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(Francisco Bolognesi Cervantes; Reyes, 1816 - Arica, 1880) Coronel peruano.

Francisco Bolognesi es particularmente recordado por su heroica participacin en la batalla de Arica, en la que muri el 7 de junio de 1880 luchando junto a sus soldados y despus de pronunciar las clebres palabras: "Tengo deberes sagrados que cumplir y los cumplir hasta quemar el ltimo cartucho". Su valenta y coraje han pasado a la historia como ejemplo de soldado de honor y de espritu guerrero.

Francisco Bolognesi

Hijo de Andrs Bolognesi, natural de Gnova, y de Juana Cervantes, oriunda de Arequipa, fue su padrino el marqus de Montamira, caballero de la Gran Cruz Colorada. Realiz sus estudios primarios en Arequipa. En 1830, ingres al Seminario Conciliar de San Jernimo, donde estudi secundaria, sobresaliendo en el curso de matemticas.

Desde muy joven, a la muerte de su padre (ocurrida el 27 de agosto de 1834), trabaj en El Comercio de Arequipa. Estudi contabilidad y lleg a dominar el francs. A los 24 aos se dedic a los negocios de manera independiente, pero su principal inters se centraba en la vida poltica del pas, que por aquel entonces atravesaba una etapa de anarqua.

En 1853, con el grado de teniente coronel, fue designado ayudante del Estado Mayor General de la divisin de Arequipa, y posteriormente, el 28 de junio de 1854, fue nombrado comisario de guerra. Particip en varias batallas libradas en Ayacucho, Arequipa, Cusco y otros lugares. El 18 de abril de 1856, pas a servir en la Inspeccin General del Ejrcito en Lima.

El 14 de noviembre de ese ao fue nombrado edecn de campo del presidente de la Repblica, el mariscal Ramn Castilla. En abril de 1857 empez a ejercer el mando como artillero y el 7 de marzo del ao siguiente fue ascendido al grado de coronel efectivo, por accin distinguida. En la campaa contra el Ecuador de 1860 particip como jefe de artillera.

Enviado a Europa para comprar piezas de artillera, regres de Londres el 18 de enero de 1862 con el armamento adquirido. En 1872 pas al retiro, dejando una brillante estela por su recia personalidad de militar a carta cabal en su calidad de excelente comandante de un regimiento de artillera.

Cuando estall la guerra con Chile, Francisco Bolognesi fue llamado para tomar las armas y defender la patria. En dicha contienda estuvo al mando de la tercera divisin y particip en las batallas de San Francisco y Tarapac.

Despus de la derrota de los ejrcitos de Per y Bolivia en la batalla de Tacna, el 26 de mayo de 1880, el sur del pas qued casi del todo perdido en manos chilenas. nicamente en Arica quedaba una guarnicin de 1600 hombres al mando de Bolognesi, que, aislada por tierra y por mar, estaba condenada a caer. Su emplazamiento era el morro de la ciudad, una cresta natural de unos trescientos metros que se elevaba al pie del ocano.

El 5 de junio un parlamentario del ejrcito chileno, el mayor Juan de la Cruz Salvo, se acerc a pedir la rendicin de la plaza a fin de evitar un derramamiento de sangre. El honor militar, asegur, no debe llevar a un sacrificio carente de antemano de fruto. El ejrcito chileno tena seis mil hombres y armamento superior; la proporcin era de cuatro a uno. Ofreci una capitulacin en trminos dignos para los vencidos.

La noticia del desastre de Tacna haba tardado en saberse en Arica. El dos de junio haban llegado cinco soldados sobrevivientes con la mala nueva, pero Bolognesi no pudo cobrar conciencia de la magnitud de la derrota y mantuvo la ilusin de que no todo se habra perdido; algunos batallones se habran salvado y avanzaran a socorrerle.

