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L A

M E D I C I N A E N L A E D A D ( S I G L O S I V A X V )

M E D I A

INTRODUCCIN

EL IMPERIO ROMANO se dividi en dos durante la hegemona de Constantino (306-337 d.C.), pero ya desde el reinado de su predecesor, Diocleciano (284-305 d.C.), se haba implantado la Tetrarqua, que separaba al Imperio en cuatro regiones, cada una bajo la direccin de una autoridad casi autnoma. Diocleciano conserv el mando imperial supremo pero cambi la capital de Roma a Miln, aunque l mismo fij su residencia en la ciudad de Nicomedia, en Bitinia (hoy Turqua). Entre los muchos cambios que realiz Constantino deben destacarse dos: 1) la fundacin de la ciudad de Constantinopla, en el maravilloso sitio ocupado por un pueblo llamado hasta entonces Bizancio, en el Bsforo, que se convirti en la capital del Imperio romano en el ao 330 d.C., y 2) la adopcin del cristianismo como religin oficial del Estado. La separacin del Imperio romano en occidental y oriental se acentu con la invasin de los "brbaros" (francos, alemanes, visigodos y godos) en Occidente; las ciudades dejaron de ser los centros de la poblacin y la vida se hizo cada vez ms rural. En cambio, en Oriente las actividades se concentraron cada vez ms en Constantinopla, que se transform en el centro de la cultura que se conoce como bizantina y que dur 1 000 aos, hasta 1453, en que Constantinopla fue conquistada por los turcos. La civilizacin bizantina era una combinacin de cultura griega clsica, leyes romanas, cristianismo e influencias artsticas orientales. Mientras el Imperio romano occidental era invadido por los "brbaros", Roma se transformaba en una pequea comunidad cristiana y el resto de las ciudades se converta en pueblos insignificantes, Constantinopla floreci como el centro del Imperio romano oriental, conocida como la "Nueva Roma", y los bizantinos se llamaban a s mismos romanos. Al lado del ocaso del Imperio romano occidental, el episodio ms importante de esa poca fue el surgimiento del cristianismo, primero como una secta religiosa menor y perseguida, pero muy pronto tambin como un movimiento cultural y poltico, que a finales del siglo V d.C. ya tena la fuerza suficiente para perseguir con xito a sus antiguos perseguidores. Aparte de la relajacin moral de la sociedad, del caos poltico, de los episodios de hambruna y de la miseria de grandes masas de la poblacin, una serie de epidemias contribuy a generar un ambiente favorable al crecimiento o retorno de las religiones paganas. La plaga de Orosio (125 d.C.), que se present despus de la famosa invasin por la langosta que destruy por

completo las cosechas, cost la vida a ms de 1 000 000 de personas en Numidia y en la costa de frica; la plaga de Antonino (o de Galeno, porque fue la que oblig al famoso mdico a abandonar Roma) que dur de 164 a 180 d.C. y de la que moran miles de personas al da en Roma; la plaga de Cipriano, de 251 a 266 d.C., posiblemente de sarampin, por su naturaleza extremadamente contagiosa y la afeccin frecuente de los ojos; y la plaga de 312 d.C., tambin de sarampin. Todas estas calamidades propiciaron que los cultos tradicionales a las deidades romanas de la familia, del hogar, del fuego, del campo, de la profesin y otras ms se abandonaran, junto con la adoracin al emperador (estaba muy lejos), y que se recuperaran antiguos dioses o se adoptaran otros nuevos, ms poderosos y con mayor capacidad para proporcionar seguridad en este mundo e inmortalidad en el otro, como Mitra (de Persia), Sarapis (de Alejandra) o Cibeles (de Asia Menor). Estas religiones se conocen como "misteriosas" porque con frecuencia sus ritos eran secretos, pero en ellas podan participar todos los que lo desearan, al margen de clase econmica, nivel social o raza; el culto era directo, sin la mediacin de sacerdotes, y el premio la promesa de la vida eterna. Entre estas religiones paralelas al cristianismo debe destacarse otra, el maniquesmo, de origen persa, que combinaba elementos de los ritos judaicos, cristianos y de Zoroastro. Segn el profeta Man, el mundo era el campo de guerra entre la luz y la oscuridad, la bondad y la maldad, el espritu y la materia; el hombre posea ambos, pero para dominar al mal y alcanzar la inmortalidad deba vivir una vida pura y rechazar todos sus deseos fsicos. De no menor importancia, el culto a Esculapio no slo se conserv sino que increment su prestigio, y fue la ltima de las religiones paganas que finalmente sucumbi ante la prevalencia del cristianismo, ya entrado el siglo IV de nuestra era.
LA MEDICINA RELIGIOSA CRISTIANA

El derrumbe de la cultura romana, los sufrimientos constantes y el miedo a la muerte causada por las epidemias mencionadas, contra las que no haba tratamiento efectivo alguno, produjeron una desmoralizacin generalizada. En tales condiciones creci la desconfianza en los mdicos y la gente se volc con devocin a ritos mgicos y creencias sobrenaturales. En tiempos de zozobra eso sucede, especialmente con los nios, los enfermos y los sectores menos cultos de la poblacin. Frente a la miseria y a las catstrofes, la religin cristiana se presentaba como una oportunidad de salvacin para los humildes y los ms desesperados, ya que Cristo apareca como mdico de cuerpos y almas; la Biblia contiene numerosos relatos de curaciones milagrosas realizadas por Jess y algunos santos. El cristianismo incluye los conceptos de caridad y amor al prjimo, por lo que espera de todos los fieles los mayores esfuerzos para aliviar el sufrimiento de otros. Esto se hizo aparente en las epidemias que asolaron al Imperio en esos tiempos, porque los cristianos atendan y cuidaban a los enfermos a pesar del grave peligro que haba de

