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La Iglesia Restaurada

Publicado por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Ultimos Dias

Por William Edwin Berrett


1974

Digitalizado por L. Contreras - Argentina - 2008 Distribuido por www.cumorah.org - 2008

IGLESIA RESTAURADA

UNA BREVE HISTORIA DEL DESARROLLO Y LAS DOCTRINAS DE LA IGLESIA DE JESUCRISTO DE LOS SANTOS DE LOS LTIMOS DAS

Publicacin de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das Editorial Deseret, S. C, Mxico, D. F. 1974

RECONOCIMIENTOS Esta breve historia de la Iglesia fue primeramente escrita en forma ms reducida en 1936, como texto en los seminarios y las escuelas de la Iglesia. En 1944 se combin el libro original con extractos de otro libro, Doctrines of the Restored Chureh (Doctrinas de la Iglesia Restaurada), escrito por el mismo autor. Se ha publicado en nueve ediciones diferentes con varios aditamentos y correcciones. Esta dcima edicin representa un cambio radical de las ediciones anteriores, habiendo sido ampliada y realzada con numerosas ilustraciones y otros materiales complementarios. Todo el manuscrito, en su forma original y revisada, fue revisado con sumo cuidado y aprobado por el Comit de Lectura de la Iglesia, al cual expresamos nuestra gratitud por sus muchas y tiles sugerencias. Debemos destacar nuestro especial agradecimiento por la ayuda de Joseph Fielding Smith, Charles A. Callis y Joseph F. Merrill, quienes hace ya algunos aos leyeron las primeras cuatro ediciones, beneficindolas con su crtica constructiva. Agradecemos especialmente a Alma Gardiner. quien colabor con esta obra reuniendo numerosas ilustraciones y a Eleanor C. Berrett, quien revis las pruebas de imprenta. Manifestamos nuestra gratitud a todas las personas que contribuyeron a la realizacin de esta nueva edicin, que por ser tan numerosas no se les menciona aqu.

Unidad I CRISTO RESTAURA SU IGLESIA SOBRE LA TIERRA Captulo 1 Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo- 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo Captulo Captulo Captulo 12 13 14 15 PAGINA UNA FE VITAL 1 COMO EMPEZ TODO 7 LA FRONTERA RELIGIOSA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA 13 EL ORIGEN DEL LIBRO DE MORMON 21 LA TRADUCCIN Y PUBLICACIN DEL LIBRO DE MORMON 26 UN NUEVO LIBRO DESAFIA AL MUNDO: EL LIBRO DE MORMON 39 DECLARACIONES DE LOS TESTIGOS RESPECTO AL LIBRO DE MORMON 52 EL LIBRO DE MORMON Y EL VEREDICTO DEL TIEMPO .' 57 EL SACERDOCIO EN ACCIN 63 LA VERDAD SE PROPAGA 70 LAS COMUNIDADES MORMONAS A LO LARGO DE LOS CONFINES DEL TERRITORIO INEXPLORADO . 77 EL GOBIERNO DE LA IGLESIA SE EXTIENDE 87 LA GLORIA DE DIOS ES LA INTELIGENCIA 91 LA GRANDEZA DE LOS PRIMEROS DIRIGENTES . . . .100 CONFLICTO ENTRE LOS MORMONES Y LOS NO MORMONES EN MISURI 110 EL COMIENZO DE LA CONSTRUCCIN DE TEMPLOS 119 TIEMPOS DE TRIBULACIN EN LA IGLESIA 123 LOS SANTOS SON EXPULSADOS DEL ESTADO DE MISURI 129 UNA FE MAS FRREA QUE EL ACERO 141 EL PROGRESO DE UNA CIUDAD-ESTADO EN AMERICA 148 LAS AFLICCIONES DE UN PROFETA MODERNO . . . .155 EL SACRIFICIO DE UN MILLN DE DOLARES 163 ANTAGONISMO ENTRE ORDENES SOCIALES 167 EL PRECIO DE LA GRANDEZA 175 LA GRANDEZA DEL HOMBRE EN JOS 184 Unidad II EL EVANGELIO DE JESUCRISTO IMPULSA A LOS HOMBRES A CONQUISTAR EL GRAN DESIERTO AMERICANO Captulo 26. LA IGLESIA DE JOS SMITH O LA IGLESIA DE DIOS? 191

Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo 21 22 23 24 25

Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo

27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38.

NUEVOS DIRIGENTES Y VIEJOS PROBLEMAS . . . . . . 197 UN PUEBLO EXILIADO 202 EL BATALLN MORMON . 215 PIONEROS . 226 EL NUEVO LUGAR DE RECOGIMIENTO 241 EL ESPRITU DE RECOGIMIENTO 250 LA CONQUISTA DEL DESIERTO . 260 UN PUEBLO AUTOSUFICIENTE 272 EXPERIMENTOS SOCIALES 285 LA GUERRA DE UTAH 292 UNA GRAN TRAGEDIA . 304 EL FIN DEL AISLAMIENTO 307 Unidad III LA IGLESIA DE HOY

Captulo Captulo Captulo Captulo

39. 40. 41. 42.

EL SEGUNDO SIGLO DEL MORMONISMO . . . . . . . . . TEMPLOS DE DIOS UN PROGRAMA VITAL PARA LA FELICIDAD EL MORMONISMO EN EL FUTURO . . . . . . . . . . . . . Unidad IV LA FILOSOFA MORMONA

317 329 336 341

Captulo 43. Captulo 44e Captulo 45. Captulo 46. Captulo 47. Captulo 48. Apndice

EL MODO EN QUE LOS SANTOS DE LOS LTIMOS DAS ENTIENDEN LO QUE ES DIOS EL PLAN DE VIDA DEL EVANGELIO EL SACERDOCIO Y LA IGLESIA LOS PRINCIPIOS Y ORDENANZAS DEL EVANGELIO LAS BENDICIONES DEL ESPRITU SANTO EL MATRIMONIO Y LA FAMILIA

. 345 355 373 381 395 405 416

Bibliografa Concordancia

424 . 427

INTRODUCCIN Hace diecinueve siglos. Juan el Bautista llam al arrepentimiento a los judos que se haban reunido a su alrededor en las riberas del ro Jordn en Palestina, pues el reino de Dios se acercaba. El reino ciertamente estaba cercano, pues el Hijo de Dios iba a venir con autoridad para aceptar en su reino a todos los que lo invitaran a entrar en sus corazones. A aquellos que tenan fe en Dios y queran ingresar al reino. Juan les anunci:
"Yo a la verdad os bautizo en agua para arrepentimiento ; pero el que viene tras m, es ms poderoso que yo; l os bautizar en Espritu Santo y fueao" (Mateo 3:11).

As pues, cuando Jess vino estableci el reino de Dios sobre la tierra, para que todos los que quisieran, entraran y participaran con l, del Espritu de Dios. Para oficiar en el reino sobre la tierra. Jess orden a doce hombres como sus apstoles y les confiri poder y autoridad para predicar el evangelio y administrar en todas sus ordenanzas. Ellos fueron instruidos para llevar el evangelio en primer trmino a los hijos de Israel. Posteriormente, Cristo escogi a setenta hombres y tambin los comision para predicar el evangelio a toda criatura. Despus de la muerte y resurreccin del Salvador, este ncleo de oficiales de la Iglesia, obrando de acuerdo con la autoridad que posean, perfeccion la organizacin. El puesto vacante en el quorum de los Doce Apstoles, causado por la muerte de Judas Iscariote, fue ocupado al ser ordenado Matas a ese llamamiento. Se aadieron los puestos de presbtero, maestro, dicono, evangelista y obispo. De la gente que viva en ese tiempo en Asia occidental y en Europa, solamente los israelitas, debido a su disciplina y tradicin, estaban preparados para recibir las altas normas de la religin enunciada por Cristo. Las leyes morales de los hebreos y las enseanzas de sus profetas, deban haberlos preparado para aceptar el evangelio de Jesucristo. El Salvador orden por lo tanto a sus discpulos, que llevaran el evangelio primeramente a la Casa de Israel y luego a los gentiles. Al decir gentiles aqu, nos referimos a aquellos "idlatras" o "paganos", que nunca haban aceptado y qui-

z ni siquiera odo acerca del Dios de Abraham, Isaac y Jacob, sino que eran creyentes de dioses de la naturaleza, a quienes erigan imgenes y ofrecan sacrificios. LTna Iglesia, despus de todo, no puede ser mejor que los miembros que la componen, y la inmoralidad y el desenfreno de los pueblos paganos de aquel entonces, eran notorios. Aquellos judos, quienes con su herencia de disciplina e historia hebrea, aceptaron al Maestro, llegaron a ser sus seguidores genuinos y ciertamente eran dignos de ser incluidos en su reino. Mas debido a que los judos, como nacin, tambin haban sucumbido a las prcticas inmorales y se haban sometido a una interpretacin rgidamente sacerdotal de sus leyes religiosas, la nacin en general, rechaz el evangelio de Jesucristo. Fue con gran tristeza que Jess percibi la dureza de corazn de su propio pueblo. Podemos entrever la grandeza de su alma cuando recordamos una ocasin, en la que se detuvo con sus discpulos en la cima del Monte de los Olivos y contemplando en la llanura a su amada Jerusaln, prorrumpi en llanto, exclamando:
" Jerusaln, Jerusaln. . . Cuntas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo de las alas, y no quisiste! '

Como el Salvador previo que el evangelio sera rechazado por aquellas personas que por su tradicin y educacin deberan haber estado preparadas para recibirlo, y que deba ser llevado a los paganos, quienes no estaban preparados para aceptar sus elevados preceptos morales, advirti a sus pocos seguidores fieles cul sera el resultado:
"Muchos tropezarn entonces, y se entregarn unos a otros, y unos a otros se aborrecern. Y muchos falsos profetas se levantarn, y engaarn a muchos; y por haberse multiplicado la maldad, el amor de muchos se enfriar. Mas el que persevere hasta el fin, ste ser salvo" 2 .

Hablando del perodo de apostasa y de persecucin que vendra, el Salvador aadi:


"Entonces os entregarn a tribulacin, y os matarn, y seris aborrecidos de todas las gentes por causa de mi nombre" 3 . "Entonces, si alguno os dijere: Mirad, aqu est el Cristo, o mirad, all est, no lo creis. Porque se levan-

VIII

LA IGLESIA RESTAURADA

taran falsos Cristos, y falsos profetas, y harn grandes seales y prodigios, de tal manera que engaarn, si fuere posible, aun a los escogidos, Ya os lo he dicho antes. As que, si os dijeren: Mirad, est en el desierto, no salgis; o mirad, est en los aposentos, no lo creis" 4 .

las normas establecidas por el Seor, Algunos no obstante lo hicieron, y acerca de stos Justino Mrtir, quien vivi en el segundo siglo dijo:
"Nosotros, quienes una vez fuimos esclavos de la lujuria, quienes una vez practicamos las artes de la magia, nos hemos consagrado al eterno y buen Dios; nosotros, quienes una vez estimbamos el lucro ms que cualquier otra cosa, damos aun lo que tenemos para el uso comn y lo repartimos con los necesitados; nosotros, quienes una vez nos odiamos y nos asesinamos unos a otros, quienes, por causa de las diferencias de costumbres, no compartamos nuestro hogar con los extraos, ahora, desde el surgimiento de Cristo, vivimos junto con ellos; oramos por nuestros enemigos; procuramos convencer a los que nos odian sin motivo, para que ordenen sus vidas de acuerdo con la doctrina gloriosa de Cristo y obtengan la gozosa esperanza de recibir junto con nosotros las mismas bendiciones de Dios, el Seor de todos" 5 .

El mundo al cual fue llevado el evangelio

Muy difcilmente se podra tener esperanzas de que el evangelio sobreviviera puro entre los pueblos paganos del mundo mediterrneo de aquellos das. Pues la Iglesia no puede ser mejor que los miembros que la componen, y los habitantes del mundo mediterrneo de ese entonces, se haban sumido en las profundidades de la iniquidad. Esto es evidente desde el punto de vista de cualquier estudio extenso que se haga sobre las condiciones sociales de ese tiempo, el que probar que los dioses paganos que estos pueblos adoraban, eran, salvo raras excepciones inmorales, dados a excesos y pasiones desenfrenadas; llenos de celo, a menudo motivado por el odio y casi nunca por el amor. En las grandes ciudades romanas y griegas, las relaciones sexuales haban alcanzado un grado tal de libertinaje que el matrimonio lleg a ser una conveniencia temporal y la inmoralidad una virtud, Inclusive, en ciertas ocasiones festivas se exiga la prctica inmoral de relaciones sexuales como parte del culto pblico. Aun los judos fueron afectados por las condiciones de depravacin existentes en ese tiempo en el mundo griego y romano, idendose toda clase de subterfugios para eludir las ms rgidas leyes judas sobre el casamiento y el divorcio. Fue a este remolino de desenfreno al cual el intrpido apstol Pablo y otros determinados a salvar a la humanidad, llevaron el evangelio de Jesucristo. El entusiasmo y determinacin de estos nobles caudillos hebreos, junto con las manifestaciones del poder y la autoridad que posean, caus que el evangelio se esparciera como reguero de plvora por todo el mundo mediterrneo, en donde las religiones msticas se encontraban al borde de la disolucin y el decaimiento. Pero aunque multitudes de griegos, y ms tarde de romanos, fueron bautizados en la Iglesia de Cristo, no siempre cambiaban su manera de vivir y obedecan

Las inmoralidades que la mayora de los miembros recin bautizados continuaron practicando, a pesar de ser miembros de la Iglesia, causaron una gran preocupacin en Pablo. Con un esfuerzo casi sobrehumano combati, tanto por medio de las epstolas como por medio de sus visitas, estos males que estaban destruyendo el espritu de la Iglesia. Repetidamente amonest a las iglesias por sus inmoralidades. Tenemos un ejemplo de ello en su primera epstola a los Santos en Corinto:
sl De cierto se oye que hay entre vosotros fornicacin, y tal fornicacin cual ni aun se nombra entre los gentiles; tanto que alguno tiene la mujer de su padre. Y vosotros estis envanecidos. No debierais ms bien haberos lamentado, para que fuese quitado de en medio de vosotros el que cometi tal accin? "6 .

Pablo saba que la estabilidad de la Iglesia dependa de que los miembros vivieran de tal manera que el Espritu Santo fuese su compaero y consolador. A menos que vivieran puramente no podran recibir las bendiciones del Espritu Santo. Sin el Espritu Santo no podra existir ese testimonio vehemente con respecto a Cristo, que Pablo mismo tena y cuya posesin impela a ios hombres a dedicar sus vidas al reino de Dios, Pablo amonest a los corintios:*4. . .y nadie puede llamar a Jess Seor, sino por el Espritu Santo*'7. Pedro, asimismo, amonest a los santos a vivir rectamente para ser dignos de recibir el Espritu Santo como instructor en el estudio de las Escrituras, ''entendiendo primero esto,

INTRODUCCIN

IX

que ninguna profeca de la Escritura es de interpretacin privada, porque nunca la profeca fue trada por voluntad humana, sino que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo" 8 . Al estar las ramas de la Iglesia tan extensamente esparcidas y al haber pocas Escrituras aparte del testamento judo, la Iglesia no poda conservarse unida sin la gua del Espritu, especialmente al enfrentarse con las filosofas griegas, fuertemente arraigadas en la mente de los conversos cristianos. El Dr. Philip Smith dice refirindose a ese perodo:
"La triste verdad es, que en cuanto se generaliz su propagacin, el cristianismo empez a absorber la corrupcin de todos los pases en donde fue establecido y a reflejar el carcter de todos los sistemas religiosos y filosficos de esos lugares" 9 .

durante el primer siglo, con la sola fuerza de su personalidad y con el fervor de su testimonio, mantuvieron a la Iglesia en cierto grado de orden. Cuando estos grandes caudillos judos fueron silenciados por la muerte, no hubo quien los reemplazara. La nacin juda haba rechazado el evangelio, y a los conversos griegos y romanos, aunque a veces extremadamente inteligentes y capaces, no obstante,' les faltaban las bases fundamentales en lo concerniente a tradicin y cultura, para comprender el reino espiritual establecido por Jesucristo. La inmoralidad se infiltr lentamente en todas las ramas de la Iglesia, a tal grado, que un historiador que vivi en ese tiempo, escribi:
"Por razn de la excesiva libertad, nos hundamos en la negligencia y en la pereza, envidindonos y denigrndonos unos a otros en diferentes maneras y estbamos a punto de tomar las armas unos contra otros, tanto con palabras como con dardos y lanzas, prorrumpiendo en invectivas unos prelados contra otros, y confabulndose hermanos contra hermanos; algunos en verdad igual que ateos, considerando que no exista una providencia que observase y prestase atencin a nuestra situacin; la iniquidad y la miseria se sucedan una tras otra. Mas algunos que aparentaban ser nuestros maestros, olvidndose de la ley de piedad se encolerizaban y rivalizaban entre s, slo acumulando unos contra otros rias, amenazas, enemistades, hostilidades y odio, pugnando slo por hacer valer el gobierno como una especie de soberana a su favor" 3 .

Pablo anticipa la apostasa

Mientras Pablo an viva, algunas de las ramas de la Iglesia que l haba establecido en Asia se apartaron de los preceptos y doctrinas que les haba enseado. Pablo predijo que inevitablemente ocurrira una apostasa del evangelio verdadero. Hablando por ltima vez a los Santos de Efeso, dijo:
"Porque yo s que despus de mi partida entrarn enmedio de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al rebao. Y de vosotros mismos se levantarn hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras s a los discpulos" 1 .

Cambios efectuados en las ordenanzas

En otra ocasin, en una epstola escrita desde una prisin romana a su amado discpulo Timoteo, Pablo dijo:
"Pero el Espritu dice claramente que en los postreros tiempos algunos apostatarn de la fe, escuchando a espritus engaadores y a doctrinas de demonios; por la hipocresa de mentirosos que, teniendo cauterizada la conciencia, prohibirn casarse, y mandarn abstenerse de alimentos que Dios cre para que con accin de gracias participen de ellos los creyentes y los que han conocido la verdad" 1 i .

En la ltima carta aadi:


"Porque vendr tiempo cuando no sufrirn la sana doctrina, sino que teniendo comezn de or, se amontonarn maestros conforme a sus propias concupiscencias, y apartarn de la verdad el odo y se volvern a las fbulas" 1 2 .

El Espritu Santo no poda obrar bajo tales condiciones de iniquidad, y los hombres quedaron abandonados de modo que habran de altercar en cuanto a las interpretaciones personales de las Escrituras y doctrinas. Adems, cesaron de manifestarse los dones del Espritu Santo, que fueron tan patentes en el perodo de los apstoles. A medida que el evangelio continu esparcindose entre los paganos, el mismo empez a ser partcipe en forma progresiva, de la naturaleza de las prcticas paganas. En las Instituciones de Mosheim* leemos:
"Se agregaron sin necesidad muchos ritos a la adoracin religiosa pblica y privada, en serio agravio a los hombres de bien; y principalmente por la perversidad de gran parte de la humanidad, que se deleita ms en la pompa y en el esplendor de las ceremonias ex-

Fue la direccin de nobles varones judos, como Pedro, Santiago, Juan y Pablo, quienes

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ternas y la ostentacin, que en la devocin sincera que emana del corazn. Existe un buen motivo para creer que los obispos cristianos multiplicaron a propsito los ritos sagrados, para as contar con el apoyo y la amistad de los judos y de los paganos, pues estos dos grupos siempre haban estado acostumbrados a ceremonias numerosas y esplndidas, las cuales consideraban como parte esencial de la religin. Para aadir mayor dignidad a la religin cristiana, las iglesias del Oriente inventaron misterios similares a los de las religiones paganas; y al igual que entre los paganos, al vulgo se le ocultaban los ritos sagrados correspondientes a los misterios, y no nicamente aplicaron los trminos que se empleaban en ios misterios paganos para la institucin cristiana, particularmente en lo que concierne al bautismo y a la Santa Cena, sino que gradualmente introdujeron tambin los ritos designados en estos trminos" 1 4 .

te y atrevida, sino tambin enemiga de ia tranquilidad pblica, y en todo sentido, capaz de provocar escndalos o guerras civiles en el imperio. Es por ello que Tcito los califica con el apodo de "enemigos de la humanidad" y cataloga a la religin de Jess como una supersticin destructora; y de ah que Suetono se exprese de los cristianos y su doctrina de la misma manera" 1 .

No debe suponerse que todas estas modificaciones en las ordenanzas y doctrinas se llevaron a cabo en un corto perodo de tiempo; fue a travs de muchas generaciones que se efectuaron algunos de estos cambios. Tampoco ocurrieron de manera uniforme en todo el mundo cristiano. Hasta el cuarto siglo existieron prcticas ampliamente divergentes en las ordenanzas, como por ejemplo, se permitan dos formas distintas de bautismo en la misma iglesia.
Las persecuciones y sus efectos

Sin embargo, mientras las persecuciones daban lugar a que muchas personas se alejaran de la Iglesia, tampoco fueron un obstculo para el crecimiento de la misma, y ms bien pudieron haber contribuido a su engrandecimiento. Fueron ms bien las debilidades internas de los dirigentes de la Iglesia las que causaron que la gente se desviara del evangelio de Jesucristo.
Resumen de las transformaciones

Durante este perodo de la Iglesia hubo frecuentes persecuciones que ocasionaron la muerte de los dirigentes cristianos, debilitando as la resistencia a las filosofas paganas. Las primeras persecuciones provinieron de aquellos judos que haban rechazado el evangelio. Para ellos, el cristianismo era una hereja juda, y su xito pareca sacudir los cimientos de su Iglesia. En el ao 64 A.C. el gobierno romano de Nern, tuvo conocimiento del crecimiento de la Iglesia cristiana y empez una cruel persecucin en contra de dicha secta. Tambin hubo persecuciones posteriores a intervalos, hasta el tiempo de Constantino, quien profes el cristianismo y lo estableci como religin del estado. Estas persecuciones fueron causadas por dos razones:
"Se atrevan a ridiculizar los absurdos de la supersticin pagana, y eran apasionados y constantes en ganar conversos a la verdad. No nicamente atacaban la religin de Roma, sino tambin las diferentes formas bajo las cuales surga la supersticin en su ministerio. De esto los romanos sacaron en conclusin que la secta cristiana no slo era insoportablemente arrogan-

Xo es nuestro propsito seguir paso a paso el desarrollo del paganismo en los ritos y ordenanzas de la Iglesia, y del proceso de la prdida del sacerdocio. Ya lo han hecho con considerable habilidad historiadores respetables. Tampoco podemos introducirnos en el problema de determinar cundo se consum la apostasa. Ser suficiente decir que cuando escudriamos la historia del cristianismo, varios cientos de aos despus de iniciada la era cristiana, encontramos muy pocas de las ordenanzas originales establecidas por Cristo. Nos percatamos de que los dones del Espritu Santo ya no se hacen manifiestos y que la organizacin de ia Iglesia est alterada. De esta alteracin el historiador Gibhon, escribe:
"Si despus de todo, el progreso del cristianismo es triste y humillante, debemos tener cuidado de no culpar a los historiadores de infieles, Es falso y vano negar o desmentir las primeras privaciones del cristianismo y su gradual pero rpido alejamiento de la sencillez y pureza primitivas, y an ms, de su espritu de amor universal. Para el mundo cristiano, quiz no sea una leccin saludable percibir que este sigiloso, tal vez inevitable y fatal cambio en el cristianismo, hayase llevado a cabo por una mano hostil e imparcial" 1 D .

Los cambios que ocurrieron en la Iglesia cristiana pueden resumirse brevemente de la siguiente manera: Primero, la ordenanza del bautismo, originalmente hecha por la inmersin1 7 del candidato bajo las aguas, fue cambiada al hecho de que el sacerdote slo rociara agua sobre la ca~

INTRODUCCIN

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beza del converso. Tambin una multitud de ceremonias aadidas suprimieron su simplicidad original, y se dio comienzo al bautismo de los infantes 18 . Segundo, la ordenanza del sacramento de la Santa Cena del Seor fue alterada. La simplicidad original de la participacin del pan y del vino en memoria del Salvador se convirti en una complicada ceremonia de pompa y misterio. La doctrina de la transubstanciacin lleg a ser una doctrina esencial en la Iglesia romana. Esta doctrina dicta que el pan y el vino que se usan en el sacramento pierden su carcter como tales y llegan a ser literalmente la carne y la sangre de nuestro Seor Jesucristo. Se supone que ese cambio ocurre de una manera misteriosa que no est al alcance de los mortales comprender. A estos emblemas consagrados se les lleg a rendir culto y llev a los fundadores de esta doctrina a una prctica perniciosamente idlatra. La celebracin de la "misa", como se llam a esta ordenanza, se fue verificando a intervalos cada vez mayores. Ms tarde se introdujo la prctica de administrar nicamente el pan, con la asercin de que por medio de una forma mstica, tanto el cuerpo como la sangre del Seor se encontraban presentes en un solo emblema 19 . Tercero, ocurrieron cambios no autorizados en la organizacin y gobierno de la Iglesia. Los oficiales que integraban la Iglesia primitiva, como los apstoles, pastores, sumos sacerdotes, setentas, eideres, obispos, presbteros, maestros y diconos, haban desaparecido en gran parte. A los miembros de la Iglesia se les neg la posesin del sacerdocio, pero un grupo especial de oficiales conocido como "clero" se apart de la gente comn y profes tener la autoridad del sacerdocio. El cargo de "obispo" se retuvo, pero a diferencia del orden que prevaleci en la Iglesia primitiva, no todos los obispos eran considerados con el mismo rango. Bajo la proteccin y sancin del gobierno romano, el obispo de Roma asumi la jurisdiccin sobre todos los obispos y adquiri el nombre de Papa, u "obispo papa". Mosheim declara que los papas "llevaron a tal extremo sus pretensiones insolentes, que llegaron a autonombrarse se-

ores del universo, arbitros de la suerte de reinos e imperios y gobernantes supremos con potestad sobre reyes y prncipes de la tierra" 2 0 . Cuarto, los dones del Espritu Santo desaparecieron de la Iglesia. Se declar que esos dones haban sido dados durante el perodo de los apstoles con el especfico propsito de ayudar a establecer la Iglesia y que despus de dicho establecimiento, los dones fueron retirados de la tierra, ya que no eran necesarios. Por lo cual la revelacin, profeca, el don de lenguas y la interpretacin de lenguas, sanidades, el don de discernimiento, etc., desaparecieron completamente de la Iglesia. Quinto, la Iglesia asumi el derecho de castigar a aquellos que violaban sus reglas, por medio de penas civiles. An ms, la Iglesia asumi el poder de perdonar los pecados a los hombres, ante la evidencia del arrepentimiento. Esto condujo a la terrible prctica de vender indulgencias o perdones a cambio de dinero, lo cual constituy una de las causas primordiales de la posterior rebelin de Martn Lutero contra la Iglesia21 .
Propagacin de los ideales cristianos

No obstante, el evangelio de Jesucristo no haba claudicado, ni haba sido un fracaso la misin del Salvador para con la humanidad. Cristo vino a la tierra en un tiempo en que la vida espiritual de sus habitantes se encontraba en declive. Abundaba la inmoralidad, el egosmo, el odio, la avaricia, la crueldad y la esclavitud. En este suelo enfermo, l plant4a_semilla del evangelio, no con la esperanza de que el mundo entero se convirtiera a la rectitud inmediatamente, sino con la certeza de que, al igual que la levadura amasada en el pan, un puado de esta levadura agrandara toda una masa y finalmente producira un mundo mejor. A sus apstoles dijo:
"El reino de los cielos es semejante a la levadura que tom una mujer, y escondi en tres medidas de harina, hasta que todo fue leudado" 2 2 .

Mientras que el sacerdocio de Cristo desapareci de entre los hombres, y las ordenanzas y doctrinas de la Iglesia se corrompieron, la levadura del evangelio se conserv por medio

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LA IGLESIA RESTAURADA

de la Biblia, que se preserv en los monasterios y conventos durante esos tiempos difciles. El ejemplo que dio Cristo durante su vida y la belleza de sus enseanzas, continuaron tocando el corazn de mucha gente y mejorando su vida. Gradualmente, la humanidad se estaba preparando para la restauracin del evangelio en su plenitud. Los efectos de esta levadura en la humanidad se hacen evidentes a travs de los siglos de la historia cristiana y dan testimonio del grande amor de Dios hacia el hombre y su esperanza de que ste se preparara para la prodigiosa restauracin de su reino. Cuando se leen tantas pginas oscuras de la historia cristiana, surge la duda de si la levadura de las palabras de Cristo no se perdi en su totalidad. Para muchas personas esto pareca evidente, y el Espritu del Maestro se encontraba en total decadencia entre la gente. Sin embargo, gradualmente, la levadura de la rectitud empez a levantar. A fin de comprender la victoria de Jesucristo sobre las sombras fuerzas del pecado y la desesperacin, es necesario tener presente la condicin del mundo en el tiempo de la llegada de Jess. El historiador judo, Flavio Josefo, dijo acerca de los judos que vivieron en Jerusaln poco despus de la muerte de Jess, "que generacin de hombres tan inicuos" no haba existido en la tierra desde los das de No2 3 . En la gran ciudad griega de Atenas, durante el tiempo en que vivi Jesucristo, tres quintas partes de la poblacin se componan de esclavos, existiendo una condicin semejante a lo largo de todo el mundo mediterrneo. A los culpables de crmenes se les daba muerte en la forma ms brutal, a menudo se les clavaba en cruces que se exhiban en las vas pblicas o en los mercados, como escarmiento para los dems. El temor era la principal influencia' que refrenaba a los hombres. En algunas partes del Imperio Romano se abandonaba a los enfermos y ancianos en lugares desolados para que all perecieran. La muerte por inanicin era comn entre los pobres. Se haca notar deplorablemente la falta del afecto natural que suele existir entre los familiares. Se cometan fratricidios por lucro; las esposas envene-

naban a sus esposos y stos maltrataban a sus esposas hasta matarlas. Aun el gran Constantino asesin a su esposa y a uno de sus hijos sin suscitar muchos comentarios entre un pueblo depravado por el pecado. Durante este perodo, hubo mucha gente buena, mas eran relativamente pocos, y su misma rectitud se haba convertido en un aspecto reprobable de su personalidad. Jenfanes, el escritor griego, dijo del hombre ideal al describirlo en una de sus novelas: "Ningn hombre jams hizo ms beneficio a sus amigos, ni ms perjuicio a sus enemigos". Constituy un paso gigantesco la transicin de esa poca, caracterizada por el odio, al elevado ideal de hombra ilustrado por Tennyson con su personaje del Rey Arturo, quien no se convierte en el caballero perfecto sino hasta que, percatndose de que su Reina Ginebra lo haba agraviado hondamente, la perdona con generosidad. De igual manera, ha sido un gran paso el que se dio desde el tiempo en que los enfermos y ancianos moran abandonados en las montaas de Grecia, hasta el presente, en que las naciones civilizadas cuentan con un moderno programa de seguridad social para los desvalidos. Ha pasado mucho tiempo desde que las vctimas de la justicia romana se contorsionaban en la cruz, ante la vista de mujeres y nios, hasta la actitud moderna de algunos criminlogos, quienes piensan que el criminal es un desadaptado espiritual y social que necesita ser tratado con comprensin y benevolencia. Para las masas humanas, ste fue un lento proceso de desarrollo. Su xito se manifest primeramente en las grandes reformas comenzadas en el siglo XVI en que se suscit un enorme deseo de recibir y comprender ms el evangelio- lo cual motiv a hombres como Martn Lutero, Juan Calvino, Juan Knox y otros, a rebelarse contra las restricciones aplicadas al evangelio. Aunque la inmoralidad sigui existiendo en muchas partes, a travs de las edades cristianas, los exponentes de la rectitud fueron aumentando cada vez ms en nmero. La pequea porcin de levadura por fin haba surtido efecto en una parte del gnero humano. El sacerdocio desapareci de la tierra du-

INTRODUCCIN

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rante las edades de la historia cristiana. No ) poda funcionar ni perpetuarse en un estado ) de iniquidad. La mejor evidencia de su ausencia, es la carencia absoluta de aquellos dones que acompaaron al sacerdocio cuando el misj mo existi sobre la tierra. La revelacin, la profeca, el don de lenguas, las sanidades y, otros dones del Espritu Santo ya no se encontraban entre los hombres. Sin el Esprituj Santo, que guiara a los hombres en el estudio, 5 de las Escrituras, surgieron diversas opiniones , e interpretaciones. Despus de la rebelin de Martn Lutero contra la Iglesia Catlica, de. . todas partes brotaron nuevas sectas hasta llegar a sumar ms de cuatrocientas. Todas ellas 5 profesaban tener la comprensin verdadera del evangelio y asumieron poder y autoridad 1 para oficiar en las ordenanzas del Maestro. El 1
Mateo 23:37. Mateo 24:10-2. 3 Mateo 24:9. "Ihdem, versos 23-26. s Neander, Church History, Volumen 1, Pg. 250. 6 1 Corintios 5:1-2. I I de Corintios 12:3. 8 2 de Pedro 1:20-21.
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mundo cristiano se convirti en un mundo de confusin. Empero, bajo esta confusin haba muchas virtudes cristianas loables. La humanidad como grupo, se estaba aviniendo cada vez ms a las cualidades que ejemplific el Maestro. Fue necesario un largo perodo de preparacin, pero al fin lleg el tiempo en que Dios haba preparado plenamente el camino para que se estableciera de nuevo su autoridad sobre la tierra y para que el evangelio se predicara en su plenitud. Las palabras de Juan el Revelador estaban prontas a cumplirse.
'Vi volar p o r en medio del cielo a otro ngel, q u e tena el evangelio e t e r n o p a r a predicarlo a los moradores de la tierra, a t o d a nacin, t r i b u , lengua y p u e blo"24.
15 Mosheim, Ecclesiastical History, Siglo I, Parte I, Captulo 5:6-7. 16 Gibbon, Romn Empire, Prefacio por Dean Milman, pg. 15. 17 Vanse Hechos 2:37-41; 8:26-39. Talmage, The Great Apostasy, pginas 93-95. Talmage, Artculos de Fe. Captulos 6-7. 18 Talmage, Artculos de Fe, Artculo 6, Apndice VI, nota 2, Milner, Church History, Volumen III, Cap. 13. 1 'Vase Talmage, The Great Apostasy, Pgs. 94-95. Roberts, Outlines of Ecclesiastical History, pg. 133. 20 Mosheim, Ecclesiastical History, Siglo XI, Parte II, Cap. 2:2. 2 'Vase Talmage, The Great Apostasy, pgs. 105-108. Para un relato de la condicin terrible en la que se hundi el pontificado. 22 Mateo 13:33. 23 Josefo, Wars of the Jews, Tomo 5, Captulo 8. 24 Apocalipsis 14:6.

Philip Smith. Students' Ecclesiastical History, Volumen 1, pg. 49. iS Hechos 20:29-30. II I Timoteo 4:1-3. 12 2 Timoteo 4:3-4. Vase tambin 2 Tesalonicenses 1:2-14; 2 Pedro 2:1-3: Judas 17, 18. 1J Eusebio, Ecclesiastical History, Tomo VIII, Captulo 1. *Mosheim. Juan Lorenzo Von. Historiador de la Iglesia y telogo luterano alemn, nacido en Lbeck (1694-1755) Autor de: Institutiones historiae ecclesiasticae, etc. ^^Instituciones, Volumen I, Siglo II, Cap. IV.

ANLISIS PREVIO DE LA PRIMERA UNIDAD CRISTO RESTAURA SU IGLESIA SOBRE LA TIERRA En esta parte del libro, seremos espectadores de la restauracin del evangelio de Jesucristo sobre la tierra, de la organizacin de su Iglesia y de la exposicin del gran plan de salvacin a los hijos de Dios. Este perodo de restauracin es contemporneo al de la vida de Jos Smith. el Profeta, quien fue un instrumento en manos del Seor para el logro de sus magnos propsitos. Al leer estos captulos veremos a Jos Smith como un gran hombre y seremos testigos del desarrollo de la personalidad necesaria para alcanzar tal grandeza. Podremos ver a la oracin, la revelacin y al sacerdocio en accin, como realidades vitales. Seguiremos la trayectoria de la Iglesia desde su organizacin en Fayette, Nueva York, a la ciudad de Nauvoo, una ciudad amada por el Profeta y sus seguidores. Analizaremos brevemente el origen y la importancia del Libro de Mormn y presenciaremos su efecto en la vida de los hombres. Pero especialmente, llegaremos a comprender que la Iglesia es de Dios y no de los hombres, y que los principios sobre los cuales est fundada, son verdades eternas.

LA IGLESIA RESTAURADA
CAPITULO I UNA FE VITAL
Visita a una ciudad extraordinaria

A principios del verano de 1843 un viajero ingls baj de la borda de un buque de vapor en el ro Misisip, pisando por primera vez el suelo de la ciudad ms extraordinaria de los Estados Unidos. No era la ciudad ms grande ni la ms antigua, pero qued asombrado desde el momento en que la vio. La primera escena que contempl fue para l una agradable sorpresa. La embarcacin fluvial, trazando un derrotero hacia el norte a lo largo del vigoroso padre de las aguas, haba doblado un recodo, por lo que se pudo contemplar el panorama completo de una ciudad esplndida, que hasta ese momento haba permanecido escondida. Situada en la ribera oriental, el ro la circundaba por tres lados, y del borde del agua, la tierra se levantaba suavemente hacia una eminencia central ms o menos a un kilmetro de distancia. Todo aquello estaba cubierto de casas, con rboles y jardines esparcidos. El afamado viajero, hondamente conmovido por la escena que presentaba la ciudad, musit involuntariamente el nombre de la misma: "La Ciudad Hermosa". Si hubiera sabido que tres aos antes, esa regin estaba prcticamente deshabitada, relativamente inservible; que haba sido un fangal plagado de zancudos, que Nauvoo, "La Ciudad Hermosa", haba sido entonces slo un sueo frtil en la mente de un hombre perseguido y sin dinero, ciertamente se hubiera maravillado de que ese sueo se hubiera convertido en realidad tan pronto. Ahora, al pisar firmemente este nuevo suelo, con la fresca brisa del ro jugando con los faldones de su levita, y la incitante fragancia de las rosas, senta que se encontraba en un nuevo mundo, en un fondeadero de paz y felicidad.

Ante l, una calle de 40.23 m. de ancho, corra recta como una flecha hasta el centro de la ciudad, con otras calles de igual anchura y rectitud de trazo que corran paralelas a ella o la interceptaban a intervalos uniformes. Esta disposicin de las calles era una cosa sencilla, y sin embargo, en todos sus viajes alrededor de los continentes, no haba visto algo semejante. Las calles de Boston, Nueva York y Filadelfia estaban notoriamente mal trazadas, angostas y torcidas. Adems, las calles de esta ciudad estaban limpias, sin que las ensuciara la basura que se llegaba a ver hasta en las. vas pblicas ms transitadas de las metrpolis de esos tiempos. Alineaban las avenidas, hileras de rboles pequeos y bien cuidados, y el verde resplandeciente de las hojas nuevas reflejaba el vigor de sus habitantes. En cada lado de estas anchas avenidas, casas hermosas y recin construidas adornaban el panorama. Edificadas en su mayor parte con piedra o ladrillo, de un tipo que en ese tiempo era comn en los distritos residenciales ms distinguidos de la costa del Atlntico, parecan extraas en esta faja de la civilizacin occidental. Predominaban los edificios de dos pisos, de estilo colonial. Situados a alguna distancia de la avenida, en una hilera recta los prados y canteros de flores demostraban la industriosidad y el orgullo cvico de sus moradores. Mientras caminaba sin rumbo fijo por una y otra calle, aumentaba el azoramiento del viajero absorto. Los centros industriales y de manufacturas, las tiendas y los almacenes, los edificios pblicos y las casas de los habitantes, todo estaba situado en zonas apartadas, especialmente designadas para esos particulares usos, y el viajero conocedor, que haba dormido en los mejores hoteles de las grandes ciudades, con el cercano sonido de las fbricas y el olor de los mercados, frunci el ceo en pen-

UNA FE VITAL

de aquel tiempo y que serva de sede al centro industrial y manufacturero ms grande de la parte occidental de los Estados Unidos; una ciudad de fama tan difundida que haba quienes cruzaban medio continente solamente para visitarla y maravillarse. Y esta ciudad apenas tena tres aos de existencia. Hasta fines del ao 1839 el sitio se haba considerado tan insalubre y de poco valor relativo, que hasta su propio fundador escribi en su diario: "Este lugar era literalmente un territorio inhspito. Casi en toda su extensin estaba cubierto por rboles y matorrales; era tan fangoso que un hombre a pie lo atravesaba con suma dificultad, y a las muas les era t o t a l m e n t e imposible cruzarlo. Commerce, (como se llamaba entonces el lugar) era una tierra insalubre, muy pocos podran vivir all: no obstante, creyendo que se podra transformar en un lugar habitable mediante la bendicin del cielo y ya que no haba disponible otro lugar ms adecuado, consider prudente intentar erigir all una ciudad" 1 . Al acercarse el viajero al imponente edificio de piedra gris que haba observado tan frecuentemente desde lejos, ley en sus slidas y pesadas puertas, estas palabras, "Santidad Sea al Seor". El Templo de Salomn haba sido una vez "La Meca" para toda una nacin. Qu podra ser ms apropiado que un nuevo santuario en esta maravillosa metrpoli?
Una gente extraordinaria

con muy pocos ancianos entre ellos. Su indumentaria era ms comn y tpica del campo que de la ciudad. Sus saludos eran sinceros y cordiales; todos se llamaban entre s "Hermano" o "Hermana". Todos irradiaban optimismo y buena voluntad; ciertamente parecan ser una gente estimulada y sostenida por una nueva esperanza. Se notaba all claramente una nueva fraternidad entre los hombres; una nueva conducta; un nuevo orden social. No haba vagabundos que se sentaran ociosos en las esquinas de las calles, ningn mendigo lo haba acosado pidindole limosna, ninguna voz escandalosa y profana haba atrado su atencin. No obstante, la ciudad estaba llena de gente, todos activos en sus tareas cotidianas, con expresin alegre, todos ocupados y evidentemente felices. No haba visto un solo polica en toda la ciudad y aun as las viviendas no se cerraban con candado y las tiendas y almacenes se encontraban siempre sin llave. Era evidente que all exista una confianza innata en el prjimo, y un compaerismo ejemplar que pareca exclamar: "No puede haber abuso, pues todo lo que tengo es tuyo". Grupos de nios demasiado jvenes para trabajar en los campos, tiendas o fbricas, jugaban en las calles o en los patios, felices, bulliciosos y llenos de confianza en s mismos, evidentemente heredada de sus mayores. De las ventanas abiertas provenan fragmentos de canciones, mientras las amas de casa desempeaban sus quehaceres, y al desvanecerse el da ocasionalmente se entremezclaban aromas deliciosos con el aire exterior. El poder de la unidad, la fuerza de la cooperacin y la energa de la esperanza, se encontraban presentes por doquier. El granjero, el carpintero, el albail, el msico y el artesano, todos y cada uno de ellos encontraron un lugar idneo en la nueva sociedad. Y esta gente era, en su mayora, la misma que tres aos antes se haba apiado con fro, angustiados y en la ms completa pobreza, en

Qu clase de gente haba transformado este pantano en un paraso? De qu razas, credos y ciudades provenan? Al recorrer la ciudad, el visitante haba conocido a muchas personas y conversado con algunas de ellas. Aunque stos en su mayora eran originarios de la Nueva Inglaterra, muchos provenan de su patria Inglaterra, algunos de Canad y otros pocos de casi cada estado de los Estados Unidos de aquella poca. Los rostros de los hombres eran vigorosos, de ojos francos, penetrantes e inteligentes. La mayora parecan estar en la flor de la edad,

LA IGLESIA RESTAURADA

sus tiendas y piraguas a las orillas del Ro Misisip. Haban sido despojados de sus hogares en Misur, en pleno invierno; sus propiedades haban quedado perdidas o confiscadas 2; su dirigente haba sido encarcelado, y ellos se convirtieron en presa de la enfermedad y la inanicin. Qu lealtad los conservaba unidos? Qu fervor los haba impulsado? Qu motivos los haban guiado? Qu esperanzas y comprensiones enraizaban su desbordante optimismo? En este lugar, con la tierra apenas descombrada, estaban construyendo un templo para su Dios. A pesar de la lucha diaria por ganarse el sustento, estaban estableciendo una universidad para la enseanza superior. Era una ciudad tan nueva que los gegrafos an no la haban notado, mas ya contaba con una Legin de Soldados, una de las milicias mejor adiestradas de Norteamrica. El visitante, sentado en los peldaos del grandioso templo, del cual ya haban salido todos los trabajadores, se levant y contempl de nuevo la extraordinaria ciudad con sus ejemplares habitantes, y sinti una emocin que jams haba experimentado.
Un hombre extraordinario

lle, dando frente a la calle Principal en el poniente y a la calle Water en el sur. Una cerca de estacas puntiagudas circundaba el terreno. Cuando el viajero franque la puerta del mesn, se encontr en una especie de sala de espera, o sea. lo que en otras ciudades se hubiera catalogado de saln de bar o taberna. Por el momento esta sala se hallaba deshabitada, pues la persona que lo haba recibido, haba salido para anunciar la presencia del turista. A travs de una puerta abierta, el visitante poda ver a un grupo de personas sentadas ante una larga mesa, evidentemente para la merienda. Por esta ojeada pudo percibir que estaban vestidos casi andrajosamente y que ms bien se vean fuera de lugar en un mesn de esta categora. Supo despus, que ellos eran inmigrantes de su patria, Inglaterra, conversos a esta fe vital, y que haban cruzado un ocano y medio continente con la firme creencia de que el hombre a quien l, por curiosidad estaba a punto de conocer, era un profeta del Dios viviente. No podemos saber lo que el visitante esperaba encontrar en cuanto a la apariencia del Profeta de los Santos de los ltimos Das. Baste decir aqu que si l esperaba ver el tipo de profeta pintado por el artista basndose en los relatos bblicos, severo en la expresin, plido, demacrado, dado a colricas acusaciones y a profecas sombras, se llevara una desilusin tremenda. El hombre que se le present como Jos Smith. era de elevada estatura y esplndidamente proporcionado. Toda su persona irradiaba fuerza y energa. Sin embargo, fueron sus ojos los que inmediatamente cautivaron al observador y lo retuvieron con tanta intensidad que impidieron un escrutinio ms minucioso de su persona. Esos ojos eran azules, de una rara claridad. Su mirada poda leer fcilmente el corazn humano y vislumbrar los secretos de la eternidad. Su cara estaba desprovista de barba, pulcramente afeitada y tena una tez extraordinariamente clara. Sus labios eran delgados y firmes, y su nariz aguilea. De sus ojos un tanto prominentes parta la

Atravesando la ciudad en direccin hacia el sur y a lo largo de la calle Durphey, recorriendo casi kilmetro y medio, el viajero lleg a la calle Water. Volteando hacia el poniente en la calle Water y caminando una distancia de tres cuadras, lleg a la recin construida Mansin de Nauvoo. Le haban informado que ah podra encontrar hospedaje. Ahora se encontraba en la parte extrema sur de Nauvoo, a unos cinco kilmetros de donde haba entrado a la ciudad, durante ese mismo da. Para l, el edificio de dos pisos ante el cual se encontraba, tena un doble inters. Ya se haba hecho famoso en la regin del alto Misisip por sus inmejorables comodidades y buena comida. Era tambin el hogar del fundador de la ciudad, del dirigente de esta gente peculiar. El edificio, de forma de L, estaba situado a una distancia considerable de la ca-

UNA FE VITAL

frente en inclinacin ascendente hasta topar con su cabello ondulado de color caf. Toda su expresin era serena, afable, cordial, en la que la inteligencia y la bondad se conjugaban admirablemente. Una mujer lo habra descrito como "atractivo" y un hombre como "magntico". Su saludo cordial indicaba un sentimiento genuino, una atraccin excepcional que emana de las grandes personalidades y cautiva a las personas. He aqu el hombre a quien treinta mil personas acudan en busca de direccin, con la conviccin de que l haba visto visiones y odo la palabra de Dios. He aqu el hombre cuyas obras literarias llenaran muchos volmenes, quien haba publicado un libro que se haba convertido en tema de controversia en el mundo, cuyo nombre ya se conoca para bien o para mal en muchos pases. He aqu el hombre, que sin haber tenido la oportunidad de cultivarse escolsticamente, haba desafiado al mundo de la astronoma, asombrado al arquelogo y al historiador y amenazado los cimientos econmicos de una nacin. He aqu el primer pionero religioso, el abogado de un nuevo modo de vida, de una fe vital que se derramaba sobre el mundo como la lava de un volcn en erupcin. Este hombre no careca de defectos. El ingls, durante las semanas que seguiran, descubrira muchos de ellos. Mas estos eran defectos del hombre y no de sus enseanzas. La vitalidad de este nuevo movimiento, en el cual l haba tenido un papel tan trascendental, era mayor que los hombres, ms grandioso que los libros, ms fuerte que los gobiernos. Para el mundo tal vez no sea de importancia que este hombre fuera a padecer una muerte de mrtir a la temprana edad de treinta y ocho aos. Pero que hubiera en el mundo una fe vital tan firme, que hombres y mujeres estuvieran dispuestos a dedicar su vida a ella y morir por la misma si fuera necesario, era un asunto distinto. Esto nos hace recordar el fervor del cristianismo en sus primeros das, que lata de corazn en corazn, al grado de que ningn poder en la tierra pudo apagarlo. Se oye de nuevo la voz del Galileo, "De cierto,

de cierto os digo: El que en m cree, las obras que yo hago, l las har tambin; y aun mayores har, porque yo voy al Padre" 3 .
Cul es el origen de esta vital religin?

No podemos seguir la conversacin entre el viajero ingls y el Profeta de los mormones. Baste decir que la visita a Nauvoo se prolong por das y semanas, y que cuando hubo terminado, una interesante carta del distinguido viajero apareci en casi todos los diarios de los Estados Unidos4 . Durante los pocos meses de vida que le quedaban al Profeta, muchas personas de renombre visitaron al dirigente mormn en la cspide de su grandeza, quedando todos maravillados, encantados por l y por su pueblo, aunque francamente turbados por sus enseanzas. Todos se preguntaban "De dnde provena esa fe tan peculiar? " "Qu lealtad indujo a esos conversos a congregarse en esa regin desolada del oeste? " "Qu conocimiento los hizo anteponer la fe al hogar y a las comodidades? " "Qu alto sentido del amor o del deber los impuls a salir al mundo a predicar y convertir a otros? ". "De dnde haba venido el Profeta? Quines eras sus antepasados? Cmo empez todo? Qu experiencias, visiones y revelaciones reclamaba haber tenido? Qu extraas circunstancias haban llevado ese movimiento hasta Nauvoo? ". La historia es larga, pero sumamente interesante; es un desafo a los pensadores. Es una historia de la frontera del inhspito oeste de los Estados Unidos, tanto la frontera fsica como la espiritual y forma parte de una gran epopeya en la historia del continente americano.
Lecturas complementarias Entre los aos 1841 y 1844, muchas personas notables visitaron Nauvoo y al Profeta Jos Smith. En las siguientes obras se podrn encontrar sus puntos de vista por dems interesantes: 1. Life of Joseph Smith, por George Q. Cannon, pgs. 321-343.

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2. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Vol. 2, pgs. 189-190. 3. Joseph Smith, an American Prophet, por Evans, ofthe Church, perodo 1, Vol. 3, pg. 375. Confiscar - quitarle a uno alguna cosa sin seguirse el debido proceso legal. 3 Juan 14:12.
l History 2

Captulo 1. 4. Figures of the Past, por Josiah Quincy, Captulo concerniente a Jos Smith. Parte de esta carta fue reimpresa por George Q. Cannoen The Life of Joseph Smith (La vida de Jos Smith), pe 333.
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CAPITULO 2 COMO EMPEZ TODO


Jos Smith relata su propia historia
bi con su familia a Manchester, en el mismo distrito de Ontario. Once personas integraban su familia a saber, mi padre, Jos Smith; mi madre, Luca Mack de Smith (hija de Salomn Mack); mis hermanos, Alvino (quien muri el 19 de noviembre de 1824, a los veintisiete aos), Hyrum, yo, Samuel Harrison, Guillermo, Don Carlos, y mis hermanas, Sofronia, Catarina y Luca. "Durante el segundo ao de nuestra residencia en Manchester, surgi en la regin donde vivamos una agitacin extraordinaria en cuanto a la religin. Empez entre los metodistas, pero pronto se generaliz entre todas las sectas de la comarca. En verdad, pareca afectar todo el territorio, y grandes multitudes se unan a los diferentes partidos religiosos, lo cual ocasionaba no poca agitacin y divisin entre la gente; pues unos gritaban: He aqu! , y otros: He all! Unos contendan a favor de la fe metodista, otros a favor de la presbiteriana y otros a favor de la bautista. Porque a pesar del gran amor que los convertidos a estas varias creencias mostraban al tiempo de su conversin, y del gran celo que manifestaban los clrigos respectivos, quienes activamente suscitaban y propagaban este cuadro singular de sentimientos religiosos a fin de llegar a convertir a todos, como gustosamente decan, fuera de la secta que fuere; sin embargo, cuando los convertidos empezaron a dividirse, yndose unos con este partido y otros con aqul, se vio que los buenos sentimientos, tanto de los sacerdotes como de los proslitos, eran ms bien fingidos que verdaderos; porque se desarroll una escena de mucha confusin y malos sentimientos sacerdote contendiendo con sacerdote y proslito con proslito- de modo que, todos sus buenos sentimientos del uno para con el otro, si alguna vez los abrigaron, ahora se perdieron completamente en una lucha de palabras y contienda de opiniones. "Para entonces yo haba entrado a los quince aos. La familia de mi padre fue convertida a la fe presbiteriana; y cuatro de ellos se unieron a esa Iglesia, a saber, mi madre Luca, mis hermanos Hyrum y Samuel Harrison, y mi hermana Sofronia. Durante estos das de tanta agitacin, mi mente se vio sujeta a seria reflexin y mucha inquietud; pero aunque mis sentimientos fueron profundos y a menudo penetrantes, aun as me conserv apartado de todos estos grupos; no obstante concurra a sus varias juntas cada vez que la ocasin me lo permita. Con el transcurso del tiempo llegu a favorecer algo la secta metodista, y sent cierto deseo de unirme a ella, pero era tanta la confusin y contencin entre las diferentes denominaciones que era imposible que una persona tan joven y falta de experiencia en cuanto a los hombres y las varias cosas, como lo era yo, llegase a cierta determinacin

La poca es a principios de la primavera en el ao 1320. El lugar, una granja situada en lo ms denso de un bosque en el oeste de Nueva York. Un jovencito de tal vez unos catorce aos de edad acaba de salir de la alquera construida de troncos. Camina por la vereda hacia el poniente, atravesando el arroyuelo. y finalmente se interna en una densa arboleda. Una hora ms tarde, o dos tal vez, sale de ah y regresa lentamente a su hogar. Qu le ha sucedido? Qu ha cambiado? Porque hay algo diferente. Quizs su aspecto mismo, la evidente concentracin en sus pensamientos, su desinters por lo que lo rodea, sean las manifestaciones externas de que el nio ha quedado all en la arboleda, y que de ah ha surgido un hombre. Su madre, notando el cambio cuando l regres al hogar y se apoy sobre la mesilla de la chimenea, le pregunt: "Jos, qu te pasa? " El joven, seguramente recordando la iglesia a la cual ella recientemente se haba unido, contest: "Pierde cuidado, todo est bien - m e considero muy favorecido. He descubierto a satisfaccin ma que el presbiterianismo no es verdadero". Esa tarde un joven llamado Jos Smith hizo vibrar de emocin a su familia con el relato de su inusitada experiencia. Esta historia haba de relatarse muchas veces en los aos venideros. Sigmosla tal como fue escrita para que todo el mundo la leyese 1 .
"Nac en el ao de mil ochocientos cinco, el da veintitrs de diciembre, en el pueblo de Sharon, Distrito de Windsor, Estado de Vermont. Mi padre, Jos Smith, naci el 12 de julio de 1771, en Topsfield, Distrito de Essex, Estado de Massachusetts; su padre, Asael Smith naci el 7 de marzo de 1744 en Topsfield, Massachusetts; su padre, Samuel Smith, naci el 26 de enero de 1714 en Topsfield, Massachusetts; su padre, Robert Smith, emigr de Inglaterra. Tendra yo unos diez aos de edad, cuando mi padre, que tambin se llamaba Jos Smith, sali del estado de Vermont y se traslad a Palmyra, distrito de Ontario (hoy Wayne), estado de Nueva York. Como a los cuatro aos de la llegada de mi padre a Palmyra, se cam-

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LA IGLESIA RESTAURADA

Algunas reflexiones en cuanto a esta experiencia

A primera vista, tal parece que debemos confiar en el testimonio de un hombre (o joven) en lo que concierne a lo ocurrido en aquella arboleda en esa hermosa maana de primavera de 1820. Nadie lo acompa, ni lo vio internarse en la arboleda, as como probablemente nadie lo observ al salir. Sin embargo, debe ser evidente para el bigrafo o el historiador el hecho de que algo extraordinario haba ocurrido. Hay tres hechos interesantes. Primero, sea lo que fuere lo que ocurri en la arboleda, haba cambiado la apariencia externa de Jos sbitamente haba dejado atrs la infancia para acercarse ms a la edad madura. Su madre fue la primera en notarlo, mas fue igualmente patente para muchas otras personas 3 . Segundo, Jos Smith sali de la arboleda con una serie de ideas definidas que no posea cuando entr y las cuales ciertamente no se encontraban entre las personas con quienes se asociaba ni en los pocos libros que haba ledo. Es cierto que sus ideas no eran nuevas. Esta idea o aqulla podran encontrarse entre los escritos de sus contemporneos. Cristo las ense 1800 aos antes, mas parece contundente el hecho de que, en lo que concierne a Jos Smith, aqueNo es nuestra intencin por ahora entablar llas ideas las recibi en la arboleda del Estado una polmica con los crticos de la historia de de Nueva York, en esa maana primaveral de Jos Smith. La realidad de la primera visin 1820. No las tena antes, ni las adquiri postetrasciende ms all de una mera discusin soriormente. Empez a declararlas a la primera bre la veracidad de un joven. La verdadera persona que encontr, su madre. Una semana prueba de su relato estriba en el principio que despus, tales ideas eran del conocimiento de ste involucra un principio espiritual. Se ms de una comunidad. puede orar a Dios y recibir contestacin? En tercer lugar, haba recibido un testimo- Puede cualquier hombre entrar a una arbonio. No obstante que antes haba dudado en leda, o a su habitacin, y recibir, por medio cuanto a dnde fincar su fe ahora la imagen de la oracin, ideas nuevas que antes no pode una Iglesia futura que abarcara el evangelio sea, conocimiento nuevo, que para l, si no es en su plenitud era tan real, y la existencia de que para el mundo entero, haba estado antes Dios tan cierta, que no lo negara. Leamos de oculto? Es una realidad la revelacin e inspiracin de Dios? Puede cualquiera de nosonuevo de su diario4 : "En aquel tiempo me fue motivo de seria refle- tros pasar por tal experiencia? Es la experiencia del joven Jos Smith un axioma que xin, y frecuentemente lo ha sido desde entonces: cuan extrao que un muchacho desconocido de poco puede reproducirse hoy y el da de maana? ms de catorce aos, y adems, uno que estaba bajo la Si "tenemos falta de sabidura", existe algunecesidad de ganarse un escaso sostn con su trabajo na forma en que, mediante la fe requerida, diario, fuese considerado un individuo de influencia podamos establecer una comunicacin con suficiente para llamar la atencin de los grandes per-

sonajes de las sectas ms populares del da; y a tal grado que provocaba en ellos un espritu de la ms rencorosa persecucin y vilipendio. Pero extrao o no, as fue; y a menudo ha sido la causa de mucha tristeza para m. Como quiera que sea, era, no obstante, un hecho que yo haba visto una visin. Se me ha ocurrido desde entonces que me senta igual que Pablo, cuando present su defensa ante el rey Agripa y cont la visin que haba visto, en la cual vio una luz y oy una voz. A pesar de eso, fueron pocos los que lo creyeron; unos dijeron que estaba mintiendo, otros, que estaba loco; y se burlaron de l y lo vituperaron. Pero aquello no destruy la realidad de su visin. Haba visto una visin, saba que la haba visto, y toda la persecucin debajo del cielo no podra cambiar aquello; y aunque, lo persiguieran hasta la muerte, con todo eso, saba, y sabra hasta su ltimo suspiro, que haba visto una luz tanto como odo una voz que le habl; y el mundo entero no podra hacerlo pensar o creer lo contrario. As era conmigo. Efectivamente haba visto una luz; en medio de la luz vi a dos Personajes, y ellos en realidad me hablaron; y aunque se me odiaba y persegua por decir que haba visto una visin, no obstante, era cierto; y mientras me perseguan, me censuraban y decan toda clase de falsedades en contra de m por afirmarlo, yo pensaba en mi corazn: Por qu me persiguen por decir la verdad? En realidad he visto una visin, y quin soy yo para oponerme a Dios? o por qu cree el mundo que me har negar lo que realmente he visto? Porque haba visto una visin; yo lo saba y comprenda que Dios lo saba; y no poda negarlo, ni osara hacerlo; cuando menos, entenda que hacindolo ofendera a Dios y caera bajo condenacin".

COMO EMPEZ TODO

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''La primera visin de Jos Smith". escultura por Avard Fairbanks.

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LA IGLESIA RESTAURADA

Dios? Si la respuesta es afirmativa, Dios sbitamente se convierte en una realidad vital en nuestra vida, como sucedi en el caso del joven Jos Smith. La respuesta se halla escrita en el corazn de miles de personas. El testimonio de Jos Smith no es el nico. En los aos que habran de seguir, miles de personas, conmovidas hasta lo ms profundo de sus corazones por el relato de Jos Smith, buscaron conocimiento y testimonio por conducto de la oracin, y se convirtieron. Se convirtieron a qu? A la creencia de que Jos Smith era un hombre sincero? A la creencia de que haba visto lo que afirmaba haber visto? No. Al menos, ese no es el punto vital. La conversin se efectu a la verdad eterna de que se puede recibir contestacin a la oracin el testimonio de que Dios vive, de que habla a los hombres. Este tipo de conversin tena en s tanta fuerza como la conversin de Jos Smith, o del apstol Pablo, o de Pedro los conversos estaban dispuestos a morir por este testimonio al igual que Pablo y Pedro murieron por el de ellos, y al igual que Jos Smith habra de morir por el suyo. Esto se debi a que el testimonio surgi de la misma manera, fue el resultado del mismo tipo de experiencia, la consecuencia de
(Nota) El siguiente relato ha sido tomado de los Escritos de Jos Smith, 2, en la Perla de Gran Precio. El Profeta comenz a escribir este relato en 1838, ocho aos despus de la organizacin de la Iglesia, y se public para conocimiento del mundo en 1843, comenzando con el Vol. 3, No. 10, de The Times and Seasons, un peridico mormn de Nauvoo. Jos Smith escribi un relato ms breve en un documento conocido como "La Carta Wentworth", que fue dirigida al Sr.

la obediencia a la misma ley. Cuando Jos Smith sali de aquella arboleda y dio a conocer su experiencia al mundo, Pedro, Pablo y todos los caudillos religiosos de todas las pocas, estaban de hecho de pie al lado suyo para dar fe de su relato, porque todos ellos haban testificado experiencias similares.
Lecturas complementarias En los siguientes libros se hallan relatos interesantes concernientes a los antepasados y la niez de Jos Smith: 1. Joseph Smith, an American Prophet, pgs. 20-31, por Evans. (Los antepasados de Jos Smith.) 2. Joseph Smith, an American Prophet, pgs. 33-37, por Evans. (La niez del Profeta.) 3. Life of Joseph Smith, pgs. 1-4, por George Q. Cannon. (Los antepasados de Jos Smith). 4. The Restoration of the Gospel, pgs. 1-12, por Widtsoe. (Un despertar religioso.) 5. Elementos de la Historia de la Iglesia, pgs. 29-30, por Smith. (Consejos y profeca de Asael Smith, abuelo de Jos Smith.) 6. Elementos de la Historia de la Iglesia, pgs. 34-39, por Smith. (La madre de Jos Smith habla de la valenta de ste durante su niez.) 7. Ibi'dem, pgs. 26-32. (El linaje de Jos Smith.) 8. Comprehensive History of the Church, Vol. I, pgs. 60-68, por Roberts. (Una explicacin de las palabras que recibi Jos Smith.) Juan Wentworth, editor y propietario del Chicago Democrat. Este documento extraordinario se public en "The Times and Seasons", Vol. 3, No. 9, el 15 de marzo de 1842. 2 P. de G. P. Escritos de Jos Smith 2:3-20. 3 El padre de Jos, el ministro metodista del lugar y los compaeros de juego deljovencito, notaron el cambio. 4 P. de G. P., Escritos de Jos Smith 2:23-25.

CAPITULO 3 LA FRONTERA RELIGIOSA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA


El espritu de la frontera libera la mente de los hombres

Es difcil para nosotros imaginarnos al joven Jos Smith, percatarnos de las circunstancias que lo rodeaban y de las condiciones fsicas del pas en aquella ocasin en que fue a orar al bosque. Contemplamos hoy en da a los Estados Unidos de Amrica como una vasta nacin, que se extiende de ocano a ocano y que abarca dentro de sus cincuenta estados a ms de 200 millones de habitantes. La mayora de la gente vive en grandes ciudades con sus altos rascacielos y casas construidas de ladrillos, o bien cerca de tales ciudades. Es necesario hacer un esfuerzo para imaginarnos al joven Jos viviendo con sus padres, hermanos y hermanas, en una casa hecha de troncos, situada en el claro de un inmenso bosque, en ese bosque que representaba entonces los confines de la civilizacin, situados en la parte occidental del Estado de Nueva York. En la actualidad se puede avanzar en cualquier direccin sobre la superficie de aquel terreno y se encuentra un gran nmero de personas que lo habitan, pero en aquel tiempo, slo se necesitaba recorrer una corta distancia hacia el oeste del Estado de Nueva York para encontrar una regin desrtica, en su mayor parte deshabitada. Ahora la gente sube a sus automviles y se traslada velozmente de un lugar a otro, mientras que el mejor vehculo del tiempo de Jos Smith, slo recorra en un da menos de la mitad de la distancia que hoy recorre su automvil en una hora. Atravesamos carreteras amplias y bien pavimentadas que se extienden en lnea recta como flechas, en una enorme red por todo el pas, pero en aquel tiempo las pocas carreteras de que poda ufanarse la regin eran angostas, sinuosas y sin pavimentar, verdaderos lodazales en la primavera, despus de las lluvias torrenciales. Haba ocasiones en que el trnsito se interrumpa totalmente. En la actualidad los productos se transportan en ferrocarriles y en camiones gigantescos

a travs de distancias asombrosas, en un tiempo relativamente breve, mas en aquel entonces, el ferrocarril era slo una idea1 que no se haba puesto a prueba, y la carga se transportaba a caballo, en carretas o barcas por largos y tediosos kilmetros y a un elevado costo. Ahora con frecuencia nos despertamos durante la noche y escuchamos el zumbido de un avin en lo alto, y nos percatamos de que la carta que hemos escrito unas cuantas horas antes, habr sido transportada a travs de un continente para la maana siguiente. En 1820, se requeran varias semanas para entregar una carta procedente de la Ciudad de Nueva York en un poblado lejano junto al Ro Ohio. Si hemos de comprender las condiciones del hogar en que vivi Jos Smith cuando nio, debemos en forma imaginaria quitar los ladrillos de los muros de nuestros propios hogares y substituirlos por speros troncos de rbol. Debemos quitar la luz elctrica y substituirla por un pabilo de algodn encendido, colocado en un vaso de sebo. La aspiradora elctrica debe ceder el lugar a la escoba, la lavadora a un rudimentario lavadero de madera; los pisos pulidos y lisos, a las speras tablas cubiertas con esteras o tapetes tejidos a mano; el juego de sala bien tapizado, a las viejas mecedoras de madera. Nuestro sistema de agua caliente y fra tendra que ceder su lugar a un gran balde de madera con un cucharn, y una olla humeante sobre la lumbre de un fogn. Un nmero de comodidades modernas, como el refrigerador, la estufa elctrica y de gas, as como la tina de porcelana del bao, eran lujos totalmente desconocidos. El tremendo cambio operado desde esa poca hasta nuestros das, ha tenido lugar en poco ms de cien aos. En ese lapso de tiempo relativamente corto, numerosas migraciones han arrastrado a los bulliciosos, turbulentos, descontentos y radicales, en enormes oleadas, siempre hacia el oeste, hasta que los territorios vrgenes del este y el oeste de los Estados Unidos de Amrica finalmente se han unido, finalizando las oleadas migratorias.

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o lo ejecutaban: en Amrica, cuando la presin aumentaba demasiado, se trasladaba a otro lugar. Debido a que el oeste era prcticamente una tierra virgen, el movimiento siempre se produca hacia esa nica direccin, El oeste inmenso y solitario atraa al pensador liberal: le ofreca seguridad y exilio en case necesario, pero si rehusaba tal invitacin, tena que someterse al martirio por causa de sos creencias. De modo que la historia de la colonizacin est llena de nuevas, vitales y desafiantes ideas religiosas que con frecuencia declaraban la guerra a todos los credos existentes. Caudillos religiosos En Canad, el hugonote 2 . inmigrante desteAunada a esa colonizacin fsica en cons- rrado de Francia, desafi el poder del catolitante cambio, ha cesado tambin la coloniza- cismo y escap con sus ideas liberales del bracin religiosa de ios Estados Unidos, tan en- zo de la ley, trelazados que el estudio de una es imposible En Nueva Inglaterra, Roger Williams haba sin la otra. El joven Jos estaba destinado a logrado poner a salvo sus radicales puntos de desempear un papel importante en ambas, y vista religiosos, y de paso la propia vida, hua ejercer una influencia tan poderosa sobre la yendo al oeste para fundar la colonia de colonizacin fsica y religiosa de los Estados Rhode Island Unidos de Amrica que se ha sentido y se El reverendo Thomas Hooker. habindose seguir sintiendo durante muchas generacio- ganado la ira de los puritanos de Boston, se nes. Desde los primeros e intrpidos peregri- alej hacia el oeste con sus seguidores y con nos ingleses expuestos a morir de hambre en las primeras "carretas cubiertas" de Noruna de las costas de nueva Inglaterra, hasta la teamrica, para iniciar la colonizacin de actualidad, la mayora de los inmigrantes que Connecticut. han poblado Amrica, han sido los habitantes Los liberales siempre fueron objeto de perdescontentos de la tierra. Este descontento ha secuciones debido a sus disensiones en contra surgido de condiciones econmicas, polticas, de los credos e instituciones existentes, ensociales o religiosas existentes en el viejo mun- contrando siempre su seguridad en el oeste. do. La frontera fue una franja de civilizacin en El nuevo mundo ofreci una nueva liber- constante cambio, carente de ciertas comoditad, no porque los hombres y mujeres tras- dades de la civilizacin, pero abundante en plantados a un nuevo mundo cambiaran de libertad fsica de pensamiento. sbito y se volvieran ms tolerantes, sino porNingn sistema religioso se encontraba libre que el continente americano les brindaba es- de hombres y mujeres demasiado radicales. La pacio para alejarse de sus vecinos cuando las historia de la religin en Norteamrica en la diferencias de opinin llegaban a ser intolera- primera mitad del Siglo XIX, es evidencia de bles, De modo que las nuevas ideas pudieron un constante espritu de rebelda contra los sobrevivir en el suelo americano, credos antiguos, resultando en la disgregacin La historia de la colonizacin norteamerica- de muchas iglesias y en el establecimiento de na es una historia de aventureros que busca- otras treinta nuevas 3 . ban un cambio, que alentaban nuevas y radiOnce aos antes de que Jos Smith fuera a cales ideas, desechando las antiguas, la arboleda para orar, un tal Alejandro CampEn materia religiosa, la frontera desempe- bell, habiendo llegado a la conclusin de que el una parte vital En el viejo mundo de ideas cristianismo primitivo se haba extinguido, arraigadas, el liberal religioso deba retractarse ; por medio de inmensos esfuerzos rompi las

El joven Jos vivi en ios confines de la civilizacin. El espritu de colonizacin estaba en el aire mismo que l respiraba. Era una poderosa fuerza que habra de transformar al nio en hombre y arrastrarlo consigo, miles de kilmetros al oeste, hacia la inmortalidad de la fama, consagrndolo como un norteamericano destacado. La colonizacin fsica de los Estados Unidos de Amrica ha finalizado,-mas la historia de Jos Smith es una gran epopeya que nunca morir.

EL CERRO DE CUMORA, santuario histrico de la Iglesia, tal como se encuentra actualmente. Fotografa usada con permiso de la Oficina de Informacin del Cerro de Cumora.

JOS SMITH RECIBE LAS PLANCHAS DEL NGEL MORONI, fotografa de una pintura al leo por Lewis A. Ramsey. Usada con permiso de DESERET NEWS PRESS

MONUMENTO AL ANGL MORONI, en la cima del Cerro de Cumora, cerca de Palmya, Nueva York. Fotografa usada con permiso de la Oficina de Informacin del Cerro de Cumora,

RESTAURACIN DEL SACERDOCIO AARONICO, monumento ubicado cerca de Harmony, Pennsylvania erigido bajo la direccin del Obispado Presidente.

EL RIO SUSQUEHANNA, vista cercana al lugar en que Jos Smith y Oiiver Cowdery bautizaron el uno al otro.

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El hogaT de la familia Smith cerca de Palmya, Nueva York. Fotografa usada con permiso de la Oficina del Historiador de la Iglesia.

ligaduras de todos los credos y los combati, ya fuesen verdaderos o falsos, con toda la fuerza de su mente" 4 . Sus seguidores, conocidos como "Discpulos" o "Campbelitas",'aunque posteriormente se les consider como Bautistas eran librepensadores de la frontera. Posteriormente Jos Smith habra de hacer multitud de conversos entre ellos. La primera parte del siglo XIX-fue testigo de un gran despertar religioso en Norteamrica. Durante los primeros treinta aos del siglo, la mayora, de las denominaciones religiosas duplicaron el nmero de sus miembros a la vez que aumentaba rpidamente el nmero de conversos a las nuevas religiones.
Algunos de los pioneros religiosos

de su residencia, que resolvi vender su casa y mudarse hacia el oeste, a una comunidad ms tolerante 5 . En la vida del hijo de Asael Smith, Jos Smith, padre del profeta, se manifest la misma libertad de pensamiento religioso. Tena un vital inters en la religin y crea firmemente en los sueos. 6 . Su descontento con todos los credos existentes impidi que se uniera a ninguno de ellos. Su esposa, Lucy Mack Smith, dijo acerca de l: "Alrededor de esa fecha (marzo de 1811), mi esposo experiment una gran agitacin en cuanto al tema de la religin; no obstante, no se adhiri a ningn sistema religioso en particular, sino que pugnaba por el orden antiguo, segn fue establecido por nuestro Seor- y Salvador, Jesucristo, y sus apstoles" 7 . En la madre de Jos tambin se manifest la independencia de pensamiento religioso imperante a lo largo de la frontera. Primeramente demostr su descontento para con los credos de la poca. Habiendo investigado muchas religiones, ninguna pareca satisfacerla. Se expres de esta forma en cierta ocasin:
"Me enter de que un hombre muy devoto iba a predicar el siguiente domingo en la iglesia presbiteriana; por lo tanto, asist a la reunin esperando confiada en que escuchara lo que mi alma anhelaba la Palabra de Vida. "Cuando el ministro comenz a hablar, fij mi

La familia Smith desempe un papel destacado entre las personas que habitaban la frontera religiosa de los Estados Unidos. El abuelo de Jos haba estado inconforme con los credos y formas de adoracin religiosa existentes. Este descontento hacia las religiones de la Nueva Inglaterra, aunado a su tolerancia para con todas las creencias religiosas, despert los recelos de los puritanos ortodoxos. Cuando lleg al extremo de albergar en su hogar a un cuquero despreciado y perseguido, provoc a tal grado el disgusto de la comunidad de Topsfield, Massachusetts, lugar

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mente con profunda atencin en el espritu y tema de su discurso; pero despus de haberlo escuchado de principio a fin, regres a casa convencida de que l no comprenda ni apreciaba el tema sobre el cual haba hablado, y me dije en mi corazn, que no exista entonces sobre la tierra la religin que yo buscaba" 8 .

Era natural que el joven Jos Smith se sintiera turbado en cuanto a las religiones de su poca. El hecho de que a la edad de catorce aos no se hubiera unido a ninguna, hace evidente que desde el principio comparti la independencia de pensamiento religioso que caracteriz a sus padres. En verdad, haba nacido en la frontera religiosa de Norteamrica. La declaracin del joven: "Porque todas estn en error", era tpica de aquella frontera religiosa. Como se ha mencionado anteriormente, Alejandro Campbell haba declarado abiertamente la guerra a todos los credos slo unos cuantos aos antes. Sin embargo, cada vez que el tradicional librepensador se desligaba de la antigua iglesia, rara vez contaba con

un nuevo sistema para reemplazarla. Ms bien abandonaba el antiguo rebao debido a la confusin e incertidumbre en que se debata, las cuales seguan acosndolo al ingresar a nuevos credos y organizaciones religiosas. La ruptura de Jos con las religiones de su tiempo fue diferente. Haba salido de la arboleda con ideas concretas y fijas, que nunca tuvieron modificacin en su vida posterior. De pronto se encontr con que tena algo que ofrecer al mundo, y en aquellos religiosos que odiaban a los tradicionales librepensadores, se despert algo ms que el odio contra ese muchacho que intentaba corregir sus puntos de vista con respecto a Dios. A esta altura es conveniente mencionar otros nombres relacionados con la frontera religiosa y con los cuales nos vamos a familiarizar ms adelante. Los encontramos, al igual que los Smith, desconformes con los credos religiosos existentes, anhelando y aguardando una religin que satisficiera sus necesidades. Debemos tener constantemente presente la imagen de la situacin que prevaleca en aquel territorio virgen, a fin de percatarnos de que el paso que estas personas dieron para unirse al mormonismo fue, en realidad a veces muy pequeo. Antes de haber odo hablar del Profeta Jos Smith, estas personas ya crean en muchas de las doctrinas que l posteriormente habra de exponerles. En el estado de Nueva York, en Mendon, a unos sesenta y cinco kilmetros del hogar de Jos Smith, tres familias buscaban una nueva religin. Ellos eran los Young, los Greene y los Kimball, algunos de ellos posteriormente tuvieron una destacada actuacin en la Iglesia. Todos se encontraban descontentos con los credos existentes. Aunque algunos de los Kimball se unieron a los bautistas, y algunos de los Young y Greene a los metodistas reformados durante un breve perodo, slo consiguieron que su descontento aumentara. Leemos en el diario de Heber C. Kimball:
"Desde que tena doce aos de edad, me hice muchas serias reflexiones y experiment anhelos vehementes de obtener un conocimiento de la salvacin, mas no hallando a nadie que pudiese ensearme las cosas de Dios, no me adher a ningn principio de doctrina, esforzndome no obstante por vivir moralmente. Los clrigos me decan que creyera en el Se-

Boceto hecho por un artista, de Lucy Mack Smith, madre del profeta Jos Smith. Utilizado con permiso de la Oficina del Historiador de la Iglesia.

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or Jesucristo, pero nunca me decan lo que tena que hacer para salvarme, de modo que me dejaban virtualmente sin ninguna esperanza" 9 .

En Hartford, Connecticut, la familia Woodruff daba muestras de la misma inquietud. Leemos en el diario de Wilford Woodruff:
"A temprana edad mi mente empez a ejercitarse sobre los temas religiosos, mas nunca profes ninguna religin hasta 1830, cuando tena veintitrs aos de edad. No me un a ninguna iglesia en ese entonces, por motivo de que no pude encontrar ninguna congregacin, denominacin o iglesia que tuviese la doctrina y la fe y que practicara los principios, ordenanzas y dones que constituyen el evangelio de Jesucristo, segn lo ensearon El y sus apstoles. Tampoco encontr en ninguna parte las manifestaciones del Espritu Santo con los dones y bendiciones que lo acompaan" 1 0 .

Jesucristo de los Santos de los ltimos Das), haba llegado a sentir tal descontento con la iglesia metodista, de la cual era ministro, que fue expulsado de su cargo y junto con los ms inteligentes de su congregacin se le censur por sus puntos de vista. El y sus seguidores crean firmemente que las diversas sectas religiosas de su poca estaban equivocadas.
"Crean que los hombres deban ser llamados por Dios, como en los das antiguos y ser ordenados por aquellos que tuviesen la autoridad. Crean que la Iglesia deba tener apstoles, profetas y maestros como en la Iglesia primitiva; que deberan manifestarse los dones del Espritu Santo; que en la verdadera Iglesia de Cristo debera existir el don de sanidad, los milagros, la profeca, la fe, el discernimiento de espritus, etc.. como en los das de la primitiva Iglesia Cristiana"14.

En Burlington, Condado de Otsego, Nueva York, los Pratt mostraron una tendencia similar. Parley P. Pratt escribi en su autobiografa, con respecto a su padre:
"Nos ense a venerar al Padre Celestial, a Jesucristo, sus profetas y apstoles, as como a las Escrituras de las cuales ellos eran autores; no obstante no perteneca a ninguna secta religiosa y tena cuidado de que sus hijos se conservaran libres de todos los prejuicios que se encontraban en el llamado mundo cristiano, el que se encontraba entonces sumamente dividido" 1 1 .

El descontento de Parley lo condujo al oeste, donde en Kirtland, Ohio, se uni a una rama de los Campbelitas, bajo la direccin de Sidney Rigdon. Ya hemos hablado anteriormente de los Campbelitas y su oposicin a todos los credos existentes. La familia Snow igualmente tiene una historia de insatisfaccin en cuanto a las religiones de esos tiempos. En el libro BiogmpJiy of Lorenzo Snow, escrito por su hermana, Eliza R. Snow, leemos:
"Nuestros padres profesaban la religin bautista, mas no en un grado rgido e inflexible; su hogar era el punto de reunin de las personas buenas e inteligentes de todas las denominaciones" 1 .

Tal era la situacin que prevaleca a lo largo de la frontera. Cuando las declaraciones de Jos Smith empezaron a esparcirse de un poblado a otro, gran nmero de personas se haban desligado de las denominaciones existentes o conservaban sus derechos de miembros slo porque haban perdido casi la esperanza de encontrar algo mejor. Prcticamente todos los que ms adelante habran de llegar a destacarse en la organizacin que Jos Smith estableci, se haban desligado de sus religiones antes de encontrarse con el "mormonismo". Muchos de ellos se encontraban practicando desde el pulpito muchas de las creencias que Jos Smith habra de exponer ms adelante. Entre estos pensadores religiosos independientes, se hallaban cuatro hombres que habran de suceder a Jos Smith consecutivamente en la presidencia de la Iglesia, y prcticamente todos los que fueron escogidos para integrar el primer quorum de los Doce Apstoles. De este modo, el campo estaba listo para la siega. A pesar de todo el antagonismo de las iglesias ms antiguas, Jos Smith habra de encontrar un suelo frtil en donde plantar el evangelio de Jesucristo. Los hombres y las mujeres aguardaban con ansiedad la doctrina que l habra de exponer. Todo esto no haba acontecido en un da. Fue un desarrollo gradual del pensamiento religioso que form sus races en el viejo mundo y floreci en el aire de libertad de la virgen tierra norteamericana.

Concerniente a su hermano, Lorenzo Snow. escribi:


"Aun cuando recibi instruccin religiosa desde su infancia, hasta la fecha (1830) mi hermano haba puesto poca o ninguna atencin al tema de la religin, por lo menos no la suficiente como para decidir por cul secta en particular senta preferencia" 1 3 .

En Toronto, en la parte norte de Canad, un tal John Taylor (quien ms tarde habra de llegar a ser el tercer presidente de La Iglesia de

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Era como si el Todopoderoso rector de los sucesos humanos hubiese estado preparando el escenario durante siglos para que hiciese su entrada el actor principal.
El efecto de la primera visin

jando en la granja de su padre sin que se manifestara ningn cambio en su exterior, excepto en lo concerniente a una sbita madurez que pareca imprimirle una sobriedad que antes no tena. Ms adelante, al escribir su diario, dijo acerca de este perodo:
"Me vi sujeto a toda especie de tentaciones; y, juntndome con toda clase de personas, frecuentemente cometa muchas imprudencias y manifestaba las debilidades de la juventud y las flaquezas de la naturaleza humana, lo cual me da pena decirlo me condujo a diversas tentaciones, ofensivas a la vista de Dios. Esta confesin no es motivo para que se me juzgue culpable de cometer pecados graves o malos, porque jams hubo en mi naturaleza tal disposicin. Pero si fui culpable de levedad ,y en ocasiones me asociaba con compaeros joviales etc., cosa que no corresponda con la conducta que haba de guardar uno que haba sido llamado de Dios como yo. Mas esto nada de extrao tendr para el que se acuerde de mi juventud y conozca mi jovial temperamento natural"16.

No debemos formarnos la impresin de que la primera visin de Jos Smith en la arboleda cercana de Palmyra. tuvo en ese tiempo un efecto vital a lo largo de la frontera religiosa. Por el contrario, aparte de la familia Smith y la pequea comunidad que la rodeaba, el incidente habra de permanecer relativamente desconocido durante algunos aos. Xo hubo una gran afluencia de periodistas al poblado, ni se public la experiencia en los titulares de los diarios, ni siquiera en los de la localidad. Xo obstante, algunos diarios del este dieron cabida en sus pginas a algunos relatos tergiversados, que surgieron como resultado de informaciones infundadas y escritas en tono jocoso, sin causar mayores consecuencias. Esto se debi en gran parte, al hecho de que en ese tiempo era comn que algunos afirmaran haber visto visiones, haber tenido revelaciones y sueos. En la manera tergiversada en que la experiencia de Jos Smith lleg a odos de la mayora de la gente a lo largo de la frontera, sonaba muy similar a la experiencia que Qtros afirmaban haber tenido.

Adems, a la declaracin de lo que aconteci en la arboleda, no sigui ninguna accin inmediata por parte del joven. Los ministros locales se haban encolerizado por las declaraciones que l haba hecho en el sentido de que "todos estaban en error" y que sus credos eran una ""abominacin" a la vista del Seor. En su ira se apartaron del joven y predispusieron a sus congregaciones en contra de l, de modo que lleg a ser objeto de la exclusin por parte de la comunidad. No era extrao que as sucediera. A ningn hombre culto le gusta que un muchacho le diga que '"est en error". La declaracin de Jos lo convirti en Lecturas complementarias unjoven muy solitario. Por medio de los diarios escritos por hombres que Mas no obstante que Jos haba declarado llegaron a ser dirigentes de la Iglesia, podemos conola falsedad de los credos existentes, no tom cer lo independiente de su carcter respecto a la relininguna medida adicional. Sigui desempe- gin. ando las labores propias de un muchacho de 1. Life of John Taylor, por Roberts, pgs. 29,34. su edad en aquel territorio. Continu traba2. Wilford Woodruff, porCowley, Captulo 1.

Es evidente, a juzgar por los diarios de Jos Smith y Lucy Smith, que sus padres y hermanos creyeron en la experiencia que l les relat, aun cuando no hay evidencia de que esto haya cambiado de manera particular sus vidas o su modo de vida durante los aos inmediatos. En realidad fue siete aos despus de la primera visin cuando los habitantes de aquel territorio empezaron a prestar atencin al joven de Nueva York. Fue en relacin con algo muy tangible, un libro que estaba preparado para su publicacin, traduccin de unas planchas de oro. y que contena en toda su claridad el evangelio que haban estado esperando los reformadores de esa parte del pas. Este libro, publicado en 1830, habra de elevar sbitamente al Profeta a un destacado primer plano en la frontera religiosa de Norteamrica. Sin embargo, en ese lapso, el Profeta haba gozado de otras visiones y visitas celestiales de tan vital importancia como las que recibi en la arboleda cercana de Palmyra. Ahora, entonces, ser necesario regresar y seguir el hilo de su relato.

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3. Biography of Lorenzo Snow, p o r Eliza R. S n o w , C a p t u l o I. 4. Autobiography, P o r Parley P. Pratt. pgs. 22-25. 5. Ibdem, pgs. 3 6 - 4 1 .
1 El primer ferrocarril de vapor que funcionara con xito fue en Stockton y Darlington, Inglaterra, en el ao 1825. El primer intento que se hizo en los Estados Unidos de usar locomotoras, que no fuese con fines de mera experimentacin, fue en el ferrocarril de Carbondale a Homesdale, Pennsylvania, una distancia de diecisis millas, construido por la Delaware and Hudson Canal Co. El Len de Stourbridge, como se llamaba a la locomotora, fue construido en Inglaterra y empez a funcionar en Agosto de 1829. No obstante que desde antes de 1820 se haban hecho predicciones de que algn da las mquinas volaran por los aires, en general se consideraba tal idea como un sueo vano. 2 Hugonote-protestante francs de los Siglos XVI y XVII. Los hugonotes sufrieron sangrientas persecuciones durante las guerras religiosas de la poca. The Story of Religions in America, por William Warren Sweet, publicado por Harpers, 1930. "'Textbook on Campbellism, por D.B. Ray, pg. 29. Southwestern Pubhshing House, Memphis, Tennessee, 1867. 5 Vase Comprehensive History of the Church, por Ro-

6. pgs. 7. 8. Lucy

The Story of Religions in America, p o r Sweet, 408-409. Ibdem. pgs. 3 5 9 - 3 6 1 . History of Joseph Smith, the Prophet, por Smith, pgs. 5 4 -5 6.

berts, Vol, I, pg. 5. 6 Vase History of the Church, por Lucy Smith, Captulo 14, pgs. 54-56. 7 Ibdem. pg. 54. s Vase History of Joseph Smith, por Lucy Smith, captulo 14, pgs. 45-46. 9 Ufe of Beber C. Kimball, por Whitney, pg. 30. lOWilford Woodruff de su diario, por Cowley, pgs. 14-15. 1 l Autobiography, por Parley P. Pratt, pg. 2. 12 Biography and Family Record of Lorenzo Snow, por Eliza R. Snow, pg. 2. 13 Ibdem, pg. 3. 14 Life ofJohn Taylor. por B. H. Roberts, pgs. 31-32. I5 Levedad-Frivolidad, ligereza. 1 ^Elementos de la Historia de la Iglesia, Parte II, Capitule 8, pg. 51.

