrenaturales ayudaban al hombre a vencer las fuerzas naturales. Por ejemplo:
[...] En el arte prehistrico, el hipoptamo es derribado por el arpn del cazador; el bice y la gacela son abatidos por jauras o por las flechas de sus amos. En ningn momento se pone en duda el resultado. El hombre siempre triunfar porque los dioses estn de su lado. De hecho, se deba de ser el propsito principal de los dibujos: fomentar la ayuda divina en la caza y asegurar as el xito. [...] El arte y la magia estaban ntimamente ligados: [igual que las imgenes de panaderos y cerveceros,] en las tumbas podan cobrar vida en el ms all, tambin las de una buena caza podan procurar el xito por medios mgicos en la realidad. Los cazadores disponan de otra arma igual de poderosa en su arsenal: la magia simptica. Los egipcios, como muchos otros pueblos del mundo, crean que el hombre poda asumir los atributos de un animal si se ponan algo de l en la vestimenta. As, por ejemplo, en los tiempos dinsticos, el rey se representaba con un rabo de toro colgado de la cintura. [...] Le daba la fuerza, la virilidad y la agresividad de la bestia. Igualmente, los cazadores representados en una paleta ceremonial de finales del perodo predinstico lucen rabos de perros de caza. [...] En el arte rupestre, los cazadores de la sabana oriental a menudo salen representados con los atributos, no de sus compaeros de caza, sino de su presa: con cuernos de gacelas e bices. Esta antigua prctica de invocar poderes mgicos luciendo atributos animales no se limitaba a los humanos. Los artistas del Egipto Prehistrico parecen haber concebido a sus dioses de una manera similar. Las deidades podan adoptar formas de animales por ejemplo, el halcn encarnaba al dios del cielo-, pero tambin forma humana, en cuyo caso se distinguan de los simples mortales por su gran tamao y los accesorios animales. As, la primera representacin en el arte egipcio de lo que nos consta con certeza que es una deidad antropomrfica luce las plumas caractersticas de la divinidad. 41

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No siempre era necesario representar la caza o el sometimiento de animales salvajes. A veces se poda lograr el mismo objetivo mostrando animales salvajes (generalmente rebeldes) dispuestos y en filas ordenadas. El contraste entre la composicin ordenada y el caos que sta reemplazaba era una buena metfora. Todas las escenas mencionadas reflejan la creencia fundamental de la antigua religin egipcia: la lucha constante entre el orden creado -simbolizado por el hombre, con la ayuda de los dioses- y el caos -simbolizado por el mundo natural sin domesticar, y sobre todo por animales salvajes-. Pero hay una figura que no hemos mencionado que nos puede dar otra pista:
[stas son las jirafas]. Al igual que en otras culturas, los egipcios crean que ellas eran heraldos del futuro. Su altura las acercaba al cielo ms que cualquier otro habitante de la Tierra y les permita ver ms lejos. Eso explica que en la escritura jeroglfica se empleara la jirafa para representar el verbo predecir. Es posible que este atributo la posibilidad de ver a lo lejos, de unir presente y futuro- explique la importancia de las jirafas en el arte prehistrico de Egipto.42

Los Barcos. Ahora, los dibujos de barcos son los que ms llamativo hacen al arte rupestre del desierto Oriental, sobre todo por encontrarse a cientos de kilmetros de la va martima ms cercana (el Nilo al oeste y el Mar Rojo al este).43 Una idea clara que aporta dicho arte para desenmascarar el simbolismo de los barcos, es la de que stos servan como medio de transporte al ms all; esta imagen de que los muertos se embarcaban en un viaje se nota, en un entorno faranico, en los textos religiosos ms antiguos que sobreviven del antiguo Egipto: los Textos de las Pirmides. Inscritos en las cmaras subterrneas de las pirmides reales a partir de la V