contagio. Adems, la religin cristiana combata las otras formas de medicina que se ejercan entonces, porque se basaban en prcticas paganas. De esa manera surgi la medicina religiosa cristiana, en la que el rezo, la uncin con aceite sagrado y la curacin por el toque de la mano de un santo eran los principales recursos teraputicos. La prctica de la medicina religiosa cristiana se consideraba como un deber de caridad, pero no inclua la preocupacin por los problemas mdicos o la investigacin de las causas de las enfermedades, porque se aceptaba que eran la voluntad de Dios. Incluso a principios del siglo III algunos de los mdicos cristianos fueron acusados por sus propios compaeros de venerar a Galeno, en lugar de elevar sus plegarias a Jess para obtener la curacin de sus enfermos. En esos tiempos surgieron algunas sectas mstico-religiosas, como la de los esenios, que afirmaban la necesidad de curar las enfermedades exclusivamente por la fe y la invocacin de poderes superiores; la secta de Simn Mago, que combinaba elementos rficos, pitagricos y del culto a Esculapio y ofreca ritos mgicos; la secta de los neoplatnicos, basada en las doctrinas de Zoroastro y otras aristotlicas antiguas, que postulaba que el mundo estaba repleto de emanaciones divinas pero que era amenazado por distintos demonios (causantes de las enfermedades) que slo podan combatirse en un estado especial de xtasis; la secta de los gnsticos, que proporcionaba talismanes como profilcticos, los cuales llevaban diagramas msticos y las palabras Abraxas y Abracadabra.

Figura 8. Jess curando a un leproso, segn Rembrandt. El culto de los santos form parte importante de la medicina religiosa cristiana. Entre los primeros mdicos cristianos que fueron beatificados se encuentran los hermanos gemelos Cosme y Damin, originarios de Siria, que curaban por medio de la fe y que fueron perseguidos y decapitados por Diocleciano, con lo que se transformaron en patrones de los mdicos. Otros santos se especializaron en distintas enfermedades: san Roque y san Sebastin protegan contra la peste, san Job contra la lepra, san Antonio contra del ergotismo, santa Luca contra las enfermedades de los ojos, san Vito contra el tarantismo, etctera.

LA MEDICINA EN EL IMPERIO BIZANTINO

La medicina en el Imperio bizantino se desarroll bajo la autoridad de la Iglesia catlica, que sostuvo el principio de autoridad suprema de las Sagradas Escrituras, no slo en asuntos de la fe sino tambin de la ciencia. Los primeros mdicos cristianos incluyeron autoridades eclesisticas, como Eusebio, obispo de Roma, y Zenobio, sacerdote de Sidn; su prctica se basaba en las enseanzas de Jess, para quien auxiliar al enfermo era un deber cristiano. Esta actividad alcanz gran importancia tanto para el individuo como para la comunidad, al grado que los obispos eran responsables del cuidado de los pacientes. Los hospitales pblicos aparecieron en muchos sitios: el primero lo fund san Basilio en el ao 370 d.C., mientras que en el ao 400 Fabiola, una dama romana convertida al cristianismo, fund en Roma el primero de los grandes nosocomios y la leyenda dice que sala a la calle a buscar a los desvalidos y leprosos para llevarlos a su institucin. En esos tiempos tambin la emperatriz Eudoxia construy hospitales en Jerusaln. De esta manera la medicina, tras de haber sido primero mgica, despus religiosa y al mismo tiempo emprica, de haberse transformado posteriormente en una prctica racional durante la etapa ms brillante de la Grecia clsica, de hacerse objetiva y experimental en Alejandra y de haber regulado la higiene ambiental en Roma, volvi a hacerse religiosa en la decadencia del Imperio romano y a quedar dominada por la Iglesia catlica en el Imperio bizantino. En esta forma de medicina dogmtica la fe domina todo, incluyendo a la razn y a la realidad; su objetivo esencial es la ayuda al enfermo, considerada como un acto de caridad cristiana.
LA MEDICINA RABE

La conservacin de muchos escritos clsicos griegos, no slo mdicos sino de todas las ramas de la cultura, durante los siglos en que Europa estuvo sumergida en la Edad Media, se debi al principio en los nestorianos, quienes huyeron de Alejandra en el ao 431, tras haber sido excomulgados por herejes en el Concilio de feso. Primero se refugiaron en el norte de Mesopotamia y luego siguieron hacia Oriente y algunos llegaron hasta India y China. Pero el grupo que nos interesa encontr asilo permanente en Jundi Shapur, capital de Persia, gracias a la proteccin del rey Chosroes el Bendito. En ese tiempo la ciudad era un centro intelectual de primera categora, que atraa estudiosos de Persia, Grecia, Alejandra, China, India e Israel. Cuando muri Chosroes (579) no pas nada grave, y cuando la ciudad fue conquistada por los rabes (636) la universidad no slo no sufri daos sino que 105 conquistadores la adoptaron e hicieron de su escuela de medicina el centro principal de la educacin mdica en el mundo rabe.