CAPITULO 4 EL ORIGEN DEL LIBRO DE MORMON Una voz habla desde el polvo Mediaron tres aos y medio despus de la visin de Jos Smith en la arboleda de Palmyra antes de que volviera a tener una experiencia semejante, la que se inici de la misma manera, obedeciendo a la misma ley espiritual, la ley de la oracin. A menudo el joven se preguntaba por qu los cielos haban permanecido en silencio por tanto tiempo, por qu el Seor no le haba hecho explcito su propsito concerniente a l. Ahora, en la tarde del veintiuno de septiembre de 1823, Jos Smith comprendi que la razn de ese silencio se encontraba en l mismo. El Salvador, mientras vivi en la carne sobre la tierra, haba dicho a sus seguidores: "Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir. Porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrir"1 . Durante tres aos y medio no haba tocado debidamente a la puerta de Dios. Lo haba hecho una vez y la promesa se haba cumplido; resolvi, por lo tanto, intentarlo de nuevo. Citando su propia historia:
"Despus de haberme retirado a mi cama, me puse a orar, pidindole a Dios Todopoderoso perdn de todos mis pecados e imprudencias; y tambin una manifestacin, para saber de mi condicin y posicin ante El; porque tena la ms completa confianza de obtener una manifestacin divina, como haba acontecido anteriormente. "Encontrndome as en el acto de suplicar a Dios, vi que se apareca una luz en mi cuarto, y que sigui aumentando hasta que el cuarto qued ms iluminado que al medio da; cuando repentinamente se apareci un personaje al lado de mi cama, de pie en el aire, porque sus pies no tocaban el suelo. "Llevaba puesta una tnica suelta de una blancura exquisita. Era una blancura que exceda cuanta cosa terrenal jams haba visto yo; ni creo que exista objeto alguno en el mundo que pudiera presentar tan excesivo brillo y blancura. Sus manos estaban descubiertas, as como sus brazos, un poco ms arriba de las muecas; igualmente tena cubiertos los pies, as como sus piernas, poco ms arriba de los tobillos. Tambin tena descubiertos su cabeza y su cuello. Pude darme cuenta de que no llevaba puesta ms ropa que esta tnica, porque estaba abierta de tal manera que poda verle el pecho. No slo tena su tnica esta blancura excesiva. sino que toda su persona brillaba ms de lo que se puede describir, y su faz era como un vivo relmpago. El cuarto estaba sumamente iluminado, pero no con la brillantez que haba en torno de su persona. "Cuando lo vi por primera vez, tuve miedo; mas el temor pronto se aparto de m. Me llam por mi nombre, y me dijo que era un mensajero enviado de la presencia de Dios, y que se llamaba Moroni; que Dios tena una obra para m, y que mi nombre se tendra por bien o mal entre todas las naciones, tribus y lenguas; o que hablaran bien o mal de l en todas las naciones. Dijo que se hallaba depositado un libro, escrito sobre planchas de oro, que daba una relacin de los antiguos habitantes de este continente, as como del origen de su procedencia. Tambin declar que en l se encerraba la plenitud del evangelio como el Salvador lo haba entregado a los antiguos habitantes. Asimismo, que junto con las planchas estaban depositadas dos piedras en aros de plata, las cuales aseguradas a una pieza que se cea alrededor del pecho, formaban lo que se llamaba el Urim y Tumim; que la posesin y uso de estas piedras era lo que constitua a los "videntes" de los das antiguos o anteriores, y que Dios las haba preparado para la traduccin del libro. "Despus de decirme estas cosas, empez a repetir las profecas del Antiguo Testamento. Primero cit parte del tercer captulo de Malaquas, y tambin el cuarto o ltimo captulo de la misma profeca, aunque variando un poco de la manera en que se halla en nuestras Biblias. En lugar de decir el primer versculo cual se encuentra en nuestros libros, lo hizo de esta manera: 'Porque, he aqu, viene el da que arder como un homo, y todos los soberbios, s, todos los que obran inicuamente ardern como rastrojo, porque los que vienen los quemarn, dice el Seor de los Ejrcitos, de modo que no les quedar ni raz ni rama'. "Adems, repiti el quinto versculo as: 'He aqu, yo os revelar el sacerdocio por la mano de Elias el profeta, antes de la venida del grande y terrible da del Seor'. "Igualmente, expres el siguiente versculo de otro modo: 'Y l plantar en los corazones de los hijos las promesas hechas a los padres, y los corazones de los hijos se volvern a sus padres. De no ser as, toda la tierra sera destruida totalmente a su venida'. "Aparte de stas, recit el captulo once de Isaas, diciendo que estaba para cumplirse; y en igual manera, dio voz a los versculos veintids y veintitrs del tercer captulo de los Hechos, tal como se hallan en nuestro Nuevo Testamento. Declar que ese profeta era Cristo, pero que an no haba llegado el da en

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que "toda alma que no oiga a aquel profeta, ser desarraigada del pueblo", sino que pronto llegara. Tambin cit desde el versculo veintiocho hasta el ltimo del segundo captulo de Joel; e indic que todava no se cumpla, pero que se realizara en breve. Adems, dijo que pronto entrara la plenitud de los gentiles. Repiti muchos otros pasajes de las Escrituras y propuso muchas explicaciones que no pueden relatarse aqu. "Por otra parte, me manifest que cuando yo recibiera las planchas de que l haba hablado porque an no haba llegado el tiempo para obtenerlas no haba de ensearlas a nadie, ni el peto con el Urim y Tumim, sino nicamente a aquellos a quienes se me mandare que las enseara; si desobedeca, sera destruido. Mientras hablaba conmigo acerca de las planchas, se despleg en mi mente la visin de tal modo que pude ver el lugar donde estaban depositadas; y con tanta claridad y distincin, que reconoc el lugar cuando lo visit. "Despus de esta comunicacin, vi que la luz en el cuarto empezaba a juntarse alrededor del personaje que me haba estado hablando, y as continu hasta que el cuarto una vez ms se qued obscuro, con excepcin de inmediatamente alrededor de su persona; cuando vi que repentinamente se abri, como si fuera, un conducto directamente hasta el cielo, y ascendi hasta desaparecer por completo, y el cuarto qued tal como haba estado antes de aparecerse esta luz celestial. Me qued reflexionando la singularidad de este cuadro, y maravillndome grandemente de lo que me haba dicho este mensajero extraordinario, cuando en medio de mi meditacin de pronto descubr que mi cuarto empezaba a iluminarse de nuevo, y, como si fuera en un instante, el mismo mensajero celestial apareci una vez ms al lado de mi cama. Empez, y otra vez me dijo las mismas cosas que me haba relatado en su primera visita, sin variar en nada; despus de lo cual me inform de grandes juicios que vendran sobre la tierra, con grandes desolaciones causadas por el hambre, la espada y pestilencias; y que esos penosos juicios vendran sobre la tierra en esta generacin. Habindome referido estas cosas, de nuevo ascendi como lo haba hecho anteriormente. "Ya para entonces eran tan profundas las impresiones que se haban grabado en mi mente que el sueo haba huido de mis ojos, y yaca dominado por el asombro de lo que haba visto y odo. Pero cul no fue mi sorpresa al ver de nuevo al mismo mensajero al lado de mi cama, y orlo repasar o repetir las mismas cosas que antes; y aadi una advertencia, dicindome que Satans procurara inducirme (a causa de la situacin indigente 2 de la familia de mi padre) a que obtuviera las planchas con el fin de hacerme rico. Me prohibi eso, declarando que al obtener las planchas, no debera tener presente ms objeto que el de glorificar a Dios; y que ningn otro propsito habra de influir en m sino el de edificar su reino. De lo contrario, no podra obtenerlas. Despus de su tercera visita, de nuevo ascendi al cielo como antes, y otra

vez me qued meditando la extraeza de lo que acababa de experimentar; cuando casi inmediatamente despus que el mensajero celestial hubo ascendido la tercera vez, cant el gallo, y vi que estaba amaneciendo. De modo que, nuestras conversaciones deben haber durado toda aquella noche. "Poco despus me levant de mi cama, y, como de costumbre, fui a desempear los trabajos necesarios del da; pero al querer trabajar como en otras ocasiones, hall que se me haban agotado tanto las fuerzas, que me qued incapacitado por completo. Mi padre, que andaba trabajando cerca de m, vio que algo me suceda, y me dijo que me fuera para la casa. Part de all con la intencin de irme a casa, pero al querer cruzar el cerco para salir del campo en que estbamos, se me acabaron completamente las fuerzas, ca inerte al suelo y por un tiempo no estuve consciente de nada. Lo primero que pude recordar fue una voz que me hablaba, llamndome por mi nombre. Alc la vista y vi al mismo mensajero, arriba de mi cabeza, rodeado de la misma luz que antes. Entonces me relat otra vez todo lo que me haba referido la noche anterior, y me mand que fuera a mi padre y le hablara acerca de la visin y mandamientos que haba recibido. Obedec; regres a mi padre que estaba en el campo, y le declar todo el asunto. Me respondi que era de Dios, y me dijo que fuera e hiciera lo que el mensajero me haba mandado. Me fui del campo al lugar donde me haba dicho que estaban depositadas las planchas, y debido a la claridad de la visin que haba visto tocante al lugar, en llegando all, lo reconoc 3 .

El cerro de Cumora

Si se viaja en estos tiempos por la Carretera Estatal 21 de Nueva York, desde Palmyra al sur hacia Manchester, se pasa directamente por el monumento ms impresionante de la parte norte del estado. Si se hace el viaje de noche. la escena es doblemente impresionante, pues se ve desde una distancia un verdadero pilar de luz ascendiendo desde el llano abierto. Al acercarse ms, este fenmeno se convierte en un monumento iluminado en la mera cspide de un cerro que se levanta aproximadamente a unos cuarenta y cinco metros del campo circundante. Coronando la enorme columna de granito se encuentra una representacin del ngel Moroni. Seis grandes reflectores de alumbrado uniforme iluminan la poco comn obra de arte. El cerro que sirve de base al hermoso monumento est situado al este de la carretera, su extremo norte se levanta abruptamente de la llanura circundante y declina gradualmente hacia el campo raso en el

EL ORIGEN DEL LIBRO DE MORMON

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sur. Este es el cerro de Cumora, conocido localmente como el "Cerro Mormn". Este cerro, al igual que los ms pequeos en la misma regin, es un depsito glacial de la ltima era glacial, y esta peculiar franja de elevaciones que se extienden a travs del Estado de Nueva York, marca el lmite sur del avance de la gran capa de hielo que cubri una vez la parte norte de Amrica. Extendindose por casi toda la longitud del cerro, cerca de su cima, diestros jardineros han formado su nombre con verdes arbustos. En la falda se plantaron pinos y pinabetes jvenes, que cuando estn maduros darn la apariencia de haber existido desde hace un siglo4 . En la orilla de la carretera hay un tablero que nunca deja de atraer la atencin del automovilista. En letras grandes se lee: "The Hill Cumorah" ("El Cerro de Cumora")- Abajo se encuentra una historia breve de la relacin que tiene el cerro con el Libro de Mormn, y superpuesta al tablero est una representacin gigantesca del libro, con el nombre "El Libro de Mormn", y una breve explicacin de la misin del mismo. Cientos de miles de personas visitan anualmente este monumento. Cuando el joven Jos Smith subi a este cerro hace ms de un siglo, emocionado y agitado por lo que esperaba encontrar, no se imaginaba las multitudes que algn da le seguiran en este camino, o de las consecuencias tan trascendentales de su visita a este cerro. El cerro aun entonces yaca virgen, tal como haba permanecido por siglos, sin ser tocado por manos humanas. Su propio nombre estaba enterrado dentro de s mismo, sus grandes secretos ocultos a la vista de los hombres. Mediante la fe y la oracin un joven recibi la llave para desenterrar esos secretos escondidos por siglos. Una voz desde el polvo que pronto ocasionara una verdadera conmocin religiosa primero en los Estados Unidos y finalmente en todo el mundo.
La visita de Jos al cerro

grande, cuyas orillas estaban cubiertas por tierra y pasto. Quitando stos y usando una estaca como palanca, pudo levantar la piedra, descubriendo que esta tena una superficie plana inferior. Bajo la piedra que exteriormente era muy semejante a las dems piedras esparcidas en la ladera, se encontraba una caja o recipiente. Con relacin a esta ocasin, Jos Smith escribi:
"Mir dentro de la caja, y efectivamente vi all las planchas, el Urim y Tumim y el peto, como lo haba dicho el mensajero. La caja en que se hallaban estaba hecha de piedras, colocadas en una especie de cemento. En el fondo de la caja haba dos piedras puestas transversalmente, sobre las que descansaban las planchas y los otros objetos que las acompaaban" 5 .

Subiendo al cerro por el lado poniente, en direccin a la cima, Jos Smith camin directamente al lugar que haba visto en su visin. Aun cuando la tierra la rodeaba, sobresala la superficie redonda superior de una piedra

Cuando el joven, en su anhelo de tocar el tesoro, extendi su mano hacia la cavidad para sacar su contenido, una sacudida semejante a un choque elctrico corri por su brazo, debilitndolo de tal manera que tuvo que retirarlo. Tres veces hizo el intento fracasando de igual manera, slo que la sacudida cada vez pareca ms fuerte. Jos Smith exclam en su angustia: "Por qu no puedo obtener este libro? " Una voz a su lado le contest: "Porque no has guardado los mandamientos del Seor". El ngel Moroni estaba a su lado y su presencia record a Jos Smith el mandato que haba recibido de l la noche anterior; "que al obtener las planchas no debera tener presente ms objeto que el de glorificar a Dios". En la caminata hacia el cerro, impetuosos sueos de riquezas, comodidades y fama haban pasado por la mente del joven. Por un momento lo subyug el deseo de participar de lo que la riqueza podra ofrecerle, todo estaba a su alcance, pero le era imposible tocarlo. Mas despus se arrodill, humilde y arrepentido, ante el instructor celestial. En su humildad y sincero arrepentimiento, el poder de su alma despert de nuevo; "Los cielos se abrieron y la gloria de Dios resplandeci alderredor y descans sobre l". Mientras que l estaba contemplando y admirando aquello, el ngel dijo: 'Mirad! ' y Jos vio al 'Prncipe de las Tinieblas', rodeado de su innumerable comparsa de secuaces. Todo esto pas ante l y el mensajero celestial dijo:
"Todo esto es manifestado, lo bueno y lo malo, lo

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santo y lo impuro, la gloria de Dios y el poder de las tinieblas, para que de aqu en adelante conozcas los dos poderes y nunca seas dominado por el maligno. He aqu, lo que insta y gua a lo bueno y a hacer el bien es de Dios, y si no nace esto, viene del maligno. Es el que llena de maldad el corazn de los hombres para que anden en las tinieblas y blasfemen contra Dios; y puedas saber desde ahora que sus vas llevan a la destruccin, pero el sendero de la santidad es paz y reposo. Ahora ves por qu no podas obtener este registro, que el mandamiento era estricto, y que si llegas a obtener estas cosas sagradas, debe ser mediante la oracin y la fidelidad al Seor. No estn depositadas aqu con el propsito de acumular riquezas y ganancias para gloria de este mundo, fueron selladas por oracin de fe, y debido al conocimiento que contienen, no tienen otro valor que el de sabidura entre los hijos de los hombres. Ellas contienen la plenitud del evangelio de Jesucristo, tal como fue dado a los habitantes de esta regin (Amrica), y cuando sea sacada a luz por el poder de Dios, ser llevada a los gentiles, de los cuales muchos la recibirn, y posteriormente la descendencia de Israel entrar al rebao de su Redentor, por medio de la obediencia a ella. "Aquellos que guardaron los mandamientos del Seor en esta regin, mediante la oracin de fe, obtuvieron la promesa de que si sus descendientes transgredan y caan, se evara un registro y en los ltimos das sera dado a sus hijos. Estas cosas son sagradas y as se les debe conservar, pues la promesa del Seor concerniente a ellas ha de cumplirse. Ningn hombre puede obtenerlas si es impuro de corazn, porque ellas contienen lo que es sagrado; adems, si se depositan en manos profanas, el conocimiento encerrado en ellas no podra recibirlo el mundo, pues no pueden ser interpretadas por la erudicin de esta generacin, por consiguiente, no se consideraran de valor y slo se apreciaran como metal precioso. Por tanto, recuerda que han de ser traducidas por el don y poder de Dios. Mediante ellas el Seor realizar una obra grande y maravillosa. La sabidura de los eruditos se frustrar, el entendimiento del prudente se esconder, y debido a que pondr de manifiesto el poder de Dios, aquellos que profesan saber la verdad, pero que caminan en el engao, temblarn con ira, mas los corazones de los fieles sern confortados con las seales y las maravillas, los dones y las sanidades, las manifestaciones del poder de Dios y con el Espritu Santo. Has contemplado en estado manifiesto el poder de Dios y el de Satans; y has visto que no hay nada deseable en las obras de las tinieblas, que no pueden proporcionar felicidad, que los que se dejan vencer por ellas son desdichados, mientras que por otra parte, los rectos son bendecidos con paz en el reino de Dios, donde un gozo indescriptible los rodea. "Te doy otra seal, y cuando acontezca, entonces sabrs que el Seor es Dios y que El cumplir sus propsitos, y que el conocimiento que este registro contiene ir a toda nacin, tribu, lengua y pueblo y a todo ser bajo el cielo. Esta es la seal: cuando estas

cosas empiecen a conocerse, o sea, cuando se sepa que el Seor te ha mostrado estas cosas, los hacedores de iniquidad intentarn derrocarte; circularn falsedades para destruir tu reputacin y tambin tratarn de tomar tu vida, mas recuerda esto, que si eres fiel y continas observando los mandamientos del Seor, sers preservado para sacar a luz estas cosas, pues en su debido tiempo El te dar de nuevo un mandamiento de venir y llevrtelas. Tu nombre ser conocido entre las naciones, pues la obra que el Seor realizar por medio de tus manos, causar que los justos se regocijen y los injustos se enfurezcan. Entre los primeros, sers considerado con honor y entre los segundos con reproche. Aun as, entre todos ser pavoroso, a causa de la obra grande y maravillosa que seguir a la aparicin de esta plenitud del evangelio" .

Es necesario estar preparado para llevar a cabo la obra de Dios. La sola disposicin para hacerla, no es suficiente. El ngel hizo ver esto muy claramente al joven. El tena que dedicar cuatro aos a prepararse, estudiar con tesn, vivir los mandamientos de Dios y recibir instrucciones del personaje glorioso que se encontraba ante l, con quien se encontrara cada ao en el mismo lugar. Dice el profeta Jos Smith: "De acuerdo con lo que se me haba mandado, iba al fin de cada ao; y en cada ocasin encontraba all al mismo mensajero, y en cada una de nuestras entrevistas reciba de l instrucciones y conocimiento concerniente a lo que el Seor iba a hacer; y cmo y en qu manera se conducira su reino en los ltimos das" 7 . Cuando Jos Smith escal por vez primera esta peculiar elevacin de tierra, para l era un simple cerro, uno de los muchos que haba en la localidad; mas a su regreso fue "Cumora", un santuario sagrado, que encerraba los secretos de un gran pueblo que haba existido una vez y del mensaje glorioso de Cristo para todo el mundo.
Lecturas complementarias Para una descripcin del Cerro de Cumora, lase:
1. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Vol. I, pgs. 75-76. Para una descripcin moderna del Santuario de Cumora, lase: 2. Improvement Era, Septiembre de 1935, pg. 542. 3. Church Section - Deseret News, 13 de Julio y 20 de Julio de 1935. (Especialmente el ejemplar del 18 de Enero de 1936.)

EL ORIGEN DEL LIBRO DE HORMN

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Mateo 7:7-8. Indigente-muy pobre, sin recursos. Perla de Gran Precio, Jos Smith 2:29-50. Elementos de la Historia de la Iglesia. Parte II, Cap. 8, pgs. 51-56. 4 Este sitio histrico es ahora propiedad de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. El monumento fue dedicado en el verano de 1935. La extraordinaria escultura es obra del residente de Salt Lake City, Torlief Knaphus, converso noruego. s Perla de Gran Precio, Jos Smith 2:5 2. Elementos de la Historia de la Iglesia, parte II, Cap. 8, pgs. 56-57. 6 Debemos el relato de los sentimientos y pensamientos del Profeta durante esta visita y de las palabras que el ngel le
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dirigi a Over Cowdery, cuya narracin escrita de estas cosas apareci en una serie de ocho cartas publicadas primeramente en el Latter-day Saints' Messenger and Advcate, Kirtland. Ohio, 1834-35, volmenes 1 y 2. Las cartas han aparecido varias veces en publicaciones de la Iglesia, siendo la ultima la del Improvement Era, vol. 2, 1899. Ya que Jos Smith era el editor y esta publicacin estaba aprobada por l, puede considerarse como autntica, como si proviniera de su propia pluma. Tambin aparece parte de este relato en Elementos de la Historia de la Iglesia, pgs. 59-60. 1 Perla de Gran Precio, Jos Smith 2:54. Elementos de la Historia dla Iglesia, Parte II, Cap. 8,pg. 57.

CAPITULO 5 LA TRADUCCIN Y PUBLICACIN DEL LIBRO DE MORMON


Un breve anlisis de la vida de un joven profeta

Un profeta es, despus de todo, un ser humano como el resto de nosotros. Debe comer, dormir, buscar abrigo y calor, y todo esto a veces significa largas horas de trabajo fsico. Est gobernado por las mismas leyes, es susceptible a los mismos dolores y est sujeto a las mismas pasiones. Su idoneidad para ser un instrumento en las manos de Dios no es un don de lo eterno, sino consecuencia de un desarrollo interno personal. Si se conversa con Dios o se conoce su voluntad, es porque se acata la ley mediante la cual se puede recibir tal comunicacin, y sin ese acatamiento no puede haber profeta. El ttulo de profeta no supone que en todo momento se manifieste el don de profeca. El acatamiento a la ley mediante la cual se puede saber la voluntad de los cielos es un logro poco comn y la obtencin del mismo puede realizarse a intervalos poco frecuentes. Relativamente, muy pocas personas en la historia han alcanzado un acatamiento completo, y es seguro que nadie lo ha logrado por un perodo prolongado. Esto es cierto debido a que los requerimientos para ello exigen una pureza de alma y una acumulacin de fe raramente alcanzadas en este montono mundo repleto de egosmo y disensin. Un slo soplo de aire sobre los delicados instrumentos de trabajo del qumico es capaz de echar a perder su experimento. El mecanismo del alma es igualmente sensible. La duda ms leve o el pensamiento impuro, por mnimo que sea, altera su equilibrio, y el supuesto profeta desciende al nivel del hombre comn. Sin embargo, en esas raras ocasiones cuando las almas de los hombres han estado en comunin con el Altsimo, el gnero humano ha recibido la orientacin e iluminacin ms grandes. Durante el perodo transcurrido entre el 22 de septiembre de 1823 hasta la misma fecha, cuatro aos despus, Jos Smith llev una vi-

da semejante quiz a la de cualquier otro joven cuyos padres fueran igualmente pobres, y para quien haba muy poca oportunidad de educarse mediante el estudio o los viajes. Jos Smith continu trabajando en la granja de su padre cerca de Palmyra. Ocasionalmente, sus vecinos lo contrataban para que desempeara varias tareas que requeran trabajo manual. Rpidamente se estaba haciendo hombre y parecan estar infundidos en l los mismos deseos y las mismas tendencias de cualquier otro joven normal. Contamos con muy pocos relatos directos relacionados con esos aos. No hay duda de que sus pensamientos eran ms serios de lo que podran haber sido de no ser por su condicin especial, y de la consideracin de que la tarea que le aguardaba lo haca sensato y le impeda que cometiera imprudencias y errores graves, comunes entre los jvenes de su tiempo. Cada ao regresaba al Cerro de Cufnora y reciba instrucciones del ngel Moroni. No contamos con un registro de la naturaleza de esas instrucciones, aunque es evidente que tenan que ver con la futura obra de traducir las planchas y organizar la Iglesia.
El noviazgo de Jos Smith

Durante estos aos, en que guard silencio en cuanto a su recin adquirido conocimiento, encontr que tena tiempo para llevar un interesante noviazgo. Cuando repentinamente lleg a la casa de su padre en Manchester, con una hermosa joven de ojos oscuros quien lo tomaba del brazo, y la present como su esposa, empezaron a correr rumores por la ciudad. Abundaron especialmente los chismes cuando se supo que la pareja, frustrado su deseo de obtener la bendicin paterna, se haba fugado. Emma Hale, la hermosa e inteligente novia, no titube en abandonar la casa de su padre contra la voluntad del mismo, para seguir al

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hombre de su eleccin. Esa misma lealtad la vinculara estrechamente a su excepcional esposo, con una devocin sin merma a pesar de todas las persecuciones y tribulaciones subsiguientes. Para ese entonces Jos Smith tena veintin aos de edad y su esposa dos aos ms que l. Por supuesto que Emma no necesitaba el consentimiento de su padre, pero ambos haban deseado tenerlo.

joven pareja a vivir en su casa. Otro ao habra de pasar an, antes de obtener las planchas de oro. Fue un ao de tranquila felicidad para ellos. Result ser la calma antes de la tempestad, el preludio de aos de persecucin. Fue la maana del veintids de septiembre ce 1827 cuando se desat la tempestad, pues en esa fecha el Cerro de Cumora entreg su secreto. ''El libro de oro", la primera evidencia tangible del "Mormonismo", fue entregado en manos del Profeta.
Los antiguos registros quedan en posesin de Jos Smith

Por quinta vez Jos se arrodill ante el receptculo de piedra en el que haban permanecido escondidos los antiguos registros durante catorce siglos, mas ahora ese receptculo estaba vaco. El tesoro sagrado estaba en sus manos, y oy que el ngel que estaba a su lado dijo:
"Ahora tienes la historia en tus propias manos y no eres sino hombre; por tanto, tendrs que vigilar y ser fiel a tu cargo, o sers vencido por hombres inicuos; porque se valdrn de toda asechanza y artificio para quitrtela, y lo realizarn a menos que ejerzas cuidado continuamente. Mientras estuvo en mis manos pude guardarla y ningn hombre tuvo el poder para arrebatarla; pero ahora te la entrego a t. Ten cuidado, considera bien lo que haces y podrs preservarla hasta el tiempo de ser traducida" 1 .

Emma Hale Smith, quien se cas con Jos Smith el 18 de enero de 1827.

Jos Smith haba estado hospedndose en la casa de la familia Hale en Harmony. Pennsylvania, mientras trabajaba para Josiah Stoal. Para el Seor Hale, l era relativamente un extrao. En todo ese pueblo circulaban rumores del joven visionario, por lo que no se le puede culpar al viejo y rstico pionero por su actitud. Sin embargo, ste ltimo no tard mucho en borrar las desavenencias y, buscando una reconciliacin, muy pronto invit a la

El ngel parti y el joven profeta se qued solo en la ladera, rodeado por bosques y poblaciones esparcidas. Desde donde estaba poda ver evidencias de una civilizacin que se estaba extendiendo a lo largo del gran continente americano. Tena en sus manos los registros de otros pueblos que haca mucho tiempo haban visto cmo su civilizacin haba cubierto una gran extensin de territorio, para luego desaparecer. La importancia del registro, la seriedad de su llamamiento, la comprensin de sus propias debilidades y de las pruebas que le aguardaban, seguramente lo hicieron ms humilde al bajar de un cerro que haba sido sagrado durante mil cuatrocientos aos. Si su mente revis por unos instantes ese notable pasado, el contexto de las planchas bajo su saco, debe haberlo hecho percatarse del

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presente; ah estaba Emma al pie del cerro, y el caballo y la calesa de Joseph Knight, los que haba pedido prestados para esa ocasin. Cuando Jos y Emma Smith regresaron a la casa de la familia Smith en Manchester. no llevaban con ellos las planchas de oro. Estas, envueltas en la capa del profeta, o sea en su sayo de campesino, haban sido escondidas cuidadosamente dentro del tronco de un abedul cado en el bosque, a unos tres kilmetros de distancia. Jos Smith no le confi a nadie, ni an a su esposa, nada concerniente a las planchas o su lugar de escondite. Sus amigos saban sin embargo, que haba recibido los registros, y la noticia se esparci pronto por toda la localidad. Es interesante el efecto que esta novedad produjo en los habitantes de la localidad. Aunque la historia de la primera visin haba suscitado resentimiento en torno a Jos Smith, aislndolo de la compaa de algunas personas, no se haban manifestado hasta entonces demostraciones de antagonismo. Sin embargo, cuando se propag la noticia de que Jos Smith tena en su posesin un libro de hojas de oro, se usaron todos los medios de violencia y estrategia para arrebatrselo. Los motivos que impulsaron estos atentados, aparte de la codicia del hombre por las riquezas, es algo que se deja a la conjetura. Jos Smith escribi muy poco acerca de este incidente en particular. He aqu lo que dijo:
"Tan pronto como se divulg la noticia de este descubrimiento, empezaron a propagarse por doquier informes falsos, tergiversaciones y calumnias. La casa frecuentemente se vea acosada por el populacho y personas mal intencionadas. Varias veces fui blanco de pistolas y rifles, siempre escapando de las balas. Se pona en juego cualquier medio imaginable para tratar de quitarme las planchas" 2 .

LA IGLESIA RESTAURADA

libro que est en sus manos, se habr deteriorado completamente a pesar de todos los intentos que se hagan por preservarlo. En muy poco tiempo las pginas se pondran borrosas e ilegibles. El registro que ahora tena Jos Smith bajo su cuidado, haba yacido bajo tierra por un perodo de mil cuatrocientos aos, no obstante, los caracteres aparecan claros y descifrables. 0Qu especie de registro era ste9 Qu materiales haban usado sus autores, que pudieran resistir los elementos por tanto tiempo? La mejor respuesta es la declaracin escrita del Profeta.
"Estos registros estaban grabados en planchas que tenan la apariencia de oro, cada plancha tena 15.24 cm. de anchura y 20.32 cm. de longitud, y no eran tan gruesas como la lmina de hojalata ordinaria. Estaban stas llenas de grabados en caracteres egipcios y sujetas en un volumen como las hojas de un libro, con tres argollas a lo largo del conjunto. El volumen tena aproximadamente 15.24 cm. de altura y una parte del mismo estaba sellada. Las inscripciones en la parte que no estaba sellada eran pequeas y exquisitamente grabadas. Todo el libro exhiba muchos indicios de antigedad en su hechura y una destreza considerable en el arte del grabado. Junto con los registros se encontr un instrumento curioso, que los antiguos llamaban 'Urim y Tumim', el cual consista de dos piedras transparentes aseguradas a la orilla de un aro sujeto a un pectoral. Por medio del Urim y Tumim, traduje el registro por el don y poder de Dios" 4

Durante los meses siguientes, los registros encontraron muchos lugares singulares de escondite: una excavacin bajo el hogar de la chimenea, el piso de un taller, dentro de un barril de judas, etc. Todos los esfuerzos efectuados para robarlos fueron malogrados3.
La naturaleza de los antiguos registros

Dentro de unos cuantos cientos de aos, si no se destruye de alguna otra manera, este

El secreto de la preservacin del registro radicaba en el hecho de que no se haban utilizado materiales ordinarios de escritura. No haba tinta que se decolorara, sino que las letras haban sido grabadas en las hojas delgadas de un metal cuya apariencia no se corroera o alterara con el transcurso del tiempo. Con este propsito se us una aleacin de oro. Es imposible calcular con exactitud el peso de tal conjunto de hojas o planchas de oro. Ni el Profeta, ni los testigos que tuvieron el privilegio de palpar las planchas, dejaron un testimonio escrito en cuanto al peso del volumen. Aunque el libro tena la "apariencia de oro", leemos en su contenido que las planchas estaban hechas de metal de oro 5 , y por lo tanto, seran de una aleacin ms bien que de oro puro. Su peso no puede ser determinado. El eider J. M. Sjodahl. despus de una investigacin exhaustiva en cuanto al tema, lleg a la conclusin de que "todo el volumen no llegaba a

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Facsmile de los caracteres copiados por Jos Smith de las planchas del Libro de Mormn, dado a Martin Harris y presentado por este ltimo a los profesores Charles Anthon y Samuel I. Mitchell. Usado con permiso de la Oficina del Historiador de la Iglesia.

Ro Susquehanna, a unos 3 km. del Ro Twin, y aproximadamente a 18 m. de las vas del Ferrocarril Nueva York. Erie y Occidental. La parte del edificio que Jos Smith ocup est actualmente muy desvencijada y aparentemente no durar mucho en pie; no obstante dentro de esa rstica y vieja vivienda tuvo lugar uno de los milagros ms extraordinarios de todos los tiempos; la traduccin de la mayor parte del Libro de Mormn. En el lapso de tiempo que transcurri entre diciembre de 1827 y febrero del siguiente ao, el Profeta hizo un manuscrito de algunos de los caracteres de las planchas (vase el facsmile que aparece ms arriba) y tradujo algunos de ellos ''por medio del Urim y Tumim . Un da del mes de febrero, Martin Harris lleg a Harmony y, obteniendo una transcripcin de los caracteres que Jos Smith haba copiado, la llev a Nueva York, evidentemente resuelto a confirmar lo que Jos Smith le haba dicho concerniente a las planchas. Es obvio, segn varios relatos y documentos, 1 que los profesores Anthon y Mitchell de Nueva York examinaron los dos escritos que present Martin Harris. Uno contena el trasunto de los caracteres sin la traduccin, y el otro inclua tanto el trasunto como la traduccin. Segn el informe narrado por Martin Harris, el profesor Anthon le dio un escrito en

que constaba que los caracteres que se le haban mostrado eran autnticos y que la traduccin de una parte de ellos era exacta. Al decirle Martin Harris que los registros antiguos se haban obtenido de manos de un ngel, el profesor le pidi la constancia y la rompi. La razn de tal reaccin es obvia. Ni el profesor Anthon ni cualquier otro hombre poda leer los caracteres. An hasta la fecha, el idioma de las planchas sigue siendo un misterio. Los caracteres corresponden a un idioma que, segn nos informa el Profeta, se haba derivado del egipcio 1 1 . Aun cuando hubieran sido muy parecidos a los jeroglficos egipcios ordinarios, es muy improbable que el profesor Anthon los pudiera haber ledo, ya que ese idioma escrito era muy poco conocido y ningn estadounidense era docto todava en la lectura del mismo 1 2 . Teniendo presentes estos factores, debemos concluir lo siguiente: El profesor Anthon no saba nada en cuanto a la exactitud de la traduccin o a la autenticidad de los caracteres, y. o planeaba apoderarse de las planchas o no estaba dispuesto a confesar su ignorancia acerca del antiguo idioma; por esto expidi el certificado de constancia. Despus de percatarse d la naturaleza de los registros y lo que podra pasar con su certificado, ciertamente fue prudente en destruirlo antes de que su seudoconocimiento lo convirtiera en objeto

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papel oficio. La escritura se haba interrumpido muchas veces, pues los negocios a menudo ocasionaban que Martin Harris regresara a su casa y pasara ah varios das. Algn tiempo despus de empezar a ayudar en calidad de escribiente, Martin Harris comenz a importunar a Jos Smith para que le permitiera llevar a casa los escritos que haba hecho, a fin de convencer a su esposa y amigos escpticos, de la naturaleza del trabajo que estaba desempeando. Jos le pregunt al Seor y recibi la respuesta de que no debera consentir a tal instancia. Una segunda pregunta recibi la misma respuesta. Martin Harris continu implorando a Jos Smith que se las prestara y Jos continu preguntndole al Se"Y acontecer que el Seor Dios os manifestar las palabras de un libro; y sern las palabras de los que or hasta que sinti que el Seor haba accehan dormido. Y he aqu, el libro estar sellado. . . Por dido a su peticin. lo tanto, a causa de lo que ha sido sellado, no se El 14 de junio de 1828, Martin Harris sali divulgarn las cosas selladas en el da de las maldades y abominaciones del pueblo. Por tanto, no les ser de Harmony con 116 pginas en papel oficio, descubierto el libro; sino que ser entregado a un de la traduccin del Libro de Mormn. Fue la hombre, y ste manifestar las palabras del libro, que ltima vez que el Profeta las vio. Martin Hason la voz de aquellos que han dormido en el polvo, y entregar estas palabras a otro; mas no entregar las rris quebrant la promesa solemne que le hapalabras que estn selladas, ni el libro. . .Ms he aqu, ba hecho a Jos Smith de no mostrarlas a acontecer que el Seor Dios dir a aquel a quien nadie ms que a unos cuantos designados, con haya entregado el libro: Toma estas palabras que no el resultado de que el manuscrito fue hurtado estn selladas y entrgalas a otro, para que las muestre o destruido. al instruido, diciendo: Rugote que leas esto. Y el Las consecuencias de ese incidente fueron instruido dir: Trae aqu el libro, y yo las leer. Y a causa de la gloria del mundo, y para obtener lucro que el ngel Moroni le quit a Jos Smith el dirn esto, y no para la gloria de Dios. Y el hombre Urim y Tumim junto con los antiguos regisdir: No puedo traer el libro, porque est sellado. tros. Estos le fueron devueltos solo cuando se Entonces dir el sabio: No puedo leerlo. Por tanto, humill ante el Seor. A Martin Harris se le acontecer que el Seor Dios de nuevo entregar el libro y las palabras que contiene al que no es instrui- neg en lo sucesivo el privilegio de escribir lo do, el cual dir: No soy instruido. Entonces el Seor traducido, a pesar de su arrepentimiento por Dios le dir: Los sabios no las leern, porque las han lo ocurrido. rechazado, y yo puedo efectuar mi propia obra; por La represin del Seor a Jos Smith contanto, t leers las palabras que te manifestar" 1 3 . tiene un mensaje para toda la humanidad: Esta profeca fue el factor primordial que "Porque aunque un hombre reciba muchas rehizo que Jos Smith preparara el trasunto de velaciones, y tenga poder de hacer muchas los caracteres el cual dio a Martin Harris. y su obras poderosas, sin embargo, si se jacta de su cumplimiento segn sabemos, tuvo un gran propio poder y desecha los consejos de Dios, efecto sobre este ltimo. y sigue los dictmenes de su propia voluntad y deseo carnales, tendr que caer e incurrir en la Martin Harris como escribiente venganza de un Dios justo" 1 4 . Martin Harris hizo los arreglos necesarios Jos Smith no reanud inmediatamente su para estar ausente de su granja por un largo labor de traduccin. No contaba con un escritiempo regresando a Harmony alrededor del biente y adems tena que labrar la pequea da doce de abril. Ah fungi como escribien- granja que haba comprado, a fin de ganar el te de Jos Smith hasta el 14 de junio, tiempo sustento para su familia. durante el cual haba escrito 116 pginas en En medio de estos importantes acontecide burla de otros eruditos. Si el profesor Mitchell, a quien Martin Harris tambin mostr los facsmiles, coincidi en cuanto a la autenticidad de los caracteres, fue lo bastante sensato como para no hacer constar por escrito lo que le era desconocido. Baste decir que los dos eruditos se encontraban visiblemente impresionados por los caracteres y su traduccin. Al regresar de estas entrevistas, Martin Harris estaba listo para dedicar gran parte de su tiempo a la obra, as como para obtener un prstamo para pagar por la publicacin de la traduccin. En este incidente se cumplieron las siguientes palabras del Libro de Mormn:

LA TRADUCCIN Y PUBLICACIN DEL LIBRO DE MORMON

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mientos se experiment en el hogar del Profeta un gran pesar. En julio de 1828, Emma, su esposa, haba dado a luz a un hijo que muri prematuramente. Ella tambin se vio muy cerca de la muerte. El cuidado de su esposa y el trabajo de la granja, impidieron que siguiera traduciendo los registros. Con ei transcurso de los meses y al mejorar la salud de su esposa, ella a menudo le serva de escribiente, mientras que Jos, despus de un arduo da de trabajo, dedicaba muchas horas a la lenta tarea de traducir las planchas. Frecuentemente, el Profeta peda en oracin a Dios que las circunstancias le permitieran de nuevo dedicar todo su tiempo a la misin que se le haba encomendado.
El papel de Oliver Cowdery

mente acerca de ese perodo:


"Aquellos fueron das inolvidables; el estar sentado oyendo el sonido de la voz que dictaba por inspiracin del cielo, despert la gratitud ms grande en mi pecho. Da tras da y sin interrupcin continu escribiendo lo que oa de sus labios al traducir l con el Urim y Tumim, o "Intrpretes", como los nefitas lo haban llamado, la historia o registro que lleva el nombre de Libro de Mormn" 1 3 .

Fue en la tarde del sbado 5 de abril de 1829 cuando Oliver Cowdery. un joven maestro, toc a la puerta de la casa del profeta en Harmony. Pennsylvania. Jos Smith recibi al joven como respuesta a sus oraciones, y dos das despus continu la traduccin, con el joven converso como escribiente. Durante el otoo del ao anterior. Oliver Cowdery haba trabajado como maestro en el poblado de Manchester, en el norte del estado de Nueva York. Haba odo acerca del joven profeta, sus visiones y su referida posesin de los registros sagrados. Estos relatos causaron un profundo impacto en su mente. Se preguntaba si seran verdaderos. Acudi con su pregunta al Seor, y de la oracin obtuvo la firme conviccin de que Jos Smith era instrumento de Dios. Tan slida era su conviccin. que obtuvo un relevo de su puesto como maestro, viaj hacia la casa del profeta a quien jams haba visto antes y le ofreci voluntariamente todo su tiempo y servicio. No haba esperanza de remuneracin a cambio. El trabajo no era asalariado. No iba a gozar de ninguna prerrogativa o a recibir derechos de autor. Su papel en esta obra hizo que el mundo que lo rodeaba lo ridiculizara y aborreciera. Sin embargo, l consideraba que haba recompensas ms valiosas que el oro o la plata y una de ellas era la asociacin con un profeta de Dios. Oliver Cowdery escribi posterior-

Durante el perodo de traduccin, Oliver Cowdery. junto con Jos Smith, busc inspiracin mediante la oracin y recibi respuesta en relacin a muchos problemas complejos. En un captulo posterior hablaremos ms detalladamente acerca de estas singulares experiencias. De estas experiencias. Oliver Cowdery obtuvo un testimonio que siempre permaneci inquebrantable, concerniente a la obra en la que estaba colaborando y a la misin de Jos Smith. La labor de traduccin prosigui rpidamente, no obstante tambin se fue creando la oposicin en Harmony, y solo la resuelta actitud de Isaac Hale de que la ley y el orden deberan prevalecer, impidi que prorrumpiera la violencia de las chusmas. Por algn tiempo, Oliver Cowdery haba mantenido correspondencia con su amigo, David Whitmer, y lo haba familiarizado con la labor del profeta. El profeta escribi lo siguiente acerca de ese perodo:
"Poco despus de haber empezado a traducir, conoc al Seor Peter Whitmer, de Fayette, Condado de Sneca, Estado de Nueva York, as como a parte de su familia. A comienzos del mes de junio, David Whitmer, su hijo, vino al lugar donde estbamos residiendo y trajo consigo una carreta tirada por dos caballos para que lo acomparamos a la casa de su padre con el propsito de alojarnos all, hasta que terminramos de traducir. Se dispuso que no se nos cobrara nada por el hospedaje y que uno de sus hermanos me ayudara como escribiente y que l tambin me ayudara cuando pudiera. Estando en necesidad urgente de ayuda en una empresa tan ardua y que se presentaba tan oportunamente, y habiendo sido informado de que los vecinos del seor Whitmer estaban esperando ansiosamente la oportunidad de investigar estas cosas, aceptamos la invitacin y acompaamos al seor Whitmer a la casa de su padre y vivimos all hasta que se termin la traduccin y se aseguraron los derechos de propiedad literaria. Al llegar, encontramos a la familia del seor Whitmer vida de conocer la obra que estbamos realizando y muy cordial para con nosotros. As continuaron, proporcionndonos hospedaje

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de acuerdo a lo que haban acordado. John Whitmer, en particular, nos ayud como escribiente durante el resto del trabajo" 1 6 .

los antiguos registros de los neftas, no podran haber ledo ni siquiera una frase de los mismos1 s . La traduccin fue finalizada rpidamente. Cmo. pues, se llev a cabo la traducDavid Whitmer y Emma, la esposa del profeta, cin? El profeta siempre declaraba enfticaen ocasiones relevaban a Oliver Cowdery en mente que para hacerlo recibi ayuda divina. su tarea de escribiente. La gran labor conclu- Esta ayuda divina la recibi por medio de un y aproximadamente en julio o agosto de instrumento que l llam "Urim y Tumim". 1829. Ya se ha dado previamente una descripcin breve de este peculiar instrumento 19. No se conoce el modo exacto mediante el cual se us el extrao instrumento. Jos Smith expres poco o nada concerniente a ello. En nuestros das son comunes ios aparatos complementarios de los sentidos. El telfono y la rado son ayudas mecnicas para el odo humano, y el microscopio, las pelculas sensibilizadas y los instrumentos de televisin, lo son para la vista. "El Urim y Tumim" parece haber sido un instrumento designado para auxiliar los sentidos y permitir que los profetas se comunicaran efectivamente con los po(Fotografa tomada por George Albert Smith) Germn E, Ellsworth y la esposa de deres divinos. Este artefacto se ha usado tanto George Albert Smith en el lugar donde se en los tiempos antiguos como en los moderencontraba la antigua casa de Peter Whitnos. Los profetas de Israel tenan un "Urim y mer, Fayette, Condado de Sneca. Nueva York, donde fue organizada la Iglesia el 6 de Tumim" mediante el cual perciban la volunabril de 1830. tad del Seor.2 El "Urim y Tumim" que utiliz Jos Smith, se encontr depositado junto con las planchas, y segn el registro traducido, Habiendo advertido la imprudencia de con- fue primeramente dado por el Seor a un profiarse de un solo manuscrito. Jos Smith enco- feta antiguo conocido en el relato como "El mend a Oliver Cowdery que hiciera una hermano de Jared??2 \ En ter 3:23-24 leecopia de toda la traduccin, quien cumpli mos: con la asignacin. Fue de esa copia que final"Y he aqu, te dar estas dos piedras, y tambin las mente se public el Libro de Mormn 17 . sellars con las cosas que escribas. Porque he aqu, he
El mtodo de traduccin
confundido el idioma en que vas a escribir; por tanto, har que en mi propio y debido tiempo estas piedras manifiesten a los hombres las cosas que t escribirs".

Como se mencionara anteriormente, los registros antiguos estaban escritos en un idioma completamente desconocido en los tiempos modernos. Aun cuando Jos Smith hubiera sido aleccionado por los grandes preceptores de su tiempo, o aun cuando hubiera sido uno de los especialistas modernos en idiomas antiguos, los registros sagrados hubieran permanecido como un enigma en lo que concierne a su habilidad para descifrarlos. Si se hubiera convocado a conferencia a todos los ilustres lingistas del mundo y se hubieran puesto ante ellos

Es bastante evidente que la traduccin del registro, aun con el uso del instrumento, no fue una cosa fcil. Sin duda alguna requiri una gran concentracin. En ocasiones, cuando la mente de Jos Smith se vea acosada por los desacuerdos familiares ti otros problemas, no poda traducir. Parece ser que, al igual que en cualquier otro caso de comunicacin con Dios, la fe en El y la limpidez del alma eran requisitos primordiales. Una clave del problema de la traduccin se encuentra en la Seccin 9 del libro intitulado Doctrinas y Convenios. En este pasaje es evi-

LA TRADUCCIN Y PUBLICACIN DEL LIBRO DE MORMON

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lo conocemos actualmente, resultaron en expresiones muy repetidas, como, "y aconteci que. . ." que se encuentra sin variacin en todo el libro. Tambin es patente que el profeta mantuvo su Biblia junto a l durante la traduccin. "He aqu, no has entendido: has supuesto que yo Cuando los escritores antiguos citaban un texte lo concedera cuando no pensaste sino en pregun- to de las Escrituras hebreas, cuya copia potarme. sean 24 , el Profeta recurra indudablemente a "Pero, he aqu, te digo que tienes que estudiarlo su versin bblica del Rey Santiago, a fin de en tu mente; entonces has de preguntarme si est expresar tales pensamientos en el idioma ingls. bien; y si as fuere, causar que arda tu pecho dentro Este uso de la Biblia fue un reconocimiento de ti; por lo tanto, sentirs que est bien. "Ms si no estuviere bien, no sentirs tal cosa, de su propia falta de habilidad literaria y besino que vendr sobre ti un estupor de pensamiento lleza de expresin en esa primera traduccin que te har olvidar la cosa errnea; por lo tanto, no al ingls. Sin embargo, no vacilaba en corregir puedes escribir lo que sea sagrado a no ser que te lo la traduccin, cuando el significado no condiga y o " 2 2 . cordaba vitalmente con su propia interpretaDe esta forma expuso el Seor el mtodo cin de las citas que se encontraban en las de traduccin que seguramente se aplic a Jo- planchas sagradas. s Smith o a cualquier otro traductor, as coQuiz nunca se llegue a saber exactamente mo a Oliver Cowdery. El profeta, despus qu tiempo se emple en la traduccin. El de estudiar los caracteres que vea "ampliaprofeta empleaba muchsimas horas con los dos" "los estudiaba en su mente", y cuando registros, cuando los escribientes no se encontena la seguridad de que su pensamiento era traban presentes. En los primeros dos meses correcto, lo expresaba en su idioma y con sus de intenso estudio, de diciembre de 1827 a propias palabras al escribiente, de quien se enfebrero de 1828 se tradujo muy poco al incontraba separado por una cortina durante el gls, lo cual indica el tremendo trabajo requeproceso de la traduccin. La misma se enconrido. Si el trabajo de traduccin parece ser traba por lo tanto sujeta a las imperfecciones ms expedito despus, cuando Oliver Cowidiomticas y gramaticales que caracterizaron dery era el escribiente, es porque los cimienlos primeros escritos del profeta, as como a 2 3 tos para la obra final se haban establecido los errores ortogrficos del escribiente . con muchos meses de trabajo previo. No cabe duda de que conforme el profeta progres con la traduccin, se familiariz con la antigua forma de escritura y con la interpre- La publicacin del Libro de Mormn tacin de los smbolos, de manera que no Las dificultades del profeta no terminaron siempre tena que recurrir al Urim y Tumim, cuando se termin la traduccin y el registro sino que poda declarar el significado que presagrado regres una vez ms al cuidado del viamente haban encontrado para caracteres ngel Moroni. La publicacin del libro presimilares. Ya que en los idiomas antiguos, un sent muchos problemas. Jos Smith no consolo carcter puede tener muchos matices en taba con los fondos necesarios para su publicuanto a su significado, de acuerdo con el uso cacin, y el sentimiento en contra del voluparticular que se le d, es casi seguro que parmen intangible era tan grande, que los editote de la belleza del original se perdi durante res vacilaban en emprender dicha tarea. el proceso de traduccin. Adems, como ya lo saben quienes han heFue entonces cuando Martin Harris, el una cho traducciones al ingls, a menudo no exis- vez escribiente del profeta, acudi en su auxiten equivalentes en dicho idioma para expre- lio. Hipotecando su granja, indujo al seor siones o significados del original. Estos son Egbert B. Grandin y Compaa, de Palmyra, a factores inevitables y deplorables de la traduc- imprimir 5,000 ejemplares de El Libro de cin, y en el caso del Libro de Mormn como Mormn por la cantidad de $3,000 dlares. El

dente que fue concedido el deseo de Oliver Cowdery de traducir algo y que el Urim y Tumim, junto con un escrito antiguo, fueron puestos en sus manos. Su intento fue todo un fracaso, y el Seor, mediante el profeta Jos Smith, lo amonest de esta manera:

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contrato fue firmado el veinticinco de agosto de 1829. El profeta tom medidas extremas para proteger la publicacin. El manuscrito original fue conservado por l, y solamente la copia hecha por Oliver Cowdery le fue confiada al

editor, pocas hojas a la vez, Un guardin acompaaba siempre a Oliver Cowdery mientras iba a la imprenta o regresaba de ella con una porcin de la traduccin. As mismo se mantena bajo guardia, da y noche, la casa donde se suardaba el manuscrito2 5 .

,fek,.^.;,,.

Vista^de Palmyra, Nueva York, sitio donde se imprimi el Libro de Mormn por el seor Egbert B. Grandin y Compaa.

A pesar de estas medidas de precaucin, por poco llega a ser publicada una versin tergiversada del Libro de Mormn, antes que ste lo fuera. Se descubri que un cierto individuo llamado Squire Col tena acceso a la imprenta de Grandin, a fin de publicar un peridico semanal llamado "Dogberry Paper on Winter Hill". "Fue descubierto por Hyrum y Oliver Cowdery cuando estaba a punto de publicar extractos mutilados del Libro de Mormn, los cuales haba obtenido de la copia del impresor. Lo nico que lo hizo desistir de llevarlo a

cabo fue la amenaza de enjuiciarlo por infraccin a la ley sobre derechos literarios, Los primeros ejemplares de la publicacin salieron de la imprenta entre los das 18 y 25 de marzo de 1830. causando los efectos y;, mencionados a lo largo de la frontera.
Lecturas complementarias
Existen muchos e interesantes relatos concernientes a los eventos expuestos en este captulo los que no se pudieron incluir en el texto, Son de especial valor los siguientes:

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Pginas del ejemplar original del Libro de Mormn. Usado con permiso de la oficina del Historiador de la Iglesia. 1. History of the Prophet Joseph, por Lucy Smith., pgs. 8 8 - 8 9 . (El ngel Moroni castiga a Jos por su falta de diligencia.) 2. Ibdem.-pgs. 100-106. (Jos obtiene las planchas, pero tiene la d u r a responsabilidad de guardarlas de las m a n o s de h o m b r e s inicuos.) 3. Ibidem-pgs. 1 1 1 - 1 1 5 . ( M a r t n Harris ofrece sus servicios y su esposa se o p o n e a ello.) AJbdem. pgs. 132-134. (Un juez r e p r e n de a los Elementos de la Historia de la Iglesia, pg. 62, Relato de la famosa carta Wentwonh. Vase la nota al principio del captulo 2. 3 Los detalles de estas experiencias, ios lugares sucesivos de escondite de estas planchas, y los diversos atentados de las chusmas para obtenerlas, se encuentran solo en una narracin de la Iglesia, The History of the Prophet Joseph, por Lucy Smith. 4 Carta Wentworth. vase la nota al principio del captulo 2. Vase tambin la reimpresin de la carta en History of the Church, Primer Perodo, Vol. IV. pg. 537. 5 1 Nefi 19:1. Mormn 8:5. 6 Intrduction to the Study of the Book of Mormon, por J. M. Sjodahl, pg. 44. *Las planchas menores de Nefi fueron escritas en una de las formas de escritura egipcia de ese perodo, por lo cual, en el presente, sera un sistema conocido de escritura. 1 Introduction to the Study of the Book ofMormon, por J. M. Sjodahl, pg. 42,
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enemigos de Jos.) 5. Comprehensive History of the Church, por R o b e r t s , v o l u m e n 1, pgs. 120-122. (Oliver C o w d e r y ora a Dios pidindole un t e s t i m o n i o de la obra.) 6 Tb dem pgs. 1 2 3 - 1 2 4. (Se ilustra el pode r de un Vidente.) 1 Jo dempgs. 125-127. ( A c o n t e c i m i e n t o s sobreh u m a n o s relacionados con la publicacin del Libro de Mormn. J History of the Prophet Joseph, por Lucy Smith, cap. 24. History of the Church -Primer perodo, Vol. 1, pg. 19. Comprehensive History ofthe Church, por Roberts, Vol. 1, captulo IX. 11 Vase el Libro deMormn -Mormn 9:32. 12 La Gramtica Egipcia de Champollion no apareci sino hasta 1838. 13 Libro de Mormn, 2 Nefi 2 7 : 6 - 2 0 . Comprese con Isaas 29:10-13. 14 'Doctrinas y Convenios. Seccin 3:4. 15 Comprehensive History of the Church, por Roberts, VoL l,pg. 122. 16 History of the Church-^Primei perodo, Vol. 1, pgs. 48-49. 17 E1 manuscrito original fue escrito a mano por varias personas que haban colaborado en calidad de escribientes, aunque la mayor parte fue escrita por Oliver Cowdery. La declaracin posterior de Oliver Cowdery de que l haba escrito todo el manuscrito del Libro de Mormn, con excep9 10 8

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cin de unas cuantas pginas, podra referirse solamente a la copia del original que l conserv. El manuscrito original permaneci bajo la custodia de Jos Smith y fue enterrado ms tarde bajo la piedra angular del Templo de Nauvoo. Posteriormente una parte de ese manuscrito lleg a manos del finado presidente Joseph F. Smith (vase el artculo escrito por Joseph F. Smith en Deseret News, 23 de diciembre de 1899). La copia de la cual se public el Libro de Mormn qued en manos de Oliver Cowdery como preciada posesin del mismo. En la fecha de su muerte en 1850, el manuscrito lleg a ser pertenencia de David Whitmer, cuya familia lo conserva hasta el presente. 1 s Introduction to the Study ofthe Book of Mormon, por J. M. Sjodahl, quien recientemente envi los siete renglones de caracteres que se consideran copias legtimas de los caracteres nefitas sacados de las planchas, a los lingistas ms dis-

tinguidos del mundo. Aunque declararon que los caracteres eran autnticos, ninguno pudo leerlos. 19 Vase UrimandThummim, pg. 42. 20 Vase xodo 28:30; Levtico 8:8;Nmeros 27:21 ;Deuteronomio 33:8; I Samuel 28:6; Esdras 2:63; Nehemas 7:65. 2 x El Libro de Mormn -ter 3:23-24. 22 Doctrinasy Convenios 9:7-9. 23 Los errores gramaticales y ortogrficos, que no fueron poco comunes en la primera edicin del Libro de Mormn, fueron corregidos por el brillante erudito mormn, Orson Pratt. Sin embargo, ha permanecido completamente inalterado el estilo de expresin y el sentido del contenido. Orson Pratt adems dividi los captulos en versculos. 24 Ver INefi 5:10-16. 25 Ver History of the Prophet Joseph, por Lucy Smith, cap. 31. Ver tambin The Prophet of Falmyra, pgs. 34-36.

CAPITULO 6 UN NUEVO LIBRO DESAFIA AL MUNDO: EL LIBRO DE MORMON Un nuevo libro conmueve a los habitantes de la frontera En el mes de abril de 1830, diez aos despus de la experiencia que tuvo Jos Smith en la arboleda, los habitantes de la regin fueron conmovidos por la aparicin de un libro extraordinario. El ttulo de la cubierta era "El Libro de Mormn", pero dondequiera la gente hablaba de l como la "Biblia de Oro". Cinco mil ejemplares fueron llevados de Palmyra. Nueva York, a casi todos los caseros y poblaciones de la frontera. Fue una verdadera bomba religiosa que amenaz con hacer temblar aun hasta los fundamentos mismos de los credos religiosos. En los diez aos que siguieron a la primera visin de 1820, el nombre de Jos Smith era apenas conocido, con excepcin de unos cuantos poblados. Brigham Young, quien viva nicamente a unos sesenta y cuatro kilmetros de distancia y que ms tarde lleg a ser su ayudante de confianza, an no haba odo hablar de l. Pero pasado el primer ao, despus que el extraordinario libro hiciera su aparicin su nombre fue conocido para bien o para mal a lo largo de la frontera, desde el norte, por el Canad, hasta el sur de Nueva Orleans, y hacia el oeste hasta una factora que se encontraba a mil seiscientos kilmetros en Independence, Misur. "La Biblia de O ro " era un vivaz tema de conversacin. Los periodistas tomaron un repentino inters en el "Profeta de Palmyra". En sus columnas aparecieron comentarios y crticas acerca del nuevo libro. El contrato para imprimir la traduccin del registro fue hecho por E. B. Grandin y Compaa, de Palmyra. el 25 de agosto de 1829. La primera noticia en la prensa apareci seis das despus. En su edicin del 31 de agosto de 1829, el Rochester Daily Advertiser and Telegraph, public el siguiente relato: "El ciudadano de Palmyra dice 'El ms grande relato de supersticin que ha llegado a nuestro conocimiento ocupa ahora la atencin de algunos individuos de esta regin. Generalmente se le conoce y se habla de l como 'La Biblia de Oro'. Sus prostos relatan de ella lo siguiente"1. Daban despus un relato falso acerca del descubrimiento de las planchas y su traducN account (vritten by the band of Mortnon, upon plates.taken from (he plates of Nephi. Wherefure it is an abridgment of (he Record of tho People of Nephi, and also of the Lamanites ; written to the Lamanitea, which are a rcmnant of tho [loase of Israel; and also to Jew aod Geotile; writen by way of commaodment, aod alto by the spirit of Prophecy and of Revelatioo. Writlen, and sealed up, aod hid up uoto the LORD, that they might not be destroyed; to come forih by the gift and power of GOD uoto tbe nterpreUlion thereof; caled by tbe band of doroui, and hid up unto the LORD, to come fortU in ilue time by the way of Gentile; the interpretalion thereof by the fif of G o o ; an abridiiii;nt tuken from the Book of Ethor. Also, whicb is a Record of the l'eople of J.ired, which werc seattered at the time the Loiui coufnundcd tlie lan<ua0 of the people IVIKII they wcre building a tuwcr to jet lo Hcavcn Which is to shcw unto llic rtimnant of ll.e Housc of Israel how icst lliiiigs the L*>no liatb ilorie fur tlicir fa.li*r> : ;unl ihat they may IIIOW the cuvenants tf the Loui-, that they are uut cast o(T forevor ; aml alto to th<; convinci n p o f t h o j e w and (entilo that Ji'.sus i- the CIIIMST. the ETTIIN u. Cun, manifcstiij Hiinsiilt" unto all naliotis. AnJ now if Hiere hr fnult, it be the mislalce of tnen ; wherefort condetnn not the tilingas of Goi>-. that ye inav be found apolles* al tho ulir'<neni seat of
CHRIT.

THE BOOK OF MORMON:

* * * Tho above trork, containing about G O O pagos, large Duodcimo, i* nenr for sale, whole sale and retuil, at the Palmyra Bookstore, by HOWARD & GRANDIN. Palmym. March 26, 1830. 339 Anuncio que apareci en el Wayne Sentinel el 26 de Marzo de 1830, anunciando la publicacin del Libro de Mormn. Usado con permiso de The Improvement Era.

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cin. Otras publicaciones, como el Rochester Gem2, tambin escribi su propio relato sobre la "Biblia de Oro" cuando el libro an se encontraba en manos del impresor. A pesar del desprecio por el libro que an no haban visto, estos artculos despertaron una considerable curiosidad en torno al mismo, y sin duda apresuraron su venta cuando el mismo hizo su aparicin. El libro result ser un valioso instrumento para la obra misionera. Al leerlo los religiosos de la frontera, lo encontraron convincente y se dieron a buscar al hombre que lo haba escrito. Entre las personas convertidas a las creencias del nuevo profeta, encontramos a Parley P. Pratt, Orson Pratt, Brigham Young, Heber C. Kimball y Sidney Rigdon quienes despus llegaron a ser dirigentes de la Iglesia. En el trmino de un ao, la formacin de un ncleo organizado lleg a ser un hecho y el "Profeta de Palmyra" surgi repentinamente como la figura ms importante entre los habitantes de la regin. Muchas personas al leer el libro por vez primera, declararon que era la palabra revelada de Dios y aceptaron la verdad contenida en el registro . La m a y o r a de las personas trataron al libro con desprecio y ridiculizaron al autor. Por doquier, caus la divisin de los hombres en dos partidos distintos, siendo notables los efectos causados en ambos. Los que creyeron, estuvieron prestos a dejar sus hogares, cambiar su ocupacin, sufrir privaciones, aun a sacrificar sus vidas si era necesario, en lugar de renunciar a su nueva creencia. Las personas que condenaron al libro, lo hicieron con todo el desprecio y el sarcasmo de que eran capaces. Hubo hombres que usaron su tiempo y dinero en combatirlo y aquellos que tenan cierta facilidad literaria empezaron a escribir nuevos libros, tratando as de exponer al Libro de Mormn como un fraude y una burla. Los ministros de las diferentes Iglesias lo hicieron centro de sus vigorosos ataques y advertan a sus congregaciones en contra del nuevo libro llamndolo un "instrumento del diablo".

contenido que tanto turb al mundo religioso de 1830? Cul es el mensaje que traen sus pginas, que caus que Jos Smith surgiera repentinamente como un gran dirigente religioso? Examinemos el Libro de Mormn tal como miles de personas lo estn haciendo y otros lo hicieron cuando hizo su aparicin en 1830. El contenido del libro es de importancia primordial. Si su mensaje es verdadero, el libro perdurar a pesar de su origen. Si el libro no tiene mrito, su origen pierde su inters o importancia. Si nosotros abrimos el libro tal como Parley P. Pratt y otros lo hicieron en el ao de 1830, encontramos en la portada un interesante relato (vase el facsmile en la siguiente pgina) que contiene un breve resumen del contenido y propsito del libro. Sobresalen cuatro detalles: Primero, este libro proclama ser un compendio de registros sagrados, algunos de los cuales datan desde el tiempo de la torre de Babel. Qu afirmacin tan admirable! Qu amante de la historia, despus de leer esta declaracin, no tomara el libro y leera detenidamente todo su contenido? Si tal documento es genuino, es positivamente de mucho valor. El Museo Britnico recientemente pag al gobierno sovitico S500,000 dlares por una sola copia del Codex Sinaiticus, que pretende 'ser la primera copia de la traduccin de los libros del Antiguo Testamento al idioma griego. Este manuscrito antiguo fue copiado aproximadamente al mismo tiempo en que el registro del Libro de Mormn fue sellado y escondido por el ngel Moroni. Pero existen an muchas otras copias de las primeras Escrituras hebreas y esto tiende a reducir el precio de cualquiera de ellas, mientras que el Libro de Mormn es el nico registro conocido con esta historia, siendo una traduccin del compendio original.

En segundo lugar, el prefacio declara que este registro ha sido preservado "por el poder de Dios", y "traducido por el don de Dios", siendo Jos Smith el instrumento para ello. Una invitacin para leer el Libro de Mormn Esto tambin es una admirable asercin, suQu es el Libro de Mormn? Cul es su perior a la reclamacin de cualquier otro li-

UN NUEVO LIBRO DESAFIA AL MUNDO:EL LIBRO DE MORMN

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bro en el mundo entero. Muchos libros de la Biblia reclamarn su preservacin por el poder de Dios, pero ningn traductor de la Biblia ha reclamado jams que su traduccin fue hecha precisamente por medio del poder de Dios. Si esta pretensin es verdadera, el mensaje del Libro de Mormn tiene que ser un mensaje de Dios para todo el mundo, y quin no est interesado en or la voz del Creador? Tercero, este volumen est dirigido especialmente al "resto de la casa de Israel", los lamanitas, y "tambin al judo y al gentil"'.

de Israel se encuentra perdida, segn el mundo religioso de la actualidad. Quines son entonces los lamanitas? Fcilmente podemos encontrar la contestacin. El libro declara que este "resto de la casa de Israel" no es "ningn otro que el indio americano". Por ltimo, este prefacio tan peculiar declara que el libro contiene un mensaje que convencer al mundo de que "Jess es el Cristo, que se manifiesta a todas las naciones". Los historiadores, de vez en cuando han sostenido que una sola narracin autntica de Jess y sus enseanzas, adems de las del Nuevo Testamento, sera inapreciable; y he aqu, tenemos ante nosotros todo un registro escrito con el propsito de convencer al mundo de la realidad de la misin de Cristo como el Mesas. Qu podran saber de Jess de Nazaret los antiguos habitantes de este continente? Qu prueba factible podran ellos tener, de que Jess era literalmente el Hijo de Dios? En esta poca, cuando la Biblia se encuentra bajo el fuego de las crticas, este Nuevo Testigo de Cristo tiene que ser de sumo inters 3 .
Primeros puntos de vista concernientes a los aborgenes de Amrica

Copia de la edicin original del Libro de Mormn impresa por E. B. Grandin. Usado con permiso de la oficina del Historiador de la Iglesia.

Esta declaracin es importante en vista de que, aparte de los judos, el resto de la casa

Si leemos este extraordinario libro, encontraremos que contiene, entrelazado con su gran mensaje, el relato de dos pueblos, los aborgenes de Amrica, que vinieron a este continente en dos perodos de tiempo muy separados el uno del otro, y cuyos descendientes se encuentran hoy en da entre los indios americanos. Cuando los europeos llegaron por primera vez a este continente, el hemisferio occidental, encontraron que las tierras de Norte y Sudamrica se encontraban habitadas por gente de color obscuro; Cristbal Coln, creyendo que haba llegado a las costas de la INDIA (que era donde pretenda llegar), llam "Indios" a los nativos. A juzgar por la opinin de los espaoles, los indios eran completamente incivilizados-, salvo algunos que vivan en el centro de Mxico y Per, donde floreci un cierto grado de cultura. Pero estas culturas fueron destruidas por los invasores europeos en su afanosa bsqueda

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LA IGLESIA RESTAURADA

THE

BOOK OF MORMON:
AN ACCOUNT WRITTEN BY THE HAND OF MORMON, UPON PLATES TAKEN FROM

THE PLATES OF NEPHL

Wherefore it s an abridgment of the Record of the People of Nepbi; and also of the Lamanites ; written to the Lamanites, whioh. are a remnant of the House of Israel; and also to Jew nnd Gentile ; written by way of cammandment, and also by the spirit of Prophesy and of Revelation. Written, and sealed up, and hid up unto the LORD, that they might not be destroyed ; to come forth by the gift and ptwer of GOD. unto the interpreation thereof; sealed by the hand of Moroni, and hid up unto the LORD, to come forth in due time by the way of Gentile ; the interpretation thereof by the gift of GOD ; an abridgment taken from the Book of Ether. Also, which is a Record of the People of Jared, which were scattered at the time the LORD confounded the language of the people when they were building a tower to get to Heaven : which is to shew unto the remnant of me House of Israel how great things the LORD hadi done for their fathers ; anrf that they may Unow the covenants of the LORD, that they are not cast off forever ; and also to
the convincing of the Jew and Gentile that JESS is the CHRIST, the ETERNAL

GOD, manifesting Himself unto all nations. And now if there be fault, it be the mistake of men ; wherefore condemn not the things of GOD, that ye may be found spoiless at the judgment seat of CHRIST.

BY JOSEPH SMITH, J U M O S ,
AUTHOR AND PROPRlETOR

PALMYRA:
3PRINTED BY E. B. GRAXDIN, FOR THE AUTHOK,

1830.
Portada de la primera edicin del Libro de Mormn. Usado con permiso de la Oficina del Historiador de la Iglesia.

Ruinas de las primeras culturas de Amrica, como se ven en la actualidad. Arriba: Ruinas de Chichn-Itz en Yucatn, Abajo: Escalones del Templo de Zaculea en Guatemala.

UN NUEVO LIBRO DESAFIA AL MUNDO:EL LIBRO DE MORMON

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y sed de oro. Por desgracia, tambin las pocas bibliotecas indgenas fueron completamente destruidas, y con ellas, la esperanza de encontrar la explicacin al enigma que oculta la historia del Indio y su cultura pareci desvanecerse. A pesar de los intentos de muchos conocedores por desentraar la historia de estas razas obscuras, se ignora casi completamente la primera etapa de la historia de Amrica. Cuando los europeos se pusieron en contacto con los indios stos no usaban el sistema de escritura que nosotros ahora conocemos. No haba equivalentes escritos para las palabras pronunciadas. El indio mexicano por ejemplo, transmita sus mensajes en forma pictogrfica. Los Indios de Per usaban tanto el sistema pictogrfico como el de hacer nudos en una gran cantidad de cuerdas, a fin de comunicar sus ideas. Aunque algunas de las pictografas han sido traducidas con cierto xito, nos proporcionan muy poco o ningn conocimiento sobre la historia de la gente que vivi con anterioridad a unos cuantos cientos de aos atrs, y slo podemos descifrar fragmentos concernientes a este ltimo perodo. De cualquier manera, los europeos encontraron sobre las paredes de los antiguos edificios muchas escrituras y caracteres que se asemejaban a los jeroglficos egipcios. Los indios que moraban en estos edificios no conocan su significado y no pudieron ayudar a los hombres de ciencia en su intento por descifrarlos. La presencia de estos jeroglficos en las paredes indican la existencia de una civilizacin ms antigua y avanzada que la que encontraron los espaoles. .Quines edificaron esos grandes edificios que ahora son la maravilla del mundo? .Qu historia revelara la lectura de esas escrituras? Estas preguntas permanecen sin contestacin. Los primeros sacerdotes espaoles que llegaron a Amrica despus de Coln quedaron asombrados al encontrar entre los indios ciertas formas de adoracin. Algunas de ellas eran tan semejantes a las ceremonias Cristianas, que el buen obispo De las Casas escribi a su superior en Espaa que el diablo le haba ganado a llegar a Amrica, y que haba implantado en el corazn de los nativos una religin tan semejante al Cristianismo, que haca que

stos no escucharan a los sacerdotes Cristianos4 . Una tribu de Centroamrica practicaba una ceremonia poco comn, semejante a la ordenanza del sacramento catlico o la misa. Con maz y otros ingredientes mezclados, los nativos formaban la figura de un hombre, lo levantaban en un madero y luego, lo bajaban para ser comido por la gente. Casi todas las tribus practicaban ceremonias religiosas relacionadas con la inmersin en el agua de los nios recin nacidos. Muchos practicaban la uncin de los enfermos con aceite. Se empezaron a divulgar muchas teoras concernientes al origen del indio, pero an no se ha llegado a un acuerdo. Algunos historiadores han presentado la idea de que los indios son de un mismo parentesco con un origen ms o menos comn. Muchos escritores estuvieron de acuerdo en este punto, pero cuando se plante la interrogante de cul era ese origen, hubo tantas opiniones como escritores. Gregorio Garca un autor espaol, misionero dominico que predic el evangelio en Per y Mxico, pens que eran las tribus perdidas de Israel y cit evidencias culturales y creencias hebreas 5 . Johannes de Laet present la teora de que tal vez eran originarios del este de Asia, probablemente mongoles 6 . Lord Kingsborough, en un tratado de diez volmenes que se public de 1830 a 1848, se extendi hasta suponer a los indios como descendientes de los israelitas, aportando una gran cantidad de conceptos y observaciones que apoyaban su teora 7 . De cualquier manera, sus conclusiones no llegaron a tener la aprobacin cientfica general y ningn otro escritor ha tenido mejor xito hasta la fecha. Es altamente improbable que Jos Smith haya tenido acceso a cualquiera de los escritos de los hombres mencionados. Es seguro que no habran tenido ningn valor para l, pues lo que El Libro de Mormn sostiene, vara mucho en relacin con cualquier otro trabajo reciente, y an ms, los volmenes de lord Kingsborough an no se encontraban impresos al tiempo en que El Libro de Mormn se estaba preparando. Todo esto se ha expuesto para aclararle al estudiante de la Historia de Amrica, que el mensaje de El Libro de Mor-

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mn es nico, y no una compilacin tomada de otros puntos de vista existentes.


La opinin expuesta por el Libro de Mormn

La historia del Libro de Mormn es la siguiente: Aproximadamente 600 aos antes de Jesucristo, un pequeo grupo de Israelitas fue advertido acerca de la inminente destruccin de su ciudad natal, Jerusaln. Estas personas abandonaron su tierra y viajaron hacia el sur. Finalmente cruzaron el ocano en una embarcacin hecha por ellos mismos y desembarcaron en algn lugar del Continente Americano, Ya establecidos, procedieron al desarrollo de una civilizacin, pero pronto se dividieron en dos grupos antagnicos. El grupo ms progresista era de piel blanca, firmes creyentes en el Dios de Israel y en las Escrituras hebreas, cuya copia haban trado consigo a Amrica. El grupo se hacia llamar "nefitas" por el nombre de su caudillo. El grupo menos progresista estaba integrado por los "lamanitas". as llamados por el nombre de Laman, su jefe. La piel de estos ltimos se volvi obscura como consecuencia de una maldicin de Dios por causa de su espritu rebelde. A menudo los dos pueblos estaban en guerra uno contra el otro. siendo los nefitas obligados a abandonar de vez en cuando sus hogares y a buscar otros nuevos. Unos cuatrocientos aos despus de su llegada a Amrica, mientras los nefitas buscaban un nuevo lugar donde establecerse, encontraron a otro grupo, los mulequitas. Estos ltimos al igual que ellos, eran israelitas y haban salido de Jerusaln debido a los disturbios polticos ocurridos durante el reinado del rey Sedecas (aproximadamente 587 A. O. Ambos grupos se unieron bajo la direccin del gobernante nefita, el rey Mosah. Durante el reinado de este rey. una expedicin exploradora encontr las extensas ruinas d una civilizacin anterior, descubriendo unos escritos con caracteres muy antiguos sobre 24 planchas de oro. Los mismos fueron ledos con la ayuda del poder de Dios y se encontr que contenan la historia de los Jareditas; un gran pueblo que en otro tiempo ha-

ba ocupado esta tierra. De acuerdo con el relato de las planchas encontradas, este grupo haba salido durante el perodo de la confusin de lenguas de la Torre de Babel, y finalmente haban cruzado el ocano hasta llegar a Amrica en ocho embarcaciones muy peculiares. Su civilizacin floreci en este continente por espacio de dos mil aos, pero finalmente se extingui debido a numerosas guerras internas. Las guerras entre los lamanitas y el numeroso grupo de los nefitas continuaron alternando con largos perodos de paz, durante los cuales el intercambio y el comercio florecieron entre las dos naciones. Se desarroll una civilizacin muy notable, en la cual se destac la minera, la fundicin y el vaciado de metales: el tejido de telas y materiales finos, el uso de monedas, la domesticacin de animales, la construccin de barcos y la construccin de grandes ciudades de piedra y cemento. Los nefitas desarrollaron dos formas de idioma escrito, un hebreo modificado y un egipcio reformado, o tambin modificado. El arte alcanz un gran progreso; aun en su exterior los edificios estaban hermosamente decorados con artsticos diseos. Las ciencias astronmicas y matemticas fueron insuperables en sus das y las realizaciones de sus obras de ingeniera continan despertando la admiracin del mundo actual. Esta gente lleg a poseer conceptos religiosos muy progresistas. Edificaron templos a Dios, comparados en magnificencia con el de Salomn. Tenan profetas que se comunicaban con el Altsimo y enseaban a su gente una edificante filosofa de la vida. Estos profetas trabajaban sin recibir salario, efectuaron milagros similares a los llevados a cabo por los profetas de Israel y mantuvieron sagrados registros sobre su pueblo. Hubo entre ellos personajes de renombre. Nefi, el primero de ese nombre, es una de las figuras ms destacadas de todos los tiempos; el rey Benjamn fue uno de los monarcas ms amados y Moroni uno de los comandantes ms diestros.
Cristo visita el Continente Americano

Los nefitas crean firmemente en un Mesas que ejercera su ministerio en Jerusaln, y, a

UN NUEVO LIBRO DESAFIA AL MUNDO:EL LIBRO DE MORMON

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travs de seales que haban sido dadas por los profetas, conocan el da de su nacimiento en el antiguo continente, as como la fecha de su muerte. En el mismo momento en que se llevaba a cabo la crucifixin, una terrible tormenta se desat sobre las ciudades de los nefitas y los lamanitas. Esto, junto con erupciones volcnicas y otras calamidades, destruy gran parte de las poblaciones, sepultando muchas de sus ciudades. Despus de su resurreccin, Cristo apareci al resto de los nefitas en el continente americano, les administr y les predic hermosos sermones. Habiendo escogido a doce discpulos de entre ellos y habiendo dispuesto la organizacin de su Iglesia, con las ordenanzas debidas, parti y ascendi a los cielos. Tan grandes fueron los efectos de la destruccin y de la visita del Seor, que cesaron todas las contiendas y guerras, comenzando una era de prosperidad. No haba pobres ni ricos entre ellos, sino que todos vivan en una feliz hermandad. Esta era dur casi doscientos aos, antes de que recomenzaran las disensiones seguidas de una serie de guerras. En la contienda final, los victoriosos lamanitas, que haban olvidado los principios de amor y armona, aniquilaron a los nefitas. Antes de esta gran destruccin, Mormn, un gran general y profeta nefita. compil los registros de su pueblo e hizo un compendio de los mismos. Su hijo, Moroni. sobrevivi a la destruccin y antes de su muerte escondi los registros ya completos (como 420 D.C.) El compendio de Mormn y algunos de los escritos de Moroni son los que fueron entregados a Jos Smith. La traduccin de esos registros constituye el Libro de Mormn.
El verdadero mensaje del Libro de Mormn

As como es asombrosa la afirmacin del Libro de Mormn acerca del origen israelita del indio americano y de la existencia de las primeras civilizaciones sobre este continente, el verdadero valor del volumen est basado en otros aspectos. En los primeros escritos de los registros nefitas no exista la intencin de relatar una historia detallada, o de familiarizar a los futuros lectores con los detalles de su civi-

lizacin o la geografa de su pas. En lugar de eso. el objeto fue el de preservar una filosofa religiosa de la vida, para convencer al lector acerca de la realidad de Dios, y establecer la certeza de que Jess es el Cristo. El lector que busque estas evidencias, las encontrar a raudales. El volumen abunda en ejemplos sorprendentes de los resultados de la rectitud y la maldad, especialmente de cmo estos afectan la vida y la prosperidad de toda una nacin. Un mundo en desorden podra aprender mucho de las pginas del Libro de Mormn. Pero an ms profundo que el efecto que ejerce sobre las naciones la creencia en Cristo, resulta la filosofa fundamental del libro acerca del desarrollo de la personalidad humana. De este libro surgi la filosofa bsica del mormonismo. la cual ha establecido el desarrollo de la personalidad como la meta ms importante de la vida. Por mucho nfasis que se ponga en la hermosura de la filosofa religiosa que emana de las pginas del Libro de Mormn, nunca ser suficientemente ponderada. Su armona y equilibrio desafan al crtico ms severo. Su mensaje toca el corazn humano e indica el camino hacia la felicidad. Nadie puede leer sus pginas sin enternecerse. Es el profundo mensaje que contiene el libro lo que transforma a sus lectores. Las personas que lo leyeron en el ao de 1830 no se interesaban en historia o arqueologa, sino que la filosofa del libro satisfizo sus necesidades espirituales. Lo lastimoso es que tantas personas se privaran del verdadero mensaje del libro, al perderse en intiles debates acerca del origen del mismo. Mientras los diversos libros del Nuevo Testamento fueron escritos para realizar distintos objetivos, ninguno de los evangelios o las epstolas fueron escritos para preservar la plenitud y la simplicidad del evangelio, en el supuesto caso de que la Iglesia fuera destruida o corrompida. A los escritores del Nuevo Testamento ha de haberles parecido que la Iglesia primitiva continuara para siempre y que ni su doctrina ni sus ordenanzas estaban en gran peligro de ser cambiadas u olvidadas. Verdaderamente, ellos escribieron en una poca de tensin, pero sta era ocasionada por el creci-

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miento de la Iglesia cuyo futuro pareca brillante cuando se escribieron el ltimo evangelio y la ltima epstola. Por otra parte, el Libro de Mormn haba sido escrito en una poca de "juicio final" para la Iglesia de Cristo en Amrica, y para el ostensible propsito de restaurar, en algn tiempo futuro y en algn da ms feliz, el evangelio que estaba siendo aplastado y destruido. A diferencia del apstol Pablo, quien escribi sus epstolas para resolver los problemas inmediatos de la Iglesia recin organizada en Grecia y en Roma, el profeta americaiiOjMormn, no intentaba resolver los problemas inmediatos de sus tiempos. En su narracin de decepcionantes esfuerzos misionales se hace evidente su heroico intento de revivir el evangelio en los corazones de su pueblo. El registro que l prepar, estaba dirigido a una generacin que an no haba nacido y que el Seor escogera para que fueran los recipientes de su libro. En bien de esa generacin. Mormn coleccion y seleccion su material para un gran propsito: el de traerlos al conocimiento del evangelio de Jesucristo en su sencillez y pureza, y para convencer a todos los puros de corazn de que "'Jess, es el Cristo. el Eterno Dios que se manifiesta a todas las naciones" 8 .
Los materiales originales

entre los anales que se encontraban a disposicin de Mormn. deben haber sido incontables, ya que Mormn nos informa:
"Y no puede escribirse en este libro la centsima parte de las cosas que Jess verdaderamente ense al pueblo. . . "Y he escrito estas cosas, que son la menor parte de lo que ense al pueblo, y las he escrito con objeto de que se traigan otra vez a este pueblo, procedentes de los gentiles, segn las palabras que Jess ha declarado. . . "He aqu, estaba a punto de escribirlas, cuantas estaban grabadas sobre las planchas de Nefi, pero el Seor me lo prohibi, diciendo: "Pondr a prueba la fe de mi pueblo" .

La verdad con respecto al bautismo

La plenitud del evangelio segn es revelada por el Libro de Mormn, se estudia mejor a travs del mismo. De cualquier manera, unos cuantos ejemplos ilustrarn la funcin que desempearon estos antiguos registros americanos en la restauracin del evangelio. Segn se dijo previamente, la Biblia es una insuficiente gua en materia del bautismo, pues no aclara muchos puntos vitales al respecto. Concerniente al bautismo, el Libro de Mormn contiene muchas declaraciones directas del Salvador. Considrese la claridad y el valor de las siguientes:
"Y djole el Seor: Te doy poder para bautizar a los de este pueblo cuando haya ascendido al cielo otra vez. "Y adems, el Seor llam a otros, y les habl en igual manera, y les dio poder para bautizar. Y les dijo: De esta manera bautizaris; y no habr disputas entre vosotros: "De cierto os digo que de este modo bautizaris a quien se arrepintiere de sus pecados a causa de vuestras palabras, y deseare ser bautizado en mi nombre: he aqu, iris y entraris en el agua, y en mi nombre lo bautizaris. "Y he aqu las palabras que pronunciaris, llamando a cada uno por su nombre: "Habindoseme dado autoridad de Jesucristo, yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. Amn. "Y entonces lo sumergiris en el agua, y volveris a salir del agua. "Y de esta manera bautizaris en mi nombre, porque he aqu, de cierto os digo que el Padre, el Hijo y el Espritu Santo son uno. Y yo soy en el Padre,y el Padre en m, y el Padre y yo somos uno. "Y de acuerdo con lo que os he mandado, as bautizaris; y no habr disputas entre vosotros, como

Para llevar a cabo su propsito, Mormn tena a su disposicin una vasta coleccin de registros eclesisticos y diarios personales. nicamente una pequea parte del total podra ser utilizada para su propsito. Pero entre los registros haba muchos relatos de los convenios de Dios con su pueblo, los cuales brindaban mucha informacin acerca de sus atributos y de la naturaleza de los mandamientos que les diera a los hombres. Varios profetas nefitas manifestaron una fe notable, tanta que les fueron revelados los deseos de Dios y la naturaleza de los principios del evangelio. An ms, despus de su crucifixin y resurreccin en Jerusaln, Cristo visit el continente americano. Aqu organiz su Iglesia, orden que siempre se observaran sus ordenanzas e instruy a los nefitas en el camino hacia una vida abundante. Las palabras de Cristo, registradas

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hasta ahora ha habido; ni habr controversias entre vosotros sobre los puntos de mi doctrina, como hasta aqu las ha habido'' 1 .

Sobre el tema del bautismo de los infantes, Mormn. el profeta nefita. es indudablemente explcito:
"Porque si he sabido la verdad, ha habido disputas entre vosotros concerniente al bautismo de vuestros nios pequeitos. "Hijo mo, quisiera que trabajaras diligentemente para extirpar de entre vosotros este tosco error; porque con este motivo te escribo esta epstola. "Porque inmediatamente despus de haber sabido esto de vosotros, me dirig al Seor sobre el asunto. Y la palabra del Seor vino a m por el poder del Espritu Santo, diciendo: "Escucha las palabras de Cristo, tu Redentor, tu Seor y tu Dios: He aqu, no vine al mundo para llamar a los justos al arrepentimiento, sino a los peca-

palabra de Dios; por tanto, amado hijo mo, s que es una solemne burla a los ojos de Dios, bautizar a los nios pequeitos. "He aqu, te digo que esto ensears: Arrepentimiento y bautismo a los que son responsables y capaces de cometer pecados; s, ensea a los padres que tienen que arrepentirse y bautizarse, y humillarse como sus nios pequeitos, y se salvarn todos ellos con sus nios pequeitos. "Y sus nios pequeitos no necesitan el arrepentimiento, ni tampoco el bautismo. He aqu, el bautismo es para arrepentimiento a fin de cumplir los mandamientos con objeto de que haya remisin de pecados. "Pero los nios pequeitos viven en Cristo desde la fundacin del mundo; de no ser as, Dios es un Dios parcial, un Dios variable que hace acepcin de personas; porque cuntos son los nios pequeitos que han muerto sin el bautismo! "De modo que si los nios pequeitos no pudieran salvarse sin ser bautizados, stos habran ido a un

El Libro de Mormn complementa a la Santa Biblia y resuelve las disputas entre los hombres. dores; los sanos no necesitan de mdico, sino los enfermos; por tanto, los nios pequeos son puros, porque son incapaces de pecar; as pues, la maldicin de Adn les ha sido quitada en m, de modo que no tiene poder sobre ellos; y la ley de la circuncisin se ha abrogado en m. "De esta manera me manifest el Espritu Santo la infierno sin fin. "He aqu, te digo que el que supone que los nios pequeitos tienen necesidad del bautismo, se halla en la hil de amargura y en las cadenas de la iniquidad: porque no tiene fe, ni esperanza, ni caridad; por tanto, si llega a perecer con tal pensamiento, tendr que ir al infierno.

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LA IGLESIA RESTAURADA

"Porque es terrible iniquidad suponer que Dios salva a un nio a causa del bautismo, mientras que otro debe perecer por no haberlo recibido. " Ay de aquellos que pervierten de esta manera las vas del Seor! porque perecern a menos que se arrepientan. He aqu, hablo sin temor, porque tengo autoridad de Dios; y no tengo miedo de lo que el hombre pueda hacer, porque el amor perfecto desecha todo temor. "Y me siento lleno de caridad, que es amor eterno; por tanto, todos los nios son iguales ante m. de modo que amo a los nios pequeitos con un amor perfecto; y son todos iguales y participan de la salvacin. "Porque yo s que Dios no es un Dios parcial, ni un ser variable; sino que es inmutable de eternidad en eternidad. "Los nios pequeitos no pueden arrepentirse; por consiguiente, es una terrible iniquidad negarles las misericordias puras de Dios, porque todos tienen vida en l por motivo de su misericordia. "Y el que dice que los nios pequeitos tienen necesidad de bautizarse, niega las misericordias de Cristo y desprecia su expiacin y el poder de su redencin" 1 '.

multitud para que bebiesen. "Y aconteci que as lo hicieron, y bebieron, y fueron llenos; y dieron a los de la multitud, y stos bebieron, y fueron llenos. "Y cuando los discpulos hubieron hecho esto, djoles Jess: Benditos sois por esto que habis hecho; porque esto cumple mis mandamientos y testifica al Padre que estis dispuestos a hacer lo que os he mandado. "Y siempre haris esto por todos los que se arrepientan y se bauticen en mi nombre; y lo haris en memoria de mi sangre que he vertido por vosotros, para que podis testificar al Padre de que siempre os acordis de m. Y si os acordis siempre de m, tendris mi Espritu con vosotros" 1 2 .

El sacramento de la Santa Cena del Seor

Tambin, el Libro de Mormn contiene las palabras que se deben usar en las oraciones sacramentales.
"La manera en que sus eideres y presbteros administraban la carne y sangre de Cristo a la Iglesia; y los administraban de acuerdo con los mandamientos de Cristo, por lo que sabemos que la manera es correcta; y el eider o el presbtero los administraba. "Y se arrodillaban con la Iglesia, y oraban al Padre en el nombre de Cristo, diciendo: "Oh Dios, Padre Eterno, en el nombre de Jesucristo, tu Hijo, te pedimos que bendigas y santifiques este pan para las almas de todos los que participen de l; para que lo coman en memoria del cuerpo de tu Hijo, y den testimonio ante ti, oh Dios, Padre Eterno, que desean tomar sobre s el nombre de tu Hijo, y recordarle siempre, y guardar sus mandamientos que l les ha dado, para que siempre tengan su Espritu consigo. Amn. "La manera de administrar el vino. He aqu, tomaban la copa y decan: "Oh Dios, Padre Eterno, en el nombre de Jesucristo, tu Hijo, te pedimos que bendigas y santifiques este vino para las almas de todos los que lo beban, para que lo hagan en memoria de la sangre de tu Hijo, que fue vertida para ellos; para que den testimonio ante ti, oh Dios, Padre Eterno, de que siempre se acuerdan de l, para que tengan su Espritu consigo. Amn" 1 3 .

A la luz del pasaje anterior, la controversia relacionada con el vital asunto del bautismo queda resuelta. Asimismo, en la Biblia hay deficiencias concernientes a la administracin del sacramento de la Santa Cena del Seor, las cuales estn explicadas en el Libro de Mormn, el cual revela el verdadero propsito del sacramento en estas palabras de Jess:
"Y aconteci que Jess mand a sus discpulos que le llevasen pan y vino. "Y mientras fueron a traerlos, mand a la multitud que se sentara en el suelo. "Y habiendo llegado sus discpulos con pan y vino, tom el pan, lo parti y lo bendijo; y dio a sus discpulos y les mand que comiesen. "Y cuando hubieron comido y se sintieron satisfechos, les mand que dieran a la multitud. "Y cuando la multitud comi y fue satisfecha, dijo a los discpulos: He aqu, uno de vosotros ser ordenado; y le dar poder para partir pan, y bendecirlo y darlo a los de mi Iglesia, a todos los que crean y se bauticen en mi nombre. "Y siempre veris de hacer esto, tal como yo he hecho, as como he partido pan, y lo he bendecido y os lo he dado. "Y haris esto en memoria de mi cuerpo que os he mostrado. Y ser un testimonio al Padre de que siempre os acordis de m. Y si os acordis siempre de m, tendris mi Espritu con vosotros. "Y sucedi que cuando hubo pronunciado estas palabras, mand a sus discpulos que tomaran el vino y bebieran de l, y que dieran tambin a los de la

Si estas instrucciones se hubieran encontrado en la Santa Biblia, no hubiera habido confusin entre el mundo Cristiano en cuanto a este asunto. En el Libro de Mormn est escrita la forma y el propsito verdadero del sacramento, siendo sta una completa restauracin, y en un lenguaje que hasta un nio puede entender.
Conocimiento acerca de las Bienaventuranzas

El evangelio de Jesucristo, segn el resumen hecho en lo que se llama."El Gran Sermn" o

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"Y aconteci que cuando Jess hubo dicho estas "El Sermn del Monte" 1 4 , ha sido el tema de muchos discursos del evangelio. Algunos de palabras a Nefi y a los que haban sido llamados (y a doce el nmero de los que fueron llamados y estos discursos son verdaderas obras maestras llegaba recibieron el poder y la autoridad para bautizar) he de literatura y en ocasiones han comunicado aqu, extendi la mano hacia la multitud, y les habl, un hermoso mensaje. Las interpretaciones va- diciendo: Bienaventurados sois si prestis atencin a ran tanto, que no todas ellas pueden estar de las palabras de estos doce que yo he escogido de entre acuerdo con las palabras de Jess. El Libro de vosotros para ejercer su ministerio en bien de vosotros serviros; v les he dado el poder para que os bauticen Mormn contiene un relato de "El Sermn y i'.i el agua; y luego de haberos bautizado en el agua, del Monte" pronunciado por el Cristo resuci- he aqu, os bautizar con fuego y con el Espritu tado cuando visit a los Nefitas en Amrica. Santo. Por tanto, benditos sois si creyereis en mi y os Aunque los dos grandes sermones presentan bautizareis, despus de haberme visto y de saber que algunas porciones diferentes, mucho de su yo soy. "Y por otra parte, ms benditos son aquellos que contenido se basa en temas idnticos e incluye creyeren en vuestras palabras por razn de que testifiel mismo pensamiento. El registro de este se- caris que me habis visto y sabis que yo soy. S, gundo "Gran Sermn" debe esclarecer los benditos son los que creyeren en vuestras palabras, y grandes pensamientos del maestro, pues es se humillaren profundamente, y fueren bautizados, paralelo al gran sermn de Galilea, y as es. en porque sern visitados con fuego y con el Espritu efecto. Consideremos la siguiente compara- Santo, y recibirn la remisin de sus pecados. "S, bienaventurados los pobres de espritu que cin:

En Mateo 5:1-3. leemos:


"Viendo la multitud, subi al monte; y sentndose, vinieron a l sus discpulos. "Y abriendo su boca les enseaba, diciendo: "Bienaventurados los pobres en espritu, porque de ellos es el reino de los cielos".

vienen a mi, porque de ellos es el reino de los cilos" 1

La ltima frase ha resultado ser una piedra de tropiezo durante muchos siglos. El trmino "pobres en espritu" ha tenido un significado distinto tanto en ingls como en las expresiones griegas y aramea, de las cuales se tradujo. En otra literatura que no sea la de la Biblia esto significa, sin lugar a dudas, los "pobres y menesterosos", es decir, las personas que han perdido todo valor y esperanza. Pero si ese significado se aplicara al pasaje en el Evangelio de Mateo, sera incomprensible que un individuo tan pobre en espritu heredara como recompensa el reino de Dios. Los eruditos que se han enfrentado a esta incongruencia, han buscado otra interpretacin para el trmino "pobres en espritu" y se la han atribuido a los "humildes" y "los que hacen penitencia". Este claro desvo del significado correcto de las Escrituras ha permanecido en la mente del lector concienzudo de la Biblia, como un cardo punzante. La introduccin que el Libro de Mormn hace del mismo pasaje, tal como fue pronunciado ante los nefitas en Amrica, echa luz sobre el asunto.