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dinasta hasta finales de la VI, dichos textos constan de una compleja y elaborada serie de hechizos y encantamientos.44 Estaban diseados para asegurar el trnsito del espritu del difunto al otro mundo, superando todos los peligros y obstculos que encontrara en su camino. Describen distintas maneras de llegar al ms all (situado, se supona, en el cielo estrellado); pero tal vez la ms comn fuera en barco. Al fin y al cabo, si el barco era el principal medio de transporte de Egipto, donde la arteria de comunicaciones ms importante era el Nilo, era lgico que la mejor manera de llegar y atravesar el firmamento acutico del cielo tambin fuera en barco. Por eso, las tumbas reales desde la I dinasta hasta finales de la Era de las Pirmides solan ir acompaadas de sepulturas de barcos.45 Ya en el Reino Nuevo, los monarcas de Egipto no eran enterrados bajo montaas de piedra hechas por el hombre, sino en grandes tumbas talladas en la roca del Valle de los Reyes. Aqu tambin predominan las imgenes de barcos, que transportan al rey difunto al otro mundo para reunirse con Osiris. Formas humanas. En otro orden de ideas, en petrograbados del desierto oriental aparecen hombres de gran tamao con tocados de plumas y en barcos; parece probable, entonces, que representen a dioses, o al menos espritus sobrenaturales. En los Imperios Medio y Nuevo, el tocado de dos plumas se relacionaba, sobre todo, con el dios Amn, la principal deidad de Tebas y, en definitiva, de todo el imperio egipcio. Pero en perodos anteriores, las dos plumas identificaban al dios Min.46 El principal centro de culto de Min era Guft, la antigua Coptos, en la boca del uadi Hammamat. As, no es de extraar que adems del dios de la fertilidad, Min tambin fuera considerado patrn del desierto Oriental.47 Min destaca por ser el primer dios del Antiguo Egipto identificable individualmente. Se han encontrado inscripciones de una deidad que, enseguida, se reconoce como Min en

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recipientes de piedra de la II Dinasta. Las tres estatuas colosales de piedra del templo de Min en Coptos, descubiertas por Petrie en su expedicin de1894-1895, son incluso anteriores. De principios de la I Dinasta, representan a una deidad itiflica que, aunque su nombre no consta, debe ser el mismo dios que aparece con el nombre de Min en inscripciones histricas posteriores.48

CONCLUSIONES

Como corolario, David argumenta que los dioses locales fueron evolucionando hasta convertirse en deidades de zonas ms extensas y, cuando una comunidad conquistaba o absorba a sus vecinos, el dios de los vencedores asuma los rasgos o caractersticas ms significativos de la divinidad del grupo sometido.49 Sostenemos que no hubo una zoolatra estricta en trmino; mejor, hubo una divinizacin de los poderes animales. Por ejemplo, los antiguos egipcios admiraban la fuerza del toro y del hipoptamo, la estucia de la gacela o la rapidez del avestruz y, al representarlos en cermica o en grabados en rocas, dominaban y sometan esas figuras feroces y mortales, creyendo as adquirir esos poderes. Nuestra postura es afirmar que el primer estadio de la religin egipcia fue, pues, un chamanismo totmico, ya que quin se haca de estas habilidades animales no era cualquier persona del pueblo; la tarea de llevar a cabo los rituales de apropiacin de poderes era el chamn, a menudo representado con el cabello erizado en las pinturas citadas.

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NOTAS

1. 2.

Jan Assmann, Egipto. Historia de un sentido, Tr. Joaqun Rosalie David, Religin y Magia en el Antiguo Egipto, Tr. Silvia

Chamorro Mielke, Madrid, Abada Editores, 2005, p. 41 Furi, Barcelona, Crtica, 2004, p. 50. Cfr. E. Drioton y J. Vandier, Historia de Egipto, Tr. Yole de Vzquez-Presedo, Buenos Aires, EUDEBA, 1964, p.41-109, quienes apoyan la idea de que no hubo una zoolatra pensando que los animales fueran dioses por s mismos, sino que fueron venerados, en menor medida, por portar algo de la divinidad abstracta, no-animal; vase tambin el trabajo de Toby Wilkinson, El Origen de los Faraones. Los recientes descubrimientos que reescribirn los orgenes del Antiguo Egipto, Tr. Isabel Ferrer Marrades, Madrid, Ediciones Destino, 2004, p. 215, referente al primer estadio, que no hace ilusin alguna a un tipo de fetichismo claramente marcado en las representciones rupestres. 3. Nicolas Grimal, Historia del Antiguo Egipto, Tr. Blanca Garca Fernndez-Albalat y Pedro Lpez Barja de Quiroga, Madrid, Akal Ediciones, 2004, p. 27. Vase tambin Fekri Hassan, JWP, vol. 2, No. 2, p. 135-233. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. Vase John Baines y Jaromir Mlek, Cultura y sociedad del La idea que se propone de una religin zooltrica como Cfr. Drioton y Vandier,op. cit., p.40. David, op. cit., p. 27. Ibidem, p. 39. Grimal, op. cit., p. 28. Cfr. Hassan, op. cit. Cfr. Con la opinin de Wilkinson, quien alega que dichos Antiiguo egipto. Tr. Thema, S.A., Barcelona, Folio, 2002, p. 85-95. principio en las creencias egipcias ser rebatida en lo sucesivo.

