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La potica de Jorge Luis Borges en Historia universal de la infamia.

EN:CULTURA HOY MAANA Y SIEMPRE FECHA:31 ENERO, 2012

4 0 Calificar esto A+ AJoanna Delgado Chiaberto Al hablar de Jorge Luis Borges, resulta realmente difcil agregar algo que no se haya dicho ya en estudios y anlisis de su obra. A la de por s muy extensa lista de obras publicadas, se suma una infinidad trmino que acaso a l le hubiera gustado- de bibliografa que busca desentraar, entender o simplemente brindar ms herramientas para admirar an ms al prolfico escritor argentino. El caso especfico de Historia universal de la infamia no es la excepcin; es una de las publicaciones ms tempranas del escritor (1935) y gran parte del inters acadmico que ha suscitado consiste en que desde entonces pueden distinguirse algunos de los elementos caractersticos de su literatura o incluso se puede hablar de una potica borgiana. Estas lneas, ms que pretender aportar un anlisis indito o revelador, busca ofrecer una pequea revisin crtica sobre algunos de los temas que Historia universal de la infamia ms inters ha generado. La historia, lo universal, lo infame. Los siete relatos que componen el apartado de Historia universal de la infamia, as como El hombre de la esquina rosada y los restantes seis relatos clasificados como Etctera tienen en comn no slo la prodigiosa narracin que hace Borges con ese estilo que l mismo clasifica en el prlogo de la edicin de 1954 como barroco, definido como el estilo que deliberadamente agota (o quiere agotar) sus posibilidades y que linda con su propia caricatura[i], sino que, sin duda, hay en todas las historias personajes semejantes y una actitud hacia lo narrado en la que tal vez sin ser infame s resulta casi maliciosa. El tema de la infamia ha sido uno de los predilectos del escritor argentino y a lo largo de su obra ha habido siempre personajes complejos por su no total inocencia ni su total villana. Amado Alonso, quien por cierto se tom la molestia de confirmar que la mayora de la bibliografa referida en Historia universal de la infamia es verdadera y quien no pudo conocer toda la obra posterior del escritor argentino, dice: La ndole estridente y sensacionalista de las historias de infamias, no es de ndice expresivo de la naturaleza potica de Borges, sino que obedece a los planes estratgicos del diario popular para cuya hoja literaria fueron destinados. Son temas que el autor se propone, y este carcter de tema propuesto tomado como bronco humorismo y con amistosa burla entreverada de bsica seriedad, es lo que explica la ndole de la primera pare del libro y su privilegiado nivel estilstico[ii]. Por el contrario, Jaime Alazraki, uno de los ms importantes investigadores sobre la obra de Borges y quien, a diferencia de Amado Alonso, s pudo conocer las ltimas publicaciones, a naliza en su artculo Gnesis de un estilo, cmo funciona la infamia en ficciones posteriores. El tratamiento de la infamia en las colecciones ms tardas difiere del empleado en el primer volumen. En aqullas, los actos de infamia alternan con la justicia, el herosmo, lo sagrado, la vergenza, el ideal, la fe y, en resumen, con la virtud [] El insistente inters de Borges en la infamia se prolonga en sus relatos posteriores, pero sin el espritu socarrn y pardico de las historias de infamia. La letra est presente, pero el