Durante los primeros aos los nestorianos tradujeron muchos de los libros clsicos del griego al sirio, que era el idioma oficial de la Universidad de Jundi Shapur. Cuando llegaron los rabes, sus eruditos tradujeron todo el material que encontraron a su propio idioma, de modo que los textos griegos originales podan consultarse tanto en sirio como en rabe. Una de las primeras traducciones del griego al sirio fue de Hipcrates y Galeno, realizada por Sergio de Ra's al-'Ayn, un mdico y sacerdote que falleci en el ao 536. En el siglo VII se estableci en Jundi Shapur un centro de enseanza superior conocido como Academia Hipocrtica, que permaneci como la principal institucin cientfica del mundo rabe por ms de un siglo, cuando fue desplazada por la Casa de la Sabidura, de Bagdad. A mediados del siglo IX los rabes ya conocan ntegro el Corpus Hipocraticum, la obra monumental de Galeno y varios textos de Aristteles. La medicina rabe de los siglos transcurridos entre el advenimiento de Mahoma (623) y la reconquista de Granada por los espaoles (1492) ostenta una larga lista de nombres inmortales. Entre los ms famosos se encuentran el persa Abu Bakr Muhannad bn Zakariyya' al-Rhazi (865-925 d.C.), mejor conocido como Rhazes, autor del libro Kitab alMansuri, que fue traducido por Gerardo de Cremona (1114-1187) con el nombre de Liber de medicina ad Almansoren y que trata en 10 partes de toda la teora y la prctica de la medicina, tal como se conoca entonces. En el texto latino la obra se convirti en volumen de consulta obligado durante toda la Edad Media y an se segua usando a fines del siglo XVI. En este libro y en otras publicaciones, Rhazes reitera la teora hipocrtico-galnica de los humores para explicar la enfermedad, y los tratamientos que recomienda estn dirigidos a la recuperacin del equilibrio humoral. Otro mdico persa que alcanz gran fama fue Abu Ali al-Husayn bn 'Abd Allah Ibn Sina al-Quanuni (980-1037), mejor conocido como Avicena, quien entre muchos otros libros escribi el Kitab al-Qanun fi-lTibb, que en latn se conoce como Canon medicinae y que incorpora a Galeno y a Aristteles a la medicina en forma equilibrada. Este Canon es un esfuerzo titnico, que contiene ms de 1 000 000 de palabras y representa la obra cumbre de la medicina rabe. Se ocupa de toda la medicina, presentada en un riguroso orden de cabeza a pies. Avicena adopta la teora humoral de la enfermedad, la expone y la comenta con detalle, sin agregar o cambiar absolutamente nada, pero en forma dogmtica y autoritaria. El Canon se divide en cinco grandes tomos: el primero se refiere a la teora de la medicina, el segundo a medicamentos simples, el tercero describe las enfermedades locales y su tratamiento, el cuarto cubre las enfermedades generales (fiebre, sarampin, viruela y otros padecimientos epidmicos) y las quirrgicas, y el quinto explica con detalle la forma de preparar distintos medicamentos.

Tambin debe mencionarse a Abul-Walid Muhammad bn Ah bn Rusd (1126-1198), conocido como Averroes, nacido en Crdoba y discpulo de Avenzoar, quien escribi el Kitab al-Kulliyat al- Tibb, conocido en Occidente como Liber universalis de medicina o simplemente Colliget, en donde discute los principios generales de la medicina sobre una base aristotlica, haciendo hincapi en los muchos puntos en los que Aristteles coincide con Galeno. Uno de los alumnos de Averroes fue Abu Imram Musa bn Maimn (1135-1204), el gran Maimnides, tambin conocido como Rambam (Rabi Moses ben Maimon), quien se destac ms como filsofo y telogo que como mdico, aunque escribi varios libros de medicina que tuvieron mucha difusin. Maimnides era un pensador original e independiente que con frecuencia critica a Galeno y sostiene puntos de vista opuestos a los clsicos. El peso de los escritos rabes en la Edad Media puede juzgarse considerando el currculum de la escuela de medicina de la Universidad de Tubinga a fines del siglo XV (1481): en el primer ao los textos eran Ars medica de Galeno y primera y segunda secciones del Tratado de fiebres de Avicena, en el segundo ao se estudiaban el primer libro del Canon de Avicena y el noveno libro de Rhazes, y en el tercer ao los Aforismos de Hipcrates y obras escogidas de Galeno.

Figura 9. Mdico tomando el pulso, segn una edicin de 1632 del Canon de Avicena.

Entre los rabes la organizacin de los servicios sanitarios creci rpidamente. Desde los tiempos de Harun al-Raschid (siglo IX) se fund un hospital en Bagdad siguiendo el modelo de Jundi Shapur, y en el siguiente siglo el visir Adu al-Daula fund otro mayor, en el que trabajaban 25 mdicos y sus discpulos, y que se conserv hasta la destruccin de la ciudad en 1258; en total, existieron cerca de 34 hospitales en el territorio dominado por el Islam. No eran nicamente centros asistenciales sino tambin de enseanza de la medicina; al terminar sus estudios, los alumnos deban aprobar un examen que les aplicaban los mdicos mayores. Los hospitales contaban con salas para

los enfermos (a veces especializadas, por ejemplo para heridos, pacientes febriles, enfermos de los ojos) y otras instalaciones, cocinas y bodegas. De especial inters son las bibliotecas, que contenan muchos libros de medicina y que estaban en Bagdad, Ispahan, El Cairo, Damasco y Crdoba; esta ltima, fundada por el califa al-Hakam II en el ao 960, posea ms de 100 000 volmenes. La prctica de la medicina estaba regulada por la hisba, una oficina religiosa supervisora de las profesiones y de las costumbres, que tambin se encargaba de vigilar a los cirujanos, boticarios y vendedores de perfumes. La ciruga se consideraba actividad indigna de los mdicos y slo la practicaban miembros de una clase inferior; la diseccin anatmica estaba (y sigue estando) absolutamente prohibida por el Islam, por lo que la anatoma deba aprenderse en los libros. Algunos de los mdicos estaban muy bien remunerados, como Jibril bn Bakht-yashu, favorito de Harun alRaschid, quien reciba un honorario mensual equivalente a varios miles de dlares y una recompensa anual todava mayor, "por sangrar y purgar al comandante de los Fieles"; tambin Avicena acumul una gran fortuna durante su vida. A mediados del siglo XIII el podero del Islam empez a declinar. En 1236 Fernando II de Castilla conquist Crdoba y en 1258 Bagdad fue destruida por los mongoles; en los dos siglos siguientes la civilizacin rabe fue poco a poco desapareciendo de las tierras mediterrneas y de Oriente, pero su impacto cultural dej huellas indelebles sobre todo en Persia, en el norte de frica y en Espaa. La contribucin principal de los rabes a la medicina fue la preservacin de las antiguas tradiciones y de los textos griegos, que de otra manera se hubieran perdido; adems, mantuvieron el ejercicio de la medicina separado de la religin en los tiempos en los que en Europa era un monopolio de los clrigos. Mientras en los pases cristianos la enseanza de la medicina se limitaba a la Iglesia, en Espaa, Egipto y Siria la instruccin estaba a cargo de mdicos seculares y se imparta a judos, rabes, persas y otros sbditos del Islam. Esta enseanza no era solamente terica, sino que tambin inclua prcticas clnicas. Castiglioni concluye que los rabes: [...] no contribuyeron de manera importante a su evolucin [de la medicina] agregando nuevas observaciones y conceptos, ni abrieron nuevas lneas de estudio mdico; pero en una etapa de grandes problemas en Occidente, fueron los que conservaron la tradicin mdica, los que mantuvieron una cultura mdica laica, y los intermediarios de cuyas manos la civilizacin occidental iba a recuperar un precioso depsito.