centros de culto pudieron haber sido los emplazamientos donde se

23

encontraron 12.

los

numerosos

grabados

en

piedra,

como los

Uadis

Hammamat, Abu Wail, Barramiya, etc. Para Drioton y Vandier (op. cit., p. 41-109), el rey haca siempre las veces de sumo sacerdote y era l quien llevaba a cabo todas estas procesiones; cfr. lo expuesto por Bruce Trigger, Early Civilizations. Ancient Egypt in context, Cairo, The American University in Cairo Press, 1995, p. 66108. 13. 14. 15. op. cit. 16. 17. Cfr. David, op. cit., p. 44. donde la autora seala que no hay Grimal, op. cit., p. 34. Cfr. con la opinin de David (op. cit., p. pruebas contundentes que apoyen este razonamiento. 56) quien resume, en cuanto a las prcticas funerarias, que los vestigios hallados en los cementerios predinsticos indican que los egipcios trataban de dotar de poder a los fallecidos, y obtener su apoyo e influencia en beneficio de los vivos. 18. 19. Idem. Trigger, op. cit. Un punto interesante es el sealar que reyes y David, op. cit., p. 49-52. Trigger, op. cit., p. 81. Para ms informacin al respecto vase a Drioton y J. Vandier,

nobles ubican sus orgenes en pueblos extranjeros, a fin de reducir al mnimo su parentesco tnico y obligaciones a las personas a las que dominan; punto donde disentimos, ya que en el caso de Egipto no se nota una clara distincin racial entre ellos mismos a menos que fuera con pueblos extranjeros-; no obstante, si la hay en cuanto al fundamento divino y no tanto tnico. 20. 21. 22. David, op. cit., p. 51. Grimal, op. cit., p. 40-41. Vase Jan Assmann, op. cit., p. 49

24

23. 24. 25. 26.

Idem. Ibidem., p. 30. Ibidem, p. 53. Grimal, op. cit. p. 43. Cfr. las interpretciones dadas por Jan

Assmann, op. cit. p. 50-51; Barry Kemp, Anatoma de una civilizacin, Tr. Mnica Tusell, Barcelona, Crtica, 2004, p. 52-53; Francesco Tiradritti (ed.), Tesoros de Egipto. El Museo egipcio del Cairo, Tr. Jos Miguel Parra, Mxico, Diana, 2006, p. 10-41; Nicholas Reeves, El Antiguo Egipto: los grandes descubrimientos, Tr. Yolanda Montes, Hong Kong, Crtica, 2001, p. 99-100. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. necesaria. 34. 35. 36. 44. 37. 38. 39. 40. 41. 42. Wilkinson, op. cit., p. 141. Idem. Ibidem, p. 145-146. Ibidem, p. 146. Ibidem, p. 147-149. Ibidem, p. 151. Grimal, op. cit. Sealado ya en el mito de Horus y Seth, Idem. Vase Drioton y Vandier, op. cit., p. 66 en adelante. Comprese con lo expuesto por Drioton y Vandier, op. cit., p. Assmann, op. cit, p. 58-62. Vase Assmann, op. cit. p. 58-62. Grimal, op. cit. p. 47-49. Cfr. con lo antes dicho, Assmann. Vase Wilkinson, op. cit., p. 165. Grimal, op. cit., p 48-53. Idem. Aunque ya vimos en el mito de Horus y Seth, no es tanto una

posicin negativa sino necesaria como antagonista, y tiempo despus

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43.

Hassan, op. cit. p. 168, dice que el uso de barcos como medio

de transporte en el Predinstico medio y en gran medida durante el Predinstico tardo, no puede slo pensarse que fueran utilizados para transportar bienes de lujo, de las cuales pequeas cantidades s. Lo ms probable, es que hayan servido para el transporte de granos. Los barcos fueron un motivo comn, en el Gerzeense o Naqada II, en el arte rupestre y en la cermica. 44. 45. 46. 47. 48. 49. Vase Drioton y Vandier, op. cit. p. 41. Wilkinson, op. cit. p. 156. Vase Drioton y Vandier, op. cit., p. 56. Wilkinson, op. cit. p. 194. Vase Wilkinson, op. cit, p. 195; y ver tambin en elmismo libro David, op. cit. p. 49.

figs. 41 y 58 en pp. 115 y 195.

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