espritu ha cambiado. La infamia ha dejado de ser un mero exceso burlesco para convertirse en un personaje o elemento ms de un drama narrativo ms complejo y abarcador[iii]. Alazraki hace un anlisis, si no exhaustivo, muy profundo de los cuentos en los que hay personajes de moralidad ambigua y ambivalente. Para Paul De Man, el tema de la infamia no responde a una inquietud tica, sino ms bien, esttica. Permite al escritor ser tan irreverente como sus personajes, ser tan villano al escribir y reunir sus historias, como ellos mismos. Borges no considera la infamia un tema moral: en ningn modo sugieren las narraciones una acusacin a la sociedad o a la naturaleza humana o al destino [] la infamia acta aqu como un principio esttico, formal. Desde el punto de vista literario, las invenciones no hubieran podido tomar forma sin la presencia de la villana en su esencia misma [] El tema de la infamia en Borges podra ser una forma ms del esteticismo de fin de siglo, un estertor tardo de la agona romnica. O quizs peor, su obra podra ser consecuencia de una desesperacin moral como escape a las ataduras de un escritor cuyo compromiso con el estilo es incorruptible [] [Las inquietudes existenciales de Borges] ms bien son el consistente incremento de una conciencia puramente potica llevada a sus lmites extremos[iv]. Sin duda, la propuesta de De Man es interesante, pero no excluye necesariamente las otras. Borges es uno autor en el cual se pueden distinguir varias figuras, imgenes y tpicos recurrentes, inquietudes y obsesiones siempre estrechamente ligados con un inters formal; en Borges podra decirse que la forma siempre es contenido y el contenido siempre es forma. En el relato El atroz redentor Lazarus Morell, por ejemplo, resignifica un verbo con valor negativo, un verbo infamatorio, para una describir una imagen: Es un ro de aguas mulatas; ms de cuatrocientos millones de toneladas de fango insultan anualmente el Golfo de Mjico descargadas en l[v] El estilo con que est escrita la coleccin publicada en 1935, ha sido tambin uno de los objetos centrales de estudio. Por un lado, porque a partir de entonces se prefigura aqul que ms adelante lo distinguira por completo y le valiera ser uno de los escritores ms reconocidos de la literatura no slo hispnica sino universal y, por el otro, porque est en estrecha relacin, como se mencion anteriormente, con el contenido de los relatos; el estilo establece un estrecho vnculo entre el humor y la infamia, elementos que acaso aportan universalidad a la obra, como bien hace referencia el excesivo ttulo. Amado Alonso apunta al respecto: Como si formaran una serie coordinada, la estimacin tica, propia de la vida convivida, se da el brazo con otra esttica, propia de la actitud especial del oficio literario [] lo caracterstico del estilo en estas siete historias de infamia es la intromisin del plano literario en el vital con intencin humorstica[vi]. En el prlogo a la primera edicin, Borges escribe para presentar su libro: [Los ejercicios de prosa narrativa] abusan de algunos procedimientos: las enumeraciones dispares, la brusca solucin de continuidad, la reduccin de la vida entera de un hombre a dos o tres escenas [] No son, no tratan de ser psicolgicos [vii]. Con respecto a esta autocrtica y a su deliberada intencin de no hacer relatos psicolgicos, es importante mencionar la relacin que tiene el autor con la literatura fantstica en oposicin a la realista, al canon decimonnico del cual quiere alejarse. Dice Nancy M. Kason: lo fantstico es el vehculo por el medio del cual Borges desarrolla su estrategia de renovacin literaria [] [En Historia universal de la infamia] construye narrativas labernticas que indagan en la fantasa metafsica[viii]. Asimismo, Kason recuerda el prlogo que escribi Adolfo Bioy Casares a la Antologa de literatura fantstica, que cont tambin con la participacin de Silvina Ocampo, y en el cual Bioy habla de un nuevo gnero literario, entre el ensayo y la ficcin que ha creado Borges que carece de todo elemento humano y dice: al enfatizar la carencia de todo elemento humano, Bioy Casares destaca lo fantstico como un rechazo completo del realismo, porque no slo cuestiona lo real sino que subvierte toda presentacin real del mundo [] Los textos de Borges revelan una bsqueda de una autonoma ficcional en la que carece de importancia o, mejor dicho, deja de existir el mundo real[ix]. Kason tambin recupera lo que Borges pronunciara en una ponencia en 1949, en la cual resumi en cuatro los procedimientos de la literatura fantstica: a) el texto dentro de otro texto, b) la contaminacin de la realidad por el sueo, c) el viaje en el tiempo y d) el doble.