LA MEDICINA MONSTICA

Durante el siglo VI, asolado por la guerra entre Bizancio y los brbaros (godos), as como por el hambre y la peste, la nica institucin capaz de proteger a los interesados en el cultivo y desarrollo de la cultura era la Iglesia catlica de Roma. Junto con la filosofa, la medicina se refugi en monasterios y conventos, dentro de los cuales se encontraban los escasos hospitales que existan en Occidente. La medicina monstica floreci en Monte Casino, en donde san Benedicto fund el hospital de su orden, y cerca de Esquilace, en donde Casiodoro (490-585?), distinguido filsofo y mdico hipocrtico, estableci un monasterio y llev su coleccin de manuscritos antiguos. Otros centros de prctica y estudio de la medicina se crearon en Oxford y Cambridge (Inglaterra), en Chartres y Tours (Francia), en Fulda y St. Gall (Alemania) y en otros sitios ms. Los benedictinos fueron los responsables del establecimiento de las escuelas catedralicias de Carlomagno, en las que desde sus principios se ense la medicina, y que se encontraban en todo el Sacro Imperio romano. En el ao 805, Carlomagno orden que la medicina se incluyera en los programas de estudio de sus escuelas, que entonces slo constaban del trivium (aritmtica, gramtica y msica) y del quadrivium (astronoma, geometra, retrica y dialctica). El monasterio de Monte Casino adquiri gran fama a fines del siglo IX; el papa Vctor III (1086) escribi cuatro libros sobre Los milagros de san Benedicto, en donde se cuenta que el rey Enrique II de Baviera (972-1024), que sufra de un gran clculo vesical, fue curado durante incubatio por el mismsimo san Benedicto, quien se le apareci en un sueo, lo oper y le puso el clculo en la mano, en donde lo encontr al despertarse ya sano. El episodio se registra en un bajorrelieve en la catedral de Bamberg, del escultor Riemenschneider. La medicina monstica, que tuvo el mrito de reunir los documentos clsicos y de preservar las tradiciones antiguas a travs de tiempos terribles, declin hasta casi extinguirse durante el siglo X. Las causas de su obliteracin fueron varias, pero una de ellas fue su xito. Los monjes se alejaban cada vez ms de sus monasterios para atender la creciente demanda mdica, lo que interfera con sus deberes religiosos, por lo que en los Concilios de Reims (1131), de Tours (1163) y de Pars (1212), las actividades mdicas de los monjes primero se restringieron y finalmente se prohibieron. La aparicin de las rdenes dominicas y franciscanas en el siglo XIII, ambas hostiles a cualquier actividad cientfica, reforz el rechazo de la prctica de la medicina por los frailes. Cuando los primeros cruzados capturaron Jerusaln en 1099, encontraron un hospital cristiano que haba sido fundado 30 aos antes por el hermano Gerardo para auxiliar a los peregrinos que iban a Tierra Santa; estaba atendido por un grupo pequeo de monjes que se llamaban a s mismos "Los Hermanos Pobres del Hospital de San Juan". Los cruzados les entregaron algunos edificios y el hermano

Gerardo reorganiz a su grupo de monjes corno una orden religiosa regular con el nombre de Caballeros de San Juan. Cuando Jerusaln cay en manos de Saladino, los Caballeros se retiraron a Tiro y despus llegaron a Accra, de donde volvieron a salir expulsados por los ejrcitos musulmanes y se establecieron primero en Chipre y despus en Rodas. Para entonces la secta ya haba crecido y slo en Italia tenan siete hospitales; en Rodas la Orden de San Juan se transform en un Estado soberano con sus propias leyes, un ejrcito y un cuerpo diplomtico, y construy un inmenso hospital cuyas ruinas todava sorprenden por su tamao. En 1522 Solimn El Magnfico captur la isla y expuls a los Caballeros de San Juan, quienes despus de siete aos de peregrinar por el Mediterrneo llegaron a Malta, que el emperador Carlos V les haba obsequiado. Ah construyeron otro gran hospital y a partir de entonces se les conoce como Caballeros de Malta, aunque en 1798 Napolen conquist la isla, los expuls y desde entonces tienen su cuartel principal en Roma.
SALERNO