La luz que los pasajes mencionados proyectan sobre las as llamadas "Bienaventuranzas", revoluciona su significado. Los "pobres en espritu" no son bendecidos por su condicin actual, pero sern bendecidos si aceptan los principios que ense Jess y se hacen miembros de su Iglesia a travs de las aguas del bautismo. La lamentacin no puede ser una condicin bendecida. Reprime toda esperanza y felicidad. Mas en verdad, bienaventurados son aquellos que lloran, que vienen a Cristo y reciben de l la seguridad de la inmortalidad. Asimismo cualquier otro grupo de gente, en cualquier condicin que estuvieren, si es que creen y vienen al rebao de Cristo, sern bendecidos. Esta contribucin de la interpretacin correcta del gran mensaje del Seor, nos proporciona el significado correcto que los eruditos han estado buscando a travs de los siglos. La falta de espacio no permitir que hagamos una comparacin y un anlisis detallado de los dos grandes sermones. De todas maneras, estar bien que el estudiante los analice y medite para su mejor informacin. Una ilustracin ms ser suficiente para nuestro propsito. En el sexto captulo de Mateo, en la ltima parte del versculo veinticuatro, leemos, "No podis servir a Dios y a las rique-

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zas". Jess haba estado hablando a la multitud. El versculo veinticinco contina diciendo, "Por tanto os digo: No os afanis por vuestra vida, qu habis de comer o qu habis de beber; ni por vuestro cuerpo, qu habis de vestir". Este pasaje, tomado literalmente parecer una doctrina nada prctica y sumamente perjudicial para cualquier nacin que trate de seguirla. Para evitar que alguien pueda pensar que Jess era un idealista y que sus principios no tienen validez, los investigadores y estudiantes de la Biblia han dado a este pasaje otro significado menos literal. Han dicho que Jess no se propona que nosotros no trabajramos nuestros campos, pastramos nuestro ganado o hiciramos girar las ruedas de nuestros molinos, sino que El estaba enfatizando lo ftil que sera el que estas cosas se convirtieran en nuestros amos. La explicacin en s misma no carece de mrito y hermosura, pero permanece esencialmente como una doctrina de los defensores de la Biblia y no necesariamente con el significado que Jess le dio. Los pasajes del Libro de Mormn que se encuentran en el captulo trece de 3 Nefi, esclarecen el problema. La parte final del versculo veinticuatro es similar a la versin de Mateo: "No podis servir a Dios y a las riquezas". Pero en el versculo veinticinco hay un cambio.
"Y aconteci que cuando Jess hubo pronunciado estas palabras, mir hacia los doce que haba elegido, y les dijo: Acordaos de las palabras que he hablado. Porque he aqu, vosotros sois los que he escogido para ejercer el ministerio entre este pueblo. Os digo, pues: No os afanis por vuestra vida, sobre lo que habis de comer o lo que habis de beber; ni tampoco por vuestro cuerpo, sobre lo que habis de vestir. No es la vida ms que el alimento, y el cuerpo ms que el vestido? "
1 Este relato fue impreso gracias a la cortesa del Dr. Francis Kirkham, quien ha coleccionado material de mucho valor concerniente al origen del Libro de Mormn. 2 Edicin del 5 de septiembre de 1829. 3 Al pie del prefacio de las primeras ediciones, leemos, "Traducido por Jos Smith,Hijo", pero en el libro que Parley P. Pratt y otros tuvieron en sus manos, se lee, "Por Jos Smith, Hijo, Autor y Propietario". En su ignorancia, los enemigos del Profeta frecuentemente hicieron mencin de esta declaracin para combatir la demanda hecha por Jos Smith de que era una traduccin. Para Parley P. Pratt y muchos otros esto no significaba nada, ya que estaban enterados de que las leyes sobre derechos literarios requeran esta declaracin antes de otorgar propiedad literaria. En aquel tiempo una traduccin no poda registrarse como propiedad literaria.

No hay ya ninguna necesidad de componer la estructura y el significado. La doctrina de Jess a la vez se torna razonable y prctica. No se le pidi a toda la gente que dejara de practicar sus ocupaciones diarias, pero s les fue pedido a los doce hombres llamados a guiar su Iglesia, que dedicaran todo su tiempo y talento a la misma. El Libro de Mormn es un desafo para la fe. Es una invitacin a pensar cristianamente. Presenta al mundo un nuevo concepto de la realidad de Cristo. Y la exhortacin del libro es igual a la del Cristo resucitado cuando se les apareci a los dudosos Apstoles en Jerusaln, "palpad, y ved; porque un espritu no tiene carne ni huesos, como veis que yo tengo" 1 6 . El ltimo escritor del Libro de Mormn expres el mismo pensamiento, pero en diferentes palabras, cuando dijo: "Y cuando recibis estas cosas, quisiera exhortaros a que preguntaseis a Dios, el Eterno Padre, en el nombre de Cristo, si no son verdaderas estas cosas; y si peds con un corazn sincero, con verdadera intencin, teniendo fe en Cristo, l os manifestar la verdad de ellas por el poder del Espritu Santo"17.
Lecturas complementaras En los siguientes libros se pueden leer los relatos de otros escritos antiguos encontrados en Amrica. 1. New Witness for God, por Roberts, Vol. 3. pgs. 50-56. 2. Ibdern- Vol. 3,pgs. 57-66. 3. Introduction to the Study of the Book of Mormn, porSjodahl. 4. Seven Claims of the Book of Mormn, por Widtsoe and Harris, Captulo 1. En cualquier enciclopedia se puede leer la historia de Fray Bartolom de las Casas, 1474-1566, quien es llamado e: "Aposto! de los Indios". Su libro, Historia General de le; Indios, nos ofrece bastantes datos sobre las primeras relaciones entre los indios y los espaoles. De las Casas fue el prime: hombre en afirmar que los indios eran las tribus perdidas t; Israel. ^Origen de los Indios, 1607, por Gregorio Garca. Es:; escritor (1560-1627) vivi 12 aos en Amrica, siendo mis ero en Per y Mxico. 6 La teora que De Laet estableci en 1643, se conoce tambin como la Teora Holandesa sobre el origen de I; indios. 1 Antiquities of Mxico, 10 volmenes, por Lord Kingsb:rough, fueron publicados en Londres, de 1830-1848.
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UN NUEVO LIBRO DESAFIA AL MUNDO:EL LIBRO DE MORMON

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Vase el prefacio de El Libro de Mormn. 3 N e f i 2 6 : 6 . 8 . 11. 10 3 Nefi 11:21-28. " M o r o n i 8:5-20. 12 3 Nefi 18:1-11.

' 3 Moroni 4 : 5 . Mateo 5 : 6: 7. s 3 Nefi 12:1-3. Lucas 24:39. l 7 Moroni 10:4.


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CAPITULO 7 DECLARACIONES DE LOS TESTIGOS RESPECTO AL LIBRO DE MORMON


Hablan los tres testigos
cin, la cual es una historia del pueblo de Nefi, y tambin de los lamanitas, sus hermanos, y tambin del pueblo de Jared que vino de la torre de que se ha hablado. Y tambin sabemos que han sido traducidas por el don y el poder de Dios, porque as su voz nos lo declar; Pr tanto, sabemos con certeza que la obra es verdadera. Tambin testificamos haber visto los grabados sobre las planchas; y se nos han mostrado por el poder de Dios y no por el de ningn hombre. Y declaramos con palabras solemnes que un ngel de Dios baj del cielo, y que trajo y puso las planchas ante nuestros ojos, de manera que las vimos y contemplamos, as como los grabados que contenan; y sabemos que es por la gracia de Dios el Padre, y de nuestro Seor Jesucristo, que vimos y testificamos que estas cosas son verdaderas. Y es maravilloso en nuestra vista. Sin embargo, la voz del Seor mand que testificsemos de ello; por tanto, para ser obedientes a los mandatos de Dios, testificamos de estas cosas. Y sabemos que si somos fieles en Cristo, nuestros vestidos quedarn limpios de la sangre de todos los hombres, y nos hallaremos sin mancha ante el tribunal de Cristo, y moraremos eternamente con l en los cielos. Y sea la honra al Padre, y al Hijo, y al Espritu Santo, que es un Dios, Amn".

Da tras da, la verdad es establecida en las cortes a travs del testimonio de testigos. Aunque la presencia de muchos testigos es deseable para establecer la verdad, el testimonio de uno solo, si ste es consistente y verdadero, es considerado suficiente. Rara vez pueden ser refutados los testimonios de dos o tres testigos cuando concuerdan en los puntos esenciales. Jos Smith proclam al mundo que haba traducido el Libro de Mormn por el poder de Dios, de los grabados de un juego de planchas de metal que tenan la apariencia de oro. y que le haban sido entregadas por medio de un ngel para que fueran traducidas. Esta es una asercin audaz y nosotros naturalmente preguntamos, existen testigos que hablen a favor de la veracidad de esta declaracin? Hubo otras personas que contemplaron al Con respecto a la ocasin a que se refieren ngel? los testigos. Jos Smith escribi en su diario nicamente necesitamos abrir el Libro de que esto sucedi inmediatamente despus de Mormn para encontrar no solamente el nomla finalizacin de la traduccin. Diciendo: bre de dichos testigos, sino tambin una declaracin escrita de su testimonio ubicada en un "Martin Harris, David Whitmer, Oliver Cowdery lugar donde todo el mundo puede verla: una y yo. decidimos retirarnos al bosque para orar ferviendeclaracin publicada repetidamente por ms temente y con humildad para poder obtener el cumplimiento de las promesas dichas en la revelacin de cien aos sin haber sido cambiada ni des- donde se les prometa que veran las planchas1 .Dementida jams por los firmantes. Podemos cidimos internarnos en el bosque cerca de la casa del agregar, adems, que todos los testigos vivie- Sr. Whitmer. Nos retiramos e hincndonos empezaron muchos aos despus de la publicacin de mos a implorar con mucha fe al Dios Todopoderoso sus testimonios, y tambin que seis de los on- para que nos concediera la realizacin de estas promece cuyos nombres aparecen ah. se retiraron o sas. "Segn arreglo previo, yo inici la oracin vocal a fueron excomulgados de la Iglesia que ellos nuestro Padre Celestial, y fui seguido por los dems. mismos ayudaron a fundar. Sin embargo, despus de nuestro primer intento, nc Ningn otro documento en la historia reli- obtuvimos ninguna contestacin o manifestacin de giosa est garantizado por tal conjunto de tes- gracia divina a favor nuestro. Por segunda vez imploramos de la misma manera, clamando y orando fertigos ni por la firmeza de sus testimonios. vientemente a Dios cada uno en el mismo orden, perc Tres de los testigos, Oliver Cowdery. sin resultado. Martin Harris y David Whitmer, atestiguan "Despus de esta segunda vez, Martin Harris procon sus firmas lo siguiente: puso que se retirara de entre nosotros, pensando
"Conste a todas las naciones, familias, lenguas y pueblos, a quienes llegare esta obra, que nosotros, por la gracia de Dios el Padre, y de nuestro Seor Jesucristo, hemos visto las planchas que contienen esta relacomo l expres, que su presencia era la causa de que no obtuviramos el xito de nuestros deseos. Despus de que l se hubo retirado nos arrodillamos otra vez para orar. No haban transcurrido muchos minuto;

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Martin Harris David Whitmer Oliver Cowderv Los tres testigos de la existencia de las Planchas de Oro del Libro de Mormn, de la exactitud de la traduccin de Jos Smith y de la declaracin del Seor acerca de la veracidad de sta. cuando de repente contemplamos una luz muy brillante, y he aqu, un ngel descendi y se puso delante de nosotros. Tena en sus manos las planchas, por cuya visin habamos estado orando. El ngel volvi las hojas del libro, una por una, para que pudiramos verlas y as discernir claramente los grabados all escritos. Se dirigi despus a David Whitmer y le dijo, 'David, bienaventurado el Seor, y aquel que guarda sus mandamientos'. Inmediatamente despus omos una voz que proceda de la luz brillante que nos cubra, que deca: 'Estas planchas han sido reveladas por el poder de Dios, y por su poder han sido traducidas. La traduccin de ellas que habis visto es correcta, y os mando que testifiquis lo que ahora veis y os'. "Despus de esto, me apart de David y Oliver y fui en busca de Martin Harris. a quin encontr a una distancia considerable orando fervientemente. Me dijo que an no se haba comunicado con el Seor y encarecidamente me suplic que lo acompaara en oracin para que l tambin fuera bendecido con las mismas bendiciones que nosotros acabbamos de recibir. Por consiguiente, nos unimos en oracin y finalmente obtuvimos respuesta a nuestros deseos. Pues antes de haber terminado, la misma visin se despleg ante nuestra vista, al menos as fue conmigo, y yo una vez ms pude contemplar y or las mismas cosas; al mismo tiempo Martin Harris, evidentemente en un xtasis de gozo exclam: Basta! Basta! Mis ojos han visto! Mis ojos han visto! Se levant de un salto, gritando Hosannas y alabando a Dios y asimismo regocijndose en gran manera .

de amargura hacia ella y sus dirigentes. Ninguno de ellos en ningn momento neg su testimonio, aunque tuvieron suficientes oportunidades para hacerlo y fueron instigados a ello.

Los testigos permanecen fieles

Durante los aos de prueba y persecucin que siguieron, estos tres hombres permanecieron fuera de la Iglesia, abrigando sentimientos

Monumento en Richmond, Misur, erigido en memoria de Los Tres Testigos. Esta fotografa fue tomada poco despus de su dedicacin en 1911. Utilizada con permiso de la Oficina del Historiador de la Iglesia.

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Tres cortos incidentes son testigos de la fidelidad con que se aferraron a su relato original. Algn tiempo despus de haber dejado la Iglesia, Oliver Cowdery, quien haba estudiado leyes, sirvi como fiscal en uno de los condados del estado de Michigan. Durante el proceso del juicio sobre un caso de asesinato, el fiscal defensor desafi a Oliver Cowdery con las siguientes palabras:
"Permitir el juez y los seores del jurado que yo desafe al Seor Cowdery, siendo que parece saber tan poco acerca del pobre acusado, a que nos diga algo acerca de su asociacin con Jos Smith y cmo sacaron del cerro la Biblia Mormona y cmo el Sr. Cowdery ayud a Jos Smith a estafar al pueblo americano para obtener una fuerte cantidad de dinero al vender la Biblia Mormona, dicindoles que un ngel del cielo, vestido en ropas blancas, se les haba aparecido? "

cuando estabas en tus cinco sentidos? 'No', dijo Martin, 'No lo creo'. Los presentes se alegraron con su contestacin, pero pronto prevaleci un sentimiento diferente cuando, fiel a su encomienda, Martn aadi: "Seores, lo que he dicho del ngel y las planchas de oro es verdad, debido al hecho de que mi creencia est firmemente fundada sobre el conocimiento. Pues quiero decirles que as como estoy seguro que el Seor vive, s que estuve con el profeta Jos Smith ante la presencia de un ngel, y fue en plena luz del da" 4 .

El da 7 de septiembre de 1878, treinta y nueve aos despus de que David Whitmer pusiera su firma al testimonio del Libro de Mormn, lo visitaron en su casa en Richmond, Misur, Orson Pratt y Joseph F. Smith. Entre otras cosas que confirman la veracidad del Libro de Mormn, David Whitmer dijo:
"Fue en Junio de 1829 (cuando nosotros vimos las planchas) en los ltimos das del mes, y creo que los ocho testigos las vieron ese mismo da o el siguiente. A ellos se las mostr Jos, pero a nosotros nos las mostr el ngel. Las vi tan claramente como veo esta cama y escuch la voz del Seor, tan claramente como nunca en mi vida he escuchado algo, declarndonos que los registros de las planchas del Libro de Mormn fueron traducidos por el don y el poder de Dios" 5 .

Cuando le lleg su turno de hablar. Oliver Cowdery se levant de su asiento con serena dignidad y con voz clara, respondi:
"Si me permite su seora y los seores del jurado, el fiscal del lado opuesto me ha desafiado para que declare mi asociacin con Jos Smith y el Libro de Mormn: y como no puedo ahora negar mi responsabilidad, debo admitir ante ustedes que yo soy el mismo Oliver Cowdery cuyo nombre, junto con el de otros, aparece ligado al testimonio respecto a la aparicin del ngel Moroni; y permtanme decirles que no es a causa de mis obras que me encuentre ahora aqu retirado de la Iglesia Mormona, sino porque he quebrantado los convenios que una vez hice, y fui excomulgado. Sin embargo, seores del jurado, nunca he negado el testimonio que se incluye en el Libro de Mormn, y les declaro aqu a ustedes que estos ojos vieron al ngel y que mis odos oyeron la voz del mismo, y nos dijo que su nombre era Moroni; que el libro era verdadero y contena la plenitud del evangelio, y tambin se nos dijo que si alguna vez negbamos lo que vimos y omos, no habra perdn para nosotros ni en este mundo ni en el venidero" .

Oliver Cowdery regres a la Iglesia en 1848, una poca durante la cual no se poda ganar nada de valor terrenal con el hecho de unirse a una gente despojada de sus hogares y que estaba en camino hacia los valles ridos de las Montaas Rocosas. En medio del conmovedor sermn a los santos en Kanesville (ahora Council Bluffs) Iowa, en el tiempo cuando regres a la Iglesia, el 21 de octubre de 1848, leemos las siguientes palabras del hermane Cowdery: "Contempl con mis ojos y toqu con mis manos las planchas de oro de las cuaEl eider Edward Stevenson, quien fuera un les fue traducido el Libro de Mormn. Taminstrumento para inducir a Martin Harris a bin vi con mis ojos y toqu con mis manos volver a la Iglesia en 1870. relata la siguiente los "Santos Intrpretes'. El libro es verdadero". En enero de 1849 Oliver Cowdery experiencia acerca de este ltimo. muri durante la ltima visita que le hizo a si: "En cierta ocasin varias de sus antiguas amistades trataron de emborracharlo dndole un poco de vino. amigo David Whitmer.
Cuando pensaron que se encontraba en una buena disposicin para hablar, le plantearon cuidadosamente la siguiente pregunta: "Bueno, Martin, queremos que seas sincero con nosotros en cuanto a tu historia, de que tanto se habla, de haber visto un ngel y las planchas de oro del Libro de Mormn. Siempre te hemos tomado por un honesto agricultor y buen vecino nuestro y no podemos creer que viste a un ngel. Ahora, Martin, En verdad crees que viste a un ngel,

Debido a los esfuerzos e influencias de; eider Edward Stevenson, Martn Harris regres a la Iglesia en su vejez. Muri el 10 de Juli: de 1875 en Clarkston, Utah, a la edad de noventa y tres aos. "En la tarde de su muerte le ayudaron a apoyarse en su almohada, donde con un Libro de Mormn en sus mano-

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dio a los que estaban presentes su ltimo testimonio" 6 . David Whitmer vivi el resto de su vida en Richmond, estado de Misur, sin regresar nunca a la Iglesia. Pero.jamas neg su testimonio. Para desmentir todas las reclamaciones que se haban dicho en el sentido de que l haba negado su Testimonio original, escribi en su avanzada edad un folleto muy notable, intitulado "Addressed to All Believers in Christ"', (Dirigido a todos los Creyentes en Cristo), en el cual dice:
"Est registrado en la Enciclopedia Americana y en la Enciclopedia Britnica, que yo, David Whitmer uno de los Tres Testigos, he negado mi testimonio acerca de la divinidad del Libro de Mormn;y que los otros dos testigos, Oliver Cowdery y Martn Harris, tambin negaron su testimonio acerca del libro. Dir una vez ms a toda la humanidad, que yo nunca en ningn momento he negado ese testimonio o ninguna parte del mismo. Tambin testifico al mundo, que tampoco Oliver Cowdery o Martn Harris, nunca, en ningn momento, han negado su testimonio. Los dos murieron reafirmando la veracidad de la autenticidad divina del Libro de Mormn "1.

"Conste a todas las naciones, familias, lenguas y pueblos, a quienes llegare esta obra, que Jos Smith, hijo, el traductor de ella, nos ha mostrado las planchas de que se ha hablado, las que tienen la apariencia de oro;y hemos palpado con nuestras manos cuantas hojas el referido Smith ha traducido; y tambin vimos los grabados que contenan, todo lo cual tiene la apariencia de una obra antigua y de hechura exquisita. Y testificamos de esto con palabras solemnes, y de que el citado Smith nos ha mostrado las planchas de que hemos hablado, porque las hemos visto y palpado, y con certeza sabemos que el susodicho Smith las tiene en su poder. Y damos nuestros nombres al mundo en testimonio de lo que hemos visto. Y no mentimos, pues Dios es nuestro testigo".

En los jardines del Templo de Salt Lake City, podemos ver un monumento extraordinario erigido en memoria de estos tres hombres. Grabado en planchas incrustadas en la columna de granito, hay una perpetuacin del testimonio dicho por boca de estos hombres que nicamente la muerte pudo acallar. Si estos tres hombres hubiesen sido llamados a testificar ante el tribunal de Dios, no se les hubiera podido atribuir mayor nobleza que la de haber sostenido su testimonio del Libro de Mormn entre los hijos de los hombres.
El testimonio de ios ocho testigos

Notable y convincente como lo es el testimonio de los Tres Testigos acerca del origen divino y de la traduccin del Libro de Mormn existe adems la evidencia apoyada por el testimonio de ocho hombres adicionales. Dos o tres das despus de la experiencia que tuvieron los Tres Testigos, las planchas les fueron mostradas a los ocho testigos en una arboleda junto a la residencia de los Smith, cerca de Palmyra, estado de Nueva York. Sobre sus firmas, leemos lo siguiente en el Libro de Mormn.

De los ocho hombres cuyas firmas aparecen al pie de esta declaracin, cinco vivieron y murieron siendo miembros de la Iglesia que Jos Smith estableci, siendo ellos Christian Whitmer, Peter Whitmer, Joseph Smith, Padre, Hyrum Smith y Samuel H. Smith. Los tres restantes, Jacob Whitmer, John Whitmer y Hyrum Page, se retiraron de la Iglesia o fueron excomulgados durante los das de prueba de 1838 en Misur. Al igual que los Tres Testigos, los otros ocho permanecieron fieles a su testimonio. Nunca, en ningn momento ninguno de ellos neg o alter en el menor grado su testimonio. Aun aquellos que se retiraron de la Iglesia y tuvieron todas las oportunidades para renunciar al mismo, no lo hicieron, sino que por el contrario, declararon repetidamente que era la pura verdad, y murieron sin haberlo negado o contradicho. John Whitmer, quien fue excomulgado de la Iglesia en 1838, tuvo un severo altercado con Jos Smith y busc de muchas maneras el descrdito de este, pero nunca se retract de su testimonio concerniente a las planchas del Libro de Mormn. La experiencia relatada por los dos grupos de testigos ocurri a plena luz del da, bajo cielos despejados, donde la realidad predomina en la mente de los hombres. Todos eran hombres honestos y temerosos de Dios y de buena reputacin en las comunidades donde vivan. Eran hombres prcticos, acostumbrados a las duras realidades de la regin incivilizada. Los que llegaron a ser testigos del Libro de Mormn fueron aquellos que en das anteriores se haban familiarizado con la narracin

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de Jos referente a las planchas y haban cre- vez1 ' . Hasta la fecha han pasado ms de cien do. Debido a que Jos deseaba la paz y tran- aos desde que por primera vez fueron proquilidad para llevar a cabo su traduccin, a nunciados los testimonios de estos hombres, y muy pocas personas les haba contado acerca a pesar de los ataques lanzados en su contra, de sus experiencias. Los testigos necesaria- los testimonios an permanecen irrefutables y mente, fueron escogidos de entre las familias sin cambio alguno. Smith y Whitmer. Muchas otras personas aunque no se les permiti examinar las planchas, Lecturas complementarias 1. History of the Prophet Joseph, por Lucy saban de su existencia y dieron su testimonio Smith, captulo 31. (Relato de los ocho testigos consobre ellas en diarios y cartas. Lucy Smith, la templando las planchas.) madre del Profeta testifica en cuanto a la exis2. Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 68-71. tencia de las planchas y de los muchos lugares (Incidentes en la vida de Oliver Cowdery que verifide escondite de las mismas, as como tambin can su testimonio.) 3. Life of Joseph Smith, por Cannon, pgs. 69-72. dio testimonio de haber examinado el peto que las acompaaba 8 . En su autobiografa, (La historia de las planchas al ser mostradas a los Tres Parley P. Pratt se refiere a las declaraciones de Testigos.) 4. Comprehensive History of the Church, por varias personas que verificaron la existencia de Roberts, Vol. I, pgs. 149-156. (Una discusin sobre 9 las planchas . El Sr. John Reid testific que las crticas hechas en contra de la historia de los teslo anterior era verdadero, en un discurso que tigos.) 5. Millennial Star, Vol. 40, nmero 49,50. (Visita pronunci en la convencin poltica del estado, que se llev a cabo en Nauvoo en 18441 . de Orson Pratt y Joseph F. Smith a David Whitmer.) 6. New Witnesses fot God, por Roberts, Vol. 2, Con fecha 19 de Diciembre de 1843, la Seo- Captulo 15-20. (Un interesante resumen de la vida y ra Martha L. Campbell escribi una carta a testimonio de cada testigo.) Jos Smith a peticin de Josiah Stoal. en la 7. The Restoration of the Cospel, por Widtsoe, cual expone el conocimiento de ste sobre la pgs. 144-147. {El Libro de Mormn, un Nuevo Testiexistencia de las planchas y de haberlas carga- go de Dios.) 8. Ibidem pgs. 137-140. (Testimonios de la vedo al interior de la casa de los Smith en la racidad y de la Autoridad Divina del Libro de Morocasin en que Jos las obtuvo por primera mn.)
J La revelacin referida aqu, se encuentra en Doctrinas y Convenios, Sec. 17, y fue dada a Oliver Cowdery, David Whitmer y Martn Harris en Fayette, en junio de 1829, unos das antes de los eventos aqu descritos. 2 History of the Church vase tambin, Elementos de la Historia de la Iglesia, pgs. 75-80. 3 Tomado de la declaracin del Juez C. M. Nielson de Utah, con fecha 3 de diciembre de 1909. La declaracin est archivada en la Oficina del Historiador de la Iglesia en Salt Lake City, Utah. 4 Carta del eider Edward Stevenson para el peridico Mi-

llennial Star. s Mlennial Star (Estrella Milenaria), Vol. 40, pgs. 49-50. 6 Millennial Star (Estrella Milenaria), Vol. 28, pg. 390. Vase tambin Deseret News, edicin del 28 de julio de 1875. 7 Folleto publicado en Richmond, estado de Msur, el 19 de marzo de 1881. & History of the Prophet Joseph Smith, por Lucy Smith. 9 Autobiography, de Parley P. Pratt, pg, 117. l0 History ofthe Church, Perodo I, Vol. 1, pg. 94. 1 ' La carta original de la Sra. Campbell est en los archivos de la Oficina del Historiador de la Iglesia, paquete 4.

CAPITULO 8 EL LIBRO DE MORMON Y EL VEREDICTO DEL TIEMPO Contina siendo motivo de controversia Cuatrocientos mil ejemplares del Libro de Mormn fueron vendidos en todo el mundo en 1960. Actualmente, fcilmente alcanza ya la cifra de varios millones el nmero total de libros en circulacin. Al cabo de un siglo, sigue siendo este el instrumento ms eficaz para la obra misionera, pues cada ao su lectura atrae un gran nmero de conversos. Ha sido traducido a la mayora de los idiomas de los pases en donde la Iglesia mantiene ramas, y el crculo de sus lectores se ampla continuamente. Al tener casi dos siglos de existencia el libro es an objeto de controversia. Ha conservado la facultad de atraer creyentes, o de provocar crticas y antagonismo. En ningn otro tiempo de la historia, los Santos de los ltimos Das han sentido ms poderosamente que ahora, que el libro es inspirado. Son miles y miles los testimonios de personas que lo han ledo y que proclaman su veracidad y su origen divino. La edificante filosofa religiosa que emana de sus pginas, impregna la estructura y la creencia de la Iglesia, dejando una impresin perdurable en la vida de los miembros. Han aparecido muchas publicaciones denunciando al Libro de Mormn como un cmulo de mentiras y fraude. La mayora de estas publicaciones han gozado por poco tiempo de la popularidad causada por la curiosidad, siendo luego olvidadas por completo. De muy pocas de ellas se ha hecho una segunda edicin, no habiendo influido ninguna de estas publicaciones en los miembros de la Iglesia de manera desfavorable contra el Libro de Mormn, o interferido en su venta al pblico de todo el mundo. Rara vez se ha dignado la Iglesia en contestar las crticas hechas al Libro de Mormn cuyo contenido as como la evidencia de su origen, son suficientes para defender su reputacin en todos los tiempos y contra cualquiera que ataque su divinidad o desafe sus conceptos. Censores subsiguientes del libro, han atacado umversalmente las crticas de los primeros escritores no mormones, a fin de establecer la importancia de sus propios argumentos, haciendo as un buen trabajo de eliminacin entre s. Los sucesos y hallazgos posteriores a la primera publicacin del Libro de Mormn eliminaron las primeras objeciones hechas al libro, de manera que hoy en da el Libro de Mormn cuenta con la plena seguridad de todas sus afirmaciones. Para comprender por qu los crticos del libro han sido desacreditados y por qu los miembros de la Iglesia afianzaron su fe con respecto a la divinidad del mismo, ser necesario repasar brevemente algunas de las afirmaciones del libro y lo que los resultados de los hallazgos realizados durante un perodo de cien aos han demostrado al respecto. El Libro de Mormn afirma que en tiempos antiguos dos pueblos llegaron a Amrica procedentes del continente asitico. Un grupo lleg poco tiempo despus de la destruccin de la Torre de Babel1 . El otro grupo sali de Jerusaln aproximadamente 600 aos A. C. y lleg unos catorce aos ms tarde. De acuerdo con el relato, ambos pueblos, pero especialmente ste ltimo, llegaron a ser muy civilizados, desarrollando una cultura y un idioma diferentes a cualquiera de los existentes en el mundo. En cuanto a la primera parte de esta afirmacin, el mundo se encuentra todava en controversia. La teora del Libro de Mormn, hasta la fecha en que se escribe el presente libro, no ha sido aprobada ni desaprobada por las investigaciones llevadas a cabo por los cientficos. En lo referente a la segunda parte de la

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afirmacin, es decir, que vilizaciones sucesivas en cano antes de la venida veracidad ha quedado blecida por los hallazgos

existieron grandes ciel continente ameride los espaoles, su definitivamente estaarqueolgicos.

descifrar las inscripciones encontradas en antiguos edificios arqueolgicos de Amrica.


Evidencias modernas que apoyan al Libro de Mormn

Los creyentes del Libro de Mormn deben recordar que no todos los hallazgos arqueolgicos se relacionan con la historia de las civilizaciones jaredita o nefita. Es fcil para el lego en arqueologa, interpretar incorrectamente estos descubrimientos. El sacar conclusiones precipitadas sobre estas cosas podra perjudicar definitivamente la causa del Libro de Mormn con el consiguiente descrdito de la erudicin de la Iglesia. A la luz del contenido del Libro de Mormn, es absurdo suponer que el volumen contiene la respuesta a todos los descubrimientos enigmticos a que se enfrentan los arquelogos en Amrica. El Libro de Mormn no es una historia de todo el continente americano, ni tampoco contiene una historia completa de alguna parte del mismo. Los historiadores antiguos cuyos registros aparecen en el libro, no intentaron escribir una historia profana. Los detalles sobre la cultura son omitidos generalmente y hay poca referencia con respecto a la geografa del terreno. El Libro de Mormn no nos muestra ningn mapa de sus ciudades ni tampoco nos indica en forma clara en qu lugar del continente estaban localizadas stas 2. Este secreto tal vez an podra ser descubierto mediante una lectura cuidadosa del texto mismo, pero hasta esta fecha no existe un mapa aceptado del Libro de Mormn 3 . Consecuentemente, ninguna de las ciudades antiguas que conocemos pueden ser identificadas como algunas de las que el libro menciona. El solo intento de reclamar tal cosa en el presente estado en que se encuentra la investigacin, sera una invitacin al desastre y al ridculo. Tampoco podr servir el libro como una gua geogrfica en la localizacin de ciudades antiguas an no descubiertas. El uso del Libro de Mormn por el I n s t i t u t o Smithsoniano (Smithsonian Institute) y otras sociedades arqueolgicas de la actualidad, se limita completamente al estudio de sus relatos y nombres, con el intento de

Las grandes afirmaciones del Libro de Mormn en cuanto a la existencia de civilizaciones sucesivas en Amrica, han sido comprobadas por descubrimientos arqueolgicos y, a la luz de los mismos han desaparecido muchas de las primeras crticas hechas al libro. Aunque los autores del Libro de Mormn no intentaron describir ampliamente su civilizacin, las siguientes afirmaciones son de inters:
El uso de metales. "Y trabajaban toda clase de minerales, y elaboraban el oro, la plata, el hierro, bronce y otros metales que sacaban de la tierra; y levantaron inmensos montones de tierra para sacar el mineral de oro, plata, hierro y cobre; e hicieron toda clase de obras finas" 4 . La fabricacin de telas. "Y tenan sedas y lino finamente tejido; y hacan toda clase de telas para cubrir su desnudez" 5 . La construccin de caminos. "Y se construyeron muchas calzadas y se hicieron muchos caminos que comunicaban una ciudad con otra, un pas con otro y un sitio con otro" 6 . El uso del cemento. 'Y como no haba sino un poco de madera sobre la superficie del pas, aquellos que llegaron all se hicieron sumamente expertos en el trabajo de cemento; por tanto, construyeron casas de cemento y vivieron en ellas" 7 .

En Centroamrica se encontraron evidencias de una civilizacin que usaba los artculos mencionados. El conocimiento sobre los metales y su uso por los primeros habitantes, es reconocido ahora umversalmente. A.Hyatt Verrill, uno de los arquelogos ms prominentes, escribe:
"Hace menos de dos aos, fui causa de burla por haber afirmado que una cultura enteramente nueva, desconocida y de gran antigedad, haba existido en Panam. Sin embargo ahora tenemos pruebas innegables del hecho. Adems, a un metro y medio de profundidad de la superficie del local del templo, entre pedazos de alfarera encajada en carbn, encontr un implemento de hierro, endurecido con acero. La porcin ms grande est casi completamente destruida por la corrocin, pero el extremo en forma de cincel se encuentra en buenas condiciones. Con ese instrumento puede rayarse el vidrio y sera fcil cortar y esculpir con l, la piedra ms dura" 8 .

Acerca de la existencia de caminos pavimentados, leemos:

EL LIBRO DE MORMN Y EL VEREDICTO DEL TIEMPO "En tiempos antiguos, Chichn Itz y todas las grandes y pequeas ciudades de la Pennsula de Yucatn estaban unidas por una cadena de carreteras lisas y de superficie dura. Los Mayas de hoy llaman estos caminos antiguos 'Zac-be-ob', o 'caminos blancos'. El nombre es de origen antiguo, usado tal vez por los mismos constructores, y no existe duda de que estos caminos eran como listones que se extendan por muchos kilmetros a travs de campos y bosques y por lo cual merecan la denominacin de 'caminos blancos' , como la merece cualquiera de nuestras amantes y alumbradas vas pblicas" 9 .

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El cemento tambin es reconocido como uno de los materiales de principal uso en la construccin.
"Existen ruinas de inmensos palacios con imponentes fachadas, paredes y patios que sobresalen de los edificios ms pequeos, mientras que el terreno seco, que fue el lecho de canales de riego, y que una vez s u r t i e r a de agua a la ciudad, puede ser trazado determinndose su origen en el ro Moche, a varios kilmetros de distancia. No se us piedra alguna en la construccin de esta inmensa ciudad cuyas ruinas cubren la superficie de cientos de hectreas de terreno; ni tampoco fueron hechas las paredes y los edificios de adobe ordinario. En lugar de esto, los indgenas y sus antecesores emplearon una clase de cemento parecido al barro mezclado con cascajo que se endureca para luego formar un material de gran fuerza y duracin, un material que por siglos ha resistido los terremotos, inundaciones, vientos y la accin de la mano del hombre" 1 .

te probable. Tampoco pueden explicar de otra manera lo que han encontrado, pues es evidente por las historias y tradiciones de los indgenas que relatos tales como el de la creacin, de los primeros padres, del diluvio, de las doce tribus, etc., eran bien conocidos entre ellos antes de la llegada de los europeos a este continente. La fuente ms autntica de estas leyendas, es el Popol Vuh, un raro manuscrito escrito en idioma Quiche ' ' y traducido al espaol por Francisco Jimnez, un famoso sacerdote catlico que vivi entre los indgenas de Guatemala durante el primer reinado espaol en Amrica. Este interesante volumen est repleto de historias tan semejantes a las de los hebreos, que Le Plongeon, conocido erudito, declar que las mismas se originaron en Amrica y ms tarde fueron introducidas al viejo mundo donde los hebreos las adoptaron y modificaron 1 2. Le Plongeon reclam haber encontrado en las paredes de unos edificios antiguos en Chichn Itz y Uxmal, en Centroamrica, pinturas sobre la creacin, la tentacin de Eva en el jardn, la historia de Can y Abel y de otras muchas leyendas de los hebreos. En el manuscrito Chimalpopoca, uno de los pocos registros de los nativos que no fueron destruidos cuando los espaoles conquistaron Centroamrica, se representa al Creador formando la tierra en varios perodos sucesivos: cre las plantas, los animales y finalmente cre al hombre del polvo, que luego tom vida.
"En Michoacn, los indgenas cuentan que un gran diluvio cubri la tierra y que Tezpe, acompaado de su mujer, sus hijos y de una coleccin de animales y de semillas, se salvaron en una embarcacin espaciosa que l mismo construy. Cuando las aguas empezaron a bajar, Tezpe envi a un buitre para que volara por sobre la tierra y le trajera informacin cuando empezara a aparecer tierra seca" 1 3 .

Conocimiento de las escrituras hebreas en Amrica

Una de las afirmaciones ms interesantes del Libro de Mormn es que los antepasados del indio americano estaban bien enterados de las escrituras hebreas, desde los libros de Moiss hasta Jeremas. Leemos:
"Lehi, tom los anales que estaban grabados sobre las planchas de bronce, y los examin desde el principio. Y vio que contenan los cinco libros de Moiss, los cuales relataban la historia de la creacin del mundo, y la de Adn y Eva, nuestros primeros padres; tambin la historia de los judos desde su origen hasta el principio del reinado de Sedecas, rey de Jud".

Esta aseveracin fue ridiculizada y despreciada en 1830 por todos los estudiantes de la historia antigua de Amrica. Al cabo de un siglo, la extraordinaria afirmacin ya no es objeto de burla. Aunque no es un hecho establecido y aceptado por todos los estudiantes de la materia, algunas de las autoridades sobresalientes en arqueologa lo encuentran altamen-

Cantidad de tales leyendas llenaran muchos volmenes. Parece ser una evidencia indiscutible de que la tradicin hebrea era conocida entre los primeros habitantes de Amrica.
Una gran destruccin en Amrica

Un gran cataclismo ocurrido en el continente americano destruy varias ciudades con sus

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LA IGLESIA RESTAURADA

habitantes, en el mismo momento en que Jess mora en la cruz. Algunas ciudades fueron sepultadas por erupciones volcnicas, otras quedaron hundidas bajo las aguas del mar; otras fueron arrasadas por el fuego, y hubo algunas que fueron trasladadas a las cumbres de las montaas 1 4. Tal es la afirmacin del Libro de Mormn, y por ms de cien aos se ha desafiado a que los hombres verificaran esta verdad. Se han hecho numerosas investigaciones al respecto y mucho se ha visto, la mayora de ellas confirma la historia contenida en el libro. Las tradiciones indgenas indican en forma definitiva algunos de tales sucesos en el continente americano. El historiador Bancroft, nos relata una tradicin tolteca de la siguiente manera:
"El sol y la luna se eclipsaron, la tierra tembl, las rocas se movieron sin control y muchas otras cosas sucedieron, y, a pesar de todo esto, no hubo prdida de vidas. Esto sucedi en el ao de Ce Calli, cuya cronologa traducida a nuestro propio sistema cronolgico, resulta ser el ao 33 D. C, o sea, la fecha en que muri Cristo nuestro Seor" 1 5 . Nadaillic, otro escritor sobre el mismo tema, cita a Brasseur De Bourbourg como sigue: "Si he de juzgar por las alusiones que se hacen en los documentos que he tenido la fortuna de coleccionar, hubo en estas regiones, en tiempos remotos, cataclismos, diluvios, inundaciones terribles, lo que ocasion el levantamiento de montaas y erupciones volcnicas. Estas tradiciones, cuyas huellas aparecen tambin en Mxico, Centroamrica, Per y Bolivia, nos llevan a la conclusin de que el hombre ya exista en estos pases durante el tiempo del levantamiento de las montaas y que el recuerdo de tales sucesos ha sido c o n s e r v a d o " .

templos de considerable tamao. Las capas de cemento de las antiguas avenidas muestran el acontecimiento de terribles conmociones terrestres. Aunque estos sucesos no pueden probar el origen divino del Libro de Mormn, las extraas afirmaciones hechas en el libro no podrn seguir calificndose de absurdas. En verdad es de maravillarse el que un volumen que hace tal desafo, haya podido sobrevivir a la prueba a la que el tiempo lo ha sometido.
El mundo y la filosofa religiosa del Libro de Mormn

El historiador Prescott, registr tambin una gran cantidad de tradiciones indgenas, las cuales de la misma manera relatan el suceso de una gran catstrofe y sealan que sucedi aproximadamente en el tiempo de la muerte de Cristo1 7 . Los descubrimientos arqueolgicos describen los mismos incidentes registrados en el Libro de Mormn. Se han localizado ciudades sepultadas por corrientes de lava o bajo las aguas de algunas lagunas. Se han hallado ruinas de ciudades en los altos de las montaas. En los valles, al norte de la Ciudad de Mxico, se han encontrado sepultadas bajo 3.50 m. de cenizas volcnicas, las ruinas de ciudades y

El Libro de Mormn presenta al mundo una religin precisa y declara que Dios existe y que es el Creador a cuya imagen fue hecho el hombre. El libro ensea que Dios es realmente el Padre de toda la humanidad y que todos los hombres son hermanos. Como Padre de sus hijos, El est interesado en su felicidad y bienestar, declarando que "Existe el hombre para que tenga gozo". El Hijo, que tambin es un Dios, es la persona que vivi en la carne entre los hombres como Jess el Nazareno. El est tan ntimamente ligado al Padre, que en lo concerniente a su relacin con los hombres es tanto el Padre como el Hijo, y reina sobre la tierra en lugar del Padre. El es el Salvador del mundo, escogido desde el principio para realizar este llamamiento. Naci de una Virgen, que concibi "por el poder del Espritu Santo". Fue muerto sobre una cruz, despus de lo cual resucit de la tumba con un cuerpo inmortal de carne y hueso. Se apareci a sus apstoles y a unas quinientas personas ms en Palestina, tambin visit a miles de nefitas en el continente americano. El "Espritu Santo" es llamado a veces "El Santo Espritu" y a veces "El Espritu de Dios". Es el personaje que da testimonio del Padre y del Hijo. Est representado como un personaje exaltado, que confiere las sanciones divinas sobre los siervos de Dios, santifica a las personas ordenadas en el sacerdocio, imparte conocimiento, permite al hombre hablar en lenguas, profetizar, ver visiones, tener fe y obtener muchos otros dones preciosos.

EL LIBRO DE MORMON Y EL VEREDICTO DEL TIEMPO

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Las revelaciones y las contestaciones a las oraciones son una realidad y constituyen el nico medio para que el hombre obtenga conocimiento de Dios v de su parentezco con El. El evangelio es la ley del progreso eterno, por medio de la cual el gnero humano podr obtener la plenitud de gozo. Este conocimiento le fue dado al primer hombre, Adn, y fue preservado, a veces restaurado por revelacin, a aquellos que pidieron con fe. deseando saber con respecto al mismo. Estas personas fueron llamadas profetas. Aquellos que llegan a tener conocimiento del evangelio, de la ley del progreso eterno, y teniendo fe en ello fueron iniciados en ''El Reino de Dios" por medio del bautismo por inmersin. Cuando los miembros de este reino sobre la tierra fueron lo suficientemente numerosos, se organizaron en iglesias o en la organizacin terrenal, denominada en cualquier poca y entre cualquier clase de gente como "La Iglesia de Jesucristo". La autoridad para formar y perpetuar tal organizacin y oficiar en sus ordenanzas es dada directamente por Jesucristo y es llamada sacerdocio. Es el poder delegado al hombre para actuar en nombre de Dios. Esta vida es un paso en el progreso que empez en una existencia anterior a la actual y su meta es una vida futura. La gloria celestial es un estado de felicidad obtenido por medio de la obediencia a una ley divina, el infierno es un remordimiento de conciencia que sigue consecuentemente a la desobediencia. En esta vida se le da al hombre su libre albedro en un mundo de oposiciones lo amargo y lo dulce, lo que conduce a la miseria y lo que al final ofrece la felicidad para que as, segn su deseo, busque uno y rechace lo otro 1 8 . La consecuencia de estas elecciones resulta en un estado paradisaco o un estado de miseria, cuando el espritu haya partido de este mundo 1 9 . La cada de Adn fue una bendicin para la
'Debido a que la antigua Ciudad de Babel nunca ha sido localizada, se supone que esta gente vino de Asia. Sin embargo, muchos historiadores indican que la leyenda de la Torre de Babel est relacionada con la gente de la Mesopotamia, en

humanidad. "Adn cay para que los hombres existiesen; y existe el hombre para que tenga gozo". "Y es indispensable para la justicia de Dios, que los hombres sean juzgados segn sus obras; y que tambin, si sus hechos han sido buenos en esta vida y buenos los deseos de sus corazones, sean ellos restituidos a lo que es bueno en el postrer da. "Y si sus obras han sido malas, le sern restituidas para mal" 2 . Esta es, en breve, la filosofa religiosa del Libro de Mormn. Al cabo de cien aos an sigue siendo la filosofa ms hermosa del mundo. Permanece sin paralelo alguno en cuanto a su simplicidad. Sus conceptos nunca han sido desaprobados o refutados con xito. Todas las personas que los leen y los aceptan llegan a ser miembros de la "Iglesia de Jesucristo", la cual ha sido establecida nuevamente en estos "ltimos das". El libro fue escrito para preservar esta filosofa de la vida y en ello radica su gran valor. Pero hoy en da al igual que hace cien aos, la veracidad de este mensaje del evangelio slo puede obtenerse por medio de la oracin a aquel Dios que da "abundantemente y sin reproche".
Lecturas complementarias El campo para hacer de este tema una lectura interesante es muy amplio. Los estudiantes pueden encontrar artculos escritos en revistas actuales para complementar lo siguiente: 1. Restoration of the Cospel, por Widtsoe, pgs. 50-52. (El valor del Libro de Mormn desde el punto de vista del mundo.) 2. Vitality of Mormonism, por Talmage, pgs. 45-49. (La influencia del Libro de Mormn entre la gente estudiosa.) 3. Ibdem, pgs. 22-23. (El trmino "Mormn" es un apelativo que se les da a los Santos.) 4. Ibdem, pgs. 46-47. (El Libro de Mormn ensea que el conocimiento de lo bueno y lo malo, es esencial para el progreso.) 5. El Libro de Mormn, Alma, Captulos 40-41. (Filosofa del Libro de Mormn.) 6. Libro de Mormn, 2 Nefi, Captulo 2. (Filosofa del Libro de Mormn.) el cercano oriente. Es imposible citar una fecha exacta de esta migracin, pero seguramente aconteci antes del ao 2000 A.C. 2 El informe del Comit de Washburn sobre la "Geografa

62 del Libro de Mormn", archivada en el Departamento de Educacin en 1934, ofrece algunas sugerencias y hallazgos interesantes. 3 Las varias teoras geogrficas acerca del Libro de Mormn no estn de acuerdo. 4 Libro de Mormn, ter 10:23. 5 Libro de Mormn, ter 10:24. 6 Libro de Mormn, 3 Nefi 6:8. 1 IJbro de Mormn, Helamn 3:7 8 A. Hyatt Verrill, al trabajar para el Museo del Indio Americano, Fundacin Heye, AmericanMagazine, 1926. 9 The City of the Sacred Weil, por T.A. Willard, pas. 88-89. i0 Under Peruvian Skies, por A. Hyatt Verrill, pg. 25.

LA IGLESIA RESTAURADA
1 ' Los indios Quiche son nativos de Guatemala, Centro Amrica. 12 Mormonism and Free Masonry. por Ivins, pags. 210-217. 13 Mormonism and Free Masonry, por Ivins, pg. 200. Comprese con Gnesis Captulo 8. 14 Libro de Mormn, 3 Nefi Captulos 8 y 9. 15 Native Races, Vol. V, pg. 210. 16 Prehistoric America, por Nadaillic, pgs. 16, 17. 1 "Vase Conquest of Mxico, por Prescott, Vol. 1,. pags. 105-6. 18 Vase 2 Nefi 2. '9Alma32,40. 20 Alma 41:3-4.

CAPITULO 9 EL SACERDOCIO EN ACCIN


Llamados de Dios
"Sobre vosotros, mis consiervos, en el nombre del Mesas confiero el Sacerdocio de Aarn, el cual tiene las llaves de la ministracin de ngeles, y del evangelio de arrepentimiento, y del bautismo por inmersin para la remisin de pecados; y este sacerdocio nunca ms ser quitado de la tierra, hasta que los hijos de Lev de nuevo ofrezcan al Seor un sacrificio en justicia" 2 .

Mientras traducan el Libro de Mormn de las planchas de oro. Jos Smith y Oliver Cowdery hallaron muchos pasajes acerca del bautismo, entre ellos se encontraba el siguiente:
"Y adems, el Seor llam a otros, y les habl en igual manera, y les dio poder para bautizar. Y les dijo: De esta manera bautizaris; y no habr disputas entre vosotros: "De cierto os digo que de este modo bautizaris a quien se arrepintiere de sus pecados a causa de vuestras palabras, y deseare ser bautizado en mi nombre: He aqu, iris y entraris en el agua, y en mi nombre lo bautizaris. "Y he aqu las palabras que pronunciaris, llamando a cada uno por su nombre: "Habindoseme dado autoridad de Jesucristo, yo te bautizo en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. Amn. "Y entonces lo sumergiris en el agua, y volveris a salir del agua" 1 .

Jos escribi en su diario:


"Declar que este Sacerdocio Aarnico no tena el poder de imponer las manos para comunicar el don del Espritu Santo, sino que se nos conferira ms tarde; y nos mand que furamos a bautizarnos, instruyndonos que bautizara yo a Oliver Cowdery, y que despus me bautizara l a m. Por consiguiente, fuimos y nos bautizamos. Yo lo bautic primero y luego me bautiz l a m, despus de lo cual puse mis manos sobre su cabeza y le confer el Sacerdocio Aarnico, y luego l puso sus manos sobre m, y me confiri el mismo sacerdocio puesto que as se nos haba mandado. "El mensajero que en esta ocasin nos visit y nos confiri este Sacerdocio, dijo que se llamaba Juan, el mismo que es conocido como Juan el Bautista en el Nuevo Testamento; y que obraba bajo la direccin de Pedro, Santiago y Juan, quienes tenan las llaves del Sacerdocio de Melquisedec, sacerdocio que nos sera conferido, dijo l, en el debido tiempo; y que yo sera el primer eider de la Iglesia y l (Oliver Cowdery) el segundo. . . "Inmediatamente despus de salir del agua, luego que nos hubimos bautizado, sentimos grandes y gloriosas bendiciones de nuestro Padre Celestial. No bien hube bautizado a Oliver Cowdery, cuando el Espritu Santo descendi sobre l, se puso de pie y profetiz muchas cosas que haban de acontecer en breve. Adems, tan pronto como l me bautiz, recib tambin el espritu de profeca, y, ponindome en pie, profetic concerniente al desarrollo de esta Iglesia y muchas otras cosas que se relacionaban con ella y con esta generacin de los hijos de los hombres. Nos sentimos llenos del Espritu Santo, y nos regocijamos en el Dios de nuestra salvacin" 3 .

Estos pasajes causaron que ellos meditaran excesivamente y que desearan ser bautizados de la manera apropiada, para entrar en el Reino de Dios. Pero no conocan el procedimiento para efectuarlo. Conforme a los deseos de su corazn, el 15 de mayo de 1829. Jos Smith y Oliver Cowdery se retiraron a orillas del Ro Susquehanna que se encuentra situado cerca de la casa de los Smith en Harmony. En este lugar procedieron a pedir ayuda divina a travs de la oracin. El acatamiento a esa ley por medio de la cual se puede recibir conocimiento de Dios, fue reconocido. Mientras oraban, se apareci una luz muy brillante que les cubri, y un mensajero de Dios se puso en medio de ellos. Dijo que era Juan el Bautista, quien posea las llaves del bautismo en los das de Jess de Nazaret. Despus de darles instrucciones en cuanto al asunto que ms les preocupaba, el mensajero puso las manos sobre sus cabezas y les confiri el sacerdocio y la autoridad que l posea. Las palabras que en esa ocasin pronunci el ngel sobre la cabeza de Jos Smith y Oliver Cowdery. son significativas:

Qu gozo han de haber sentido! El poder para actuar en el nombre de Dios les haba sido conferido! Haba sido restaurado el poder que se manifestaba en los das de Cristo! Oliver Cowdery relata estos acontecimientos de la siguiente manera:
"No procurar describirte los sentimientos de este corazn, ni la majestuosa brillantez y hermosura que nos rode en esta ocasin; pero s me has de creer cuando te digo que ni la tierra ni los hombres, con la

64 elocuencia del tiempo, pueden siquiera empezar a adornar el lenguaje en tan interesante y sublime manera como este santo personaje. No! Ni tiene esta tierra el poder para dar el gozo, conferir la paz o comprender la sabidura que encerraba cada una de estas frases que se declaraban por el poder del Espritu Santo! . . . La seguridad de que nos hallbamos en presencia de un ngel, la certidumbre de que oamos la voz de Jess y la verdad inmaculada que emanaba de un personaje puro, dictada por la voluntad de Dios, es para m inefable, y para siempre estimar esta expresin de la bondad del Salvador con asombro y gratitud" 4 .

LA IGLESIA RESTAURADA

cado que tuvo en los das de los Apstoles. Se convierte en un poder tan real y vital, que debe ser apreciado por encima de las riquezas, la posicin o la fama.
La prueba

La restauracin del Sacerdocio de Melqu sedee

Algn tiempo despus, tal vez a principios del mes de junio 5 .Jos Smith y Oliver Cowdery volvieron a orar al Seor con relacin a la promesa que se les haba hecho de que ms tarde recibiran el sacerdocio mayor. En respuesta a su peticin, aconteci otra admirable manifestacin. Se aparecieron Pedro, Santiago y Juan, los antiguos apstoles de Jess, les dieron el don del Espritu Santo por medio de la imposicin de manos y les confirieron el Santo Sacerdocio de Melquisedec. De esta manera fue restaurado a la tierra este sacerdocio tan caracterstico de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. El efecto que la manifestacin del Espritu Santo caus en Jos Smith y Oliver Cowdery, se encuentra descrito en el diario del profeta:

A medida que seguimos el relato de la historia del sacerdocio en la Iglesia, la verdad de estas cosas se hace evidente y el poder se manifiesta por medio del ejercicio de esta autoridad. Despus de la organizacin de la Iglesia, Jos Smith confiri sobre otras personas el poder del sacerdocio por medio de la imposicin de manos y los envi por todas partes del mundo a predicar el evangelio, portando este gran mensaje que previamente haban recibido de Jess el Cristo.
"Toda alma que creyere en vuestras palabras y se bautizare en el agua para la remisin de los pecados, recibir el Espritu Santo; Y estas seales seguirn a los que creyeren: "En mi nombre echarn fuera demonios; "En mi nombre sanarn a los enfermos; "En mi nombre abrirn los ojos de los ciegos y destaparn los odos de los sordos; "Y la lengua del mudo hablar; "Y si alguien les administrare veneno, no los daar; "Y la ponzoa de la serpiente no tendr poder para daarlos" .

Adems, se extendi la promesa a los que recibieran el Espritu Santo por la imposicin de manos por aquellos que tenan la autoridad "Encontrndose ahora iluminadas nuestras mentes, del sacerdocio, de que algunos profetizaran, empezamos a comprender las Escrituras, y nos fue otros obtendran conocimiento, adquiriran revelado el verdadero significado e intencin de sus fe. obraran milagros y discerniran espritus, pasajes ms misteriosos de una manera que hasta entonces no habamos logrado, ni siquiera pensado" 6 . hablaran en lenguas 9 extraas o tendran el Les sobrevino el espritu de la obra misio- don de interpretarlas . Despus, Santiago dijo nera, el cual no haban experimentado antes. a su pueblo: " Est alguno enfermo entre vosotros? Llame a los A pesar de la oposicin que se estaba organiancianos de la Iglesia y oren por el, ungindole con aceizando en contra de ellos, y de la necesidad de que el trabajo que estaban efectuando perma- te en el nombre del Seor y la oracin de fe salvar al neciera en secreto, el espritu no poda ser aca- enfermo, y el Seor lo levantar". (Santiago 5:14, 15). Esta fue una declaracin audaz. Si no llado. Jos Smith dice: hay autoridad, no existe el sacerdocio! Jos "Despus de unos das, sintiendo que era nuestro Smith se erige como Elias el Profeta en el deber, empezamos a hablar acerca de las Escrituras con nuestros conocidos y amigos cuando nos frecuen- Monte Carmelo, dicindole al mundo, "Venid tbamos" 7 . y probad la autoridad de Dios que nosotros La historia de la restauracin del sacerdocio reclamamos poseer. Oremos a Dios en el nomes una de las ms importantes de todos los bre de esta autoridad y seamos juzgados por tiempos. El sacerdocio asume el mismo signifi- los resultados". Si las evidencias de estas sea-

EL SACERDOCIO EX ACCIN

les se manifiestan, quin entre los hombres Whitmer en Fayette, Nueva York. podr firmemente negar que Juan el Bautista Posteriormente, en contestacin a otras verdaderamente se apareci a orillas del Ro oraciones, el Seor revel otros asuntos conSusquehanna en la maana de la primavera de cernientes a la organizacin y declar que la 1829, o que Pedro. Santiago y Juan se apare- fecha exacta para organizar la Iglesia sera el 6 cieron a Jos y a Oliver como ellos lo asegu- de abril de 1830. Estas revelaciones fueron cumplidas publicndose ms tarde en Doctriraron? A consecuencia de esta prueba tan impor- nas y Convenios, formando la seccin veinte. Durante el intervalo de junio de 1829 al 6 tante, los argumentos presentados por algunos, acerca de la veracidad de la aparicin de de abril de 1830, se efectuaron otros bautisngeles a los hombres, se hunden en la ms mos y se llevaron a cabo otras reuniones en las casas de algunos amigos, donde se discuta la completa insignificancia. restauracin del evangelio. En la fecha designada, el 6 de abril de Se organiza una Iglesia por el poder del 1830. Jos Smith. Oliver Cowdery y miemsacerdocio bros de las familias Smith y Whitmer, se reuCuando Jos Smith y Oliver Cowdery. nieron en la casa de Peter Whitmer, padre, en ejerciendo el sacerdocio que haban recibido, Fayette. Condado de Sneca, Nueva York. Desse bautizaron en las aguas del Ro Sus- pus de haber cantado himnos, fueron ledas quehanna y ms tarde les fue confirmada la las revelaciones concernientes a la organizaordenanza por la imposicin de manos por cin de la Iglesia a las personas all reunimedio de Pedro. Santiago y Juan, fueron los das ' . Estas revelaciones establecen el orden primeros miembros del reino de Dios en estos del sacerdocio y los deberes de los oficiales de ltimos das. Haban cumplido con los requisi- la Iglesia. La organizacin ntegra de la Iglesia tos para entrar en l. Haban sido recibidos en actual est basada en ese modelo. l por aquellos que tenan la debida autoridad "Obedeciendo mandamientos anteriores, el para bautizar a otros en el Reino de Dios y profeta Jos Smith llam a las personas preorganizar a los miembros del Reino en forma sentes para saber si lo aceptaban a l y a Oliver de Iglesia. Cowdery como sus maestros en las cosas del reino de Dios; y si los hermanos presentes Samuel Smith, el hermano menor de Jos, estaban de acuerdo en aceptarlos, entonces lleg a Harmony poco tiempo despus de lo procederan a organizar la Iglesia segn los sucedido. Escuch acerca de la ordenanza del mandamientos del Seor. Todos quedaron bautismo y tuvo el deseo de entrar al Reino conformes por medio de una votacin unnide Dios. De acuerdo con su voluntad, Oliver me. Jos Smith entonces orden a Oliver CowCowdery lo bautiz en el Ro Susquehanna. dery al oficio de eider en la Iglesia de En junio de 1829. Hyrum Smith y David 1 Jesucristo \ despus de lo cual Oliver CowWhitmer fueron bautizados por Jos Smith y dery orden a Jos Smith al mismo sacerdocio Oliver Cowdery bautiz a Peter Whitmer. Jos haba esperado desde que recibi la en la Iglesia. El sacramento fue administrado primera visin en la arboleda de Palmyra. el y las personas que haban sido bautizadas fueda en que se pudiera efectuar una organiza- ron confirmadas miembros de la Iglesia, recicin definitiva de las personas creyentes en la biendo as el Espritu Santo por la imposicin restauracin del evangelio en estos ltimos de manos. Algunos de los presentes gozaron y todos se regocijaron das. Ahora tena la autoridad necesaria y un del don de profeca 12 excesivamente . gaipo de individuos capacitados para ser miembros. Nuevamente or al Seor y recibi Los artculos sobre la incorporacin de la una contestacin aleccionadora con respecto Iglesia de Jesucristo como cuerpo religioso, se al establecimiento de la Iglesia. Esta revela- haban escrito previamente de conformidad cin fue recibida en junio de 1829. en uno de con las leyes del Estado de Nueva York. Colos cuartos de la casa del padre de la familia mo la ley del estado requera seis signatarios

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LA IGLESIA RESTAURADA

para atestar con sus firmas este documento, las primeras seis personas bautizadas en la Iglesia sirvieron para ese fin. Estas personas firmaron en el orden en que fueron bautizadas: Oliver Cowdery, Jos Smith hijo, Samuel H. Smith, Hyrum Smith. David Whitmer y Peter Whitmer hijo. Aun cuando fueron seis personas las que firmaron el documento, por lo menos nueve personas participaron en la organizacin de la Iglesia 13 . De esta manera fue organizada la Iglesia ahora conocida como La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. El sacerdocio haba sido restaurado con anterioridad. La Iglesia era la creacin del sacerdocio. Constitua el medio para el funcionamiento ordenado y eficiente del sacerdocio y para la predicacin del evangelio al mundo. Durante la reunin en la cual fue organizada la Iglesia, Jos Smith recibi otra revelacin en la que se le instruy que se debera guardar un registro y que en l Jos Smith

sera llamado "Vidente, traductor, profeta, apstol de Jesucristo, eider de la Iglesia por la voluntad de Dios el Padre y la gracia de tu Seor Jesucristo" 1 4 . De esta manera se expuso la voluntad de Dios en cuanto a la organizacin de la Iglesia. Pero esto iba a ser una realidad solo con el consentimiento y voto de los miembros de la Iglesia, pues el Seor dijo: "Se harn todas las cosas en la Iglesia de comn acuerdo, con mucha oracin y fe, porque recibiris todas las cosas por la fe" 1 5 . Ms adelante orden, "A ninguna persona se deber conferir oficio alguno en esta iglesia, donde exista una rama de la misma debidamente organizada, sin el voto de dicha rama" 1 6 . De esta manera los miembros aprendieron que Dios dara consejo y usara la persuasin para guiar la Iglesia, pero que nunca hara uso de la fuerza. Adems, el Seor esperaba que todos los oficiales de la Iglesia vivieran el mismo elevado principio moral. Poco despus,

Fotografa de una escena de "The message of the ages" (El mensaje de los siglos). Representa la organizacin de Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, el 6 de abril de 1830 en la casa de Peter Whitmer.

EL SACERDOCIO EN ACCIN

67 "Y estaba entre ellos uno que era semejante a Dios, y dijo a los que se hallaban con l: Descenderemos, pues hay espacio all, y tomaremos estos materiales, y haremos una tierra en donde stos puedan morar; "Y as los probaremos, para ver si harn todas las cosas que el Seor su Dios les mandare. "Y a los que guardaren su primer estado les ser aadido; y aquellos que no guardaren su primer estado no recibirn gloria en el mismo reino con los que lo hayan guardado; y quienes guardaren su segundo estado, recibirn aumento de gloria sobre sus cabezas para siempre jams. "Y el Seor dijo: A quin enviar? Y respondi uno semejante al Hijo del Hombre: Heme aqu; envame. Y otro contest, y dijo: Heme aqu; envame a m, y el Seor dijo: Enviar al primero. "y el segundo se enoj, y no guard su primer estado; y muchos lo siguieron ese da" 1 8 .

Dios revel las altas normas por medio de las cuales el sacerdocio gobernara los asuntos de la Iglesia. Jos Smith cita la revelacin de la siguiente manera:
"Que los derechos del sacerdocio estn inseparablemente unidos a los poderes del cielo., y que stos no pueden ser gobernados ni manejados sino conforme a los principios de justicia. "Cierto es que se nos confieren; pero cuando tratamos de cubrir nuestros pecados, o de gratificar nuestro orgullo, nuestra vana ambicin, o de ejercer mando, dominio o compulsin sobre las almas de los hijos de los hombres, en cualquier grado de injusticia, he aqu, los cielos se retiran, el Espritu del Seor es ofendido, y cuando se aparta, ;se acab el sacerdocio o autoridad de aquel hombre! Ningn poder o influencia se puede ni se debe mantener, en virtud del sacerdocio, sino por persuasin, longanimidad, benignidad y mansedumbre, y por amor sincero" 1 7 .

Casi todos los grandes movimientos religiosos han tenido comienzos humildes, pero ninguno como el que tuvo La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, cuando se realiz su organizacin en el humilde hogar de Peter Whitmer padre, al oeste de las orillas de la Ciudad de Nueva York en 1830. Fundada por mandamiento divino, como "una roca cortada de la montaa no por obra de mano de hombre", ha rodado hasta tener ramas establecidas en cada estado de los Estados Unidos, en casi todas las naciones civilizadas de la tierra, y en las islas del mar. La lista de seis miembros ha crecido hasta sumar casi tres millones, y este movimiento se encuentra an en su infancia.
La historia de la autoridad divina en el mundo

Las Escrituras revelan que la autoridad que Dios ejerce en este mundo, comenz realmente antes de efectuarse la creacin fsica del mismo. Abraham. quien vivi casi dos mil aos antes de Cristo, registr en sus escritos estas significativas palabras:
"Y el Seor me haba mostrado a m, Abraham, las inteligencias que fueron organizadas antes que el mundo fuese: y entre todas stas haba muchas de las nobles y grandes; Y Dios vio estas almas, y eran buenas, y estaba en medio de ellas, y dijo: A stos har mis gobernantes -pues estaba entre aquellos que eran espritus, y vio que eran buenos y l me dijo: Abraham, t eres uno de ellos; fuiste escogido antes de nacer.

Del pasaje anterior, entendemos que el hombre existi antes de la creacin del mundo. Despus de que se haban hecho los planes para la creacin, se escogi a uno semejante a Dios y se le dio autoridad para efectuar dichos planes. Jesucristo, nuestro hermano mayor, fue el escogido. Despus que el mundo fue preparado, bajo la direccin de Cristo, para que fuera una habitacin adecuada para el hombre, Adn y Eva fueron puestos en l y el evangelio se les dio a conocer. Adn fue bautizado ms tarde por un ngel y recibi el Espritu Santo 1 9 . Tambin le fue dado el sacerdocio o la autoridad para oficiar en el nombre de Dios en el desempeo de las ordenanzas as como el derecho de delegar esta autoridad a otros 2 0 . Esta autoridad descendi de Cristo desde el principio y ha sida conferida de un individuo a otro de una manera especial. El candidato a recibir el sacerdocio debe ser llamado por una persona que ya lo posee; debe aceptar el llamamiento y enseguida ser ordenado. La ordenanza se efecta por la persona o personas que poseen la autoridad debida, imponiendo las manos sobre la cabeza de la persona que la va a recibir y pronuncian las palabras de la ordenanza. De esta manera recibi Adn el sacerdocio y de la misma manera lo confiri a sus hijos v as sucesivamente hasta los das de Moiss2' . En cuanto a la existencia del sacerdocio aqu en la tierra desde los das de Moiss hasta Juan el Bautista, por lo que se refiere a esa rama de Israel que viva en Palestina, leemos

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LA IGLESIA RESTAURADA

en Doctrinas y Convenios lo siguiente:


"Y este sacerdocio mayor administra el evangelio, y posee la llave de los misterios del reino, aun la llave del conocimiento de Dios. "As que, en sus ordenanzas, el poder de Dios se manifiesta. "Y sin sus ordenanzas y la autoridad del sacerdocio, el poder de Dios no se manifiesta a los hombres en la carne; "Porque sin esto, ningn hombre puede ver la faz de Dios, aun el Padre, y vivir. "Ahora, Moiss claramente ense esto a los hijos de Israel en el desierto, y procur diligentemente santificar a su pueblo, a fin de que pudieran ver la cara de Dios; "Mas ellos endurecieron sus corazones, y no pudieron aguantar su presencia; por tanto, el Seor en su ira, porque su ira se haba encendido en su contra, jur que mientras estuviesen en el desierto no entraran en su reposo, el cual reposo es la plenitud de su gloria. "Por consiguiente, se llev a Moiss de entre ellos, y el santo sacerdocio tambin: "Y continu el sacerdocio menor, que tiene la llave de la ministracin de ngeles y del evangelio preparatorio, "El cual es el evangelio de arrepentimiento, y del bautismo, y de la remisin de pecados, y de la ley de los mandamientos carnales, los que el Seor en su ira hizo que continuaran con la casa de Aarn, entre los hijos de Israel, hasta Juan; a ste Dios levant, y fue lleno del Espritu Santo desde el vientre de su madre. "Porque se bautiz mientras estaba an en su niez, y cuando tena ocho das de edad fue ordenado por el ngel de Dios a este poder, para derribar el reino de los judos y enderezar las vas del Seor ante la faz de su pueblo, preparndolo para la venida del Seor, en cuya mano se halla todo poder" 2 2 .

De manera que para el tiempo de la venida de Cristo, el Sacerdocio de Melquisedec exista en Amrica, pero en lo que concierne a los habitantes de Jud, este sacerdocio se haba perdido y solamente posean el Sacerdocio menor o Aarnico. Cristo confiri sobre sus apstoles el Sacerdocio Mayor, como lo demuestran las funciones y actividades posteriores de estos hombres. El sacerdocio fue organizado en la Iglesia primitiva con varios oficios y llamamientos. De no ser por la autoridad conferida a ellos. los miembros no podan oficiar en el nombre de Dios. Los apstoles eran la mxima autoridad2 5, presidiendo sobre ellos Pedro, Santiago y Juan. Los setenta tambin fueron seleccionados y apartados 26 . Fueron escogidos siete hombres para administrar a los pobres2 7, y primero les fue dado el Sacerdocio Menor, capacitndolos para ensear y bautizar a la gente mas no para confirmar o conferirles el Espritu Santo. Por lo tanto, leemos en los Hechos de los apstoles:
"Cuando los apstoles que estaban en Jerusalr. oyeron que Samara haba recibido la palabra de Dios. enviaron all a Pedro y a Juan; "Los cuales, habiendo venido, oraron por ellos para que recibiesen el Espritu Santo; "Porque an no haba descendido sobre ningunc de ellos, sino que solamente haban sido bautizado; en el nombre de Jess. "Entonces les imponan las manos, y reciban el Espritu Santo" 2 8 .

Aunque el Seor quit el Sacerdocio mayor o de Melquisedec de entre los hijos de Israel, como institucin, ms tarde hubo dispensaciones especiales donde este sacerdocio les fue conferido a profetas como Samuel, Natn, Elias, Isaas, Jeremas, Ezequiel y Daniel. Estos hombres ejercieron poderes y gozaron privilegios que pertenecan exclusivamente a la autoridad del Sacerdocio de Melquisedec2 3. Tambin Lehi, quien condujo una colonia de israelitas a Amrica en el ao 600 A. C. posey el Sacerdocio de Melquisedec y lo confiri a su posteridad. Este sacerdocio mayor continu en Amrica como una cadena ininterrumpida, por un perodo de mil aos, habindose perdido nicamente con la muerte del profeta Moroni aproximadamente en el ao 421 D.C. 2 4

Conforme creci la Iglesia, se apartaron. obispos2 9. se ordenaron sumos sacerdotes3 , y se escogieron evangelistas (patriarcas) 3 ' . En una carta dirigida a los santos en Efesc Pablo menciona muchos de los oficios del sacerdocio:
"Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, "A fin de perfeccionar a los santos para la obra de: ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo"32.

El tiempo que esta autoridad y estos oficios continuaron en la Iglesia primitiva, es motivo de controversia. Tanto la Iglesia Catlica Romana como la Griega Ortodoxa reclamar, tener autoridad sacerdotal continua desde los das de Cristo hasta ahora. Los Santos de los ltimos Das, aunque no

EL SACERDOCIO EN ACCIN

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atribuyen la prdida del sacerdocio a ningn siglo en particular, s afirman que ni el sacerdocio ni sus oficios se encontraban sobre la tierra en 1820 cuando el profeta Jos Smith recibi la primera gran visin.
Lecturas c o m p l e m e n t a r i as 1. The Restoration of the Gospel, por Widtsoe, pg. 6 8 . (Una declaracin firmada p o r Oliver Cowdery c o n c e r n i e n t e al Sacerdocio Mayor.) 2. Ibdem, pgs. 3 4 - 3 5 ; 70. (Jos no asumi la a u t o ridad.) 3. Ibdem, pg. 6 1 . (El significado de las visitas de J u a n el Bautista.) 4. Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 8 5 - 8 7 . (Las seales y s m b o l o s en la Iglesia.)
l Libro de Mormn. 3 Nefi 11:22-26. Vase tambin 2 Nefi 31:5. 2 Doctrinas y Convenios. Seccin 13. En elMessenger and Advcate en 1834, Oliver Cowdery termina el texto citado con las siguientes palabras. "El cual permanecer sobre la tierra para que los hijos de Lev puedan an ofrecer al Seor un sacrificio en justicia". 3Perla de Gran Precio, Escritos de Jos Smith, captulo 2, versculos 70-73. "Perla de Gran Precio Relato de Oliver Cowdery, pg. 56. 5 La fecha exacta no est registrada. Perla de Gran Precio Jos Smith 2:74. n History ofthe Church, Perodo I, Vol. 1, pg. 44. & Doctrinas y Convenios, Seccin 84, Ver. 64-72. 9 Doctrinas y Convenios, Seccin 46, Ver. 17-25. 10 Doctrinas y Convenios, Seccin 20. 1 iLas palabras de los Santos de los ltimos Das, fueron usadas en varias ocasiones, pero no constantemente hasta que as fue ordenado en 1835. Doc. y Con. Sec. 115. Vase Readings in LDS Church History, por Berrett S. Burton Vol. 1, pgs. 75-76. 12 Comprehensive History of the Church, Vol. 1, pg. 196. l3 Comprehensive History of the Church, Vol. 1. nota al pie de la pg. 195.

5. Joseph Smith as Scientist, por Widtsoe, pgs. 83-85. (En la ciencia existe un equivalente del bautismo.) 6. Vitality of Mormonism, por Talmage, pgs. 3 8 - 3 9 . (Una discusin de la relacin del sacerdocio en la Iglesia.) 7. Elementos de S m i t h , pgs. 94-97. la Historia de la Iglesia, por

8. Life of loseph Smith, por C a n n o n , pg. 6 5 . (Samuel H. Smith recibe un t e s t i m o n i o y es bautizado.) 9. Comprehensive History of the Church, por R o b e r t s , V o l u m e n I, pgs. 189-195. (Una discusin de la Seccin 20 de Doctrinas y Convenios.) 10. Ibdem, pgs. Iglesia.)
14 Is

197-198. (La democracia en la

Doctrinas y Convenios, Sec. 21. Doctrinas y Convenios, Sec. 26. 16 Doctrinasy Convenios, Sec. 20:65. II Doctrinas y Convenios, Sec. 121. 1& Perla de Gran Precio, Abraham 3:22-28. (Nota. Para una explicacin del porqu Satans fue rechazado, y en su lugar se escogi a Cristo y se le dio autoridad, vase la Perla de Gran Precio, Moiss 4:1-4; 5:1-12. 19 Perla de Gran Precio, Moiss 6:53-68. 20 Perla de Gran Precio, Moiss 6:7; Abraham l:2-3;Doctrinas y Convenios 84:6-17. 2i Doctrinasy Convenios, 88:6-17. 22 Doctrinasy Cfcmvew'os, Seccin 84:19-28. 23 Enseanzas del Profeta Jos Smith, por Joseph Fielding Smith, pg. 216. 24 Vase 2 Nefi 5:26; 6:2; Alma 4:20; 13:6-18: New Witnesses for God, por Roberts, Vol. III, pg. 469. 2s Marcos 6:7. 26 Lucas 10:1. 27 Hechos 6:2-6. 28 Hechos 8:14-17. 29 Filipenses 1:1. 30 Hebreos5:l. 31 2 Timoteo 4:5. 32 Efesios 4:11-12.

CAPITULO 10 LA VERDAD SE PROPAGA


El entusiasmo del Nuevo Testamento
"El domingo 11 de abril de 1830, Oliver Cowdery predic el primer discurso pblico presentado en la Iglesia restaurada" 1 .

Con estas breves y sencillas palabras relata Jos Smith el comienzo del movimiento de la obra misional, la cual ha hecho que el Mormonismo sea una religin muy dinmica. Al finalizar su discurso, Oliver Cowdery bautiz a seis miembros nuevos, y una semana despus bautiz a siete personas ms. El hermoso Lago Sneca fue su pila bautismal. En realidad los primeros conversos fueron bautizados por el profeta Jos Smith, y puede llamrsele el primer misionero de la Iglesia.

Pero sus esfuerzos en cuanto a la obra misionera, no haban sido previamente dirigidos para convertir al pblico ni para atraer miembros a una organizacin, ms bien, las plticas informales sostenidas en las casas de sus amigos haban sido con el propsito de satisfacer su curiosidad y para despertar la fe en sus experiencias. Y lo consigui. Sus padres, hermanos y hermanas, su esposa y sus vecinos Martin Harris y Josiah Stoal, el maestro de escuela Oliver Cowdery, la familia Whitmer, y los Knight; todos los que llegaron a conocerlo sintieron la verdad de su sencillo testimonio y estaban prestos a seguir sus enseanzas.

El Lago Sneca, donde se efectuaron los primeros bautismos despus de la organizacin de la Iglesia. Fotografa utilizada con el permiso de . Oficina del Historiador de la Igles:_

LA VERDAD SE PROPAGA

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Gracias a los esfuerzos misionales de los miembros y a la influencia del Libro de Mormon. la Iglesia creci rpidamente. En la primera conferencia que se llev a cabo, el 9 de junio de 1830. hubo una asistencia de aproximadamente 90 personas. 30 de las cuales ya eran miembros de la Iglesia2. En la conferencia que se efectu el da 26 de septiembre, el nmero de miembros haba aumentado a un poco ms del doble. Cuando se efectu la conferencia en Fayette. Nueva York, el 2 de enero de 1831. haba un total de setenta miembros en ese lugar, y varios cientos de miembros nuevos en Ohio. Para cuando se llev a cabo la primera conferencia anual en abril, el nmero de miembros en Ohio solamente llegaba a ms de mil 3 . En la conferencia de junio, que se efectu en Kirtland Ohio. hubo una asistencia de dos mil miembros. El crecimiento de la Iglesia fue prodigioso. Hubo tres importantes razones a las cuales se debi este rpido crecimiento. Primero, el espritu misional que obtuvieron los miembros de la Iglesia; segundo, el impacto del Libro de Mormn; tercero, la preparacin que por algn tiempo estuvo llevndose a cabo en la mente de la gente de la frontera, para recibir y aceptar una religin dinmica. El paso hacia el Mormonismo fue realmente corto para un gran nmero de personas quienes ya estaban inconformes con sus antiguas creencias. En los das de Jess, el entusiasmo por la obra misionera se apoder de los apstoles en el da de Pentecosts, despus de la resurreccin del Maestro, en la ocasin en que recibieron el Espritu Santo. Bajo esa influencia, los Doce Apstoles se hicieron irresistibles en cuanto a la predicacin del evangelio, provocando el esparcimiento del Cristianismo en el mundo mediterrneo como una conflagracin. De manera que tambin en esta "Iglesia de Jesucristo de los LTltimos Das", el fervor por la obra misional comenz despus de haberse recibido el don del Espritu Santo por la imposicin de manos.
El espritu misionero

ber recibido el sacerdocio y el Espritu Santo, a orillas del Ro Susquehanna. No se puede leer la historia de sus vidas sin apercibirse de ello. Fueron llenos de una nueva energa y un gran poder. Es como si repentinamente hubieran crecido en estatura. Un nuevo deseo de publicar su mensaje al mundo y de formar una organizacin para ese propsito, fue el anhelo que impuls sus energas. Lo mismo sucedi a todos aquellos que fueron bautizados en la Iglesia y recibieron los mismos dones por la influencia del Espritu Santo. Poco despus de la organizacin de la Iglesia. Samuel Smith, teniendo el deseo de predicar el evangelio, fue llamado por revelacin para llevar el mensaje hacia el norte del estado de Nueva York. Su trabajo consisti en la distribucin de una cantidad de ejemplares del Libro de Mormn; consiguiendo as la conversin de Brigham Young, Heber C. Kimball y otros. Tambin otras personas fueron llamadas a trabajar. El Seor les dijo a aquellos que tenan el gran deseo de trabajar:
"He aqu, blanco est el campo, listo para la siega; por lo tanto, quien quiera cosechar, meta su hoz con su fuerza y coseche mientras dure el da, a fin de atesorar para su alma la salvacin sempiterna en el reino de Dios" 4 .

David Whitmer, al predicar el evangelio en la comunidad de Fayette a sus amigos y vecinos, bautiz a once personas aproximadamente a mediados de junio. Despus, en el mismo mes. Oliver Cowdery bautiz a trece personas ms en Colesville. Esto fue el resultado de los esfuerzos misionales de Jos Smith, Oliver Cowdery, John y David Whitmer en aquella comunidad. La obra misional cont i n u , formndose pequeas ramas en Fayette, Palmyra, Manchester y Colesville, en Nueva York, y enHarmony, estado de Pennsylvania.
El campo misional se expande hacia la frontera occidental

Un nuevo espritu pareci haber posedo a Jos Smith y a Oliver Cowdery despus de ha-

La primera misin de larga duracin, destinada a ser una gran influencia en la Iglesia por muchos aos,tuvo lugar en la conferencia del 26 de septiembre de 1830. En la misma, Oliver Cowdery y Peter Whitmer, fueron llamados para predicar las buenas nuevas a los lama-

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alcanzaba 91 era. de profundidad. Ocasionalnitas, o sea a los indios americanos. En octubre, Parley P. Pratt y Ziba Peterson mente encontraban hogares en los cuales dejafueron llamados para acompaarles. Esta mi- ban el mensaje del evangelio. En enero de 1831. los misioneros partieron sin les oblig a los cuatro a hacer un recorrido a pie de ms de 2,413 kilmetros hacia el de San Luis y emprendieron un viaje de 492 oeste y preparar el camino para la rpida ex- kilmetros a pie. por un desierto intransitado, pansin de la Iglesia. Despus de visitar por hacia Independence, estado de Misur. Fue un unos cuantos das y con muy pocos resultados viaje donde sufrieron muchas aflicciones. La a la tribu de los indios Catteraugus, cerca de nieve alcanzaba una gran profundidad y la leBuffalo, estado de Nueva York, partieron ha- a para encender fuego era escasa. Parley P. Pratt escribi: cia Kirtland, estado de Ohio. Parley P. Pratt anteriormente haba vivido a cuestas nuestras mudas de ropa, vaen esa localidad y haba recibido de los camp- rios"Llevbamos libros, pan de maz y carne de puerco cruda. A belitas una comisin de ministro. Ahora busc menudo por el camino comamos pan y carne congea su antiguo pastor, Sidney Rigdon, un minis- lada, cuando el pan estaba tan congelado que no se tro de la Iglesia de los Discpulos (Campbel- poda morder o partir ms que su costra" . tas), por quien fue bien recibido. Obtuvo el privilegio de hablar a la congregacin y tam- La visita a los indios Delaware bin la promesa de que Sidney Rigdon leera y estudiara el Libro de Mormn. La predicaEn febrero llegaron a Independence, estado cin conmovi a la congregacin y el Libro de de Misur: haban viajado 2,413 kilmetros Mormn logr convertir al erudito e inteligen- desde que empezaron su misin, haciendo a te pastor. Las races de la Iglesia se estaban pie la mayor parte del recorrido. Pero an no extendiendo con una rapidez admirable. haban llegado a su destino. Mientras que dos Cuando los misioneros partieron de Kirtland de ellos fueron empleados como sastres en Inpara continuar hacia el lugar que se les haba dependence a fin de obtener fondos y poder asignado, los acompa el Dr. Frederick G. continuar la obra misionera, los otros tres cruWilliams, un nuevo converso. Dejaron en zaron la frontera hacia el territorio de los inKirtland una rama floreciente de la Iglesia con dios. Visitaron a los poderosos Shawnees y 20 miembros que prcticamente iban a con- luego cruzaron el Ro Kansas hacia la regin vertir en la siguiente semana a todo el grupo de los indios Delawares. de los que se llamaban "Discpulos de Cristo". Despus de muchas dificultades, el jefe Anderson (como lo llamaban los blancos), quien Caminando da tras da hacia el oeste, los gobernaba a las diez tribus de los Delawares, intrpidos misioneros llegaron hasta la tribu les permiti la oportunidad de hablar con el de los indios Wyandot cerca de Sandusky..esconsejo unido que representaba esas diez tritado de Ohio, donde permanecieron por vabus. Cuarenta jefes se reunieron en el consejo rios das. Parley P. Pratt escribi: del jefe Anderson. El fuego del consejo fue "Fuimos bien recibidos y tuvimos la oportunidad prendido y se fum la pipa de la paz. Despus. de presentarles los registros de sus antepasados, lo cual hicimos. Se regocijaron con las nuevas, nos despi- Oliver Cowdery, con El Libro de Mormn en dieron desendonos el espritu de Dios y prometimos sus manos, se dirigi a ellos por medio de escribirles sobre nuestro xito entre las tribus del un intrprete:
oeste lejano, quienes se haban cambiado al territorio de los indios y a donde stos muy pronto iran".

El 20 de diciembre, tomaron un buque de vapor hacia San Luis, estado de Misur. Llegando a la desembocadura del ro Ohio encontraron que el ro Misisip estaba cubierto de hielo y se vieron obligados a caminar los 322 kilmetros que restaban para llegar a San Luis. El clima era severo y la nieve a veces

"Gran Jefe y venerable consejo de la nacin Delaware, estamos agradecidos por esta oportunidad que nos brindan de dirigirnos a ustedes como nuestros hermanos y amigos de tez roja. Hemos viajado una gran distancia desde el este para traerles buenas nuevas; hemos viajado por el desierto, hemos cruzado los ros profundos y hemos caminado sobre nieve y en medio de las tormentas del invierno, para comunicarles el gran conocimiento que recientemente ha llegado a nuestros odos y corazones y que har bien a

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las tribus de los pieles rojas as como a las de los caras plidas" 7 .

Oliver Cowdery, entonces cont acerca del Libro de Mormn y de sus antepasados, quienes lo haban escrito, y de cmo lleg al conocimiento de los hombres. Despus de una pausa y una discusin entre el concilio, el venerable anciano jefe dijo:
"Nos sentimos en verdad agradecidos a nuestros amigos blancos quienes han venido de lejos sufriendo tantas angustias para darnos las buenas nuevas, estas gratas nuevas concernientes al libro de nuestros antepasados; nos hace sentir gran gozo aqu (ponindose la mano sobre el corazn). Ahora es invierno: somos nuevos colonizadores en este lugar; la nieve alcanza un nivel muy alto; nuestro ganado y caballos se estn muriendo; nuestra vivienda es pobre, tenemos mucho que hacer en la primavera construir casas, cercas y ranchos: pero construiremos una morada para que el consejo se rena y all ustedes nos leern y ensearn ms acerca del libro de nuestros antepasados y de la voluntad del Gran Espritu" 8 .

y con poca ropa, dependiendo de la hospitalidad de los pocos habitantes de piel roja y blanca, haban viajado 2,574 kilmetros en el desierto y haban procurado que miles de personas escucharan el mensaje del evangelio restaurado. Cuando Parley P. Pratt regres al este, en la primavera de 1831, para rendir el informe de su obra, encontr que la pequea rama que l y sus compaeros haban organizado en Kirtland, estado de Ohio, haba aumentado a ms de mil miembros. Este solo viaje proselitista, de tan buenos resultados, es tpico, y el espritu en que se llev a cabo es el mismo que caracteriz desde el principio todas las actividades misionales de la Iglesia. Nadie pensaba percibir un sueldo, ni abrigaba esperanzas de premios materiales, ni tampoco de alcanzar fama mundial. Un gran entusiasmo por ensear embargaba a los miembros de la Iglesia, entusiasmo que era muy contagioso. Los hombres que recientemente haban aceptado el evangelio, encontraban tal alegra y gozo en el mensaje, que no descansaban hasta ensear las buenas nuevas a sus parientes y amigos. Mientras Oliver Cowdery, Parley P. Pratt y sus compaeros viajaban hacia el oeste, Ezra Thayre y Northrop Sweet fueron llamados para trabajar en el este1 . En noviembre de 1830, Orson Pratt, quien haba sido convertido por su hermano Parley, fue llamado a trabajar como misionero 1 1 . En diciembre, Sidney Rigdon y Edward Partridge recibieron un llamamiento similar 1 2 . El nmero de miembros se duplic y aun se cuadruplic. En la conferencia de junio de 1831, 28 misioneros fueron llamados para trabajar en parejas, la mayora de ellos para ir hacia el oeste de Independence, estado de Misur, donde ya se haba sembrado la semilla del evangelio." Posteriormente, el espritu misional impulsara a los hombres hacia Canad, a cruzar el ocano hacia Inglaterra, hacia las islas del mar y finalmente por todo el mundo. Ese espritu misionero nunca se extingui. A un siglo de distancia, encontramos a 17.000 misioneros laborando en el campo misionero, sobrellevando sus propios gastos o sostenidos por miembros y amigos, quienes invierten en la difusin

El eider Parley P. Pratt, en su informe acerca de este asunto, agrega:


"Continuamos varios das instruyendo al gran jefe y a muchos de su tribu. El inters creci ms y ms en ellos, da tras da, hasta que casi toda la tribu empez a sentir un espritu de investigacin y emocin con respecto al tema. Encontramos entre ellos a varios que podan leer, y les entregamos ejemplares del Libro de Mormn, explicndoles que era el libro de sus antepasados. Algunos empezaron a regocijarse sobremanera y con grandes esfuerzos fueron y llevaron las buenas nuevas a los dems en su propia lengua. El entusiasmo lleg hasta las colonias de Misur y provoc los celos y la envidia de los agentes de los indios y de los misioneros de otras sectas, a tal grado que nos echaron fuera del territorio de los indios, acusndonos de perturbar la paz y amenazndonos con denunciarnos a las autoridades militares si no nos bamos. De acuerdo con este proceder, partimos del territorio de los indios, cruzamos la lnea divisoria y comenzamos a predicar el evangelio entre los blancos en el condado de Jackson estado de Misur. Fuimos muy bien recibidos, muchos nos escucharon y algunos fueron bautizados y se unieron a la Iglesia"9 .

Aquella obra proselitista entre los lamanitas de piel obscura, que comenzara con tan buenos auspicios, estaba destinada a demorar por muchos aos su realizacin: durante ese tiempo la escena del Mormonismo virara hacia el oeste para establecerse en las Montaas Rocallosas a una distancia de 4.000 kilmetros. Mas el espritu del pequeo grupo de misioneros era perseverante. Sin dinero, sin vveres

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Dios en sus corazones, para saber la veracidad del contenido, y el Seor recordaba entonces su promesa. De dnde procede este fervor misionero? A los hombres siempre les anima la fe de sus compaeros. La confianza inspira confianQu espritu impuls a los nuevos conver- za. Cuando el Salvador anduvo sobre la tierra, sos de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de su presencia, su voz y su ejemplo ahuyentaban los ltimos Das a dejar sus hogares, sus ami- el temor y la duda, y los enfermos se levantagos y sus comodidades para ir a predicar el ban de sus lechos de afliccin y los ciegos abran sus ojos. Despus sus Apstoles obtuevangelio? vieron esa misma fe y confianza y se regociSi podemos comprender qu fue lo que anijaban con el poder que posean. De manera m al antiguo apstol Pablo a viajar por tierra que en esta nueva dispensacin, Jesucristo se y por mar, a sufrir privaciones, golpes, angushaba dado a conocer a travs de algo tangible tias, prisin y aun caminar gozoso hacia la que haba aparecido: el Libro de Mormn. La muerte, todo ello a fin de que los hombres confianza y la fe de Jos Smith haban hecho oyeran el mensaje de Jess, si podemos conposible que los cielos se abrieran y las oraciotestar por qu Jess mismo camin por la senda que lo llev hacia la cruz cuando El saba nes fueran contestadas. Otros obtenan la mislo que le esperaba, entonces podremos com- ma fe, y, habiendo sido investidos con los prender el espritu de los misioneros cuando poderes del sacerdocio, iban a predicar el apenas empezaba el Mormonismo. Para ellos, evangelio y a inculcar la fe en otros. las privaciones y los sufrimientos no se comEl fuego y el entusiasmo de este moviparaban con el gozo inefable que atestiguan miento opacaban los otros objetivos de la haber experimentado. vida. El deseo de obtener poder y bienes materiales haba desaparecido. Con el deseo de En cada caso el individuo testificaba de una servir a otros, el yo personal qued olvidado y gran felicidad en el trabajo, un gozo nuevo en una nueva hermandad dio comienzo; un verdael servicio de la humanidad y de Dios, que llegadero reino de Dios. El principio "aquel que ban a ser un poder irresistible. Podra haber perdiere su vida en el servicio de otros, la haobstculos y barreras, y podran cruzarse pelillar", an sigue siendo el principio fundagros en el camino, pero sera tan intil como mental de la actividad de la obra misional de tratar de detener la lava del Vesubio en sus la Iglesia, ya sea en el hogar o fuera de l. Se erupciones, y el movimiento del mormonismo calma cuando el nimo del servicio se enfra y tuvo la energa avasalladora del Vesubio, con se enciende cuando el servicio se reanuda. En todo el fuego y la fuerza irresistible de la lava. la primitiva sociedad mormona, este principio En todas partes del mundo haba hombres y penetraba en todas las cosas, enriqueci todo mujeres que se contagiaban de ese.entusiasmo. lo que toc. El espritu de servicio y hermanLos inconformes con la religin sintieron su dad entr en la vida hogarea as como en la empuje y rompieron las ltimas ligaduras que comunidad y trajo el sueo de una nueva Sin los ataban a sus antiguas creencias, pues la un lugar feliz de hermandad y servicio del nueva religin inspiraba poder y obtena resuluno para el otro donde no habra pobres o tados. Haba presentado un desafo al mundo ricos, donde la codicia y la envidia no teny estaba saliendo triunfante. dran cabida jams. La oracin otra vez haba ganado una fuerza vital, y muchos de los que antes haban Lecturas complementarias orado con duda y desconfianza, ahora reciEn el presente texto slo pudo incluirse una parte ban el apoyo necesario que les brindaba el de los eventos correspondientes a este perodo. La espritu de Dios. Los hombres oraban por el lectura de algunos de los siguientes libros ayudar a testimonio concerniente al mensaje de Jos percibir el panorama completo de los primeros dasSmith, y sus oraciones eran contestadas. de la Iglesia. Lean el Libro de Mormn con una splica a 1. Los siguientes textos contienen relatos de los

del evangelio, varios millones de dlares anualmente.