Las narraciones incluidas en Historia universal de la infamia coinciden, algunas ms otras menos, en estos parmetros; son o pretenden ser la interpretacin de otros textos que parecieran ser de por s fantsticos. Ana Mara Barrenchea, en un artculo titulado Borges y la narracin que se autoanaliza habla de una narratividad que no deja de analizarse a s misma, una retrica que no deja de hablar de su naturaleza retrica: en sntesis, un texto que no deja de aludir a su condicin de texto. Eso implica la existencia de un extra-texto con el cual el texto mantiene relaciones ambiguas, paradjicamente polares e intercambiables. Tales relaciones se entienden mejor si pensamos que Borges construye narraciones simblicas que quieren mantener cierta ilusin de realidad sin dejar de apuntar a su esencia arquetpi ca, recordndonos siempre que literatura y vida son dos orbes cerrados y ajenos, aunque a veces, se goce con interpolar el uno con el otro. El juego entre lo real y lo irreal, lo cotidiano y lo extraordinario, el rompimiento temporal, los desdoblamientos son sin duda definitorios en la potica de Borges. Dice Jaime Alazraki: Podra decirse que en cada uno de los textos que componen Historia universal de la infamia est la idiosincrasia de Borges, en grado mayor o menor; pero si Borges no hubiera escrito los relatos de Ficciones, no la percibiramos; vale decir: no existira Y si es cierto que cada escritor crea a sus precursores, tambin es cierto que la obra madura de un escritor nos permite modificar nuestra concepcin de su obra temprana. Las piezas de esa primera coleccin profetizan la obra de Borges, pero nuestra lectura de ese Borges ms tardo, a su vez, afina y desva sensiblemente nuestra lectura de sus primeros esfuerzos narrativos[x][xi]. Paul De Man, sugiere que el sujeto de los cuentos de Borges es la creacin misma de un estilo. Las narraciones tratan del estilo en que estn escritas. Dice: en Borges el estilo se convierte en el acto ordenador pero desintegrante que transforma la unidad emprica en la enumeracin de sus partes aisladas [ ] El estilo es un espejo pero diferente al espejo de los realistas que no nos permite olvidar ni por un momento su irrealidad: es un espejo que crea lo que imita[xii]. A lo que dice De Man, podra agregarse que, en realidad, el lenguaje en s es el tema que atraviesa toda la literatura de Borges. Tanto en sus poemas, como en sus ensayos y sus narraciones siempre hay una reflexin sobre l y sobre la expresin oral y escrita. No es casual que En el hombre de la esquina rosada intente reproducir textualmente el habla del narrador que, al mismo tiempo, cuenta al Borges ficticio su historia. El inters casi cientfico en la expresin y el desdoblamiento del autor dentro de la ficcin persisten a lo largo de su obra. Cuando Borges en su prlogo habla de las enumeraciones dispares de las cuales abusa en Historia universal de la infamia, como sucede por ejemplo en el relato de La cmara de las estatuas encontramos ah tambin las portentosas enumeraciones del Poema de los dones y el Otro poema de los dones o del momento en el que el narrador contempla el todo en El Aleph. Apologa de la ficcin y el lenguaje Historia universal de la infamia contiene en su esttica la esencia de la literatura de Jorge Luis Borges y tal afirmacin, ms all del estilo, el gnero o los temas que propone, radica sobre todo en la preocupacin de Borges por el lenguaje como motivo de reflexin que sin importar cmo, atraviesa toda su obra. Como bien advierte el ttulo, se trata, por lo tanto, de una obra universal no slo por la apologa que hace de la literatura, la ficcin y el lenguaje mediante la expresin escrita; no slo por el humor, el estilo y el tema de la infamia que ha interesa tanto al ser humano, sino porque es una obra hoy casi octogenaria- que est fuera de toda temporalidad, que ha rebasado las fronteras del tiempo. Borges, siendo un escritor exclusivo de textos breves, ha logrado dialogar con la literatura universal al mismo tiempo que con l mismo. Leer por primera vez Historia universal de la infamia o cualquier obra del prolfico escritor argentino es siempre un hallazgo y una experiencia avasalladora.