Desde mediados del siglo IX se tena noticia de la existencia de una escuela de medicina en Salerno, un puerto en la baha de Pestum, cerca de Npoles. Debido a su clima favorable, desde mucho antes haba sido un sitio favorecido por enfermos y convalecientes lo que atrajo a los mdicos; con el tiempo Salerno se transform en un centro de excelencia mdica. La leyenda dice que la escuela de medicina fue fundada por Elinus, un judo, Pontos, un griego, Adala, un rabe, y Salernus, un latino, pero aunque tales personajes no existieron, lo que s existi fue la convivencia pacfica de las cuatro culturas y su integracin positiva. La Escuela de Salerno era fundamentalmente prctica y estaba dedicada al tratamiento de los enfermos, con poco inters en las teoras y en los libros clsicos. Aunque en el ao 820 los benedictinos haban fundado un hospital en Salerno y los monjes practicaban ah la medicina, los mdicos laicos poco a poco se fueron librando del control clerical y en el ao 1000 la enseanza de la medicina era completamente secular; en el siglo XII la escuela desarroll un currculum regular, adquiri privilegios reales y donativos, y su fama se extendi por toda Europa. En 1224 Federico II orden que para ejercer la medicina en las Dos Sicilias era necesario pasar un examen dado por los profesores de Salerno. Se han conservado algunos de los textos que lean los estudiantes de medicina de Salerno y que tuvieron gran influencia en otras escuelas de Europa. Uno de los ms antiguos es el conocido como Antidotarium, una coleccin de recetas de uso comn revisada por los profesores y publicada para estudiantes y mdicos en general, que tuvo muchas ediciones. Con la conquista normanda en 1046 lleg a Salerno Constantino el Africano (1020-1087), quien iniciara el flujo de la medicina islmica en Europa por medio de sus traducciones de los textos rabes al latn. Constantino no permaneci mucho tiempo en

Salerno sino que se hizo monje benedictino y se retir al convento de Monte Casino, en donde pas el resto de su vida. Su libro llamado Pantegni (El arte total) es realmente una traduccin del volumen de Haly Abbas Al Maleki (El libro real), aunque Constantino no lo seala. Singer menciona que no es el nico caso en que Constantino olvida mencionar el nombre del autor y en cambio firma la obra como si fuera suya, pero otros historiadores ms caritativos recuerdan que en esos tiempos, en que se libraba una lucha a muerte entre cristianos y rabes, no hubiera sido poltico que un sacerdote benedictino apareciera como el traductor de un libro musulmn. Pantegni alcanz gran popularidad y un siglo despus todava se usaba como texto de medicina general en Salerno y en muchas otras escuelas de medicina. Otros textos traducidos por Constantino fueron los Aforismos, los Pronsticos y las Fiebres, atribuidos a Hipcrates, y varios libros de Galeno. Un famoso profesor de ciruga de Salerno, Rogerius Salernitanus, escribi la Cyrurga Rogerii en 1170, que fue el primer libro de texto medieval de ciruga que domin la enseanza de la materia por ms de un siglo en toda Europa; se us en las nuevas universidades de Bolonia y Montpellier, y su utilidad se prolong con su reedicin en 1250 por Rolando de Parma, discpulo de Rogerius y profesor de la materia en Bolonia. La Cyrurgia Rogerii es un libro tpicamente salernitano: claro, breve y prctico, sin largas y tediosas citas de otros autores. Cada afeccin quirrgica se describe en forma sumaria y el tratamiento se discute con parsimonia. Pero el libro ms famoso de todos los producidos en Salerno fue el Regimen sanitatis Salernitanus, tambin conocido como Flos medicinae Salerni. Se trata de un texto versificado, en latn, que constaba de 382 versos, pero que con el tiempo creci hasta alcanzar 3 431; varios autores calculan que muy pronto se tradujo a por lo menos ocho idiomas y que para 1846 ya se haba editado 240 veces. Este Regimen consta de 10 secciones: higiene, drogas, anatoma, fisiologa, etiologa, semiologa, patologa, teraputica, clasificacin de las enfermedades, prctica de la medicina y eplogo. Se trata de una serie de observaciones simples y consejos racionales derivados de ellas, sin apelacin alguna a autoridades, a magias o a los astros. Est escrito en un latn sencillo y claro, pero gran parte de su popularidad se debe a la excelente traduccin al ingls de John Harington en 1607, y que hasta hoy se considera la mejor; este personaje fue tambin el inventor del water-closet. Salerno tuvo una gran influencia en la enseanza y la prctica de la medicina de Occidente durante los siglos X al XIII pero despus su importancia empez a declinar. Algunos factores que contribuyeron a ello fueron la emergencia de otras grandes escuelas de medicina en Bolonia y Montpellier, as como la fundacin en 1224 de la Universidad de Npoles; Salerno todava conserv cierta actividad literaria, pero como escuela de medicina en los siguientes siglos se transform en una "fbrica de ttulos", de modo que cuando Napolen la cerr en 1811 ya era un cadver.