76 primeros milagros efectuados en la Iglesia. a. History of the Church, Perodo I, Vol. I, pgs. 82-85. b. Comprehensive History of the Prophet, por Roberts, pgs. 54-57. c. Life of Joseph Smith, por Cannon, pgs. 83-85, vanse tambin las notas al pie de las pgs. 208-210. 2. La Primera Conferencia. Arresto y juicio del Profeta. a. History of the Church, Perodo 1. Vol. 1, pgs. 86-96. b. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Vol. 1, pgs. 203-208. c. Elementos de la Historia de la Iglesia, por Smith, pgs. 98-107. d. Life of Joseph Smith, por Cannon, pgs. 87-90. 3. El poder del Sacerdocio se manifiesta. a. History of the Church, Perodo 1, Vol. 1, pgs. 108-109. (Los ojos de la chusma son tapados). b. The Restoration of the Gospel, por Widtsoe, pgs. 103-104. (Se manifiestan dones espirituales). ^Elementos dla Historia dla Iglesia, Cap. 13, pg. 98. History ofthe Church, perodo 1, Vol. I. pg. 84. 3 Comprehensive History ofthe Church por Roberts, Vol. I, pg. 250. ^Doctrinas y Convenios, Sec, 6:3. ^Autobiography de Parley P. Pratt, pg. 54 (Autobiography de Parley P. Pratt.
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LA IGLESIA RESTAURADA

c. Autobiography, de P. P. Pratt, pgs. 71 en adelante. (El poder del sacerdocio para sanar). 4. El intento para desviar a la Iglesia. a. Life of Joseph Smith, por Cannon, pgs. 91-93.' b. History of the Church, Perodo 1, Vol. 1, pgs. 04-105. 5. La actividad misional y sus resultados. a. Joseph Smith an American Prophet, por Evans, pgs. 71-75. (El sistema misional se inicia). b. Life of Joseph Smith, por Lucy Smith, pgs. 189-192. (Una profeca de conversin cumplida.) c. Ibdem, pgs. 171-172. (La conversin de Edward Partridge). d. Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 112-113. (La conversin de Rigdon y Partridge). e. History of the Church, Perodo I, Vol. 1, pgs. 122-123. (Conversin de Sidney Rigdon). f. Ibdem, pgs. 120-125, 183-185. (La misin lamanita). Autobiography de Parley P. Pratt, pg. 5 6. ^Ibdem pgs. 56-61. ^Ibdem pa. 61. i0 D. vC. Sec. 33. " D . v C. Sec. 34. 12 D. vC. Sec. 35:36.
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CAPITULO 11 LAS COMUNIDADES MORMONAS A LO LARGO DE LOS CONFINES DEL TERRITORIO INEXPLORADO
Kirtland y sus alrededores

En sus primeros aos, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das obtuvo el nmero ms grande de conversos a lo largo de esa parte de la frontera de los Estados Unidos que abarca desde el norte de la ciudad de San Luis, Misur hasta la frontera canadiense. La mayora de los colonos de esa regin procedan de Nueva Inglaterra y de los Estados Atlnticos Centrales. Predominaba la descendencia inglesa. La mayora pertenecan a varias sectas protestantes y muchos otros no pertenecan a ninguna secta. Haba, adems, grupos religiosos como los Campbelitas o "Discpulos" cuyas doctrinas en muchos aspectos estaban de acuerdo con las de la Iglesia Restaurada. Esta regin result ser un campo frtil para la actividad misional. Meses despus de la organizacin de la Iglesia, los misioneros haban llevado el mensaje del evangelio a Ohio y a Misur. El crecimiento en esa regin fue rpido. Para la primavera de 1831, el centro de la poblacin de la Iglesia se centr en Kirtland, estado de Ohio. siendo varias veces mayor el nmero de los miembros que vivan en esa regin que los que residan en las ramas de Nueva York y Pennsylvania. No es de sorprender entonces que Jos Smith haya fijado su inters en la parte occidental del pas. El escribi que or al Seor en cuanto al tema y recibi la siguiente contestacin:
"He aqu, de cierto, de cierto te digo, que no eres llamado para ir a las tierras del este, sino para ir a Ohio. "Y si es que mi pueblo se congrega en Ohio, he reservado una bendicin cual no se conoce entre los hijos de los hombres, y ser vertida sobre sus cabezas. Y de all saldrn los hombres a todas las naciones" 1 .

todas sus propiedades y se trasladaran a Ohio. A fines de enero de 1831, en compaa de Sidney Rigdon y Edward Partridge, Jos Smith y su esposa Emma, llegaron a Kirtland, Ohio. All fueron recibidos gozosamente por los miembros. El Profeta y su esposa fueron temporalmente alojados en la casa de Newel K. Whitney, miembro de la Iglesia y joven comerciante de gran xito. Este fue el principio de un xodo general de los Santos de Nueva York. Tan pronto como podan vender sus propiedades y prepararse para hacer el viaje, se trasladaban a las poblaciones de la frontera del estado de Ohio. Eran atrados hacia aquellas poblaciones donde ya haba ramas establecidas de la Iglesia. El pueblo de Kirtland y los dos circunvecinos, Thompson y Hiram, recibieron a la gran mayora de los miembros. El grupo de Colesville, estado de Nueva York, emigr hacia Thompson, mientras que la rama de Palmyra emigr a Kirtland y Hiram. Antes de que el mormonismo llegara a los alrededores de Kirtland, un grupo de los Campbelitas o Discpulos haba dado comienzo al experimento de retener todas las propiedades en comn y vivir como una gran familia. Despus de la visita que Parley P. Pratt y su compaero les hicieron, mientras se encontraban rumbo a la Misin Lamanita, prcticamente todo el grupo haba abrazado el Mormonismo. Sin embargo, continuaron practicando su experimento social hasta la llegada de Jos Smith a ese lugar. Si este grupo abrigaba la esperanza de que l aprobara esa prctica, pronto se vieron frustrados. Felicitndolos por su espritu de fraternidad, muy pronto los persuadi de que abandonaran su prctica, ya que no exista en la ley de Dios frmula alguna para la prctica de esta clase de sociedad. Encontrndose los santos ansiosos de saber cul sera la ley de Dios concerniente a este respecto, y deseosos de vivirla, Jos le pregun-

A la vez de prepararse para la partida. Jos Smith aconsej a los conversos de los estados de Nueva York y Pennsylvania que vendieran

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t a Dios a travs de la oracin respecto al asunto. El 9 de febrero Dios dio a los habitantes de Kirtland una revelacin al respecto 2 . Esta nueva ley se llamaba Ley de Consagracin de bienes. Edward Partridge fue llamado y ordenado a ser obispo, siendo as la primera persona en la Iglesia de los ltimos Das en poseer ese oficio. Deba abandonar su negocio y dedicar todo su tiempo a los asuntos de la Iglesia para poner a funcionar entre los santos en Kirtland la Ley de Consagracin.
Los bienes para el uso de toda la gente

Thompson. No todos los miembros de la Iglesia en estos lugares participaron de esa ley, y muy pronto se dej de practicar. Jos Smith consideraba el establecimiento de los santos en Ohio como algo temporal. El establecimiento permanente se encontraba an ms hacia el oeste, en un lugar que en ese tiempo era desconocido. En una revelacin recibida en Kirtland en mayo de 1831, leemos lo siguiente:
"Y les consagro esta tierra por un corto tiempo, hasta que yo, el Seor, les proporcionare otro lugar y les mandare ir all. "Y no les es sealada ni la hora ni el da, por lo tanto, establzcanse en esta tierra como si fueran a vivir en ella por muchos aos, y redundar en provecho suyo" 4 .

Bajo este plan, todos los miembros de la Iglesia que vivan en una misma comunidad tenan que consagrar sus bienes al obispo de la misma. Entonces el obispo, como depositario de los bienes de toda la comunidad, por medio de una accin especial, entregara a cada jefe de familia dichas tierras, tiendas, molinos, talleres u otra propiedad del individuo, bajo ciertas condiciones. Una persona no podra poseer ms tierra de la que pudiera utilizar adecuadamente. Adems, el excedente en mercanca o en dinero producido por la propiedad y lo que el individuo no usara para el bienestar de su familia o para el mantenimiento de la misma propiedad, debera ser entregado anualmente para el fondo general o para el almacn de la comunidad. Este sobrante comunal se utilizara entonces para el beneficio de todo el grupo. De esto, se les dara a los pobres, a los enfermos, a los hurfanos y a las viudas para cubrir sus necesidades. Se construiran caminos, y se sostendra el sistema educativo. Se edificaran capillas y centros sociales y toda clase de empresas para el beneficio de la gente. Este sistema estaba diseado para evitar que se formara una clase rica, para abolir la codicia y el egosmo y aquellos elementos que en una comunidad moderna impiden el espritu de fraternidad cristiana. Se compraran y venderan los productos y los servicios como de costumbre, y el ocioso no comera el pan ni vestira el vestido del trabajador 3 . La Ley de Consagracin se sigui primero para establecer a los santos que llegaban de los estados del este y colonizaban Kirtland y

El espritu de hermanamiento y cooperacin dentro de la comunidad alcanz su ms alta expresin en la Ley de Consagracin y diferenci a los miembros de la Iglesia de sus vecinos, econmica y socialmente. Afect grandemente el sistema econmico de los Estados Unidos e hizo resaltar el afn de lucro como base de la actividad humana. Este espritu acerc ms a las unidades mormonas en las varias comunidades. El hecho de que la Ley de Consagracin no durase mucho tiempo no debe interpretarse como resultado de que el espritu de hermandad desapareci; al contrario, sta se hizo ms fuerte con el tiempo hasta que los mormones fueron conocidos como una "gente peculiar". Fue lo joven de la Iglesia y la novedad del movimiento lo que en s caus el fracaso de esa ley que deseaban observar pero para la cual no tenan suficiente experiencia. Pero el espritu de hermandad continu y hall cabida en las empresas comunes y en la actividad misional. El hecho de que los mormones fuesen animados por un concepto diferente de vida comunal, suscit sospechas, y ms tarde persecucin, por parte de la gente que presenciaba el rpido crecimiento de la Iglesia. Los ministros que presenciaban la disminucin de sus propias congregaciones a medida que centenares de personas se convertan y se trasladaban a las colonias mormonas o establecan una nueva comunidad en el mismo lugar, se alarmaban. A menudo se airaban y agitaban el senti-

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miento pblico en contra de la nueva religin.


Una Nueva Sin

Las comunidades mormonas de Ohio se encontraban en sus comienzos cuando Jos Smith fij su atencin hacia el oeste como lugar adecuado para un futuro establecimiento. En diciembre de 1830. mientras se encontraban en el estado de Nueva York, haba anunciado la revelacin de que una Nueva Sin se edificara en algn lugar del oeste, cerca de las fronteras de los lamanitas. Desde ese da haba sido asediado con preguntas en cuanto al lugar exacto de este establecimiento. En la primavera de 1831, Parley P. Pratt lleg a Kirtland con un maravilloso informe en cuanto al xito de la misin en las fronteras del oeste. La misin entre los indgenas se haba descontinuado; sin embargo, una pequea rama de la Iglesia haba sido organizada en el condado de Jackson, al oeste del estado de Misur. La informacin del eider Pratt en cuanto a la descripcin del terreno incit al Profeta a preguntarle al Seor de nuevo. Durante la conferencia de la Iglesia realizada en el mes de junio en Kirtland, Jos recibi la siguiente revelacin:
"Yo, el Seor, os har saber lo que quiero que hagis, desde ahora hasta la prxima conferencia, la cual se verificar en Misur, en la tierra que consagrar a los de mi pueblo, quienes son un resto de Jacob, y a los que son herederos conforme al convenio. "Por tanto, de cierto os digo, emprendan su viaje a la tierra de Misur mis siervos Jos Smith, hijo, y Sidney Rigdon, tan pronto como terminen los preparativos para salir de su casa" 5 .

ba hablado nuevamente. La Nueva Sin sera establecida. Para el profeta Jos Smith, la palabra Sin tena dos significados: "Los limpios de corazn", y "Lugar donde los limpios de corazn moran rectamente". Es fcil ver que es imposible que exista una "Comunidad prspera de Sin" sin "un pueblo de Sin". Tal realizacin difcilmente podra lograrse mientras los santos vivieran en Ohio o en cualquier otro lugar donde toda la gente no tuviera la misma creencia. Por esta razn Jos Smith haba pensado en un lugar de congregacin en el despoblado oeste, en donde se reuniran los limpios de corazn de los cuatro cabos de la tierra. En ese lugar se formara una nueva sociedad segn el modelo de la ley de Dios, para que all pudiera alcanzar su fruicin. La idea se expandera desde la Sin Central, hasta que llegara a abarcar todo el continente americano. Haba una distancia de aproximadamente mil seiscientos nueve kilmetros entre Kirtland, Ohio. e Independence, Misur. En los ltimos das de junio y los primeros de julio de 1831, Jos Smith recorri esta distancia, acompaado de su esposa, de Sidney Rigdon, Martn Harris, Edward Partridge, William W. Phelps, Joseph Coe y Algernos S. Gilbert. Hasta San Luis, el viaje fue hecho en carreta, barco y diligencia. Desde all Jos y parte de su compaa terminaron el viaje caminando; las dems personas viajaron por barco a travs del ro Misur. La regin que se haba cruzado era casi puro desierto, desprovisto de caminos y comodidades. Era un viaje largo en aquellos das, pero an as los dirigentes de la Iglesia tuvieron que hacerlo en muchas ocasiones, sin proferir ninguna queja y sin esperanzas de recibir recompensa material. Y en aos posteriores millares de carretas tendran que hacer el viaje a travs de esa distancia, llevando hombres, mujeres y nios mormones hacia la Nueva Sin. Una de estas compaas compuesta por los santos de Coiesville, quienes se haban quedado unos meses en Thompson, estado de Ohio, lleg al condado de Jackson dos semanas antes que el grupo del Profeta. El grupo se compona aproximadamente de sesenta personas y su director era Newel Knight. Se establecieron en el municipio de Kaw, a diecinueve

En la misma revelacin, veintisis eideres fueron llamados para efectuar misiones en el oeste. Deberan viajar por parejas, predicando el evangelio por el camino. Debiendo reunirse todos en Independence, estado de Misur, donde el Seor revelara el lugar donde se construira la Nueva Sin. El concepto de que habra una Nueva Sin sobre la tierra en estos ltimos das, se puede confirmar leyendo la Biblia. Sin embargo no fue el estudio de las profecas antiguas lo que anim a los santos con respecto al establecimiento de la Nueva Sin. Para ellos, Dios ha-

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kilmetros y fraccin hacia el oeste de Independence.


Se anuncia una Nueva Sin

Poco despus de haber llegado a Misur. el Profeta recibi una revelacin informndole que Misur era Sin. el lugar de reunin para todos los santos:
"He aqu, el lugar que ahora se llama Independence es el punto cntrico; y el lugar para el templo se halla al oeste, en un solar que no dista mucho del juzgado. "Por lo tanto, es prudente que los santos compren el terreno, tambin todo terreno hacia el oeste, aun hasta la lnea que corre directamente entre el judo y el gentil;6 "Y tambin todo terreno que colinda con la llanura, hasta donde mis discpulos puedan comprar terrenos. He aqu, esto es prudente, a fin de obtenerlo por herencia'".

"El terreno escogido para el establecimiento de la Nueva Sin era una tierra rica en cuanto a las cosas necesarias para la supervivencia del hombre. Era un lugar hermoso. Cuando Jos Smith lo contempl por vez primera, como a mediados del verano, escribi:
"Hasta donde alcanza la vista, las hermosas llanuras ondulantes se extienden como un mar de praderas; estn decoradas con ores tan magnficas y grandiosas, que sobrepasan la descripcin, y no existe en las prsperas praderas algo ms fructfero o una inversin ms rica que la colmena. Solamente cerca de los ros se pueden encontrar rboles para madera. All, en fajas de uno a cuatro y medio kilmetros de ancho, a lo largo de los caudales, stos crecen en exhuberantes bosques donde hay robles, nogales, olmos, fresnos, cerezos, curbariles, moreras, el rbol de caf, el rbol almaceo, y el tido; adems en las tierras bajas se encuentra el lamo, el zapote, la pacana y el arce duro as como el blando. Los arbustos son hermosos y consisten de ciruelas, uvas, manzanas silvestres y nsperos. El suelo es rico y frtil, de 70 cm. a 3 metros de profundidad y generalmente compuesto de un vegetal negro y rico entremezclado con barro y arena. Produce en abundancia. El bfalo, el alce, el venado, el oso, los lobos, el castor y muchos otros animales pequeos erran aqu a placer. El pavo, el ganso, el cisne, el pato y una variedad de aves, se cuentan entre la abundancia de las riquezas que favorecen las regiones maravillosas de esta hermosa tierra" 8

Haba all un edificio de tribunal hecho de ladrillo, dos o tres tiendas de abarrotes y como veinte cabanas. Los colonos de ese lugar contrastaban con la gente de la Nueva Inglaterra, quienes andaban en busca de una Nueva Sin. Por lo general, los habitantes de ese lugar no tenan instruccin formal, ignoraban la manera civilizada de vivir y eran inexpertos en la prctica de las artes que los nuevos pobladores conocan. El da dos de agosto de 1831, doce hombres, incluyendo entre ellos al Profeta, representando as a las doce tribus de Israel, colocaron el primer tronco para el establecimiento de Sin en el condado de Jackson. Esto tuvo lugar a diecinueve kilmetros al oeste del municipio de Kaw. el cual en la actualidad es parte de la ciudad de Kansas y era el lugar en donde los santos de Colesville iban a establecerse. Sidney Rigdon dedic el lugar para el recogimiento de Israel y pregunt a las personas all reunidas:
"Recibs del Seor esta tierra en calidad de herencia, con corazones agradecidos? "S". "Os comprometis a guardar en esta tierra la ley de Dios, la cual nunca habis observado en vuestras propias tierras? "S". " Os comprometis a persuadir a otros de vuestros hermanos que vengan aqu a que guarden las leyes de Dios? "S". Despus de la oracin, el hermano Rigdon se levant y dijo: "Ahora consagro y dedico esta tierra al Seor, en calidad de posesin y herencia de los santos y de todos los fieles siervos del Seor, hasta las ms remotas edades de tiempo, en el nombre de Jesucristo, habiendo recibido la autoridad de El. Amn" 9 .

En 1831, Independence era un pueblo pequeo de la frontera, era el lugar adecuado para el cazador y serva como lugar de reunin para muchas personas rudas del oeste.

El da tres de agosto de 1831, Jos Smith, acompaado de Sidney Rigdon, Edward Partridge, W.W. Phelps, Oliver Cowdery, Martin Harris y Joseph Coe, acudieron al lugar designado para la construccin del templo, ofreciendo el Profeta la oracin dedicatoria. El da siguiente se llev a cabo una conferencia en el municipio de Kaw, despus de la cual emprendieron su regreso a Ohio todas las familias que haban sido comisionadas para permanecer. El obispo Edward Partridge fue asignado a permanecer en Independence y hacer la divi-

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lndependence, condado de Jackson, sitio del Templo de Misur (en tringulo) y sus alrededores segn aparecen en la actualidad mirando hacia el noroeste. El terreno original para el templo: 25.68 hectreas Casa de misin y oficina. Capilla del barrio de lndependence. Auditorio de la Iglesia Reorganizada de los S..D. Divisin Gleaner Harvester de Alus Chalmers. Od Swope Man Property: Centro Recreativo de la Iglesia Reorganizada de los S.U.D. 7. Bienes y Propiedades de Waggoner. 8. Lote para el templo de la Iglesia de Cristo, o Hedrickitas. Jos Smith se par en este lugar para dedicar el sitio del templo. 1. 2. 3. 4. 5. 6. Antigua capilla de piedra: Iglesia Reorganizada de los Santos de los ltimos Das. 10. Escuela de Restauracin de la Iglesia Reorganizada de los Santos de los ltimos Das. 11. Asilo de ancianos Resthaven: Iglesia Reorganizada de los Santos de los ltimos Das. 12. Hospital de lndependence: operado por la Iglesia Reorganizada de los S.U.D.

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sin de las herencias a los santos. Sidney Gilbert, un joven comerciante, fue asignado a permanecer como agente de la Iglesia a fin de comprar tierras para los santos. A William W. Phelps se le dio la asignacin de impresor con Oliver Cowdery como asistente. Bajo la direccin de estos hermanos, la Ley de Consagracin fue puesta en efecto en Independence y en otros lugares del condado de Jackson. El crecimiento de la colonizacin mormona fue rpido. La fmgalidad fue recompensada con prosperidad. Los fondos de los santos de Ohio para la compra de las tierras en Misur, empezaron a llegar a las manos del agente encargado de las compras de los terrenos y el obispo Partridge tuvo que trabajar febrilmente para atender la constante llegada de los santos.
Dos centros de actividad e influencia

dic la mayor parte de su tiempo al progreso de la Iglesia en Kirtland. Hizo esto por varias razones. El cuerpo principal de los miembros de la Iglesia estaba establecido en Kirtland y sus alrededores. La posicin geogrfica de la ciudad brindaba un centro ms conveniente para dirigir los asuntos de la Iglesia y para dirigir la actividad misional en Canad y en los estados del este. Adems, Dios le haba dado a Jos mandamientos que requeriran su permanencia en Kirtland hasta que se llevaran a cabo. De las dos comunidades, Independence ofreca una mejor oportunidad para llevar a efecto completamente la ley de Dios en cuanto a la consagracin, y para establecer una ciudad que servira como modelo en la construccin de todos los futuros centros de Sin. La Ley de Consagracin pronto se dej de practicar en Kirtland as como en Thompson, cuando los santos de Colesville que se haban establecido all, se trasladaron a Misur. Jos no intent restablecer la Ley de Consagracin en Ohio. Sin embargo, insisti en que todas las personas que fueran a establecerse en la Nueva Sin en Misur, deberan tener el deseo de cumplir con esa ley, requirindose que hicieran convenio con Dios de que as lo haran. Aunque la prctica de la Ley de Consagracin se interrumpi en Kirtland, se desarroll un espritu cooperativo muy palpable entre los santos. Esta prctica los diferenci de las personas que no eran miembros de la Iglesia, quienes despus llegaron a envidiarlos y odiarlos. La Iglesia exiga que sus miembros vivieran normas elevadas, y debido a que algunos eran tibios en la fe o se haban unido a la Iglesia por motivos personales, muchos apostataron o se retiraron de ella. Estos apstatas hicieron mucho para levantar acusaciones y odio en contra de los miembros de la Iglesia. A menudo la oposicin se expresaba por la accin abierta de las chusmas. Uno de los actos ms brutales efectuados por las chusmas, involucr a Jos Smith y a Sidney Rigdon como vctimas. Durante el tiempo de los sucesos, los dos vivan en Hiram, 26 kilmetros al noroeste de Kirtland, adonde el Profeta haba regresado con su familia para trabajar en la revisin de la Biblia

Es necesario tener presente que la colonizacin de los mormones en Ohio y en Misur progresaba al mismo tiempo. Las ciudades de Kirtland, Ohio, e Independence, Misur, llegaron a ser importantes centros de actividad de la Iglesia por algunos aos. La distancia entre estos dos centros era de mil seiscientos nueve kilmetros, en la cual las tierras estaban escasamente pobladas. La comunicacin y el transporte entre los dos lugares eran demasiado lentos y difciles, haciendo difcil la tarea del Profeta para dirigir la Iglesia. Para el verano de 1832, casi todos los miembros de la Iglesia de Nueva York se haban trasladado al condado de Jackson, Misur. Algunos de ellos se haban quedado en Ohio por un corto tiempo, mientras que otros recorrieron los 2413 kilmetros hasta la Nueva Sin. Los conversos de la Iglesia de Ohio se sentan felices de permanecer en los alrededores de Kirtland. En realidad, el Profeta les inst a que permanecieran en ese lugar y construyeran un templo al Seor y as cosecharan las bendiciones que Dios les haba prometido que recibiran en esa regin. Habiendo consagrado el sitio para la Nueva Sin y habindolo dedicado como lugar de recogimiento para los santos, el Profeta de-

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Inglesa. El 24 de marzo de 1832. como a media noche, Jos Smith y Sidney Rigdon fueron arrastrados de sus camas por una chusma de aproximadamente cuarenta personas o ms, dirigida por Simn Ryder, un apstata de la Iglesia. El Profeta fue golpeado hasta quedar inconsciente. Despus de recuperarse fue llevado a cierta distancia de su casa, lo despojaron de sus ropas y lo cubrieron con brea y plumas. El eider Rigdon fue arrastrado sobre el hielo hasta quedar tambin inconsciente. Este incidente es tpico de la oposicin que con el tiempo se levantara en contra de los santos en dondequiera que estuvieran establecidos, y que culminara con su destierro a los confines de los Estados Unidos.
Un modelo para todas las futuras ciudades de Sin

En la primavera de 1833, se elabor un plano general de construccin para todas las "ciudades de Sin". En junio de ese ao, el Profeta envi una copia del plano de la ciudad a la rama de la Iglesia en Independence. La construccin de la ciudad central de Sin debera efectuarse de acuerdo al modelo. El eider B. H. Roberts en su libro Comprehensive History of the Church, ha condensado las instrucciones dadas al obispo de Sin de la siguiente manera:
"El terreno acotado para la ciudad cubre la superficie de 2.59 kilmetros cuadrados, dividido en manzanas de 4.047 hectreas cada una - d e 201 por 201 metros con excepcin de las manzanas centrales cuya direccin correr de norte a sur. Estas ltimas sern de 201 por 302 metros con una superficie de 6.070 hectreas y su extensin ms grande ser del este al oeste. Las calles tendrn una superficie de 40 metros de ancho, y se intersectarn en ngulos rectos. La hilera central de manzanas ser de 201 por 302 metros y se reservar para la construccin de edificios pblicos, templos, tabernculos, escuelas, etc. "Todas las dems manzanas sern divididas en lotes de 0.202 hectreas, que tendrn 20 metros de frente y cuyo fondo tendr una extensin de 100 metros. En una manzana, los lotes corrern de norte a sur en la siguiente de este a oeste y as alternativamente por toda la ciudad, con excepcin de la hilera central de manzanas reservadas para la construccin de edificios pblicos. Por medio de este arreglo, no se construir totalmente a lo largo de toda una calle,

sino que en una manzana las casas darn el frente a una calle, y en la siguiente darn el frente a otra calle. Todas las casas sern hechas de ladrillo o piedra; slo se construir una casa en cada lote, y sta estar a 7.62 mts. de la calle, dejando espacio para que se siembre csped, rboles ornamentales, arbustos y ores, de acuerdo al gusto del dueo; el resto del lote ser para jardines, etc. "Se supone que cuando se lleve a cabo la construccin de este plano, la poblacin ser de quince a veinte mil personas, y que se requerirn veinticuatro edificios ms que servirn para la adoracin y la enseanza pblica. Estos edificios sern templos, ninguno de los cuales deber ser inferior a 26.5 por 18.5 metros, y sern de dos pisos. Cada piso tendr una altura de 4.2 metros, siendo el edificio de 8.5 de altura. Ninguno de estos templos ser ms chico de lo que est propuesto en el plano que se envi para la ciudad de Independence; sin embargo, habr otros edificios an ms grandes, las dimensiones que se han mencionado son del templo que a los santos se les mand edificar primero. "El terreno en las partes norte y sur de la ciudad sern para la construccin de establos y graneros para el uso de los habitantes de la ciudad; de manera que stos no se construirn en la ciudad, contiguos a las casas de la gente. "Se establecern tambin suficientes terrenos para la agricultura en la parte norte y sur de la ciudad, pero si no se puede proveer de suficiente terreno sin tener que extenderse a gran distancia, entonces se construirn tambin granjas sobre la parte del este y oeste de la ciudad. Sin embargo, tanto el agricultor como el comerciante y el mecnico vivirn en la ciudad. De manera que el agricultor y su familia gozarn de las ventajas que proveern las escuelas, as como de disertaciones pblicas y otras reuniones. Su hogar ya no estar aislado y a su familia no se le negarn los beneficios de la sociedad, la cual ha sido y ser siempre el educador de la humanidad, sino que gozarn de los mismos privilegios que brinda la sociedad y podrn circundar sus hogares con la misma vida intelectual, el mismo refinamiento que se puede encontrar en el hogar del comerciante, el banquero o el profesional". El Profeta dijo lo siguiente a todas las personas a quienes les fue enviado el plano de la ciudad: "Cuando este plano quede completamente realizado, establezcan otras ciudades siguiendo el mismo modelo, y de esta forma llenen el mundo en estos ltimos das; y que todo hombre viva en la ciudad pues esta es la ciudad de Sin" 1 0 .

Las persecuciones no permitieron que este plan se llevara a cabo. Los planos principales se utilizaron despus para modificar la ciudad de Kirtland. Estos mismos tambin se utilizaron como base para otros establecimientos en Misur, Nauvoo y despus Salt Lake City, y

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LA IGLESIA RESTAURA!

para prcticamente todas las poblaciones mormonas en la regin de las Montaas Rocallosas1 ' . Lecturas complementarias
1. History of the Church, Perodo I, Volumen I, jgs. 145-146. (Historia de la extraa reunin del Profeta y Newel K. Whitney en Kirtland.) 2. Ibdem pgs. 182-183. (Carta de Oliver Cowdery d e s d e I n d e p e n d e n c e , Misur, al Profeta, con fecha 7 de mayo de 1831,) 3. Doctrinas y Convenios, Seccin 3 7. (Se ordena a la Iglesia ir a Ohio.) 4. Ibdem, Seccin 42. (La Ley moral dada a la Iglesia.) 5. Ibdem, Seccin 58. (La Ley del Seor para los habitantes de la Nueva Sin.) 6. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Volumen I, pgs 244-246. Doctrinasy Convenios, Seccin 42 un anlisis de la ley moral
1 Doctrinasy Convenios, 39:14-15. ^-Doctrinas y Convenios, Sec. 42. ^Doctrinas y Convenios, Sec. 42:42. ^Doctrinas y Convenios, Sec. 51:16-17. 5 Doctrinas y Convenios, Sec. 52:2-3. 6 Se refiere a la lnea de separacin entre los blancos y aqu se les llama judos a los indios. 1 Doctrinas y Convenios, Sec. 57.

de la Iglesia.) 7. Ibdem, pgs. 246-247. (La Ley de Consagr: cin.) 8. Wilford Woodruff por Cowley, pg. 4: (Wilford Woodruff consagra su propiedad a la Iglesia 9. Life of Joseph Smith, por Cannon, pgi 108-110. (La actitud de Jos Smith hacia los pobres 10. Joseph Smith an American Prophet, por Evans, pgs. 62-71. (El traslado de la Iglesia aOhio. 11. Ibdem, pgs. 75-81. (Dedicacin de la tierra. de Sin). 12. Ibdem, pgs. 171-172. (Sin ser construida en Amrica). 13. Ibdem, pgs. 102-104. (Jos Smith es cubierto con brea y plumas.) 14. Life of the Prophet Joseph, por Lucy Smith pgs. 193-195. (El propio relato de Jos de cuando fue cubierto con brea y plumas.) 15. History of the Church, Perodo I, Volumen | pgs. 259-266. (El Profeta y Sidney Rigdon son vctimas de las chusmas en Hiram.) ^History Church, II, Vol. iiuiyuj ofthe Lite ^.rturun ,. pperodo c i i u u u 11, vul. I, i, pg. pag. 197. 17/. 9 'Elementos de la la Historia de la la Iglesia, Iglesia,por porJoseph JosephFielcHd Fielding intentos de Historia de Smith, pgs. 136-37. pgs. 136-37. I Comprehensive Historv ofthe Church, por Roberts,VVe omprehensive Historv ofthe Church, por Roberts, I, pgs. 311-312. 311-312. II (Nota) Mota) Un Un captulo captulo posterior posterior es es dedicado dedicado alas alas caracte caract; rsticas singulares de las poblaciones de los Santos de los ltimos Das en el oeste.

CAPITULO 12 EL GOBIERNO DE LA IGLESIA SE EXTIENDE


El sacerdocio es el fundamento del gobierno de la Iglesia

En el perodo de 1831-1837, en que las autoridades de la Iglesia permanecieron en Kirtland, se observ un rpido desarrollo en la organizacin de la misma. Era raro observar su desarrollo, ya que siempre era un crecimiento sobre la base que ya se haba fijado y nunca mediante el reemplazo de una forma de organizacin por otra. Esta es una de las cosas ms admirables en la historia de la Iglesia. Si el Profeta hubiera podido ver de generacin en generacin la perspectiva del futuro, no habra podido establecer la base de la organizacin con ms seguridad o sabidura. Es significativo saber que el Profeta no reclam el crdito por esta sabidura. Cada paso dado era el resultado de la manifestacin de un mandamiento divino. El sagrado sacerdocio es el fundamento del gobierno de la Iglesia. Todas las organizaciones de la Iglesia son creaciones de este sacerdocio y estn diseadas para satisfacer las necesidades de las pocas. Todos los oficios dentro de la Iglesia son creaciones del sacerdocio, diseados para llevar a cabo las funciones del sacerdocio. La organizacin completa de la Iglesia es tambin una creacin del sacerdocio. Cuando les fue dado el santo sacerdocio a Jos Smith y a Oliver Cowdery. ellos obtuvieron el poder necesario para organizar la Iglesia y crear tales oficios y funciones como fuera necesario para su eficacia. Sin embargo, este poder estaba sujeto al consentimiento comn de aquellos que haban aceptado el evangelio restaurado y haban sido bautizados dentro del reino de Dios. El libre albedro es una doctrina fundamental del mormonismo. Dios podr ordenar a los poseedores del sacerdocio que establezcan una Iglesia, u ordenar hombres a los diferentes oficios o funciones del sacerdocio, pero estos oficios no son vlidos hasta tener la votacin de los miembros. Los hombres y las mujeres

no pueden ocupar un puesto dentro de la Iglesia, sea pequeo o grande, sin el consentimiento de los miembros de la misma. Hay que tener presente que en cualquier estudio del gobierno de la Iglesia, existen dos grandes divisiones del sacerdocio. El sacerdocio "Menor" o de "Aarn" que tiene el poder de oficiar en las cosas temporales o materiales. El sacerdocio "mayor" o de "Melquisedec", el cual tambin incluye el menor, y tiene poder sobre los asuntos espirituales. La persona que posee el Sacerdocio de Melquisedec tiene en su poder todo el sacerdocio. Puede ser llamado para fungir en varias capacidades tales como eider, setenta, sumo sacerdote, patriarca, apstol, presidente, etc., sin recibir sacerdocio adicional.
"Si fuera necesario, y no quedaran ms hombres en la tierra con el Sacerdocio de Melquisedec sino un eider, dicho eider, por la inspiracin del Espritu de Dios y la direccin del Omnipotente, podra y debera proceder a organizar la Iglesia de Jesucristo en toda su perfeccin, porque posea el Sacerdocio de Melquisedec"1 .

Como la casa de Dios es casa de orden, es necesario que se llame a personas que dirijan el sacerdocio y los asuntos de la Iglesia. Este poder se conoce como "llaves del sacerdocio". La persona que tiene las "llaves", dirige la actividad de aquellos que poseen el sacerdocio y estn bajo su direccin. Cuando Jos Smith fue llamado y ordenado como primer eider en la Iglesia, posey las "llaves", o sea el poder que preside sobre la Iglesia, y este poder era tan efectivo como si estuviese en el puesto de Presidente de la Iglesia. Tena el poder y el derecho, con el consentimiento de la Iglesia, para dar forma a todos los oficios del sacerdocio y a todas las organizaciones dentro de la Iglesia para su debido funcionamiento.
La posterior organizacin del Sacerdocio Aarnico

Por una revelacin que se recibi al mismo

LA IGLESIA RESTAURADA

tiempo de la organizacin de la Iglesia2, se estipul que aquellos que fueran ordenados al Sacerdocio Aarnico deberan llamarse diconos, maestros o presbteros de acuerdo con sus funciones. Tambin se les dieron a conocer sus deberes y privilegios. En los primeros meses de la Iglesia, fueron pocos los ordenados al Sacerdocio Aarnico. La mayor parte de los conversos eran adultos. Los hombres por lo general eran ordenados directamente al oficio de eider en el Sacerdocio de Melquisedec, donde podan brindar un mejor servicio a la Iglesia como misioneros. En febrero de 1831, los asuntos temporales de la Iglesia requirieron una mejor organizacin. Los miembros que se trasladaron a Ohio necesitaban terrenos y hogares. En algunas ocasiones no era posible un cambio sin la ayuda financiera. Para solucionar esta situacin Edward Partridge fue llamado al oficio de obispo sobre toda la Iglesia. Este oficio inclua las llaves de la presidencia del Sacerdocio Aarnico y el cuidado de las cosas temporales de los miembros. El obispo Partridge fue llamado a poner en operacin la "Ley de Consagracin", tema ya antes tratado, dedicando todo su tiempo a dicha labor. En julio de 1831, fue llamado para ir a Misur con Jos Smith y otras personas. Al terminar esa misin, fue nombrado para permanecer en Independence como obispo sobre los miembros del estado de Misur. Despus del regreso del Profeta a Kirtland, Newel K. Whitney fue ordenado obispo para presidir sobre los miembros de Ohio y de los estados del este. Al aumentar los deberes de estos dos obispos, fueron llamados dos consejeros para ayudarle a cada uno. Al crecer la Iglesia, fueron retenidas las funciones y el oficio de obispo. El nmero de obispos aument en forma constante, por lo cual fue necesario que un obispo funcionara como Obispo Presidente para tratar los asuntos temporales de todos los miembros de la Iglesia, aconsejando y amonestando a los diferentes obispos. Cuando se present la necesidad, el Obispo Presidente tambin eligi a dos consejeros para ayudarlo en sus tareas. D u r a n t e una conferencia realizada en

Kirtland el 5 de marzo de 1835, Jos Smith recibi una revelacin que dispuso, adems de otras cosas, la organizacin en qurumes de aquellas personas que posean el Sacerdocio Aarnico 3 . Cada quorum de diconos deba tener doce miembros, el de maestros debera tener veinticuatro y el de los presbteros cuarenta y seis. Cada quorum debera tener una presidencia, con el obispo como presidente del quorum de presbteros.
Posterior organizacin del Sacerdocio de Melquisedec

El 25 de enero de 1832, se llev a cabo una conferencia de la Iglesia en Amherst, condado de Lorain, Ohio. En esa conferencia Jos Smith, el Profeta, fue sostenido como presidente del sumo sacerdocio de la Iglesia y ordenado a ese oficio 4 . Esta ordenacin incluye el oficio de Presidente sobre toda la Iglesia. En una revelacin que recibi Jos Smith leemos:
"Adems, el deber del presidente del Sumo Sacerdocio es presidir a toda la Iglesia, y ser semejante a Moiss He aqu, en esto hay sabidura; s, ser un vidente, un revelador, un traductor y un profeta, teniendo todos los dones que Dios confiere sobre la cabeza de la Iglesia" 5 .

Jos Smith fue sostenido en este oficio por medio de la votacin de los miembros de la Iglesia, tanto en Ohio como en Misur. No tena an consejeros y as continu por poco ms de un ao. En contestacin a una oracin sobre el asunto, el 8 de marzo de 1833, Jos Smith recibi una revelacin como consecuencia de la cual llam a Sidney Rigdon y a Frederick G. Williams para servir en el oficio de consejeros y considerarse iguales que el Profeta en la posesin de las llaves de este ltimo reino. En la misma revelacin se le asegur a Jos Smith que:
"Las llaves de este reino nunca te sern quitadas mientras ests en el mundo: ni tampoco en el venidero: Empero, por tu conducto se darn los orculos a otros; s, an a la Iglesia" 6 .

Diez das despus, los dos consejeros fueron ordenados a ese puesto por Jos Smith y sostenidos por la votacin de los miembros de la Iglesia en las primeras conferencias. De esta manera se organiz la Primera Presidencia de

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la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. El presidente y sus consejeros constituyen un quorum llamado Primera Presidencia. Este quorum ha sido perpetuado en la Iglesia hasta la actualidad, como el poder directivo. El 5 de diciembre de 1834. se reuni el quorum de la primera presidencia y se orden a Oliver Cowdery como presidente auxiliar de la Iglesia. La organizacin de la Iglesia es altamente flexible y puede cambiar en cualquier momento para satisfacer diferentes necesidades.
La organizacin de las unidades de la Iglesia

gos. El oficio de la "Primera Presidencia del sumo sacerdocio", que constituye la "Primera Presidencia de la Iglesia", estaba separado y era distinto a su oficio como presidencia de estaca. En el primer cargo, presidan toda la Iglesia. En el segundo cargo, su autoridad se limitaba a la estaca de Kirtland. Encontraremos que conforme la Iglesia aumenta en nmero de miembros, el Quorum de la Primera Presidencia ocupaba todo su tiempo en este solo oficio y despus de abandonar Kirtland, jams volvi a desempear dos cargos a la vez. Al crecer y desarrollarse la Iglesia, aumentaron los deberes de los sumos consejos de estaca. Debemos recordar constantemente que desde el principio, los deberes de los miembros que poseen oficio y llamamiento en el sacerdocio fluctan o crecen de acuerdo con las necesidades de la Iglesia. Por lo tanto, los deberes se desenvuelven conforme se desarrolla la Iglesia.
Se escogen doce apstoles

En los primeros das de la Iglesia se organiz a los miembros en estacas y barrios. Cada grupo era un territorio subdivisional. El tamao de la jurisdiccin que compona el barrio dependa de la cantidad de miembros que haba. Varios barrios eran organizados para ser incluidos en una estaca. Las primeras estacas fueron organizadas en Kirtland, Oho y en el condado de Clay, estado de Misur. Sin fue establecida en Independence, Misur, y no fue organizada como estaca sino como lugar cntrico o Ciudad Santa, que sera sostenida y fortalecida por las estacas, al igual que a las estacas de las tiendas de campaa se les atan cuerdas para sostener las tiendas. En febrero de 1834, se efectu la organizacin de una estaca en Kirtland con la Primera Presidencia actuando como presidencia de estaca. Se orden un sumo consejo integrado por 12 sumos sacerdotes para que funcionara dentro de la estaca y ajustase las dificultades serias que pudieran surgir en la Iglesia, las cuales ni la Iglesia ni el consejo del obispo pudiesen arreglar a satisfaccin de los interesados 7 . Ms tarde, en 1834. fue organizada una estaca en el condado de Clay, estado de Misur, con David Whitmer como presidente y W. W. Phelps y John Whitmer como consejeros. Tambin se escogi y orden un sumo consejo para esta estaca. Debemos tener presente que Jos Smith y sus consejeros estaban desempeando dos car-

Desde junio de 1829, se saba que 12 apstoles seran escogidos y ordenados en la Iglesia. La nominacin sera hecha por los tres testigos especiales de el Libro de Mormn: Oliver Cowdery , David Whitmer y Martin Harrs 8 . Estos doce escogidos seran testigos especiales de Cristo para todo el mundo, constituyendo un sumo consejo ambulante de la Iglesia entera, oficiando bajo la direccin de la Presidencia de la misma. Sin embargo, este quorum no fue organizado hasta que el crecimiento de la Iglesia lo requiri. Tambin deberan formarse qurumes de setentas para ayudar a los Doce a testificar a todo el mundo acerca de Cristo, actuando bajo la direccin de los Doce. Despus de la famosa marcha del Campo de Sin, del cual trataremos en otro captulo, se llev a cabo una conferencia especial de la Iglesia en Kirtland. El da 18 de febrero de 1835, los tres testigos especiales del Libro de Mormn escogieron como apstoles a las siguientes personas:

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Lyman E. Johnson William E. McLellin Brigham Young John F. Boynton Heber C. Kimball Orson Pratt Orson Hyde William Smith David W. Patten Thomas B. Marsh Luke S. Johnson Parley P. Pratt Estas personas fueron aprobadas unnimemente por la congregacin de la conferencia y despus, por los miembros de la Iglesia en Misur.
Se organizan los setenta

conferencias trimestrales de la Iglesia, y muchas conferencias especiales para tratar problemas vitales. El cambio tan repentino de la organizacin disgust a muchos miembros que no haban podido comprender el propsito de la Iglesia. Esto lleg a ser una causa que contribuy a la apostasa de muchos. El calificativo de "usurpador" fue aplicado al Profeta en sus actividades de organizacin.
Lecturas complementarias 1. History of the Church, Perodo 1, Volumen 1, pgs. 194-200. (Interesantes instrucciones dadas a los Doce por Oliver Cowdery y Jos Smith.) 2. Ibdem, pgs. 220-222. (Instrucciones especiales dadas a los Doce y a los Setenta por Jos Smith.) 3. Ibdem, pgs. 229-230. Nota al pie de la pgina. (Interesantes cartas de Jos Smith instruyendo al sacerdocio en sus deberes.) 4. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Volumen 1, pg. 271, nota nm. 20 al pie de la pg. (El llamamiento de Newel K. Whitney como obispo.) 5. Ibdem, pgs. 306-308. (La presidencia del sumo sacerdocio.) 6. Ibdem, pgs. 371-387. (Organizando a los Doce y a los Setenta.) 7. Ibdem, pgs. 384-386. (Los tres grandes consejos del sacerdocio.) 8. Ibdem, pgs. 386-388. (Los patriarcas en la Iglesia.) 9. Doctrinas y Convenios, Seccin 20. (La organizacin y los deberes del sacerdocio.) 10. Ibdem, Sec. 107, versculos 1-40; 60-76. (Los poderes del sacerdocio.) 11. Autobiography, por P. P. Pratt, pgs. 127-136. (Un interesante relato acerca de la ordenacin de los doce, e instrucciones por Oliver Cowdery.) 12. Contributor, enero 1885. (El llamamiento de Newel K. Whitney como obispo.) 13. The Restoration of the Gospel, por Widtsoe, pg. 60. (El Sacerdocio Aarnico.) 14. Joseph Smith, an American Prophet, por Evans, pgs. 83-86. (El comienzo de la organizacin de la Iglesia.)
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Dos semanas despus, el da 28 de febrero de 1835, se organiz el primer quorum de los setenta 9 . Los setenta miembros fueron escogidos, como lo fueron los Doce, de entre aquellos que haban sido miembros del Campo de Sin. Siete de ellos fueron ordenados presidentes del quorum, y fueron los siguientes: Zebedee Coltrin Levi W. Hancock Lyman Sherman Sylvester Smith Los setentas deberan constituir qurumes ambulantes "para ir por toda la tierra, a donde quiera que los Doce Apstoles los enviasen" 10 . Poco tiempo despus, un segundo quorum de setentas fue ordenado. El nmero de qurumes aument posteriormente de acuerdo con las necesidades. Para el primero de enero de 1845, haba 14 qurumes de setentas. Para el ao de 1961, el nmero haba aumentado a 343 qurumes activos. Durante ese primer perodo de la Iglesia no hubo organizaciones auxiliares. Las reuniones sacramentales se llevaban a cabo cada domingo y las reuniones de Sacerdocio tambin se llevaban a cabo regularmente. Se efectuaban
Doctrina del Evangelio, Vol. I, pg. 156. D. y C, Sec. 20. 3 D. y C , Sec. 107:13-17,85-88. 4 History of the Church, perodo 1, pg. 243. 5 D. yC.Sec. 107:91-92.
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Hazen Aldrich Leonard Rich Joseph Young

D. y C, Sec. 90:3-4. ^Doctrinas v Convenios. Sec. 102-2. 8 History of the Church, perodo 1, Vol. 2, Cap. 12 y notas. 9 'History ofthe Church, perodo l.Vol. 2, pg. 201. l0 History ofthe church, perodo 1, Vol. 2, pg. 202.

CAPITULO 13 LA GLORIA DE DIOS ES LA INTELIGENCIA


Jos Smith contina su bsqueda de conocimiento

En los orgenes de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, exista entre los miembros una gran sed de conocimiento, lo cual era extrao debido a las condiciones en que viva la gente en esa poca. Generalmente, el gran esfuerzo para la obtencin de alimentos a lo largo del territorio incivilizado de Estados Unidos, impeda todo intento de progreso en las artes y en las esferas ms elevadas del conocimiento. La educacin elemental era muy insubstancial y la educacin para los adultos prcticamente desconocida. En contraste con esas condiciones generales del oeste, persista la actitud de los Santos de los ltimos Das hacia la educacin. El mismo Profeta era infatigable en su bsqueda de sabidura, y sus ms severos crticos de la actualidad se maravillan de sus realizaciones. El conocimiento que Jos Smith adquiri durante su corta vida no fue en gran parte a travs de la lectura de libros. Reconoca en Dios la fuente de todo conocimiento y posea la fe necesaria para pedirle ayuda por medio de la oracin. Lo que adquira, ya fuera por medio de libros, por medio del trabajo de su propia mente o por su asociacin con los hombres, era siempre presentado ante el Seor para su aprobacin o desaprobacin. Si Jos Smith cometi menos errores que la mayora de los hombres, fue debido a esa caracterstica. Era un firme creyente en la mxima de que "el Seor ayuda a quienes se ayudan a s mismos". En muchas ocasiones apel al Seor en busca de conocimiento y gua, pero nunca esper que El hiciera las cosas que poda hacer por s mismo con la diligencia adecuada. Sin la ayuda divina, Jos Smith habra sido impotente para traducir el Libro de Mormn. Esa ayuda le fue dada. Pero Jos nunca esper que el Seor le proveyera ayuda constante. En cuanto al entendimiento de idiomas antiguos,

poda aprenderlos por s mismo y fue precisamente lo que hizo. Empez el estudio del egipcio, el hebreo y el griego para que el conocimiento de estos idiomas antiguos le permitieran obtener un mejor entendimiento de la Biblia y de los documentos antiguos que contenan la historia del pueblo de Dios. Esos estudios los hizo a intervalos y los continu hasta la muerte. Su logro ms notable fue en Kirtland, donde desarroll una gramtica para la forma de escritura jeroglfica de los egipcios, la que utiliz como ayuda divina para la traduccin de los antiguos escritos del Patriarca Abraham, ahora publicados como el libro de Abraham, en la Perla de Gran Precio. Esta gramtica nunca se public y quiz nunca fue usada por otra persona aparte del Profeta. Pero de cualquier manera, fue la primera gramtica egipcia en Amrica y fue elaborada independientemente de la Gramtica Egipcia de Champollion 1 . Esta ltima, base de todo conocimiento moderno en esta materia, hizo su aparicin en 1836, como resultado de treinta aos de estudio europeo. Desde el tiempo en que Jos Smith fue visitado primeramente por el ngel Moroni, quien le hizo mencin de la Biblia, fue evidente para el Profeta, que el sagrado volumen hebreo contena muchos errores. En el trabajo de la traduccin del Libro de Mormn, Oliver Cowdery y l se percataron de que las citas de las planchas de bronce no siempre estaban de acuerdo con la versin del Rey Santiago de la Biblia. Cuando Jos Smith termin la traduccin del Libro de Mormn, fij su atencin en la Biblia con la idea de corregir sus errores. El libro del Gnesis presentaba en especial muchos problemas, y despus de tratar por sus propios medios de buscarles solucin, Jos Smith le pregunt al Seor en oracin. Como respuesta recibi una visin que l llam la "Visin de Moiss". En intervalos posteriores la visin fue ampliada. Una parte de sta fue llamada "La Visin de Enoc". Estas

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visiones fueron dadas a conocer por priEn una revelacin recibida por medio de mera vez a la Iglesia en 1831, y en los escritos Jos Smith el 27 de diciembre de 1832 y diride esa poca, se encuentran referencias de las gida a los hermanos congregados para asistir a la mismas. Fueron publicadas en 1838 en el dia- Escuela de los Profetas, leemos: "Y os mando que os enseis el uno al otro la rio de Jos Smith y se encuentran en la actualidad escritas en La Perla de Gran Precio, uno doctrina del reino. "Enseaos diligentemente, y mi gracia os atender, de los Libros Cannicos de la Iglesia. para que seis ms perfectamente instruidos en teoEn la Primavera de 1831, Jos Smith co- ra, en principio, en doctrina, en la ley del evangelio, menz la traduccin de la Biblia cuya versin en todas las cosas que pertenecen al reino de Dios, en la actualidad es conocida como "La Tra- que os es conveniente comprender; "De cosas tanto en el cielo como en la tierra, y duccin Inspirada de la Biblia". En gran parte debajo de la tierra; cosas que han sido, que son, y que no fue meramente una traduccin, sino ms pronto tendrn que verificarse; cosas que existen en el bien una revisin de la Biblia del Rey Santia- pas, cosas que existen en el extranjero; las guerras y go. El trabajo se limitaba a las partes de la perplejidades de las naciones, y los juicios que se tambin, el conocimiento de Biblia sobre las cuales se haba recibido revela- ciernen sobre el pas; y 2 cin divina. Durante el perodo de Ohio y los pases y los reinos" . "S, buscad palabras de sabidura de los mejores Misur, Jos Smith trabaj a intervalos cortos. libros; buscad conocimiento tanto por el estudio El pesado trabajo de dirigir una Iglesia espar- como por la fe" 3 . cida, las dificultades para establecer una base Esta revelacin ha llegado a ser el estatuto econmica y social y la inoportuna persecu- otorgado por Dios a la Iglesia para la adquicin de su persona, no permitieron que el sicin del conocimiento. Esta es una orden trabajo fuera terminado. para aprender, la cual est fortalecida con las Se encontraba en Hiram, en compaa de palabras de la siguiente revelacin: Sidney Rigdon dedicado a este trabajo cuando "Cesad de ser ociosos; cesad de ser inmundos; tuvo lugar la persecucin de la chusma a la cesad de criticaros el uno al otro; cesad de dormir ms de lo necesario; acostaos temprano, para que no os cual nos referimos anteriormente. El deseo de Jos Smith respecto a la adqui- fatiguis; levantaos temprano, para que4vuestros cuerpos y vuestras mentes sean vigorizados" . sicin de conocimiento para resolver los pro"La Escuela de los Profetas" fue la primera blemas que se cernan sobre la Iglesia en esa escuela organizada en Amrica para la educapoca, hizo que varias veces se arrodillara para cin de adultos. Sus sesiones eran por lo genepedir la ayuda divina, siendo esta la causa de ral efectuadas por las noches y asistan todos que este perodo de la historia de la Iglesia los hombres dirigentes de la Iglesia de Kirfuera la poca en que se recibi ms revelatland y sus alrededores. Tambin se haba cin divina. establecido una escuela para eideres en Misur, pero difcilmente se puede reconocer bajo el La importancia del conocimiento nombre formal de "escuela". en la Iglesia De entre las muchas excelentes expresiones de Jos Smith sobre el tema del estudio, El celo del Profeta en cuanto al deseo de expresadas primeramente en la "Escuela de adquirir conocimiento, pronto se posesion los Profetas", se encuentran las siguientes: de los miembros de lalglesia. En diciembre de "Es imposible que el hombre se salve en la 1832, organiz en Kirtland la "Escuela de los ignorancia". Profetas". El piso superior del establecimiento "El hombre no puede salvarse ms rpidamercantil de Newel K. Whitney, fue utilizado mente de como adquiere conocimiento". primeramente para tal propsito. Aunque el "La gloria de Dios es la inteligencia". objeto de la escuela era el de preparar a los Con estas vigorosas palabras, el Profeta miembros de la Iglesia para llevar el evangelio comprenda la ley de la Iglesia de los ltimos al mundo, los temas all enseados y discuti- Das en cuanto a la importancia del estudio. dos eran tan extensos como los intereses hu- La influencia de esta ley ha hecho mucho para manos. moldear por poco ms de un siglo, el sistema

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educativo de la Iglesia. A las personas que participaban en la Escuela de los Profetas, les era requerido guardar cabalmente los mandamientos de Dios. Los miembros de la Iglesia eran recibidos en la confraternidad nicamente despus de participar de la oracin, el sacramento y la ordenanza del lavamiento de los pies. La escuela debera ser un santuario y un tabernculo en donde el Espritu Santo edificara a los dirigentes5 .
La Palabra de Sabidura es dada a la Iglesia

El 27 de febrero de 1833, Jos Smith entr al saln donde se llevaba a cabo la Escuela de los Profetas. El cuarto estaba lleno de humo de tabaco, y viniendo l de respirar el aire fresco del exterior, aquel olor le result ofensivo. Sin decir una palabra, sali del cuarto y busc al Seor en oracin con referencia a este asunto 6 . En contestacin recibi una revelacin que ha llegado a ser conocida para la Iglesia como "La Palabra de Sabidura".
1. Una Palabra de Sabidura, para el beneficio del Consejo de sumos sacerdotes reunidos en Kirtland, la Iglesia y tambin los santos en Sin 2. Para ser enviada por va de salutacin; no por mandamiento ni compulsin, sino por revelacin y palabra de sabidura, demostrando el orden y la voluntad de Dios tocante a la salvacin temporal de todos los santos en los id timos d a s 3. Dada como un principio con promesa, adaptada a la capacidad del dbil y del ms dbil de todos ios santos, que son, o que pueden ser llamados santos. 4. He aqu, de cierto, as os dice el Seor: por motivo de las maldades y los designios que existen y que existirn en los corazones de hombres conspiradores en los ltimos das, os he amonestado, y os prevengo, dndoos esta palabra de sabidura por revelacin : 5. Que si entre vosotros hay quien beba vino o bebidas alcohlicas, he aqu, no es bueno ni propio en la vista de vuestro Padre, sino cuando os juntis para ofrecerle vuestros sacramentos. 6. Y, he aqu, ste debe ser vino; s, vino puro de la uva de la vid, de vuestra propia hechura. 7. Y adems, los licores no son para el vientre, sino para el lavamiento de vuestros cuerpos. 8. Y adems, el tabaco no es para el cuerpo, ni para el vientre, y no es bueno para el hombre; sino es una hierba para magulladuras y todo ganado enfermo, que se ha de usar con juicio y destreza.

9. Y adems, las bebidas calientes no son para el cuerpo ni el vientre. 10. Y adems, de cierto os digo, Dios ha decretado toda hierba saludable para la constitucin, naturaleza y uso del h o m b r e 11. Cada hierba en su sazn, y cada fruta en su sazn; para que se usen todas stas con prudencia y accin de gracias. 12. S, yo, el Seor, tambin he designado la carne de las bestias y la de las aves del aire para el uso del hombre, con accin de gracias; sin embargo, deben usarse limitadamente; 13. Y a m me complace que no se usen, sino solamente en la estacin del invierno, o en pocas de fro o hambre. 14. Todo grano ha sido destinado para el uso del hombre y de las bestias, como el sostn de la vida; no tan solamente para el hombre, sino para las bestias del campo y las aves del cielo, y todo animal silvestre que anda o se arrastra sobre la tierra; 15. Y stos, Dios los ha hecho para el uso del hombre slo en tiempo de caresta y hambre excesiva. 16. Todo grano es bueno para alimentar al hombre; as como tambin el fruto de la vid; lo que produce fruto, ya dentro de la tierra, ya arriba de la tierra 17. Sin embargo, el trigo para el hombre, el maz para el buey, la avena para el caballo, el centeno para las aves, para los puercos y para toda bestia del campo, y la cebada para todo animal til y para bebidas moderadas, as como tambin otros granos. 18. Y todos los santos que se acuerden de guardar y hacer estas cosas, rindiendo obediencia a los mandamientos, recibirn salud en sus ombligos, y mdula en sus huesos; 19. Y hallarn sabidura y grandes tesoros de conocimiento, aun tesoros escondidos; 20. Y corrern sin cansarse, y no desfallecern al andar. 21. Y yo, el Seoriles hago una promesa, que el ngel destructor pasar de ellos como de los hijos de Israel, y no los matar. Amn. 7

Se recibe ms revelacin como Escritura

Las numerosas revelaciones recibidas por Jos Smith en contestacin a sus serias inquisiciones para recibir conocimiento, constituyen una Escritura nica de los ltimos das. Estas revelaciones llegaron a ser normas para la Iglesia nicamente despus de que cada una de ellas fue recibida como tal por el voto de la Iglesia. Esta es la ley del consentimiento comn y es el principio fundamental del gobierno de la Iglesia. Muchas de las revelaciones recibidas por Jos Smith fueron aceptadas por la Iglesia antes de que se hiciera una coleccin con ellas.

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LA IGLESIA RESTAURADA

La Seccin 20 del libro de Doctrinas y Convenios fue aceptada durante el tiempo de la organizacin de la Iglesia. En los ltimos das de 1831, un consejo de dirigentes de la Iglesia decidi compilar las revelaciones respecto al origen de la Iglesia y su organizacin. La coleccin se llamara el ''Libro de Mandamientos". Dicha coleccin fue hecha y presentada en una conferencia del sacerdocio en Hiram, Ohio, el lo. de noviembre de 1831. En el primer da de la conferencia Jos Smith recibi una revelacin que lleg a ser el prefacio del nuevo volumen y es en la actualidad la Seccin 1 del Libro de Doctrinas y Convenios. En este prefacio leemos:
"Escudriad estos mandamientos porque son verdaderos y fieles, y las profecas y promesas que contienen se cumplirn". 8

En el segundo da de la conferencia los her-

Publicacin moderna de las Doctrinas y Convenios.

La pgina titular d lo que iba a ser el "Libro de los Mandamientos". La imprenta en Independence, Misur, fue destruida antes de que el libro fuese impreso. Usado con permiso de la Oficina del Historiador de la Iglesia.

manos se levantaron uno por uno de su asiento y dieron testimonio del origen divino de las revelaciones especificadas en la coleccin. El Profeta desafi a las personas que dudaban de que las revelaciones fueran de Dios, a que intentasen escribirlas ellos mismos. William E. McLellin hizo tal intento el cual termin, segn declar, en un fracaso. Despus de aceptar la coleccin como Escritura, se acept, por votacin, imprimir 10,000 ejemplares. Oliver Cowdery y John Whitmer fueron escogidos para llevar el manuscrito a Independence, Misur, para su impresin. Los miembros haban edificado una imprenta en ese lugar, para la impresin del primer peridico de los Santos de los ltimos Das llamado, The Evening andMorning Star, El viaje fue demorado y en la conferencia de abril de 1832, se acord por votacin reducir la edicin a 3,000 ejemplares. La publicacin fue destinada a esperar un tiempo consi-

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derable. Las preparaciones para la impresin se encontraban avanzadas cuando una chusma en el condado de Jackson destruy el establecimiento y la mayora del material preparado para llevar a cabo la publicacin. De modo que "El Libro de Mandamientos" nunca fue impreso por la Iglesia.* La revelacin continua recibida por el Profeta, pronto hizo que la primera coleccin resultara inadecuada. En septiembre de 1834, se escogi un comit compuesto por Jos Smith. Oliver Cowdery y Frederick G. Williams para poner al da la coleccin. Esta fue presentada el 17 de agosto de 1835 por Oliver Cowd e r y a la A s a m b l e a g e n e r a l de la Iglesia en Kirtland, como "El Libro de Doctrinas y Convenios de la Iglesia". Se ley luego el testimonio de los doce apstoles en cuanto a la veracidad de la revelacin. Entonces, la asamblea vot por recibir como Escritura la coleccin de revelaciones. La publicacin se hizo en el mismo ao. Las revelaciones siguientes aceptadas por el voto de la Iglesia, fueron aadidas a las ediciones posteriores hasta que el libro alcanz su proporcin actual. No se intent colocar en el libro todas las revelaciones que el Profeta haba recibido, sino nicamente las que establecan claramente las doctrinas de la Iglesia y los mandamientos de Dios a su pueblo. No todas las secciones del libro son revelaciones. Las observaciones del Profeta Jos Smith en muchas ocasiones establecan tan claramente los principios del evangelio, que fueron recibidas por el voto de la Iglesia como doctrinas, siendo incluidas en el volumen. Actualmente se incluye un relato del martirio del Profeta y su hermano Hyrum, as como tambin una revelacin dada a Brigham Young en cuanto a la organizacin de los campamentos de Israel.

Sebolo adquirido el debido permiso, emple 433 hombres por espacio de cuatro meses y dos das, pagndoles alrededor de seis centavos por da a cada uno por excavar una catacumba o tumba, cerca del sitio de la antigua Tebas.9 La tumba antigua era del tipo mltiple y contena varios cientos de momias de las tres rdenes separadas de sepultura. nicamente once momias de la mejor orden estaban en condiciones de ser removidas.1 Con estas momias todava encajonadas, Sebolo se encamin hacia Pars, sin embargo par en Trieste, donde muri despus de una enfermedad de diez das. De acuerdo con sus deseos, las momias fueron dejadas a su sobrino, Michael H. Chandler. El Sr. Chandler era entonces residente de Philadelphia, Pennsylvania, pero suponiendo que era residente de Irlanda las momias fueron primeramente enviadas a ese lugar. Despus de estar extraviadas por dos aos, las momias fueron desembarcadas finalmente en el puerto de Nueva York, en el invierno o la primavera de 1833, a nombre de Michael H. Chandler.

En abril de 1833, el Sr. Chandler pag los gastos de importacin y tom posesin de las momias. Al abrir los fretros se desilusion con el contenido, al no encontrar ningn tipo de joyas u ornamentos preciosos. Pero prendidos a dos de los cuerpos haba rollos de lino preservados con el mismo cuidado y aparentemente por el mismo mtodo usado para la preservacin de los cuerpos. Entre el lino, haba rollos de papiros con un registro escrito en caracteres de color rojo y negro perfectamente preservados y cuidadosamente formados. "Con otro de los cuerpos haba tiras de papiros con epitafios y clculos astronmicos escritos." 1 J Como es natural, el Sr. Chandler tena curiosidad de saber la naturaleza de los caracteres de los papiros, pero "mientras todava estaban las momias en la aduana, le fue El origen del Libro de Abraham dicho que no haba hombre en la ciudad que En julio de 1835, el profeta Jos Smith pudiera traducir los rollos, pero el mismo extrao) le refiri al Sr. Jos obtuvo unos registros antiguos, el valor de los caballero (un 12 Smith Hijo" . cuales an no se ha calculado completamente. El Sr. Chandler llev las momias y los rollos Durante el ao de 1828, Antonio Sebolo, explorador francs, obtuvo el permiso de a Philadelphia, pero ninguno de los eruditos Mehemit Ali, virrey de Egipto, para hacer una del lugar pudo descifrar los caracteres. En el libro Life of Joseph Smith, por excavacin en ese pas. En 1831, habiendo

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LA IGLESIA RESTAURADA

George Q. Cannon, 13 podemos leer:


"Los eruditos de Philadelphia y de otros lugares se congregaron para ver los caracteres tpicos de los tiempos antiguos, y el Sr. Chandler solicit de ellos la traduccin de algunos de los mismos. Aun los ms sabios de ellos slo pudieron interpretar el significado de algunos de los signos escritos" 1 .

Profeta dio principio a su traduccin, sirviendo como escribientes William W. Phelps y Oliver Cowdery 19 .
La traduccin de los manuscritos

El Sr. Chandler form entonces un sindicato con el propsito de viajar por el pas con las momias, a fin de exhibirlas y disertar sobre ellas. nicamente con cuatro de las momias y los papiros, lleg a Kirtland. Ohio. el 3 de julio de 1835, 1S donde busc y obtuvo una entrevista con el Profeta mormn. Oliver Cowdery dice: "Jos Smith le dijo al Sr. Chandler que sus escritos podran ser descifrados, y ste muy cortsmente me dio el privilegio de copiar algunas cuatro o cinco piezas de escrituras por separado, diciendo a la vez, que a menos que encontrara a alguna persona que le pudiera hacer una traduccin pronto, llevara las momias y los rollos a Londres" 1 6 . El Sr. Chandler solicit opinin acerca de sus antigedades o una posible traduccin de algunos de los caracteres. "El hermano Smith dio la interpretacin para satisfaccin de algunos". A peticin de Jos Smith, pero antes de que se hiciera ningn ofrecimiento para la compra de los rollos y las momias, el seor Chandler escribi una carta al Profeta certificando lo siguiente: Kirtland, julio 6 de 1835. "Esto es para quien tenga deseos de saber concerniente al conocimiento de Jos Smith hijo, al descifrar los antiguos jeroglficos egipcios, los cuales se encuentran en mi posesin y los cuales he mostrado a los ms sabios en muchas ciudades eminentes del pas; y de la informacin que yo he obtenido, encuentro que la del Sr. Jos Smith hijo concuerda con ella, an hasta en los detalles ms mnimos". MICHAEL H. CHANDLER Viajante y propietario de 1 las momias egipcias 7. Jos Smith y el Sr. Chandler conversaron algo y se hizo una comparacin con una copia de los caracteres de las planchas del Libro de Mormn; el resultado fue el descubrimiento de algunos puntos semejantes 18 . Tiempo despus, unos amigos del Profeta que vivan en Kirtland, compraron al Sr. Chandler las cuatro momias y los papiros. El

El mtodo usado para llevar a cabo la traduccin, es tema de controversias. Sin duda alguna fue el resultado de estudio intenso por parte de Jos Smith ayudado por la inspiracin divina que muy frecuentemente le acompaaba como contestacin a sus oraciones. Al escribir tocante a la traduccin, el Sr. Brigham H. Roberts, dice:
"Entonces l (Jos) emprendi el estudio de las letras y la gramtica del idioma egipcio. En su investigacin se encontr virtualmente como pionero en este campo de estudio, pero al igual que Champollion, Jos Smith posea un sentido lingstico casi intuitivo. Sin embargo, el trabajo transcurri lentamente. Comenz en 1835 y no fue sino hasta siete aos ms tarde, en 1842 cuando empez la publicacin, la cual nunca pudo ser terminada" .

Por los mismos escritos del Profeta, es evidente el considerable estudio que hizo antes de comenzar con la traduccin. Con fecha 1 de octubre de 1835, escribe: "Esta tarde trabaj en el alfabeto egipcio en compaa de los hermanos Oliver Cowdery y W.W. Phelps, y durante la investigacin los principios de astronoma, como fueron entendidos por el Padre Abraham y los antiguos, se desplegaron ante nuestro entendimiento". Con fecha 7 de octubre y 24 de noviembre del mismo ao, y encontrndose entonces en otros lugares, hace referencia a su trabajo de la traduccin de los papiros. El 16 de diciembre de 1835, el Profeta escribi: Los eideres McLlellin, B. Young, y J. Crter me hicieron una visita con la cual estuve muy agradecido. Les mostr cosas concernientes a los convenios de Dios con los antiguos y con respecto a la formacin del sistema planetario" 21 . De lo anterior se presume que antes de terminar el ao de 1835, una parte considerable de la traduccin ya haba sido hecha, pero las dificultades que acosaban a la Iglesia y al Profeta durante los aos siguientes evitaron que terminara el trabajo. Ya que en 1835 no haba aparecido en los Estados Unidos una gramtica del idioma egipcio, es fcil imaginar el

LA GLORIA DE DIOS ES LA INTELIGENCIA

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trabajo a que se enfrent el Profeta, destacando ms notablemente los resultados de sus libros. Con fecha 25 de diciembre de 1835, Oliver Cowdery escribe:
"El idioma en el cual estn escritos estos registros es muy comprensible y algunos de los jeroglficos son excesivamente sorprendentes. Es aparente la evidencia de que las personas que los escribieron estaban familiarizados con la historia de la creacin, la cada del hombre y ms o menos con las ideas o nociones correctas de la Deidad. "La representacin de la Trinidad, de tres personas en una, est curiosamente dibujada para dar a conocer de una manera sencilla, aunque impresionante el concepto del escritor sobre ese personaje exaltado. La

serpiente que se encuentra representada como si estuviera andando, o dibujada de una manera que pudiera caminar, para enfrentarse a la figura femenina, es para m una de las representaciones ms grandes que he visto dibujadas sobre papel o sobre una substancia similar, y contribuye mucho para convencer a la mente racional en cuanto a la exactitud y autenticidad divina de las Sagradas Escrituras' 2 2

nicamente parte de los pergaminos que trataban sobre la vida de Abraham fueron traducidos. Tal parece que uno de los rollos de los papiros que contenan los escritos de Jos, el que fue vendido a Egipto, nunca fue traducido lo suficiente para hacer de l una publica-

FACSIMILE DEL LIBRO DE ABRAHAM Nm. 1

EXPLICACIN DEL GRABADO ANTERIOR Fig. 1. El ngel del Seor. 2. Abraham atado sobre un altar. 3. El sacerdote idlatra de Elknah intentando sacrificar a Abraham. 4. El altar del sacrificio de los sacerdotes idlatras; se halla ante los dioses de Elknah, Lbnah, Mahmckrah, Korash y Faran. 5. El dios idlatra de Elknah. 6. El dios idlatra de Lbnah. 7. El dios idlatra de Mahmckrah. 8. El dios idlatra de Korash. 9. El dios idlatra de Faran. 10. Abraham en egipto. 11. Tiene por objeto representar los pilares del cielo, cual lo entendan los egipcios. 12. Raukeeyang, que significa expansin, o el firmamento sobre nuestras cabezas: pero en este caso, relacionndolo al sujeto, los egipcios queran indicar Shaumau, elevado, o los cielos, que corresponde a la palabra hebrea Shaumahyeem. Interesante pgina que antecede a "El Libro de Abraham", en la Perla de Gran Precio.

LA GLORIA DE DIOS ES LA INTELIGENCIA Cannon, pg. 180:1. 1 ^ Life of Joseph Smith, por Cannon, pg. 181, comprese tambin con History of the Church, Volumen 2, pgs. 348-50, Widtsoe, p g . ' l l i . 12 Carta de Oliver Cowdery para Wm. Frye, con fecha 25 de diciembre, impresa en Messenger and Advcate, en diciembre de 1835, Volumen 2, No. 3. 13 Life of Joseph Smith, por Cannon, pg. 181. 14 History of the Church, Perodo 1, Volumen 2. pg. 235. Restoration of the Gospel, por Widtsoe, pg. 116. 15 Carta de Oliver Cowdery para Wm. Frye. Messenger and Advcate, diciembre de 1835, Vol. 2. 16 Ibidem. 17 History of the Church, Perodo I, Volumen 2, pg. 235. 18 Comprehensive History of the Church. por Roberts, Volumen 2, pg. 126. 19 Restoration of the Gospel, por Widtsoe, pg. 117.

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20 Comprehensive History of the Church, por Roberts, volumen 4, pg. 519. 21 History of the Clmrch, Perodo 1, Vase Book of Abraham, por Reynold's, pg. 3, vase Millenial Star, History of Joseph Smith, una descripcin de los registros, Volumen 15, pg. 519, Millenial Star, volumen 15, pg. 550. 22 C a r t a de Oliver Cowdery al Sr. W. Frye, Gilead, Condado de Calhoun, Illinois, con fecha 25 de dic. de 1835. 23 Life of Joseph Smith, por Cannon, pg. 182. 24 (Nota) El Times and Seasons era un peridico Mormn que se public en 1840-1846, por la Iglesia en Nauvoo. Jos Smith fue su editor hasta el da de su martirio. La publicacin es de valor especialmente por los editoriales, cartas y artculos escritos en ese tiempo por los directores de la Iglesia. 25 Times and Seasons. volumen 3, nmeros 9, 10, 19. 26 Vase ImprovementEra, Volumen 16, pg. 314.

CAPITULO 14 LA GRANDEZA DE LOS PRIMEROS DIRIGENTES


La Iglesia desarrolla la capacidad para dirigir

El perodo de Ohio y Misur en la historia de la Iglesia es significativa por el desarrollo que alcanzaban las personas que eran atradas al evangelio restaurado. Por lo general, la gente que se converta a la Iglesia era de la clase media; pocos de ellos en la poca de su adhesin a la Iglesia haban recibido alguna distincin o notoriedad. De no haber sido por su relacin con la Iglesia es dudoso que sus nombres hubieran sido recordados a travs de los aos. Es verdad que la mayora eran personas altamente respetables en sus comunidades y algunos de ellos, prominentes en asuntos locales, pero ninguno de renombre nacional. Fue el espritu que exista en la Iglesia lo que convirti en grandioso a lo comn. Cuando Jos Smith hizo la observacin, "Soy una piedra sin pulir. El golpe del martillo y del cincel nunca fueron sobre m hasta que el Seor me tom en sus manos*'1 . habl una verdad que podra aplicarse a cientos y miles de personas dentro de la Iglesia. La Iglesia ofreca oportunidades para la prctica de la expresin. Alentaba la educacin. Llamaba a los hombres a ocupar puestos dirigentes, los estimulaba a desarrollarse lo suficiente para desempear los puestos con eficacia. "No lo que eres, sino lo que puedes llegar a ser", era siempre la norma escogida. La tarea podr ser superior al hombre, pero no tan grande como el hombre puede llegar a ser. Esta fe fundamental en las posibilidades de los seres humanos, es una de las caractersticas ms distintivas de la Iglesia, cuando es motivada por el deseo de sen'ir. Esta fe en las posibilidades humanas ha sido justificada. La Iglesia no atraa a hombres destacados, los produca. La Iglesia atraa hombres admirables e inteligentes y les daba la oportunidad de progresar. Les asignaba responsabilidades y stas los obligaban a cumplirlas o a morir. Cada hombre se converta en un dirigente, en

un poseedor del sacerdocio. Todo hombre era llamado a ser hacedor de la palabra y no tan solo oidor. Bajo tal sistema el talento no puede permanecer escondido. Hombres que pudieron haber tenido vidas de relativa obscuridad fuera de la organizacin de la Iglesia,dentro de la misma alcanzaron la grandeza. Entre los hombres que obtuvieron renombre, encontramos a Jos Smith. Oliver Cowdery, Parley P. Pratt, Orson Pratt, Sidney Rigdon. Edward Partridge, Brigham Young, Heber C. Kimball, John Taylor, Wilford Woodruff, Lorenzo Snow, Orson Hyde, Willard Richards y muchos otros. El relato de la conversin de cada uno de estos hombres al evangelio y su progreso individual dentro de la organizacin de la Iglesia, se encuentra registrado en sus diarios y biografas, constituyendo algunos de los relatos ms brillantes de la historia de los Estados Unidos. Cinco de estos hombres llegaron a ser, sucesivamente presidentes de la Iglesia, ellos son: Jos Smith, Brigham Young, John Taylor, Wilford Woodruff y Lorenzo Snow. El resto tuvo altos cargos dentro de ella. Todos eran jvenes cuando conocieron el evangelio, siendo la edad promedio menor de treinta aos. Con excepcin de John Taylor, que naci en Inglaterra, todos eran descendientes de los primeros habitantes de Nueva Inglaterra. Cuatro de ellos. Sidney Rigdon, Parley P. Pratt, Hyde y Taylor haban sido predicadores. Jos Smith y Orson Pratt agricultores; Cowdery, maestro de escuela; Woodruff, molinero, Young. carpintero; Richards, doctor y Kimball, alfarero. Todos ellos eran ciudadanos respetables en sus comunidades, pero de no haber sido por el conocimiento que recibieron del evangelio, todos hubieran vivido y muerto con una definitiva confusin en sus mentes. Como quedara indicado en el captulo tres, estos hombres se encontraban entre los descontentos con los credos religiosos existentes

JOS SMITH PASANDO REVISTA A LA LEGIN DE NAUVOO, fotografa de la pintura, tomada por C.C.A. Christens

Sitio del Templo en Far West, estado de Misur, designado por revelacin a Jos Smith el 26 de abril de 1838. Usado con permiso, J.M. Heslop.

ADAM-ONDI-AHMAN, localizado en el lado norte del Ro Grand, en el Condado de Daviess, Estado de Misur. Usado con permiso, J.M. Heslop.

LA GRANDEZA DE LOS PRIMEROS DIRIGENTES

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en su poca y haban formulado doctrinas muy semejantes a la de la Iglesia restaurada. El paso que dieron para llegar a ser miembros de la Iglesia no fue precisamente muy grande. Un breve relato de cmo llegaron a dirigentes estos hombres, ilustrar en forma general el efecto que este hecho caus en sus vidas.
La llegada de Brigham Young

En septiembre de 1832, tres hombres de unos treinta aos de edad, llegaron al pueblo de Kirtland en carro tirado por caballos buscando al profeta Jos Smith. Se presentaron como Brigham Young. su hermano Joseph Young y Heber C. Kimball. Haban sido recientemente bautizados en la Iglesia en Mendon, Nueva York. De la reunin que tuvieron con el Profeta. Brigham Young escribi:
"Encontramos al Profeta, y a dos o tres de sus hermanos, cortando y cargando lea. Aqu mi gozo fue completo al tener el privilegio de estrechar la mano del Profeta de Dios, de recibir el testimonio por el espritu de profeca de que Jos Smith posea todo lo necesario para ser un Profeta verdadero de Dios. "Durante la tarde llegaron varios hermanos, y conversamos sobre temas relacionados con el reino. El (el Profeta) me pidi que orara; en mi oracin habl en lenguas. Tan pronto como finalizamos la oracin, los hermanos se reunieron alrededor de l y le pidieron su opinin con relacin al don de lenguas que yo posea. El les dijo que se trataba del ms puro idioma admico. Algunos le dijeron que esperaban que condenara el don que el hermano Brigham tena, pero l dijo: 'No, es de Dios, y llegar el da en que el hermano Brigham Young presida sobre esta Iglesia'. El resto de esta conversacin se llev a cabo en mi ausencia" 2 .

Brigham Young, recin convertido a la Iglesia y despus su segundo presidente.

De esta manera fue introducido a la Iglesia un hombre que llegara a ser uno de sus grandes dirigentes. En el ao de 1832. Brigham Young era un hombre que no posea fama. Jos Smith nunca haba odo hablar de l. no obstante haber vivido los dos durante diez aos en el estado de Nueva York, a unos sesenta y cuatro kilmetros el uno del otro. Brigham Young naci el lo. de junio de 1801, en una cabana de troncos en Whittingham, condado de Windham, estado de Vermont. Era el noveno hijo de Abigail Howe Young y de John Young. veterano de la revolucin. Durante su juventud. Brigham trabaj en el rancho de su padre. Su madre muri cuando

l tena catorce aos, emplendose como aprendiz en los oficios de carpintero y pintor. A los diecisis aos de edad, Brigham ya se haca cargo de negocios por su cuenta. En los aos siguientes lleg a ser un experto carpintero, fabricante de gabinetes, pintor y vidriero. Durante los aos de juventud la religin no despert su inters. Sobre esto, l dice:
"Fui enseado por mis padres a llevar una vida estrictamente moral. Pero aun as, no fue hasta que cumpl veintids aos de edad cuando sent cierta inclinacin hacia la religin. Despus de esto me adher a la iglesia Metodista" 3 .

Su enseanza formal se resumi a once das de escuela recibida de un maestro ambulante. Su madre le haba enseado a leer y su padre le ense mucho acerca de la Biblia. Pero sin

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LA IGLESIA RESTAURADA

embargo Brigham Young era un estudiante por naturaleza, un buen observador de los hechos y juez de hombres. Muy pronto su familia se mud al estado de Nueva York. Muchos pueblos de ese estado reclaman hoy en da ser el lugar de su residencia permanente. Su ocupacin lo obligaba a mudarse y con frecuencia durante los veranos se dedicaba a la agricultura. A la edad de veintitrs aos, el 8 de octubre de 1824, contrajo matrimonio con la seorita Marian Angeline Works. Les nacieron dos hijas, Elizabeth y Vilate. Despus del nacimiento de su segunda hija, su esposa qued invlida y los ltimos aos de su vida los pas sin poder valerse por s misma. De los aos posteriores sus bigrafos dicen sobre l:
"Se encontraba en circunstancias relativamente cmodas, pues tena visin para aprovechar las oportunidades y restringirse a s mismo para economizar sus recursos. Sin embargo no demostr ningn rasgo de avaricia o ambicin. Era feliz con sus buenos padres, hermanos y hermanas, su hermosa y abnegada esposa, sus dos nias, sus amigos y vecinos. Es de dudar que l se hubiera mudado lejos, o viajado mucho, de no haber sido por el brillante llamamiento recibido de Dios, el cual muy pronto se posesionara de su alma no teniendo entonces otro pensamiento ms que el de "recoger a Sin" donde Cristo y su Profeta estaban restableciendo la rectitud en los ltimos das" 4 .

Una copia del Libro de Mormn que lleg a sus manos, fue la introduccin de Brigham Young a la Iglesia restaurada. Despus de muchos meses de estudiar el volumen, se bautiz en Mendon. el 14 de abril de 1832. A la vez, convirti a todos sus hermanos y hermanas, a su anciano padre y a su esposa, quien falleci unas semanas despus. Al poco tiempo hizo el viaje a Kirtland, donde la entrevista con el Profeta cambiara toda su vida. Casi inmediatamente este hombre que hasta la fecha haba llevado una vida apacible y de reclusin, fue arrojado al remolino de los sucesos que seguiran. Durante el invierno de 1832-33, fue enviado a cumplir una misin al Canad. Apenas haba regresado de cumplir su deber en Canad, cuando se le encomend el desempeo de un trabajo an de mayor responsabilidad. Fue enviado por el Profeta al estado de Nueva York a recoger a los conversos y guiarlos en una caravana a Kirtland. El

carpintero y pintor pronto tuvo que convertirse en dirigente. Al regresar, despus de haber cumplido con xito esa asignacin, fue enviado durante el invierno de 1833-34 a cumplir otra. En el mes de febrero, al retornar a Kirtland, conoci a Mary Ann ngel, conversa de Nueva Inglaterra, con quien contrajo matrimonio. Durante los aos siguientes el matrimonio pas por muchas pruebas. El invierno de 1833-34 trajo tristes noticias de los santos en Misur. A principios del verano emprendi el viaje de 1 609 kilmetros a pie. junto con el "Campamento de Sin". para socorrer a los santos en el condado de Jackson. Fue una experiencia muy peculiar vivida bajo el Profeta, quien ahora se converta en soldado. Las lecciones recibidas sobre organizacin fueron perfectamente aprendidas y formaron la base de las brillantes realizaciones que emprendera ms tarde. De regreso en Kirtland, trabaj en la construccin del templo, supervisando el trabajo de carpintera. El 14 de febrero de 1835 fue escogido como apstol. Siempre haba actividad en los llamamientos o cargos de responsabilidad, de direccin, en el servicio del Reino de Dios. Bajo el peso de las responsabilidades puestas sobre l, su carcter se ampli, sus talentos encontraron oportunidades de expresin y surgi un hombre del cual no solamente su propia gente, sino toda la nacin, estara orgullosa.
El gran defensor de la Iglesia restaurada

En el mismo ao en que se restaur la Iglesia, un joven de diecinueve aos de edad oraba frecuentemente a Dios para que dicha restauracin se llevara a cabo. Orson Pratt era un joven que tena las cualidades para llegar a ser un miembro muy activo de la Iglesia. Naci y creci en una granja del condado de Washington, estado de Nueva York, y desde nio demostr inters por la educacin. A pesar del exceso de trabajo en la granja, se las ingeni para asistir a la escuela. Su mayor inters radic en las matemticas, obteniendo tambin conocimientos de gramtica, tenedura de libros, geografa y topografa.

LA GRANDEZA DE LOS PRIMEROS DIRIGENTES

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A partir de esa reunin comenz el verdadero desarrollo de su talento natural. Las conversaciones que tuvo con Jos Smith lo llenaron tanto del deseo de hacer la voluntad de Dios, que pidi al Profeta que le preguntara al Seor su voluntad con respecto a l. La contestacin fue recibida por revelacin:
"Orson, hijo mo, escucha, oye y ve lo que te dir yo, Dios el Seor, aun Jesucristo tu Redentor; "La luz y la vida del mundo, una luz que brilla en las tinieblas, y las tinieblas no la comprenden; "Quien am al mundo de tal manera que dio su vida, para cuantos creyeren llegasen a ser hijos de Dios. Por lo tanto, eres mi hijo; "Y bendito eres, porque has credo; "Y ms bendito eres, porque te he llamado a predicar mi evangelio "Para alzar tu voz como con el son de trompeta, larga y fuertemente, proclamando el arrepentimiento a una corrupta y perversa generacin, preparando la va del Seor para su segunda venida. "Porque, he aqu, de cierto, de cierto te digo, la hora est prxima cuando vendr en una nube con poder y gran gloria. "Y ser un gran da la hora de mi venida, porque todas las naciones temblarn. "Pero antes de aquel gran da, el sol se obscurecer y la luna se tornar en sangre; y las estrellas se rehusarn a brillar, cayendo algunas; y grandes destrucciones esperan a los malvados. "Por lo tanto, alza tu voz, y no te detengas, porque ha hablado Dios el Seor; profetiza, y se har por el poder del Espritu Santo. "Y si eres fiel, he aqu, estar contigo hasta que yo venga;" 5 . Orson Pratt, primer misionero de la Iglesia en Canad.

Orson Pratt acept ese llamamiento del Seor, y con su voz y pluma lleg a ser un gran guardin y maestro del evangelio restaurado. Aunque apenas tena veinte aos de edad cuando recibi este llamamiento., emprendi l solo el camino hacia el norte en una misin. En el ao de 1833 hizo un viaje a Canad y tuvo el honor de ser uno de los primeros misioneros enviados a esa tierra. Su trabajo durante los siguientes aos lo llevaron a misiones sucesivas en los estados del este. En 1834 junto con Brigham y otras personas, parti hacia Misur con el Campamento de Sin. En 1835 fue seleccionado como uno de los Doce Apstoles. Tena entonces veinticuatro aos de edad y fue uno de los hombres ms jvenes que han ocupado ese puesto. Las muchas obligaciones y responsabilidades lo hicieron usar todos los talentos que po-

Desde sus primeros aos, las enseanzas de su padre encaminaron su pensamiento hacia la religin. Era un firme creyente de la oracin, y lo haca retirndose de vez en cuando al bosque con ese propsito. Cuando su hermano Parley se apareci repentinamente en el mes de septiembre de ese ao en la antigua casa y le anunci que haba encontrado la Iglesia restaurada, Orson se mostr inmediatamente interesado. Parley no hubiera abandonado su casa y su trabajo como ministro en Ohio a menos que hubiera encontrado algo genuino. En pocos das Orson estaba listo para recibir el bautismo, partiendo con su hermano hacia Fayette para ver al Profeta.

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LA IGLESIA RESTAURADA

sea. Siempre se esforz por desempear el puesto que se le haba asignado, nicamente excedindose en el cumplimiento, para despus saber que otro trabajo an ms difcil le esperaba. Lleg a adquirir, con el transcurso de los aos, el desarrollo de un gran intelecto. Atrajo la atencin del mundo por sus escritos en el Millennial Star, la publicacin oficial de la Iglesia en Inglaterra. Sus discursos publicados llenan muchos volmenes. La calidad de sus escritos lo sealan como uno de los ms grandes filsofos que ha producido la Iglesia. Cuando los santos emigraron posteriormente a las Rocallosas, Orson Pratt obtuvo el reconocimiento de sus conocimientos de ingeniera y su habilidad de exactitud matemtica. Erastus Snow y l, fueron los primeros santos en entrar al Valle de Salt Lake. A Orson Pratt se le encomend el trabajo de hacer los planos para la edificacin de la gran ciudad, teniendo que determinar la latitud, longitud, altitud, etc. La exactitud de sus clculos constituye un monumento perdurable a su memoria.
Introduccin de John Taylor

leza. El efecto de esos anos de su vida se refleja en sus posteriores predicaciones y escritos.

La llegada de John Taylor. poco antes del trmino del perodo de Ohio, fue una importante adicin al grupo de dirigentes de la Iglesia. Aunque la verdadera grandeza de este hombre se demuestra en eventos posteriores, lo presentaremos ahora como un ejemplo de erudicin, la cual se agigantaba por las oportunidades que brindaba la Iglesia. John Taylor naci el lo. de noviembre de 1808, en Milnthrope, condado de Westmoreand, Inglaterra. Era el segundo hijo de una familia de diez. Hasta la edad de catorce aos, pasaba los veranos cumpliendo con el trabajo de la granja y asistiendo a la escuela durante los inviernos. A la edad de catorce aos, estaba decidido a trabajar como aprendiz de tonelero. Un ao despus su patrn se declar en bancarrota y John Taylor empez a aprender el oficio de tornero en Penrith, Cumberland. Permaneci en ese lugar hasta la edad de veinte aos, y el estar rodeado por un hermoso paisaje afect hondamente su potica natura-

John Taylor, convertido en Canad por Parley P. Pratt.

Haba crecido asistiendo a la Iglesia de Inglaterra y su vivacidad natural ocasion que mostrara poco inters en las duras ceremonias del credo de la Iglesia. Sin embargo, tena una honda reverencia por Dios, lo cual ocasion que investigara otras religiones. A la edad de diecisis aos, dej la Iglesia de Inglaterra y se uni a la Metodista. A los diecisiete lo encontramos haciendo el trabajo de exhortador o predicador local. A la edad de veinte aos regres a la propiedad de la familia en Hale, y all se dedic a los negocios por su cuenta. En 1830 su padre y la familia emigraron a Canad, dejndolo encargado de vender las propiedades y arreglar los asuntos de las mismas. Dos aos ms tarde los

LA GRANDEZA DE LOS PRIMEROS DIRIGENTES

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sigui al continente americano, establecindose en Toronto. Canad. En dicho lugar se afili a la Iglesia Metodista y se convirti en predicador. El 18 de enero de 1833, se cas con Lenora Cannon, una dama inglesa que se encontraba de visita en Toronto y se haba convertido en estudiante de una de sus clases de la Biblia. Dotado de numerosos talentos naturales, John Taylor hubiera progresado en cualquier sociedad. Muy pronto influy sobre los miembros ms independientes de la secta Metodista de esa ciudad. Sus enseanzas no estaban limitadas a las doctrinas establecidas por la Iglesia. El dice:
"Mi propsito era el de ensear lo que yo entonces consideraba las mejores doctrinas de la religin Cristiana, en lugar de las doctrinas peculiares del metodismo" 6 .

tigacin. Se les aconsej que conservaran sus ideas pero que se abstuvieran de ensearlas. Ellos se negaron a esto y, por tanto, fueron destituidos de sus oficios en la Iglesia Metodista, aunque retenidos como miembros.
Su conversin

Muchas otras personas estaban de acuerdo con sus ideas y juntos optaron por llevar a cabo reuniones regulares varias veces a la semana e investigar las doctrinas de varias iglesias. As desarrollaron una creencia que variaba bastante de la de la Iglesia Metodista.
"Ellos crean que los hombres que aceptaban el evangelio deberan estar dotados del Espritu Santo; que los debera guiar hacia toda verdad y mostrarles las cosas que sucederan en el futuro. Tambin crean en el don de lenguas, el don de sanidades, milagros, profecas, fe. discernimiento de espritus y en todos los dones, gracias y bendiciones que haban sido experimentados en la Iglesia Cristiana de los primeros das. Crean en el recogimiento de Israel y la restauracin de las diez tribus perdidas; de que los juicios sorprenderan a los inicuos y que Jesucristo regresara a la tierra y reinara con los justos; crean en la primera y la segunda resurreccin y en la gloria y el triunfo final de los justos. Pero al mismo tiempo que ellos crean todas estas cosas, reconocan el hecho de que no tenan' ninguna autoridad para actuar en el asunto y organizar una iglesia con apstoles, profetas y dems oficiales y ensear la erudicin de sus principios. Pero dnde deberan buscar al Espritu para hacer de sus conocimientos una realidad y de su sueo de una Iglesia Cristiana restaurada y perfecta un hecho? Comprendan que no podran efectuar ese trabajo a menos que fueran llamados de Dios, y con dolor reconocan el hecho de que ninguno de ellos tena ese llamamiento. nicamente tenan que esperar y orar para que Dios les enviara un mensajero, si es que El tena una Iglesia sobre la tierra"' .