Bolognesi escribi varios telegramas a Lizardo Montero a Moquegua y Arequipa, prometiendo que la plaza no se rendira, pero pidiendo instrucciones y en especial la llegada de las fuerzas de Leyva, quien con tres mil hombres haba sido comisionado por Montero para socorrerle. No recibi respuesta. Leyva, entonces en Tarata, viendo cortado el camino hacia Arica por la ocupacin chilena de Tacna, haba partido hacia el norte; o sea, la direccin contraria. Le quedaba todava una carta: la retirada hacia el interior, el valle de Azapa, pero no tena autorizacin para ello.

Desde meses atrs haba comenzado a minarse el morro que preside el puerto, pero los chilenos capturaron al ingeniero Elmore, encargado de la labor, y descubrieron estos planes. De cualquier manera, la noticia de que el morro estaba sembrado de explosivos retras la decisin chilena de atacar y los empuj a negociar la rendicin. Se ha dicho, pruebas que lo fundamenten, que Montero y Bolognesi haban concebido el plan de hacer volar todo el morro, con defensores y atacantes, e incluso la ciudad, si la batalla se vea perdida.

Francisco Bolognesi saba que las minas podan fallar, ya que eran imperfectas, y que la clave de la defensa era la artillera. Lamentablemente, estaba compuesta de caones que en su mayor parte no giraban en crculo, complicando la defensa. Ante el requerimiento del parlamentario enemigo, Bolognesi replic: "Tengo deberes sagrados que cumplir, y los cumplir hasta quemar el ltimo cartucho". "Entonces, est cumplida mi misin", sentenci el mayor Juan de la Cruz Salvo. El coronel, le pidi sin embargo, unas horas para dar una respuesta final, porque quera consultar con sus comandantes, pero Salvo seal que no haba tiempo para ello y que deba volver de inmediato. Bolognesi le pidi aguardar unos instantes. Llam a su estado mayor, les transmiti la comisin del parlamentario chileno y lo que haba sido su respuesta. Todos se adhirieron a ella.

Bolognesi y sus oficiales en Arica

El da seis se produjo la defeccin del coronel Agustn Belande. Bolognesi lo mand apresar, pero escap y huy hacia Moquegua. En el camino se cruz con el prefecto de Tacna, Alejandro del Solar, quien se diriga a Arequipa. Sorprendido del encuentro, Alejandro del Solar le pregunt por la suerte de Arica. Como Belande no supiese responder, se imagin el resto y lo hizo apresar. Estuvo a punto de ser fusilado, pero se le perdon. Aos despus fue elegido diputado por la provincia de Tayacaja.

Los chilenos decidieron atacar por el lado este, el ms escarpado, y no por el del mar, donde los peruanos haban concentrado la defensa. El da seis hubo intercambio de disparos entre la flota chilena y la artillera del morro y la del nico navo peruano, el Manco Capac. El ejrcito chileno hizo varias maniobras de distraccin para confundir a la defensa, dejando hogueras encendidas en un lado, movilizando las tropas hacia otro y utilizando a Elmore como parlamentario de una ltima propuesta de rendicin, sabiendo que Elmore contara a Bolognesi el emplazamiento de las tropas chilenas, que luego cambiaran. En realidad, Elmore malici, correctamente, que el ataque iba a tener lugar por el lado opuesto al que le empujaban a creer, pero Bolognesi, fiel a los reglamentos, no quiso recibirlo por tratarse de un prisionero del enemigo.

El da siete se produjo el ataque por el lado este, a las cinco y media de la madrugada. Tras tres horas y media de lucha la bandera peruana fue arriada del morro. Los tripulantes del Manco Capac hundieron el barco para evitar su cada. El plan de las minas no funcion. Segn una versin chilena, Bolognesi corri hacia la Santabrbara poco antes del final para hacer explotar las minas;

al ver que no pasaba nada, grit "Traicin". Los peruanos vieron morir casi la mitad de sus efectivos; entre ellos el coronel Bolognesi, ultimado de un culatazo.