En la Universidad de Bolonia existan profesores de medicina desde 1156, y es ah donde se reiniciaron las disecciones anatmicas humanas a principios del siglo XIV, que se haban suspendido desde los tiempos de Alejandra; sin embargo, en la Universidad de Bolonia no exista ningn inters en la ciencia o en el arte naturalista y toda la enseanza, incluyendo a la medicina, era escolstica. Las disecciones se hacan por razones mdico legales, no para aprender anatoma sino para buscar datos que pudieran resolver juicios; cuando finalmente las disecciones se hicieron en relacin con la anatoma, fue para que confirmaran a Galeno y a Avicena. En Bolonia fue profesor de ciruga Guillermo de Saliceto (1210-1280), quien escribi un texto de ciruga en el que rechaza el uso del cauterio (que era favorecido por los rabes) y prefiere el bistur; en este libro tambin se combate la idea antigua y muy generalizada de que la supuracin es benfica para la cicatrizacin de heridas. Tadeo de Florencia (1223-1303) tambin fue profesor de medicina en Bolonia y a l se deben algunas de las versiones en latn de los libros clsicos en griego, sin pasar por sus versiones en rabe, que los haban corrompido; en cambio, tambin patrocin la medicina escolstica y argumentativa, que tanto contribuy a retrasar el avance cientfico en los siglos XIII a XVI. A esta misma poca pertenece un discpulo de Tadeo, el anatomista Mondino de Luzzi (1275-1326), quien realiz disecciones de cadveres humanos en pblico y cuyo libro de anatoma, publicado en 1316, es la primera obra moderna de la materia; en diferencia con los dems profesores de anatoma de su tiempo, que presidan las disecciones desde su alta ctedra leyendo a Galeno (prctica que critic Vesalio), Mondino era su propio prosector. Quiz el cirujano medieval ms famoso fue Guy de Chauliac (1298-1368), quien estudi en Bolonia, Pars y Montpellier y ejerci en esta ciudad hasta que pas a Avin, en donde fue mdico de la corte papal. Fue autor de la Chirurgia magna, que se convirti en el texto definitivo de su tiempo; estuvo a punto de morir de la peste pero se recuper y describi su propio caso. Guy cita a ms de 100 autoridades mdicas, revelando su amplia cultura, pero es un galenista consumado; su autor quirrgico favorito es Albucasis, pero tambin incluye numerosas observaciones personales. De todos modos, tambin es astrlogo y atribuye las enfermedades a la conjuncin de Saturno, Jpiter y Marte.
LA PRCTICA DE LA MEDICINA

Hasta fines del siglo XV los conocimientos tericos en medicina no haban avanzado mucho ms que en la poca de Galeno. La teora humoral de la enfermedad reinaba suprema, con agregados religiosos y participacin prominente de la astrologa. La anatoma estaba empezando a estudiarse no slo en los textos de Galeno y Avicena sino tambin en el cadver, aunque en esos tiempos muy pocos mdicos haban visto ms de una diseccin en su vida (la autorizacin oficial para usar disecciones en enseanza de la anatoma la hizo el papa

Sixto IV (1471-1484) y la confirm Clemente VII (1513-1524)). La fisiologa del corazn y del aparato digestivo eran todava galnicas, y la de la reproduccin haba olvidado las enseanzas de Sorano. El diagnstico se basaba sobre todo en la inspeccin de la orina, que segn con los numerosos tratados y sistemas de uroscopia en existencia se interpretaba segn las capas de sedimento que se distinguan en el recipiente, ya que cada una corresponda a una zona especfica del cuerpo; tambin la inspeccin de la sangre y la del esputo eran importantes para reconocer la enfermedad. La toma del pulso haba cado en desuso, o por lo menos ya no se practicaba con la acuciosidad con que lo recomendaba Galeno. El tratamiento se basaba en el principio de contraria contrariis y se reduca a cuatro medidas generales: 1) Sangra, realizada casi siempre por flebotoma, con la idea de eliminar el humor excesivo responsable de la discrasia o desequilibrio (pltora) o bien para derivarlo de un rgano a otro, segn se practicara del mismo lado anatmico donde se localizaba la enfermedad o del lado opuesto, respectivamente. Las indicaciones de la flebotoma eran muy complicadas, pues incluan no solo el sitio y la tcnica sino tambin condiciones astrolgicas favorables (mes, da y hora), nmero de sangrados y cantidad de sangre obtenida en cada operacin, que a su vez dependan del temperamento y la edad del paciente, la estacin del ao, la localizacin geogrfica, etc. Haba muchas opiniones distintas y todas se discutan acaloradamente, usando innumerable citas de Galeno, Rhazes, Avicena y otros autores clsicos. Tambin se usaban sanguijuelas, aunque con menor frecuencia que en el siglo XVIII; los revulsivos los mencionan los salernitanos y se practicaron durante toda la Edad Media y hasta el siglo XVIII, en forma de pequeas incisiones cutneas en las que se introduce un cuerpo extrao (hilo, tejido, frijol, chcharo) para evitar que cicatricen. 2) Dieta, para evitar que a partir de los alimentos se siguiera produciendo el humor responsable de la discrasia. Desde los tiempos hipocrticos la dieta era uno de los medios teraputicos principales, basada en dos principios: restriccin alimentaria, frecuentemente absoluta, aun en casos en los que conduca rpidamente a desnutricin y a caquexia, y direcciones precisas y voluminosas para la preparacin de los alimentos y bebidas permitidos, que al final eran tisanas, caldos, huevos y leche. 3) Purga, para facilitar la eliminacin del exceso del humor causante de la enfermedad. Esta medida teraputica era herencia de una idea egipcia muy antigua, la del whdw, un principio patolgico que se generara en el intestino y de ah pasara al resto del organismo, produciendo malestar y padecimientos. Quiz sta sea la medida teraputica mdica y popular ms antigua de todas: identificada como