En la primavera de 1836 Parley P. Pratt llam a las puertas de la casa de John Taylor. Llevaba con l una carta de introduccin de un comerciante que conoca a este ltimo, el Sr. Moses Xickerson. Por motivo de los muchos rumores que haba escuchado de los mormones. John Taylor no se impresion con la visita del misionero. Sin embargo, escuch la extraa historia de la restauracin. La historia de cmo Parley P. Pratt haba hecho el viaje a Canad, es igualmente extraa. El le cont la siguiente historia a John Taylor:
"Una noche me haba retirado a mi cuarto a descansar a temprana hora y me encontraba meditando el curso que seguira mi vida, cuando se oy un toque en la puerta. Me levant de mi cama y abr, en eso el eider Heber C. Kimball y otros entraron a mi casa, y llenndose del espritu de profeca bendijeron a mi esposa y a m, y profetizaron lo siguiente: "Hermano Parley, a partir de esta hora tu esposa ser curada y te dar un hijo cuyo nombre ser Parley; y ser un instrumento escogido en las manos del Seor para heredar el sacerdocio y caminar tras los pasos de su padre. Har una grande obra en la tierra al predicar la palabra y las enseanzas de Dios a los hijos de los hombres 8 . Por tanto, levntate, ve y cumple el ministerio, sin dudar en nada. No te preocupes de tus deudas ni en las necesidades de la vida, pues el Seor te proveer de abundantes medios. "Debers ir al norte de Canad, aun a la ciudad de Toronto, la capital del pas y all encontrars gente preparada para recibir la plenitud del evangelio. Ellos te acogern y t organizars la Iglesia entre ellos. Este evangelio ser predicado en esa regin y todos sus alrededores y muchos sern atrados al conocimiento de la verdad y se llenarn de gozo. De las cosas que se hagan en esta misin, la plenitud del evangelio ser llevada a Inglaterra y causar una gran obra en esta tierra" 9 .

El intensivo estudio religioso efectuado por estos hombres, caus que la prominente religin Metodista de ese lugar iniciara una inves-

Por algn tiempo John Taylor continu sin interesarse en la proclamacin del mensaje de Parley P. Pratt y fue poca la ayuda que le dio. Todos los lugares de reunin estaban cerrados para Parley y se encontraba desilusionado, casi por abandonar la Ciudad de Toronto, cuando se le present una oportunidad. Una seo-

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LA IGLESIA RESTAURADA

ra de nombre Walton le ofreci su casa para que efectuara reuniones de predicacin, ofrecindole asimismo comida y habitacin. Las reuniones comenzaron a llevarse a cabo y el inters por el evangelio empez a manifestarse en las personas. Parley P. Pratt asisti a las reuniones de investigacin religiosa llevadas a cabo por John Taylor y sus amigos religiosos. El grupo estaba encantado con sus enseanzas, hasta que hizo mencin de Jos Smith y el Libro de Mormn. En esta ocasin el espritu que caracteriz a John Taylor en su vida se posesion de l y parndose dirigi la palabra a las personas all reunidas, diciendo:
"Estamos aqu reunidos, aparentemente en busca de la verdad. Hasta ahora hemos investigado por completo otros credos y doctrinas y hemos probado que son falsas. Por qu hemos de temer a la investigacin del mormonismo? Este caballero, el Sr. Pratt, nos ha trado muchas doctrinas que corresponden a nuestras propias ideas. Hemos soportado muchas cosas y realizado muchos sacrificios por nuestras convicciones religiosas. Hemos orado a Dios para que nos enve un mensajero, si es que tiene una Iglesia verdadera sobre la tierra. El Sr. Pratt ha venido a nosotros bajo peculiares circunstancias y hay algo que lo recomienda, y debe ser considerado por nosotros. Ha venido sin bolsa ni alforja, de la misma manera que lo hacan los antiguos apstoles, y ninguno de nosotros ha podido impugnar su doctrina ya sea por el uso de las Escrituras o por la lgica. Yo deseo investigar sus doctrinas y me sentir muy contento si algunos de mis amigos se unen a m para hacer tal investigacin. Pero si nadie se une a m, estn seguros de que yo har esta investigacin solo. Si encuentro verdadera su religin, la aceptar sin importarme cules sean las consecuencias; si encuentro que su religin es falsa, entonces me opondr a ella" 1 0 .

progres tan rpidamente que los apstoles Orson Hyde y Orson Pratt fueron enviados a Canad para ayudar a Parley P. Pratt a organizar ramas de la Iglesia para los nuevos conversos. Al regreso de los tres apstoles a Kirtland, John Taylor fue apartado para presidir sobre las ramas canadienses. Su conversin fue seguida por responsabilidades y oportunidades. En marzo de 1837, visit al profeta en Kirtland. De ah en adelante no hubo cosa que pudiera hacer flaquear su fe en la Iglesia. Durante los tiempos probatorios que sobrevinieron en Kirtland en ese ao, John Taylor gan el ttulo de "Len", por su espritu de defensa hacia el Profeta en el templo, durante la ausencia de ste. Durante la apostasa que se verific ese ao, el valor y la fe de John Taylor sirvieron mucho para sostener a las personas tambaleantes en su leal fe hacia el profeta de Dios. En el otoo de 1838 fue escogido como apstol. Desde su ingreso a la Iglesia hasta su muerte que tuvo lugar siendo l su tercer presidente, su vida mostr el desarrollo de una gran habilidad para dirigir y una incansable devocin a la causa que haba abrazado.
Lecturas complementarias
A. Lecturas especiales

La investigacin hecha por John Taylor sobre la Iglesia lo llev a su bautismo, permaneciendo fiel a su declaracin, pues nunca reneg de su decisin a pesar de las difciles circunstancias que siguieron en la Iglesia. Despus de los sucesos relatados se efectu la conversin a la Iglesia de un gran nmero de personas. John Taylor fue ordenado eider y ayud en la predicacin del recin aceptado evangelio. Por primera vez en su vida se senta realmente gozoso de poder predicar. La obra

1. Wilford Woodmff, Por Cowley, pgs. 33-35. (La conversin de Wilford Woodruff y su efecto en l). 2. Wilford Woodruff, por Cowley, pgs. 46-56. (Wilford Woodruff recibe contestacin a la oracin, sale a una notable misin). 3. Ibdem. La ltima mitad del prefacio. (Resumen de las extraas realizaciones misioneras de Wilford Woodruff). 4. Ibdem, pgs. 88-98. (Incidentes de la vida de un dirigente), 5. Autobiography, por Parley P. Pratt, pgs. 36-48. (Su conversin a la Iglesia, reunin con el Profeta, la descripcin del Profeta). 6. Biography of Lorenzo Snow, por Eliza R. Snow, pgs. 6-17. (El ingreso de Lorenzo Snow a la Iglesia). 7. Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 119-122. (Bosquejo de los primeros dirigentes). 8. Ibdem, pgs. 123-126 (Boceto de John Taylor). 9. Ibdem. pgs. 127-131. (Algunas aventuras mi-

LA GRANDEZA DE LOS PRIMEROS DIRIGENTES

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sioneras de Parley P. P r a t t ) . 10. Ibidem, pgs. 1 2 - 4 1 6 . (Bocet o inspirado de la vida de Orson P r a t t ) . 1 1 . Joseph Smith an American Prophet, por Evans, pgs. 59-62. (Tres h o m b r e s con habilidad Scrapbook of Mormon Literature, Vol. 2 pg. 6. Autobiography, por Brigham Young -Millennial Star, Volumen 25, pg. 439. 3 Autobiographr -Millennial Star, por Brigham Young, Vol, 25. 4 Life Story of Brigham Young, por Gates and Widtsoe, pgs. 5-6 Macmillan Company, 1930. ^Doctrinas y Convenios, Seccin 34. 6 Life of John Taylor, por Roberts, pg. 30.
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Oliver Cowdery, Parley P. y Orson Pratt). 12. Ibidem, pgs, 89-92. (Una galaxia de estrellas). 13. Wilford Woodruff, p o r Cowley, pgs. 7 0 - 8 1 . (Convirtiendo a la gente de las Islas F o x ) . Life of John Taylor, por Roberts, pg. 32. Esta profeca que prometa un hijo a Parley P. Pratt era por dems extraa ya que l y su esposa haban estado casados por diez aos y an no tenan hijos. La enfermedad a la que se hace mencin era tisis lo que en ese tiempo se consideraba incurable. Esta profeca se cumpli literalmente. 9 Autobiography, Parley P. Pratt, pgs. 141-142. l0 Life of John Taylor, por Roberts, pgs. 37-38.
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CAPITULO 15 CONFLICTO ENTRE LOS MORMONES Y LOS NO MORMONES EN MISUR


Las causas fundamentales del conflicto

Era inevitable que surgiera un conflicto en Misur entre los mormones y aquellos que no lo eran. La escena estaba preparada para que as sucediera y habra sido en verdad extrao si no hubiera ocurrido. Existan cinco causas fundamentales para los hechos: Primera: Los mormones eran diferentes a los habitantes de Mi suri. Los primeros pobladores de Misur haban llegado en su mayora de las regiones montaosas de los estados del sur. La mayora era gente pobre con pocas propiedades, que haban sido inducidos por los polticos a mudarse a Misur antes de 1820. para as engrosar la poblacin poseedora de esclavos. Debido al nmero de familias procedentes de los estados del sur. la regin fue admitida en 1820 a la unin de estados americanos como un estado esclavista. Estos colonizadores se sentan felices con la posesin de unas cuantas hectreas de terreno limpio a lo largo de los ros. Posean pocas comodidades en el hogar, tenan poca educacin y casi ningn aprecio por las artes. Era gente hospitalaria y honesta. Crean en la esclavitud como institucin y sospechaban de los habitantes del norte. Otra clase de habitantes de la frontera oeste de Misur, cerca de los lugares colonizados por los mormones. era la gente que haba sido expulsada de la sociedad, encontrando en esos lugares apartados del oeste la proteccin que constitua encontrarse lejos de la ley. Los mormones contrastaban grandemente con ellos. Descendan de los habitantes de Nueva Inglaterra, ahorrativos, ambiciosos, deseosos de habitar en buenas casas y tener grandes sembrados. Tenan un estricto respeto por la ley del pas y una profunda reverencia hacia la ley del Seor. Segunda: El entusiasmo de los mormones por Sin levant sospechas entre los habitantes de Misur.

Aunque el mandamiento dado a los mormones de establecerse en el Condado de Jackson tambin haba incluido el mandato de que las tierras que se poblaran deberan ser compradas, la afirmacin de que toda esa tierra llegara a ser Sin. propiedad de los Santos de los ltimos Das perturbaba a los antiguos pobladores. Los santos proyectaban una Sin donde nicamente '"los rectos" podran morar y todos ios dems habitantes tendran necesariamente que mudarse. Esta actitud podra ser lo suficientemente inocente para las personas inspiradas en la obra de la Nueva Sin. pero no alentaba el amor entre los antiguos pobladores de Misur. Tercera: Los aspectos econmicos y sociales de la nuera sociedad levantaron las sospechas y la enemistad de los antiguos habitantes. Los santos, aun entre extraos, vivan apartados, como una unidad. Se aislaban socialmente. A los jvenes se les desanimaba a asociarse con aquellos que no fueran miembros. El casamiento fuera de la organizacin de la Iglesia era severamente desaprobado. Las compras y las ventas eran hechas colectivamente. Los hogares, las tiendas y otros edificios se levantaban como por arte de magia bajo la cooperacin comunal. Los santos compraban amplios terrenos listos para el uso del arado sin necesidad de tener que despojarlos de rboles, y organizaban grandes granjas cooperativas. Era inevitable que los antiguos pobladores encontraran demasiado sospechosa la competencia econmica de los mormones, o advirtiendo su venida, trataran de evitarla. Cuarta: El gran nmero de abolicionistas recin llegados excit a los poseedores de esclavos. La mudanza de los Santos a la Nueva Sin fue sorprendentemente rpida. En los primeros dos aos el nmero de personas aument a

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poco ms de mil. No era un gran nmero para una comunidad densamente poblada, pero s lo suficientemente grande para alarmar a los pocos antiguos pobladores del Condado de Jackson. Adems, la corriente de nuevos colonizadores mormones iba creciendo. Caravanas de carros se encontraban constantemente en camino, corrindose los rumores de que en Oho haba miles de personas que muy pronto se uniran al grupo de Misur. Los santos no buscaban agitar la situacin de esclavitud que prevaleca en Misur. pero inevitablemente lo haran al continuar su constante migracin. Misur haba sido admitido en la unin de estados americanos como un estado en donde se practicara la esclavitud, y esto haba sido aprobado por un pequeo margen. Dejando de lado si los mormones predicaban o no la libertad de los esclavos, era una conclusin inevitable que ellos no votaran a favor de la esclavitud en las elecciones. Ya que el problema de la esclavitud constituira una seria amenaza para los mormones durante los siguientes treinta aos, es necesario comprender el problema de la poca. La constitucin de los Estados Unidos estipulaba que el Congreso no debera aprobar ninguna ley en contra de la prctica de la esclavitud antes de 1808 1 . A medida que se aproximaba el ao asignado, el nmero de estados que no practicaba la esclavitud y los que lo hacan era igual, haciendo que tanto los estados libres como los esclavistas tuvieran la misma cantidad de senadores en el Congreso. Este equilibrio evitaba la aprobacin de cualquier ley contra la esclavitud. Despus de la compra del territorio de Louisiana por los Estados Unidos en 1803. los colonizadores empezaron a poblar Misur. Los estadistas del sur vieron la posibilidad de formar un nuevo estado libre, as como la de destruir a los defensores de los esclavos. Para los habitantes del sur la prctica de la esclavitud era importante, tan importante que estaban dispuestos, como se vio en aos posteriores, a derramar su sangre en defensa de esta prctica. Por eso, no es sorprendente encontrar en los archivos de los estados del sur, que el dinero era usado libremente para inducir a los blancos ms pobres de las regiones montaosas del sur a emigrar a

Misur. para demandar posteriormente en el Congreso de los Estados Unidos la existencia de otro estado esclavista en la unin. Esta maniobra tuvo xito. Misur vot a favor de la esclavitud y fue admitido bajo los mismos convenios que un estado libre, mantenindose as el equilibrio del poder en el Senado. Despus de 1831. la situacin de Misur se vio amenazada por la llegada de la gente del norte. Es verdad que no lo hacan para abolir la esclavitud y tenan cuidado de no tocar el tema. Haban ido por causa de su celo religioso, motivado por la edificacin de la Nueva Sin. Sin embargo la prctica de la esclavitud en Misur se vio amenazada. En la Nueva Sin no existan esclavos y los santos se jactaban de que Sin crecera hasta abarcar todo Misur. Es necesario que la persona que estudie este perodo comprenda la tensin que exista en la nacin si quiere entender por qu el Gobernador de Misur, que era dueo de esclavos, no interfiri con las chusmas posteriores, y por qu el mismo presidente de los Estados Unidos pens, "Su causa es justa, pero no puedo hacer nada por ustedes". George Q. Cannon, buen conocedor de las condiciones que prevalecan en esa poca, escribi :
"Los Santos de los ltimos Das eran hombres de los estados del este Yanquis y consecuentemente sospechosos de ser abolicionistas. No exista en esos das en el norte de Misur otro cargo que suscitara ms odio y violencia que el de ser abolicionista. El mero susurro de tal sospecha, era suficiente para encender el enojo y excitar a la chusma. Con esta clase de exclamaciones Pixley y otros hombres de su clase indujeron a todo haragn disoluto de esa regin para unirse en violento pillaje 2 . La seriedad de la contienda por parte del sur para defender la esclavitud, se encuentra bien definida por la colonizacin posterior de los territorios de Kansas y Nebraska, los cuales colindaban al oeste de Misur con los antiguos hogares mormones. La lucha se desat en 1856 en estos dos estados. Los dueos de esclavos, en un esfuerzo por expulsar de la regin a los que no posean esclavos, se dedicaron a saquear, quemar y matar; y los del norte, con excepcin de los mormones de Misur, se dedicaron a pagar con la misma moneda hasta que el monto de los daos ascendi a millones de dlares y cientos de vidas 3 . Es significativo que muchas de las personas que tomaron parte en la expulsin de los mormones de Misur fueron tam-

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LA IGLESIA RESTAURADA

bien instrumentos para fomentar la contienda en los disturbios de Kansas y Nebraska.

Una quinta causa del conflicto fue el celo y la enemistad que se suscit entre los ministros protestantes del condado de Jackson. Estos ministros haban sido enviados a Misur por sus respectivas iglesias para edificar comunidades de miembros. Pero el celo que exista por la edificacin de la Nueva Sin, les ech todo a perder. Eclips su tarea e hizo que se le diera poca importancia a su movimiento as como a ellos como individuos. Sus esfuerzos por tratar de llevar al rudo elemento de la frontera hacia una vida religiosa, no haban sido alentadores. Los fondos para la edificacin de sus capillas no aumentaban, mientras que los recin llegados Santos de los ltimos Das practicaban la ley de los diezmos en sus pequeas congregaciones. No es entonces para sorprenderse que la mayora se enojara y tratara de expulsar a los mormones para recuperar as su influencia.
Los santos son expulsados del condado de Jackson

subversivo al raciocinio" 5 . Este documento fue firmado por muchas personas importantes del condado de Jackson e hicieron un llamado para una reunin masiva a efectuarse el 20 de julio de 1833. La reunin programada se llev a cabo. Se envi un comit para demandar a los santos el cese inmediato de la imprenta, el cierre del almacn cooperativo y la suspensin de todas las labores mecnicas. Los santos se negaron a obedecer. Se form un populacho que forz la puerta de la casa de W.W. Phelps, la imprenta fue robada y destruyeron muchos documentos importantes. El Obispo de la Iglesia en Sin, Edward Partridge, fue cubierto con brea y plumas. De esta ocasin, en su autobiografa, dice:
"Fui sacado de mi casa por el populacho, George Simpson que era su jefe, me escolt casi un kilmetro hasta el edificio de la corte que est en la plaza pblica de Independence. Ya all, a unos cuantos pasos de dicho edificio, rodeado por cientos de personas del populacho, fui despojado de mi sombrero, saco y chaleco, y cubierto con brea y plumas de pies a cabeza. Todo sto me lo hicieron porque no acceda a salir del pas y dejar el hogar donde haba vivido por dos aos. "Antes de cubrirme con brea y plumas se me permiti hablar. Les dije que en todas las pocas del mundo los santos haban sufrido persecucin; que no haba hecho nada que ofendiera a nadie; que yo estaba dispuesto a sufrir por la causa de Cristo pero no dispuesto a salir de la regin. Soport los abusos con tanta resignacin y humildad que pareci asombrar a la multitud, quienes me permitieron retirarme en silencio, permaneciendo muchos en forma solemne y llegando a condolerse de m. En lo que a m concerna, estaba tan lleno del Espritu y amor de Dios que no sent ningn odio hacia mis perseguidores o hacia alguna otra persona" 6 .

Los primeros rumores del problema empezaron en la primavera de 1832. Personas desconocidas dispararon, sin hacer mucho dao, tiros de fusil y lanzaron piedras a travs de las ventanas de muchos de los hogares de los santos. Quemaron montones de heno y muchas personas con frecuencia fueron insultadas con lenguaje obsceno. Este era el presagio de la tormenta que se avecinaba. En la primavera de 1833 el reverendo Finnis Ewig agit a la oposicin en contra de los santos, haciendo una publicacin en la cual declaraba entre otras cosas: "Los mormones son los enemigos comunes de la humanidad y deben ser destruidos" 4 . Se hicieron reuniones masivas y a principios de julio de ese ao, circul entre los mormones un documento conocido como la Constitucin Secreta. Este documento acusaba a los mormones de ser personas "ociosas, flojas y viciosas", de ser la escoria de la sociedad, de profesar tener revelacin directa de Dios, as como de "hacer todos los grandes milagros forjados por los apstoles inspirados de Dios". Esto fue declarado "derogatorio por Dios y la religin, y

Otros tuvieron el mismo trato. Sidney Gilbert escap al mismo tratamiento al aceptar cerrar su almacn. El 23 de julio las persecuciones del populacho empezaron de nuevo. Un gran nmero de personas se reunieron afuera de Independence, armados con rifles, sables viejos y otras armas, llevando una bandera roja. Para evitar el derramamiento de sangre, los santos acordaron salir de la regin a principios del siguiente ao. Un comit de no mormones fue nombrado para ayudar a los santos a despojarse de sus propiedades y para evitar el levan-

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tamiento por parte de las chusmas. Este tratado ofreci una tregua temporal y Oliver Cowdery fue enviado urgentemente en un viaje de mil seiscientos nueve kilmetros a consultar al Profeta en Kirtland. Tambin se prepar y se envi una peticin "A su Excelencia Daniel Dunklin, Gobernador del estado de Misur", detallando los agravios hechos a los santos y ponindolo al tanto de la verdadera situacin del asunto. La peticin era para que se levantaran tropas del estado para la proteccin de la propiedad, y que se declarara la ley marcial en la regin. Mientras tanto, los pillajes de menor cuanta continuaron siendo perpetrados por parte de la chusma, violando as el acuerdo. Tal parece, por una carta escrita a la hermana Vienna Jaques de Independence, Misur. el 4 de septiembre de 1833. que el informe de Oliver Cowdery sobre los problemas presentados en Independence, no desanim al Profeta en sus esperanzas de que Sin sera establecida7 . Aparentemente pens que el problema era temporal, como resultado de la desobediencia de los santos, y pareca no estar en este tiempo al tanto de la gravedad de la situacin. El 19 de octubre de 1833, el Gobernador Dunklin contest la peticin de los santos de una manera muy amable. Lamentaba las dificultades de los santos y les peda apelar a las cortes legales para establecer sus derechos, preservar la paz y asegurar la compensacin de los agravios cometidos 8 . Se emplearon unos abogados del condado de Clay, preparndose varias demandas que fueron archivadas. Esto pareca ser la seal para un nuevo ataque. Los oficiales de las cortes fueron inducidos a unirse a la oposicin, y amenazados con la violencia si las cortes permitan la restitucin de los santos. La noche del jueves 31 de octubre, un populacho armado con pistolas, quit los techos y demoli diez casas que pertenecan a los santos al oeste del ro Big Blue. Los miembros varones de la Iglesia fueron golpeados y las mujeres y nios conducidos hacia los bosques. El pillaje continu. El primero de noviembre una chusma atac un pequeo poblado ubicado en las llanuras, mientras que otra ape-

dre talleres y casas en Independence. Este ataque lo hicieron atacando las casas por grupos y haciendo que los moradores huyeran de sus casas. El 2 de noviembre todas las familias de los santos, careciendo de ayuda por parte de las autoridades civiles, se mudaron a kilmetro y medio fuera del pueblo con algunas de sus pertenencias organizndose para la defensa. Mientras tanto las chusmas continuaron en los poblados pequeos su trabajo de sacar a los santos de sus casas para luego destruirlas. El reinado de terror dur hasta mediados del mes de noviembre. Para dicha fecha mil doscientos santos haban sido sacados del condado de Jackson y doscientos tres hogares haban sido destruidos.

El Ro Big Blue en el condado de Jackson, Misur Usado con permiso de la Oficina del Historiador de la Iglesia

Los santos no fueron expulsados de sus hogares sin haber presentado alguna oposicin, aunque haba faltado mucha unidad entre ellos. Mientras unos crean que Dios justificara la defensa de sus hogares, la mayora se opona al uso de la fuerza como algo contrario a sus creencias religiosas9. Algunos de los ms extremistas tomaron las armas bajo la direccin de Lyman Wight y tuvieron varios encuentros con las chusmas, al mayor de los cuales se le conoce como la batalla de Big Blue (por el ro de ese nombre). El movimiento de defensa de Lyman Wight dur

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poco. El 5 de noviembre, a sugerencias del bin enfrentaba muchas dificultades. La consteniente Gobernador Lilburn W. Boggs. simpa- truccin de un templo en Kirtland haba agotizador de la chusma y dueo de escla- tado todo el tesoro de la Iglesia y la mayor vos fue llamada la milicia. El comisario del parte del dinero en efectivo de los miembros. condado de Jackson coronel Thomas Pitcher, El trabajo para completar el edificio, con valder activo del movimiento para expulsar a los lor de S60.000.00 dlares . era una obra enorsantos, fue puesto al mando. El coronel me, habiendo adems comenzado las persePitcher persuadi a los santos de entregar sus cuciones en contra de los santos en los alredearmas a la milicia con la promesa de que la dores de esa regin. El Profeta, especialmente, chusma sera obligada a rendirse. Los santos era perseguido y acosado con demandas por as lo hicieron en la creencia de que de esta parte de sus enemigos, que aunque infundamanera podran regresar en paz a sus hogares. das, estorbaban sus actividades. Se le presentaSus esperanzas pronto se vieron injustifica- ban constantemente problemas de organizadas por los ataques de una serie de nuevos cin, cada pequea rama de la Iglesia le pregrupos de chusmas que no cesaron su barbarie sentaba sus problemas. hasta que los santos fueron sacados de nuevo, No es sorprendente que, en medio de la casi esta vez del condado de Jackson. sobrehumana carga puesta sobre l, el Profeta El nmero de personas muertas en ambos no se diera cuenta de las causas fundamentales bandos del conflicto es desconocido. de la persecucin en Misur. Los desterrados viajaron al norte hacia el En los dos aos siguientes a la dedicacin punto ms bajo del Ro Misur y lo cruzaron de Sin, Jos Smith tuvo que hacer dos viajes rpidamente en botes de vapor hacia el conda- rpidos a Misur para poner en orden los comdo de Clay, nico condado que les haba ex- plicados asuntos que haban surgido. Se haba tendido una bienvenida amistosa. El eider intercambiado una gran cantidad de corresParley P. Pratt que se encontraba con los des- pondencia, entre Independence y Kirtland y terrados, nos brinda una vivida narracin de la los santos en Misur pensaban que el Profeta situacin: los haba abandonado. Todos ellos esperaban que el Profeta se mudara a la Nueva Sin y no Las orillas del Ro Misur se cubrieron de hombres, mujeres, nios, provisiones, carros, cajas, etc., mien- entendan el por qu de su prolongada resitras que el transportador estaba en constante uso; y dencia en Kirtland. Las nuevas de que un temcuando la noche vino sobre nosotros, la alameda tena plo estaba siendo construido en este ltimo ms bien la apariencia de un campamento. Cientos de lugar, mientras que el terreno del sitio del personas se vean en todas partes, algunas en tiendas templo en Independence an estaba intacto, de campaa, otras al aire libre alrededor de fogatas, mientras que la lluvia caa a torrentes. Los esposos despert amargos sentimientos de rencor eninvestigaban el paradero de sus esposas y las esposas el tre los miembros de Independence. de sus esposos; los padres el de sus nios y los nios el Las acusaciones de que el Profeta estaba de sus padres. Algunos tuvieron la buena fortuna de usurpando el poder de la organizacin de la escapar con sus familias, pertenencias domsticas y Iglesia, eran frecuentes en el registro de la algunas provisiones; mientras que otros no conocan la suerte que haban corrido sus seres queridos, ha- correspondencia. Encontramos al Profeta y al biendo perdido tambin todas sus pertenencias. La Sacerdocio Mayor en Ohio. reprendiendo y escena era indescriptible y estoy seguro de que hubie- llamando a los miembros al arrepentimiento ra deshecho el corazn de cualquier pueblo del munantes de que los juicios del Seor cayeran sodo, con excepcin de los de nuestros ciegos opreso10 bre ellos. El Profeta lanz predicciones de fures" . turas calamidades si la actitud de los santos de Sin no cambiaba 1 1 . La marcha del Campo de Sin Cuando los santos fueron expulsados del Mientras que los mil doscientos santos del condado de Jackson. el Profeta no encontr condado de Jackson padecan estas penosas otra causa principal de los hechos, ms que la experiencias, el grupo principal de la Iglesia aparente desobediencia de los santos. De ah que se encontraba en el estado de Ohio, tam- que l esperara la restauracin de los santos a

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sus hogares cuando los culpables tuvieran su escarmiento. Los llam por escrito de nuevo al arrepentimiento y les hizo la promesa de la reedificacin de Sin en ese lugar. Al juzgar los hechos de la poca, no se debe censurar la grandeza o el llamamiento de Jos Smith como Profeta de Dios por haber comprendido nicamente parte del problema y no la totalidad del mismo en ese funesto invierno de 1833-34. Despus de todo no era masque un ser humano con iguales limitaciones frente a problemas extraos. Si el fracaso posterior del restablecimiento de Sin en Independence motiv una nueva causa de rencor en el corazn de algunos miembros en contra del Profeta, para l fue un amargo desengao. En la correspondencia con el gobernador Dunklin durante los meses de noviembre, diciembre y enero de 1833-34. los santos fueron alentados a intentar la recuperacin de sus derechos mediante la organizacin de una milicia armada. Sin embargo, la chusma del condado de Jackson, tambin estaba armada y les exceda en nmero de dos contra uno. Era intil intentar establecerse de nuevo en sus casas sin ayuda militar adicional, y las cortes eran impotentes para protegerlos. Para remediar esa situacin. Jos Smith organiz en Ohio un grupo de doscientos voluntarios para marchar en auxilio de los hermanos en Misur, a principios de la primavera de 1834. Este grupo de voluntarios lleg a ser conocido como el Campo de Sin. Los hombres estaban bien armados y tenan suficientes provisiones. Estaban organizados en grupos de diez, cincuenta y cien, cada grupo bajo el mando de sus respectivos oficiales. Los hombres recorrieron mil seiscientos nueve kilmetros, los abastecimientos fueron llevados en carretas; varios oficiales reclutas y exploradores iban a caballo. Fue una admirable marcha de una infantera formada a la ligera, y el orden y premura con que la expedicin fue organizada, dan fe

del genio que el Profeta tena para organizar y mandar. En las cartas de Jos Smith enviadas a los hermanos en Misur, se hace evidente que el Profeta estaba dispuesto a luchar para defender los derechos de los santos, si es que esa necesidad exista a la llegada de sus hombres al lugar. La noticia de su llegada lleg a los antiguos pobladores del condado de Jackson mucho antes de su llegada al lugar y cuadrillas de hombres armados salieron a su encuentro, para rechazarlos. A medida que el Campo de Sin se acercaba al condado de Jackson, Parley P. Pratt y Orson Hyde fueron enviados al gobernador Dunklin con la peticin de que cumpliera las promesas hechas a los santos y que llamara a la milicia para ayudar a cumplir con la restauracin de los exiliados a sus hogares. El gobernador, quien previamente haba mostrado gran simpata por los santos y pareca estar listo a defender su causa, se neg a hacerlo. En su carta de negativa expresaba el temor de una guerra civil si se recurra al uso de las armas. En su carta posterior de fecha 18 de julio de 1836, la acusacin de que los santos se oponan a la esclavitud pareca ser el argumento principal en su contra. La cuestin de la esclavitud que se cerna con tanto mpetu sobre el Gobernador, fue sin duda el factor principal que caus que cambiara de opinin en los ltimos momentos. Los sentimientos sobre la cuestin de la esclavitud estaban tensos, y una guerra civil no era del todo improbable, como lo demostraron los acontecimientos posteriores. Todo esto a pesar del hecho de que los santos no tenan ningn inters por la esclavitud. Se haban hecho muchos intentos para solucionar pacficamente las dificultades entre los santos y los antiguos habitantes. Se hicieron muchos ofrecimientos y todos sin ningn resultado favorable. Los santos no estaban en condiciones econmicas para comprar todos los terrenos de los habitantes de la regin en las condiciones ofrecidas y tampoco dispuestos a vender sus propiedades, por su creencia

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de que Sin se edificara en ese lugar. Esta ltima actitud de los santos fue avivada por una revelacin que Jos Smith recibi el 6 de diciembre de 1833. Adems de muchas otras cosas en esta revelacin, leemos lo siguiente:
"Es mi voluntad, pues, que mi pueblo reclame y retenga sus derechos en lo que les he sealado, aunque no se les permita morar a l l " 1 3 .

De esta manera terminaron los intentos de la restauracin de los santos a sus tierras en el condado de Jackson. En lo sucesivo dedicaron todas sus energas a la construccin de nuevas comunidades en los condados al norte del Ro Misur. El Campo de Sin haba fracasado en su primera misin. El gobernador les haba negado ayuda militar y sin esta ayuda el campamento era insuficiente. Sin embargo, lo ocurrido haba sido de gran valor y para los miembros de la expedicin haba sido una experiencia gloriosa. El estilo de organizacin fue ms tarde el modelo usado para guiar el gran xodo hacia las montaas Rocallosas. Brigham Young y otras personas recibieron con esta experiencia un esplndido entrenamiento para dirigir lo que ms tarde tendran que llevar a cabo. De los miembros de este Campo se escogi al Primer Quorum de los Doce Apstoles. El deseo de doscientos hombres de dar todo lo que estuviera de su parte, aun hasta su propia vida, para el establecimiento de Sin en el lugar debido, es un momento perenne a la fe y al valor de los santos.
Lecturas complementarias 1. History of the Church, Perodo I, Volumen 1, pgs. 453-456. (Cartas de Jos Smith a los santos en Misur. Vase especialmente el prrafo 4). 2. Ibidem. Volumen II, pgs. 61-62. (Cartas de W. W. Phelps, a Jos. La chusma en el condado de Jackson se prepara para la guerra ya que los santos hacen intentos de regresar). 3. Ibidem, pgs. 64-68. (Organizacin del Campo de Sin incidentes durante el viaje). 4. Ibidem, pgs. 78-80. (El hallazgo de un esqueleto nefita). 5. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Volumen 1, pgs. 315-317. (Cartas del Profeta a los santos en Misur, advirtindolos de problemas por venir). 6. Ibidem, pgs. 334-336. (Notas las acusaciones de los antiguos pobladores contra los santos). 7. Elementos de la Historia de la Iglesia, por Smith, pgs. 178-181. (La historia del Campo de Sin). 8. Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 176-180. (Las causas del conflicto en Misur). 9. Joseph Smith an American Prophet, por Evans, pgs. 104-110. (El conflicto en Misur).

Tambin en una carta de Jos Smith de fecha 10 de diciembre de 1833. leemos:


"Es mejor ante los ojos de Dios, que padezcan la muerte a que abandonen la tierra de Sin en cuyo terreno se encuentran las herencias que han comprado con dinero propio. Cada hombre que no abandone su herencia, aunque por causa de esto le venga la muerte, cuando el Seor venga, se parar sobre ella y con gozo en su carne este hombre ver a Dios" 1 4 .

El 19 de junio, mientras el Campo de Sin dorma en un elevado y pequeo terreno que se encuentra entre los Ros Big Fishing y Little Fishing. los agitadores que haban sido enviados a interceptarlos hicieron su aparicin. Sesenta hombres del condado de Ray y un grupo de setenta del condado de Clay se juntaran con doscientos hombres del condado de Jackson, cruzando el Ro Misur. Una repentina y terrible tormenta esparci a las chusmas y les fue imposible juntar sus fuerzas. Al siguiente da la mayora de esos hombres regresaron a sus casas. En una revelacin recibida por Jos Smith en este lugar el 22 de junio, se aconsej a los santos que:
". . .esperen un corto tiempo la redencin de Sin". "Porque, he aqu, no les exijo que peleen las batallas de Sin, pues cumplir lo que dije en un mandamiento anterior. . . Yo pelear vuestras batallas" .

Con el gobernador ahora en contra de ellos y conociendo la fuerza de la oposicin as como considerando su corto nmero y la falta de dinero, la necesidad de dispersar el campamento para esperar una redencin futura, era obrar con sabidura. El Campo de Sin prosigui en paz su camino hasta el condado de Clay. donde el 3 de julio fue disuelto, permitindose a sus miembros que regresaran a sus hogares.

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LA IGLESIA RESTAURADA

10. Ibdem, pgs. 114-122. (La historia de! Campo de Sin). 1 1 . Life of Heber C. Kimball, p o r C h i t n e y , (Clera en el C a m p o de Sin). Constitucin de E.U., Artculo I. Seccin 9, Prrafo 1. Joseph The Prophet, porGeorge Q. Cannon, pg. 137. 3 History of the United States, por Muzzey. pg. 11. ^History of the Oiurch, Perodo I, volumen 1, pg. 392. 5 History of the Churcli, Perodo I. volumen 1. pas. 375-376. 6 History of the Oiurch, Perodo I. volumen 1. pes. 390-399. 7 (Nota) La carta aparece completa en History of the Church. 8 (Nota) Para ver la copia de la carta, vase History of the Oiurch, Perodo I, volumen I, pgs. 423-424.
2 1

12. Autobiography, p o r P. P. Pratt, pgs, 1 2 2 - 1 2 5. (Sucesos d u r a n t e la m a r c h a del C a m p o de Sin). 13. Wilford Woodruff, p o r Cowley, pgs. 4 0 - 4 5. (Incidentes en la m a r c h a del C a m p o de Sin).
9 (Nota) La palabra del Seor tocante a estos asuntos haba sido recibida por Jos Smith en una revelacin el 6 de agosto de 1833, pero sta no era conocida generalmente en Sin. Vase Doctrinas y Convenios, Seccin 98. 1 'Autobiography, por P. P. Pratt. pg. 109-110. 11 History of The Oiurch, Perodo 1, vol. 1. pg. 402. 12 Comprehensive History of the Church, por Roberts, vol. I, pg. 362. l3 Doctrinasy Convenios, Seccin 101:99. 14 History of tlie Oiurch, Perodo I, volumen 1, pg. 455. 15 Doctrinas y Convenios, Seccin 105.

CAPITULO 16 EL COMENZ DE LA CONSTRUCCIN DETEMPLOS


Se construye el templo de Kirtland

El 4 de mayo de 1833 se llev a cabo una conferencia de sumos sacerdotes en Kirtland. Ohio. donde se hicieron planes para la construccin de un templo en esa ciudad. El edificio medira 16.72 m. por 19.81 en el interior y tendra dos pisos, con salones para clases en el desvn. Al da siguiente empezaron a poner los cimientos y se dio principio a un trabajo que tardara tres aos en terminar, el costo del mismo para los santos en material y mano de obra, sera de 60,000 dlares1 . Era una empresa arriesgada para una Iglesia con tres aos de existencia! ; Sin dinero disponible y con pocos miembros relativamente pobres! Pero intrpida como era, ms extraordinaria fue su realizacin y la manera en que se llev a cabo. No se efectu ningn milagro para la adquisicin de dinero, ni tampoco hubo millonario que sufragara los gastos. El hermoso edificio de estilo colonial se levant como un monumento a la cooperacin, al poder de un pueblo imbuido en un objetivo comn e inspirado con una fe comn. Posteriormente se construyeron templos de mayor tamao y costo, pero ninguno exigi tantas energas de la gente como el Templo de Kirtland. El templo fue construido en tiempos de prueba. Las persecuciones lo retrasaron; la apostasa en la Iglesia puso en peligro su terminacin, pero la obra se llev a cabo a pesar de estas dificultades. Es reconfortante leer una carta de la Primera Presidencia a los santos en Misur con fecha 25 de junio de 1833.
"Hemos dado principio a la construccin de la Casa del Seor en este lugar, la cual avanza muy rpidamente" 2 .

paron sus lugares. Los hombres dados de baja en el Campo en Misur, regresaron caminando mil seiscientos nueve kilmetros para tomar nuevamente la cuchara de albail y usar el delantal de carpintero. Todo esto sin pensar en recibir pago alguno, sin esperanza de recibir la clase de recompensa por la cual el hombre generalmente trabaja. Las mujeres de la Iglesia hicieron su parte con absoluta generosidad, pocas veces igualada en la historia del mundo. Heber C. Kimball, quien trabaj mucho en la construccin del templo, escribi en su diario acerca de esos tiempos de tribulacin:
"Nuestras mujeres se dedicaron a tejer y a hilar para vestir a los hombres que trabajaban en la construccin; y nicamente el Seor sabe las escenas de pobreza, tribulacin y escasez por las que pasamos para poder realizar la obra" 3 .

Mientras Heber C. Kimball marchaba con el Campo de Sin mil seiscientos nueve kilmetros para auxiliar a los hermanos en Misur, su esposa y otras hermanas trabajaban en la construccin del templo. Heber C. Kimball dice:
"Mi esposa haba trabajado todo el verano dando su ayuda en la construccin del templo. Despus tom cuarenta y cinco kilos de lana que hil en porciones con la ayuda de una joven, a fin de proveer ropa para las personas ocupadas en la construccin del templo. Lo hil, teji, cort e hizo prendas de vestir, que luego distribuy entre los trabajadores. Casi todas las hermanas en Kirtland trabajaron hilando, cosiendo, tejiendo, etc., con el mismo propsito, mientras nosotros bamos a Misur para intentar restablecer a nuestros hermanos en sus tierras de las cuales haban sido expulsados" 4 .

Las persecuciones en Misur menguaron parte de las contribuciones para el templo, pero no lograron disminuir la mano de obra. El Campo de Sin haba absorbido a la mayora de los hombres que trabajaban en la construccin, pero los ancianos y los jovencitos ocu-

El espritu de cooperacin que convirti la construccin del templo en una realidad, se revela posteriormente en el diario del hermano Kimball.
"Las personas que no tenan yuntas fueron a trabajar en las canteras para preparar la piedra para llevarla al lugar de la construccin". "El profeta, que era nuestro capataz, se pona su ropa de trabajo e iba a la cantera; la presidencia, los sumos sacerdotes y eideres, todos ayudaban por igual.

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LA IGLESIA RESTAURADA

El interior del Templo de Kirtland mostrando a un extremo los cuatro compartimientos. Usado con permiso de la Oficina del Historiador de la Iglesia

EL COMIENZO DE LA CONSTRUCCIN DE TEMPLOS

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La dedicacin del templo fue un feliz evento en la vida de los santos que vivan en Ohio. Los miembros de las ramas de la Iglesia cercanas a Kirtland y hasta algunos miembros de Misur hicieron el viaje a pie, a caballo o en Hyrum Smith. Reynolds Cahoon y Jared carreta para presenciar el evento. Crter tenan a su cargo la construccin del Casi novecientas personas se juntaron denedificio y usaban todos los medios que tenan tro del edificio para el servicio dedicatorio inia su alcance para adelantar el trabajo. El comi- cial. Muchos no hallaron cupo y el servicio se t nombrado para recoger donativos visitaba repiti el jueves 31 de marzo, para que todas todas las ramas de la Iglesia, pero encontraban las personas tuvieran la oportunidad de partidificultades, ya que el dinero era escaso. Al cipar. finalizar la construccin, el comit an adeuLa oracin dedicatoria pronunciada por daba S 13.000.00 dlares. Jos Smith en esa ocasin, ha llegado a ser un Para los ltimos meses de 1835 ya se lleva- modelo para todas las oraciones dedicatorias 8 ban a cabo reuniones en las porciones termi- posteriores de los templos de la Iglesia . nadas del edificio. Era tan urgente la necesiLas palabras dichas en la oracin reflejaban dad del templo que en la fecha de su dedica- su espritu en general: cin, el 27 de marzo de 1836. el segundo piso "Y concede t, Padre Santo, que todos los que an no estaba terminado. adoren en esta casa aprendan palabras de sabidura de El primero y segundo pisos eran dos cuar- estudio y por la fe, como t has dicho; tos sencillos, cada uno de 16.50 X 19.50 m. y "Que sea sta una casa de oracin, de ayunos, de tenan 6.70 m. de altura. Haba dos pulpitos fe, una casa de gloria y de Dios, aun tu casa; "Que no se permita entrar en tu casa ninguna cosa en cada cuarto, uno en cada orilla. Cada pulimpura para mancillarla; pito tena cuatro compartimientos, uno sobre "Acurdate de los reyes, los prncipes, los nobles, el otro y cada compartimiento tena tres los grandes de la tierra, y de todo pueblo, de las Igleasientos, estando stos reservados para las pre- sias, los pobres, los necesitados y los afligidos de la sidencias de los Sacerdocios de Melquisedec y tierra; "Para que se ablanden sus corazones cuando tus sierAarn. Haba cortinas blancas de lienzo dispuestas de tal manera, que cuando se deseaba, vos salgan de tu casa, oh Jehov, a dar testimonio de tu nombre; para que sus prejuicios cedan ante la verdad y cada cuarto poda dividirse a su vez en cuatro. tu pueblo halle gracia en los ojos de todos; Heber C. Kimball dice: "Para que los cabos de la tierra sepan que nosotros,
"El primer piso o saln inferior estaba dedicado solamente para la adoracin divina. El segundo piso era similar al primero, pero estaba totalmente designado para impartir instrucciones al sacerdocio y se haba provisto de mesas y sillas en lugar de bancas. En el desvn se hicieron cinco cuartos para escuelas y para las reuniones de los diferentes qurumes de la Iglesia" 6 . tus siervos, hemos odo tu voz, y que t nos has enviado"9los mejores libros, y que busquen sabidura por el

Los que tenan yuntas se encargaban de acarrear la piedra. Trabajando un da por semana, acumulaban en el terreno de la construccin suficiente piedra para proveer a los albailes durante toda la semana. De esta manera continuamos hasta que se levantaron las paredes del templo" 5 .

La dedicacin y los sucesos posteriores

Los santos podran muy bien ser justificados por su orgullo en la construccin. El historiador Bancroft dice:
"La construccin de esta estructura por unos cuantos cientos de personas, quienes, durante el perodo de 1832-1836 contribuyeron voluntariamente con su dinero, material o trabajo, las mujeres hilando, tejiendo y haciendo ropa para los hombres que trabajaban en la construccin, fue reconocida como una maravilla por todo el norte del estado de Ohio" 7 .

Encontramos escrito en los diarios de muchos miembros que estuvieron presentes en los sen-icios, la afirmacin de que se aparecieron ngeles en la congregacin y de que se oyeron coros celestiales. El 3 de abril, una semana despus del servicio dedicatorio se llev a cabo en el templo un largo servicio. Jos Smith registr que al terminar sucedi lo siguiente:
". . .me retir al pulpito, estando los velos cados, y me hinqu con Oliverio Cowdery en solemne y silenciosa oracin. Al levantarnos, despus de orar, se nos revel a los dos la siguiente visin: "El velo desapareci de nuestras mentes, y los ojos de nuestro entendiiento fueron abiertos.

122 "Vimos ai Seor sobre el barandal del pulpito, delante de nosotros; y debajo de sus pies haba una obra pavimentada de oro puro del color del mbar. "Sus ojos eran como una llama de fuego; el cabello de su cabeza era blanco como la nieve pura; su semblante brillaba ms que el resplandor del sol, y su voz era como el sonido de muchas aguas; aun la voz de Jehov que deca: "Soy el principio y el fin: soy el que vive, el que fue muerto; soy vuestro abogado con el Padre. He aqu, vuestros pecados os son perdonados; os hallis limpios delante de m; por tanto, alzad la cabeza y regocijaos. "Regocjense los corazones de vuestros hermanos, as como los corazones de todos los de mi pueblo que con su fuerza han construido esta casa en mi nombre. "Porque, he aqu, he aceptado esta casa, y mi nombre estar aqu, y me manifestar a mi pueblo en misericordia en esta casa. "Despus de esto, apareci Elias y entreg la dispensacin del evangelio de Abraham, diciendo que en nosotros y en nuestra simiente todas las generaciones despus de nosotros seran bendecidas. "Terminada sta, otra visin grande y gloriosa se despleg ante nosotros; porque Elias el Profeta, el que fue llevado al cielo sin gustar de la muerte se puso delante de nosotros, y dijo: "He aqu, ha llegado el tiempo preciso anunciado por boca de Malaquas, quien testific que l (Elias) sera enviado antes que viniera el da grande y terrible del Seor, "Para convertir los corazones de los padres a los hijos, y los hijos a los padres, para que no fuera herido el mundo entero con una maldicin "Por tanto, se entregan en vuestras manos las llaves de esta dispensacin; y por esto podris saber que el da grande y terrible del Seor est cerca, aun a las puertas" 1 .

LA IGLESIA RESTAURADA

la Iglesia y son consideradas como Escritura. La autoridad para hacer obra en los templos de la Iglesia, obra que ha crecido en proporciones agigantadas hoy en da. est basada sobre esta restauracin de las llaves del sacerdocio necesario para estas ordenanzas y especialmente en la restauracin de las llaves que Elias tena. El templo de Kirtland no fue construido para hacer las ordenanzas a que Elias se refiere; el edificio no tena una pila bautismal para hacer obra por los muertos. Tampoco fue designado para las dems ordenanzas que se hacen hoy en da en los templos de los Santos de los ltimos Das. Fue designado como lugar santo de reunin, un lugar para recibir instruccin del Espritu de Dios, y de preparacin para la gran poca de construccin de templos que seguira luego en la Iglesia.
Lecturas complementarias 1. History of the Church, Perodo I, Volumen 2, pgs. 427-428. (Se ven ngeles en los servicios dedicatorios). 2. Life of Heber C. Kimball, por Whitney, pgs. 100-106. (Descripcin del Templo de Kirtland y relato de la manifestacin celestial el da de la dedicacin). 3. Essentials in Church History, por Smith, pgs. 1 88-192. (Manifestaciones espirituales en el Templo de Kirtland). 4. The Restoration of the Cospel, por Widtsoe, pgs. 99-100. (Un cumplimiento parcial de la oracin dedicatoria dicha en el Templo de Kirtland). 5. Joseph Smith an American Prophet, por Evans, pgs. 13-1 A. (Elias y la obra en el templo). 6. Doctrinas y Convenios, Seccin 109. 7. Ibdem, Seccin 110. Ibdem, pgs. 81-82. Life of Heber C. Kimball, por Whitney, pg. 102. 1 History ofUtah, por Bancroft, pg. 112. %Doc. y Con. Seccin 109. 9 Doc. y Con. Seccin 109:14, 16, 20.55,56,57. 10 Doctrinas y Convenios, Seccin 110.
6 5

Estas declaraciones testificadas por Jos Smith y Oliver Cowdery fueron aceptadas como revelaciones por la asamblea solemne de
Vase Life of Heber C. Kimball, por Whitney, pss. 80-81. 2 History of the Clmrch- Perodo I, volumen 1, pg. 366. 3 Life of Heber C. Kimball, por Orson F. Whitnev, pg. 80. 4 Ibdem, pgs. 80-81.

CAPITULO 17 TIEMPOS DE TRIBULACIN EN LA IGLESIA


Far West se convierte en un nuevo lugar de reunin en Misur
es que tememos y firmemente creemos que, como consecuencia inevitable de esto, inmediatamente habr una guerra civil. Sabemos que no hay una persona entre nosotros que desee derramar la sangre de esa gente. "No afirmamos tener el mnimo derecho, bajo la Constitucin y las leyes del pas, de echarlos por la fuerza. Pero en verdad estaramos ciegos si no previramos que, en este momento de nimos caldeados el primer golpe involucrara rpidamente a todo individuo en una guerra que producira en su curso, la ruina, el dolor y la desolacin. Pero poco importa cmo, dnde o por quin la guerra comience, cuando la obra de la destruccin empiece, todos sufriremos el avance de la tormenta o seremos aplastados bajo su furia. En una guerra, en cuyo centro estn nuestros hogares, no puede haber neutrales; sean cuales fueren nuestras opiniones, debemos pelear en defensa propia. "No queremos ni pedimos nada, y no recibiremos nada de esta gente, lo nico que les pedimos por su propia seguridad y por la nuestra, es que escojan el menor de estos dos males" 2 .

Mientras que los santos en el estado de Ohio se regocijaban por la terminacin del templo, las personas que haban buscado refugio de las persecuciones en el condado de Clay, estado de Misur, reciban noticias desalentadoras. El condado de Clay ya no les permitira permanecer ms en el lugar y tenan que partir. Los residentes nativos del condado de Clay haban mostrado una gran bondad al brindar amparo a los refugiados del condado de Jackson, cuando ningn otro condado les haba ofrecido la bienvenida. Sin embargo, se comprenda que la permanencia era nicamente temporal, hasta que los santos pudieran regresar a sus casas. Haban pasado dos aos y dicho regreso pareca ms remoto que nunca. Adems, grandes caravanas de santos procedentes del este seguan llegando al estado de Misur, a tal punto que los habitantes de ese lugar se alarmaron. El 29 de junio de 1836 se llev a cabo una reunin donde todos los residentes de Liberty formularon razones para la expulsin de los santos.
Son hombres del Este, cuyas costumbres, hbitos y aun el idioma son esencialmente distintos de los nuestros. No poseen esclavos y se oponen a la esclavitud, cosa que en esta poca particular, cuando el abolicionismo ha erguido su deforme y horrible cabeza en nuestra tierra, bien puede suscitar profundos e interminables prejuicios en cualquier comunidad donde se tolere y se proteja la esclavitud 1 .

En un documento dirigido a los santos donde se les pide que abandonen pacficamente el lugar, se les sugiere que se establezcan en un territorio donde la prctica de la esclavitud est prohibida. El documento aada:
"Si ellos (los santos) tienen una chispa de gratitud, no arrojarn voluntariamente hacia la guerra civil a un pueblo que en otro tiempo les extendi la mano en seal de amistad para ayudarlos en aquella hora de terrible angustia, cuando haba pocas personas que decan, Dios los salve! Lo nico que les podemos decir, si todava persisten en el ciego camino que hasta ahora han seguido de inundar el lugar con su gente,

La guerra civil, a la cual se referan los residentes del condado de Clay, dio principio veinticuatro aos ms tarde, costndole a la nacin un milln de vidas humanas y billones de dlares en propiedades. Durante ese perodo, el estado de Misur se convirti en escenario de saqueo y derramamiento de sangre. Entre los aos de 1830 y 1840, la nacin se tambale al borde de la guerra. Durante esos aos, Misur era el foco de disensin y la gran inmigracin de los santos desde el este muy bien pudo haber agravado la situacin de la guerra mucho antes de que empezara. El lo. de julio de 1836, los dirigentes de la Iglesia en Misur, se reunieron con William W. Phelps, como Presidente, para considerar la situacin. Se resolvi dar las gracias a los residentes del condado de Clay por la hospitalidad brindada en el pasado y salir pacficamente del lugar, evitando as futuros problemas. Cuando los residentes del condado de Clay se enteraron de la buena disposicin de los santos para abandonar sus nuevos hogares y no defender sus derechos constitucionales a fin de no causarles dificultades, les ofrecieron sus servicios para ayudarlos a garantizar la paz.

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LA IGLESIA RESTAURADA

Mal equipados como estaban los santos para emprender la nueva emigracin, sta se llev a cabo pacfica y eficientemente. El condado de Ray est situado al este del condado de Clay. El lugar era grande y la parte alta prcticamente inhabitada. Exista poca madera y el terreno haba probado ser poco atractivo para el colonizador comn. Los santos se mudaron en un grupo unido a ese lugar, conocido como la regin de Shoal Creek. Se compr el terreno a siete agricultores que eran los nicos habitantes de la zona, dejando as a los santos en una propiedad sin disputas para gozar de paz por un corto perodo. El golpe del hacha y el martillo se oy por primera vez en ese valle virgen mientras construan febrilmente sus casas, preparndose para el siguiente invierno. El terreno de pastura que haba servido de alimento a manadas de bisontes, en esa misma primavera fue trabajado para plantar huertos. El desierto fue transformado por medio del trabajo. En diciembre de 1836. se concedi una peticin enviada a la Legislatura del estado para organizar la regin de Shoal Creek y el terreno circunvecino en un nuevo condado. El condado de Caldwell dio principio a su turbulenta existencia. Alrededor del centro de la regin se proyectaron los planos para la edificacin de la ciudad de Far West, siguiendo el modelo de las ciudades construidas en Sin. En la primavera de 1837, fue dedicado el sitio para construir un templo. De nuevo, asomaba la luz de la esperanza para la construccin de una Nueva Sin en el estado de Misur.
La Iglesia abre una misin en Inglaterra

una a los estados del este en 1836 y la otra al Canad en 1837.

Parley P. Pratt, apstol y misionero enviado a Canad.

Durante los tiempos de tribulacin en los estados de Misur y Ohio, el espritu misionero nunca ces; la persecucin, la disensin y la apostasa no pudieron extinguirlo. Wilford Woodruff cumpli una larga misin en los estados del sur y tuvo gran xito. En 1837 convirti a casi toda la poblacin de las Islas Fox, que estn cerca de las costas de Maine. En 1836, Parley P. Pratt extendi la Misin Canadiense y convirti en ese ao a John Taylor, en la ciudad de Toronto. El mismo Profeta cumpli dos misiones de larga duracin,

El desarrollo ms importante se llev a cabo en 1837, cuando se estableci la Misin Britnica. Muchos de los santos canadienses tenan parientes y amigos en Inglaterra, a quienes estaban deseosos que se les llevara el mensaje del evangelio. Ms o menos por el primero de junio de 1837, el apstol Heber C. Kimball fue llamado por revelacin para presidir dicha misin. Acompaado por el apstol Orson Hyde, los eideres Willard Richards y Joseph Fielding (este ltimo de Canad), viajaron hasta la ciudad de Nueva York. All se reunieron con otros tres hermanos de Canad, John Goodson, Isaac Russell y John Snyder. El 20 de julio de 1837, descendieron del barco "Garrick" en el puerto de Liverpool, Inglaterra. Se hallaban en una tierra extraa, a ocho mil kilmetros de sus casas y seres queridos y la mayora de ellos se encontraba sin

TIEMPOS DE TRIBULACIN EN LA IGLESIA

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un centavo, pero el espritu con que cumplan su tarea, allanaba todas sus dificultades. Tres das despus de haber llegado fueron a un lugar llamado Preston y predicaron en la capilla del reverendo James Fielding, hermano del eider Fielding. Siete das ms tarde fueron bautizados nueve conversos, habindose establecido los fundamentos para un gran xito en la obra misional. El xito de los eideres fue superior a lo que ellos esperaban: durante los prximos aos el nmero de miembros en Inglaterra se duplic y cuadruplic con una rapidez asombrosa. Pronto un gran nmero de emigrantes cruzara el ocano en busca de la Nueva Sin. Se establecieron ramas de la Iglesia en los pueblos de Eccleston, Wrightingon. Heskin, Euxton Bath, Daubers Lae, Chorley, Whittle, Leyland Mass. Ribchester, Thornley, Clithero. Waddington, Downham y otros lugares alrededor de Preston. Los eideres alquilaron un edificio grande y apropiado conocido como el "Cock Pit" (Temperance Hall), en Preston, para efectuar las reuniones. En la Navidad de 1837, se llev a cabo la primera conferencia en Inglaterra, y asistieron a ella ms de trescientos miembros de la Iglesia. En esta conferencia se predic por primera vez en esa tierra la Palabra de Sabidura. El lo. de abril de 1838. se efectu en Preston, la segunda conferencia de la Iglesia; Joseph Fielding fue ordenado presidente de la Misin Britnica, con Willard Richards y William Clayton como consejeros. Despus de la conferencia, los apstoles Kimball y Hyde regresaron a Estados Unidos.
La apostasa y la persecucin hacen que los santos salgan del estado de Ohio

No es difcil encontrar la causa de la apostasa. El fracaso en establecer "Sin" en el condado de Jackson haba hecho imprescindible que la estancia de los santos en Kirtland se prolongara. A los que emigraban del este haba que proveerles residencia all, en lugar de hacerlo en Misur. Esto haca necesario llevar a cabo un programa ms extenso en cuanto a la compra de tierras y al establecimiento de industrias e instituciones mercantiles. Tambin era necesaria una institucin financiera. En noviembre de 1836, la Iglesia en Kirtland solicit a la Legislatura del estado su autorizacin para operar un banco, y Oliver Cowdery fue enviado a Philadelphia a comprar las placas necesarias para la impresin de los documentos. Debido a la creciente oposicin hacia los santos, la Legislatura de Ohio se neg a conceder tal autorizacin. Con el deseo de tener una institucin financiera central que fuese una ayuda para el programa econmico de la Iglesia, se organiz la "Kirtland Safety Society Anti-Banking Company" (Banco de Kirtland). El capital sera de cuatro millones de dlares que se reuniran por medio de la venta de acciones de cincuenta dlares cada una. El cincuenta por ciento se pagara al contado y el resto se pagara por demanda. Sin la debida autorizacin, dichos valores no se podran emitir, pero en su lugar se emitieron vales, y stos circulaban entre los miembros de la Iglesia como moneda de cambio. Apenas haba empezado el Banco de Kirtland a dar servicio cuando un desenfrenado espritu de especulacin recorri la nacin. El valor de los terrenos subi de precio tan rpidamente que las ganancias en su compra y venta eran a veces grandes y tentadoras. Algunos de los santos se contagiaron de este espritu desenfrenado. La Sociedad prestaba dinero emitiendo vales y estos se entregaban con propsitos especulativos como garanta para la compra de terrenos. La cantidad de vales emitidos muy pronto excedi al capital pagado. A principios de la primavera de 1837, Jos Smith advirti a los oficiales del Banco que cesaran de hacer prstamos y que recogieran el balance an sin pagar del capital nominal en

Mientras se predicaba el evangelio en Inglaterra, la Iglesia en el estado de Ohio estaba pasando por das difciles y tenebrosos. Apenas se haba terminado la construccin del templo cuando la apostasa empez a romper los lazos de unidad en la Iglesia. Esta alcanz su culminacin en los ltimos meses de 1837, cuando ms de la mitad de los miembros de Kirtland se retiraron de la Iglesia o fueron excomulgados y el Templo fue abandonado a su merced.

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LA IGLESIA RESTAURADA

Vales dla Kirtland Safety Society Anti-Banking Company (Banco de Kirtland) portando la firma de Jos Smith como cajero. Fotografa tomada con permiso de la oficina de Informacin de la Iglesia.

acciones. La advertencia fue desatendida y Jos Smith se retir de la Sociedad. Durante el verano de 1837, a la desenfrenada orga de especulacin en los Estados Unidos sigui un pnico financiero general. Cientos de bancos en todo el pas quebraron y en esta ocasin tambin fracas la pequea insti-

tucin financiera de los santos en Kirtland. El valor de los terrenos baj tan rpidamente que los que haban pedido prestado no podan vender sus tierras o pagar en otra forma la cantidad prestada por el Banco. Los poseedores de vales recurrieron al Banco para cobrar sus acciones hasta que los fondos de sta se

TIEMPOS DE TRIBULACIN EN LA IGLESIA

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agotaron. Se demand el balance que an faltaba por pagar del capital suscrito, pero los suscriptores no pudieron pagarlo. Los comerciantes y fabricantes se negaban a aceptar los vales en las compras de los santos. Un ao despus de su apertura, el Banco de Kirtland se vio obligado a cerrar sus puertas, declarndose en quiebra. Casi todas las familias en Kirtland as como muchas otras en las dems ramas de la Iglesia, perdieron dinero en el fracaso financiero de 1837: el profeta Jos Smith fue culpado por este hecho y la Iglesia en general fue condenada por aquellas personas que haban puesto su corazn en la adquisicin de bienes terrenales. El historiador justifica al Profeta y lo libera de toda culpa pero las personas que haban perdido su dinero en la especulacin, no esperaron el veredicto del historiador. Jos Smith haba sido el instrumento para la formacin de la Sociedad, haba escrito cartas animando a los miembros de la Iglesia a comprar acciones, y sta haba fracasado perdiendo ellos su dinero. De todas partes se dej escuchar el clamor de "Profeta cado". Cinco miembros del quorum de los Doce Apstoles se apartaron de l. Entre las personas que estaban disgustadas con l en aquella ocasin se contaba el eider Parley P. Pratt. De este incidente, en sus experiencias, este ltimo cuenta lo siguiente:
"Ms o menos por este tiempo, (el verano de 1837), despus de haber regresado de Canad, haba agitacin y discordias en la Iglesia en Kirtland, muchos miembros se retiraron de ella y se volvieron enemigos y apstatas. Haba tambin envidias, mentiras, rivalidades y divisiones, las cuales causaron muchas dificultades y tristeza. Yo tambin fui acusado, perseguido y engaado por estos espritus. Hubo un tiempo en que yo tambin me dej llevar en cierta forma por el mismo espritu y tal pareca que los poderes del infierno que estaban en contra de los santos, estaban sobre m. Pero el Seor conoca mi fe, y me dio la victoria. Con lgrimas, con un espritu contrito y el corazn quebrantado, fui a ver al hermano Jos Smith, y confes lo que haba errado, murmurado, hecho o dicho equivocadamente. Sinceramente me perdon, or por m y me bendijo" 3 .

influencia para derribar la Iglesia"4 . La integridad de todos los miembros de la Iglesia fue puesta a prueba: mientras unos se retiraban, la fidelidad y devocin de otros se mantuvo como una luz en medio de las tinieblas. Brigham Young, John Taylor, Hyrum Smith. y muchos otros dirigentes fueron leales hacia la Iglesia y al Profeta.
Jos es obligado a huir

Lleg a tal grado la amargura dentro de la Iglesia, que el Profeta escribi de esa ocasin: "Parecera como si todos los poderes de la tierra y el infierno estuvieran combinando su

En medio de las dificultades en Ohio, fue necesario que Jos Smith hiciera un viaje a Misur por las circunstancias en que se encontraban los miembros en ese lugar. En compaa de Sidney Rigdon sali de Kirtland en octubre de 1837, atendi all los asuntos y regres alrededor del 10 de diciembre. Encontr la situacin en Kirtland peor que antes. Sus enemigos hablaban pblicamente contra l en las calles, lo culpaban por el fracaso financiero y por sus dificultades. Durante su ausencia Warren Parrish, un distinguido setenta en el Sacerdocio de Melquisedec y John F. Boynton, Luke S. Johnson y Lyman E. Johnson, antiguos miembros del Quorum de los Doce, en compaa de otras personas, haban formado una nueva organizacin. Esta organizacin se dio a conocer como "La Iglesia de Cristo". Reclamaron la propiedad del Templo, y declararon herejes a Jos Smith y sus seguidores. Desde que regres a Kirtland, Jos Smith estaba constantemente en las cortes por acusaciones falsas que se levantaban una tras otra, hasta que le fue imposible hacer valer la fuerza de su personalidad para arreglar los asuntos. Las reuniones del sacerdocio en el Templo varias veces amenazaron con convertirse en batallas armadas y muchos empezaron a llevar espadas a las reuniones. Por su enrgica defensa del Profeta, John Taylor gan el ttulo de "El len", y por algn tiempo evit las hostilidades declaradas. Tanto en pblico como en privado, Brigham Young continu sus afirmaciones de que l saba por el poder del Espritu Santo que Jos Smith era un Profeta de Dios, el 22 de diciembre de 1837. fue obligado a huir de Kirtland para salvar su vida de una furiosa

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LA IGLESIA RESTAURADA

chusma de apstatas. El 12 de enero de 1838, el profeta Jos Smith y Sidney Rigdon le siguieron. Su salida fue a caballo ya entrada la noche, para as poder escapar de las chusmas que los seguan. Cuando se encontraban aproximadamente a cien kilmetros de Kirtland, se detuvieron con los miembros de la Iglesia que residan en ese lugar, hasta que sus familias pudieran reunirse con ellos. Juntamente con Brigham Young y su familia, el grupo prosigui desde all, en carretas, su viaje de ms de mil quinientos kilmetros hacia el norte del estado de Misur. Acerca del viaje, Jos Smith escribe lo siguiente:
"El clima era extremadamente fro. Nos vimos obligados a escondernos en las carretas, algunas veces para evitar que nuestros perseguidores se apoderaran de nosotros. Nuestros enemigos continuaron acosndonos armados con revlveres y fusiles por ms de trescientos kilmetros, en su intento de quitarnos la vida. Nuestros caminos se cruzaron frecuentemente; en dos ocasiones estuvieron en los mesones donde nos hospedbamos, y una vez pasamos la noche en la misma casa con ellos, separados tan solo por un tabique, a travs del cual claramente podamos or sus juramentos, imprecaciones y amenazas concernientes a nosotros, si lograban echarnos mano; y ms noche se metieron en nuestro cuarto y nos examinaron, pero decidieron que no ramos los hombres que buscaban. En otras ocasiones los encontrbamos en las calles y nosotros los mirbamos a ellos, y ellos a nosotros, pero no nos reconocieron" .

la direccin del PrimerConsejo de los Setenta, y lleg a Far West, estado de Misur, el 4 de octubre de 1838*. Ese mismo ao. Far West aument su poblacin por la llegada de otro gran grupo de santos con doscientas carretas. Estos hermanos haban viajado desde Canad y los estados del este, algunos desde una distancia de ms de dos mil cuatrocientos kilmetros. El Profeta y los santos de Ohio y del este fueron recibidos gozosamente por los hermanos de la Iglesia en Misur. La esperanza de la edificacin de Sin surgi de nuevo en los corazones del pueblo.
Lecturas complementarias 1. History of the Church, Perodo I, Vol. 2, pgs. 498-499, 503-507. (La misin en Inglaterra.) 2. Ibdem, Vol. 3, pg. 43-44. 3. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Vol. I, pgs. 408-411. (La relacin de Jos Smith con la Sociedad Bancaria de Kirtland.) 4. Ibdem, Vol. I, pgs. 431-437. (Acusaciones en contra de Oliver Cowdery y David Whitmer, que resultaron en la excomunin de ambos de la Iglesia.) 5. Biography of Lorenzo Snow, por Eliza R. Snow, pgs. 20-24. (Cerca del derramamiento de sangre en el Templo de Kirtland en 1837.) 6. Joseph Smith, An American Prophet, por John H. Evans, pgs. 122-127. (Acusaciones falsas en contra del Profeta.) 7. Ibdem, pgs. 96-100. (La puerta de la salvacin se abre en Inglaterra.) 8. Life of the Prophet Joseph, por Lucy Smith, pgs. 222-224. (La personalidad de Jos se impone sobre sus enemigos.) 9. Autobiography, de P. P. Pratt, pgs. 183-184. (P. P. Pratt casi se retira de la Iglesia.) 10. Life of John Taylor, Por B. H. Roberts, pgs. 39-41. (Una visita a Kirtland durante la apostasa.) 11. Life of Heber C. Kimball, por O. F. Whitney, pgs. 116-117. (Llamamiento para ir a Inglaterra.) 12. Doc. y Con. 110. (La Ley de los Diezmos.)

Durante los ltimos meses de 1837 y los primeros de 1838 se llev a cabo un xodo general de los santos en la regin de Kirtland que haban permanecido leales al Profeta. Una compaa compuesta por ms de quinientas personas, conocida como "El Campo de Kirtland", hizo el viaje desde Kirtland bajo

1 4 Elementos de la Historia de la Iglesia, pg. 204. PorJoseph Joseph the Prophet, por George Q. Cannon, pgs. 2-9. 5 Fielding Smith. Elementos de la Historia de la Iglesia, por Joseph Smith, 2 Life of Joseph Smith, por George Q. Cannon, pg. 196. pg. 216. 3 Autobiography, de Parley P. Pratt, pgs. 183-184. *Vase el mapa de las dificultades en Misur.

CAPITULO 18 LOS SANTOS SON EXPULSADOS DEL ESTADO DE MISURI


El rpido crecimiento de la poblacin de Santos de los ltimos Das en el norte del estado de Misur, provoca una crisis

Pareca, por las circunstancias de la Iglesia en el otoo de 1837, que sta se acercaba rpidamente a una inmediata disolucin. La apostasa asest un golpe a la organizacin exactamente en el centro. Aun los grandes dirigentes, como Oliver Cowdery, Martin Harris y David Whitmer los testigos especiales del Libro deMormn, haban dejado elrebao. Es significativo que. durante el tiempo de tribulacin, nunca decayera el optimismo del profeta Jos Smith y su seguridad en que la Iglesia permanecera para siempre. En las horas ms difciles de la apostasa, inici dos movimientos que reforzaron a la Iglesia e ilustraron su visin maravillosa de la obra futura. Con Heber C. Kimball al mando, envi misioneros a Inglaterra para dar comienzo a una Misin en el lugar. Despus, hizo un viaje al norte del estado de Misur para encabezar la obra de ingeniera en el trazamiento de nuevos pueblos que acomodaran a la poblacin cada vez ms creciente. Los dos movimientos se hicieron oportunamente. El pueblo britnico estaba ansioso por recibir el evangelio y a pesar de la apostasa que haba en la Iglesia, el nmero de miembros segua creciendo a pasos agigantados. Cuando los santos en el estado de Ohio fueron forzados a huir a otro lugar, ese lugar estaba listo para ellos en el estado de Misur. Entre los nuevos pueblos fundados en el norte de Misur, estaban Adam-ondi-Ahman, Gallatn y Millport en el condado de Daviess, Haun's Mili en el condado de Caldwell y De Witt en el condado de Carro 11. El consejo del Profeta a los santos en todos estos nuevos poblados, era que deban edificar sus casas en un ncleo con sus haciendas fuera de l; no era recomendable la construccin de

pequeos poblados lejos del centro de una poblacin. El centro de todos los pueblos se trazaba tan cerca como fuera posible de acuerdo con las ciudades de Sin. Algunos experimentos sociales nuevos en aquella poca son dignos de tomarse en cuenta. Se organizaron grandes corporaciones agrcolas para formar cooperativas. Una de stas, la "Western Agricultural Company", aprob el cercado de ms de 3.000 hectreas para el cultivo de grano. Una cantidad similar sera cultivada por la "Southern Agricultural Company", y otra por la "Eastern Agricultural Company". Pero los santos fueron sacados del estado antes de que el plan se llevara a cabo. La poblacin de la Iglesia en los condados de Daviess, Caldwell, Ray y Carroll aument rpidamente por la constante llegada de emigrantes del este, y las largas caravanas de carretas cubiertas marcaron hondas huellas a travs de las praderas del estado. Mil doscientas personas haban sido expulsadas del condado de Jackson y para el verano de 1838, haba en el norte de Misur un total de quince mil santos.
La persecucin se reanuda

Era inevitable que la persecucin continuara, todos los antiguos motivos de inquietud se multiplicaron. Un solo condado no poda dar albergue a todos los mormones, y ya estaban inundando todo el noroeste de Misur. En unos cuantos aos ms, sin lugar a dudas, dominaran todo el estado. Aun los mejores ciudadanos tuvieron causa para alarmarse y esto hizo que todos los bandidos de la frontera encontraran una magnfica oportunidad para saquear y destruir. La reanudacin de las persecuciones dio comienzo en los condados de Gallatin y Daviess. El 6 de agosto de 1838, da de elecciones, un grupo de Santos de los ltimos Das se present a las urnas a votar y un grupo mucho

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ms grande dirigido por el coronel William P. Peniston, candidato a la legislatura del estado, trat de evitar que lo hicieran. Comenz una pelea encarnizada de la cual resultaron algunos heridos. Los santos ganaron el primer encuentro y los hombres del coronel Peniston se retiraron a buscar armas. Para los santos en el estado de Misur. ste fue el principio del fin. Una vez que los disturbios empezaron, el mal entendimiento creci a la par. Rpidamente empezaron a circular rumores tergiversados; diariamente se pronunciaban discursos acalorados en contra de los "Abolicionistas" y "Yanquis": los ministros protestantes renovaron sus acusaciones en contra de las prcticas mormonas de las sanidades, visiones, etc. Toda la poblacin del norte de Misur se alarm, pero no se puede culpar a todos ellos. El prejuicio de la gente del sur en contra de los "Yanquis" estaba profundamente arraigado. Los informes de la formacin de grandes cooperativas agrcolas eran inquietantes para los agricultores de la regin y la competencia de cooperativas mercantiles amenazaba con la quiebra a los comerciantes que eran no mormones. La mayora de ellos saba poco acerca de los mormones y no tenan otro medio de enterarse fuera de los ministros y de la prensa. El odio de los ministros p r o t e s t a n t e s contribuy grandemente a aumentar el prejuicio de la mayora, y los dueos de esclavos tenan motivos reales para alarmarse, como ya se ha mencionado antes1 . Entre las personas familiarizadas con los santos, encontramos una buena actitud hacia stos, que perdur a travs de las persecuciones y se manifest en muchos actos bondadosos. Fue mala suerte para los santos y un triste recuerdo para el estado de Misur. que algunos malhechores, desprovistos de las finas sensibilidades del ser humano, hubieran encontrado refugio de la ley en el oeste del estado de Misur. Fueron estas personas quienes, valindose del sentimiento general en contra de los mormones, cometieron esos actos de desenfrenada crueldad y vergenza, de los cuales repetidamente se hace mencin en los diarios con relacin a las personas que sufrieron por su causa; ante las circunstancias de la poca, vieron la oportunidad de sacar ganan-

cia de los infortunios de otros. Para ellos las haciendas mejoraban y las casas de los santos significaban un buen botn. Los de esta calaa, que ya antes haban sacado provecho durante las persecuciones en el condado de Jackson. en esta segunda ocasin, cruzaron la frontera de su condado hacia el norte de Misur para unirse al pillaje. El que un astuto poltico como Lilburn W. B o g g s haya tomado el gobierno del estado, fue un nuevo infortunio para los santos. Boggs haba sido teniente gobernador durante la expulsin de los santos del condado de Jackson; su procedimiento, en esa ocasin, fue impulsado por ambicin poltica, y sus acciones al estar en contra de los mormones le hicieron ganar el gobierno. Como gobernador conoca el sentimiento pblico, igualmente saba que los votantes estaban predispuestos en contra de los santos. Una minora de quien se abusa, no puede esperar consuelo de un poltico, y los santos no esperaban ninguna ayuda del gobernador Boggs. ni la recibieron.
El conflicto se centra alrededor de la ciudad de Far West

Las personas ms enconadas en contra de los mormones se reunan en grupos agitadores, se armaban con toda clase de armas y prometan que los echaran del estado. Los primeros movimientos fueron dirigidos contra las poblaciones ms lejanas, especialmente contra aquellas que no tenan proteccin militar. Una chusma dirigida por un tal doctor Austin, siti el pueblo de Diahman; pero Lyman Wight se encontraba en el lugar y este valiente hombre de la frontera, organiz una resistencia que no pudieron vencer. Adems el general Doniphan, al mando de la milicia del estado, estaba acampado cerca de Diahman, y era amigo de los mormones. El siguiente movimiento del doctor Austin fue lanzado contra el pueblo de De Witt en el condado de Carroll; la chusma a su mando aumentaba diariamente. Los santos recibieron la orden de abandonar el estado o seran ex-

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terminados, a lo cual se opusieron bajo el mando del coronel George M. Hinkle. quien haba sido autorizado para reclutar una milicia en contra de los agitadores. A esto sigui un estado de sitio, desde el 21 de septiembre hasta el 1 1 de octubre de 1838. Durante ese estado de sitio Jos Smith arriesg su vida para deslizarse en la obscuridad por entre la guardia e ir a la ciudad; encontr a los santos sin alimentos y sufriendo excesiva hambre. Varios haban muerto y aunque algunos de los defensores posean armas de fuego, los opositores aumentaban constantemente. El general Parks se neg a intervenir con un grupo de la milicia del estado. Una peticin que se le haba hecho al gobernador no haba sido escuchada y Jos les aconsej

rendirse. En la tarde del 1 1 de octubre los defensores se agruparon fuera del pueblo de De Witt para empezar su larga caminata hacia la ciudad de Far West. Abandonaron todas sus posesiones terrenales, con excepcin de las pocas cosas que podan cargar en las carretas disponibles. Era una procesin triste, compuesta de hombres, mujeres y nios medio hambrientos, y fue an ms triste porque algunos murieron en el camino. Todas las poblaciones circunvecinas corrieron la misma suerte del poblado de De Witt. De todas direcciones estuvieron entrando los refugiados durante el siguiente mes a la ciudad de Far West. Sus tierras y casas estaban ocupadas por opositores o estaban quemadas. Las cosechas quedaron sin levantar, y los cerdos y el ganado fueron sacrificados sin lmite, para alimentar a los perseguidores de los santos. Los generales Atchison y Doniphan, son dignos de alabanza, ya que con pequeas fuerzas de la milicia bajo su mando, por un tiempo ejercieron enrgicamente, la defensa de los santos. La opinin pblica, era muy poderosa y la apelacin hecha al gobernador fue contestada con una reprimenda, y fueron nombrados oficiales superiores que prometan expulsar a los santos fuera del estado de Misur. Disgustado por la situacin, Atchison renunci. Con dicha renuncia, se perdala ltima esperanza de proteccin por parte de la milicia del estado. En el condado de Caldwell, alrededor de la ciudad de Far West, existieron por un tiempo ciertas medidas de proteccin. La mayora de los habitantes del condado eran mormones. Ellos tenan su propia milicia con oficiales escogidos de entre ellos mismos, as como jueces de su misma fe. Despus de la cada del pueblo de De Witt, se aconsej a todos los santos que se mudaran a la ciudad de Far West. Algunos escucharon el consejo; sin embargo, hubo otros que al no darse cuenta de lo peligroso y tenso de la situacin, permanecieron en sus respectivas comunidades diseminadas. Sobre los habitantes de stas, se descarg casi toda la brutalidad de las chusmas. Los santos que haban albergado la esperan-

El general Alexander W. Doniphan, amigo de los mormones en el estado de Misur.

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za de tener paz en el condado de Caldwell, se equivocaron amargamente. El "problema mormn" haba crecido hasta llegar a ser un asunto de estado. Los dueos de esclavos del condado de Jackson y de los otros condados al sur del ro Misur, cruzaron hacia el lugar en dificultades para agitar nuevamente a los opositores. La mayora de las personas que pelearon en contra de los santos, no saban nada en cuanto al verdadero carcter y la naturaleza pacfica de stos. Informes y propaganda falsas haban envenenado su mente. Nunca se llev a cabo una investigacin oficial. En una carta con fecha 25 de septiembre de 1838, dirigida al gobernador Boggs, el general Parks escriba:
"Cualquiera que haya sido la disposicin de la gente llamada mormones antes de nuestra llegada aqu, desde nuestra aparicin ellos no han mostrado tendencia alguna a resistir la ley o tener intenciones hostiles. Ha existido tanto prejuicio y exageracin en este asunto, que yo he encontrado toda la situacin enteramente diferente a lo que esperaba encontrar. Es verdad que s existi gran excitacin entre los partidos y estoy feliz de poder decir que, tanto mis exhortaciones, como las del general de divisin Atchison, y las de los oficiales y hombres bajo mis rdenes, han sido coronadas por el xito. Cuando llegamos aqu, encontramos un gran grupo de hombres de los condados contiguos, que sin haber sido llamados por las autoridades apropiadas, armados y en campaa, estaban, segn me enter, con el propsito de ayudar a la gente de esta regin en contra de los mormones" 2 .

Los santos no continuaron sometindose pacficamente a estos repetidos ultrajes; sin embargo no queran tomar ninguna clase de venganza. Dos de sus oficiales, los coroneles Lyman Wight y George M. Hinkle, obtuvieron nombramientos en la milicia del estado bajo las rdenes inmediatas del general Parks; cuando sus enemigos empezaron a quemar y a saquear, el general Parks los autoriz para reunir compaas de milicia y dispersar a los agitadores. Se reunieron compaas, pero su nmero nunca excedi de 500 hombres. Las poblaciones que necesitaban proteccin estaban muy dispersas y los populachos les sobrepasaban por muchos miles. Sin embargo, esta muestra de resistencia evit una destruccin completa de los santos y sus propiedades. Los encuentros de la milicia del condado de Caldwell con los opositores nicamente sirvieron para hacer ms fuerte la llama de la persecucin. El coronel Wight dispers grandes muchedumbres de agitadores en los poblados de Diahman y Millport; en este ltimo lugar, ellos mismos quemaron algunas de sus pertenencias y luego divulgaron la noticia de que "los mormones se han sublevado y estn quemando las casas, destruyendo propiedades y asesinando a los pobladores nativos" 4.
La batalla del ro Crooked

A medida que los disturbios empeoraron, la milicia del estado aument en nmero hasta que al final alcanz el total de 6.000 hombres armados. Esta milicia haba sido originalmente organizada con el propsito de proteger la propiedad y conservar la paz. Pero a fin de aumentar esa cantidad, fueron enrolados miles de hombres que antes haban tomado parte en las chusmas en contra de los santos, y qued demostrado que resultaban incontrolables para los oficiales. Adems, stos, con excepcin de los antes mencionados, estaban a favor de los agitadores e hicieron poco para contenerlos. El general Parks dijo repetidamente que no poda controlar sus tropas ni evitar que se pusieran a favor de las chusmas 3 . Sea como fuere, la presencia de la milicia del estado de ninguna manera detuvo sus actividades.

El principal encuentro entre la milicia de Caldwell y sus enemigos, es conocida como "La batalla del ro Crooked". Algunos santos haban sido tomados prisioneros por los contrarios. Bajo las rdenes del capitn David W. Patten. un destacamento de la milicia fue enviado en busca de ellos. En el camino encontr a algunos hombres del ejrcito del estado, bajo las rdenes del capitn Bogart, quienes dispararon sobre l provocndose as una batalla que tuvo lugar al amanecer. Bogart y sus hombres haban tomado parte en los tumultos, persiguiendo a los santos en el condado de Carroll; Patten, que no estaba enterado de que se haba enrolado en el ejrcito, orden un ataque y los puso en fuga. Sin embargo, fue mortalmente herido en la refriega, as como Gideon Crter y Patrick O'Banion. En los dos

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bandos hubo cierto nmero de heridos y uno ba al mando de todas las tropas de la milicia de los hombres de Bogart result muerto. del estado, quien buscaba un arreglo desventaMuy pronto circularon informes de que el ca- joso para los santos. pitn Bogart y toda su compaa haban sido El general Lucas propuso las siguientes atrozmente masacrados por los mormones. condiciones para los santos: Este falso informe enfureci a todo el estado 1. "Entregar a sus jefes para que fueran y grandes turbas empezaron a trasladarse al juzgados y castigados. condado de Caldwell. 2. "Todos los que haban tomado las arUn informe distorsionado lleg a manos del mas entregaran parte de sus propiedades para gobernador Boggs y ste sin ninguna investigapagar sus deudas, y como indemnizacin cin, expidi una orden al oficial de campo al por los perjuicios que haban causado. mando de las tropas, general Clark y a otros. 3. "Los dems deberan salir del estado bala cual se menciona a veces como "'orden de jo la proteccin de la milicia, pero les sera exterminio", pues en ella el gobernador deca: permitido permanecer bajo su proteccin has"Por lo tanto, tiene rdenes de acelerar sus opera- ta que se recibieran nuevas rdenes del Cociones con toda la rapidez posible. Los mormones mandante en Jefe. deben ser tratados como enemigos, exterminados o 4. "Entregar toda clase de armas que tuvieexpulsados del estado si es necesario, para as conserran por las cuales se les expedira un recibo" 5 . var la paz pblica; sus atrocidades son superiores a toda descripcin". Por alguna razn desconocida, el coronel Todas las esperanzas de los santos por tener Hinkle accedi a esas absurdas estipulaciones. paz en el estado de Misur iban esfumndose. No solamente eso, sino que regres a Far West La milicia que se haba enviado para disper- e inform a Jos Smith que el general Lucas sar al enemigo, recibi rdenes de ayudarlo. deseaba tener una conferencia con l, as coY un da despus de que esta orden supe- mo con Sidney Rigdon, Lyman Wight, Parley rior se haba recibido, una compaa de hom- P. Pratt y George W. Robinson. Los hermanos bres al mando del coronel W. O. Jennings, consintieron en tener esta entrevista, pero al cay sobre los confiados mormones de la po- llegar al campamento militar de Lucas, el coblacin de Haun's Mili, matando a diecisiete ronel Hinkle dijo: "General, stos son los personas inmediatamente mientras otras doce prisioneros que yo acord entregarle" 6 . escapaban al bosque seriamente heridas. AdeJos Smith y sus acompaantes, fueron enms, saquearon las casas y violaron a las mu- tonces rodeados por la milicia y hechos prisiojeres. neros. Esa noche permanecieron sujetos con cadenas, expuestos a una fra y torrencial lluvia y al abuso de los guardias. Traicin en Far West El 30 de octubre el general Lucas en ausencia de su superior el general Clark, junt a la milicia del estado para el ataque sobre Far West. Unas seiscientas personas entre hombres y muchachitos, con la noticia de la matanza de Haun's Mili todava ardiendo en sus corazones, salieron al frente a defender sus hogares y a sus seres queridos en la ltima ciudad de los santos que quedaba en pie. El oficial de ms alto rango militar en el condado de Caldwell. coronel George M. Hinkle, estaba al mando de las fuerzas defensoras. El da 31 de octubre, el Coronel tuvo una entrevista con el general Lucas, que estaLa maana siguiente, primero de noviembre, el grupo al mando del coronel Hinkle se march de Far West y las armas de los santos fueron entregadas al general Lucas. La ciudad se encontraba entonces a merced de las chusmas, a menos que recibieran proteccin por parte de la milicia. Ya fuera por ignorancia o a propsito, el general Lucas despidi a la mayor parte de la milicia bajo licencia temporal, y stos inmediatamente empezaron a practicar el saqueo y el pillaje. An portando armas militares, saquearon la ciudad destruyendo las propiedades, golpeando a hombres indefensos y arrebatndoles a sus mujeres. En un documento diri-

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gido a la legislatura del estado en Misur, por M. Arthur. una persona que no era mormona y fechado el 29 de noviembre de 1838. leemos lo siguiente:
"Respetables amigos: la humanidad hacia un pueblo agraviado me incita por medio del presente a dirigirme a ustedes en este caso. Ustedes estaban enterados del mal trato (hasta cierto punto, aun antes de salir de sus casas) dado en Daviess a esa infortunada raza llamados mormones, seres humanos que habitan los condados de Daviess, Livingston y parte del condado de Ray; no estando conforme con la renuncia que hicieron a todos sus derechos como ciudadanos y seres humanos en el tratado forzado sobre ellos por el general Lucas, haciendo que entregaran sus armas, y entregndose a merced del estado y generalmente a sus conciudadanos, confiando as ellos en recibir proteccin de sus vidas y propiedades, se encuentran ahora siendo maltratados por esos demonios que hacen a la humanidad estremecerse y por los cuales cualquier hombre que no est despojado completamente de sentimiento humano, sentira escalofros. Esos demonios se encuentran ahora vagando por todos lados en pequeos grupos armados en el condado de Caldwell, ultrajando en todas maneras a las mujeres, despojando a esta pobre gente de sus medios de subsistencia, llevndose sus caballos, ganados, cerdos, etc., hurtando de sus casas y granjas todo lo que hay, llevndose las camas y colchones, la ropa y todas las dems cosas que desean obtener, dejando a los infelices mormones pobres y murindose de hambre. Estos son hechos que he obtenido de medios que no se pueden dudar, los cuales son comprobables a cualquier hora" .

sus seres queridos antes de ser trasladados rpidamente aIndependence. Algunos otros dirigentes fueron arrestados y encerrados en la crcel de Richmond. Los santos fueron despojados hasta de la reconfortante seguridad que el Profeta y los otros directores les haban dado.
La expulsin

Cuando el general Clark lleg a Far West, apoy todo lo que el general Lucas haba hecho. Al dirigirse a los santos, entre otras cosas el general Lucas dijo lo siguiente:
"An existe otro artculo que ustedes deben obedecer, y es el de salir del estado inmediatamente; y cualesquiera que sean sus sentimientos o inocencia en cuanto al asunto, a m no me interesa. Las rdenes que recib del Gobernador, fueron que ustedes deberan ser exterminados y que no se les permitiera quedarse en el estado, y si sus dirigentes no se hubieran entregado y no hubieran obedecido los trminos del tratado, ustedes y sus familias hubieran sido ya destruidos y sus casas convertidas en cenizas. No quiero decir que deben irse ahora, pero tampoco deben pensar en quedarse aqu otra temporada o sembrar cosechas, porque en cuanto hagan esto, la gente caer sobre ustedes. Pero en cuanto a sus dirigentes nunca lleguen a pensar, no se imaginen por un momento, ni se hagan la ilusin de que se les d la libertad o que vuelvan a verlos jams, pues su destino est marcado, su suerte echada y su juicio sellado" 8 .

En la noche del lo. de noviembre fue llevada a cabo una corte marcial en el campamento de Lucas. La decisin a que se lleg, a pesar de algunas protestas, era que los prisioneros iban a ser fusilados al amanecer del 2 de noviembre en la plaza pblica de Far West, como escarmiento para todos los mormones. La orden no se llev a cabo. El general Doniphan, a quien el general Lucas envi dicha orden de ejecucin, se neg rotundamente a cumplirla, expresando lo siguiente:
"Es un asesinato a sangre fra y no obedecer su orden. Mi brigada marchar hacia Liberty, maana a las 8:00 y si usted ejecuta a estos hombres yo lo har responsable del hecho ante un tribunal terrenal, as Dios me salve. A. Doniphan, General de Brigada".

Al recibir este mensaje el general Lucas tuvo miedo de llevar a cabo la ejecucin, por lo tanto la suspendi. Sin embargo, los prisioneros fueron llevados esa maana a Far West, esperando la muerte de un momento a otro. A algunos de ellos se les permiti decir adis a

La esperanza de ayuda para los santos estaba perdida; pues tampoco se les permita permanecer hasta la siguiente primavera. Sus preparativos para el viaje dieron comienzo inmediatamente, as que la mayora fueron forzados a desalojar sus casas entre la nieve y el fro invernal. El arresto de la mayora de los dirigentes de la Iglesia hizo que la responsabilidad para conducir los asuntos de la gente recayera sobre Brigham Young y HeberC. Kimball. Inmediatamente se hizo notar la brillante habilidad ejecutiva de Brigham Young. Bajo su direccin, la mayora de los miembros se unieron en el convenio solemne de "permanecer unidos y ayudarnos unos a otros con toda nuestra habilidad para mudarnos de este estado, sin abandonar nunca a los pobres que son justos, hasta que se encuentren fuera del alcance de la orden de exterminio del general Clark, el cual acta por el estado y en su nombre" 9 .