[i] Jorge Luis Borges. Historia universal de la infamia. Madrid, Alianza, 2002. P. 9

[ii] Amado Alonso. Borges, narrador, en Jorge Luis Borges. Jaime Alazraki, comp. Madrid, Taurus, 1976. Pp. 46-55. [iii] Jaime Alazraki. Gnesis de un estilo.. Revista Iberoamericana. Vol. XLIX. Nms. 123-124. 1983. P. 249. [iv] Paul De Man. Un maestro moderno: Jorge Luis Borges, en Jorge Luis Borges. Jaime Alazraki, comp. ed. cit. Pp. 144-145. [v] Borges. Op. Cit. P. 19. [vi] Alonso. Op. Cit. P. 48. [vii] Borges. Op. Cit. P. 7 [viii] Nancy M. Kason. Borges y la posmodernidad: Un juego de espejos desplazantes. Mxico, UNAM 1994. P. 4 [ix] Ibdem. P. 5. [x] Alazraki. Op. Cit. 247. [xi] El artculo Gnesis de un estilo de Jaime Alazraki es un anlisis muy extenso de las figuras retricas y caractersticas que se encuentran desde Historia universal y que persisten en cuentos posteriores. Este trabajo no incluye todas las referencias, pero sin duda para un anlisis ms profundo, es una fuente indispensable. [xii] De Man. Op. Cit. P. 150. Bibliografa Adems de la citada en las referencias bibliogrficas, fueron consultadas estos otros ensayos crticos. Barrenechea, Ana Mara. Borges y la narracin que se autoanaliza en Nueva Revista de Filologa Hispnica, XXIV, vol. 2, 1975. Pp. 515-527. Zavala, Daniel. El fabulador de historias de infamia en Fervor crtico por Borges. Rafael Olea Franco, comp. Mxico: Colmex, 2006. Pp. 137-160.
Jorge Luis Borges.

Notas Relacionadas:

El apagn de internet y los principios de la narrativa de Borges, en este nmero

Beatriz Sarlo Cmo Borges fue Borges? Sabemos que Borges no busc ser el Escritor Nacional. Borges no quiso ser canonizado, ni quiso ser santo. En realidad, Borges fue Borges porque trabaj contra todas las formas mayores de la literatura. Ya en la dcada del veinte, cuando l, como el siglo, tena poco ms de veinte aos, conoca los riesgos que acechan a una literatura nacional en un pas perifrico: el regionalismo pintoresco, el entusiasmo retrico para afirmar una voz propia que todava no se tiene, el folklorismo nostlgico o la literatura de tesis que explique al mundo nuestra peculiaridad. En una palabra, Borges conoca los riesgos del modernismo, que todava no haba pasado del todo, y del latinoamericanismo, que entonces se respiraba en el aire de los tiempos. Contra todo esto escribi Borges. Lo que hizo fue una operacin irnica: ya que los argentinos somos una versin menor de las naciones mayores, ya que hablamos una forma 'menor' del espaol, ya que hemos llegado con algunos siglos de retraso a la bibliotecas de occidente, transformemos estos rasgos obligados en una eleccin. Quiero decir: dupliquemos la apuesta, convirtamos a la marginalidad de origen en una marginalidad que se elige. Para Borges, la pretensin ms ampulosa (y, en consecuencia, ms ridcula) de un escritor argentino consista precisamente en errar este reconocimiento. Como una compadrada, Borges