eficiente desde el siglo XI a.C. en Egipto, todava tena vigencia a mediados del siglo XX. A veces los purgantes eran sustituidos por enemas. 4) Drogas de muy distintos tipos, obtenidas la mayora de diversas plantas, a las que se les atribuan distintas propiedades, muchas veces en forma correcta: digestivas, laxantes, diurticas, diaforticas, analgsicas, etc. La polifarmacia era la regla y con frecuencia las recetas contenan ms de 20 componentes distintos. La preparacin favorita era la teriaca, que se deca haba sido inventada por Andrmaco, el mdico de Nern, basado en un antdoto para los venenos desarrollado por Mitrdates, rey de Ponto, quien tema que lo envenenaran; la teriaca de Andrmaco tena 64 sustancias distintas, incluyendo fragmentos de carne de vboras venenosas, y su preparacin era tan complicada que en Venecia en el siglo XV se deba hacer en presencia de los priores y consejeros de los mdicos y los farmacuticos. Entre sus componentes la teriaca tena opio, lo que quiz explica su popularidad; la preparacin tardaba meses en madurar y se usaba en forma lquida y como ungento. Otras sustancias que tambin se recomendaban por sus poderes mgicos eran cuernos de unicornio, sangre de dragn, esperma de rana, bilis de serpientes, polvo de momia humana, heces de distintos animales, etctera. Al mismo tiempo que estas medidas teraputicas tambin se usaban otras basadas en poderes sobrenaturales. Los exorcismos eran importantes en el manejo de trastornos mentales, epilepsia o impotencia; en estos casos el sacerdote sustitua al mdico. La creencia en los poderes curativos de las reliquias era generalizada, y entonces como ahora se rezaba a santos especiales para el alivio de padecimientos especficos. La tuberculosis ganglionar cervical ulcerada o escrfula se curaba con el toque de la mano del rey, tanto en Inglaterra como en Francia, desde el ao 1056, cuando Eduardo el Confesor inici la tradicin en Inglaterra, hasta 1824, cuando Carlos X toc 121 pacientes que le presentaron Alibert y Dupuytren en Pars. Los mdicos no practicaban la ciruga, que estaba en manos de los cirujanos y de los barberos. Los cirujanos no asistan a las universidades, no hablaban latn y eran considerados gente poco educada y de clase inferior. Muchos eran itinerantes, que iban de una ciudad a otra operando hernias, clculos vesicales o cataratas, lo que requera experiencia y habilidad quirrgica, o bien curando heridas superficiales, abriendo abscesos y tratando fracturas. Sus principales competidores eran los barberos, que adems de cortar el cabello vendan ungentos, sacaban dientes, aplicaban ventosas, ponan enemas y hacan flebotomas. Los barberos aprendieron estas cosas en los monasterios, adonde acudan para la tonsura de los frailes; como stos, por la ley eclesistica, deban sangrarse peridicamente,

aprovechaban la presencia de los barberos para matar dos pjaros de un tiro. Los barberos de los monasterios se conocan como rasor et minutor, lo que significa barbero y sangrador. Los cirujanos de Pars formaron la Hermandad de San Cosme en 1365 con dos objetivos: promover su ingreso a la Facultad de Medicina de Pars e impedir que los barberos practicaran la ciruga. Al cabo de dos siglos consiguieron las dos cosas, pero a cambio tuvieron que aceptar los reglamentos de la Facultad, que los obligaban a estudiar en ella y a pasar un examen para poder ejercer, y tambin incorporar a los barberos como miembros de su hermandad. En Inglaterra los cirujanos y los barberos fueron reunidos en un solo gremio por Enrique VIII, y as estuvieron hasta 1745, en que se disolvi la unin, pero en 1800 se fund el Real Colegio de Cirujanos. En Italia la distincin entre mdico y cirujano nunca fue tan pronunciada, y desde 1349 existen estatutos que se aplican por igual a mdicos, cirujanos y barberos; todos deban registrarse y pasar exmenes en las escuelas de medicina de las universidades.
PRELUDIO DEL RENACIMIENTO

El paso de la Edad Media al Renacimiento ocurri mucho antes en las humanidades y en las artes que en las ciencias y en la medicina. Dante escribi su Divina Comedia a fines del siglo XIII Petrarca y Boccaccio fueron contemporneos en el siglo XIV, y Giotto y Donatello trabajaron en ese mismo siglo. En cambio, el texto de Benivieni apareci en 1504, Coprnico y Vesalio publicaron sus respectivos libros en 1543, y Gilbert dio a la luz su volumen sobre el magneto hasta 1600, ao en que Giordano Bruno fue quemado vivo por sus ideas. Hay por lo menos tres siglos de diferencia entre el Renacimiento humanstico y el cientfico, pero a fines de la Edad Media, en el campo de la medicina, destacan dos precursores interesantes pero muy distintos: Fernel y Paracelso. Jean Fernel (1497-1558) fue filsofo, matemtico, astrnomo, fillogo y mdico, esto ltimo por razones econmicas, pues requera abundantes recursos para la obtencin y mantenimiento de sus aparatos astronmicos. Fernel tuvo gran xito como mdico: entre sus pacientes se contaron Enrique II, Catalina de Mdicis y Diana de Poitiers, la favorita del hijo del rey. Fue profesor de medicina en Pars y escribi varios libros, como De abditis rerum causis, que fue muy popular, Medicinaliura consiliorura centuria, un conjunto de casos estudiados personalmente, y el ms famoso de todos, Medicina, volumen de 630 pginas cuyo cum privilegio regis est fechado el 18 de noviembre de 1553. Fue uno de los textos de medicina ms ledos en los siglos XVI y XVII y se reimprimi cerca de 30 veces; se divide en tres secciones, designadas Fisiologa, Patologa y Teraputica. La primera seccin (que se haba publicado ya 12 aos antes con el ttulo de De naturali parte medicinae) est formada por siete libros, cada uno con siete captulos, y es una descripcin de la anatoma humana