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Doscientos ochenta hombres firmaron este convenio los dos primeros das de su circulacin. Nunca antes se haba visto ni llevado a cabo una expresin similar de amor y lealtad fraternal. Las personas que no eran miembros de la Iglesia recibieron el pedido de proveer ayuda y muchos lo hicieron generosamente. Se enviaron agentes a lo largo del ro Misur para esconder depsitos de maz por el camino que los santos usaran durante su trayecto a travs del estado; tambin tenan que hacer arreglos con los transbordadores para cruzar el ro, y otras cosas necesarias. La gran actividad de Brigham Young alarm a los enemigos de la Iglesia y fue forzado a huir antes de que empezara el xodo general de santos; pero los comits de dirigentes haban sido tan bien organizados que el trabajo para salir del estado continu llevndose a cabo en forma ordenada e ininterrumpida. Muy pronto se vio una larga lnea de caetas cubiertas viajando hacia el este, regresando por el mismo camino que unos aos antes haban recorrido. Fue una procesin triste y llena de pobreza que se llev a cabo bajo la direccin de Heber C. Kimball y John Taylor. En el libro History of Caldwell County (Historia del Condado de Caldwell), por Crosby Johnson, quien no es miembro de la Iglesia, encontramos esta descripcin del xodo:
"La entrega tuvo efecto en noviembre. Los das eran helados pero el clamor del pueblo por el alejamiento inmediato de los mormones, era tan grande que los ancianos y los jvenes, los enfermos y los dbiles, las mujeres delicadas y los nios de pecho, casi sin alimento y sin ropa, fueron obligados a abandonar sus hogares para ir a un estado lejano en busca de un lugar adecuado donde establecerse. Se vendieron granjas de mucho valor a cambio de una yunta de bueyes, una carreta vieja o cualquier cosa que supliera medio de transporte. Muchas de las personas de la clase ms pobre se vieron obligadas a caminar. Antes de que llegaran a la mitad del viaje, los terribles fros del invierno se abatan sobre los miembros de la caravana aumentando as su afliccin" 1 .

Acompaado de unas cuantas familias Brigham Young haba hecho el viaje al estado de Illinois, recibiendo el estmulo y bienvenida de los habitantes de Quincy para el establecimiento de los mormones en los alrededores. Para el 20 de abril, casi todos los santos, entre

doce y quince mil, haban salido de Misur y encontrado refugio temporal en el estado de Illinois o en el de Iowa. Su situacin era en verdad lastimosa. Miles de ellos se establecieron a lo largo de las riberas del ro Misisip. tanto sobre el estado de Iowa como el de Illinois, viviendo en tiendas de campaa o cuevas, durmiendo en el suelo y subsistiendo mayormente con maz. Debido a la falta de abrigo, se vieron atacados por enfermedades y afecciones habiendo entre ellos un gran nmero de vctimas. Haban dejado prcticamente todas sus posesiones, y sus propiedades, por un valor estimado en dos millones de dlares, haban cado en manos de sus enemigos. Se enviaron al gobernador de Misur y a la legislatura del estado peticiones para recibir alguna compensacin, y ni el gobernador ni la legislatura hicieron ningn intento para dar auxilio al pueblo afligido. Sin embargo, se vot por el pago de S200,000 dlares para cubrir los gastos de la milicia del estado en su guerra contra los mormones. No todos los santos se mudaron del estado de Misur; las continuas persecuciones y la decepcin del fracaso en el establecimiento de Sin destruy la fe de muchos. Algunos de stos se volvieron contra el Profeta y la Iglesia, unindose luego a los perseguidores, mientras que otros miembros, aun permaneciendo como amigos, rompieron su relacin con los dirigentes de la Iglesia y se rehusaron a padecer ms a causa del evangelio, a stos se les permiti permanecer en el lugar y no fueron molestados por los habitantes. Entre las personas que se quedaron descontentas con la Iglesia en este tiempo estaba David Whitmer, el cual fue excomulgado, como lo fue Oliver Cowdery durante la apostasa de 1837. que se extendi aun hasta Misur. En diciembre de 1837, Martin Harris fue tambin excomulgado y se apart de la Iglesia, llegando a apoyar las declaraciones de James J. Strang despus de la muerte del Profeta.
Los dirigentes de la Iglesia en prisin

Mientras las chusmas se encontraban despojando a los santos en Far West y expulsan-

EL TEMPLO DE NAVOO EN LLAMAS, fotografa de una pintura por C. C. A. Christensen.

PIEDRA SOLAR, salvada de las ruinas del Templo de Nauvoo. Usada con permiso, J. M. Heslop.

LOS SANTOS SON EXPULSADOS DEL ESTADO DE MISURI

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dolos del estado, los dirigentes de la Iglesia sola vez, en cadenas, a medianoche, en el calabozo de 11 que haban sido tomados prisioneros, pasaban una aldea desconocida de Misur . por muchas experiencias crueles. Como antes Durante la larga permanencia en su prisin, se dijo, haban sido conducidos a IndepenSidney Rigdon sufri considerablemente; estadence por el general Wilsonyobligados a desfiba enfermo cuando fue arrestado y las privalar ante la plebe. De Independence los llevaciones de la prisin lo debilitaron. A la seora ron bajo el cuidado de guardias a Richmond, de Robinson, su hija, se le permiti hacerle donde fueron encadenados. El abuso de los compaa en la prisin, donde permaneci guardias y el sufrimiento de la severa temporadndole asistencia hasta que recuper la salud. da de invierno, aumentaron su pesar. Parley P. Pratt hace una descripcin grfica de la escena en la crcel de Richmond de la siguiente ma- Las audiencias preliminares nera: El jueves 10 de noviembre fueron procesa"En una de esas noches tediosas habamos estado acostados, permaneciendo como si estuvisemos dor- dos los prisioneros ante la corte de Richmond, midos hasta despus de la medianoche, y nuestros sirviendo como juez Austin A. King. Tambin odos y corazones se hallaban doloridos de estar escu- un gran nmero de santos que haban sido chando, durante largas horas, los cuentos obscenos, arrestados fueron acusados en esta ocasin. El horribles imprecaciones, espantosas blasfemias e juicio dur dos semanas y al final de ese tieminmundas palabras de nuestros guardias al mando del coronel Price, mientras se relataban el uno al otro sus po todos los prisioneros, con excepcin de los hechos de rapia, asesinato, pillaje, etc., que haban primeros, fueron puestos en libertad o bajo cometido entre los mormones en Far West y sus alre- fianza, pues no se les encontr culpables de dedores. Aun se jactaban de haber deshonrado a espo- nada. sas, hijas y vrgenes, y de haber dado muerte a balazos Jos Smith, Lyman Wight, Caleb Baldwin, o partido el crneo a hombres, mujeres y nios. Hyrum Smith, Alexander McRae y Sidney Los haba estado oyendo hasta sentirme tan disRigdon fueron enviados a la crcel de Liberty, gustado, hastiado, horrorizado y tan lleno del espritu de justicia ofendida, que difcilmente poda refrenar- condado de Clay, a esperar juicio por traicin me de ponerme en pie y reprender a los guardias; pero y asesinato. Parley P. Pratt, Morris Phelps, no le haba dicho nada a Jos ni a ninguno de los Lyman Gibbs, Darwin Chase, y Norman otros, aunque yo estaba acostado al lado de l y saba Shearer fueron puestos en la crcel de que estaba despierto. Repentinamente el Profeta se puso de pie y habl como con voz de trueno o rugido Richmond para ser juzgados por los mismos de len, y pronunci, ms o menos las siguientes pala- crmenes. bras: El testimonio que se us para que Jos y Silencio, demonios del abismo infernal! En el sus compaeros fueran retenidos para una innombre de Jesucristo os increpo y os mando callar. No vivir ni un minuto ms escuchando semejante vestigacin, fueron las declaraciones hechas lenguaje. Cesad de hablar de esa manera, o vosotros por apstatas. Entre stos estaban el Dr. Sampson Avard, John Corrill, W. W. Phelps, o yo moriremos en este mismo instante! Permaneci erguido en silencio en su terrible ma- George M. Hinkle y John Whitmer, todos hajestad. Encadenado y sin armas; tranquilo, impvido y ban sido miembros prominentes en los asuncon la dignidad de un ngel, se qued mirando a los tos de la Iglesia en el estado de Misur. guardias acobardados, que bajaron sus armas o las deEl Dr. Avard acus a los santos de haber jaron caer al suelo, y temblndoles las rodillas se retiraron a un rincn, o echndose a sus pies le pidieron organizado una banda de vengadores, llamada que los perdonase, y permanecieron callados hasta el "La Hija de Sin", conocido este grupo tiemcambio de guardia. po despus como "Banda de los Danitas". He visto a los ministros de justicia envueltos en sus Jos Smith fue acusado de ser el instigador ropas especiales, y a los criminales ante ellos, mien- principal. Esta banda de "Danitas" en realidad tras su vida dependa de un hilo, en los tribunales de existi, y los historiadores as lo confirman; Inglaterra; he presenciado un Congreso decretando pero est igualmente confirmado que Jos leyes a las naciones en sesin solemne; he tratado de Smith no tuvo nada que ver con ellos y que imaginarme reyes, cortes reales, tronos y coronas y a denunci a los participantes cuando supo emperadores reunidos para decidir los destinos de reinos; pero dignidad y majestad no he visto sino una quines eran. An ms, la historia aclara que

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el mismo Dr. Avard era el autor de la organizacin y que por ello haba sido excomulgado de la Iglesia cuando su culpabilidad fue descubierta. Este grupo se cre con el propsito de despojar y asesinar a los enemigos de los santos y sus prcticas eran contrarias al espritu de la Iglesia. En cuanto a esto. Jos Smith escribi a su gente lo siguiente: "No permita nadie de aqu en adelante por error o intencin, confundir la organizacin de la Iglesia para bien y buenos propsitos, con la organizacin de los "Danitas" del apstata Dr. Avard, que desapareci casi antes de haberse creado" 1 2 . A pesar de la falta de evidencia en contra de Jos Smith y otros dirigentes de la Iglesia y de los esfuerzos de sus abogados, Doniphan y Reese, para procurar su libertad, su encarcelamiento se prolong durante todo el invierno hasta el verano siguiente.
Consejo desde la prisin

cios se presentan extraamente y son muy afines a la naturaleza humana. Nuestra religin est entre nosotros y nuestro Dios. Su religin est entre ellos y su Dios. Existe un amor divino que debe ejercerse hacia las personas de nuestra fe que obren rectamente, y que es peculiar en s mismo, pero que es sin prejuicio; tambin se aplica a la mente, la cual permite conducirnos con ms generosidad hacia todos aquellos que no sean de nuestra misma creencia, y este amor lo practicamos ms nosotros que ellos" 1 5

Jos escapa

Desde su celda en la prisin en Liberty, el Profeta mantuvo correspondencia con la Iglesia y dicha correspondencia aport gran luz sobre el futuro del hombre. Algunas de las ms hermosas piezas de la literatura mormona fueron escritas por l durante ese tiempo 1 3 . Desde la prisin en Liberty, el Profeta, con sus palabras de consejo y nimo, mantuvo viva la fe y la esperanza en los corazones de los miembros de la Iglesia. Es caracterstico de Jos Smith que por mucho tiempo no se preocupara por las aflicciones del momento, sino que en lugar de ello, fijara su mente hacia un futuro ms glorioso. Este optimismo abundante se contagi a la gran mayora de los miembros de la Iglesia, tanto que el historiador dice de ellos:
"En lugar de apagar la pasin de los santos, las aflicciones y ^os sufrimientos la aumentaron diez veces. La sangre de los mrtires lleg a ser la simiente de la Iglesia" 14

A un mueblo que tena toda la razn para tener rencor y odio, les-aconsej el amor y la tolerancia.
"Siempre debemos tener cuidado de esos prejuicios en contra de nuestros amigos, vecinos y hermanos del mundo que escogen ser diferentes a nosotros en opinin y en asuntos de creencias. Dichos prejui-

En abril, los primeros retenidos en la crcel de Liberty fueron llevados para ser juzgados ante el Gran Jurado, primero al Condado de Daviess y luego al condado de Boone. Mientras se encontraban en camino a este ltimo, se les sugiri que las autoridades se sentiran complacidas- si ellos escaparan y para esto los guardias les permitieron la compra de dos caballos. La noche elegida para la fuga, los guardias se retiraron a dormir discretamente con excepcin de uno de ellos que les ayud a montar sus caballos y a huir. Finalmente cruzaron los lmites del estado, y se reunieron con sus amigos en Illinois. Mientras que el hecho en ese momento fue bien recibido, tiempo despus fue motivo de vergenza. La fecha del juicio estaba cerca y siendo inocente, no se hubieran sostenido los cargos en su contra y con seguridad hubieran salido libres. Pero por motivo de su huida fueron considerados fugitivos de la justicia y su arresto posterior poda ordenarse en cualquier momento que se verificara alguna acusacin en su contra. Dichas demandas para el arresto del Profeta, fueron hechas posteriormente por el estado de Illinois. A los dirigentes de la Iglesia encarcelados en Richmond. no se les ofreci tal oportunidad. De todas maneras, ellos prepararon su fuga y la llevaron a cabo con xito durante la celebracin del 4 de julio de 1839. Finalmente, tambin escaparon de Misur y se reunieron con sus seres queridos en un nuevo lugar.

Lecturas complementarias 1. History of the Church, Perodo I, Vol. 3, pgs. 183-186. (Narracin de la matanza en Haun's Mili por

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La crcel de Liberty en el estado de Misur. donde el profeta Jos Smith pas varios meses como prisionero durante el invierno de 1838-1839.

Joseph Young.) 2. Ibidem, Vol. 3, pgs. 238-240. (El caso de los Santos ante la legislatura.) 3. Ibidem, Vol. 3, pgs. 256-259. (Cartas de Alexander McRae al DeseretNews.) 4. Autobiography de Parley Parker Pratt, pgs. 186-187. (Los dirigentes tomados prisioneros.) Pg. 188. (Los prisioneros se despiden de sus amigos.) 5. Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 200-204. (La expulsin final de los santos del estado de Misur y sus vanos ruegos por justicia.) 6. Ibidem, pg. 208. (El Profeta domina a los guardias.) 7. Wilford Woodruff, por Cowley, pg. 103. (Un sobreviviente de la matanza de Haun's Mili, que fue herido por varios balazos.)

8. Joseph Smith, the Prophet-Teacher, por B. H. Roberts, pgs. 68-73. (Jos Smith ense que la Constitucin de los Estados Unidos haba sido inspirada por Dios.) 9. Joseph Smith, An American Prophet, por J. H. Evans, pgs. 139-142. (Majestuoso, aun encadenado.) 10. Ibidem. Cap. VI, pgs. 126-139. (La expulsin de la gente de Misur.) 11. The History of Joseph Smith by His Mother Lucy Mack Smith, por L. Smith, pgs. 293-294. (Su madre ve en un sueo a Jos y a Hyrum cuando escapan de la crcel y anuncia el regreso de stos al hogar.) 12. Essentials in Church History, por Smith, pgs. 238-241. (Los dirigentes de la Iglesia se rinden en

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busca de p a z , p e r o se o r d e n a fusilarlos. El General D o n i p h a n se niega a o b e d e c e r la o r d e n p a r a as salvarles la vida.) 1 3 . Ibdem, pgs. 2 3 3 - 2 3 6 . (La m a t a n z a de


1 Vase el captulo 15, "Las causas fundamentales del conflicto", pgs. 110-112. 2 Del General H. G. Parks al gobernador. Documentos, etc. Publicado por orden de la Asamblea General de Misur, pg. 32. 3 Vase History of the Church- Perodo I, Volumen III, pg. 158. 4 Comprehensive History ofthe Church, por Roberts, Vol. I, pg. 463. 'Documentos. Publicados por la Legislatura del Estado de Misur, pgs. 72-73. Ver tambin Elementos de la Historia de la Iglesia, pgs. 251-252. 6 Autobiography de Parley P. Pratt, pg. 187. 'Documento, etc. Publicado por la Legislatura del estado de Misur, pg. 94.

H a u n ' s Mili c o m o un ejemplo del e x t r e m o al cual los h o m b r e s se dejan llevar c u a n d o estn d o m i n a d o s p o r el esprit u de la c h u s m a .) 14. Doctrinas y Convenios, Sec. 1 2 1 - 1 2 2 . History of the Church -Perodo I Vol. 3, pgs. 203-204. History of the Qiurch, Perodo I. Vol. III, pgs. 249-250. 1 History of Caldwell County, por Crosby Johnson. 11 Autobiography de Parley P. Pratt, pgs. 210-211, vase tambin History of the Church, Vol. III, pg. 208. Ver tambin Elementos de la Historia de la Iglesia, pgs. 257-258. l2 History of the Church -Perodo I. Vol. III, pgs. 178-182. 13 L o mejor de estos escritos se publica en la actualidad en Doctrinas y Convenios, Sec. 121, 122, 123. 14 History of Caldwell County , por Crosby Johnson. 15 Carta de la crcel de Liberty-Con fecha 25 de marzo de 1839. History of the Church -Perodo I, Vol. III, pg. 304.
9 s

CAPITULO 19 UNA FE MAS FRREA QUE EL ACERO


"Buscad primeramente el reino de Dios"

En los primeros das del verano de 1839, un hombre atraves el territorio pantanoso que quedaba en la parte occidental del estado de Illinois. El pantano estaba cubierto de maleza y rboles dispersos, y rodendolo por tres de sus lados se precipitaban las aguas lodosas del ro Misisip en una estrepitosa corriente cuyo cauce tena la forma de una herradura. El territorio estaba prcticamente inhabitado. Con excepcin de media docena de cabanas hechas con piedra y troncos cerca de la ribera del ro, e irnicamente designadas como "Commerce" ("Comercio"), se podan contar con los dedos de las manos los rsticos albergues que haba a la redonda. Por doquier se vean enjambres de mosquitos, los entonces desconocidos portadores de la malaria. El lugar era insalubre, evitado al igual, por el colonizador y el viajero. Este hombre era una vctima de la persecucin, un prisionero escapado de una crcel del estado de Misur; tena aspecto demacrado y ojeroso debido a su largo encarcelamiento, y no posea un centavo. Su gente, los que lo llamaban "Profeta", y quienes se haban sometido a su direccin durante nueve aos llenos de acontecimientos, estaban tan despojados y empobrecidos como l. En total sumaban doce mil, y se hallaban establecidos en pauprrimos campamentos a ambos lados del ro Misisip y en los alrededores de Quincy, unos viviendo en tiendas de campaa, o en trincheras, algunas sin techo ni resguardo alguno, otros a la intemperie. No tenan casas, comodidades, alimentos suficientes ni campos que los produjeran. Las enfermedades hacan estragos entre ellos y las epidemias llamaban a casi todas las puertas. Esta gente haba sido desterrada, despreciada; eran "indeseables". Esta cinaga infestada de mosquitos, en la cual caminaba el Profeta, acababa de ser adquirida como sitio para edificar sus casas.

Aquel territorio que nadie quera, llegara a ser la morada de esa gente despreciada. Con dinero se podan encontrar terrenos ms atractivos en el estado de Iowa, pero los miembros de la Iglesia no lo tenan. Los propietarios de esta tierra gustosamente recibieron pagars, con vencimiento en un perodo de aos ms adelante. La pobreza forz la colonizacin de este sitio; la pobreza y la visin de un gran hombre. Haban transcurrido poco menos de dos semanas desde que Jos Smith haba cruzado el ro Misisip y se haba adentrado en el estado de Illinois para escapar del probable encarcelamiento. Sin embargo, esas dos semanas estuvieron llenas de actividad. El 24 de abril, el segundo da despus de su llegada, empez un recorrido con Newel Knight y Alanson Ripley, en calidad de Comit de la Iglesia, para encontrar terreno apropiado para un nuevo lugar de reunin. La compra se realiz, pagndose un total de $14.000 dlares en pagars al doctor Isaac Galland y a Hugh White por los terrenos iniciales. Los que haban andado errantes de pronto contaban nuevamente con un objetivo: un lugar de congregacin y un Profeta como dirigente. Como era caracterstico del Profeta, le cambi el nombre al lugar de acuerdo a sus deseos, No lo nombr por lo que en ese instante era, sino por lo que con la fe y la labor del hombre, podra llegar a ser: "Nauvoo, la Hermosa". El 10 de mayo, Jos Smith traslad a su familia a una pequea cabana de troncos situada en la ribera del ro, a un kilmetro y medio al sur de Commerce. Los miembros de la Iglesia, siguiendo su ejemplo empezaron a llegar en grandes cantidades durante el verano y se les otorgaron terrenos segn sus necesidades. Un grupo considerable permaneci en Montrose, al otro lado del ro. Los que ante-

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riormente haban ido a Quincy empezaron a mudarse a Nauvoo.


Sanidades notables

Haba mucha enfermedad y la temida malaria haca vctimas entre las personas debilitadas. La casa del presidente Smith estaba atestada de enfermos. Muchos de los recin llegados acampaban en su terreno, bajo tiendas de campaa. Al tratar de cuidar a los afligidos, l mismo contrajo la enfermedad. Acerca de los acontecimientos que ocurrieron en ese tiempo, Wilford Woodruff, que los presenci, escribi lo siguiente:
Despus de haber estado confinado en su casa varios das (Jos Smith) y mientras meditaba sobre su situacin, sinti un fuerte deseo de acometer las tareas de su puesto. En la maana del 22 de julio de 1839, se levant de la cama y empez a ungir a los enfermos en su propia casa, y les orden en el nombre del Seor Jesucristo que se levantaran y sanaran; los enfermos sanaron en multitudes. "Muchos yacan enfermos en la ribera del ro; Jos Smith se encamin hacia la casa baja de piedra, ocupada por Sidney Rigdon y san a los enfermos que encontr por el camino. Entre ellos se encontraba Henry G. Sherwood, muy prximo a la muerte. Jos Smith se irgui en la puerta de su tienda y le orden en el nombre de Jesucristo que se levantara y saliera de su improvisada casa; Sherwood le obedeci y fue sanado. El hermano Benjamin Brown y su familia tambin estaban enfermos; l pareca estar muy grave. Jos Smith los cur en el nombre del Seor. Despus de sanar a todos ios enfermos a lo largo de la ribera, hasta llegar a la casa de piedra, llam al hermano Kimball y a algunos otros para que lo acompaaran a visitar a algunos que se hallaban enfermos en Montrose. Muchos de los miembros de la Iglesia, entre ellos varios del Consejo de los Doce, vivan en lo que en otro tiempo haban sido cuarteles militares. La primera casa que visit al llegar, fue la que ocupaba el hermano Brigham Young, presidente del Quorum de los Doce, que yaca enfermo. Jos lo san, y l entonces se levant y sali con el Profeta para visitar a otros que se hallaban en las mismas condiciones. Visitaron al eider W. Woodruff y tambin a los eideres Orson Pratt y John Taylor, todos los cuales vivan en Montrose. Estos tambin lo acompaaron" 1 .

en los corazones de los hombres. Sin nunca podra ser destruida. Los que se encontraban en las riberas del Misisip, que al igual que Jess de Nazaret, no tenan donde recostar la cabeza, estaban ms cerca que nunca de Sin: sus problemas desgarradores los haban limpiado de todo apetito srdido. Los que no eran puros de corazn, inconscientemente se quedaban atrs. Por primera vez se empez a notar en la Iglesia, que un "Pueblo de Sin" era mucho ms importante que un "Lugar de Sin", pues sin un "Pueblo de Sin", ningn lugar en el planeta podra permanecer santo. Aunque para el observador casual, la Iglesia pareca estar pasando por su marea ms baja, su fuerza interior era ms slida que antes, la fe de estas personas, su lealtad al Profeta, y el celo misional que los embargaba, no han tenido paralelo en la historia. Esa honda y constante fortaleza transformara un pantano en una gran ciudad; chozas miserables en casas esplndidas; personas sin un centavo en los ciudadanos ms prsperos del estado de Illinois. Ese fervor misional llevara el evangelio a muchos pases y duplicara el nmero de miembros de la Iglesia; todo esto en un breve perodo de cinco aos. ; Qu programa y qu logro! Un grupo, despojado de todas sus pertenencias materiales, dinero, casas, fbricas y terrenos, edific en cinco cortos aos una comunidad que fue la envidia de ciudades de ms antigedad y alcurnia. Dos mil aos antes. Jess de Nazaret haba dicho: "Buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas".
Predomina un gran fervor misional en la Iglesia

La excepcional fe del Profeta en el destino de su gente, logr que l olvidara la pobreza por la que pasaban, sus casas desnudas y las amargas experiencias pasadas. La fe es ms firme que el acero. Mientras sta permaneciera

Es caracterstico de la Iglesia que sus esfuerzos misionales ms notables hayan empezado en sus perodos ms crticos. Se vio una gran expansin de la actividad misional durante la apostasa de 1837, que llev el evangelio a Inglaterra; se presenci otro desbordamiento de celo misional en los tiempos difciles que siguieron a la expulsin de los santos del esta-

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do de Misur, y hubo an otro apogeo despus recost sobre un cuero; Jos Smith lo vio y le del Gran xodo hacia el estado de Utah. Des- dijo: "'Bien. Hermano Woodruff, ha iniciado provistas de tesoros materiales, las mentes de usted su misin". los hombres perciben de nuevo la naturaleza "S", repuso l, "pero parezco ms un espeterna de los valores espirituales y responden cimen para el laboratorio de diseccin que un prestamente al llamado del Espritu. misionero". Este fervor misional entre los dirigentes fue "Por qu dice usted eso? " pregunt Jos ms fuerte en 1833 y se manifest especial- Smith, "Levntese y contine su jornada, y le mente en el espritu que exista entre los ir bien en todo". Doce Apstoles. Wilford Woodruff se levant y junto con el El 26 de abril de ese ao, aquellos de los eider John Taylor, se encamin hacia el norte Doce Apstoles que no estaban encarcelados a lo largo del ro; se encontraban en camino a en Misur, regresaron a la ciudad de Far West, la Misin Britnica. Pasaron frente a Parley P. de la que haban huido previamente. Al rayar Pratt quien con el torso desnudo, descalzo y el da, se reunieron en la Manzana del Templo sin sombrero, parta leos para construir una y comenzaron a resolver los asuntos del quo- cabana. Este les dio una bolsa pero no tena rum. nada que ponerle dentro. El eider Heber C. Kimball los alcanz y les dijo: "Ya que el Durante el otoo de 1838 su Profeta recihermano Parley les dio una bolsa, yo tengo un bi, por medio de revelacin, la palabra del dlar que les dar para que lo pongan en Seor de que en esa fecha los Doce Apstoles sta". deban partir de sus hogares para cumplir miLos dems miembros del Consejo de los siones alrededor del mundo. Doce, pronto los imitaron, bajo iguales cirDespus de recibir esa revelacin, la chusma cunstancias. En el diario que escribi Heber C. los expuls de Far West y afirm que aqulla Kimball podemos leer lo siguiente: era una profeca del "luntico Jos Smith" que nunca se cumplira. La misin de los Doce fue demorada e interrumpida desde Far West debido a la situacin indigente de los miembros de la Iglesia en Montrose y Commerce. Sin embargo, el espritu misional no desfalleci. Entre los primeros das de agosto y los ltimos de noviembre, la mayora se haba separado de sus seres queridos y haba iniciado el viaje de 8.045 kilmetros a Inglaterra. Quizs nunca hubiera empezado misionero alguno a trabajar bajo condiciones ms conmovedoras. Sin medios econmicos y con muy poca ropa, se despidieron de sus familias igualmente desprovistas; lo nico que los tranquilizaba era la promesa de los vecinos, igualmente pobres, de que velaran por los que se quedaban. El primero en salir fue Wilford Woodruff. En los primeros das de agosto se levant de su lecho de enfermedad en Montrose, situado en el estado de Iowa, por donde pasaba el ro Misisip, y fue trasladado por Brigham Young al otro lado del ro en una canoa de remos. Al llegar a la orilla, estaba tan dbil que se
"El 14 de septiembre, el presidente Brigham Young parti de su casa en Montrose para salir a su misin en Inglaterra. Se hallaba tan enfermo que no pudo llegar al ro Misisip, una distancia de ciento cuarenta metros, sin ayuda. Despus de cruzar el ro lleg a mi casa montado en las ancas del caballo de Israel Barlow, y all permaneci enfermo hasta el da 18. Dej a su esposa en cama con un nio de tres semanas; y sus otros hijos tambin se hallaban enfermos y sin poder ayudarse unos a otros. No haba uno de ellos que pudiera levantarse para ir al pozo por un balde de agua, y no tena ms ropa que la que llevaba puesta, pues el populacho de Misur los haba despojado de casi todo lo que tenan. El da 17 su esposa, Mary Ann Young, consigui que un jovencito la llevara en su coche hasta mi casa, a fin de poder atender al hermano Brigham Young hasta la hora en que tuviese que partir. "El 18 de septiembre, Charles Hubbard envi a su hijo con un carro y un tiro de caballos a mi casa, y algunos de los hermanos echaron nuestras maletas al carro. Me acerqu a la cama y tom las manos de mi esposa, que en esos momentos estaba temblando con un fuerte escalofro;a su lado tena a dos de los nios, tambin enfermos. Los abrac y me desped de ellos. El nico de mis hijos que estaba bien era el pequeo Heber, y difcilmente poda cargar dos litros de agua para calmar la sed de los enfermos. "Con alguna dificultad nos subimos al carro y anduvimos unos cincuenta metros. Sent como que se

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me parta el corazn y mis entraas se revolvan al pensar en las condiciones en que dejaba a mi familia, casi en brazos de la muerte. Me pareci que no podra soportarlo por ms tiempo. Le indiqu al cochero que parara el carro y le dije al hermano Brigham: "Verdad que es duro? Pongmonos de pie y alegrmoslos un poco". Nos levantamos y ondeando nuestros sombreros tres veces, gritamos: " Viva, viva Israel! "Mi esposa Vilate, oyendo las voces, se levant de la cama asomndose a la puerta con una sonrisa. Ella y la hermana Mary Ann Young respondieron: " Adis, que Dios os bendiga! ". Les devolvimos el saludo y despus le dijimos al cochero que siguiera. Despus de esto sent un espritu de gozo y gratitud, pues haba tenido la satisfaccin de ver a mi esposa de pie, en lugar de dejarla en cama, sabiendo bien que no volvera a verla por dos o tres aos" 2 .

sisticos y el alguacil. Este ultimo se acerc y me dijo: 'Seor Woodruff, quisiera ser bautizado'". Se efectuaron los bautismos. El diario contina relatando: "El alguacil regres a hablar con el rector y le dijo que si quera aprehender al seor Woodruf, fuera l mismo y presentara la denuncia; pues l haba escuchado el nico sermn verdadero en su vida. El rector no supo qu deducir de esto, as que mand a dos secretarios de la Iglesia de Inglaterra, en calidad de espas, para que asistieran a nuestra reunin y le informaran de lo que predicbamos. A ambos se les abland el corazn, recibieron la palabra del Seor gustosamente y fueron bautizados y confirmados miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. El rector se alarm y no se atrevi a enviar a nadie ms" .

En este punto, no podemos seguir a estos misioneros a lo largo de las penalidades y dificultades que sufrieron para llegar a la ciudad de Nueva York y asegurarse los pasajes en barco hacia Inglaterra. El lector de sus diarios se sorprende de su espritu invencible y de su habilidad para viajar sin "bolsa ni alforja".
xito en Inglaterra

El xito que estos misioneros tuvieron en Inglaterra nos recuerda las conversiones sobresalientes que obr Pablo en los das iniciales de la Iglesia Primitiva, cuando emprendi su misin entre los pases de dominio griego. Un ejemplo tpico de este poder de conversin se ilustra en este texto extrado del diario de Wilford Woodruff. El eider Woodruff haba convocado a una reunin en la casa del hermano Benbow, a quien haba bautizado previamente.
"Cuando me puse de pie para dirigir la palabra en la casa del hermano Benbow, un hombre franque la puerta y me inform que l era el alguacil, y que haba sido enviado por el rector de la parroquia con orden de arrestarme. Le pregunt: 'A causa de qu crimen? ' Me contest: ' Por predicar a la gente! ' Le expliqu que yo tena permiso legal para predicar el evangelio a la gente al igual que el rector, y que si tomaba asiento lo atendera despus de la reunin. Tom mi silla y se sent detrs de m. Durante una hora y quince minutos, prediqu acerca de los primeros principios del evangelio sempiterno. El poder de Dios me acompa, su Espritu inund el saln y las personas presentes quedaron convencidas. Al terminar la reunin les ofrec el bautismo a los que lo quisieran. Siete se pusieron de pie y pidieron ser bautizados; entre ellos se encontraban cuatro ministros ecle-

Un intento de parte de los ministros y rectores del sur de Inglaterra de conseguir que el Parlamento aprobara un proyecto de ley, que prohibiera a los mormones predicar en los dominios de Inglaterra fracas. Su peticin enunciaba que un misionero mormn haba bautizado a 1,500 personas, la mayora de ellas ex miembros de la Iglesia de Inglaterra durante un perodo de siete meses. Esta declaracin indudablemente haca referencia a Wilford Woodruff y difcilmente puede tomarse como una exageracin. En su diario hace una sinopsis de su labor, que fue duplicada por muchos de los misioneros que le siguieron. Este relato solamente se refiere al ao de 1840 en el sur de Inglaterra:
"Viaj 7191 kms. efectu 230 reuniones, establec 53 lugares para predicar y abr 47 ramas de la Iglesia, ayudando a organizaras. *** Ese ao, yo mismo bautic a 336 personas y ayud en el bautismo de otras 86. Bautic a 57 pastores de otras iglesias, la mayora relacionados con la de los Hermanos Unidos, as como a dos secretarios de la Iglesia de Inglaterra" 4 .

En 1841. una amenaza de guerra entre los Estados Unidos e Inglaterra, oblig a la mayora de los hermanos a regresar a sus hogares en Nauvoo. Parley P. Pratt se qued a cargo de las publicaciones de la Iglesia en Inglaterra, la principal de las cuales se llamaba Millenial Star (La Estrella Milenaria.) El rotundo xito de la misin britnica pronto se hizo sentir en la Iglesia. Los conversos se sentan llenos del espritu de congregacin y deseaban ir al lugar central de reunin en Amrica. El primer barco de conversos sali de Liverpool, Inglaterra, el 6 de junio

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de 1840. Este fue el comienzo de un movimiento migratorio de tal magnitud, que la Iglesia en los Estados Unidos se hizo predominantemente inglesa durante los siguientes cincuenta aos. La rapidez de este movimiento, que multiplic la poblacin de Nauvoo, se puede comprobar al leer un apunte en la autobiografa de Parley P. Pratt, respecto a la actividad durante un mes en particular.
"Entre mediados de septiembre (de 1840) y mi salida en octubre, contrat tres barcos con destino a Nueva Orleans, y los tripul con los miembros de la Iglesia que emigraban, de la siguiente manera: "El Sidney con ciento ochenta personas; el Medford con doscientos catorce y el Henry con ciento cincuenta y siete. "Luego contrat el Emerald en el que acomod como a doscientos cincuenta pasajeros, incluyendo mi familia y y o " 5 .

El viaje llevaba aproximadamente tres meses; diez semanas a Nueva Orleans y de siete a catorce das en buque fluvial por el ro Misisip hasta Nauvoo. La "metrpoli mormona" era una vista agradable para estos viajeros cansados, cuya adaptacin a una nueva sociedad en un nuevo mundo result ser un logro sobresaliente. Durante la ausencia de los Doce, haban ocurrido grandes cambios en Nauvoo. Parley P. Pratt coment al regresar el 4 de febrero de 1843: "Me sorprendi ver una ciudad tan grande totalmente erigida durante mi ausencia y sent un gozo inmenso" 6 .
Se dedica Palestina para el retorno de los judos

El apstol Orson Hyde, quien or en el Monte de los Olivos el 24 de octubre de 1841 y dedic la tierra de Palestina para el retorno de los judos. Usado con permiso de la Sociedad Histrica del Estado de Utah.

Otra misin, que tambin tendra gran significado, empez en el verano de 1840. Durante dieciocho siglos, el pueblo judo haba vivido disperso alrededor del mundo, expulsado de Palestina su tierra natal. Doce millones de ellos se haban congregado principalmente en las grandes ciudades; eran acrrimos en su renunciacin a Jess de Nazaret. No haban encontrado ninguna oportunidad para restablecer su nacin y haban abandonado las esperanzas de hacerlo.

Se llam a los apstoles Orson Hyde y John E. Page, mediante revelacin, para llevar el evangelio a esta gente, conversar con sus dirigentes en "Londres, Amsterdam, Constantinopla y Jerusaln", y dedicar la "Tierra Santa" para su regreso. Fue un programa audaz; una misin criticada por todos, con excepcin del pequeo grupo de miembros de la Iglesia en Nauvoo, Illinois, y considerada intil por muchos de ellos. Aun las repetidas profecas de la Biblia y del Libro de Mormn, de que los judos se volveran a congregar en los ltimos das, haban perdido significado entre los hombres. La fe de Orson Hyde en su misin era inquebrantable. Aun cuando el eider Page lo abandon en Nueva York y se neg a conti-

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nuar una misin de tal naturaleza, el eider Hyde no titube un instante. El solo emprendi uno de los viajes misioneros ms largos de que se tenga conocimiento; recorri ms de 32,180 kilmetros. Obediente a su llamamiento visit a los judos prominentes en las principales ciudades de Europa; sus contratiempos fueron muchos y no pocos los peligros a que se enfrent. Pas por pases en guerra y soport muchas visicitudes e incomodidades al viajar por mar. Sin embargo, finalmente lleg a Jerusaln en el territorio de Palestina. Temprano en la maana del domingo 24 de octubre de 1841, fue solo a la cima del Monte de los Olivos y all, con solemnidad, sin que nadie ms que Dios lo oyera, dedic esa tierra para el retorno del pueblo judo. En su hermosa oracin, pronunci las siguientes palabras:
"Concede por tanto, oh Dios, en el nombre de tu muy amado hijo Jesucristo, que sea quitada la aridez de esta tierra, y permite que broten manantiales de agua viviente para dar de beber a su suelo sediento. Haz que la vid y el olivo produzcan con su fuerza, y que la higuera florezca y se desarrolle. Concede que. la tierra sea ricamente fructfera, y que la puedan poseer sus herederos legtimos; que de nuevo produzca en abundancia para dar de comer a los hijos prdigos que vuelvan a su patria con un espritu de gracia y splica. Permite que desciendan sobre ella desde las nubes, virtud y riqueza, y que los campos produzcan con gran fertilidad; que las manadas y rebaos aumenten y se multipliquen grandemente en las montaas y las colinas, y que la incredulidad de tu pueblo sea vencida y reemplazada con gran bondad. Qutales su corazn de piedra, y dales un corazn de carne; y que el sol de tu gracia disipe las fras nubes de obscuridad que han ofuscado su ambiente. Inculca en ellos el deseo de congregarse en esta tierra de acuerdo con tu palabra. Vengan ellos como nubes y como palomas al palomar. Haz que los grandes barcos de las naciones los traigan desde las islas lejanas; y que los reyes sean sus ayos y las reinas, con cario maternal, enjuguen sus lgrimas de aiccin. "T, oh Seor, tocaste una vez el corazn de Ciro para favorecer a Jerusaln y su progenie. Complcete ahora en inspirar los corazones de los reyes y los poderosos de la tierra para que vean este lugar con buenos ojos y con el deseo de que se cumplan tus justos designios en cuanto a esto, hazles saber que es tu divina voluntad restaurar su reino a Israel, erigir Jerusaln como su capital y constituir a su gente en una nacin y gobierno distintos, con David tu siervo, aun un descendiente de los lomos del antiguo rey David, como su Rey.

"Permite que esa nacin o ese pueblo que desempear un papel activo en beneficio de los hijos de Abraham y en el levantamiento de Jerusaln, encuentren beneplcito en tus ojos. Que sus enemigos no prevalezcan contra ellos, ni que los acosen las pestes o la caresta, ms bien, deja que la gloria de Israel los cubra y que el poder del Altsimo los proteja; y mientras, que la nacin o el reino que no te sirva en esta obra gloriosa, perezca, segn tu palabra; s, esas naciones sern desoladas totalmente" 7 .

El eider Hyde erigi altares de piedra al estilo de los antiguos israelitas en el monte de los Olivos y en el Moran, para conmemorar su oracin. Desde Alejandra, Egipto, escribi para el Millennial Star, la revista de la Iglesia, publicada en Inglaterra, lo siguiente:
"Fue por influencia y poder poltico que se vino abajo la nacin juda y sus subditos se dispersaron en el extranjero; y en este momento me atrevo a expresar la opinin de que tambin mediante la influencia y el poder poltico se congregarn y prosperarn; y adems, que Inglaterra ha sido destinada por la sabidura y providencia de los cielos, a extender el brazo de su poder poltico y avanzar hacia el flanco delantero en esta empresa gloriosa" 8 .

Estos hechos relativos a la historia de la Iglesia dan significado y sentido especial a los eventos ocurridos en Palestina desde la I Guerra Mundial y el cambio de actitud que ha tenido la raza juda hacia Jess de Nazaret 9 . El 11 de diciembre de 1917, el general Allenby del ejrcito britnico llev a sus fuerzas militares a la Ciudad Santa y arrebat de los turcos el control de la misma. Un poco despus, Lord Balfour, entonces Secretario de Relaciones Exteriores de la Gran Bretaa, hizo un anuncio importante al mundo: Inglaterra fomentara el regreso de los judos a Palestina, y se invitaba a otras naciones a dar su apoyo y estmulo a este movimiento. Para demostrar su buena fe, Inglaterra denomin a un judo como Gobernador, y acept un mandato de la Liga de las Naciones, con respecto a dicha tierra. Desde esa fecha, ha habido una afluencia continua de judos a Palestina, y a menudo, el nmero de inmigrantes en un solo ao, excede los 50,000. Se ha renovado el inters de los judos del mundo por un antiguo sueo, y se ha establecido un estado israel independiente. En la actualidad la oracin de Orson Hyde tiene nuevo significado.

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Lecturas complementarias 1. History of the Church, Perodo I, Vol. 4, pgs. 3-5. (Relato de Wilford Woodruff sobre las sanidades que se obraron en Montrose.) 2. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Vol. 2, pgs. 12-13. Nota. (La razn por la que se acogi a los miembros de la Iglesia en el estado de Illinois.) 3. ibdem, pgs. 21-22. (Un da de sanidades.) 4. Ibdem, pgs. 41-43. (Muerte de Jos Smith padre, y de Don Carlos Smith.) 5. Life of Joseph Smith, por Cannon. pgs. 302-304". 6. Wilford Woodruff, por Cowley, pgs. 104-106. (Los enfermos son sanados en Commerce y en Montrose.) 7. Ibdem, pgs. 107-108. (Instrucciones de Jos Smith a los Apstoles que partieron hacia Inglaterra.) 8. Ibdem, pgs. 108-110. (Incidente relacionado con la partida de los Doce Apstoles.) 9. Ibdem, pgs. 117-118. (Conversiones sobresaLeaves from My Journal, por Wilford Woodruff, vase tambin Autobiography de Parley P. Pratt, pgs. 293-294. 2 Life of Heber C. Kimball, por Whitney; pgs. 275-276. Ver tambin Elementos de la Historia de La Iglesia, pg. 293. ^Wilford Woodruff (de su Diario), por Cowley, pg. 118. 4 Ibdem, pg. 134.
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lientes en Inglaterra.) 10. Ibdem, pgs. 140-141. (Wilford Woodruff se despide de sus amigos en Inglaterra.) 11. Biography and Family Record of Lorenzo Snow, por Eza R. Snow, pgs. 46-47. (La Misin Inglesa obsequia el Libro de Mormn a la Reina Victoria; sanidades.) 12. Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 222-224. (Un da de sanidades en Nauvoo y en puntos circunvecinos.) 13. Ibdem, pgs. 227-230. (Conversin de los Hermanos Unidos en Inglaterra.) 14. Joseph Smith, An American Prophet, por Evans, pgs. 165-167. (Buenas nuevas provenientes de Inglaterra.) 15. Ibdem, pgs. 149-155. (Nauvoo, la Hermosa.) 16. Essentials in Church History, por Smith,pgs. 312-314. (La dedicacin de Palestina, por Orson Hyde.) 17. Lear es From My Journal, por Wilford Woodruff, Captulo 19, (Sanidades en Montrose, Misin en Inglaterra.) Autobiography, de Parley P. Pratt, pg. 325. Ibdem,pg. 365. En una carta de Orson Hyde a Parley P. Pratt fechada el 22 de noviembre de 1841. 8 Millennial Star, nmero de marzo de 1842. 9 (Nota) Vanse las referencias al final del captulo.
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CAPITULO 20 EL PROGRESO DE UNA CIUDAD ESTADO EN AMERICA

Un profeta planea una ciudad

La historia del desarrollo de Nauvoo constituye uno de los captulos ms progresistas en la historia de la sociedad; un pueblo inspirado por una gran fe no permanece mucho tiempo en la pobreza. Los pantanos se drenaron y sanearon, a la par que desaparecieron los mosquitos y la temida malaria. La maleza cedi su lugar a hermosos jardines. Los resguardos y chozas apresuradamente construidos, fueron substituidos por casas bellas y espaciosas. Nauvoo no se desarroll de la manera azarosa acostumbrada por las ciudades, sino que tom forma en la mente de su fundador desde antes de que se colocara una piedra o se exca-

vara un canal de desage. Desde 1833, el Profeta haba recibido revelaciones concernientes a la construccin de ciudades en Sin. En ese ao, haba enviado un plan para una de tales ciudades a Independence, Misur; pero las persecuciones en ese estado no permitieron ni siquiera un cumplimiento parcial del plan. Nauvoo ofreca la primera verdadera oportunidad para demostrar lo que el Profeta podra lograr para solucionar los problemas de la vida urbana. La planificacin de la ciudad cubra tres aspectos:

Plano de Nauvoo, Illinois. Usado con permiso de la Oficina del Historiador de la Iglesia

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de la ciudad. Inclua disposiciones para un tribunal municipal, independiente de todos los La ciudad se traz con calles de 40 metros dems tribunales, con excepcin del Tribunal de ancho, que corran directamente de norte a Supremo del Estado y las Cortes Federales. sur, y de oriente a poniente, cruzndose entre Dispona la existencia de una milicia municis a intervalos uniformes. Se designaron sec- pal conocida como Legin de Nauvoo, que ciones de la ciudad para la construccin de sera equipada por el Estado y administrada edificios pblicos y centros recreativos. Las por los ciudadanos de Nauvoo. restricciones de construccin controlaban la Los muchos poderes que le fueron concelocalizacin de fbricas, establecimientos mer- didos, crearon prcticamente una ciudad estacantiles, etc. En las secciones residenciales, las do. Dentro de los lmites de la ciudad -y stos casas se construyeron a una distancia unifor- se podan extender indefinidamente mediante me de la calle, y en la parte de enfrente de las el voto de los residentes que quedaban por mismas se sembraron csped y arbustos. Las llegar a esta regin sta era independiente de estructuras antiestticas estaban prohibidas. todas las dems dependencias del estado. Solamente la derogacin de la Carta por el cuerpo El plan abarcaba la mayora de las caractelegislativo del estado, poda restringir estos rsticas que ahora son comunes en la zonificapoderes. Ninguna otra municipalidad en Estacin de las ciudades. dos Unidos de Amrica, antes o despus, ha Nauvoo se convirti en el modelo de las tenido un control tan completo de sus propios ciudades que los miembros de la Iglesia cons- asuntos. La Carta Constitucional representaba truiran en el futuro en la regin de las Mon- para la Iglesia una medida de proteccin contaas Rocallosas. La ciudad de Salt Lake City tra las chusmas, los procedimientos ilegales en es en s un ejemplo, y es, adems, una notable los tribunales y los caprichos de las dependenrevelacin de planificacin urbana para los cias gubernamentales superiores. Si sus enemique la visitan. El bienestar material y la feli- gos la hubieran dejado continuar, esta ciudad cidad de sus habitantes, revisti siempre suma bien habra podido convertirse en modelo paimportancia para el Profeta; la "Ciudad de ra los gobiernos municipales en los Estados Jos" era un reflejo del hombre que la haba Unidos. creado. Las circunstancias polticas ayudaron a los Gobierno poltico ciudadanos de Nauvoo a permitir que su Carta Constitucional fuera aprobada. Los miembros Las amargas lecciones aprendidas durante el de la Iglesia componan un grupo numeroso perodo transcurrido en el estado de Misur, en ese estado escasamente poblado, por lo que tuvieron un efecto importante en la organiza- ambos partidos polticos contendientes se discin del gobierno poltico de la nueva ciudad. putaban su simpata. El voto de los mormones Para proteger a su gente, Jos Smith ide las fcilmente poda determinar una eleccin esdisposiciones de una extraordinaria Carta tatal. Aun contrincantes polticos tales como Constitucional para la ciudad y la present Stephen A. Douglas y Abraham Lincoln, enante la legislatura del'estado de Illinois para su tonces miembros del Cuerpo Legislativo del aprobacin, diciendo de ella: estado de Illinois, unieron su voto para aprobar y ratificar esta Carta Constitucional. En "La proyect para la salvacin de la Iglesia, y la diciembre de 1840, Nauvoo inici su existenbas sobre principios tan extensos, que todo hombre cia oficial como ciudad. honesto puede habitar en ella, bajo su influencia proJohn C. Bennett, quien se uni a la Iglesia tectora, sin distincin de secta o partido" 1 . en Nauvoo, fue incansable en sus esfuerzos La Carta Constitucional provea amplios por lograr la aprobacin de la Carta Constitupoderes legislativos a un consejo municipal cional. Fue distinguido por su empeo, al ser que constaba de un alcalde, cuatro regidores, nombrado primer alcalde de la ciudad. y nueve consejeros elegidos por los votantes Se abandon el plan de aislamiento que haConstruccin material

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ban intentado en Misur los miembros de la Iglesia, o sea, apartarse de las personas de otras religiones. Ciertamente se invitaba a todas las personas, sin distincin de sectas, para que vivieran con los Santos de los ltimos Das, en Nauvoo. En una proclamacin dictada por la Primera Presidencia, leemos:
"Asimismo deseamos que se entienda claramente, que no reclamamos ningn privilegio, sino el de sentirnos gustosamente dispuestos a compartir nuestro medio con ciudadanos de toda denominacin e inclinacin religiosa; y, por tanto, afirmamos, que sin constreirnos a nuestra propia fe, invitamos a habitar esta ciudad de Nauvoo y puntos circunvecinos a todos los que as lo deseen, a quienes proclamaremos ciudadanos y amigos; y consideraremos, no solo un deber, sino un privilegio, reciprocar la bondad que hemos recibido de los ciudadanos benevolentes y humanitarios del estado de Illinois."

En concordancia con esta actitud, una de las primeras acciones del consejo municipal, fue la de enunciar un estatuto que protegiera a los moradores de la ciudad en libertad imperturbada de ejercer sus diversas religiones. Otro de los primeros estatutos prohibi la venta de licor y prcticamente convirti a Nauvoo en una ciudad prohibicionista.
Medios educativos y religiosos

El objetivo del Profeta era educar a toda su gente, ya fueran jvenes o viejos. La mayora de los que asistan a la Universidad de Nauvoo, eran adultos. Uno de los primeros pensamientos que concibi el Profeta al planificar la ciudad de Nauvoo. fue el de obtener un terreno para construir un templo. Una ciudad bien construida, con poderes gubernamentales amplios y prudentes no eran suficiente para garantizar un pueblo feliz; aun la educacin no asegurara el xito. La verdadera Sin deba tener ciudadanos puros de corazn. Para el Profeta, el factor ms importante era la corriente debida de pensamiento entre los miembros. Cuando se le pregunt en una ocasin cmo gobernaba a su gente, contest; "Les enseo principios correctos y ellos se gobiernan a s mismos" 2 . As pues, la "Ciudad de Jos", deba construirse en torno a un Templo de Dios y contener otros lugares apropiados de adoracin, donde se pudiera ensear el evangelio de Jess a su pueblo. Una ciudad organizada bajo tales principios no tard en atraer la atencin de los conocedores. Desde el verano de 1841. el peridico "Atlas" de St. Louis, hizo referencia a Nauvoo de la siguiente manera:
"La poblacin de Nauvoo oscila entre 8,000 y 9,000 habitantes, y, naturalmente, es la ciudad ms grande del estado de Illinois. No podemos decir cunto tiempo permanecern unidos y solidarizados los Santos de los ltimos Das y si seguirn mostrando el aspecto actual. En este momento, presentan la imagen de una poblacin emprendedora, industriosa, templada y ahorrativa; ciertamente, esta poblacin, en lo que a estos aspectos concierne, no encuentra rival al este, y pensamos que ni siquiera al oeste del ro Misisip" .

Al formular la Carta Constitucional propuesta para Nauvoo. el Profeta tuvo el cuidado de incluir una concesin para que la ciudad pudiera organizar y controlar su propio sistema educativo. Esto inclua un ttulo para una universidad municipal, la primera de su tipo en los Estados Unidos de Amrica. De acuerdo con esta concesin, el consejo municipal instituy un sistema educativo que inclua todos los grados lectivos, desde la escuela primaria hasta la universidad; se proyectaron los planos para la edificacin de los edificios y el plantel de la Universidad, aunque nunca se realizaron debido a la expulsin de los miembros de la Iglesia de Nauvoo. Sin embargo se contrataron catedrticos para impartir clases en los edificios que la ciudad poda proveer. Tiempo despus, el mismo tipo de organizacin para control de la universidad fue adoptado por el Estado de Utah, para la Universidad Deseret, actualmente Universidad de Utah.

El crecimiento y la influencia de Nauvoo

El crecimiento de Nauvoo fue naturalmente acelerado, pues se convirti en el lugar de reunin para la mayora de los exiliados de Misur y era el punto de destino de los conversos que emigraban de los estados del este y de pases extranjeros. En junio de 1844. Franklin D. Richards, el Historiador de la Iglesia, calcul que su poblacin era de 14,000 habitantes. El gobernador Ford, en su libro titulado History of Illinois,

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estima que la poblacin de la ciudad a fines de 1845, era de 1 5.000 habitantes4 . No se levant ningn censo, por lo que los clculos respecto a la poblacin, fluctan entre los doce y veinte mil habitantes. Como este crecimiento haba ocurrido en el corto perodo de tiempo siguiente al ao de 1839, la ciudad atraa a numerosos visitantes, quienes en su mayora acudan solo por curiosidad para ver y observar la metrpoli mormona. Los peridicos del este enviaron representantes para entrevistar al fundador de la ciudad y hacer comentarios sobre las inusitadas caractersticas de este centro mormn. El muelle de Nauvoo se convirti en un lugar de mucha actividad. Todos los buques fluviales de vapor se detenan all para dejar o recibir pasajeros y carga. El crecimiento de la ciudad eclipsaba el de las poblaciones vecinas de Warsaw. Carthage, y Quincy, e hizo que otros lugares de ms antigedad perdieran gran parte de su prestigio. Esto provoc celos y envidia, especialmente entre los especuladores de bienes races. Nauvoo se convirti en un centro social. Era de fcil acceso y transporte para los pobladores en ambas direcciones del ro, y las grandes celebraciones que se llevaban a cabo el da de la Independencia, y otros das festivos, atraan a personas que vivan a muchos kilmetros de distancia. Los botes con excursionistas que llegaban desde Warsaw y hasta de St. Louis, Misur. eran habituales y desembarcaban en Nauvoo en medio del ambiente de risas y alegra que reinaba en esos das. En tales ocasiones se efectuaban bailes que por lo general duraban hasta la madrugada del siguiente da. La belleza de la ciudad y la hospitalidad de sus habitantes adquirieron fama por todas partes. El desfile de la legin de Nauvoo era un evento pintoresco y colorido que rara vez dej de atraer espectadores. En su apogeo, la Legin constaba de 5.000 hombres, armados y uniformados. En muchas ocasiones se presentaban batallas de simulacro tanto para el mejor adiestramiento de los soldados como para entretener a la gente. La lucha libre, las carreras, los saltos de longitud, el lanzamiento de herraduras, etc.. eran las atracciones principa-

les de los das festivos; en todas ellas, el Profeta siempre era un activo y hbil participante.
Edificios en Nauvoo

El sitio ms hospitalario de la ciudad era la casa del profeta Jos Smith, llamada "La Mansin". "La Mansin" tambin se utilizaba para albergar viajeros que se detenan en Nauvoo y para proporcionar techo provisional a los conversos recin llegados. Pronto se gan la reputacin de ser un lugar donde el albergue y los alimentos eran insuperables. Los hombres de renombre que visitaban Nauvoo dorman bajo su techo: los ms humildes eran igualmente bienvenidos. Cuando el Profeta se encontraba en casa, estaba disponible para todos y la vida en la ciudad giraba alrededor de "La Mansin". Para acomodar mejor a los viajeros y conversos que constantemente llegaban a Nauvoo, se empez a construir un edificio ms grande que se conocera como "La Casa de Nauvoo". La piedra angular se coloc el 2 de octubre de 1841, en obediencia a una revelacin recibida de que se deba construir ese edificio5. Se construy con fondos colectados mediante la venta de acciones a los miembros dignos de la Iglesia. Junto a la piedra angular, Jos Smith deposit el manuscrito original de la traduccin del Libro de Mormn. Nunca se termin el edificio segn se haba diseado originalmente, ya que el martirio del Profeta, y el proyectado xodo hacia el oeste, causaron cambios en los planes. La parte de este edificio que se termin todava existe en Nauvoo. no muy lejos de "La Mansin", pero se ha modificado para convertirse en casa habitacin. Las casas grandes de ladrillo eran comunes en Nauvoo y dan testimonio de la industria, habilidad y orgullo civil de sus habitantes. El Templo, comenzado en 1841, era una fuente infalible de inters para el turista. Aunque no se termin hasta el ao de 1846, su ubicacin en el sitio ms elevado de la ciudad, haca posible que sus muros incompletos fueran visibles en toda la zona circundante. Este era siempre escenario de actividad, con excepcin de los domingos y das festivos. A veces,

LA IGLESIA RESTAURADA

Algunas de las casas y edificios que los miembros de la Iglesia construyeron en Nauvoo, segn aparecen hoy: (1) El edificio de "Times and Seasons"; (2) La casa de Nauvoo; (3) La primera casa de Jos Smith en Nauvoo; (4) la casa de Heber C. Kimball; (5) La casa de John Taylor y (6) la casa de Jos Smith, conocida como "La Mansin". Usadas con permiso de J. M. Heslop (Nms. 1, 2,4,5, 6), y de W. Claudell Johnson, nm. 3.)

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las obras de construccin se retrasaban por falta de fondos. Hacia el este se extendan hectreas ampliamente cultivadas, as como al norte y al sur de la ciudad; era sta una de las regiones agrcolas ms prsperas en esa seccin del pas. Desde cierto punto de vista era el lugar ms excepcional de los Estados Unidos de Amrica teniendo en cuenta que ninguno de los agricultores viva en su granja, sino que todos residan en la ciudad e iban a sus sembrados por las maanas, regresando por la tarde. Esto les proporcionaba las ventajas de educacin y trato social que facilita la vida de ciudad, y adems, fomentaba la unidad de la gente. Aunque el crecimiento fenomenal de la Iglesia, el rpido auge de las ciudades y la prosperidad de los Santos de los ltimos Das, eran satisfactorios para los fundadores de la Iglesia y la ciudad, estos mismos factores atrajeron a una clase muy indeseable de personas.
"Aventureros en busca de posicin, poder y riqueza; demagogos que, incitados por los elogios exagerados y falsos de la gente, esperaban lograr mediante su influencia poltica, la realizacin de sus sueos ambiciosos; bribones que al profesar falsas conversiones, intentaban encubrir su vida corrupta y desenfrenada y vivir de la villanera; ladrones y falsarios que vieron la oportunidad de explotar sus vicios y robar a expensas del descrdito de los mormones, de quienes los dems habitantes de Illinois estaban prestos a creer cualquier cosa que manchara su dignidad a causa del prejuicio que tenan contra su religin; todos estos tipos de personas desembocaron en Nauvoo, debido a la prosperidad que all prevaleca; y su conducta infame apur el infeliz da de la destruccin de la ciudad" 6 .

blecan los miembros, se instalaba una publicacin de la Iglesia; por tanto, en Nauvoo, una de las primeras cosas que hicieron, fue establecer una impresora. La noche en que las fuerzas armadas del general Lucas cercaron Far West, se escondi de los enemigos la prensa de la Iglesia que se utilizaba para la publicacin del Eiders Journal, enterrndola bajo el patio de entrada de la casa de un hermano apellidado Dawson. Posteriormente, se sac de su escondite en secreto y se envi a Commerce, Illinois. All se instal de nuevo en un stano durante el otoo de 1839. En esta prensa se imprimi la cuarta publicacin peridica de la Iglesia, titulada Times and Seasons. Al principio, fue una edicin mensual de diecisis pginas. Despus, fue una publicacin quincenal. Don Carlos Smith, el hermano menor del Profeta, fue su primer editor, asistido por Ebenezer Robinson. Despus de la muerte de Don Carlos Smith, acaecida el 7 de agosto de 1841, Ebenezer Robinson ocup el puesto de editor por un tiempo. Al finalizar el ao, la silla editorial se asign a John Taylor, quien dirigi la publicacin hasta su tirada final del 5 de febrero de 1846. El Profeta redact muchos editoriales y artculos que aparecieron en la publicacin. En sus nmeros aparecieron tambin muchos artculos y reportajes de contenido histrico de tal modo que constituyen un gran caudal de material histrico. El Nauvoo Neighbor tambin abraz la causa de los santos, y perteneca a la Iglesia. Este peridico, tal vez se lea ms extensamente fuera del crculo mormn que el Times and Seasons, y otros peridicos publicados en el oeste lo citaban frecuentemente. Durante el perodo en que los Santos de los ltimos Das ocuparon Nauvoo, ninguna otra ciudad del valle de Misur pudo preciarse de tan rpido crecimiento, y pocas poblaciones podran igualar su orgullo civil o su prosperidad econmica. Pero la fe invisible de sus habitantes era an ms fuerte que sus construcciones de ladrillo. Esta fe fue la fuerza impulsora de la edificacin de una ciudad fundada donde exista un pantano, y cuando la gente que la posea se hubo ido, Nauvoo rpidamen-

Entre estos vividores temerarios, ninguno fue ms hbil para ganarse la confianza de la gente que John C. Benett, a quien anteriormente se mencion como primer alcalde de la ciudad. A menudo, los historiadores lo califican de "leproso moral". Cuando se descubrieron sus prcticas sexuales promiscuas, fue excomulgado de la Iglesia y despojado de sus puestos cvicos. Otros hombres de la misma calaa de Bennet, ayudaron a desacreditar a la comunidad, especialmente entre los que buscaban acusaciones con qu manchar la reputacin de los Santos de los ltimos Das.
Publicaciones en Nauvoo

En cada uno de los lugares en que se esta-

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te descendi al nivel comn de las poblaciones vecinas. Lecturas complementarias


1. History of the Church, Perodo I, Volumen 6, pg. 3. (Cita del New York Sun.) 1. Ibdem, Volumen 5, pgs. 457-458. (Fragmento de la Carta Constitucional de la Ciudad de Nauvoo, referente a los forasteros.) 3. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Volumen 2, pg. 54, nota al pie. (Un relato breve e interesante que relaciona a Abraham Lincoln con la aprobacin de la Carta Constitucional de Nauvoo.) 4. Ibdem, Volumen 2, pgs. 53-60. (Un excelente relato sobre la Carta Constitucional. Ntense especialmente los extractos cuidadosamente seleccionados. Los dos ltimos prrafos de esta seccin en la pgina 60, nos desafan a lograr una completa y verdadera comprensin de la Carta, sus implicaciones, y su influencia en las relaciones entre "Mormones y Gentiles" y la historia mormona que cubre ese perodo.) 5. Ibdem, Volumen 2, pg. 54b. (Declaracin de los mormones sobre su disposicin para compartir todos los poderes y privilegios que otorga la Carta Constitucional de Nauvoo, con toda la gente. Obsrvense especialmente la declaracin de la Primera Presidencia de la Iglesia y la Seccin I de la Carta,) 6. Joseph Smith, An American Prophet, por History ofthe Church, Perodo I, Vol. 4. pg. 249. Life of Joseph Smith, the Prophet, por Cannon, pg. 496. 3 Vase Liverpool Route, pg. 62.
2 x

Evans, pg. 15 la. (El propsito bsico de Jos Smith al planificar la ciudad.) 7. Ibdem, pgs. 149-155a. (Jos Smith, el poder en el gobierno y la Carta Constitucional de Nauvoo. Toda esta seccin satisfar al lector reflexivo. Prstese especial atencin a los comentarios del Profeta, 152d-l53, v una cita de la Carta Constitucional, pg. 155.) 8. Ibdem, pg. 150. (Presidente Taft, Salt Lake City, planificacin de las ciudades mormonas. Jos Smith vs. Brigham Young en cuanto a la planificacin urbana.) 9. Ibdem, pg. 196a. ("Una Cosa extraordinaria": se solicita que la Ciudad de Nauvoo se convierta en "territorio".) 10. Ibdem. pgs. 143-147. (Commerce vs. Nauvoo la Hermosa. Jos Smith, hombre de visin. Una historia atractiva.) 11. Joseph Smith, the Prophet, por Lucy Mack Smith, pg. 265. (Jos Smith padre, bendice a cada miembro de su familia poco antes de su muerte.) 1 2 . Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 210-221. (Una historia sencilla y placentera acerca de la perspicacia de Jos Smith y su impulsora capacidad directiva. Ntense las pgs. 215-216. La verdadera historia se encuentra en las pginas 217-221.) 13. From Kirtland to Salt Lake City, por James A. Little, pgs. 25-27. (Una vivida descripcin de Commerce, cuando los mormones la colonizaron primeramente. Una oracin excepcional pronunciada por Jos Smith, padre, cuando se cosech la primera mazorca de maz en Commerce.) * History of Illinois, por Ford, pg. 403. 5 Doctrinas y Convenios, Sec. 124. 6 LifeofJohn Taylor, por Roberts, pgs. 107-108.

CAPITULO 21 LAS AFLICCIONES DE UN PROFETA MODERNO


Los enemigos del Profeta lo persiguen desde Misur

Si seguimos la trayectoria de Jos Smith durante los aos en que Nauvoo se levant a su envergadura esplndida, llegaremos a conocer y a justipreciar a un gran hombre. El desarrollo y crecimiento interior de este hombre llegar a ser para nosotros ms sorprendente que el crecimiento y la expansin de la ciudad. Lo veremos desempear el papel de Profeta, estadista, soldado, alumno y mrtir: presenciaremos el odio vil de sus enemigos y la clida simpata y devocin de sus amigos; unas veces, lo veremos manifestar reacciones intensamente humanas, y otras, elevarse hacia las estrellas. Saldremos de esta experiencia con una fe ms grande y una apreciacin ms completa de los hechos. Es dudoso que Jos Smith, despus de la expulsin de Misur, esperara seriamente reinstalarse en aqul territorio en ese tiempo, o recibir compensacin alguna por las prdidas sufridas. Sin embargo, esa esperanza no haba muerto entre los miembros de la Iglesia. Sidney Rigdon hasta propuso un plan para excluir a Misur de la Unin Americana y se dej obsesionar por el asunto. Con el fin de apaciguar este sentimiento y satisfacer a la gente, Jos Smith se encamin hacia Washington, D. C, el 29 de octubre de 1839. acompaado por Sidney Rigdon y el juez Elias Higbee, para exponer la causa de su pueblo ante el Gobierno Federal. Rigdon se enferm y se qued en Columbus, Ohio. Los otros integrantes de la comitiva llegaron a su destino. La breve estancia del Profeta en la capital nacional lo convenci de la insensatez de esperar ayuda de esa fuente. El presidente Van Burn les inform en una reunin: "Seores. su causa es justa, pero no puedo hacer nada por ustedes. Si los defiendo, perder los votos del estado de Misur" 1 . No se debe criticar muy duramente al Presi-

dente. En ese tiempo, exista en los estados una ambicin por el poder federal que amenazaba la existencia de la unin. Cuando la guerra civil estall, la causa inmediata fue el intento por parte del gobierno federal, de regular los asuntos que los estados sureos consideraban de su exclusiva incumbencia. Durante el perodo de las persecuciones en Misur, el Poder Ejecutivo de los Estados Unidos rara vez se haba manifestado en los asuntos estatales, y predominaba un peso considerable de opinin general, que hubiera privado al gobierno federal de cualquier derecho de interferencia, a menos que se amenazara la existencia de la Unin. Aunque el Profeta regres a Nauvoo convencido de que los miembros de la Iglesia deban olvidar su causa contra Misur, los habitantes de este estado no estaban dispuestos a olvidar su causa contra los mormones. La hospitalidad demostrada por los ciudadanos de Illinois y la culpabilidad infligida sobre Misur por la prensa del este, parecen haber instigado a los responsables de las chusmas, a tomar una nueva determinacin. Su actitud y trato anterior hacia los mormones tenan que justificarse, condenando a su dirigente al castigo por algn crimen. Algunos incidentes servirn para ilustrar los atentados por parte de los enemigos de fuera de la Iglesia y dentro de ella para propiciar y suscitar la cada y si resultara posible, la muerte del Profeta. La justificacin legal por parte de los ciudadanos de Misur al intentar aprehender al Profeta y a otros de sus colaboradores, era el hecho de que se haban fugado de las manos de las autoridades civiles en Misur mientras se les llevaba a ser juzgados al tribunal. A pesar de que Jos Smith se encontraba en otro estado, poda ser reclamada su extradicin; o sea que el gobernador de un estado poda entregar a un individuo que hubiera buscado refugio en su estado a peticin de otro gobernador, siempre y cuando estuvie-

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ra convencido de que el cargo contra el refugiado era suficiente. El estado de Misur apel ante el gobernador Carlin, de Illinois, para obtener el decreto udicial que autorizara el arresto de Jos imith. El gobernador Carlin concedi la peti;in y expidi la orden ejecutoria de aprehendi n. El Profeta era inocente de todo crimen, pero estaba convencido de que si caa de nuevo en manos de sus enemigos de Misur, nunca regresara vivo a Nauvoo. Los ciudadanos ms cultos de la comarca concordaban con esta opinin. Whig, una publicacin prominente de Quincy, imprimi lo siguiente:
"Repetimos, Smith y Rigdon no deben ser entregados. La ley que requiere que el Gobernador de nuestro estado entregue a los fugitivos de la justicia es saludable y prudente y es menester apegarse a ella en circunstancias ordinarias; pero hay ocasiones en que no solamente es el deber, sino la prerrogativa del gobernador, rehusarse a entregar a los ciudadanos de su estado, por peticin del Ejecutivo de otro, y ste, consideramos, es el caso de los seores Smith y Rigdon. "La ley se dicta para asegurar el castigo de los culpables, pero no para inmolar a los inocentes" 2 .

Misur. El verdadero objetivo, sin embargo, era atrapar a Jos Smith. No obstante, se perpetraron algunas afrentas contra algunos de los dems hermanos. El 7 de julio de 1840, Alanson Brown, Benjamn Boyer, Noah Rogers y James Allred, fueron secuestrados por una chusma armada de habitantes de Misur y llevados a dicho estado. Los trataron severamente antes de ser liberados 3.
Nuevos intentos para atrapar al Profeta

El Profeta y los dems dirigentes de la Iglesia mencionados en la orden de arresto se escondieron y sta se devolvi sin haber sido ejecutada. Esto marc el comienzo de un problema que prevalecera hasta los ltimos aos de la vida del Profeta y que obstaculizara grandemente su trabajo. Los alguaciles del estado de Misur lo buscaban y merodeaban constantemente; se le liberaba de una orden de arresto slo para hacerlo objeto de otra nueva y ms reciente. Solamente la devocin de sus hermanos en la fe, le permiti escapar del arresto o del secuestro y de ser trasladado a Misur. Parte del tiempo, se reclua en la pequea isla que quedaba equidistante a Montrose y Nauvoo, y en esa diminuta isla declar preceptos importantes y redact algunos de sus escritos ms brillantes. Otra parte del tiempo la pas en su propia casa, aunque sus enemigos la vigilaban de sol a sol y observaban cuidadosamente las idas y venidas de su esposa. Los decretos judiciales expedidos por el gobernador Carlin requeran el arresto de todos los que haban escapado de las crceles de

En mayo de 1842, se llev a cabo en Misur un atentado para asesinar al ex gobernador Boggs. Este se recuper de la herida causada por la bala del criminal, pero jams se pudo saber quin lo haba atacado. El 20 de julio de 1842, Boggs firm un testimonio en que declaraba que Orrin Porter Rockwell, residente del estado de Illinois, haba sido responsable del atentado y acus a Jos Smith de ser su "cmplice". Le pidi al gobernador Reynolds de Misur le exigiera al gobernador Carlin de Illinois que entregara a Jos Smith, para ser juzgado de acuerdo con las leyes. El gobernador Reynolds accedi y el gobernador Carlin expidi una orden de arresto contra el Profeta. El 8 de agosto de 1842, tanto l como Orrin Porter Rockwell fueron tomados bajo custodia. El Profeta reclam el derecho de "hbeas corpus" 4 y el tribunal de Nauvoo expidi una orden judicial requiriendo que los prisioneros comparecieran ante l. El alguacil tema tanto obedecer como desobedecer la orden y fue prontamente a donde se encontraba el gobernador Carlin para pedirle instrucciones. Cuando regres no pudo encontrar a los prisioneros, y ninguna amenaza contra la gente de Nauvoo dio resultado para que le revelaran el escondite de los "prfugos". Todo el proceso por parte del estado de Misur fue una farsa legal, pero probablemente nada hubiera salvado al Profeta y al hermano Rockwell de sus enemigos de Misur, si hubieran sido aprehendidos. Se pusieron en prctica toda clase de estratagemas para lograr que Jos Smith saliera de su escondite o para que su gente lo traicionara. Corran los rumo-

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res de que se haba ido a Europa, o por lo menos a Washington, mientras que durante todo el tiempo no se haba alejado de Nauvoo ms que para ir a la isla. La fe de la gente en su Profeta era inquebrantable. Emma, su esposa, apel ante el gobernador Carlin para que rescindiera su orden, pero no tuvo xito. El 8 de diciembre de 1842, expir el perodo gubernamental del gobernador Carlin y Thomas Ford ocup su lugar. Inmediatamente se obtuvieron testimonios para probar que Jos Smith no estaba en Misur durante el tiempo en que se atent contra Boggs, y basndose en esto, la Suprema Corte de Illinois declar que la orden de arresto era ilegal, pero decidi que se debera celebrar un juicio antes de que el Gobernador interfiriera. El Profeta se someti a dicho juicio y fue puesto en libertad el 5 de enero de 1843. Durante un breve perodo disfrutara de tranquilidad y paz. Los habitantes de Nauvoo se regocijaban de que su Profeta pudiera caminar una vez ms sin temor por las calles junto con ellos.
Reynolds y Wilson

La tregua, sin embargo, fue corta. El 13 de junio de ese ao hubo otra conspiracin contra l. John C. Bennett, ex amigo del Profeta y quien fuera el primer alcalde de Nauvoo, se uni a las fuerzas de Misur. Bennett, quien result ser una persona inmoral y sin escrpulos, haba sido previamente excomulgado de la Iglesia, y su rencor hacia el Profeta, por haberlo descubierto, no conoca lmites. Los gobernadores Reynolds de Misur y Ford de Illinois, se unieron a l en su nueva trama contra el dirigente de los mormones. Durante este tiempo, Stephen Markham no El 13 de junio de 1843, se hizo una requi- haba estado ocioso. Haba obtenido una orsicin especial al gobernador Ford sobre los den de aprehensin contra Reynolds y Wilson, cargos anteriores. Se expidi una orden de por haber atentado contra su vida y otras por arresto y dos oficiales de Misur, disfrazados haber amenazado la vida de Jos Smith y hade eideres mormones, recibieron la asignacin berlo encarcelado sin razn. Se reclam una de cumplirla. Un comentario indiscreto del suma de 10,000.00 dlares por daos y pergobernador Ford al juez James Adams, hizo juicios, basndose en el hecho de que la orden que este estimado amigo del Profeta quisiera de arresto bajo la que se aprehendi a Jos advertirlo del peligro: pero Jos Smith no se Smith era nula ante la ley. Como estos homencontraba en Nauvoo cuando lleg la adver- bres estaban lejos de sus amigos no podan

tencia. William Clayton y Stephen Markham montaron en rpidos caballos y galoparon trescientos cincuenta kilmetros, en 64 horas, a la casa de la seora de Wasson, hermana de Emma Smith, cerca de Dixon en el estado de Illinois. El Profeta se sorprendi cuando los vio, pero se senta seguro y se neg a escapar. De alguna forma, los oficiales disfrazados se informaron dnde se encontraba el Profeta y se dirigieron a ese lugar; presentndose todava como misioneros, lo saludaron e inmediatamente lo aprehendieron. Sin permitirle siquiera que se despidiera de su esposa Emma, que estaba dentro de la casa, se lo llevaron. La mira era ponerlo en manus de los exaltados habitantes de Misur antes de que sus amigos pudieran acudir a protegerlo; en esto, subestimaron la lealtad de aqullos y el magnetismo de la personalidad de su rehn. Stephen Markham, quien presenci el arresto del Profeta, cabalg con ms prisa hacia Dixon para obtener una orden de hbeas corpus. Cuando Jos Smith lleg a Dixon lo encarcelaron en una cantina y le negaron el derecho de consultar a un abogado. Al ver por la ventana a un hombre que pasaba, Jos Smith grit, pidiendo la ayuda de un abogado; dos respondieron a la llamada, pero los alguaciles no les permitieron acercarse al prisionero. Este incidente despert la indignacin de los vecinos de la ciudad. Dirigidos por el propietario de casi todos los terrenos de esa regin, el seor Dixon, amenazaron a los alguaciles si no le concedan al prisionero sus derechos civiles. Se avis a un tal seor Chamberlain, uno de los jueces de los tribunales superiores o de equidad, que fuera a Dixon, y se contrat a Cyrus Walker, un gran defensor penal, para representar al Profeta.

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conseguir fiadores, por consiguiente, fueron arrestados y puestos en custodia por el alguacil Campbell del condado de Lee. Era un caso muy peculiar: Jos Smith estaba bajo la custodia de Reynolds y Wilson, mientras que stos a su vez, estaban bajo la de Campbell. Mientras tanto, William Clayton haba viajado apresuradamente ms de 300 kilmetros hacia Nauvoo para informar a Hyrum Smith de los hechos y solicitar su ayuda. Era bien sabido que grandes grupos de ciudadanos de Misur haban cruzado el ro para adentrarse en Illinois, esperando tener en su posesin al Profeta para trasladarlo de nuevo a su estado. Hyrum convoc apresuradamente a la Legin de Nauvoo. De este grupo, 175 hombres marcharon determinados a evitar que cualquier grupo se apoderara de Jos Smith y lo llevaran fuera del estado de Illinois. Convencidos como estaban estos hombres de que la extradicin resultara en la muerte de su querido dirigente, estaban dispuestos a derramar su propia sangre para defenderlo. Despus de salir de Nauvoo, la Legin se dividi para vigilar con mayor ventaja los caminos que los oficiales de Misur podran usar para llevarse al Profeta. Un destacamento abord el vapor llamado Maid of Iowa. Recorriendo hacia el sur el Misisip, el barco vir hacia el norte dirigindose al lado de Illinois para bloquear el paso de cualquier grupo que intentara llevarse al Profeta por la va fluvial. El resto de la legin se separ para cubrir diversos caminos. Para entonces, los oficiales Reynolds y Wilson se haban enredado tanto en los escritos legales que no podan llevar a cabo sus designios. El Profeta convenci al alguacil Campbell de que Nauvoo era el lugar ms cercano donde se encontraba un tribunal de jurisdiccin competente para procesar el caso. El grupo se diriga a ese lugar, cuando se encontr con el primer destacamento de tropas de Nauvoo. Jos Smith coment: "Bueno, creo que no tendr que ir a Misur esta vez. All estn mis muchachos." En lo que concerna al Profeta, aquella fue una procesin triunfal desde ah hasta Nauvoo, donde Jos Smith aloj a sus captores en su casa y los trat con toda cortesa.

El Lribunal Municipal, puso en libertad al Profeta, declarando que la orden de arresto contra l haba sido ilegal. Un gozo general imper en toda la ciudad. Reynolds y Wilson se dirigieron a Carthage y circularon peticiones instando al Gobernador a que iniciara la marcha de la milicia hacia Nauvoo para volver a arrestar al Profeta. Alegaban que el Tribunal Municipal haba usurpado la autoridad y que haban sido obligados por Stephen Markham y un grupo de hombres armados a llevar a su prisionero a Nauvoo. La tensin aumentaba. Desde Nauvoo se enviaron peticiones al gobernador Ford para desmentir las falsedades y calmar la turbulencia. El gobernador Ford reconoci la jurisdiccin de la corte municipal de Nauvoo y sostuvo su decisin de liberar a Jos Smith; pero ste era un hombre libre solamente para encontrar que la red de sus enemigos cada vez lo acorralaba ms. Aun aquello no resultaba tan inquietante ni tan peligroso como cuando algunos de los mismos miembros de la Iglesia empezaron a volverse contra l y a tramar contra su vida.
Los apstatas dentro de la Iglesia buscan la muerte del Profeta

Es triste .ver que entre los que descollaron durante el perodo del florecimiento de Nauvoo, se encontraban algunos que perdieron la fe en el Profeta y deseaban su muerte. Un estudio de las vidas de estos descontentos revela inmoralidad, egosmo o ambicin como la causa de esta prdida del espritu. Uno de los primeros en caer de este pedestal fue John C. Bennett, a quien se mencion anteriormente debido a su gran empeo por obtener la aprobacin de la Carta Constitucional de Nauvoo. En la vspera de su proyectado casamiento con una joven de Nauvoo, se descubri que haba abandonado a su esposa e hijos en el este; a sta siguieron otras revelaciones de su conducta inmoral y fue excomulgado en mayo o junio de 1842. Anteriormente haba renunciado al puesto de Alcalde. En junio sali de Nauvoo y se dedic a manchar subrepticiamente la reputacin del Profeta. Escribi posteriormente un libro intitulado

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The History of the Saints (La Historia de los Santos), repleto de falsedades y calumnias que no despert inters entre los cultos y educados. Junto con Bennett, se excomulg de la Iglesia a otros adeptos a sus enseanzas sobre el sexo, quedndose la mayora de stos en Nauvoo. No fue sino hasta 1844 que las chispas de su odio hacia el Profeta se convirtieron en viva llama. En enero de ese ao, al dirigirse en un discurso a un grupo de nuevos oficiales de la paz. Jos Smith dijo:
"Corro mucho ms peligro por los traidores que hay entre nosotros que por los enemigos que no son de la Iglesia, aunque desde hace varios aos las autoridades civiles y militares, los sacerdotes y la gente de Misur han tratado de quitarme la vida . . . He sido traicionado por los que fingan ser mis amigos. Aunque todos los enemigos sobre la faz de la tierra rujan y se empeen con toda su fuerza en causar mi muerte, nada podrn lograr a menos que algunos de los que estn entre nosotros y disfrutan de nuestra sociedad, que han estado con nosotros en nuestros concilios y gozando de nuestra confianza, que nos han estrechado la mano, llamado hermanos y saludado con un beso, se unan a nuestros enemigos, conviertan nuestras virtudes en faltas, y por medio de calumnias y engaos inciten la ira e indignacin de estos enemigos contra nosotros hacindonos vctimas de su venganza unida. Tenemos un judas entre nosotros" 5 .

pidi a los dos jvenes que asistieran a la reunin y le informaran de lo que all pasara. La reunin se efectu el da de reposo en la casa de William Law, consejero del Profeta. En ella se pronunciaron innumerables cargos contra Jos y Hyrum Smith.
"Parece ser que la causa inmediata de estos malvados procedimientos era el hecho de que Jos Smith haba presentado recientemente la Revelacin acerca del Matrimonio Celestial ante el Sumo Consejo para su aprobacin, y siendo ciertos miembros acrrimos opositores a este principio, denunciaron a Jos Smith como profeta cado y estaban decididos a derrocarlo" 6 .

Los dos jvenes fueron observadores silenciosos y despus que termin la reunin, se dirigieron secretamente a donde estaba el Profeta y le informaron de lo sucedido. Siguiendo sus indicaciones, asistieron a reuniones semejantes los domingos subsiguientes y fueron invitados a una cuarta reunin. En cada una de stas, aumentaba el espritu de rencor hacia el Profeta. Antes de que asistieran a la ltima, Jos Smith les dijo:
" Esta ser la ltima reunin; sta ser la ltima vez que os admitan en sus asambleas! Llegarn a alguna determinacin. Sin embargo, no hagis ninguna clase de convenios ni prometis nada". Despus de una pausa, aadi: "Muchachos sta es la ltima reunin de ellos y podran haceros dao, aunque no creo que se atrevan, pues ustedes sois muy jvenes. Si lo hacen, ser un len en su sendero. No flaquis, y si tenis que morir, hacedlo como hombres. Seris mrtires de la causa y vuestras coronas no podran ser mayores. No obstante, no creo que derramen vuestra sangre" 7 .

William y Wilson Law, William Marks, Leonard Soby. el doctor Charles D. Foster y algunos otros, se sintieron ofendidos por los comentarios del Profeta. Pronto se supo y comprob que estos hombres formaban parte de una liga secreta con la finalidad de asesinar al Profeta y destruir la Iglesia.
Una historia de intriga

La historia de dos jvenes, Denison L. Harris y Robert Scott, muestra algo de la naturaleza de la conspiracin que exista dentro de la Iglesia contra el Profeta: Estos dos jvenes, que apenas tenan diecisiete aos de edad, haban sido invitados a asistir a una reunin secreta de los conspiradores. En espritu de camaradera se confiaron el uno en el otro, preguntndose qu actitud deban tomar. Consultaron a este respecto con el padre de Denison, Emer Harris, hermano de Martin Harris. El les aconsej que le contaran todo a Jos Smith. y ste a su vez les

Cuando Denison y Robert llegaron a la casa de William Law esa tarde dominical, fueron detenidos en la puerta por guardias armados, que los sometieron a u n interrogatorio severo, luego de lo cual los dejaron entrar. La casa estaba llena de hombres que vituperaban contra el Profeta, se respiraba odio y encono por doquier. Era evidente que se llegara a una decisin durante la reunin. Ya que los dos jvenes no participaron en la discusin, permaneciendo callados, William Law y Austin Cowles dedicaron cierto tiempo a explicarles cmo haba cado el Profeta y por qu deban unirse a ellos para librar a la Iglesia de l. Al progresar la reunin, se requiri que los presentes hicieran el siguiente juramento:

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"Usted jura de la manera ms solemne ante Dios, ante todos los santos ngeles y stos, sus hermanos que lo rodean, que dar su vida, su libertad, su influencia y cuanto tenga, para efectuar la destruccin de Jos Smith y sus seguidores". La persona que tomaba el juramento entonces contestaba: "S, lo juro", despus de lo cual, firmaba en la presencia del juez de paz" 8 .

Aproximadamente doscientas personas hicieron el juramento. Entre ellas se encontraban tres mujeres cubiertas por pesados velos, quienes testificaron que Jos y Hyrum Smith haban tratado de seducirlas. Cuando todos, excepto los dos jvenes haban jurado, la atencin del grupo se volc sobre ellos. Los muchachos rehusaron hacer el juramento y trataron de retirarse del saln. Uno de los presentes les bloque el paso, exclamando con una maldicin:
"No, no pueden retirarse, ustedes saben todos nuestros planes y arreglos, y no vamos a dejar que se zafen de esa manera. Hacen el juramento, o no salen de aqu con vida" 9 .

Los jvenes se encontraban en una situacin peligrosa pues todos los presentes los amenazaban. Alguien grit: "Los muertos no hablan" 1 ".Muchos los trataron con violencia. Se desenvainaron espadas y cuchillos filosos. Uno de los dirigentes dijo: "Si no hacen el juramento, los degollaremos"1 1 . Solamente la prudencia momentnea del dirigente evit que se cometiera el crimen all y en ese instante. La casa de William Law quedaba muy cerca de la calle y haba peligro de que los transentes oyeran el disturbio de adentro por lo que decidieron que sera mejor ejecutarlos en el stano. Por ende, se colocaron guardias con espadas y cuchillos desenfundados a cada lado de los muchachos y otros dos armados con fusiles y bayonetas iban detrs de ellos al marchar hacia el stano. William y Wilson Law. as como Austin Cowles y otros, los acompaaron a ese lugar. Antes de cometer el acto criminal, sin embargo, les dieron una ltima oportunidad de salvar la vida. Uno de ellos les dijo: 'Muchachos, si hacen el juramento, salvarn la vida; saben demasiado para que podamos dejarlos ir sin jurar y si estn resueltos a negarse, tendremos que matarlos" 1 2 .

Aun teniendo la muerte como alternativa inminente, los dos jvenes rehusaron firmemente a volverse contra el Profeta, temblando y plidos por el temor, esperaban morir. En momentos en que uno de los presentes levantaba la espada enfurecido, una voz aguda de entre la congregacin la paraliz en el aire. "Esperen! Esperen! Hablemos acerca de este asunto antes de derramar sangre" 13 . A continuacin se hizo una deliberacin apresurada, durante la cual los jvenes sintieron consuelo y alivio al or que alguien deca: "Lo ms probable es que los padres de los muchachos sepan dnde andan, y si no regresan a su casa, tendrn sospechas muy fuertes y empezarn una bsqueda que podra ser muy peligrosa para nosotros" 1 4 . Prevaleci esa opinin. Se amenaz con la muerte a los jvenes si revelaban una palabra de lo que haban odo y se les dej ir. Un guardia los acompa hasta cierta distancia para evitar que algunos de los que tenan ms sed de sangre los siguieran y asesinaran. Las palabras de despedida del guardia fueron: "Muchachos, si alguna vez abren la boca concerniente a lo que han visto u odo en cualquiera de nuestras reuniones, consideraremos nuestro deber buscarlos y matarlos donde y como sea" 1 5 . Los jvenes continuaron caminando hasta la ribera del ro, donde se encontraron con el Profeta que intranquilizado por su demora, se diriga a buscarlos. Retirndose a un lugar resguardado bajo la casa del Profeta, le contaron todo lo sucedido. La bravura y lealtad de los dos jvenes hizo que brotaran lgrimas de sus ojos. Por temor a que los pudieran daar, les hizo prometer que no revelaran esa historia hasta que pasaran veinte aos. Este secreto se guard fielmente. El herosmo de los dos muchachos salv la vida del Profeta durante algn tiempo de la red de enemigos que se cerraba sobre l. Posteriormente, los conspiradores fueron excomulgados de la Iglesia, despus de lo cual se aliaron abiertamente a las fuerzas que procuraban derrocarlo y destruirlo.
Los apstatas lo acusan

El 25 de mayo de 1844, William Law, Ro-

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161 terribles, pone de manifiesto perspicacia, fuerza, valor, bondad, simpata, etc.) 2. Ibidem, pgs. 458b-475. (La propia narracin de Jos Smith respecto a su liberacin de las manos de los oficiales que intentaron llevarlo a Misur para ser juzgado all.) pgs. 465d-473a. (El discurso del Profeta, dirigido a los miembros fieles de la Iglesia en Nauvoo.) Vanse puntos especiales en las pgs. 467-469. Obsrvese el ltimo prrafo del discurso, pg. 473a. 3. Comprehensive History of the Church por Roberts, Volumen II, pgs. 148-50. 4. Ibidem, Volumen II, pg. 152. (El espritu con que el Profeta hizo frente a sus tribulaciones). 5. Ibidem, Volumen II, pg. 153. (El Profeta habla sobre la violencia de las chusmas.) 6. Ibidem, Volumen II, pgs. 160-62. (Citas del Profeta en tipo pequeo expresando su amor y gratitud hacia su esposa Emma, su hermano Hyrum y sus amigos leales.) 7. Ibidem, Volumen 2, pgs. 47-50. (En relacin con John C. Bennett.) pg. 47, nota al pie de la pgina. (Un buen relato breve por B aeroft, el historiador, acerca de Bennett.) 8. Ibidem, Volumen II, pgs. 65;221-225. (William Law y el Profeta.) Vase el pie de pgina nm. 3. 9. Ibidem, Volumen II, pgs. 226-227. (Acusasiones por parte de Law contra el Profeta. Estos volmenes contienen un caudal de material interesante). 10. Ibidem, pgs. 27-30. Apelacin ante el Gobierno General para el remedio o compensacin por los agravios causados por los ciudadanos de Misur. Tal vez esta sea la mejor narracin de ese suceso. El Profeta en Washington, pgs. 29-31. Vase especialmente la nota que se encuentra en las pginas 38-39. 11. Joseph Smith, An American Prophet, por Evans, pgs. 167-176. ("Ecos de Misur".) Una historia estimulante y atractiva acerca de los atentados por parte de los habitantes de Misur para lograr que Jos Smith pusiera pie en ese estado). 12. Ibidem, pgs. 158-163. (El Profeta en la capital de la nacin). 13. Ibidem, pgs. 176-184. ("El Pinculo del Poder" Una amena descripcin de Jos Smith en la que se procura poner al descubierto su alma). 14. Autobiography, de Parley Parker Pratt, pgs. 289-291. (Los Mormones -Una Nacin de Hroes). 15. Ibidem, pgs. 170-76. (Empiezan los incendios en Misur.) 16. Ibidem, pgs. 158-163. (El Profeta visita al Presidente de los Estados Unidos de Amrica). 17. Doctrinas y Convenios, Seccin 124:16. (John C. Bennett es llamado por revelacin para ayudar a Jos Smith). 18. Ibidem, Seccin 124:82, 9 1 , 97, 126. (William Law es llamado por revelacin para ser consejero de Jos Smith).

bert D. Foster y Joseph H. Jackson lo acusaron ante un juez en Carthage de adulterio y perjurio. El Profeta prontamente se present en el tribunal y exigi que se le enjuiciara. Sus enemigos se alarmaron por esto, y no estaban seguros de si deban insistir en sus acusaciones contra l, por lo que pidieron una prrroga del caso. Dos de los conspiradores, Charles A. y Robert D. Foster, le revelaron que haba un plan para quitarle la vida mientras se encontrara en Carthage. Estos hombres se arrepintieron por su parte e hicieron la confesin al Profeta con lgrimas en los ojos. Los apstatas entonces compraron una prensa y se prepararon para publicar un peridico intitulado The Xauvoo Expositor (El Expositor de Nauvoo), con el propsito declarado de abogar por "la derogacin incondicional de la Carta Constitucional de Nauvoo y para exponer prcticas inmorales dentro de la Iglesia. "La nica tirada se public el 7 de junio de 1844. Estaba lleno de calumnias y difamaciones dirigidas a Jos Smith y los dirigentes de la Iglesia en Nauvoo; tambin criticaban con acritud la Carta Constitucional. Los habitantes de Nauvoo estaban exasperados. El Concilio Municipal se reuni y declar que el "Expositor" era una molestia pblica. Cumpliendo rdenes, el jefe de polica de la ciudad, John P. Green, forz la entrada a la imprenta, estrope los tipos y destruy los impresos. Los conspiradores, al ver lo que haba pasado, incendiaron su propio edificio y al huir de la ciudad hicieron correr rumores de que su propiedad haba sido destruida y que sus vidas peligraban. El evento fue como un fsforo encendido lanzado a un depsito de plvora. Las conflagraciones resultantes condujeron al Profeta y a su hermano hacia la muerte y sacudieron los cimientos de la organizacin de la Iglesia. Lecturas complementarias
1. History of the Church, Perodo I, Volumen V, pg. XXVIII. (Desarrollo del carcter del Profeta. "Una pgina reveladora acerca del desarrollo del carcter del Profeta durante el perodo de experiencias

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History ofthe Church, Volumen I, pg. 80. Quincy "Whig", 1841. Para leer el relato completo vase History ofthe Church, Perodo I, Vol. IV, pgs. 154-157. Vase tambin Elementos de la Historia de la Iglesia por Smith, pgs. 314-315. 4 Hbeas corpuS-Decreto expedido por una corte de una localidad donde una persona es arrestada, demandando que la persona arrestada sea trada a esa corte en vez de ser llevada a alguna otra en diferente jurisdiccin. s History ofthe Church, Perodo I, Vol. VI, pg. 152. 6 "Historical Account" por Horace Cummings, Contri2 3

butor, Vol. 5:252. 1 Millennial Star, Vol. 5-253<l 8 Narracin por Horace Cummings, Contrihutor, Vol. 5:255. 9 Contributor, Vol. 5:255 l0 Ibdem Vol. 5:255. ll Ibdem Vol. 5:256. ^Ibdem Vol. 5:256. 13 /fcyem,Vol.5:256. 14 Ibdem, Vol. 5:256. is Tbdem, Vol. 5:256.