elige aquello que no puede rechazar. O, si se quiere ms trgicamente, acepta su destino. Eso le permite, en los aos cuarenta, escribir dos o tres libros de relatos que son el momento clsico de su obra y la justicia potica los coloca entre los grandes textos de este siglo. Puede escribir El Aleph y Ficciones porque, antes, haba triunfado en la escritura marginal. Borges fue Borges porque se propuso escribir sobre un poeta menor, Evaristo Carriego, porque public en Crtica (un diario popular, sensacionalista y chantajista) los textos 'menores' de Historia universal de la infamia. Borges fue Borges porque se neg a las grandes poticas de fin de siglo y de las vanguardias (se neg al modernismo, al simbolismo, al surrealismo) y busc una voz en las lneas menores y en la literatura gauchesca. Sin duda, ley todo. Pero un escritor no es todo lo que lee. Un gran escritor es, ms bien, todo lo que rechaza de lo que lee. Todo lo que se niega. Por eso, el tono de Borges es atenuado. Esas dobles y triples negaciones que se leen en sus textos son formas de la atenuacin, de la afirmacin indirecta, de lo que los ingleses llaman el understatement, una palabra que caracteriza ms que ninguna otra a Borges: decir menos de lo que se quiere decir, contar menos de lo que cualquier otro hubiera contado. Cuando Borges recuerda, admirado, el pudor de unos versos de Enrique Banchs, podemos creerle porque el pudor, la negativa a mostrar del todo, es una marca original de su propia literatura. Borges eligi lo 'menor' dentro de las tradiciones mayores: el policial, la resea de libros, las versiones de otros textos, la traduccin. Se hizo experto en disfraces (una estrategia que los menores usan para superar a los mayores) y por eso escribi ensayos que son en realidad cuentos, y relatos que tienen la forma del ensayo. Por eso tambin, Borges tuvo la astucia de las citas. Nadie ms astuto, nadie ms engaador en el uso de la cita: nunca pueden creerse del todo, nunca estn en el lugar completamente adecuado y, muchas veces, parecen arbitrarias, puestas como para mostrar otra cosa. Las citas no son un aparato de pruebas, no son una red de seguridad en los textos de Borges. Las citas son, por el contrario, el lugar donde un escrito se fractura y corre peligro. Slo la prosa acadmica piensa que es fcil seguir adelante despus de una cita. Borges citaba para no escribir y escriba para citar. Ese gesto es humilde slo en apariencia. El elogio de la lectura, que hizo muchas veces, es el elogio de la cita. El uso de la cita fue un programa de relacin con la literatura mundial de la que la argentina era una zona mnima. Quizs esto Borges lo supo antes que ningn otro. Publicado en Clarn, junio 1996 Borges Studies Online How to cite this article: Beatriz Sarlo. "Cmo Borges fue Borges?" Borges Studi

"la obra de Borges ya estaba completa en 1961"

La ensayista y crtica literaria Beatriz Sarlo inaugur ayer con una disertacin sobre Borges el octavo ciclo de conferencias de LA GACETA.
Mircoles 28 de Marzo de 2012

DEFINICIN. La ensayista sostiene que luego de que el autor de "Ficciones" se queda ciego, se convierte en "un Borges oral, intensamente citable". LA GACETA /