en trminos exclusivamente galnicos, a pesar de que Fernel era contemporneo de Falopio, de Eustaquio y de Vesalio; como buen renacentista, sus autoridades son Herfilo, Hipcrates, Galeno, Aristteles, Avicena y Averroes. El resto de la primera parte trata de los elementos, los temperamentos, el calor innato, los humores y la procreacin humana, entre otros temas, todos descritos en funcin de la teora humoral de la enfermedad. La segunda seccin corresponde a la Patologa y tambin tiene siete libros pero ahora con 120 captulos, que abarcan 238 pginas; se tratan las enfermedades y sus causas, sntomas y signos, el pulso y la orina, fiebres, enfermedades y sntomas de las partes, padecimientos subdiafragmticos y anormalidades del exterior del cuerpo. No es sino hasta los libros 5 y 6 de Medicina, dedicados respectivamente a las enfermedades y sntomas de las partes, as como a padecimientos subdiafragmticos, que Fernel se desprende de sus lastres medievales y adopta una postura moderna frente a la patologa: en primer lugar, abandona la tradicin de limitarse a ejemplos individuales, ya que generaliza a partir de sus experiencias, sobre todo en las patologas cardiovascular y pulmonar, que ocupan los ltimos tres captulos del libro 5. El libro 6 trata de los aparatos digestivo y urinario; los padecimientos se ilustran con observaciones personales de Fernel, quien no pocas veces describe los hallazgos de autopsias, como cuando describe el estado de los riones en la litiasis renal: Con frecuencia se observa que toda la carne o sustancia del rin est carcomida y lo que queda es el pus y muchos clculos envueltos en una membrana muy parecida a una bolsa [...] En aquellos que han sufrido dolores nefrticos por largo tiempo yo he encontrado a veces el uretero tan dilatado que poda insertar con facilidad el dedo gordo en su luz. Fernel tambin describe el carcinoma del cuello uterino y la formacin de fstulas vsico-vaginales y recto-vaginales con la resultante salida de orina y materias fecales por vagina, hechos bien conocidos desde la antigedad. En cambio, las secciones de hgado y de bazo estn descritas en forma muy general y esquemtica no permiten identificar ninguna enfermedad especfica.

a) Jean Fernel (1497-1558)

b) Paracelso (14931541).

Figura 10. Dos precursores del Renacimiento.

Phillipus Bombastus von Hohenheim(1493-1541), contemporneo de Fernel, naci en Einsiedeln, Suiza, y posteriormente adopt los nombres Aureolus Theophrastus Paracelsus, que es como se le conoce. Estudi medicina en Basilea pero no lleg a graduarse, y viaj extensamente en Italia y Alemania trabajando como mdico itinerante. En 1527 fue invitado a residir en Basilea como mdico de la ciudad y nombrado profesor de medicina de la universidad, pero su estancia fue muy tormentosa. Paracelso tena un carcter difcil y defenda ideas muy heterodoxas con posturas arrogantes y lenguaje agresivo. Condenaba toda la medicina que no estuviera basada en la experiencia, especialmente las teoras de Galeno y Avicena, cuyos libros quem en pblico; adems, dictaba sus clases en alemn, en lugar de hacerlo en latn, como era lo apropiado en una universidad tan conservadora. Procedi a pelearse con los mdicos locales, a quienes insultaba pblicamente, llamndolos charlatanes, estafadores y asnos certificados; los estudiantes tambin lo odiaban, lo bautizaron como "Cocofrastus" y le escribieron un poema insultante que se supona haba sido enviado por Galeno desde el infierno. Paracelso se asociaba con vagabundos y malhechores, pasaba las noches en las tabernas bebiendo demasiado y con frecuencia participaba en escndalos y peleas. Al final se vio complicado en un juicio contra un sacerdote que haba sido su cliente y se negaba a pagarle sus elevados honorarios y lo perdi; las autoridades tambin se pusieron en su contra y Paracelso tuvo que huir de Basilea, dejando atrs sus

propiedades y escritos. Continu viajando toda su vida, repitiendo siempre la misma historia en distintas ciudades europeas, hasta que muri en Salzburgo a los 48 aos de edad. Paracelso es un precursor del Renacimiento no por lo que hizo sino por lo que intent. Insatisfecho con las creencias galnicas prevalecientes en su tiempo, se rebel contra ellas, pero no para revivir las doctrinas hipocrticas sino para sustituirlas por las suyas, que eran todava ms oscuras y dogmticas. En su juventud (1520) Paracelso public un pequeo libro llamado Volumen medicinae paramirum (Von den Fnf Entien), en donde presenta una de sus principales teoras sobre la enfermedad (propuso varias), un reto abierto a la patologa humoral galnica predominante. Distingui cinco causas principales de enfermedad, consideradas como cinco principios o esferas (Etia): 1) Ens astri, la influencia de las estrellas; 2) Ens veneni, que no incluye slo txicos sino todo el ambiente; 3) Ens naturale, o sea la complexin del organismo, que incluye a la herencia; 4) Ens spirituale, el alma; 5) Ens Dei, los padecimientos enviados por Dios y que son incurables. Cuatro aos ms tarde Paracelso public una elaboracin y ampliacin de sus ideas bajo el nombre de Opus Paramirum en donde se encuentra una teora distinta de la enfermedad, que resulta ser secundaria a la materia que llena el Universo; los alquimistas medievales postulaban que esa materia estaba formada por el sulfuro (espritus) y el mercurio (lquidos), a lo que Paracelso agreg las sales (cenizas). Estas tres sustancias proporcionaran la unin del hombre con el Universo y a travs de ellas participara en el gran metabolismo de la naturaleza; la enfermedad sera el resultado de trastornos en el equilibrio de estas sustancias. Por ejemplo, si el mercurio se "volatiliza" el hombre puede perder sus facultades mentales; si las sales se "subliman" el organismo se corroe y se produce dolor, etc. En relacin con estas ideas, Paracelso introdujo el uso del ludano, del mercurio, del azufre y del plomo en la farmacopea; adems, insisti en que las heridas tienden a cicatrizar espontneamente y se opuso a la aplicacin de ungentos y emplastes, tan favorecidos en esa poca. Tanto Fernel como Paracelso pertenecen por completo a la Edad Media, pero vivieron cuando sta se acercaba a su fin y en sus obras ya existen indicios renacentistas: Fernel vislumbr un concepto moderno de la patologa en la medicina, diferente del que haba prevalecido por ms de 1 000 aos, mientras Paracelso se rebel en contra de la autoridad de los textos clsicos y predic (aunque l mismo no lo hizo) que la medicina debera basarse en la experiencia personal del mdico y no en Galeno y Avicena.