CAPITULO 22 EL SACRIFICIO DE UN MILLN DE DOLARES El 6 de abril de 1841, tuvo lugar una reunin inslita en la cima de la eminencia mayor del terreno que dominaba a la ciudad de Nauvoo. Se haba hecho una excavacin grande y rectangular. Cerca del borde se reunieron Jos Smith, Sidney Rigdon y otros dirigentes de la Iglesia. Rodeaban tanto a la excavacin como a los dirigentes, diecisis compaas de la Legin de Nauvoo en uniforme completo, formando un cuadrado, y a cierta distancia, se haban congregado millares de hombres, mujeres y nios. Esta gente, ltimamente empobrecida por las tribulaciones y persecuciones, colocaba la piedra angular de un edificio de un milln de dlares: un Templo para el Dios viviente. Se trataba de una congregacin de gran fe que obedeca el mandamiento del Seor.
". . . edifquese esta casa en mi nombre, para que en ella revele yo mis ordenanzas a mi pueblo; porque me propongo revelar a mi Iglesia cosas que han estado escondidas desde antes de la fundacin del mundo, cosas que pertenecen a la dispensacin del cumplimiento de los tiempos. Y a mi siervo Jos le ensear todas las cosas concernientes a esta casa, su sacerdocio y el sitio sobre el cual ser edificada. Y la construiris en el lugar donde habis proyectado edificarla, porque se es el sitio que os he escogido para construirla" 1 .

Se colocaron las piedras angulares y se dedic el lugar. En esta forma, daba comienzo una gran empresa, y la fe que tan felizmente se mostr en esa ocasin nunca se abandon. La gente contribuy con su dinero y su tiempo, con provisiones y estmulo; se abrieron canteras de piedra a una corta distancia del ro hacia el sur y los bloques de piedra gris fueron transportados al terreno del Templo. Al terminar el ao, se podan ver los cimientos desde la periferia. La construccin del edificio tard cinco aos; cuando se coloc la piedra del capitel, el Profeta y su hermano ya haban muerto, la ciudad haba sido prcticamente abandonada y sus habitantes se haban dispersado a lo largo de las planicies del estado de Iowa, en bus-

ca de otro lugar. La historia de esos muros grises, que fueron una vez el orgullo y la gloria del oeste de Illinois semeja la de la "Ciudad Hermosa". La ereccin, gloria y cada del Templo, fueron sucesos tpicos de la ciudad, cuyo panorama dominaba. Cuando los miembros de la Iglesia se hubieron ido. la inmensa estructura pareca invitar al relmpago del cielo para que la agrietara y la derribara con un estallido, dejando que corriera libre la sangre de su existencia. Los muros de ese imponente smbolo de fe, fueron testigos de la variante forma de vida que la ciudad fue adoptando. Cerca de los muros del Templo los miembros de la Iglesia levantaron una enramada y la llamaron "La arboleda", all, a la intemperie, los miembros se reunan en adoracin solemne. All escuchaban las palabras del Profeta o de sus colaboradores. Ese lugar tan cercano al templo fue un sitio histrico. Los sermones que all se pronunciaron llenaran volmenes y la fe que all se demostr en actitud de adoracin fue suficiente para mover montaas; hombres de renombre nacional llegaron a sentarse bajo su sombra, y bajo invitacin especial, ministros de varios credos expresaron all sus puntos de vista. No muy lejos del Templo quedaba el lugar donde se llevaban a cabo los eventos de atletismo. All poda verse al Profeta participando en un encuentro de lucha libre o salto, tomando parte activa en ese aspecto intensamente humano de la vida de un Profeta que el artista ha pasado por alto y el historiador ha hecho a un lado.
Dentro de los muros del templo

Dentro de los muros del Templo edificado por medio del esfuerzo de una gente singular, se realizaron los actos ms sublimes de sacrificio y amor de que es capaz el gnero humano.

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Dentro de sus entraas, descansaba sobre los lomos de doce bueyes de bronce una gran fuente llena de agua, la pila bautismal, semejante a la del Antiguo Templo de Salomn. En esta pila los miembros se bautizaban por sus antepasados muertos, una prctica que se segua en la Iglesia Primitiva en los tiempos del apstol Pablo 2 . La doctrina del bautismo y de la obra vicaria para los muertos, se haba estado desarrollando en la Iglesia desde la visita del ngel Moroni cuando cit el siguiente pasaje del Libro de Malaquas:
"He aqu, yo os revelar el sacerdocio por la mano de Elias el Profeta, antes de la venida del grande y terrible da del Seor. Y l plantar en los corazones de los hijos las promesas hechas a los padres, y los corazones de los hijos se volvern a sus padres. De no ser as, toda la tierra sera destruida totalmente a su venida" 3 .

que conciernen a la etapa terrenal de la existencia, tanto para los vivos como para los muertos. Para los que ya eran miembros de la iglesia, las ordenanzas del Templo consistan en recibir "investiduras", una promesa de bendiciones basada en la obediencia a las leyes de Dios, y el "sellamiento de los vnculos familiares". En el interior de la Santa Casa, se enseaba la hermosa doctrina del matrimonio eterno que se recibi por revelacin del Seor:
"He aqu, mi casa es una casa de orden, y no de confusin. . . "Por consiguiente, si un hombre se casa con una mujer en el mundo, y no se casa con ella ni por m ni por mi palabra, pactando con ella mientras estuviere l en el mundo, y ella con l, ninguna validez tendrn su convenio y matrimonio cuando mueran y estn fuera del mundo; por tanto, no quedan ligados por ninguna ley cuando ya no estn en el mundo. "As que, ya fuera del mundo, ni se casan ni se dan en matrimonio, sino que son nombrados ngeles del cielo, siervos ministrantes que sirven a aquellos que son dignos de un peso de gloria mucho mayor, extraordinario y eterno. "Porque estos ngeles no obedecieron mi ley; por tanto, no pueden tener aumento, sino que permanecen separados y solteros, sin exaltacin, en su estado de salvacin, por toda la eternidad; y en adelante no son dioses, sino ngeles de Dios para siempre jams. "Adems, de cierto te digo que si un hombre se casa con una mujer, haciendo pacto con ella por tiempo y por toda la eternidad, y no se celebra ese convenio ni por m ni por mi palabra, que es mi ley, ni es sellado por el Santo Espritu de la promesa, mediante aquel a quien he ungido y apartado a este poder, entonces no es vlido, ni tiene fuerza cuando salen del mundo, porque no son ligados ni por m ni por mi voz, dice el Seor; cuando estn fuera del mundo, no se podr aceptar all, porque los ngeles y los dioses son nombrados para estar all, y no pueden pasarlos: de modo que, no pueden heredar mi gloria, porque mi casa es casa de orden, dice el Seor Dios. "Y adems, de cierto te digo, si un hombre se casa con una mujer por mi palabra, que es mi ley, y conforme al nuevo y sempiterno convenio, y les es sellado por el Santo Espritu de la promesa bajo las manos de aquel que es ungido, a quien he dado este poder y las llaves de este sacerdocio, y se les dijere: Saldris en la primera resurreccin, para heredar tronos, reinos, principados, potestades y dominios de todas clases: entonces se escribir en el Libro de la Vida del Cordero que no han de cometer homicidio para derramar sangre inocente; y si observan mi convenio y no matan, virtiendo sangre inocente, les ser cumplido todo cuanto mi siervo les hubiera prometido, por tiempo y por toda la eternidad; y tendr validez completa cuan-

El Profeta reciba poco a poco conocimiento concerniente a esta doctrina. El 3 de abril de 1836, segn se relata en un captulo anterior, Elias se apareci a Jos Smith y a Oliver Cowdery en el Templo de Kirtland y les confiri las llaves para sellar. Estas llaves incluan la autoridad necesaria para efectuar las ordenanzas del templo, tanto para los vivos como para los muertos. En Nauvoo, a los miembros de la Iglesia se les haba mandado que construyeran un Templo para el Seor, pues estas ordenanzas son aceptables ante Dios, solamente cuando se llevan a cabo en un templo, a menos que las circunstancias imposibiliten el uso del mismo.
"Porque esta ordenanza pertenece a mi casa," dice el Seor, "y no puedo aceptarla (es decir fuera del templo) sino en los das de vuestra pobreza, en los cuales no podis edificarme una casa" .

Mientras el Templo se construa se celebraron algunas ordenanzas de sellamiento en el piso alto del almacn de Jos Smith en Nauvoo. Durante ese tiempo se efectuaron bautismos por los muertos en el ro Misisip. Tan pronto como se termin una parte del Templo, el Seor, mediante revelacin, orden a los miembros de la Iglesia que dejaran de realizar estas ordenanzas fuera del lugar debido. La obra que se llevaba a cabo en el Templo era para la salvacin de los hombres y consista en efectuar las ordenanzas del evangelio

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do ya no estn en el mundo; y pasarn a los ngeles y a los dioses que estn all, a su exaltacin y gloria en todas las cosas, conforme a lo que haya sido sellado sobre sus cabezas, siendo esta gloria la plenitud y continuacin de la simiente para siempre jams. "Entonces sern dioses, porque no tienen fin; por consiguiente, existirn de eternidad en eternidad, porque continuarn; entonces estarn sobre todo, porque todas las cosas estarn sujetas a ellos. Entonces sern dioses, porque tendrn todo poder, y los ngeles estarn sujetos a ellos" 5 .

designios inescrutables en su relacin con toda la familia humana; y cuando se manifiesten los designios de Dios y se descorra el velo del futuro, todos tendremos que confesar, tarde o temprano, que el Juez de toda la tierra ha obrado con justicia" 6 .

Jos ense que todos los hombres gozaran de iguales oportunidades para escuchar y aceptar las leyes de Dios, ya sea en esta vida o en la venidera.
"Todos los que han muerto sin el conocimiento de este evangelio, y que lo hubieran recibido si se les hubiera permitido quedarse, sern herederos del reino celestial de Dios; as mismo, de todos los que mueran en lo sucesivo sin el conocimiento de ste, aquellos que lo hubieran recibido con todo su corazn, sern herederos de ese reino, pues yo, el Seor, juzgar a todos los hombres conforme a sus obras, y segn el deseo de sus corazones" 7 .

Antes de que los miembros fueran expulsados de Nauvoo, la mayora de los adultos ya haban recibido sus investiduras y los esposos haban sido sellados a sus esposas e hijos por el poder de Dios.
Justicia para todos los hombres

La segunda fase de la obra fue igualmente importante. Millones y millones de personas en el mundo haban fallecido sin escuchar o comprender el evangelio de Jesucristo. Jos Smith dijo acerca de estas personas:
"El musulmn condena al pagano, al judo, al cristiano y a todo el que rechace su Corn, como infieles y los consigna a todos a la perdicin. El judo cree que todos los que rechazan su fe y no estn circuncidados, son perros gentiles y que sern condenados. El pagano es igualmente tenaz acerca de sus principios y el cristiano relega a la perdicin a todos los que no se inclinan ante su credo y se someten a su lgica. "Sin embargo, mientras que una parte de la raza humana est juzgando y condenando a la otra sin misericordia, el Gran Padre del universo ve a toda la familia humana con cuidado y cario paternal; El los ve como su progenie, y sin ninguno de esos sentimientos mezquinos que influencian a los hombres, hace que su sol salga sobre el malo y el bueno y enva lluvia sobre el justo y el injusto. El sostiene las riendas del juicio en sus manos; es un sabio proveedor de leyes, juzgar a todos los hombres, no conforme a las nociones limitadas del hombre, sino 'conforme a los actos cometidos en la carne, ya sean stos buenos o malos', no obstante que se hayan realizado en Inglaterra, Amrica, Espaa, Turqua o India. El los juzgar no segn lo que no tienen sino de acuerdo con lo que tienen , aquellos que han vivido sin ley, sern juzgados sin ley; y los que fueron regidos por una ley, sern juzgados por esa misma ley. No tenemos por qu dudar de la sabidura e inteligencia del Gran Jehov; El extender recompensa o misericordia a todas las naciones, segn sus propios mritos, sus medios para obtener inteligencia, las leyes por las que fueron gobernados, las facilidades que se les concedieron para obtener informacin correcta y segn sus

Los que en el mundo de los espritus aceptaron el evangelio y desearon someterse a sus principios y ordenanzas, encontrarn un medio de cumplir con l. Las personas vivas sobre la tierra podrn efectuar por poder aquellas cosas necesarias que los que ya se fueron no pudieron hacer por falta de oportunidad o entendimiento. Esta es la obra del templo para los muertos y consiste en la ejecucin de todas las ordenanzas que Dios mand que se llevaran a cabo durante la existencia mortal del hombre, y que es imposible realizar en la vida posterior. Dios ha designado as esta ley y en su ejecucin percibimos una finalidad gloriosa. Pues nada que el hombre pueda hacer, promover el amor entre l y sus antepasados muertos, como el sacrificio implicado en la construccin de templos y en la dedicacin de su tiempo y servicio para beneficio de aquellos miembros de su familia a quienes muy probablemente no haya conocido. Todo el amor de la raza humana, desde la cuna hasta la tumba, es producto del sacrificio: hacer por los dems algo que no puedan hacer por s mismos, no es extrao pues, descubrir que Dios haya querido unir en amor a todos los herederos de su reino, y aquel que no acepte el sacrificio en beneficio de otro o que no est dispuesto a sacrificarse por los dems, no ha desarrollado las cualidades merecedoras del reino. El Templo representaba la belleza de Nauvoo, la pureza de pensamiento que motivaba a sus habitantes, el amor de toda la humanidad

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abarcado en las doctrinas de la Iglesia. Los que entraron en l dejaron atrs todos los apetitos srdidos, y los actos de sacrificio que all se realizaron purificaron el alma.
Lecturas complementarias 1. History of the Church, Perodo I, Volumen IV, pgs. 326-331. (La colocacin de las piedras angulares del Templo de Nauvoo en el Undcimo Aniversario de la organizacin de la Iglesia. Obsrvese la prominencia de la Legin de Nauvoo. Fuente de informacin muy interesante.) Nota marginal. 2. Ibdem, Volumen IV, pg. 517. (Apunte interesante de Jos Smith acerca de la obra y los obreros del templo). 3. Ibdem, Volumen 4, pgs. 608-610. (Editorial del Times and Seasons acerca del templo). 4. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Volumen 2, pgs. 133-136. (Se introducen y discuten las primeras ceremonias de investiduras. Vase especialmente la nota 11 al pie de la pg. 135.) 5. Ibdem, Volumen 2, pgs. 66-68. (Obsrvese el espritu de regocijo que rein en esta ocasin). 6. Ibdem. Volumen 2, pgs. 471-473. (La colocacin de la piedra del capitel en el Templo de Nauvoo). Doc.y Con. 124:4043. Lase 1 Corintios 15:29. ^History ofthe Church, Perodo I, Vol. I, pg. 12. 4 Doctrinas y Convenios Seccin 124:30.
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7. Ibdem, Volumen 3, pgs. 22-23. (El Templo de Nauvoo es destruido por el fuego y el viento). 8. Ibdem, Volumen 2, pgs. 183-189; pie de pgina nmero 8. (Jos Smith y Stephen A. Douglas). 9. Ibdem, Volumen 2, pgs. 189-90. (Un ministro metodista describe la ciudad de Nauvoo). 10. Ibdem, Volumen 2, pg. 179. (Destruccin de la Mansin de Nauvoo). 11. Joseph Smith. An American Prophet, por Evans, pgs. 297-301. 12. Ibdem, pgs. 308-311. (El sacrificio en la historia de la religin). 13. Ibdem, pgs. 259-266. (Doctrina mormona en cuanto a la santidad de la mujer, el matrimonio y el hogar.) 14. Essentials of Church History, por Smith, pgs. 302-303. (Revelacin concerniente al Templo de Nauvoo). 15. Ibdem, pgs. 308-310. (Construccin y dedicacin de la pila bautismal del Templo de Nauvoo). 16. Ibdem, pg. 400. (Obra de ordenanzas en Nauvoo. Dedicacin del Templo de Nauvoo). 17. House of the Lord, por Talmage, pgs. 17-62. (Los templos de los tiempos antiguos). 18. Ibdem, pgs. 126-135.(El Templo de Nauvoo, un relato y estudio bastante completo). Doc.y Con. 132:8, 15-20. History of the Church, Perodo I, Vol. IV, pgs. 595-596. 1 History ofthe Church, Perodo I, Vol. II, pg. 380.
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CAPITULO 23 ANTAGONISMO ENTRE ORDENES SOCIALES En el curso de la historia, los que han intentado cambiar radicalmente la sociedad en que han vivido, han tenido que afrontar la persecucin, y a menudo la muerte violenta. Las nicas excepciones son aquellos que. mediante la fuerza y la violencia, se han apoderado del control del gobierno y con un dominio de terror, han aplastado toda oposicin. Jos Smith era fundamentalmente un hombre pacfico, ganndose el apoyo y el respeto mediante el amor y no inspirando temor; sin embargo, sus doctrinas eran revolucionarias; el orden social que deseaba instituir, era una divergencia radical de lo acostumbrado y normal en los Estados Unidos de Amrica, y lo que caus su muerte fue el choque de las doctrinas que l enseaba con las que la sociedad haba establecido. Durante el perodo en que los miembros de la Iglesia vivieron en Nauvoo, tres caractersticas principales de la "Sociedad Mormona", despertaron la oposicin y finalmente causaron la expulsin.
Primera: La solidaridad y exclusividad de los santos

Esta solidaridad de los miembros de la Iglesia se haca sentir especialmente en las urnas electorales. Desde la poca en que se haba invitado a los mormones a establecerse en Quincy. los polticos haban procurado su simpata. Durante un tiempo, determinaron el equilibrio de poder entre los partidos polticos del estado de Illinois, y registraron un voto slido para los candidatos, quienes les prometan un mayor inters en el bienestar de su comunidad. A medida que aument la oposicin y el antagonismo hacia la Iglesia, esta solidaridad se convirti en una espina en la piel de algunos de los candidatos que esperaban ganar el voto de los mormones y al mismo tiempo conservar los de aquellos que estaban contra la Iglesia; esta posicin indecisa del poltico, se hizo cada vez ms imposible, a medida que aumentaba la oposicin contra la Iglesia. Para 1843, los polticos del estado y de la nacin se haban unido con la mayora en contra de los mormones, a fin de proteger sus carreras polticas. Pronto se hizo imposible para los miembros de la Iglesia apoyar a los candidatos de cualquier partido poltico, condicin que significaba el fin de la proteccin poltica en Illinois, y gradualmente la derogacin de los derechos y privilegios que haban obtenido. De hecho, se intent una renovacin de la Carta Constitucional de Nauvoo en 1843, y el proyecto de derogacin logr ser respaldado por la Cmara de Diputados, que haban sido rpidos para absorber los sentimientos de los dems habitantes del estado contra los mormones. Durante la ltima parte de 1843, Jos Smith se comunic con los aspirantes polticos a la Presidencia de los Estados Unidos, interrogando a los seores Clay, Calhoun, Cass y Van Burn acerca de su opinin y actitud hacia los mormones. Las respuestas fueron evasivas. Era evidente que los miembros de la Iglesia podan esperar muy poca ayuda de cualquiera de ellos en caso de que fuera electo

Ya hemos ledo y visto como en las colonizaciones en Ohio y Misur. los miembros de la Iglesia actuaron como una unidad econmica. poltica y social, excluyendo a los dems, dando como resultado su oposicin y envidia. Sin embargo, esta caracterstica era ms pronunciada en Nauvoo. Prcticamente todos los miembros de la Iglesia se concentraron all, y aunque se invitaba a habitar en la ciudad a personas que no eran miembros de la Iglesia, y algunas de ellas as lo hicieron, la ciudad siempre fue casi exclusivamente mormona. Los amplios poderes otorgados por la Carta Constitucional de Nauvoo recalcaban y exaltaban esta exclusividad, que apartaba a la ciudad de las dems y la converta casi en un estado dentro de otro. Le confera poderes que otras ciudades no posean, provocando envidias y sospechas.

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presidente. Ansiosos por ejercer su derecho en las urnas y especialmente por exponer su causa y sus puntos de vista ante la nacin, los dirigentes mormones siguieron un curso de accin sorprendente: se decidi en una reunin del consejo, colocar a sus propios candidatos en la carrera poltica. Se convoc a una convencin estatal de un "Partido Reformista" reunindose el 17 de mayo de 1844 en Nauvoo. De esta convencin, Jos Smith sali como candidato para la Presidencia de los Estados Unidos. Nadie esperaba que fuera electo, l menos que nadie. Sin embargo, esta candidatura ofreca una verdadera oportunidad para exponer ante la nacin la causa mormona. La prensa gustosamente publicara los puntos de vista de un candidato a la Presidencia de los Estados Unidos, aunque despreciaran las mismas opiniones si las expresara en calidad de Profeta. Se llam a los Doce Apstoles y a otros misioneros especiales para ir a los estados del este y promover la causa. Jos Smith les coment en son de broma: "Hay suficiente oratoria en la Iglesia para situarme en la silla presidencial al primer recuento de votos". Las opiniones polticas de Jos Smith, que imprimieron las agencias noticiosas de la nacin, merecen comentarse. Estos puntos de vista manifiestan la amplitud de los intereses del Profeta y parte de su personalidad recia y firme. Propugnaba los siguientes puntos 1 :
1. Un sistema bancario central, propiedad del gobierno, con la casa matriz en Washington y sucursales en los diversos estados. 2. La anexin de Texas a peticin propia y hacer una invitacin a Mxico y a Canad para formar parte de los Estados Unidos de Amrica. 3. La ocupacin y colonizacin inmediata de la regin de Oregon. 4. La reduccin del Congreso Nacional, la cmara de diputados a dos tercios y la de senadores a la mitad. 5. La liberacin de los esclavos mediante su compra por parte del Gobierno Federal. Los fondos se obtendran de la venta de terrenos. 6. La reforma del sistema penal, que convirtiera a las prisiones en talleres y seminarios de enseanza. 7. La construccin por parte del gobierno de una presa a travs del ro Misisip, en Keokuk, (un poco al sur de Nauvoo) y la construccin de compuertas para facilitar el paso de embarcaciones alrededor de las corrientes rpidas de ese lugar.

8. La reforma del estricto castigo militar aplicado a los desertores en tiempos de guerra. 9. Una elevada tarifa de impuestos para proteger a las industrias incipientes.

Estas opiniones suscitaron el inters general y los peridicos comentaron al nuevo candidato. El Iowa Democrat public lo siguiente:
Un nuevo candidato en el campo poltico
"Por medio del Nauvoo Neighbor, podemos informarnos que el general Jos Smith, el gran Profeta mormn, se ha convertido en candidato a la prxima Presidencia de la Nacin. No sabemos si se propone someter sus pretensiones a la Convencin Nacional c no, pero, a juzgar por la expresin y comentarios de su propio rgano periodstico, concluimos que l solo se considera un equipo completo para todos ellos. "Todo lo que tenemos que decir sobre este punto es que si el talento superior, el genio y la inteligencia, combinadas con la virtud, integridad y amplio criteric son una garanta para la eleccin del general Smith. consideramos que ser un equipo completo en s mismo" 2 .

Se proyectaba convocar a una Convencin Nacional del "Partido Reformista" en el mes de julio, pero el dirigente mormn fue asesinado antes de esa fecha por sus enemigos. La segunda fase de la solidaridad y exclusividad de la comunidad mormona se hace evidente al analizar su poltica econmica. Aunque nunca se intent practicar la Ley de Consagracin en Nauvoo, el espritu de ese orden social era muy obvio. En lugar de la empedernida y cruel competencia, la cooperacin era el ncleo de la vida econmica de los mormones. Era frecuente or acusaciones de "Comunismo", las primeras en el mundo moderno. El verdadero conflicto con el orden econmico de otras comunidades, sin embargo, era supuesto ms que real. El mismo xito de la sociedad mormona atrajo la atencin de sus vecinos y propici y dio origen a temores imaginarios. Los especuladores de bienes races, fueron tal vez el nico sector afectado. Estos encontraron que era imposible operar a su modo en la regin de Nauvoo. La Iglesia haba comprado tierra en grandes cantidades y la venda a sus miembros a precios rasos, sin ganancia. Aunque se hacan tratos privados sobre la tie-

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rra, la poltica de bienes races practicada por la Iglesia dominaba la situacin y desalentaba la compra-venta de terrenos por lucro. El ver a Nauvoo convertirse en la ciudad ms grande del estado, sin llevarse al bolsillo un centavo de ganancia enfureci a la clase de especuladores en bienes races que predominaba en aquel entonces. Ms an, el rpido crecimiento de Nauvoo tuvo un efecto retardante en el crecimiento de las ciudades circundantes. Los negocios grandes naturalmente giraban alrededor de los centros comerciales mayores y ms descollantes. Este fue un duro golpe para los especuladores que haban invertido dinero en las ciudades vecinas con miras de obtener ganancia a medida que stas fueran progresando. La exclusividad de los miembros de la Iglesia se puso an ms de manifiesto en su vida social y religiosa. Lo mismo se poda decir de su forma de divertirse, de los matrimonios y de la convivencia en general.
Segunda: Las actividades proselitistas de los misioneros

La labor de los Santos de los ltimos Das por convertir a sus vecinos a la fe continu durante el perodo de Nauvoo y la actividad misional aument tambin en el extranjero. El efecto del proselitismo eficaz y lleno de xito de los mormones se ha visto al estudiar el perodo que los miembros de la Iglesia vivieron en el estado de Misur; este xito misional sigui a los Santos de los ltimos Das por dondequiera. La oposicin activa de los ministros cristianos que vean menguar sus congregaciones, era un factor decisivo en cada persecucin.
Tercera: Diferencias en las creencias religiosas

Las creencias religiosas de los miembros de la Iglesia, como hemos ledo respecto a las dificultades en Misur, chocaban con las de las dems personas. Sin embargo, se presentaron algunos elementos nuevos en la situacin de Illinois. En Nauvoo, el poder del Profeta sobre su gente se hizo cada vez ms evidente y la

creencia en las revelaciones afectaba cada aspecto de la vida en la comunidad. El Profeta dirigente se convirti en una potencia temida por el estado, debido a la naturaleza acometedora y distinta de sus enseanzas religiosas. El mormonismo no era una religin pasiva. Los Santos de los ltimos Das no se sentaban tranquilamente al lado de sus chimeneas satisfechos por sus creencias peculiares; tenan una misin que cumplir y era la de transmitir el mensaje de la Iglesia restaurada a sus vecinos y a todo el mundo. Tan fuerte era el deseo y el sentimiento de deber a este respecto que, como hemos visto, los miembros estaban dispuestos a renunciar a todas sus pertenencias terrenales si fuese necesario, para promover la causa. La afirmacin por parte de los santos, de que ellos posean la plenitud del evangelio, mientras que las otras denominaciones estaban en error, continu causando oposicin como haba sucedido desde el tiempo de la primera visin. Adems, en Nauvoo, el Profeta proclam doctrinas adicionales concernientes al matrimonio y a la obra del templo, las cuales aislaban an ms a los mormones del resto del mundo. Una de esas doctrinas fue especialmente responsable de atraer persecucin contra la Iglesia, y sta fue la del matrimonio plural impuesta por autorizacin divina. Desde 1831, Jos Smith dijo haber tenido la primera revelacin a este particular, habindolo confiado a unos cuantos amigos ntimos. Sin embargo, no se escribi, no se practic ni se hizo saber a todos en general durante esa poca. En 1840, la doctrina se imparti a unos cuantos hermanos de actuacin descollante, quienes, junto con el Profeta, tomaron secretamente otras esposas durante el ao siguiente. Dicho secreto no se poda guardar por mucho tiempo, aunque tampoco se hablaba de la doctrina abiertamente. Esta situacin suscit serias calumnias fuera de la Iglesia.
Revelacin acerca del matrimonio

El 12 de julio de 1843, el Profeta dispuso que se registrara por escrito y se leyera al Sumo Consejo en Nauvoo, la revelacin acerca

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de "la eternidad del convenio del matrimonio y el matrimonio plural". Tal vez, ninguna otra doctrina enunciada en los primeros das de la Iglesia haya causado tanta disensin dentro y fuera de ella. Conviene que hagamos una pausa momentnea y reflexionemos sobre la forma en que se recibi esta doctrina. Durante algunos aos, despus de recibir la doctrina por revelacin de Dios, al Profeta le pareca imposible practicarla l mismo ni inculcarla a los dems. La tradicin anglosajona predominante en la Iglesia era contraria al matrimonio plural, aunque ste nunca haba sido prohibido por la Constitucin Estatal ni la Federal. Aun despus de establecerse en Nauvoo, cuando el Profeta recibi la orden del Seor de poner en prctica la ley del matrimonio plural, vacil en hacerlo. Noche tras noche, caminaba a lo largo de las riberas del Misisip, a veces acompaado por su hermano Hyrum, luchando con el problema. Estaba convencido de que la prctica de la doctrina atraera mucha persecucin sobre la Iglesia y que finalmente sera la causa de su muerte. No se puede cometer mayor error que el de suponer que Jos Smith, Brigham Young. o cualquier otro de los dirigentes de la Iglesia, hayan aceptado con regocijo o introducido con apetito lascivo la doctrina del matrimonio plural. Brigham Young dijo despus:
"De haberme preguntado cualquiera cul era mi decisin cuando Jos Smith revel esa doctrina, (la de la pluralidad de esposas) siempre y cuando no disminuyera mi gloria, habra dicho:'Permtanme tener slo una esposa'. No deseaba evadir ningn deber, ni fallar en lo mnimo de lo que se me mandaba; pero fue la primera vez en mi vida en que dese la muerte y tard mucho tiempo en dominar este sentimiento" 3 .

Para Heber C. Kimball y su esposa Vilate, el mandato del Profeta de que el hermano Heber tomara otra esposa, fue una prueba sumamente severa. Por un tiempo, no se le dijo nada a la hermana Kimball, pero ella not que Heber estaba turbado y perplejo, y dice que, en respuesta a su oracin en la cual peda saber qu le estaba causando tanta preocupacin a su esposo, recibi una visin del mundo eterno. No se sabe con detalle lo que vio, pero de cualquier modo, en lo sucesivo se convirti en una firme defensora de la doctrina del matrimonio plural. Si esta doctrina caus tal pugna interior entre los hombres que eran los pilares de la Iglesia, no causa asombro que muchos miembros no quisieran aceptarla. Solamente la reserva que rodeaba esta prctica, evit una apostasa completa de la Iglesia en 1844. Cuando se anunci la doctrina pblicamente en los campos misionales, aument grandemente la oposicin contra la Iglesia y se recurra, frecuentemente , a la violencia en masa. La reserva y el sigilo que regan la introduccin de esta prctica, propiciaron tergiversaciones absurdas y acusaciones de adulterio. Este fue un factor determinante de la enemistad, tanto de los miembros como de los que no lo eran, contra el Profeta. Ninguna de las doctrinas de la Iglesia fue tan directamente antagnica con el orden social del da ni despert tan enconado resentimiento.
La filosofa mormona y las circunstancias de esa poca condujeron a la introduccin del matrimonio plural

John Taylor, quien lleg a ser el tercer Presidente de la Iglesia, aade:


"Siempre abrigu conceptos estrictos acerca de la virtud; y como hombre casado, consideraba que esto estaba fuera de dichos principios y que era una prctica aterradora. La idea de pedirle a una seorita que fuera mi esposa, cuando yo ya estaba casado! Era algo que no poda menos que agitar los sentimientos ms recnditos del alma humana; siempre haba sido estrictamente casto. Con el sentimiento que prevaleca en m, nada que no fuera el conocimiento de Dios, sus revelaciones, y la veracidad de ellas podra haberme inducido a obedecer y practicar un principio como ste" 4 .

Se debe tener constantemente en cuenta, que la doctrina referente al matrimonio por esta vida y por la eternidad, contenida en la seccin 132 de Doctrinas y Convenios, con todas las bendiciones que en ella se prometen, no implica necesariamente el matrimonio plural. La doctrina de que el matrimonio puede ser eterno, cuando la ordenanza es ejecutada por el Sacerdocio de Dios, es una de las contribuciones nicas y singulares al pensamiento religioso y le da significado definitivo a la filosofa mormona.

ANTAGONISMO ENTRE ORDENES SOCEALES

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Los principios filosficos fundamentales de la Iglesia, y stas por lo tanto se encaraban que Jos Smith introdujo deben estar siempre con la situacin de vivir y morir solteras, prien nuestra mente. Primeramente, el propsito vadas de la oportunidad de desarrollo que trae primordial de la existencia es el de desarrollar el matrimonio y un hogar. La alternativa era la personalidad humana a su capacidad m- el matrimonio plural. No se instituy para dexima para la felicidad. Luego, este desarrollo tener la prostitucin. No fue para satisfacer de atributos que se asemejan a los divinos, sus apetitos ni los de sus amigos por lo que puede lograrse mejor cuando los individuos Jos Smith inculc y practic esta doctrina. pasan por la experiencia de la paternidad o Los hombres y las mujeres que la practicaron maternidad y comparten la responsabilidad de se pueden contar entre las personas ms moraun hogar. Dicha relacin matrimonial se ob- les que hayan vivido en el mundo. Es cierto tiene por esta vida y por la eternidad, cuando que entre los primeros mormones se desconoDios as lo autoriza mediante su sacerdocio. ca la prostitucin, pero con gente como esta Jos Smith inculc que los que estaban casa- igualmente hubiera sido desconocida aunque dos por tiempo y eternidad podan, despus nunca se hubiese practicado el matrimonio de recibir su exaltacin, continuar propagan- plural. do hijos espirituales y, finalmente, llegar a ser El matrimonio plural nunca fue una ley gecomo dioses para estos hijos. neral para todos los miembros de la Iglesia y Naturalmente, bajo tal plan, el mayor desa- jams fue practicada por ms del dos por cienrrollo para la raza humana se lograra cuando to de los varones. El Presidente tena las llaves cada hombre y mujer, aptos fsica y mental- de esta prctica y solamente a aquellos que se mente para el matrimonio, lo celebraran y se consideraba que podan vivir esta ley en recconvirtieran en compaeros o socios. Ya que titud y justicia, les era permitido contraer malos sexos son aproximadamente iguales en trimonio polgamo. Es un hecho innegable nmero, bajo condiciones normales, normal- que el excedente de mujeres solteras en la mente debe prevalecer el sistema de mono- Iglesia recibi la oportunidad de casarse y llegamia, o sea, de un hombre y una mujer. Tal var una vida familiar. Es igualmente innegable ley fue dada por el Seor a los nefitas: que algunos de los mejores miembros de la Iglesia provienen de hogares en que se practi". . . pues entre vosotros ningn hombre deber caba la pluralidad de esposas. tener sino una esposa; y concubinas no tendr"". Es de lamentar que unos cuantos abusaran Si cuando los sexos son iguales en nmero, de la ley y de la confianza que se deposit en prevaleciera un sistema de matrimonio plural, ellos y dieran motivo para que se calumniara y muchos hombres aptos fsica y mentalmente se ridiculizara a la Iglesia. se veran privados de la oportunidad de casarA pesar de las razones sociales que puedan se y del desarrollo subsiguiente de su personaexponerse en justificacin del matrimonio lidad. plural, debe admitirse que ste era directaDurante el primer perodo de La Iglesia de mente contrario a las tradiciones de la gente, Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, tanto dentro como fuera de la Iglesia. La prevaleca una situacin anormal; ms mujeres misma reserva que la caracterizaba evitaba que hombres se unan a la Iglesia. Esto tam- cualquier clase de explicacin, y el menor de bin ocurri durante el perodo en Nauvoo y los rumores se multiplicaba y agrandaba por por varios aos despus de la llegada de los medio del chisme. Santos de los ltimos Das a Utah 6 . Esta situacin persisti mientras los conversos formaban la mayora de los miembros de la Iglesia: El Profeta anticipa la crisis estaban tan aislados de la dems gente, como si estuvieran en una isla en medio del ocano. El Profeta se percataba de que el orden soSe desanimaba a los miembros a casarse con cial que promulgaba originara una mordaz personas que no lo fueran. No haba suficien- oposicin en Illinois. Las experiencias de la tes hombres para todas las mujeres miembros Iglesia en Oho y Misur haban puesto esto de

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LA IGLESIA RESTAURADA

relieve. La presencia de un gran nmero de mormones, en cualquier parte de la Amrica colonizada, hubiera resultado en una situacin semejante. Y esto no era porque a los mormones les fuera difcil convivir con otras personas ni porque los que no eran miembros de la Iglesia fueran malvados, sino porque las enseanzas de la Iglesia y las costumbres sociales imperantes estaban directamente en pugna. Con el propsito de prepararse para esa esperada oposicin y tal vez. hasta cierto grado, para evitarla, fue por lo que Jos Smith haba escrito la Carta Constitucional de Nauvoo y haba luchado por su aprobacin; fue para prepararse contra arrestos ilegales, que insisti en instituir un tribunal municipal independiente en Nauvoo; fue para proteger a su gente de la anticipada violencia de la chusma, que organiz y capacit a la famosa Legin de Nauvoo. Tampoco crea que estas precauciones protegieran a su gente por mucho tiempo, sino que prevea en el futuro una inevitable oposicin aplastante. Desde 1842, empez a buscar una seccin inhabitada de Amrica, donde los miembros de la Iglesia pudieran establecer su "Sin" sin trabas ni conflictos. Su atencin se volc necesariamente hacia el oeste y, en ese ao, anunci una profeca famosa a un grupo de Santos de los ltimos Das en Montrose, Iowa. En los apuntes que hizo en su diario el 6 de agosto, leemos:
"Profetic que los santos seguirn padeciendo mucha afliccin, y que sern expulsados hacia las Montaas Rocallosas, que muchos apostatarn, otros morirn a manos de nuestros perseguidores o por motivo de los rigores de la intemperie o las enfermedades, y que algunos vivirn para ir y ayudar a establecer colonias, edificar ciudades y ver a los santos llegar a ser un pueblo fuerte, en medio de las Montaas Rocallosas" 7 .

mira de encontrar un lugar adecuado para el establecimiento de los Santos de los ltimos Das, despus que terminaran el templo en Nauvoo. En sus sermones escritos, es evidente que esperaba que el templo se terminara de construir en la primavera de 1845. Con respecto a la organizacin de la expedicin, Jos Smith indic a los Doce: "Que vaya todo hombre que pueda reunir 500 dlares, un buen caballo y una mua, una escopeta de dos caones, un rifle de un can y equipo ligero, como una silla de montar y una rienda, un par de revlveres, un cuchillo de monte y un buen sable" 8 . Los que se ofrecieron voluntariamente para formar esta expedicin, se organizaron bajo el nombre de "Compaa de Exploracin del Oeste". Se iniciaron las preparaciones para el viaje propuesto. El 25 de febrero de 1844, Jos Smith escribi en su diario lo siguiente:
"Di algunas instrucciones importantes y profetic que dentro de cinco aos estaramos fuera del alcance de nuestros viejos enemigos, ya fueran apstatas o del mundo; y ped a los hermanos que lo anotaran, para que cuando suceda, no digan que lo haban olvidado" 9 .

Desde ese tiempo, buscaba y estudiaba ansiosamente cualquier conocimiento o dato acerca del oeste, y empez a trazar planes para el xodo hacia las Rocallosas. Estos planes de aceleraron cuando el crculo de enemigos empez a cercarlo, a principios del ao 1844. El 2 0 de febrero de ese ao, instruy a los Doce Apstoles para que enviaran una delegacin que explorara la regin conocida con los nombres de Oregon y California (que incluan toda la zona de las Montaas Rocallosas), con la

El 26 de marzo, Jos Smith envi una peticin al Congreso Nacional solicitando que se pasara una ordenanza "para la proteccin de los ciudadanos de los Estados Unidos que emigraran a los territorios adjuntos, y para la ampliacin de los principios de la libertad universal"1 . La ordenanza propuesta por el presidente Smith, si hubiese sido aprobada, le hubiera investido de poder para organizar un grupo de cien mil voluntarios y, por medio de ellos, proteger y garantizar la colonizacin del oeste bajo los principios sugeridos. El Congreso rechaz las ordenanzas propuestas, en parte debido a los tratos que se haban pactado con Inglaterra para la ocupacin conjunta del territorio de Oregon y, por otra parte, debido a la naturaleza personal de la ordenanza y el amplio poder que hubiera conferido a un solo hombre. Los eventos posteriores en Nauvoo fueron tan turbulentos, que a los que fueron llamados para salir en la Expedicin Occidental, se les asignaron otros deberes y el viaje propuesto fue aplazado hasta despus de la eleccin.

ANTAGONISMO ENTRE ORDENES SOCIALES

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Las mismas disposiciones de la Carta Constitucional de Nauvoo, que el Profeta haba deseado proyectar a su gente, o sea, el sistema judicial independiente y la milicia, provocaron una oposicin an mayor a los Santos de los ltimos Das.
Lecturas complementarias: 1. History of the Church, Perodo I, Volumen V, pgs. 85-86. (Declaracin breve de Jos Smith y el relato detallado de Anson Cali, acerca de la profeca en cuanto al traslado de los Santos de los ltimos Das a las Montaas Rocallosas. Texto y nota al pie de la pgina) 2. Ibdem, Volumen V, pgs. 393-394; 395c-398, nota. (Jos Smith y Stephen A. Douglas, segn el relato de William Clayton y nota por el editor Roberts. Aqu, se encuentra la historia de la muy discutida profeca de Jos Smith concerniente a Douglas. Esta parece ser la fuente principal de informacin respecto a esta historia.) 3. Ibdem, Volumen VI, pgs. 187-189a. (Accin de postulacin de Jos Smith como candidato a la Presidencia de los Estados Unidos de Norteamrica). 4. Ibdem, Volumen VI, pgs. 197b-209. ("Opiniones sobre los poderes y la poltica gubernamental de los Estados Unidos de Amrica", por Jos Smith). 5. Ibdem, Volumen V, pg. 526. ("La actitud del Profeta en cuanto a la poltica". Una declaracin prematura, breve y ms bien informal por parte del Profeta) 6. Ibdem, Volumen VI, pgs. 32-33. (Jos Smith comenta sobre el socialismo.) 7. Ibdem, Volumen VI, pg. 46a. (Comentario breve acerca del matrimonio plural.) 8. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Volumen 2, pgs. 121-125. (La actitud de la Iglesia en cuanto a la poltica) 9. Ibdem, Volumen 2, pgs. 202-209. (Jos Smith como candidato a la Presidencia de los Estados Unidos) 10. Ibdem, Volumen 2, pgs. 181-183a, Nota 4. (Prediccin del xodo de los miembros de la Iglesia hacia el oeste) 11. Ibdem, Volumen 2, pgs. 182b-189 (nota 8), "Views of the Power and Policy of the Goverment of the United States". Reproduccin de un folleto en History of the Church, Vol. VI , pg. 197. 2 History of the Church, Vol. 6, pg. 268. 3 Discurso pronunciado en Provo, el 14 de julio de 1855. Vase Comprehensive History of the Church, por Roberts, Volumen 2, pg. 102. 4 The Life ofJohn Taylor, por Roberts, pg. 100.

pgs. 190b-192. Tambin las pginas 210-216a. (Jos Smith y Stephen A. Douglas. La profeca de Jos Smith concerniente a Douglas. Los planes y preparativos del Profeta para el xodo hacia el oeste.) 12. Joseph Smith, An American Prophet, por Evans, pgs. 191-200. (Tenemos a un Judas entre nosotros.) 13. Ibdem, pgs. 167-170. ("Porter Rockwell, el guarda del profeta Jos Smith".) 14. Ibdem, pgs. 185-191. (La poltica y la interrogante mormona. Jos Smith como candidato a la presidencia de la nacin, etc. Un relato interesante). 15. Ibdem, pgs. 266-275. ("Poligamia Mormona". Teoras sociales sobre la poligamia expresadas por los dirigentes mormones: "teora del nmero excedente de mujeres", de Orson Pratt; teora de la "limitacin", de Parley P. Pratt; teora de la "compensacin", de George Q. Cannon. En este punto, el hermano Evans hace diestro uso del relato, la cita y la filosofa) 16. Ibdem, pgs. 241-244. (Jos Smith y la Orden Unida,) 17. Ibdem, 200a-202. (Relato respecto a la renunciacin por parte del Profeta a su plan de emigrar al oeste y su regreso a Nauvoo y a Carthage.) 18. Doctrinas y Convenios, Seccin 132. 19. Life of Heber C. Kimball, por Orson F. Whitney, pgs. 331-339. (Experiencias interesantes concernientes a Jos Smith, Heber C. Kimball, Vilate Kimball, su esposa, y su hija Helen Kimball, en relacin a la revelacin y enseanza del Profeta sobre el matrimonio plural.) 20. Essentials in Church History, por Joseph Fielding Smith, pgs. 337-342; 480. (Matrimonio plural.) 21. Ibdem, pgs. 606-609. (El manifiesto Woodruff concerniente al matrimonio plural.) 22. Ibdem, pgs. 360-361. (Atentados por parte de miembros hipcritas de la Iglesia para derrocar al profeta Jos Smith.) 23. Ibdem, pgs. 355c-358 (Jos Smith y la presidencia de los Estados Unidos de Amrica). 24. Biography and Family Record of Lorenzo Snow, por Eliza R. Snow, pgs. 69,76, 77. (Jos Smith inculca el precepto del matrimonio plural a Lorenzo Snow. Jos Smith proyecta emigrar al oeste. El Profeta como candidato a la Presidencia de los Estados Unidos.) Libro de Mormn, Jacob 2:27. Comprehensive History ofthe Church, por Roberts, Vol. 3, pg. 291. Vase tambin Ib dem, pg. 488. 1 History ofthe Church, Perodo I, Vol. V, pg. 85. 8 /6tem,PerodoI,Vol. VI,pg.225. 9 Ibdem, Perodo I, Vol. VI, pg. 225. 10 Ibdem, Vol. VI, pg. 275.
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CAPITULO 24 EL PRECIO DE LA GRANDEZA


La red se cierne sobre el Profeta

La destruccin del Nauvoo Expositor, el 10 de junio de 1844. fue la chispa que hizo que todos los fuegos de oposicin se encendieran en una gran llamarada. Este acontecimiento proporcion la ocasin que todos los apstatas de la Iglesia estaban esperando: una excusa legal para apoderarse del Profeta y de otros dirigentes. La protesta de que estaban violando la "libertad de imprenta"' uni a los bandos que pretendan la cada de los santos, como tal vez ninguna otra cosa los hubiese unido. Se efectuaron reuniones de protesta en todo el condado de Hancock y en los condados circunvecinos; los enemigos acrrimos del Profeta agitaron a los asistentes hasta convertir dichas reuniones en amenazas de violencia declarada. Los peridicos expusieron el asunto con grandes titulares. En el centro de operaciones de los anti mormones el Warsaw Signal aadi lo siguiente, despus de publicar la versin del apstata Foster sobre la destruccin de la imprenta del Expositor:
" Slo nos resta declarar que esto es suficiente! La guerra y el exterminio son inevitables. Ciudadanos: Alzaos, todos y cada uno de vosotros! Podis permanecer pasivos y permitir que estos demonios infernales roben a los hombres sus propiedades y derechos, sin vengarlos? No tenemos tiempo para comentar; cada hombre har su propio comentario. Que ste se haga con plvora y balas! ",

bertad. La destruccin de la imprenta, a pesar de ser una accin severa, pareca ser sin embargo, algo perfectamente legal. Obedeciendo el consejo de un juez de distrito, efectuaron un segundo juicio ante el juez Daniel H. Wells, quien no era mormn y cuyo fallo tambin fue de absolucin. Con estos juicios no se logr apaciguar a la oposicin, que exiga que Jos y los dems hermanos fueran procesados en Carthage. Jos pens que sus vidas no estaran seguras en ese lugar, por lo tanto se rehus. Las chusmas aumentaban en los pueblos circunvecinos. El alcalde de la ciudad envi al gobernador Ford un informe de la situacin y esper su consejo, que jams lleg. El 16 de junio, Jos Smith emiti una proclamacin a fin de aclarar la situacin y una advertencia sobre el populacho que se acercaba a la ciudad. La situacin solamente empeor. Carthage y Warsaw comenzaron a asemejarse a campos militares; cinco caones fueron enviados a esta ltima, y en ambas ciudades se tom la resolucin de "hacer una matanza colectiva de la comunidad mormona".

Ley marcial en Nauvoo

El mismo da que apareci este artculo, el alguacil David Bettisworth se traslad de Carthage a Nauvoo y arrest a Jos Smith, Samuel Bennett, John Taylor. William W. Phelps. Hyrum Smith. John P. Green, Stephen Perry, Dimick B. Huntington. Jonathan Harmon, Jesse P. Harmon. John Lytle. y Levi Richards, acusndolos de amotinarse. Los hermanos se sometieron al arresto pero exigieron que los procesaran ante el juez de Nauvoo. El alguacil se opuso. Protegindose con amparos de hbeas corpus. acudieron ante el Tribunal Municipal de Nauvoo y fueron puestos en li-

A fin de proteger a su pueblo, el Profeta hizo un llamado a la fuerza entera de la Legin de Nauvoo y proclam la ley marcial el 18 de junio. Dirigindose por ltima vez a sus soldados y su pueblo, dijo lo siguiente:
"Invoco a Dios y los ngeles para que presencien que he desenvainado mi espada con una determinacin firme e inalterable; de que este pueblo obtendr sus derechos legales y ser protegido de la violencia de la chusma, o mi sangre se derramar como agua sobre la tierra, y mi cuerpo ser consignado a la silenciosa tumba. Mientras viva, jams me someter mansamente al dominio del maldito gobierno de la muchedumbre"2.

La milicia que los santos mantenan en Montrose y Ramus, se traslad a Nauvoo y se uni a las fuerzas defensoras de la ciudad. El 20 de junio, se enviaron cartas a los diez aps-

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toles que se encontraban cumpliendo misio- nos promete proteccin. . . Usted ha expresado tenes, pidindoles que regresaran a toda prisa a mores de no poder controlar al populacho, en cuyo Nauvoo. Se le orden a Theodore Turley que caso quedaramos a merced de los despiadados" . El 22 de junio, se efectu en la Mansin comenzara a fabricar artillera. una reunin de los hermanos ms sobresaEl 21 de junio, el gobernador Ford lleg a lientes que se encontraban en Nauvoo. DesCarthage y pidi al Consejo Municipal de pus de leer ante el Consejo la carta del goberNauvoo, por medio de carta, que enviara renador Ford, el Profeta observ: "No hay piepresentantes ante l para exponerle el caso. dad, ninguna piedad aqu". Hyrum aadi: Para esta misin, el Consejo escogi a los doc"No; con toda seguridad que si caemos en sus tores Willard Richards y John M. Bernhisel as manos, seremos hombres muertos". Poco ms como a John Taylor. tarde, el rostro del Profeta se ilumin y dijo: Ms tarde, Jos Smith detuvo a Richards "El camino est abierto. Veo con claridad lo para asignarle otros deberes, y Lucien que se debe hacer. Todo lo que desean es apoWoodworth fue enviado en su lugar al da siderarse de m y de Hyrum. Por lo tanto, digan guiente. Woodworth fue el portador de una a todos que se ocupen de sus quehaceres y no carta en la que se invitaba al gobernador Ford se renan en grupos, sino que se dispersen. No a visitar Nauvoo y hacer una investigacin existe duda de que vendrn aqu para buscompleta. Parece que el gobernador Ford fue influen- carnos; djenlos que lo hagan. No daarn ni ciado grandemente por el sentimiento que su persona ni su propiedad, ni tan solo un prevaleca en Carthage. En su carta de contes- cabello de sus cabezas. Nosotros cruzaremos 5 tacin, que envi ya muy avanzado el da, el ro esta noche y huiremos hacia el oeste" . El diario personal del Profeta se cierra con acusaba al Consejo Municipal de Nauvoo de abuso de autoridad y ordenaba que fuera dis- estas palabras pronunciadas en aquella ocapersada la Legin de Nauvoo y que se dejara sin: sin efecto la ley marcial. Solicitaba que Jos "Le dije a Stephen Markham que si alguna vez se Smith se sometiera al arresto para ser juzgado apoderaban de nuevo de Hyrum y de mi persona, en Carthage. Su carta terminaba con una pro- seramos asesinados o no era un Profeta de Dios. Quiero que Hyrum me vengue, pero est decidido-a mesa y amenaza: 6
"Si llegase a hacerse necesario tener testigos en los juicios, ver que dichas personas sean debidamente emplazadas; as mismo, garantizar la seguridad de todas las personas que sean tradas a este lugar desde Nauvoo, ya sea como enjuiciados o como testigos para los acusados. "Si no son encontrados los individuos acusados cuando as lo requiera el alguacil, lo considerar como una negativa a ser arrestados y la milicia recibir las rdenes correspondientes" 3 . no abandonarme" .

En respuesta, Jos Smith despach una segunda carta el gobernador, la cual constituye una brillante defensa del Consejo Municipal. Diciendo:
"No vacilaramos en soportar otro juicio de acuerdo a los deseos de su Excelencia, si no fuera que estamos seguros de que peligraran nuestras vidas. No nos atrevemos a acudir. Estamos seguros de que en varias partes del pas se ordenan arrestos en contra nuestra. Por qu? Con el propsito de arrastrarnos de lugar en lugar, de corte en corte, a travs de llanuras y arroyos, hasta que por fin algn villano sanguinario pueda encontrar una oportunidad para matarnos. No nos atrevemos a acudir, aunque su Excelencia

Esa noche. Jos y Hyrum, junto con Willard Richards, cruzaron secretamente el ro Misisip y se internaron en el estado de Iowa. En la maana del da 23. el oficial que haba estado esperando en Nauvoo con el fin de arrestar al Profeta y a algunos miembros del Consejo Municipal, regres a Carthage sin haber intentado ningn arresto, informando que los acusados haban huido.
Jos y Hyrum toman una decisin

Como a la una de la tarde del da 23 de junio de 1844. tres hombres se encontraban atareados en la casa de William Jordn, en Montrose. Iowa. Estaban empacando provisiones para una jornada a caballo hasta el Gran Valle en las Montaas Rocallosas. Esta jornada significaba su libertad, as como la de su gente. Esperaban la llegada de Orrin Porter Rockwell, quien traera caballos para el viaje.

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Rockwell lleg, pero sin caballos; en vez de ello lo acompaaba Reynolds Cahoon, quien llevaba una carta de Emma, la esposa del Profeta. La carta deca que en Nauvoo su gente le estaba llamando cobarde; los que deberan haber sido sus amigos estaban denunciando su huida, y aun Emma en su carta, le suplicaba que regresara y se sometiera al proceso. Cahoon lo compar con el pastor que abandona su rebao a los lobos. Herido por la acusacin de cobarda, Jos exclam: "Si mi vida no es de ningn valor para mis amigos, tampoco lo es para m". Esa noche, cruz el ro de regreso a Nauvoo y avis al Gobernador que se sometera al arresto; estaba seguro de que el arresto significara su muerte. La seguridad haba estado a su alcance. El amplio oeste le haba llamado. El Espritu le haba aconsejado sobre lo acertado de su fuga. Pero la seguridad sin la fe y devocin de su querido pueblo era un caso vaco. Durante algn tiempo, Jos haba pensado que si continuaba con sus enseanzas esto le acarreara como resultado la muerte, y sta ya no representaba una improbabilidad para l. Ya desde mucho tiempo atrs, el 9 de abril de 1842, haba declarado:
"Algunos se han supuesto que el hermano Jos no puede morir; pero esto es un error. Es cierto que en ocasiones se me ha prometido la vida a fin de lograr tales o cuales cosas; pero habindolas ahora logrado, por el presente no tengo ninguna dispensa de mi vida. Estoy tan propenso a morir como lo estn los dems hombres".

entregarse para ser enjuiciados. Aquella era una procesin acongojadora. La mirada del Profeta descans por un rato sobre el templo sin terminar y sobre su pueblo amado. De su corazn henchido salieron las siguientes palabras: "Este es el lugar ms hermoso, y sta es la mejor gente que existe bajo los cielos. Poco saben de las pruebas que les esperan" 9 .
El arresto

Como a seis kilmetros al oeste de Carthage, se encontraron con una compaa de sesenta soldados montados que diriga el capitn Dunn. Mientras se acercaban dichas tropas, el Profeta exclam:
"Voy como un cordero al matadero; pero me siento tan tranquilo como una maana veraniega. Mi conciencia se halla libre de ofensas contra Dios y contra todo hombre. Si me quitan la vida morir inocente, y todava se dir de m: fue asesinado a sangre f r a " 1 0 .

El Profeta solicit, por medio de una carta, que el gobernador Ford le permitiera la proteccin de una escolta que lo condujera hasta Carthage. La peticin le fue negada debido a las influencias de apstatas sobre el Gobernador; en vez de ello, le fue ordenado que compareciera en Carthage a las diez de la maana siguiente y sin escolta. Si no compareca el general Smith. . . "Nauvoo sera destruida junto con todos los hombres, mujeres y nios que habitaban en ella" . Temprano por la maana del da 24, el presidente Smith y los miembros del Consejo Municipal, junto con algunos amigos, salieron de Nauvoo. Se dirigan hacia Carthage, a fin de

El capitn Dunn present una orden del Gobernador, la cual requera las armas del estado que estaban en posesin de la Legin de Nauvoo. Asimismo, le pidi al presidente Smith que refrendara la orden en calidad de Teniente General de la Legin, lo cual se llev a cabo. El capitn Dunn pareca temeroso de entrar a la ciudad de Nauvoo con sus hombres, e indujo al Profeta para que regresara con l y se asegurara de que el mandato del Gobernador se cumpliera. Renuentemente, el pueblo de Nauvoo en : treg sus armas, que eran sus medios de defensa contra la violencia del populacho. Al acercarse la tarde, nuevamente emprendi su marcha hacia Carthage la compaa de la milicia junto con Jos y su grupo. Cuando llegaron a su destino ya era casi media noche, pero la plaza estaba llena de militares, conocidos como los "Carthage Greys", quienes, lanzando gritos y maldiciones, parecan estar listos para acabar con el Profeta en ese mismo instante. Lo que los apacigu fue la intervencin que el gobernador Ford hizo desde la ventana de su hotel, despus de lo cual permitieron que el grupo se retirara a la Casa Hamilton a fin de pernoctar all. En la maana del da 25, Jos y sus segui-

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dores se entregaron voluntariamente al alguacil Bettisworth. A las ocho de la maana fueron nuevamente arrestados Jos y Hyrum con la imputacin de "traicin" contra el estado de Illinois. La supuesta traicin consista en haber declarado la ley marcial en Nauvoo. Ms tarde durante ese mismo da. el gobernador Ford, quien pareca estar ansioso de tranquilizar a los militares, hizo que Jos y Hyrum desfilaran delante de las tropas. Casi sobrevino un motn cuando los dos hombres fueron presentados como "Generales" ante los "Carthage Greys". Poco tiempo despus, mientras se hallaban en la Casa Hamilton, los militares se quejaron de que aunque la apariencia del general Smith sealaba un carcter apacible, "no se poda saber qu tena en su corazn ni cules eran sus intenciones". A ello el Profeta contest:
"Es muy cierto caballeros, que ustedes no pueden ver lo que tengo en mi corazn, y por lo tanto no pueden juzgarme a m ni a mis intenciones. Pero yo s puedo ver lo que ustedes tienen en sus corazones y les dir qu veo. Puedo ver que tienen sed de mi sangre, y no les satisfar ninguna otra cosa. No es por causa de ningn crimen que nuestros enemigos nos persiguen y molestan continuamente, sino que existen otros motivos; y ya he expresado algunos de ellos en lo que concierne a m mismo. Y en tanto que ustedes y la gente tengan sed de sangre, profetizo en el nombre del Seor que sern testigos de escenas sanguinarias y acongojadoras, para su entera satisfaccin. Sus almas quedarn perfectamente saciadas con sangre; y muchos de ustedes que se encuentran presentes hoy tendrn que enfrentarse a bocas de caones en donde menos se imaginan. Y aquellas personas que desean este gran dao sobre m y mis hermanos, quedarn llenos de angustia a causa de las escenas de desolacin y afliccin que les esperan. Buscarn la paz y no la encontrarn. Caballeros, sabrn que lo que les he dicho es verdadero" 1 1 .

total de la fianza era de S7,500 dlares, suma excesiva, pero para sorpresa de los acusadores, la cantidad pronto fue recabada y los hermanos partieron hacia Nauvoo esa noche. Sin embargo, mientras trataban de lograr una entrevista con el gobernador Ford, Jos y Hyrum fueron nuevamente arrestados por el alguacil Bettisworth. A pesar de sus protestas, fueron encarcelados a causa de un decreto de prisin falso, que declaraba que haban aparecido ante el juez Robert por la acusacin de "traicin" y que haban sido consignados a prisin mientras esperaban el proceso. El encarcelamiento fue ilegal, pues jams se presentaron ante el Juez por tal motivo'. Cuando John Taylor inform al Gobernador acerca del asunto, ste se neg a interferir. Esa noche Jos y Hyrum durmieron sobre el piso de la celda destinada a los deudores. Les acompaaban Willard Richards, John Taylor, John P. Greene, Stephen Markham, Dan Jones, John S. Fullmer, el doctor Southwick y Lorenzo D. Wasson. Al da siguiente, nuevamente solicit Jos Smith una entrevista con el Gobernador, quien se present en la crcel con ese propsito. Conversaron durante largo tiempo. El Gobernador les prometi proteccin y tambin les dijo que si marchaba con sus tropas a Nauvoo al da siguiente, Jos y Hyrum probablemente iran con ellas a fin de garantizar su seguridad personal. En cuanto al encarcelamiento ilegal no hubo promesas. El da prosigui mientras los prisioneros escriban cartas a sus amigos, discutan planes con el abogado Reid y escuchaban informes de declaraciones pblicas en contra de su vida. Esa tarde el juez de paz Robert F. Smith envi por los prisioneros, pero el alcalde se neg a entregarlos, acto contrario a su juramento del deber; eso caus una conmocin considerable. Se congreg un populacho y fue enviada una compaa de "Carthage Greys" para que llevaran a los prisioneros ante la justicia. Tras observar la multitud y el aspecto amenazador de la misma, Jos sali valientemente de la prisin, entr al cuadro de formacin de la milicia, y. tomando del brazo al peor de los instigadores, se dirigi hacia la

Encarcelamiento ilegal

En el transcurso del da los miembros del Consejo Municipal de Nauvoo fueron llevados ante Robert F. Smith, que era juez de paz as como Capitn de los "Carthage Greys". All quedaron obligados bajo fianza a presentarse ante la Corte de Distrito del condado de Hancock en su siguiente perodo de funciones. La imputacin era la de "amotinarse para destruir la prensa del Nauvoo Expositor" 12 . El

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corte. Le siguieron los hermanos, rodeados de una escolta y esperando ser acribillados en cualquier momento. En vista de que no se pudieron encontrar testigos de inmediato, el tribunal pospuso el caso hasta el siguiente da, y despus fue nuevamente aplazado hasta el da 29. Se haba otorgado a los prisioneros el privilegio de ocupar el segundo piso de la crcel, que ofreca mayor comodidad y contena una cama y varios colchones. Esa tarde la pasaron conversando placenteramente. Despus que todos se hubieron retirado a la cama, Jos Smith sigui hablando durante largo rato con John Fullmer y Dan Jones, quienes se haban acostado a ambos lados de l. "Quisiera ver de nuevo a mi familia", dijo, "Y quiera Dios que yo pueda predicar a los miembros en Nauvoo una vez ms". Ms tarde, dijo a Dan Jones: "Tiene usted miedo de morir? " A lo que Jones contest: "Cree usted que ya lleg la hora? Consagrado a esta obra no me parece que la muerte sea muy pavorosa". Y entonces el Profeta dijo: "Todava ir usted a Gales y antes de morir cumplir la misin que se le ha sealado" 13 . As pas el Profeta mormn su ltima noche terrenal.
El da fatal

les juzgar justamente; y en esta promesa no estoy solo, todo el ejrcito se ha comprometido a sostenerme" 14 . El gobernador Ford haba planeado una exhibicin de la fuerza militar en Nauvoo a fin de apabullar a los habitantes; haba ordenado que la milicia de Warsaw se uniera a sus fuerzas en Golden Point, despus de lo cual deberan dispersarse y regresar a sus hogares. Algunos de ellos acataron sus rdenes. Sin embargo, unos ciento cincuenta hombres, sintindose insatisfechos en sus deseos de saquear la ciudad de Nauvoo, fueron estimulados por oficiales radicales hasta el punto de sentir un incontrolable espritu de venganza. Estos se dirigieron hacia Carthage jurando matar a Jos y a Hyrum. Unos setenta y cinco de ellos, desfiguradas sus caras con pintura negra, llegaron a tiempo para unirse al terrible acto de aquel da. Entre tanto, los prisioneros de Carthage haban empleado la maana en escribir mensajes y prepararse para el juicio subsiguiente. John S. Fullmer fue enviado a Nauvoo con el objeto de conseguir testigos, Dan Jones parti con una carta dirigida al abogado O.H. Browning, en la cual se le contrataba para la defensa; en esta forma, se salv apenas de las chusmas que amenazaban su vida. El doctor Richards se encontraba un poco enfermo esa maana, y Stephen Markham haba ido en busca de medicina. Pero no se le permiti regresar; los Carthage Greys lo montaron en un caballo y lo forzaron a punta de bayoneta a que abandonara el pueblo. Por lo tanto, solo quedaban cuatro hombres en la crcel: Jos y Hyrum, el doctor Richards y John Taylor. Uno de los incidentes conmovedores de aquella tarde ocurri cuando John Taylor enton el siguiente canto:
El pobre caminante experimentado en pesares Un pobre caminante experimentado en pesares Que a menudo se cruzaba en mi camino Pedame alivio tan humildemente Que nunca pude contestar que no.

El papel que el gobernador Ford desempe ese da fatal del 27 de junio fue sumamente innoble. A pesar de ocupar una alta posicin, se mostr dbil y vacilante, ansioso de satisfacer a todos los partidos y bandos. Ya sea por designio o por ignorancia, sus acciones de ese da prepararon el estrado para la realizacin de la tragedia. Temprano por la maana del da 27, hizo desfilar sus tropas hacia Nauvoo ignorando la promesa que le haba hecho a Jos. Dejaron cincuenta "Carthage Greys" para que resguardaran a los prisioneros en la crcel. En vista de que estos hombres eran los enemigos declarados del Profeta, los amigos de ste se alarmaron y Cyrus H. Wheelock abord la situacin y apel al Gobernador. Ford le contest: "Jams en mi vida me he encontrado en dilema semejante. Pero le prometo que sus amigos sern protegidos y se

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LA IGLESIA RESTAURADA

Tampoco pude preguntar su nombre A dnde iba de dnde vena An as, algo en sus ojos haba Que gan mi amor, no s por qu. Cierta vez que mi escasa comida preparaba, Entr y ni una palabra dijo Mora por falta de pan; Al darle todo; lo parti y bendijo, Comi, pero diome parte a su vez, Mi pedazo porcin de ngel fue, Ya que al comer con impaciente prisa, El mendrugo fue man a mi sazn. Lo espi donde brotaba un manantial limpio, de roca, la fuerza ya no ms lo acompa El agua sin curso se mofaba de su sed, Lo oy y la vio alejarse. Corr a levantar al pobre sufridor; tres veces mi copa con agua del arroyo apur Llenndola la regres colmada; Beb y nunca ms sent yo sed.

Fue una noche de diluvio sin cesar, soplaba a lo lejos invernal huracn; escuch su voz afuera y corr a darle la bienvenida a mi hogar. Calent, vest y a mi husped honr, Tendlo en mi cama a descansar; Luego, haciendo del piso mi descanso, Parecime que en el Jardn del Edn dorm. Desgarrado, herido, golpeado a morir, Encontrle al lado del camino; Tom su pulso, devolv su aliento. Reviv su espritu y le di, Vino, aceite, refresco, ya estaba sanada! La herida oculta que yo mismo tena Olvid desde esa hora su dolor, Envolviendo la paz mi quebrantado corazn. En otra ocasin lo vi, y fue en prisin, Condenado a afrontar la suerte del traidor; La ola de lenguas mentirosas refren, Y rendle honor entre burla y turbacin.

La crcel de Carthage, donde fue martirizado el profeta Jos Smith junto con su hermano Hyrum. Usada con permiso del Servicio de Informacin de la Iglesia.

EL PRECIO DE LA GRANDEZA

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La mxima prueba de mi amistad pidime, Morir por l, me dijo, La carne era dbil, mi sangre se congel, Pero el espritu libre grit, lo har. Luego momentneamente ante m, El extranjero empez a recobrar su forma; Las seales en sus manos reconoc, El Salvador estaba frente a m. Habl, diciendo mi pobre nombre, "De m no te has avergonzado; Estos hechos tu monumento sern; No temas, ya que los hiciste para m "

A las cuatro de la tarde hubo cambio de guardia en la crcel; slo quedaron ocho hombres para proteger a los prisioneros. Viendo esto, el carcelero Stigall les sugiri a los cautivos que estaran ms seguros en la celda del piso ms bajo. Ellos prometieron cambiarse a ese lugar despus de la cena. Jos le dijo al

doctor Richards: "Si vamos a la otra celda, se ir usted con nosotros? " A lo cual l respondi: "Hermano Jos, usted no me pidi que cruzara el ro con usted; no me pidi que viniese a Carthage; no me pidi que lo acompaara hasta la crcel. Piensa usted que lo abandonara ahora? Sin embargo, le dir lo que estoy dispuesto a hacer: si usted fuese condenado a la horca por la pena de traicin, vo ira en su lugar y usted podra quedar en libertad" 16 . Ms o menos en esos instantes el guardia pidi dinero para comprar vino y Jos se lo proporcion. Despus de eso, los eventos se suscitaron con rapidez asombrosa. Se escuch el grito de "rndanse", as como la descarga de fusiles. Aproximadamente unos cien hombres acometieron la crcel. Los guardias mostraron una resistencia muy dbil. Parte del populacho entr como torrente en la crcel y comenzaron a disparar por la ventana, que se encontraba abierta. Ms tarde se public en el Times and Seasons una descripcin vivida de los hechos, hecha por Willard Richards intitulada:
DOS MINUTOS EN LA CRCEL 1 7 "Se lanz una lluvia de balas por la escalera en direccin de la puerta del segundo piso de la prisin, seguida de un gran tropel. Al cerrar la puerta de nuestro cuarto, los que nos encontrbamos en la primera habitacin, a saber, los generales Jos y Hyrum Smith, el seor Taylor y yo, colocamos todo nuestro peso contra ella debido a que sta no tena candado ni picaporte alguno q,ue fuese til. "La puerta era de madera comn, y apenas escuchamos pasos en el descanso superior de las escaleras una bala penetr y pas por en medio de nosotros, mostrndonos que ellos eran hombres temerarios y que debamos cambiar nuestra posicin. "El general Jos Smith, el seor Taylor y yo corrimos hacia la parte de enfrente de la habitacin, mientras que el general Hyrum Smith retrocedi dos terceras partes de la habitacin, quedando as justo enfrente y dando la cara a la puerta. "Una bala atraves la puerta e hiri a Hyrum en un costado de la nariz, despus de lo cual se desplom hacia atrs sin moverse ms. "Por los agujeros que haba en su chaleco (el da era caluroso y ninguno tena puesto el saco aparte de m), pantalones, ropa interior y camisa, parece que una bala debe haber entrado desde afuera por la ventana, perforndole la espalda por el lado izquierdo, y

Hyrum Smith, el fiel hermano del profeta Jos Smith.

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LA IGLESIA RESTAURADA

atravesndolo, choc contra el reloj que se encontraba en el bolsillo derecho del chaleco, pulverizando completamente el cristal y la cara, arrancando las manecillas, y estrellndolo todo. Al mismo tiempo la bala que atraves la puerta le peg en la nariz. "Al caer al suelo exclam enfticamente, 'Soy hombre muerto'. Jos mir hacia l y respondi, 'Oh, querido hermano Hyrum', y abriendo la puerta unos centmetros, descarg el revlver de seis tiros al azar. Por all entr otra bala que le roz el pecho a Hyrum y le atraves la garganta, pentrndole en la cabeza. Tambin otros fusiles le apuntaban a Hyrum y algunas balas le pegaron. "Jos continu disparando el revlver por la abertura de la puerta como lo haba hecho anteriormente, aunque tres balas no hicieron fuego; mientras, el seor Taylor se par a su lado con un bastn, golpeando con ste las bayonetas y los fusiles que estaban haciendo fuego constantemente por la puerta al mismo tiempo que yo, parado junto a l, estaba listo para prestar ayuda con otro bastn, pero no poda llegar lo suficientemente cerca para pegarles sin pasar directamente enfrente de los fusiles. "Cuando fall el revlver nos quedamos sin armas de fuego, esperando una embestida inmediata de la chusma; caones de fusiles llenaban la entrada de la puerta y no tenamos otra cosa que esperar sino una muerte instantnea.

"El seor Taylor corri a la ventana, que estaba a unos 5 6 metros sobre el suelo. Cuando casi haba logrado equilibrar el cuerpo, una bala proveniente de la puerta interior le atraves la pierna, y otra que vena del exterior le peg en el reloj que tena en el bolsillo del chaleco, sobre el lado izquierdo del pecho, estrellndolo y dejando las manecillas paradas a las cinco, 21 minutos y 26 segundos; la fuerza de esta bala lo tir al piso y rod hasta abajo de la cama que haba a su lado, y all qued sin moverse. Mientras, la chusma continuaba disparando sobre l, y lograron arrancarle un trozo de carne del tamao de la mano de un hombre de la cadera izquierda, detenindolos solamente los golpes que yo les daba en los fusiles con el bastn. Aun as lograban introducir las armas en el cuarto, probablemente con la mano izquierda, descargndolas en derredor hasta casi alcanzarnos en la esquina del cuarto, a donde nos habamos retirado y ocultado. "Jos intent, como ltimo recurso, saltar por la misma ventana que el seor Taylor, cuando dos balas lo alcanzaron desde la puerta y una desde afuera, atravesndole el pecho del lado derecho, al tiempo que se desplomaba hacia afuera de la ventana, exclamando, ' Oh, Seor, mi Dios! ' Al verlo caer, me asom a la ventana mientras las balas silbaban por todo el cuarto. El Profeta cay muerto sobre el costado izquierdo. "En ese instante gritaron, 'Ha saltado por la ventana' y ios que estaban en las escaleras y en la entrada se abalanzaron afuera. "Me retir de la ventana, pensando que no tena objeto saltar sobre cien bayonetas que en ese momento rodeaban el cuerpo del general Smith. "No satisfecho con esto, de nuevo saqu la cabeza por la ventana, y mir durante algunos segundos para ver si haba alguna seal de vida, con la determinacin de ver el fin de aquel a quien amaba. Al quedar completamente convencido de que estaba muerto, viendo un centenar de hombres cerca del cuerpo y an ms que llegaban por la esquina de la prisin y esperando que regresaran a nuestro cuarto, corr hacia la puerta de la prisin al final de las escaleras y pas por la entrada por la que haban venido los disparos para cerciorarme de que las puertas de entrada a la prisin estaban abiertas. "Al acercarme a la entrada, el seor Taylor me grit, 'Llveme! ' Prosegu hasta ver que todas las puertas estuvieran abiertas; regresando inmediatamente, lo tom en brazos y corr por las escaleras hasta la mazmorra o prisin interior, donde lo acost en el piso cubrindolo con una cama de tal manera que no fuera fcil verlo, ya que esperaba un retorno inmediato de la chusma. "Le dije al seor Taylor, 'Me resulta difcil tener que acostarlo en el piso, pero si sus heridas no son fatales, quiero que usted viva para contar la historia'. Yo esperaba ser asesinado en seguida, y me par frente a la puerta esperando la arremetida".

Ilustracin (El reloj de John Taylor, golpeado por la bala de un asesino.)

Afuera se oy un fuerte grito de " Vienen

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los mormones! " y esto les salv la vida al doctor Richards y a John Taylor. No se sabe quin fue el que grit. Era una declaracin totalmente falsa. Sin embargo, de haber sido cierto no poda haber tenido resultados ms efectivos. Los integrantes de la chusma huyeron en todas direcciones, y la milicia de Warsaw regres a sus cuarteles apresuradamente.
"El pueblo inmediatamente se puso en estado de defensa de acuerdo con lo que permitan sus limitados recursos. A las mujeres y a los nios los llevaron a travs del ro a un pueblo que estaba en la otra orilla. Los hombres hicieron guardia noche y da entre la maleza alrededor del pueblo. Todos esperaban una repentina y ejemplar venganza de los mormones" 1 8 .

Pero no hubo tal venganza. Todos los habitantes de Nauvoo, al saber la tragedia, se encontraron como ovejas sin pastor: estaban anonadados por lo que haba sucedido. Sus queridos Profeta y Patriarca estaban muertos.
Lecturas complementarias 1. History of the Church, Perodo I, Volumen 6, pgs. 432-631. Los catorce captulos de estas pginas son en verdad una rica fuente de informacin, historia, cartas, oratoria, invectivas, etc., revelando el espritu y el corazn de los hombres y los tiempos de los que trata. Ntese especialmente la correspondencia personal y oficial entre Jos y sus amigos y enemigos. 2. Comprehensive History of the Church, por Roberts, pgs. 210-216. (El movimiento de la Iglesia al oeste proyectado por Jos Smith"). 3. Ib dem, pgs. 217-220a. ("Los esfuerzos hechos por los santos en Illinois para obtener la Warsaw Signa!, nmero de junio 12 de 1844. of the Church, Perodo I, Volumen 6. pg. 499. Carta del gobernador Ford al alcalde y al Consejo Municipal de la ciudad de Nauvoo. Junio 22 de 1844. Ver History of the Church, Perodo I, Vol. VI, pgs. 5 33-537. ^History of the Church perodo I, Volumen VI, pgs. 538-541 5 Ibidem. perodo I, volumen VLpgs. 545-546. 6 Ibdem, perodo I, Volumen VI, pg. 546. 7 Sermn funerario del 9 de abril de 1842, Ib dem, perodo I, Volumen V, pg. 587. % Ibidem. Perodo I, Volumen VI, pg. 552. 9 Ibidem, Perodo I, Volumen VI, pg. 554.
2 History 3 1

paz".) 4. Ibdem, pg. 220, (Se propone, "una cacera de lobos". Vase tambin la nota 16.) 5. Ibdem, pgs. 221-233. (Falsos hermanos se vuelven en contra del profeta Jos. El peridico de estos "falsos hermanos", el Nauvoo Expositor, es destruido. Este es el incidente que encendi los fuegos de odio que consumieron al profeta Jos y a su hermano, Hyrum.) 6. Ibdem. pgs. 234-273. (Un interesante y resumido estudio de la "Tormenta de las chusmas" que condujo al martirio de Jos y Hyrum.) 7. Ibdem, pgs. 274-287. (Un excelente y condensado relato sobre el martirio de Jos y Hyrum. Vase la nota al final del captulo.) 8. Ibdem, pgs. 288-308. ("Consecuencias de la tragedia en Carthage". Pngase especial atencin en las cartas del Gobernador Ford, y las notas al pie de las pginas.) 9. Ibdem, pgs. 309-343. (Juicio y absolucin de los asesinos de Jos y Hyrum Smith.) 10. Ibdem, pgs. 332-334. (Leyendas y errores sobre el martirio de Jos y Hyrum, corregidos.) 11. Doctrinas y Convenios, Seccin 135. (El relato oficial de la Iglesia sobre el martirio de Jos Smith y su hermano Hyrum.) 12. Joseph Smith, An American Prophet, por Evans, pgs. 191-200; 200b-207; ("Y despus de eso, la obscuridad".) 13. Life of Joseph Smith, The Prophet, por George Q. Cannon, pg. 53, primer prrafo (La declaracin de Jos Smith sobre los peligros por los que debe pasar.) 14. Essentials in Church History, por Joseph Fielding Smith, pgs. 380-384. (Enemigos de afuera, y falsos amigos de adentro.) 15. Heart of Mormonism, por John Henry Evans, pgs. 238-246. (Las fuerzas que causaron el martirio de Jos y Hyrum.)
10 Ibdem, Vol. VI, pg. 555. Vase tambin Doctrinas y Convenios, Sec. 135:4. 11 History ofthe Church, Vol. VI, pg. 566. 12 Ibdem, Vol. VI, pg. 567. l ^ History of the Church, Perodo I, Volumen VI, pg. 601. 14 History of the Church Perodo I, Vol. VI, Pg. 607 15 History ofthe Church Vol. VI, pgs. 614-615. 16 Descripcin del doctor Richards de la tragedia. Ver The Mormon Prophets Tragedy, por Whitney, pgs. 79-83. 17 The Mormon Prophets Tragedy, por Whitney, pgs. 79-83. 18 Artculo en el Atlantic Monthly, por John Hay, diciembre de 1869.

CAPITULO 25 LA GRANDEZA DEL HOMBRE EN JOS


El juicio del tiempo

En la cspide de su poder enNauvoo, Jos Smith fue visitado por Josiah Quincy, quien despus fue alcalde de Boston. Este ilustre caballero qued tan impresionado con el contacto establecido con el Profeta mormn que escribi un relato de aquella visita y ms tarde lo public en su libro, "Figuras del Pasado". En un captulo titulado "Jos Smith", leemos:
"No es de ninguna manera improbable que algn futuro libro de texto, para el uso de generaciones futuras, contenga una pregunta parecida a sta: Qu americano de la historia en el siglo XIX ejerci la influencia ms poderosa sobre los destinos de sus compatriotas? De ninguna manera es imposible que la respuesta a esa pregunta sea: Jos Smith, el Profeta mormn. La respuesta, aunque parezca absurda para la mayora de los hombres vivientes del presente, puede ser obvia para sus descendientes. La historia de sorpresas y paradojas sorprendentes como sta. El hombre que estableci una religin en esta edad de libre debate, quien fue y es hoy aceptado por cientos de miles como un emisario directo del altsimo, tan especial ser humano no debe hacerse a un lado, rebajando su memoria con eptetos desagradables" 1 .

En verdad la influencia de Jos Smith se hace sentir en crculos cada vez ms amplios al pasar los aos. Hoy, a ms de cien aos de su muerte, casi tres millones de personas veneran su memoria y testifican que fue un Profeta del Dios viviente, estos seguidores representan a casi todas las naciones civilizadas de la tierra. Quiz ningn hombre, aparte de Jess de Nazaret, pueda atribuirse discpulos de tantos lugares. El espritu misional, tan patente en los das en que vivi Jos, no ha mostrado seales de disminuir; al final de un siglo, el movimiento misional est ms esparcido y mejor organizado que nunca. Dondequiera que se predica el evangelio, el nombre de Jos Smith es conocido. Divide a los hombres en dos clases, aquellos que veneran su memoria y aquellos que la ridiculizan y se burlan de sus enseanzas. El crtico no puede hacer fcilmente a un lado a quien ejerci tanta influencia durante su vida como el profeta Jos Smith, el histo-

riador no puede pasar por alto el relato de un hombre cuya influencia crece con ms fuerza con los aos; el religioso no puede imponer la sombra del ridculo por mucho tiempo sobre un sistema religioso que ha dado tan extraordinarios resultados. Hoy, como en el tiempo en que Jos Smith vivi, decenas de millares de personas moriran antes que abandonar la religin que l estableci; dejaran su hogar y sus amigos por la fe que han adquirido. En verdad, muchos estn dejando sus hogares y amistades en todas aquellas partes del mundo donde continan negando a los seguidores de este hombre el derecho de adorar al Dios viviente como proclaman sus enseanzas. Cuando buscamos el secreto de este asombroso desarrollo, de esta devocin extraordinaria, esta religin vital de los Santos de los ltimos Das, la bsqueda nos lleva hacia caminos interesantes y nos da a conocer verdades reveladoras. Primeramente, el hombre mismo. La historia de su vida es una de las biografas americanas de mayores realizaciones que se hayan escrito. Nacido en los bosques de Vermont, de padres humildes y sin oportunidades de instruccin escolar, este hombre grab su nombre a travs de los siglos. Aquellos que visitaron al Profeta en Nauvoo, incluyendo hombres ilustres de todo nivel y profesin, se fueron con la impresin de haber conocido a un individuo encantador e inteligente, y se asombraron del poder que posea sobre su gente y de la confianza sin medida que sta le entregaba.
Habla alguien que no es mormn
El Gran Maestro masnico, en el estado de Illinois, escribi al Advcate sobre J o s : "Habiendo tenido recientemente la oportunidad de visitar la ciudad de Nauvoo, no puedo dejar escapar la oportunidad de expresar la agradable desilusin que me aguard all. Haba supuesto, por lo que ha-

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ba odo anteriormente, que vera una poblacin empobrecida, ignorante y fantica, completamente dominada y tiranizada por Jos Smith, el gran Profeta de este pueblo. "Por el contrario, para sorpresa ma, vi un pueblo aparentemente feliz, prspero e inteligente. Todo hombre pareca estar trabajando en algn negocio u ocupacin. No vi ociosidad alguna, ni exceso en la bebida, ni ruido, ni alborotos; todos parecan estar contentos, sin ningn deseo de meterse en nada que no fueran sus propios asuntos. Con respecto a la religin de esta gente, no tengo nada que ver; si ellos pueden estar satisfechos con las doctrinas de su nueva revelacin, tienen el derecho de hacerlo. La Constitucin del pas les garantiza el derecho de adorar a Dios segn los dictados de su propia conciencia, y si pueden estar satisfechos tan fcilmente, por qu debemos quejarnos si diferimos con ellos? "Durante mi estancia de tres das llegu a conocer bien a sus principales hombres, y particularmente a su Profeta. Los hall hospitalarios, educados, bien informados, y liberales. Con Jos Smith, en cuya casa recib amable hospedaje, qued bien complacido. Por supuesto que sobre el tema diferimos grandemente, pero l pareca estar de acuerdo en permitirme gozar de mi derecho de opinin como yo pienso que deberamos dejar todos a los mormones gozar del suyo. Pero en vez del hombre insolente, ignorante y tirnico, juzguen ustedes mi sorpresa al encontrar un compaero sensitivo e inteligente as como caballeroso. En frecuentes conversaciones, l me dio toda la informacin que yo quera y pareca complacido de poder hacerlo. Parece ser muy respetado por toda la gente que le rodea y cuenta con toda su confianza. Es un hombre bien parecido de unos treinta y seis aos de edad y tiene una interesante familia" 2 .

La estimacin de sus amigos

Por medio de aquellos que lo conocieron, aquellos que comieron, caminaron y durmieron con l, obtenemos una evaluacin ms verdica del hombre; estos no siempre eran entusiastas de la religin. Abarcaban una gran variedad de individuos. John Taylor, el refinado y educado ministro ingls que lleg a ser tercer Presidente de la Iglesia, escribi en su diario:
"En medio de las dificultades l siempre era el primero en ponerse en movimiento; en posiciones crticas su consejo era el primero que se buscaba. Como nuestro Profeta, se acercaba a nuestro Dios y obtena para nosotros Su voluntad" 4 .

Parley P. Pratt el gran misionero y escritor, dice de l:


Posea una audacia noble as como independencia de carcter; su trato era suave y familiar, su reprimenda terrible como el rugido del len; su benevolencia sin lmite como el ocano; su inteligencia universal, y su lenguaje abundante en original y estudiada elocuencia; no suavizado por la educacin ni refinado por el arte, sino brotando en su propia sencillez natural y plena en una variedad de temas y maneras. Interesaba y edificaba al mismo tiempo que diverta y entretena a su pblico; y ninguno que le escuchara se cansaba de su pltica. S que hasta ha mantenido unida a una congregacin de dispuestos y ansiosos escuchantes por horas en medio del fro, el sol, la lluvia o el viento, quienes rean en un momento y lloraban al siguiente. Hasta sus ms enconados enemigos por lo general quedaban subyugados una vez que l lograba que le escucharan" .

Un escritor del New York Herald haba visitado al Profeta y en 1842 ese peridico public:
"Jos Smith es indudablemente uno de los grandes caracteres de esta poca. Indica tener tanto talento, originalidad y valor moral como Mahoma, Odin o cualquiera de los grandes espritus que hasta ahora han producido las revoluciones de las edades pasadas. En la poca presente, infiel, irreligiosa, idealista, geolgica, inclinada a las pasiones que prevalecen en el mundo actual se requiere un singular Profeta como Jos Smith para conservar el principio de la fe y sembrar nuevos grmenes de civilizacin que puedan madurar en mil aos. Mientras la filosofa moderna, que no cree en nada ms que en lo tangible est abarcando los estados del Atlntico, Jos Smith est creando un sistema espiritual combinado tambin con la moral y la industria que puede cambiar el destino de la raza. . . Ciertamente queremos un Profeta como l para empezar, tomar las riendas de la mente pblica, y parar el torrente de materialismo que est apresurando al mundo hacia la infidelidad, el libertinaje, y el crimen" 3 .

Brigham Young, sucesor del Profeta, y persona que lo conoca ntimamente, dijo aos despus, cuando sus propias realizaciones eran ampliamente conocidas:
"Quin puede decir cosa alguna en contra de Jos Smith? Yo le conoc tan bien como cualquier hombre. No creo que sus padres le conocieran mejor que yo. No creo que haya hombre viviente sobre la tierra que lo conociera mejor que yo; y me atrevo a decir que, con excepcin de Jesucristo, no ha vivido ni vive sobre esta tierra mejor hombre que l. Yo soy su testigo. Fue perseguido por la misma razn que cualquier otra persona justa lo haya sido o est siendo perseguida actualmente" .

Entre los que admiraron al Profeta y hubieran dado sus vidas por l se cuentan dos de los hombres de apariencia ms ruda que hayan existido en la Iglesia. Ambos tenan corazn de oro, y la tolerancia del Profeta hacia su rudeza exterior es caracterstica de su habili-

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LA IGLESIA RESTAURADA

dad de ver ms all de las apariencias hasta penetrar en el corazn humano. Lyman Wight fue atrado a la Iglesia por el carcter magntico del Profeta. Era un hombre de la frontera, rudo, un tirador mortal cuyo valor temerario era bien conocido en toda la frontera. Mientras vivi el Profeta, Wight fue como arcilla en sus manos, tan suave como un cordero. Despus de la muerte de su "querido Jos" nadie pudo gobernarlo. Fue tolerado en la Iglesia slo por su anterior devocin al Profeta, pero sus independientes aventuras misionales y sus confusas enseanzas lo llevaron finalmente a la excomunin. Orrin Porter Rockwell, cuya devocin ya se ha mencionado, era de una naturaleza similar. En 1841 fue acusado junto con Jos Smith, de un intento de asesinar al ex-gobernador Boggs de Misur. Por un tiempo escap de ser arrestado yendo al este. Pensando que la falsedad de los cargos se haba comprobado y que se haba abandonado el asunto, decidi retornar a Nauvoo. Pero estaba equivocado. En St. Louis, Misur, fue arrestado, llevado a Independence, y arrojado a la prisin donde lo tuvieron por casi un ao, tratndolo muy mal ya lo haban puesto en cadenas de acero. Una vez que escap fue aprehendido v casi linchado. La razn de que tuvieran a Rockwell tanto tiempo sin juicio fue con la idea de poder usarlo como seuelo para lograr que el Profeta cruzara la lnea de Misur. "Port", le dijo el sheriff Reynolds, "Jos Smith tiene confianza sin lmites en ti. El vendr a la lnea, si t se lo pides. Si haces eso por nosotros te dejaremos libre y puedes pedir tu recompensa". Rockwell contest, "Antes los ver a todos ustedes en el infierno y aun as no lo hara".
El crecimiento que produjo un Profeta

"Hay una ley, irrevocablemente decretada en el cielo antes de la fundacin de este mundo, sobre la cual todas las bendiciones se basan; Y cuando recibimos una bendicin de Dios, es porque se obedece aquella ley sobre la cual se basa" 7 .

Orrin Porter Rockwell, conocido por su devocin al profeta Jos Smith. Usado con permiso de la Sociedad Histrica del estado de Utah.

En esta poca tan lejana de la vida del Profeta, es fcil olvidar el proceso por el cual lleg a ser un Profeta de Dios: el camino espinoso que recorri hasta las alturas. Nada ensea con tanta claridad el camino por el que el joven Jos lleg a ser Profeta como sus propias enseanzas.

Jos Smith recibi la primera visin por obediencia a una ley divina, as como todo el conocimiento de Dios que adquiri. El fundador de Nauvoo fue un hombre inmensamente ms grande que el Jos Smith que haba organizado la Iglesia diez aos antes. La cualidad ms fina del hombre era su determinacin de progresar, y tena ese raro genio que reconoce las faltas propias y el valor moral para arrepentirse de ellas. Expresiones tales como: "A menudo me sent condenado por mi flaqueza e imperfecciones"8 . aparecen frecuentemente en su dia-

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rio personal y dan una rara percepcin del interior del alma del hombre. En las revelaciones personales que reciba del Seor, no titubeaba en escribir aquellas partes que condenaban sus propias acciones. Encontramos expresiones como:
"He aqu, con cunta frecuencia has transgredido los mandamientos y las leyes de Dios, y has seguido las persuasiones de los hombres" 9 .

Y en otra oportunidad:
"No obstante, no quedas justificado en tus transgresiones; empero, ve y no peques m s " 1 0 .