Un recipiente. Algo as como esos restos de santos que siguen produciendo milagros en la literatura despus de muertos. La ensayista y crtica cultural Beatriz Sarlo propuso pensar en Jorge Luis Borges como "un lugar donde todo cabe". Anoche, en la conferencia que ofreci en la FET invitada por LA GACETA, la autora de Una modernidad perifrica traz un recorrido de ms de medio siglo en el cual el autor de Ficciones fue creciendo hasta convertirse en el escritor universal que es hoy. En ese recorrido, la escritora traz paralelos entre Julio Cortzar y Borges, a quienes seal como "dos lugares" de la literatura argentina que tuvieron protagonismo en tiempos diferentes. "Hay momentos en que Cortazar parece ir tomando la delantera; luego, oclusin de Cortazar y avance tumultuoso de Borges. El 'lugar Borges' como lugar periodstico, como lugar televisivo: Borges en todas partes, el lugar de las atribuciones. Todo el mundo quiere tener un Borges en su casa". Sin embargo, destac que la "huella Borges" dej su impronta con mucha ms proyeccin que la marca cortazariana. En se sentido, seal esa "presencia" borgiana tanto en alguna produccin de Juan Jos Saer como en la obra de Ricardo Piglia. A su vez, cuando traz el derrotero de Borges en su escala de legitimacin cultural, marc una paradoja: que el mejor Borges fue el que produjo hasta el ao 1961. Sin embargo, record que el Borges pblico -el de las tapas de la revista Gente, el de la presencia en shows televisivos como Grandes valores del tango, el Borges de los libros de Dilogos- fue el Borges que ya se haba quedado ciego. "Es ese Borges oral, que es intensamente citable. Es el lugar no ya de los textos de Borges, cuya lectura jams es sencilla", remarc la ensayista. "Si Borges hubiera muerto en el 61, Borges sera Borges, su obra estaba completa, sus descubrimientos literarios estaban hechos. Borges tena problemas para ser 'exportado', pese a que publicaba en la revista Sur. Pero tuvo muchas dificultades para salir de la Argentina: haba algo en Borges que no terminaba de funcionar. Le faltaba latinoamericanismo, le faltaba color local. Borges era, en un punto, demasiado europeo. Y el latinoamericanismo de Borges es su criollismo: es una respiracin del espaol del Ro de la Plata", puntualiz Sarlo. Francia y Contorno Sin embargo, record que fue Michel Foucault, al haber incorporado una cita de Borges en una de sus obras, el que propici "el momento Borges" en Europa. La ensayita record que en la Argentina, en cambio, la revista Contorno (David Vias, No Jitrik, Len Rozitchner) "no lo reconoce a Borges, que en los aos 50 estaba publicando lo mejor de su obra". "Hay un momento en que eso cambia. En 1973, yo colaboraba con la revista Los Libros. Cuando llegu a la redaccin, me dijeron que se estaba publicando un cuento de Borges. Pero yo me sorprend, cuando vi que ponan una foto de Borges en la tapa. En la tapa de una revista en la que se publicaban coberturas de la reforma agraria de Per, de Velasco Alvarado. Yo entr, y pregunt: qu hacemos con esa foto de Borges? Ah recin Borges estaba instalndose en todo el campo", record la escritora. "Hoy, es todo lo contrario. Borges es un lugar adonde todo cabe. As como una persona ignorante como yo deca 'qu hacemos con Borges en la tapa', hoy Borges es una especie de recipiente que va recibiendo el tributo de gente de todas las edades. Borges es el escritor universal. Hay pruebas de esto, y hoy quiero traerles esas pruebas, de esa especie de 'Borges lugar' en que todo lo valioso de la literatura se remite a Borges. Primera prueba: en 1938, editorial Losada public una traduccin de La Metamorfosis, de Franz Kafka, hecha por Borges. La traduccin era mediocre, pero, siendo Borges un lugar, nadie se animaba a

cuestionarla. Hace muy poco, una bibliotecaria espaola simplemente cuidadosa de las fuentes encontr, en una edicin de la Revista de occidente de 1924, la misma traduccin, firmada por un ignoto traductor", rese. En tren de mostrar cmo la "leyenda Borges" va ms all del texto, Sarlo cont una ancdota en la cual hasta la prestigiosa periodista mexicana Elena Poniatowska haba cado en la trampa de atribuirle a Borges la paternidad de poemas que -como es el caso de Instantes- l no escribi, y que circula profusamente por internet. Tuvo que llegar algn crtico (en un artculo en Pgina/12) para que esa ficcin quedara desmontada. En su interpretacin de la vigencia de Borges, afirm: "Son como esas cenizas de los santos, que siguen produciendo. Nosotros conocemos literaturas que han hecho pivote sobre un escritor -pas en la literatura inglesa con Shakepeare; y con la Divina Comedia en el caso de la literatura italiana-. No s si Borges es el caso. La modernidad ya no produce ese tipo de escritor absoluto. Pero, por el momento, es lo ms parecido".

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