Pareca que su energa emanaba de una fuente inagotable. Cuando uno considera las tribulaciones y persecuciones que acosaban al Profeta a cada paso y las numerosas tareas a que se enfrent al modelar la organizacin de la Iglesia, sus realizaciones llegan a ser an ms asombrosas. Durante los catorce aos que transcurrieron desde la fundacin de la Iglesia hasta su martirio, raros fueron los momentos de paz. Durante ese tiempo fue desterrado de tres estados, fue encarcelado en uno y martirizado en otro. Fue vctima de violentas chusmas en ms de una ocasin. Treinta y ocho veces fue arrestado con cargos falsos por sus enemigos y llevado ante las cortes para ser juzgado. Los cargos variaban desde el robo hasta la traicin. Las cortes como los acusadores, eran poco amigables con l, pero en cada caso en que fue llevado ajuicio result absuelto. Adems de la persecucin por los no afiliados a su organizacin religiosa, tuvo que enfrentarse con la apostasa e insatisfaccin dentro de ella. Su valor al atacar todas las formas de maldad y quitar de las listas de miembros -sin importar quin fuera- a aquellos que dejaban de guardar una norma alta de vida, preserv a la Iglesia de la corrupcin, pero multiplic por diez sus problemas y responsabilidades personales. En esos catorce aos, form una organizacin que ha pasado la prueba del tiempo y no tiene rival en eficacia hoy en da. Formul una filosofa religiosa que ha satisfecho las necesidades de un mundo cambiante. Tan completa fue su obra, y estaba tan adelantado a su gente, que al final de un siglo es poco lo que se ha aadido a la organizacin y a las aportaciones de la Iglesia.

Durante esos mismos aos adelant la causa de la educacin, se introdujo en las excentricidades de la ley y el gobierno, fund ciudades, organiz un cuerpo militar, sirvi como alcalde de una ciudad floreciente y se interes en la manufactura y la industria. Quiz en ningn lugar sea ms notable el progreso de Jos Smith como en la calidad literaria de sus escritos. Los primeros fragmentos que se conservan de su propia escritura, muestran errores de ortografa y gramtica. Sus escritos posteriores muestran una peculiar forma literaria y belleza de expresin. Jos Smith no era un hombre perfecto y distaba de serlo pero nunca se conform con sus imperfecciones. Las reconoca y trataba de sobreponerse a ellas. La coleccin de sus obras literarias llena muchos volmenes y sus sermones y editoriales no coleccionados llenaran docenas ms. Su mejor contribucin fue la traduccin de .7 Libro de Mormn, una gran tarea en s. Pero adems est el Libro de Moiss, el Libro de Abraham y las Doctrinas y Convenios. Su diario personal est impreso ahora con anotaciones en seis grandes volmenes y es el mayor documento histrico de la Iglesia. Sin las ventajas de una educacin formal obtuvo un conocimiento regular de cinco idiomas, lleg a ser maestro en el contenido de la Biblia, conoci la historia en general y lleg a tener una interesante conversacin sobre cualquier tema comn.
Lecturas complementarias 1 . Comprehensive History of the Church, por Roberts, Vol. II, pgs. 344-348a. (Varias apreciaciones clasificadas. La voz de enemigos. Es interesante y bueno quizs, saber lo que dijeron de nuestro Profeta aquellos que lo odiaban.) 2. Ibdem, pgs. 384-351. ("La voz de los desorientados". Aqu escuchamos la voz de algunos que en verdad deseaban ser justos, pero que no conocan a Jos Smith lo suficientemente bien como para comprenderlo en verdad.) 3. Ibdem, pgs. 351b-355a. ("Los testimonios de amigos y personas interesadas". Ctanse JohnTaylor, BrighamYoung y Parley P. Pratt.) 4. Ibdem, pgs. 355-358. ("La auto-revelacin del Profeta al discpulo inteligente". "Un punto de vista que en s sera ms verdico y aun ms justo para el Profeta que la adulacin no razonada").

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5. Ibidem, pgs. 358-359. ("Las limitaciones de un Profeta". Solamente Dios no tiene limitaciones. Para conocer en verdad a Jos Smith debemos considerarlo como humano; as que llamamos la atencin a sta y a la siguiente referencia). 6. Ibidem, pgs. 358-360a. ("Las limitaciones de un Profeta", y "La tendencia a la autocracia en el carcter y la vida de Jos Smith"). 7. Ibidem, pgs. 362-380. ("La obra del Profeta". Aqu podemos obtener la valoracin y testimonio de Brigham H. Roberts sobre la obra y realizacin del profeta Jos Smith. Los encabezamientos de seccin, a travs de todo el captulo, permiten al alumno seleccionar las lecturas que vayan de acuerdo con sus intereses inmediatos). 8. Ibidem, pgs. 360-361. ("El resumen". Un testimonio y un desafo). 9. Ibidem, pgs. 381-412. ("La nueva dispensacin, un sistema filosfico". Aqu Roberts nos da una declaracin condensada de la filosofa religiosa revelada, y por medio del profeta Jos Smith, como la conoce y la entiende). 10. Joseph Smith, An American Prophet, por Evans, pgs. 3-5. (Las impresiones que caus Jos en los extraos Josiah Quincy, Stephen A. Douglas, y a un escritor del New York Times). 11. Ibidem, pgs. 5-7. (Impresiones de sus amigos: Amasa Lyman, John Taylor, Brigham Young). 12. Ibidem, pgs. 7-10. ("El poder magntico del Profeta). 13. Ibidem, pgs. 10-12. (Jos comparado con Jonathan Edwards y la Sra. de Eddy). 14. Ibidem, pgs. 12-15. ("Jos Smith es an un enigma". "Ha habido muchos intentos de explicar la Life ofJoseph Smith, por George Q. Cannon, pg. 338. Life of Joseph Smith, por George Q. Cannon, pgs. 345-346. ^Ibidem, pg. 337. 4 Life of John Taylor, por Roberts, pg. 141. 5 Autobiography, por Parley P. Pratt.pg. 46.
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individualidad enigmtica del dirigente mormn".) 15. Ibidem, pgs. 15-19. ("La clave del acertijo"). 16. Ibidem, pgs. 319-371. Especialmente 353. (Un panorama de la vida del Profeta. Algunos de los encabezamientos de este captulo intitulados "El experto expiritual", "El egosmo del Profeta", "Jos Smith requiriendo una explicacin", "Un vistazo a las visiones".) 17. Ibidem, pgs. 211-215. (Poder dinmico dla filosofa religiosa del Profeta). 18. Ibidem, pgs. 372-399. 176-184. (La personalidad y el poder de Jos Smith). 19. Ibidem, pgs. 321-326. (Jos el Vidente). 20. Ibidem, pgs. 280-288. (Una nueva definicin de la inmortalidad). 2 1 . Ibidem, pgs. 415-416; 421-433. (Jos Smith toma su lugar entre los grandes personajes de la historia). 22. Wilford Woodruff, por M. F. Cowley, pgs. 38-39. (La primera reunin de Woodruff con el profeta Jos. "Jos no era un Profeta viejo y santificado, sino un ser humano".) 23. Life of Joseph Smith por George Q. Cannon, pgs. XXV-XXVII, (Caractersticas de Jos Smith como hombre y como vidente). 2 4 . Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 276-312. (Una carrera emocionante. El fsico de Jos Smith, pg. 282. El imn y las limaduras de acero, pg. 286. Caractersticas del Profeta, pg. 219. Profeta y Vidente, pg. 296. Los mrtires, pg. 302. La grandeza de Jos Smith, pg. 307.) 2 5 . Joseph Smith, An American Prophet, por Evans, pgs. 225-231. ("La dignidad y el valor de la personalidad humana".) Journal of Discourses, Volumen 9, pg. 332. Doc. y Con. Seccin 130:20-21. 8 History of the Church, Perodo I, Vol. I, pg. 10. 9 Doc. y Con. Seccin 3:6. 1 Doc. y Con. Seccin 24:2.
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RESEA DE LA UNIDAD II Estamos a punto de seguir a los santos durante el segundo gran perodo de la historia de la Iglesia. Este perodo comienza con la consternacin en Nauvoo por la muerte del Profeta y termina con el fin del conflicto entre los mormones y los que no lo eran en Utah. En estos captulos seremos testigos del evangelio restaurado obrando en los corazones de los hombres y las mujeres. Nos emocionaremos con la fe que acompaa al xodo de todo un pueblo hacia el oeste a las Montaas Rocallosas. Caminaremos 3,300 kms. con el Batalln Mormn hasta el Ocano Pacfico. En estas pginas penetraremos en la vida de los campamentos en las llanuras veremos sus gozos y sus tragedias y nos emocionaremos con la fe que incit grandes sacrificios. Sobre todo, llegaremos a darnos cuenta del papel de la fe al conquistar el gran desierto americano y el gran espritu de recogimiento que est llenando estas tierras desiertas con conversos de toda la tierra.

CAPITULO 26 LA IGLESIA DE JOS SMITH O LA IGLESIA DE DIOS?


Un pueblo afligido
res de la obscuridad parecen triunfar, el espritu del asesinato est sobre la tierra y controla los corazones del pueblo americano y una gran mayora de ellos sancionan el asesinato de los inocentes. Hermano mo, guardemos silencio y no abramos nuestra boca. Si tienes algunos folletos o libros sobre la plenitud del evangelio gurdalos; no los muestres, ni abras tu boca a la gente; guardemos un silencio solemne y completo, pues este es un da obscuro y la hora del triunfo para los poderes de las tinieblas. . . Esto fue el 27 de junio de 1844, en la tarde, y por lo que s, fue a la misma hora en que la chusma de Carthage estaba derramando la sangre de Jos, Hyrum Smith y John Taylor. a ms de 1600 kms. de distancia" 1 .

En la maana del 28 de junio de 1844. Nauvoo yaca como en una mortaja. El sonido de la industria haba cesado completamente; el templo an sin terminar, estaba silencioso como una gran esfinge; un silencio de muerte, envolva a toda la ciudad. La gente hablaba en las esquinas de las calles en susurros y se saludaban unos a otros en tonos solemnes. En la mansin de Nauvoo. el hogar del Profeta, haba duelo en verdad. Emma Smith haba seguido a su esposo con una fidelidad extraordinaria; haba sostenido su valor mientras l vivi en medio de amargas calumnias, persecucin y forzadas migraciones. Pero ahora esa fuerza continua se haba ido con la sangre de su vida. Lucy Mack Smith, la madre, ese digno personaje, al fin se haba derrumbado con la prdida repentina de sus dos hijos. Haba perdido a su esposo y a tres hijos en tres cortos aos. Para estas mujeres pareca que ya no haba nada ms por qu luchar, nada ms por qu sacrificarse. Por esto, no es de asombrar que cuando la Iglesia se mud de nuevo ellas se quedaran atrs, cerca de los sepulcros de sus muertos y cerca de los lugares donde haban estado junto a ellos. La sensacin de depresin no se sinti solamente en Nauvoo. Los apstoles en el campo misional la sintieron aun antes de que les llegara la noticia de la tragedia. Parlev P. Pratt. escribe:
"Uno o dos das antes de esta circunstancia haba sido compelido por el Espritu para empezar prematuramente mi viaje de regreso, sin saber el porqu: y esa misma tarde pasaba en un bote por el canal cerca de Utica, Nueva York, en camino a Nauvoo. Mi hermano Wilfiam Pratt, quien se encontraba tambin en una misin en el mismo estado (Nueva York), providencialmente tom pasaje en el mismo barco. Al estar conversando juntos en la cubierta, me sobrevino un temor extrao y solemne, como si los poderes del infierno se hubieran desatado. Me encontraba tan agobiado de pesar que casi no poda hablar; y despus de caminar por la cubierta por algn tiempo en silencio, me volv hacia mi hermano William y exclam, 'Hermano William, esta es una hora obscura; los pode-

El entierro

Cerca del medioda del 28 de junio, se trajeron los cuerpos de Jos y Hyrum a la ciudad de Nauvoo. La gente sigui con pesar a la procesin y llen las calles alrededor de la Mansin de Nauvoo. Varios de sus hermanos les dirigieron la palabra pidindoles que tuvieran paz y dejaran la venganza a Dios. El da 29, miles de personas pasaron frente a los cuerpos que yacan en la Mansin. A las 5:00 p. m. se cerraron las puertas. Se sacaron los atades de las cajas exteriores. Y se llenaron stas con bolsas de arena, despus de lo cual las llevaron al cementerio y enterraron con la acostumbrada ceremonia. A medianoche, los cuerpos fueron llevados por amigos de confianza y enterrados en el stano de la Casa de Nauvoo. que en ese entonces estaba en construccin. Esta precaucin se tom por miedo a que los enemigos del Profeta y de Hyrum regresaran y mutilaran sus restos. En el otoo de 1844 a peticin de Emma Smith, secretamente se llevaron los cuerpos a un lugar cerca de la Mansin de Nauvoo con vista al ro Misisip. La persona que visite Nauvoo puede ver un hermoso lugar y all un monumento apropiado, erigido recientemente por los descendientes de estos hombres. Unos das ms tarde John Taylor. gravemente herido y sufriendo agudo dolor, fue conducido a Nauvoo en un trineo. Presenciar

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Placa de piedra sobre los sepulcros de Jos Smith, su esposa Emma y su hermano Hyrum en Nauvoo, Illinois. Usado con permiso, J. M. Heslop.

su sufrimiento y la naturaleza grfica de su historia alz un nuevo sentimiento de enojo contra sus perseguidores. Se escuch por un corto tiempo un grito de venganza contra Carthage. Sin embargo, el enojo pronto dio lugar a la sabidura y a la tolerancia. La indulgencia de los santos como pueblo durante estos tiempos de tribulacin es un tributo asombroso hacia ellos.
El sacerdocio tiene las llaves de la sucesin

A pesar de la tensin de la poca los miembros de la Iglesia no haban imaginado la muerte de su Profeta. Una y otra vez la Providencia haba permitido que escapara de sus enemigos y pensaban que de alguna manera, sera siempre librado. El golpe que haban recibido los haba dejado como ovejas sin pastor. Qu sucedera

despus? Se quebrantara para siempre la solidaridad de los mormones? Los observadores ajenos a la Iglesia pensaban sinceramente que as sera; los enemigos de la Iglesia lo esperaban. Los peridicos de Illinois proclamaban tal resultado. Si la Iglesia se hubiera edificado solamente alrededor de un gran personaje, eso hubiera sucedido. Pero los hechos subsiguientes apuntan hacia una fundacin ms profunda. Aqulla no era la Iglesia de Jos, sino la Iglesia de Jesucristo. Su corazn, lo que le daba vida, no era una gran personalidad sino el sacerdocio restaurado del Seor y Maestro. Todos los poderes y derechos de este sacerdocio haban sido conferidos por Jos a los Doce y esto inclua el poder para ordenar un nuevo Presidente de la Iglesia. Pero pas un tiempo antes de que la gente se diera cuenta de esto. Sidney Rigdon, antes de la muerte del Profeta se encontraba disconforme con la

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Iglesia y se fue a vivir a Pittsburgh, Pennsylvania. Jos Smith haba recomendado en la ltima conferencia a la que haba asistido, que el pueblo rechazara a Rigdon como primer consejero en la Presidencia, pero la gente lo haba sostenido. Al enterarse de la muerte del Profeta, Sidney Rigdon regres a Nauvoo, a donde arrib el primero de agosto. Tena un plan para el gobierno de la Iglesia: a su parecer, ninguno podra ser profeta y tomar el lugar de Jos simplemente con haberlo designado sino que el pueblo deba esperar a que Dios llamara un profeta. Se necesitaba un guardin que actuara como jefe hasta que llegara ese momento. Siendo l primer consejero en la Presidencia, naturalmente deba ser ese guardin; eso ense al pueblo antes de la llegada de los Doce. Mucha gente, incluyendo a la esposa y a la madre del Profeta, creyeron y llegaron a ser fuertes apoyos del plan de Rigdon. Los apstoles que estaban en Nauvoo, Willard Richards, John Taylor, y Parley P. Pratt, aconsejaron a la gente esperar el regreso del resto de los Doce. Sidney Rigdon por su propia iniciativa, convoc a una reunin para el 8 de agosto para decidir el asunto del guardin. Cuando lleg el da de la reunin, haban llegado algunos de los Doce, suficientes para formar un quorum. Se llev a cabo la reunin en la Arboleda. Sidney Rigdon habl largamente, durante la maana, sobre el asunto de un guardin, pero no lo puso a votacin. Cuando se sent, Brigham Young se par y anunci una reunin convocada por el Consejo de los Doce para las dos de la tarde. Cuando lleg la hora se haba reunido una gran congregacin, sentndose el sacerdocio por qurumes. Brigham Young. el presidente del Quorum de los Doce, fue el primer discursante. Habl con gran poder, recordndole a la gente que la Iglesia era de Jesucristo y que continuara hasta que ese personaje regresara a la tierra para reinar en justicia. Todos los poderes del sacerdocio permanecan con los Doce. Con la muerte del Presidente de la Iglesia, el quorum de la Primera Presidencia quedaba disuelto y el poder gobernante de la Iglesia yaca sobre los Doce hasta que ellos nombraran una nueva Presidencia mediante el es-

pritu de revelacin y apoyada por el voto del pueblo. Algunos de los presentes testifican que mientras hablaba les pareca que el profeta Jos estaba parado ante ellos y que la voz del Profeta les estaba hablando. La gran mayora se convenci y votaron para apoyar a los Doce como dirigentes de la Iglesia. En esta ocasin Brigham Young dijo a la congregacin:
"Todos los que quieran llevarse un grupo de la Iglesia tras de s, que lo hagan si pueden, pero no prosperarn".

Los disconformes se apartan del cuerpo principal de la Iglesia

La unidad de opinin entre los Doce Apstoles en cuanto a la organizacin del gobierno de la Iglesia, convenci a la mayora de los santos de que la organizacin se haba hecho tan bien que era auto-perpetuable. La Iglesia era ms grande que cualquier hombre o grupo de hombres. Unos cuantos sin embargo, quedaron sin convencerse. Estos se agruparon alrededor de algn dirigente y se apartaron de la Iglesia. Despus de la reunin del 8 de agosto Sidney Rigdon pareca estar de acuerdo exteriormente con los Doce; sin embargo, estaba efectuando reuniones con miembros disconformes de la Iglesia, dicindoles que l haba sido llamado por revelacin de Dios para dirigirlos. Sobre los poderes que l reclamaba leemos:
"Dicindoles. . . que l era la persona apropiada para dirigir la Iglesia para ser su 'guardin' pues a esa posicin haba sido llamado por Dios, y tena llaves de autoridad ms altas que aquellas conferidas sobre el profeta Jos 'las llaves de David', que, de acuerdo con sus representaciones le daban el poder de abrir y ningn hombre podra cerrar; de cerrar y ningn hombre podra abrir; y el poder de organizar ejrcitos para la destruccin de los gentiles. "De hecho, su fogosa imaginacin lo pint como un gran jefe militar por cuya destreza todos los enemigos de Dios seran subyugados. Secretamente orden hombres para ser profetas, sacerdotes y reyes para los gentiles. Tambin escogi y nombr oficiales militares para tomar el mando de los ejrcitos que se alzaran pronto para pelear las batallas del gran Dios" 2 .

Cuando fue llamado para rendir cuentas al

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Quorum de los Doce, confes haber llevado a cabo reuniones y ordenado oficiales. Sin embargo rehus corregir sus puntos de vista o subordinarse a los Doce. En una reunin posterior, a la que rehus asistir, fue excomulgado de la Iglesia. Muy decepcionado, regres a Pittsburgh. All organiz una iglesia sobre el patrn que haba dejado el Profeta y reuni a algunos seguidores, pero el movimiento no prosper y pronto se disolvi. Sidney Rigdon muri en el anonimato en el condado de Allegheny, Nueva York, en 1876. Los Strangitas James J. Strang, un converso residente en Voree, condado de Walworth, Wisconsin, tambin se encontraba disconforme con la nueva direccin de la Iglesia y se retir. Alegaba que tena una carta de Jos Smith fechada el 18 de junio de 1844, nombrndolo sucesor. Varios cientos de disconformes creyeron sus palabras, entre ellos William Smith, el nico hermano sobreviviente del Profeta, John C. Bennett y John E. Page, miembro del Consejo de los Doce. . Strang se estableci con sus seguidores en la isla de Beaver, una isla del grupo Manitou en la parte superior del Lago Michigan. Organiz un condado que l represent en la Legislatura del estado de Michigan y finalmente hizo que se le coronara rey de la Isla de Beaver. En 1856, fue asesinado durante un levantamiento en la isla Manitou. Sus seguidores, generalmente apodados Strangitas, se desbandaron 3 . William Smith Otro que condujo a un grupo de personas fuera de la Iglesia fue William Smith, hermano de los mrtires. Al morir el Profeta era apstol. Sin embargo, l estaba en el este en esa ocasin y no regres a Nauvoo hasta la primavera de 1845. Entonces fue ordenado Patriarca Presidente. Pronto estaba alegando autoridad sobre todo el sacerdocio de la Iglesia. En la conferencia de octubre de 1845, la congregacin rehus sostenerlo como apstol o como Patriarca Presidente. Ms adelante en ese mes, fue excomulgado.

Se asoci por un tiempo con el movimiento comenzado por Strang. En la primavera de 1850 comenz otro movimiento. En ese ao pidi que se reuniera una conferencia en Covington. Kentucky, donde llev a cabo una organizacin, con l mismo como "Presidente Interino" de la Iglesia, con Lyman Wight y Aaron Hook como consejeros. Su alegato era que el oficio de Presidente era un derecho de linaje en la familia de Jos Smith. As pues, el hijo mayor de Jos Smith deba ser presidente. Como este hijo. Jos, era entonces demasiado chico para ocupar ese oficio, era natural, segn l. que siendo el nico hermano sobreviviente del Profeta y el guardin natural de la "simiente de Jos", debiera actuar como Presidente mientras tanto. La organizacin dur apenas un ao. Ms tarde William Smith lleg a asociarse nominalmente con lo que se conoce como "La Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das", pero fue poco activo. Muri en Oserdorck, Iowa.en 1893. Lyman Wight Lyman Wight no estaba entre los que reclamaban la presidencia de la Iglesia, pero despus de la muerte del Profeta nadie pudo gobernarlo. A fines de agosto de 1844, llev a un grupo de 150 santos al territorio escasamente habitado de Wisconsin y los estableci en terrenos del gobierno, a unos 740 kms. al norte de Nauvoo. Durante algunos aos favoreci el traslado de la Iglesia a Texas. En 1845, llev all a su pequea colonia. Cuando muri en 1858 el Galveston News dijo de l:
"El Sr. Wight vino por primera vez a Texas en noviembre de 1845, y ha vivido con su colonia en la frontera extrema de nuestro Estado desde entonces, mudndose an ms al oeste al formarse colonias alrededor de l, siendo siempre el pionero de la civilizacin pujante y dando proteccin contra los indios. Ha sido el primero en establecer cinco nuevos condados y preparar el camino para otros" 4 .

Durante su vida su pequea compaa de santos vivi una forma de Orden Unida. A su muerte la Orden se desorganiz y se esparcieron los santos. Lyman Wight fue excomulgado de la Iglesia en la ciudad de Salt Lake en 1848.

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En 1847. tres aos despus de la muerte del Profeta. William E. M'Lellin, anteriormente uno de los Doce Apstoles y Martin Harris, uno de los tres testigos del Libro de Mormn, comenzaron un movimiento de reorganizacin en Kirtland. Ohio. M'Lellin visit a David Whitmer en Richmond, Misur, y lo indujo a unirse al movimiento junto con los Whitmer de esos alrededores. David Whitmer fue sostenido como Presidente de la Iglesia, que fue designada como "La Iglesia de Cristo". La pretensin de Whitmer se basaba en un supuesto mandamiento del Seor a Jos Smith en 1834 para ordenar a David Whitmer como su sucesor. En 1838, en una reunin del Alto Consejo en Far Hedrickitas West, Jos Smith se refiri a este mandamiento y dijo que estaba condicionado a que l Granville Hedrick se uni a la Iglesia antes mismo se apartara de la Iglesia. En esa ocasin de la muerte del Profeta en Illinois. Despus Jos aprob la accin del Sumo Consejo de de la muerte del profeta sigui a varias faccio- excomulgar a David Whitmer de la Iglesia6. nes, pero no estuvo satisfecho con ninguna de Cuando David Whitmer rehus cambiarse a ellas. En 1863-64, declar independientemen- Kirtland hubo una discusin entre las dos te ser el verdadero sucesor de Jos Smith y ramas y la organizacin se desband. efectu una organizacin llamada la "Iglesia Un segundo intento para organizar a los de Cristo". Whitrneritas tuvo lugar dos aos antes de la Reclamaba ciertas revelaciones en que Jos muerte de David Whitmer, que ocurri el 25 Smith era llamado Profeta cado. La publica- de enero de 1888. Nada sali de este movicin oficial era el "Truth Teller". El condado miento. En unos cuantos aos se abandon de Jackson. Misur. deba ser el lugar de reco- completamente la organizacin. gimiento. Todos los seguidores de Hedrick Debe recordarse que los miembros de una deban reunirse en el condado de Jackson an- faccin que se apartaba de la Iglesia a menudo tes de los "juicios" que deban comenzar en se hacan miembros de facciones subsiguientes 187 1 y destruir a la nacin en 1878. y que el nmero total de miembros que se John E. Page. Apstol en cierta ocasin apartaron de la Iglesia fue solo un puado bajo Jos Smith, se uni a este movimiento. considerando el total. El fracaso de estas facLos "Hedrickitas" han permanecido en el con- ciones y subfacciones dan nfasis a la profeca dado de Jackson hasta el presente (1970). de Brigham Young. Compraron lotes de tierra en Independence. y "Todos los que quieran llevarse un grupo de la an son dueos de parte del terreno designado Iglesia tras de s, que lo hagan si pueden, pero no por Jos Smith como el lugar del templo. En prosperarn".

James C. Brewster cuando tena diecisis o diecisiete aos de edad, dijo haber recibido ciertas visiones en relacin con los libros de Esdras5 . Entonces era miembro de la Iglesia en Kirtland. En 1840 fue severamente reprendido por el Profeta en Nauvoo por promover la declaracin de que haba sabido por los libros de Esdras que el lugar de recogimiento, o "Lugar de refugio", deba ser en los valles de los ros Colorado y Gila y en las playas del Golfo de California. Cuatro aos despus de la muerte del Profeta, en 1848. Hazen Aldrich revivi las creencias de Brewster y organiz una iglesia en Kirtland, Ohio. con l mismo como Presidente y James C. Brewster y Jackson Goodale como Consejeros. Un quorum de apstoles con setentas, sacerdotes, maestros y diconos, constituy el resto de la organizacin. Una pequea colonia se mud al oeste y estableci "Colonia'" en el ro Grande. Para 1852, todo el movimiento se desband por disputas doctrinales internas. Posteriormente, Brewster lleg a ser predicador espiritualista en California.

aos recientes los "Hedrickitas" reclamaron haber tenido revelaciones en las que se les mandaba construir un templo. Los cimientos fueron comenzados pero el movimiento se ha abandonado temporalmente por falta de fondos. Los miembros nunca han sido ms de unos cuantos cientos de almas. Los Whitrneritas

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"La Iglesia reorganizada" Diecisis aos despus de la muerte de Jos Smith se levant una faccin ms. El 6 de abril de 1860, e-n Amboy, Illinois, Jos Smith III, hijo del primer Profeta de la Iglesia, fue aceptado como jefe de la "Iglesia Reorganizada de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das". La congregacin en aquella ocasin fue de menos de ciento cincuenta personas y el total de miembros era de unos trescientos. Esta organizacin fue la culminacin de un movimiento que comenz entre los aos 1850-1853. En aquellos aos se llevaron a cabo varias reuniones en Wisconsin, Illinois y Michigan por un grupo de hombres que crean que el principio de "descendencia lineal" se aplicaba a la Presidencia de la Iglesia. William Smith, hermano del Profeta, fue un dirigente de ese movimiento. En abril de 1853, se efectu una organizacin bajo una revelacin supuestamente recibida por H. H. Deam. En 1856 la "Iglesia Restaurada" pidi a Jos Smith III, el jefe predicho, que viniera a tomar su lugar. Los mensajeros enviados a la casa del seor Smith cerca de Nauvoo, no fueron cordialmente recibidos y sus insistentes demandas de que complaciera los deseos de la Iglesia, fueron rechazadas. En el invierno de 1859, Jos Smith III, habiendo fracasado en diversas ocupaciones, resolvi comunicarse con la "Iglesia Reorganizada". El resultado fue una invitacin para asistir a la conferencia de abril en Amboy, Illinois. La conferencia vot aceptarlo como Presidente como se dijo anteriormente. Entonces la Iglesia fue presentada al seor Smith quien la acept. Cuatro hombres procedieron a ordenarlo al oficio de "presidente del
Autobiography de Parley P. Pratt, pg. 330. Comprehensive History of the Church, por Roberts, Volumen 2, pg. 426. 3 {Nota) Bickertonitas y Bannemitas. De las facciones mencionadas antes surgieron un nmero de subfacciones. Del grupo Rigdonita salieron los Bickertonitas. De los Strangitas surgieron los Bannemitas. Ambos movimientos murieron en unos cuantos aos. Vase Comprehensive History of the Church, por Roberts, Volumen 2, pgs. 436-438.
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sumo sacerdocio y de la Iglesia". Estos cuatro fueron William Marks, anterior presidente de la estaca de Nauvoo hasta su excomunin en 1844; Zenos H. Gurley, Samuel Powers y W. W. Blair, los tres ltimos "apstoles" en la "Iglesia Reorganizada". Esta organizacin atrajo a los restantes disconformes de los movimientos anteriores de la Iglesia. Las oficinas generales de la Iglesia se pusieron en Plano, Illinois y ms tarde se cambiaron a Independence, Misur, donde la mayora de los miembros vive hoy. La iglesia ha mostrado poco progreso o vitalidad continua. En 1863 enviaron misioneros a Utah y de nuevo en 1869, las que tuvieron xito en atraer a cierto nmero de miembros disconformes con la Iglesia verdadera. Sobre La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das en general, el efecto no fue trascendente.
Lecturas complementarias 1. Comprehensive History of the Church, por Roberts, pgs. 413-428. (Sucesin en la Presidencia de la Iglesia. Una breve declaracin sobre una confusin temporal del pueblo inmediatamente despus de la muerte del Profeta y de la lucha por la direccin de la Iglesia entre Sidney Rigdon y el presidente Brigham Young y el Quorum de los Doce.) 2. Ibdem, pgs. 415-417. (La respuesta de Brigham Young a Rigdon). 3. The Vitality of Mormonism, por Talmage, pgs. 15-18. (El carcter vital de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das). 4. Essentials in Church History, por Smith, pgs. 385-389. (El problema para escoger un nuevo dirigente de la Iglesia). 5. Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 242-246. (El derrumbe de esperanzas.) 6. Ibdem, pgs. 314-319. (Escoged un nuevo dirigente).
4 Vase Succession in the Presidency of the Church, Segunda Edicin, pg. 122, y siguientes. 5 Los libros de Esdras se encuentran entre los apcrifos *Srvase ver Mormon Doctrine por, McConkie, pgs. 41-42; Doc y Con. Sec. 91. *La Biblia alemana de Lutero agrup los libros apcrifos, omitiendo los dos primeros libros de Esdras. 6 Vase Far West Council Record, 15 de marzo de 1838. Tambin History of the Church, Perodo I, Volumen 3, pgs. 31-32, nota al pie de la pgina.

CAPITULO 27 NUEVOS DIRIGENTES Y VIEJOS PROBLEMAS


Un nuevo dirigente
dara ms, y as lo hicieron; y esto fue poco antes de que el hermano Toronto viniera y me trajera dos mil quinientos dlares en oro. El obispo y el comit se reunieron y yo me reun con ellos; y dijeron que la ley era que se llevara el oro a los pies de los apstoles. S, les dije, y yo lo entregar a los pies del obispo; as que abr la boca del saco y tomndolo de abajo vaci hacia l el oro que se esparci por todo el cuarto y les dije, ahora id y comprad harina para los trabajadores del templo y ya no desconfiis del Seor; pues tendremos lo que necesitamos".

El 18 de junio de 1844, el Presidente Jos Smith dijo en un discurso a la Legin de Nauvoo:


Algunos suponen que nuestros enemigos quedarn satisfechos con destruirme; pero yo os digo que en cuanto derramen mi sangre, tambin querrn derramar la sangre de todo hombre en cuyo corazn existe aun cuando solo sea una chispa del espritu de la plenitud del evangelio. El espritu del enemigo de toda justicia es el que incita la oposicin de estos hombres. No slo me quieren destruir a m, sino a todo hombre y mujer que se atreve a creer la doctrina que Dios me ha inspirado que ensee a esta generacin 1 .

Esta profeca tuvo un rpido cumplimiento. La muerte de Jos y Hyrum dio un pequeo descanso a los santos en Illinois. En cuanto se not que bajo una nueva direccin los santos estaban tan unidos como siempre y que nada haba cambiado en realidad, la oposicin comenz de nuevo. Tres tipos de actividades llevadas a cabo por los santos bajo la direccin de los Doce, declararon al mundo que el mormonismo estaba an en su infancia. Primero, se termin el templo. Debido a la actividad de Brigham Young y los Doce, esta obra avanz a gran velocidad. Cuando el Profeta y su hermano fueron asesinados, solamente se haba terminado un piso del templo. Once meses ms tarde, el 24 de mayo de 1845. se coloc el capitel. Estos fueron meses de entusiasta actividad y gran sacrificio. Wilford Woodruff, con fecha del 8 de febrero de 1857, escribi sobre esos tiempos:
"El Presidente Young predic en el tabernculo seguido por H. C. Kimball. En la tarde en un crculo de oracin, el Presidente habl de un espacio en blanco en la historia de la Iglesia, y relat lo siguiente: 'Unos cuantos meses despus del martirio de Jos el Profeta, en el otoo e invierno de 1844, trabajamos duramente en el templo de Nauvoo. Fue en un tiempo en que era difcil conseguir pan y otras provisiones para que los hombres comieran. Yo aconsej al comit que estaba a cargo de los fondos del templo que repartieran toda la harina que tenan y que Dios les

Se coloc el capitel a las seis de la maana porque los Doce estaban semi recluidos para evitar ser arrestados por cargos fraudulentos que les haban hecho sus enemigos para hostigarlos. John Taylor escribi respecto a esa ocasin:
"En la maana del sbado 24 de mayo de 1845, fuimos al templo secretamente, con el propsito de colocar el capitel. Muy pocos saban del hecho, pero al tocar la banda sobre las paredes, la gente que la oa se apresur a llegar. Como a las seis de la maana, estando reunidos los hermanos, procedimos a colocar la piedra; a las seis y cuarto ya estaba colocada, despus de lo cual el hermano Brigham or. Su oracin fue oda muy claramente por los que se haban reunido abajo, y al terminar la congregacin grit, 'Hosanna, Hosanna a Dios y al Cordero, Amn y Amn' El hermano Kay cant un himno compuesto para esa ocasin por W. W. Phelps, llamado 'El Capitel'. Aunque haba varios oficiales vigilando para llevarnos, escapamos sin su conocimiento. Cuando empez el canto nos alejamos sin ser vistos, y no tuvieron oportunidad de vernos" 2 .

Un segundo movimiento fue la actividad misional incrementada bajo la direccin de los Doce. Los estados de la Unin y del este de Canad fueron divididos en secciones eclesisticas y se coloc sobre cada una de ellas un presidente de misin; aument considerablemente el nmero de misioneros. Wilford Woodruff fue enviado a Gran Bretaa para dirigir la Iglesia all y enviaron misioneros a Gales. En los tres aos siguientes varios millares de conversos fueron bautizados solamente en Gales. A pesar de la fuerte migracin de los miembros de la Iglesia de Inglaterra a Nauvoo, en enero de 1846, los santos en esa tierra eran

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LA IGLESIA RESTAURADA

12,247. Cada mes se vea a uno o ms grupos de santos ingleses saliendo de los barcos de vapor en Nauvoo. La Misin de los estados del este, bajo la direccin de Parley P. Pratt, tuvo una fuerza renovada. Tercero: Los santos mostraron vigor incrementado en el progreso industrial. Invitaban a los capitalistas a Nauvoo y se les animaba a establecer fbricas. El eider John Taylor jug un importante papel en los asuntos industriales. Por su recomendacin y bajo su supervisin se form un "sindicato de oficios". Esta organizacin tena por objeto el establecimiento de industrias que produjeran en cuanto fuera posible todo lo que los santos en Nauvoo pudieran necesitar, as como un excedente para exportacin. Como era improbable que se pudiera obtener un permiso para esos fines de una legislatura poco amistosa, John Taylor ide un nuevo plan:
"Primero, se nombrara a doce hombres para formar una constitucin viviente, con un presidente, secretario, etc., para dirigir todos los asuntos de la asociacin. Segundo, seran nombrados diferentes fideicomisarios para organizarse por s mismos y tener sus propias leyes, pero sujetos a la Constitucin viviente 3 .

del Times and Seasons, peridico que publicaba el pensamiento de la gente as como el del gobernador referente a los santos. Entre otras cosas deca:
"La verdad desnuda, es entonces, que la mayora de las personas bien informadas condenan de la manera ms incompetente la forma en que fueron asesinados los Smith, pero nueve de cada diez de ellos acompaan su actitud de desaprobacin con una manifestacin de gozo porque estn muertos. . , "Las vctimas desafortunadas de este asesinato eran por lo general completamente odiadas en todo el pas; por lo tanto, no es razonable suponer que su muerte haya producido cualquier reaccin en la mente pblica que ocasione una simpata activa; si pensis as, estis equivocados. "La mayor parte de lo que se dice sobre el tema es de dientes para fuera; y vuestro pueblo puede contar con el hecho de que el sentimiento pblico est ahora, al igual que antes, en su contra. "Menciono esto, no con el propsito de insultar vuestros sentimientos, sino para mostraros claramente cunto cuidado debis tener en el futuro para evitar toda causa de ria o excitacin, y lo poco que podrais confiar en cualquier fuerza militar que pudiera yo mandaros. "Para dar nfasis a lo que he dicho comentar que, con excepcin de muy pocas personas, en los condados de los alrededores se podra congregar una chusma en contra de vosotros sin que hubiera causa mayor que la originada por alguna imprudencia de vuestro pueblo. Pero lo que quiero decir, y en verdad es as, es que con el presente sentir del pblico estoy positivamente seguro de que no podra yo reunir una fuerza militar en el Estado que estuviera dispuesta a pelear a vuestro lado, o poner en peligro su vida para protegeros de un ataque de vuestros enemigos".

Estos movimientos tuvieron xito y le dieron tal mpetu a la industria que naci en Nauvoo una nueva era de prosperidad. Se establecan fbricas que absorban la poblacin que estaba aumentando rpidamente debido a la inmigracin. El bienestar material de los santos pareca estar asegurado.
Sin debe huir

La gran energa mostrada por la Iglesia y especialmente su actividad en las ramas comerciales cooperativas aliment el fuego de la creciente oposicin. La violencia de la chusma amenaz en la primera parte de julio de 1844 y se comenz un movimiento para rechazar la Carta concedida a Nauvoo. A menos que la Carta fuera rechazada, los santos, junto con la poderosa Legin de Nauvoo seran demasiado poderosos para las facciones que queran derrocarlos. El 22 de julio de 1844, el gobernador Ford dirigi una carta a W. W. Phelps, editor activo

El intento por parte de los oficiales del Estado de ajusticiar a los asesinos de Jos Smith y Hyrum fue una farsa. Nueve miembros reconocidos en la chusma fueron arrestados. Se hizo un juicio y fueron absueltos. Nunca se tom otra accin.
Una cacera de lobos

En el mes de septiembre comenz un movimiento armado para expulsar a los santos. El objeto del movimiento militar se guard en la obscuridad. El historiador Gregg. se refiere a l como el "Gran Campamento Militar"4 . El gobernador Ford, en su Historia de Illinois, dice de ello:
"En el otoo de 1844, los dirigentes anti-mormones enviaron invitaciones impresas a todos los capitanes de la milicia en Hancock y todos los condados

NUEVOS DIRIGENTES Y VIEJOS PROBLEMAS

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vecinos en Illinois. lowa y Misur, para estar presentes con sus compaas en una gran cacera de lobos en Hancock. En privado se anunci que los lobos que se iban a cazar eran los mormones y sus amigos o simpatizadores. Se hicieron preparativos para reunir a varios miles de hombres, con provisiones para seis das. Los peridicos anti-mormones, para ayudar al movimiento, comenzaron de nuevo los relatos ms horribles de hurto, robos y atropellos intencionados cometidos por los mormones" 3 .

Para evitar esta "Cacera de lobos" el gobernador Ford hizo una proclamacin llamando a 2.500 voluntarios. Solamente respondieron 500. Con stos march al condado de Hancock y los "Descontentos"" abandonaron su empresa.
Se rechaza la Carta Constitucional de Nauvoo

septiembre de 1845. comenzaron a atacar en masa a los santos en las colonias cercanas a Nauvoo y a quemar sus casas. Los santos no ofrecieron ninguna resistencia armada creyendo que cualquier movimiento de su parte sera mal juzgado y atraera sobre ellos a todas las fuerzas de la oposicin. Apelaron al alguacil del condado de Hancock en busca de proteccin. Ese digno caballero, el seor J. B. Backenstos. demostr ser un valiente campen de la ley y el orden. Anunci a la gente del Condado de Hancock que:
"La comunidad mormona haba actuado con una tolerancia ms que ordinaria, permaneciendo perfectamente callados, y sin ofrecer resistencia cuando se incendiaron sus casas, sus edificios, sus graneros, etc., en su presencia. Haban tolerado hasta donde la tolerancia ya no era virtud" .

Los anti-mormones entonces se concentraron en un esfuerzo para abolir la Carta Constitucional de Nauvoo. En enero de 1845, la medida de derogacin pas a la Legislatura, y Nauvoo se qued sin autoridad civil. Solamente la organizacin de la Iglesia y el respeto de los miembros por la ley evit la confusin y el crimen. En cuanto a este acto por parte de la Legislatura del Estado. Josiah Lamborn, fiscal del estado, le escribi a Brigham Young lo siguiente:
"Siempre he considerado que sus enemigos han sido instados por prejuicios polticos y religiosos y por un deseo de saqueo y sangre, ms que por el bien comn. Al revocar su Carta Constitucional y rehusar todas las enmiendas y modificaciones, nuestra legislatura ha dado cierto tipo de anuencia a la forma brbara en que ustedes han sido tratados. Sus dos representantes se esforzaron hasta el lmite de su habilidad en beneficio suyo, pero la marea de pasin y locura popular era demasiado fuerte para ser resistida. En verdad es un triste espectculo ver a los que formulan las leyes de un estado soberano condescender con los vicios, la ignorancia y la malevolencia de cierta clase de personas que estn prestas a los tumultos, el asesinato y la rebelin" 6 .

Entre el 10 y el 25 de septiembre el alguacil hizo cinco proclamaciones, exponiendo los ultrajes realizados contra los santos e hizo un llamado a los ciudadanos honrados para que ayudaran a aplacar la violencia de las chusmas. Su apelacin a los que no eran mormones para formar un grupo y ayudarlo en ese propsito fracas, y entonces acept a un grupo de santos dirigidos por Orrin P. Rockwell, los cuales pronto expulsaron a los miembros de las chusmas del condado o dispersaron sus reuniones. Los anti-mormones le informaron al gobernador que Backenstos estaba llevando las cosas demasiado lejos. El gobernador Ford envi un destacamento de 400 hombres de la milicia al Condado de Hancock bajo el mando del general John J. Hardin y declar al condado bajo la ley marcial. El alguacil Backenstos fue retirado del cargo y abandon el condado, exponiendo gravemente su vida a manos de la chusma. Inmediatamente despus de los primeros incendios de las casas de los santos, se convoc a consejo a los Doce en Nauvoo. el 11 de septiembre. Sobre esta reunin John Taylor dice:
"Nosotros (los Doce) sostuvimos un consejo y acordamos que nos iramos al oeste en la primavera y mientras tanto, deberamos mantener todas las cosas tan tranquilas como fuera posible y no mostrar resentimiento por nada. Pensamos que con estos medios pacficos probablemente no nos molestaran, y para demostrar al condado circunvecino que somos un pueblo dispuesto al orden y deseoso de guardar la

Comienzan ias chusmas

El progreso y la prosperidad continuos de Nauvoo. a pesar del rechazo de su Carta Constitucional, anim a los anti-mormones a lanzarse a acciones ms drsticas. A principios de

200

LA IGLESIA RESTAURADA

paz. Tambin se aconsej que los hermanos de los pueblos circundantes vinieran a Nauvoo con su grano. Despus de los problemas que habamos tenido para terminar el templo y obtener nuestras investiduras, pensamos que eso era de ms importancia que discutir con la chusma sobre las propiedades, viendo que las casas no eran de mucha importancia y no se perdieran vidas" 8 .

Que es incorrecta la idea de que estamos proyectando salir en seis meses, porque apenas estara comenzando la primavera y no habra ni agua ni pasto, que son tan necesarios para nuestra partida. Pero s proponemos emplear nuestra influencia para que no haya ms siembra o ms siega en estas tierras, despus que hayamos recogido nuestras cosechas presentes; y suplicamos que se nos dirija toda comunicacin por escrito. Por orden del Consejo. BRIGHAMYOUNG Presidente W. RICHARDS, Secretario 9

Exigencia para que se fueran

El 22 de septiembre de 1845, los ciudadanos de Quincy sostuvieron una reunin en masa. Se saba generalmente que Jos Smith haba proyectado mudar a su pueblo hacia el oeste. Se public una resolucin pidiendo que esa salida comenzara en seguida. Un comit de Quincy esper la respuesta del Quorum de los Doce. El 24 de septiembre de 1845, se public la siguiente respuesta:
Quisiramos decir al comit de referencia, al Gobernador y a todas las autoridades, y a los ciudadanos de Illinois y de los estados y territorios circunvecinos, que tenemos planeado salir de esta regin en la prxima primavera para un lugar tan retirado que no habr necesidad de tener dificultades con la gente; y esto con la condicin de que se acepten ciertas proposiciones necesarias para llevar a cabo nuestro traslado, las cuales son las siguientes: Que los ciudadanos de este distrito y otros adyacentes, junto con todos los hombres, nos ayuden con su influencia y esfuerzos a vender o alquilar nuestras propiedades, a fin de que tengamos los medios suficientes para poder ayudar a las viudas, a los hurfanos y a los desamparados a irse con nosotros. Que todos los hombres cesen de perseguirnos con sus gravosos litigios, para que podamos tener el tiempo suficiente, pues no hemos violado ninguna ley; y que nos ayuden a adquirir dinero en efectivo, ropa, alimentos, buenos bueyes, ganado vacuno, ovejas, carros, muas, caballos, arneses, etc., a cambio de nuestras propiedades a un precio justo -entregndose el ttulo al hacerse el pago a fin de que tengamos los medios para efectuar el traslado sin que los necesitados sufran ms de lo que puede aguantar la naturaleza humana. Que todo traspaso de propiedad se efecte por conducto de una comisin o comisiones integradas por miembros de ambas partes, para que se tramite todo negocio honorable y rpidamente. Que nosotros emplearemos todo recurso legal, junto con otros medios, para preservar la paz mientras permanezcamos; y exigiremos, definitivamente, que no seamos molestados ms con incendios de casas u otras depredaciones que consumen nuestros bienes y tiempo, e interrumpen nuestros preparativos.

El 2 de octubre se reuni una gran convencin anti-mormona en Carthage. Se efectu una junta y se lleg a las siguientes resoluciones:
Se ha resuelto, que es la conviccin establecida y deliberada de esta convencin que ahora es demasiado tarde para intentar resolver las dificultades en el Condado de Hancock sobre cualquier otra base que la de la salida de los mormones del Estado; y por lo tanto aceptamos la proposicin hecha por los mormones de que abandonen el Estado la prxima primavera y esperaremos con paciencia la hora de su salida".

Sin embargo, los enemigos de los santos no esperaron hasta la primavera, para volver a comenzar el pillaje. Surgieron engorrosos pleitos legales y constantemente haba en Nauvoo oficiales con rdenes de arrestar a los dirigentes de la Iglesia. Hasta el gobernador Ford intent apresurar su salida haciendo circular una historia falsa de que el Secretario de Guerra enviara una fuerza para impedir que los mormones fueran hacia el oeste, a las Montaas Rocallosas, por miedo de que "all se unieran con los ingleses y hubiera ms problemas que nunca" 1 . Durante el invierno de 1845-46 se adelant la preparacin para salir hacia las Montaas Rocallosas. Todos los edificios disponibles en Nauvoo se convirtieron en talleres y el sonido del martillo y el yunque se poda or desde el amanecer hasta la noche. Se compr madera y se trajo a Nauvoo donde se sec en un horno. Se enviaron carretas a los condados circundantes para reunir hierros viejos que se convertan en ruedas, ejes y otras partes de metal necesarias para las carretas. Se compraron montones de cuero y el fabricante de arneses comenz a usar muchos ayudantes para trabajar lar-

LOS SANTOS CRUZANDO EL RIO MISISIPI EN LO MAS CRUDO DEL INVIERNO, fotografa de una seccin del mural de Lynn Fausett en el centro turstico adyacente al monumento "Este es el lugar". Usada con permiso. DESERET NEWS PRESS

PIONEROS, seccin del mural de Lynn Fausett en el centro turstico adyacente al monumento "Este es el lugar".

PIONEROS CON CARROS DE MANO, fotografa de la pintura al leo por C.C.A. Christensen en la biblioteca de la Oficina del Historiador de la Iglesia. Usada con permiso, Oficina del Historiador de la Iglesia.

NUEVOS DIRIGENTES Y VIEJOS PROBLEMAS

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gas horas de tiempo extra. Se compraron caballos en el territorio circundante hasta que un alza en los precios les impidi hacerlo. Entonces se compraron bueyes y se formaron yuntas. Mientras tanto continu la obra en el interior del templo y se prosigui fervorosamente con la obra por los muertos y los vivos, como si no hubiera planes de salida. Esto continu hasta que la mayora de los santos haba comenzado la larga jornada hacia el oeste. El primero de mayo de 1846, despus que la mayora se haba ido, el templo terminado fue dedicado pblicamente con la presencia de unas trescientas personas. Lecturas complementarias
1. Comprehensive History of the Church, por Roberts, pgs. 446-541. (Un relato elemental del perodo trgico entre el martirio de Jos y Hyrum y el comienzo del movimiento hacia el oeste) 2. Ib dem, pg. 448, nota 5. (Una breve declaracin de la situacin poltica de los santos y de los dos partidos mayores, desde el punto de vista mormn) 3. Ibdem, pg. 473. (Una historia interesante sobre la colocacin del capitel del Templo de Nauvoo. Vivida e informativa). 4. Ibdem, pg. 475. (Cita del editor del "Quincy Elementos de la Historia de la Iglesia, por Smith, pg. 390. Journal, por Taylor, manuscrito, anotacin del 25 de mayo de 1845. 3 Life of John Taylor, por Roberts, pg. 159. "History of Hancock County, por Gregg, pgs. 326-327. s History of Illinois, por Ford, pg. 364. 6 Vase Times and Seansons, 15 de enero de 1845, donde
1

Whig". Letra chica . Un vivido y acongojador vistazo a los males sufridos por los mormones durante este perodo escrito por un justo caballero que no era mormn.) 5. Ibdem, pg. 485, bajo el No. 3. (El Sr. Babbit, un miembro de la Legislatura de Illinois que no era mormn, defiende a los mormones contra el ataque a causa de la Carta Constitucional de Nauvoo.) 6. Ibdem, pgs. 486-488. No. 4. (Backenstos. acusaciones contra los anti-mormones). 7. One Hundred Years of Mormonism, por Evans, pgs. 384-388. (Un relato breve y claro del perodo inmediato al martirio, y las cualidades directivas de Brigham Young). 8. Ibdem, pgs. 389-394. 9. Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 320-329. (Un relato interesante y de fcil lectura del perodo entre el martirio de Jos y el movimiento hacia el oeste). 10. Elementos de la Historia de la Iglesia, por Smith, pgs. 407, 423. (Un informe claro y condensado de este perodo). 11. From Kirtland to Salt Lake City, por James A. Little, pgs. 42-56. (Aqu tenemos un cuadro grfico de personas e incidentes durante esos trgicos ltimos das en Nauvoo, revelando el sufrimiento y el herosmo de los santos.) 12. Wilford Woodruff, por Cowley, pgs. 227-232. (En estas pginas el hermano Woodruff cuenta acerca de su visita a Emma y a Lucy Smith, la esposa y la madre del profeta Jos, poco despus de la muerte de l, para consolarlas). se encuentra la carta completa. 1 Comprehensive History of the Church, por Roberts, Volumen 2, pg. 477. ^Jornal, por Taylor, manuscrito, anotacin del 11 de septiembre de 1845.) 9 Elementos de la Historia de la Iglesia, por Smith, pgs. 418-19. 10 E1 gobernador Ford admiti su engao en su History of Illinois, pag. 413.

CAPITULO 28 UN PUEBLO EXILIADO extremo al otro por una distancia de ms de kilmetro y medio. Unos das ms tarde este A partir del 4 de febrero de 1 846. un obser- singular camino se quebr y la caravana se vador en la ribera del ro Misisip opuesta a interrumpi mientras grandes pedazos e hieNauvoo, habra sido testigo de una sucesin lo flotaban en el agua. La demora fue tempode eventos poco comunes. En esa fecha una ral; los botes comenzaron a cruzar el ro de gran cantidad de carretas tiradas por caballos nuevo y nuevas caravanas puntearon la llay bueyes, cubiertas con lona blanca y cargadas nura. El gran xodo del pueblo mormn haba con artculos domsticos, provisiones e im- comenzado 2 . plementos de labranza, subieron del muelle de Nauvoo en embarcaciones y cruzaron el gran "Padre de las Aguas". Al llegar a la orilla de El campamento de Sugar Creek Iowa las carretas se dirigieron hacia el oeste El campamento en Sugar Creek tom la por la pradera y desaparecieron en la distancia, dejando una senda bien marcada en la apariencia de una ciudad blanca. Ms de cuatrocientas carretas se haban congregado all. nieve que acababa de caer. Haba algunas que haban estado en el campaEl 6 de febrero, seis carretas ms las siguie- mento dos semanas esperando la llegada de los ron, equipadas en forma semejante. Estas tam- dirigentes. Brigham Young haba encontrado bin se perdieron pronto hacia el oeste. Como mucha gente necesitada, sus provisiones se a diez kilmetros del ro hicieron alto en las haban agotado, su resguardo era insuficiente orillas de Sugar Creek. donde se limpi la nie- y su ropa escasa. Muchas cosas haban contrive del terreno y se colocaron tiendas de cam- buido a esto. Los ciudadanos de Hancock y paa. Estas carretas pertenecan a personas los condados vecinos haban sido tan insistenque haban abandonado sus cmodas casas, al tes en que se fueran, que el xodo comenz grupo de avanzada de quince mil hombres, dos meses antes de lo que se haba planeado, mujeres y nios que haban sido expulsados porque era absolutamente vital alejarse para evitar el derramamiento de sangre. Brigham de su querida ciudad de Nauvoo. Durante los das que siguieron, cientos de Young haba aconsejado a los hermanos abancarretas cruzaron el ro y la gran extensin donar Nauvoo preparados con suficientes pronivea en grandes caravanas. El pueblo emigran- visiones para varios meses y con una provisin adecuada de tiendas de campaa y ropa. En te form as, una lnea ininterrumpida. muchos casos estos consejos no se haban se"Varias barcazas, algunos barcos viejos y una canguido porque el tiempo no haba permitido tidad de botecillos. formando juntos una flota bastante obtener fondos con la venta de las propiegrande, trabajaban da y noche cruzando a los santos"1. dades en Nauvoo; luego hubo algunas familias El 15 de febrero. Brigham Young y los que parecan tener miedo de ser abandonadas miembros del Consejo de los Doce cruzaron el por los Doce y se unieron con la vanguardia a ro con sus familias hacia Sugar Creek. El pesar de no estar preparados. Ochocientos tiempo era extremadamente fro, el termme- hombres se presentaron en el campamento de tro indicaba temperaturas bajo cero. El da Sugar Creek en las ltimas dos semanas de 25, Charles C. Rich cruz el ro cerca de Mon- febrero con provisiones solamente para dos trose a pie sobre el hielo. Los siguientes das semanas para ellos y sus yuntas. Brigham fueron testigos del espectculo ms extrao. Young entr al campamento llevando en sus Largas caravanas cruzaban el gran ro sobre un carretas provisiones para su familia como para piso de hielo slido que se extenda de un un ao: a las dos semanas ya no le quedaba
Abandono de la ciudad amada

UN PUEBLO EXILIADO

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nada, pues dio abundantemente a los necesitados. Fue Brigham Young quien, en los problemas de Misur en 1838, obtuvo el juramento de doscientos hermanos, entre los que se contaba l mismo, de que usaran todos los medios para ayudar a los justos en su pobreza al salir de Misur. Eso se haba hecho. Antes de abandonar Nauvoo, l y los hermanos dirigentes hicieron un convenio similar. Cuan pronto fueron llamados a cumplirlo! y lo hicieron con pocas o ninguna queja. El gran dirigente Brigham Young, tom sobre s el cuidado de los pobres y desamparados: reprendi muchas veces a su pueblo, pero nunca por ser pobres. Estaba altamente complacido con la paciencia y el valor de su pueblo. Sin embargo, muchas veces los corrigi. El 17 de febrero, dijo a los integrantes del campamento:
"Deseo que los hermanos dejen de correr a Nauvoo, de cazar y pescar, tostndose al sol, desperdiciando su tiempo, y se pongan a arreglar cubetas para sus caballos; que ahorren su maz, preparen lugares cmodos para que sus esposas e hijos viajen, que nunca tomen prestado sin pedir, y que se aseguren de devolver lo que se les presta para que no haya enojos entre los hermanos. . . Todos los perros que anden sueltos en el campamento se matarn, a menos que sus dueos los aten. . . No tendremos ninguna ley que no podamos cumplir pero tendremos orden en el campamento. Si queris vivir en paz debis cumplir con lo dispuesto" 3 .

condiciones aflictivas. . . Al ascender un cerro cercano podamos ver la hermosa ciudad y el esplndido templo que habamos erigido en nuestra pobreza con un costo de un milln y medio de dlares 4 . Incluso, en una maana clara y serena podamos or: Las argentinas notas de la campana del templo Que ambamos tan profundamente. El corazn sentamos henchir con agudo pesar Y rodar angustiosas lgrimas ardientes Al contemplar silenciosamente Nuestro antiguo y amado hogar" 5 ,

Las violentas tormentas y el excesivo fro acabaron con la energa y la vitalidad de la gente. Las mujeres y los nios recin nacidos eran quienes ms sufran. Eliza R. Snow, quien estaba presente en el campamento en Sugar Creek. escribe:
"Miles de personas nos haban precedido desde Nauvoo, me informaron que en la primera noche en el campamento nacieron nueve nios y durante el curso de nuestra jornada, las madres daban sus hijos a luz en casi toda situacin imaginable, excepto en las condiciones a las que estaban acostumbradas; algunas en tiendas de campaa, otras en carretas; bajo aguaceros y nevadas. S de un nacimiento que ocurri bajo el escaso abrigo de un cobertizo, cuyos lados estaban formados por mantas sostenidas en varas clavadas en el suelo y cuyo techo de corteza daba paso libre a la lluvia; algunas hermanas piadosas estuvieron recogiendo el agua en vasijas para proteger al recin nacido y a su madre de la lluvia mientras el pequeo inocente haca su entrada a esta etapa de la vida".

La siguiente es. otra escena de la misma fuente ilustrando la situacin:


"Muchas de nuestras hermanas caminaban todo el da bajo lluvia o sol, y por la noche preparaban la cena para sus familias, sin tiendas que les dieran abrigo; despus hacan sus camas dentro de las carretas o debajo de ellas, las cuales contenan todos sus bienes materiales. Cuan frecuentemente, con inmensa simpata y admiracin, observaba a una madre que, olvidando su propia fatiga y sentimiento de destitucin, se esforzaba por preparar en la forma ms apetecible los alimentos que les haban tocado, y al repartirlos trataba de alegrar el corazn de sus hijos sin hogar, mientras, creo yo, su propio corazn se alzaba a Dios en ferviente oracin para que su vida fuera preservada" 6 .

El sufrimiento de los santos

A pesar de todos los esfuerzos de los dirigentes, el intenso fro y la falta de preparacin y organizacin produjo muchos sufrimientos mientras se encontraban en Sugar Creek. El relato de los incidentes que ocurrieron all llenara muchos volmenes. Sin embargo, unos cuantos extractos revelarn los sentimientos y penalidades por las que pasaron.
"Para el primero de marzo ms de cinco mil exiliados se encontraban titiritando bajo el resguardo inadecuado de las cubiertas de carretas, tiendas de campaa y de los bosques, desnudos por el invierno, que haba junto al riachuelo. Sus sufrimientos nunca han sido contados debidamente. Para darnos cuenta de lo cruel que fue este xodo obligado, y la mala poca en que ocurri, uno solamente tiene que recordar que en una sola noche nacieron nueve nios bajo estas

Sobre estas escenas, un poeta annimo del campamento escribi:


Dios tenga piedad de los exiliados, cuando arrecien las tormentas. Cuando las nubes de nieve estn cerca de la tierra, Cuando rfagas de fro, en escarchado ambiente, Traspasen las tiendas cual ngeles de muerte. Cuando se oiga el llanto agudo del nio que naci.

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LA IGLESIA RESTAURADA

Y en ruego a Jehov, por sus amados la voz del padre prorrumpa en oracin .

Reflexionando sobre los sufrimientos experimentados en Sugar Creek, Brigham Young escribi en su diario:
"Es un hecho digno de recordarse, que varios miles de personas dejaran sus hogares a medio invierno y se expusieran al fro sin abrigo, excepto el que les daba una escasa provisin de tiendas de campaa y cubiertas para carreta, un fro tan intenso que form un puente de hielo sobre el ro Misisip, que en Nauvoo tiene ms de un kilmetro y medio de ancho. "Pudimos habernos quedado abrigados en nuestras casas de no haber sido por las amenazas y demostraciones hostiles de nuestros enemigos quienes, no obstante sus acuerdos solemnes, haban obstruido nuestro camino en toda forma posible, sin respetar la vida, la libertad, ni la propiedad; tanto que la nica forma de evitar una ruptura fue emigrar en mitad del invierno" 8 .

El orden de la marcha

Para evitar la exposicin permanente a la tristeza y a la pena que resultaba de estar acampados en un lugar desde donde contemplaban a su "Querida Nauvoo". los dirigentes sabiamente aconsejaron avanzar. En las memorias de John R. Young leemos:
"Recuerdo la voz resonante del Presidente Young cuando, temprano en la maana, enfrente de su carreta, dijo: "Atencin, campamentos de Israel. Propongo avanzar en nuestra jornada. Que todos los que deseen me sigan; pero no quiero que venga ninguno a menos que obedezca los mandamientos y estatutos del Seor. Cesad pues las contenciones y las crticas. Tampoco debe haber blasfemias ni profanacin en nuestros campamentos. Quien encuentre algo debe buscar diligentemente al dueo para devolvrselo; el da de reposo debe ser santo; en todo nuestro campamento deben ofrecerse oraciones por la maana y por la noche. Si hacis estas cosas, morar la fe en vuestros corazones y los ngeles de Dios irn con vosotros, aun como acompaaron a los hijos de Israel cuando Moiss los sac de la tierra de Egipto" 9 .

pamento de Brigham Young y la mayora de los Doce, se llam el "Campamento de Israel". Adelante de este grupo se mand a un grupo de "pioneros" a buscar los mejores caminos, construir puentes y barcos para cruzar los ros. Entre tanto, casi se haban agotado todas las provisiones del campamento; para surtir a los santos con comida, se organizaron compaas que fueran al norte y al sur de la lnea de marcha a las colonias de Iovva y Misur, para cambiar relojes, colchones de plumas, chales y todos los artculos que no fueran de primera necesidad, por granos y harina. Las cosechas de la estacin anterior haban sido abundantes en ambos estados, y los bosques estaban llenos de cerdos: por lo tanto, los granjeros aceptaban de buen grado estos cambios. Los santos no pedan caridad, sino que estaban dispuestos a pagar por todo lo que obtuvieran. Adems, un gran nmero de hombres solteros encontraron empleo en las granjas y pueblos de Iowa y Misur.
Una historia de sacrificio

Muchos fueron los sacrificios que hizo esta gente por su religin. Una de estas historias la cuenta John R. Young en sus Memorias:
"Orson Spencer era un graduado de una universidad del este, y habiendo estudiado para ministro, lleg a ser un popular predicador de la Iglesia Bautista. En una reunin con un eider mormn, conoci las enseanzas de Jos Smith y las acept. Antes de hacerlo, sin embargo, l y su joven y muy educada esposa, calcularon el riesgo, pusieron su corazn sobre el altar e hicieron el sacrificio. Qu pocos se dan cuenta de lo que costaba llegar a ser mormn en esos primeros das! Ya no haba hogar, amigos, ocupacin, popularidad, ni nada de lo que hace placentera la vida. Casi de un da para otro eran extraos hasta para sus propios parientes. "Despus de dejar Nauvoo, la esposa, delicada y frgil de salud, se hundi rpidamente bajo el peso de las penalidades que constantemente se acumulaban sobre ellos. El marido apenado, escribi a los padres de ella implorndoles que la recibieran en su hogar hasta que los santos pudieran encontrar un lugar donde quedarse para siempre. La respuesta que recibieron fue: 'Que renuncie a su fe degradante y podr regresar, pero nunca antes'. "Cuando se le ley la carta, ella le pidi a su esposo que trajera la Biblia, la abriera en el-libro de Rut y leyera del primer captulo los versculos diecisis y diecisiete: 'No me ruegues que te deje, y me aparte de

El primero de marzo, quinientas carretas salieron del campamento. Atravesaron penosamente ms de ocho kilmetros entre la nieve y el lodo. Luego, detuvieron las carretas, limpiaron el sitio de nieve y alzaron tiendas para pasar la noche. La jornada continu diariamente hasta que llegaron al ro Chariton. donde se detuvieron por varios das. El campamento principal, es decir, el cam-

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desunin y el desperdicio. Algunos espritus independientes, como el obispo George Miller, se adelantaron sin esperar al grupo principal. Parley P. Pratt y Orson Pratt tambin iban adelante con sus yuntas. Esta condicin hizo que Brigham Young hiciera un alto en la caravana y reorganizara los campamentos de Israel. Envi un mensaje a Miller, a los Pratt, y a otros, reprendindolos duramente por su acSin embargo, el xodo tuvo tambin su cin independiente y amenaz con separarlos lado amable. John Taylor. despus de contar de los grupos si no se reunan con el campasus penalidades y pruebas, en una comunica- mento principal en el ro Chariton para orgacin a los santos en Inglaterra, dijo: nizarse. Ellos accedieron a su peticin, y "Sobrevivimos a las escenas de tribulacin, nos senBrigham Young fue escogido por unanimidad tamos contentos y felices, los cantos de Sin sonaban de carreta en carreta, de tienda en tienda; el soni- para presidir sobre todos los grupos. Los sando vibraba por los bosques y su eco volva de las tos fueron organizados en compaas de colinas distantes; la paz, la armona y el contento "cien" y "cincuenta", con capitanes al manreinaban en las habitaciones de los santos. . . El Dios do. Cada cincuenta personas haban designado de Israel est con nosotros. . . Y al viajar, como Ionizo tambin un comisario de compras con el proAbraham en la antigedad, a una tierra distante, sentimos que como l, estamos cumpliendo la voluntad de psito de conseguir grano y trabajo, y un conuestro Padre Celestial y dependemos de su palabra y misario de distribucin para distribuir los alisus promesas; y teniendo su bendicin, sentimos que mentos en el campamento. Tambin se nomsomos hijos de la misma promesa y esperanza, y que el br un secretario para cada cincuenta persogran Jehov es nuestro D i o s " 1 ' . nas, y William Clayton fue escogido como secretario para todo el campamento. Se dieron Organizacin en la ruta instrucciones:
ti; porque a dondequiera que t fueres, ir yo, y dondequiera que vivieres, vivir. Tu pueblo ser mi pueblo, y tu Dios mi Dios'. "Ni un murmullo escap de sus labios. La tormenta era dura y la cubierta de la carreta dejaba pasar la lluvia. Varios amigos sostenan vasijas sobre su cama para que no se mojara. En estas condiciones, en paz y sin ningn sufrimiento aparente, su espritu levant vuelo v su cuerpo fue sepultado al lado del camino"10-

El capitn Pitt y su banda de msica acompaaban al campamento de Israel y despus de las penalidades del da. la msica, el baile y el canto hacan que la gente olvidara sus penas y mirara hacia el futuro con esperanza. Para los habitantes de lowa era incomprensible que un pueblo que viajaba en condiciones tan difciles, en medio de tantas penalidades, pudiera acompaar el xodo con escenas tan alegres y festivas. Se invitaba a la banda de Pitt a tocar en los pueblos a ambos lados de la lnea de marcha, y as lo hicieron, a menudo recibiendo paga, que ayud econmicamente a los campamentos. Antes de dejar Nauvoo, se haba hecho la organizacin de cuatro compaas de santos emigrantes, con capitanes para grupos de cien y de cincuenta. Esta organizacin fue casi intil, ya que algunas personas designadas para pertenecer a cierta compaa no podan salir de Nauvoo en la fecha fijada. Es ms, grandes cantidades de personas que no haban sido asignadas a las compaas de avanzada se unieron a los primeros grupos. El resultado fue la

"Ningn hombre incendiar las llanuras. Ningn hombre disparar en el campamento sin rdenes. Ningn hombre saldr a cazar a menos que se le enve, y todos deben conservar ocultas armas de fuego, espadas y pistolas" 1 2 .

Del campamento en el Chariton la emigracin avanz de una manera ordenada y digna de elogio. Los "pioneros" fueron divididos entre los grupos de cincuenta; el capitn de cincuenta organiz a su campamento nombrando capitanes de "decenas", cornetistas, herreros, etc.. hasta que cada hombre tuvo una responsabilidad especial.
La visin de un gran dirigente

Bajo la direccin de Brigham Young los santos tomaron muy pronto el aspecto de una columna industrial en marcha. Desde el principio fue evidente que no se podran llevar de Nauvoo suficientes provisiones para toda la jornada hasta las montaas, aunque estas provisiones hubieran estado disponibles. Los santos emigrantes deban automantenerse durante la marcha. Para lograrlo, se llevaron consigo

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ganado y ovejas, cerdos y gallinas, a travs de las llanuras. Inclusive, Brigham Young plane que las compaas de vanguardia sembraran grandes extensiones de grano que podan ser cosechadas por las compaas que los siguieran. El movimiento hacia el oeste bien podra continuar durante aos despus de que los santos de Nauvoo hubieran llegado a las Montaas Rocallosas. Los conversos de los estados del tjie, Canad e Inglaterra seguiran los pasos de los pioneros. Con una visin excepcional Brigham Young haba hecho preparativos para esta emigracin continua; se enviaban grupos de exploradores adelante para seleccionar sitios para establecer campamentos permanentes que pudieran ser utilizados por muchos aos. Como la mayor parte de Iowa an era tierra pblica y no estaba deslindada, estas selecciones y colonias se podan hacer sin mucho gasto ni dificultad. Garden Grove El primero de tales campamentos se localiz en una rama del ro Grand. a unos 240 kilmetros de Nauvoo. Se le puso por nombre "Garden Grove". Al llegar a este lugar, escogido por los pioneros de avanzada, el Campamento de Israel se detuvo por un tiempo. Era ya la ltima parte de abril. Se llam a un consejo y se nombraron cien hombres para hacer vigas, diez para levantar cercas, cuarenta y ocho para construir casas, doce para cavar pozos, diez para construir puentes y el resto para arar la tierra y sembrarla13 . Como por arte de magia un ordenado pueblo se levant sobre la pradera. Se surcaron unas 290 hectreas de tierra, se sembraron granos y otras cosas. Estos se circundaron con una cerca de madera muy bien hecha. Se construyeron, de manera ordenada, casas de troncos en las calles que fueron trazadas rpidamente. "El campamento era como enjambre de abejas, todos estaban ocupados, tambin la gente se senta bien y feliz" 14 . El eider Samuel Bent fue nombrado para permanecer en Garden Grove y presidir sobre la colonia con Aaron Johnson y David Fullmer como consejeros. Las cosechas deban, colocarse en un almacn y distribuirse entre

los emigrantes necesitados. Grandes rebaos de ovejas y ganado tambin se mantendran en el campamento.
Monte Pisga

El segundo campamento permanente se hizo a otros 160 kilmetros al oeste. Parley P. Pratt, que haba sido enviado adelante y haba seleccionado esta ubicacin, dijo:
"De repente llegu a unas redondas y onduladas colinas, llenas de pasto y cubiertas de hermosos bosques de maderas; en tanto las arboledas parecan matizadas con toda la hermosura y armona de un parque ingls. Mientras abajo y ms hacia el oeste, se vea la rama principal del ro Grand, formando un fondo abundante de arboledas y praderas alternadas. Al aproximarme a este hermoso escenario varios venados y lobos se espantaron al verme, y abandonaron el lugar corriendo hasta que los perd de vista entre los bosques. Estando complacido y emocionado por la hermosura que vea ante m, exclam, Este es el Monte Pisga! " (Vase Deuteronomio 34:1.)

Al llegai a este lugar el Campamento de Israel se detuvo. Los trabajadores organizados se pusieron a trabajar y pronto produjeron otra ciudad mgica. Se circund una granja de varios miles de hectreas, la tierra fue surcada y sembrada y se erigieron multitud de cabanas de troncos. William Huntington fue nombrado presidente del campamento, con Ezra T. Benson y Charles C. Rich como consejeros, los que se quedaron atrs para supervisar el cuidado de las manadas y de los hatos, y ver que se cosechara el grano y se cuidara a los santos que llegaban y se iban. El campamento principal de Israel sigui su camino y para el 14 de junio, llegaron a Council Bluffs a las orillas del ro Misur, donde se hizo un tercer campamento permanente. La estacin ya estaba avanzada para sembrar, pero se empezaron los preparativos para cercar, arar y sembrar. El obispo Miller fue comisionado, con un grupo de hombres, para construir un barco con el cual se pudiera cruzar el ro. Fue en esta etapa del viaje que el Gobierno de los Estados Unidos hizo un llamado para reclutar voluntarios que fueran a la guerra contra Mxico, lo cual se tratar en el captulo siguiente. Este llamado alter el plan anterior de los santos de enviar cien hombres

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sin familia a las Montaas Rocallosas ese ao a fin de que seleccionaran un lugar donde establecerse. Tan pronto como fue evidente que deban pasar el invierno en las llanuras, se comenzaron los preparativos, para poder soportarlo con las menores tribulaciones posibles.
Winter Quarters

les obligaba a que entraran al ro. Unos buenos nadadores se suban al lomo de algunos de los bueyes ms fuertes, y golpendolos a los costados de la cabeza, los guiaban hacia la corriente. Pronto tenamos una hilera de animales desde una orilla hasta la otra. Por supuesto que era emocionante y se requera, valor y condicin fsica" 15 .

Un sitio, al otro lado del ro y a una corta distancia arriba de Council Bluffs, fue seleccionado como el cuarto campamento permanente y se llam "Winter Quarters", lo cual era como llamarle el invernadero. Este campamento estaba localizado en el sitio que ahora es Florence, Nebraska. como a nueve kilmetros y medio de la que es actualmente la ciudad de Omaha. Se construyeron quinientas treinta y ocho cabanas de troncos, y ochenta y tres de tierra, antes de que comenzara el invierno. Este era resguardo suficiente para tres mil almas, pero para la primavera, las casas y la gente doblaban el nmero. Los edificios generalmente eran de un solo cuarto, de 3.60 x 5.40 metros, con piso y techo de tierra y una buena chimenea. Miles de toneladas de heno silvestre fueron cortadas con machete y almacenadas para el invierno; mientras la carne de los animales salvajes se salaba o se secaba. En las orillas del ro se recolectaron cientos de grandes canastas de moras silvestres, que se conservaron en varias formas para su consumo durante el invierno. Salieron grupos de exploradores en varias direcciones para localizar la mejor ruta a seguir en la primavera. Se enviaron grupos a St. Louis para obtener las provisiones necesarias para el invierno que no hubiera disponibles en las llanuras. Se enviaron las carretas vacas de regreso nuevamente hacia las praderas para ayudar a otras compaas. Se puso a los nios a arrear ovejas y ganado. Fue un hecho interesante que el ganado cruzara el Misur a Winter Quarters nadando. John R. Young dice describiendo esa ocasin:
"Como era nio, el hecho de que el ganado nadara fue de gran inters para m. Temprano en la maana, para que el sol no encandilara a los animales, se llevaba un bote cargado de cabezas y se dejaba en la otra orilla. Entonces se llevaban mil cabezas ro arriba y se

La ciudad de Winter Quarters se dividi en trece barrios. Se nombr un obispado para cada uno con instrucciones de vigilar por el bien temporal y fsico de la gente, y de supervisar las actividades industriales y los servicios de salubridad de la comunidad. La cantidad de barrios aument ms tarde a veintids. Se escogieron sumos consejos para Winter Quarters y tambin para los otros campamentos permanentes. Durante el invierno, se organizaron escuelas y la mayora de los jvenes tuvieron la oportunidad de obtener alguna instruccin formal. Se instituy un sistema de correo improvisado: Muchos hombres haban ido con las compaas de avanzada como conductores, dejando atrs a sus familias; cuando iniciaron el viaje de regreso a Nauvoo llevaron consigo cartas destinadas a los campamentos anteriores. Tambin as se enviaba el correo de Nauvoo a los cuarteles generales del Campamento de Israel. Willard Richards fue conocido como jefe de correos para la entrada y salida de correspondencia. Este sistema mantena a la gente informada acerca de sus amigos en Nauvoo. de sus oraciones diarias en favor del Campamento de Israel y finalmente, de la gran tragedia que tuvo lugar en el otoo de ese ao.
El captulo final de Nauvoo

Durante la primavera y el verano de 1846, Nauvoo asumi rpidamente la apariencia de una ciudad desierta. Haba muchos santos, sin embargo, que eran demasiado pobres para proveerse de las cosas necesarias para el viaje. Estos deban esperar hasta que se pudieran regresar las carretas de avanzada en su busca. Intentar llevar a toda la gente al oeste en una sola vez, mal preparados como estaban entonces, y en el fro de principios de primavera, habra sido provocar una tragedia mayor. Adems, haba muchos miembros demasiado

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enfermos para viajar y deban esperar a recobrar la salud antes de comenzar ese viaje lleno de tribulaciones. Por aadidura, los santos por lo general no haban podido vender sus propiedades. Un gran nmero de personas se qued atrs con ese propsito. Al ver las chusmas la salida de miles de santos durante el principio de la primavera, cesaron en sus depredaciones por un tiempo. Cuando algunas de las personas que quedaban comenzaron a sembrar e indicaron que tal vez permanecieran otra primavera, comenzaron de nuevo las hostilidades dirigidas por igual contra los mormones y contra los que no lo eran. pero que haban comprado propiedades de los santos en Nauvoo y haban llegado all para vivir. Las chusmas barrieron con los alrededores de los lmites de la ciudad, en ocasiones golpeando a cualquier santo que cayera en sus manos. Lleg a ser muy peligroso ir a los sembrados sin una guardia armada.

Mientras tanto se dieron los ltimos toques al interior del templo. En la ltima parte de abril, Wilford Woodruff y Orson Hyde llegaron a Nauvoo desde la Misin Britnica. Con fecha 30 de abril de 1846, el diario del eider Woodruff contiene lo siguiente:
"En la noche de este da, fui al templo con el eider Orson Hyde y otros veinte eideres de Israel. All todos nos vestimos con las vestimentas de nuestro sacerdocio y dedicamos el templo del Seor, erigido en su sagrado nombre por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. A pesar de las predicciones de falsos profetas y la amenaza de las chusmas de que el edificio nunca se terminara ni se dedicara, sus palabras haban cado por tierra. El templo estaba terminado y dedicado a El. Despus de la dedicacin, alzamos nuestras voces en un grito unido de Hosanna a Dios y al Cordero" ' 6 .

El primero de mayo, se llev a cabo una dedicacin pblica, a la cual asistieron unas trescientas personas. Al llegar el verano, se convocaron reuniones en masa en Hancock v algunos condados veci-

Dibujo de las ruinas del templo de Nauvoo.

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nos exigiendo la evacuacin inmediata de Nauvoo. En mayo, el gobernador Ford envi al mayor Warren con una pequea fuerza militar para guardar la paz. y con poder para recibir la ayuda de los ciudadanos de Nauvoo para aplacar los disturbios de las chusmas. Por un tiempo hizo mucho por obtener la simpata del pblico para los exiliados que se iban, informando a la gente de los condados vecinos de que los santos estaban abandonando la ciudad con toda la prisa posible. El 14 de mayo inform que 450 yuntas y 1 350 almas se haban ido de Nauvoo durante la semana. El da 22 inform:
"Los mormones continan abandonando la ciudad en grandes cantidades. Un promedio de 32 yuntas por da cruza el ro en este lugar, y en Fort Madison. 45. As se puede ver que 5 39 yuntas han salido durante la semana, con un promedio de 3 personas para cada una, haciendo un total de 1,617 almas" 1 ' ,

mente golpeados. Los intentos para ajusticiar a los que cometieron este acto fracasaron. Las condiciones siguieron de mal en peor. El mayor Warren renunci. El 24 de agosto de 1846 el mayor James R. Parker fue enviado con diez hombres y con autoridad para formar una fuerza civil y defender la ciudad de Nauvoo. Sus ruegos a los grupos de agitadores para que se dispersaran, fueron recibidos con indiferencia. Recibi una contra proclamacin del dirigente de la chusma. Singleton. diciendo:
"Cuando yo les digo que los mormones deben irse, hablo en nombre del campamento y de todo el condado. Pueden irse sin que se los fuerce ni reciban dao alguno, ni ellos ni sus propiedades; pero yo le digo seor, con toda sinceridad, que deben irse. Pueden fijar la fecha de partida dentro de los prximos sesenta das, o yo la fijar por ellos" 1 8 .

El estado se retira mientras la chusma gobierna

El hecho de que se publicaran estos datos no detuvo las fechoras de la chusma y el 20 de mayo, el mayor Warren hizo una proclamacin estableciendo la naturaleza de estos ataques y advirtiendo a la gente del condado de Hancock en contra de su repeticin. No se prest atencin a la proclamacin. El 6 de junio, comenz un movimiento en Warsaw para sacar a los mormones restantes a punta de espada. La fuerza de la chusma se reuni en Golden Point con este propsito, pero corri el rumor de que Stephen Markham haba regresado a Nauvoo con varios cientos de hombres armados. Como el nombre de Markham era temido entre sus enemigos, la chusma se desintegr rpidamente. Markham haba regresado a Nauvoo para llevarse algunas propiedades de la Iglesia, pero no haba llevado ms que unas cuantas carretas y conductores con ese propsito. Muy pronto la chusma se volvi a reunir y proclam un ultimtum contra cualquier santo que dejara los lmites de la ciudad, excepto para ir al oeste. En la ltima parte de julio un grupo de mormones y otras personas que haban salido de los lmites de la ciudad para cosechar grano, fueron capturados y brutal-

Parker, en nombre de los ciudadanos de Nauvoo, acept los trminos dando sesenta das para la partida. Pero las chusmas rechazaron el tratado hecho por sus oficiales y stos dejaron el mando, siendo colocado Thomas S. Brockman en dicho puesto. Parker tambin renunci y el mayor Clifford le sucedi en el mando en Nauvoo. Con una total indiferencia hacia el gobierno legal de Illinois, Brockman march con una fuerza de 700 hombres en contra de Nauvoo. Sus propuestas a los santos eran tan atroces que se form una fuerza de 150 a 300 hombres para oponerle resistencia 19 . Estos alzaron parapetos en el lado norte de la calle Mulholland que daba hacia el campamento de los agitadores, y convirtieron en rudimentarios caones algunas astas de barcos de vapor. El 10. 11 y 12 de septiembre, comenz el tiroteo entre ambos bandos. El da 13, tuvo lugar una batalla real. La resistencia estaba tan decidida que contuvo a la fuerza atacante, la cual retrocedi a su campamento. El seor Daniel H. Wells, un viejo amigo de los mormones. y converso reciente, se distingui en esta defensa de la ciudad. El nmero de agitadores que murieron en la batalla de Nauvoo no se conoce con exactitud. De entre los defensores tres murieron y hubo varios heridos.

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Nauvoo se rinde a la chusma

ante la Sociedad Histrica de Filadelfia, ilustra erficamente la suerte de Nauvoo:

Como el Estado no hizo nada para ayudar a la ciudad, se decidi en un consejo rendirse en vez de derramar ms sangre para defender una ciudad que pronto iban a abandonar. El tratado de rendicin garantizaba la proteccin de los santos hasta que pudieran cruzar el ro y permita que un comit de cinco personas permaneciera en la ciudad con el propsito de deshacerse de las propiedades. Bajo los trminos del tratado las fuerzas de la chusma entraron a la ciudad en perfecto orden el 17 de septiembre, y marcharon para acampar en el lado sur. Sin embargo, las tropas no se mantuvieron en tal estado de sujecin. En History of Illinois del gobernador Ford leemos:
"Cuando el grupo lleg a la ciudad, sus dirigentes eligieron un tribunal para decidir quin se ira y quin se quedara. Se mandaron grupos para buscar a los mormones y traerlos a juicio, donde recibieron su condena de boca de Brockman, quien se sent all en esa ocasin cual tirano austero e imponente. Como regla general, se ordenaba a los mormones que abandonaran el lugar en un trmino de una o dos horas; y por rara indulgencia a algunos se les permita permanecer hasta el da siguiente, y en algunos casos un poco ms de tiempo. El tratado especificaba que solamente se sacara de la ciudad a los mormones, pero nada deca en cuanto a los nuevos ciudadanos, quienes junto con aqullos haban defendido a Nauvoo. En cuanto los agitadores tomaron posesin de la ciudad, comenzaron a sacar a los nuevos ciudadanos. A algunos de ellos los sumergieron en el ro y en uno o dos casos los bautizaron en el nombre de los dirigentes de la chusma; a otros se los llevaban por la fuerza a los barcos, para ser trasladados al otro lado del ro ante las bayonetas de rufianes armados; se cree que saquearon las casas de la mayora de ellos y robaron sus propiedades durante su ausencia. Muchos de estos nuevos colonizadores eran extraos en el Condado, provenientes de varias partes de los Estados Unidos, que se haban sentido atrados por los bajos precios de la propiedad, pero que muy poco saban de las dificultades anteriores o de las razones de los altercados. Vieron con sus propios ojos que los mormones estaban preparndose industriosamente para alejarse, habiendo sido ellos mismos testigos de ese esfuerzo. Expulsarlos por la fuerza fue una crueldad gratuita e innecesaria" .

Coronel Thomas L. Kane, quien en muchas ocasiones fue un amigo para los mormones. (Usado con el permiso de la Sociedad Histrica del Estado de Utah). "Hace algunos aos, al ascender la parte superior del ro Misisip en el otoo, cuando sus aguas eran bajas, me vi obligado a viajar por tierra al pasar por la regin de los rpidos. El camino por el que anduve atravesaba la regin de Half Breed, una seccin de lowa, cuya falta de ttulo de propiedad adecuados la haba convertido en un santuario de acuadores, ladrones de caballos, y otros delincuentes. Yo haba dejado mi barco de vapor en Keokuk, al pie de las cataratas menores, para alquilar un carruaje y reir por unos fragmentos de comida sucia con las moscas, los nicos animales de la localidad. "Desde este lugar hasta donde encontr de nuevo aguas profundas, mi vista se cans de ver por todas partes srdidos vagabundos y colonizadores ociosos, adems de ver un pas estropeado sin que sus manos negligentes lo mejoraran. Estaba descendiendo la ltima colina de mi jornada, cuando contempl un

Una descripcin grfica

El coronel Thomas L. Kane, en un discurso

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paisaje de un contraste que me produjo gozo. Abrazada por una curva del ro, resplandeca una bella ciudad bajo el fresco sol de la maana. Sus hermosas casas nuevas, rodeadas por verdes jardines circundaban una colina en forma de bveda, coronada con un edificio de mrmol, cuyo capitel alto y afilado irradiaba de blanco y oro. La ciudad pareca extenderse por varios kilmetros, y ms all, en el fondo, se vea un hermoso paisaje cubierto de cuadros hechos por las lneas cuidadosas de una agricultura fructfera. Las marcas inconfundibles de la industria, la empresa y la riqueza encauzada por todas partes, formaban una escena de una belleza singular e impresionante. Fue un impulso natural visitar esta regin hospita'aria. Adquir un barco pequeo y remando a travs del ro, llegu al muelle principal de la ciudad. All no haba nadie para recibirme, mir y estaba todo tan silencioso que se oa el zumbido de las moscas y el sonido de las olas al romper contra la ribera. Camin por las calles solitarias. El pueblo yaca como en un sueo, bajo algn hechizo mortfero de soledad del que casi tem despertarlo, pues era evidente que no haba dormido por mucho tiempo. No haba pasto creciendo en los caminos pavimentados, las lluvias no haban borrado por completo las huellas de pasos polvorientos. Nadie me detuvo en mi camino. Entr a los talleres, cordeleras y herreras vacas. La rueda del hilador estaba ociosa, el carpintero se haba alejado de su banco de trabajo y sus virutas; los marcos y bastidores se encontraban sin terminar. Haba cortezas frescas en la tina del curtidor y madera liviana recin cortada apilada contra el horno del panadero. La herrera estaba fra; pero su montn de carbn, su caldero y cuerno retorcido para agua estaban all como si el herrero solo hubiera salido de vacaciones. . . "Solo dos partes en la ciudad parecan sugerir el significado de esta misteriosa soledad. En el suburbio del este, las casas que quedaban frente al campo mostraban, por sus maderas y paredes destrozadas hasta los cimientos, que ltimamente haban sido el blanco de destructivos caones, y adentro y alrededor del esplndido templo, que haba sido el objeto principal de mi admiracin, haba hombres armados acuartelados, rodeados de montones de rifles y piezas de artillera pesada. Estos me pidieron que rindiera cuenta sobre m y por qu haba tenido yo la osada de cruzar el agua sin un permiso escrito del dirigente de su banda. Aunque estos hombres estaban ms o menos bajo la influencia de bebidas alcohlicas, despus que les hube explicado que era un extrao que solamente pasaba por all, parecieron ansiosos por ganarse mi opinin favorable. Me contaron la historia de la ciudad muerta: que haba sido un emporio manufacturero y comercial, con ms de veinte mil habitantes. Que ellos haban peleado contra dichos habitantes durante varios aos y finalmente haban tenido xito unos cuantos das antes de mi visita, en una accin que tuvo lugar enfrente del suburbio destrozado; des-

pus de lo cual los haban sacado a puntade espada. . . "Tambin me condujeron dentro de las paredes del curioso templo, en donde dijeron que los habitantes desterrados acostumbraban celebrar los ritos msticos de una adoracin profana. Particularmente me hicieron notar ciertos rasgos del edificio, que en cumplimiento de su deber haban mutilado y profanado diligentemente ya que haban sido anteriormente objetos especiales de una supersticiosa consideracin. . . "Tambin me permitieron ascender a la cpula para ver el lugar en que haba cado un rayo el domingo anterior, y mirar al este y al sur hacia las granjas desperdiciadas, como aquellas que haba visto cerca de la ciudad, extendindose hasta perderse en la distancia. Aqu a plena luz del da, cerca de la cicatriz del enojo divino dejada por el rayo, haba restos de comida, botellas de licor y vasos rotos, con un tambor y la campana de un barco de vapor, de la cual despus aprend dolorosamente su uso. "Haba ya anochecido cuando estuve listo para cruzar el ro de regreso. El viento era fresco despus de la puesta del sol, y el agua pegaba fuertemente en mi pequeo barco. Me dirig por el ro ms arriba del lugar por donde haba navegado en la maana, y desembarqu donde una pequea luz me invitaba a acercarme. All, entre el muelle y la maleza, resguardados solamente por la oscuridad, sin techo entre ellos y el cielo, me encontr a varios cientos de personas que dorman sobre el duro suelo y despertaron de su sueo al or que me acercaba. Pasando por entre ellos me encontr con que la luz provena de una vela de sebo en un papel en forma de embudo, como las que usan los vendedores callejeros de manzanas y man, y que brillando y flameando en el aire helado a un lado del agua, alumbraba los rasgos extenuados de un hombre en el ltimo estado de una fiebre biliosa remitente. Haban hecho por l lo ms que podan. Sobre su cabeza tena algo as como una tienda de campaa hecha con una o dos sbanas, y descansaba sobre un colchn parcialmente rasgado, con un cojn de sof a guisa de almohada. Su mandbula colgante y sus ojos vidriosos mostraban cuan corto tiempo gozara de estos lujos. "Eran en verdad terribles los sufrimientos de estos seres desamparados, doblados y acalambrados por el fro y el sol alternados, al pasar los das y las noches llenos de cansancio. Casi todos ellos eran vctimas lisiadas de la enfermedad. Estaban all porque no tenan casas, ni hospitales, ni asilos para pobres, ni amigos que les ofrecieran amparo. No podan satisfacer los dbiles anhelos de sus enfermos. No tenan pan para callar los recios gritos de hambre de sus hijos. Madres y nios, hijas y abuelos, todos ellos se encontraban por igual vestidos con harapos, faltndoles hasta ropa para confortar a aquellos a los que la fiebre les llegaba hasta la mdula. "Estos eran los mormones, pasando hambre en el condado de Lee, Iowa, en la cuarta semana del mes" de septiembre, en el ao del Seor de 1846. La ciudad era Nauvoo, en Illinois; los mormones eran sus dueos

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Un viaje de diecisis mil kilmetros

Cuando lleg el ultimtum de dejar Nauvoo. no todos los santos estaban viviendo en ese lugar. Haba miles de conversos an en los estados del este, Canad e Inglaterra. En enero de 1846. Brigham Young aconsej a los santos que vivan en el este que se unieran a la Iglesia en su xodo hacia el oeste en la siguiente primavera, o que alquilaran barcos y navegaran alrededor de Amrica del Sur hasta California. Samuel Brannan. un enrgico eider de la Iglesia de la rama de Nueva York, fue llamado para hacerse cargo de los santos que fran a California por mar. El barco "Brooklyn" finalmente fue alquilado a un costo de S 1,200 dlares al mes para el viaje. Ms de trescientos santos pidieron pasaje. Finalmente se otorgaron doscientos treinta y ocho con un costo total de S50 dlares cada uno. A Samuel Brannan se le hizo creer que el Gobierno de los Estados Unidos podra interferir para evitar que los mormones fueran al oeste. Fue inducido a aceptar un plan de A. G. Benson y Compaa quienes, con Amos Kendall, tenan grandes influencias en Washington. Con el contrato que formularon Benson y Compaa, los mormones tenan la garanta de que no habra interferencia con su salida hacia el oeste y la compaa usara su influencia para que el gobierno los protegiera en su futuro hogar. Como pago de esta consideracin los mormones deberan ceder a la compaa los ttulos de secciones alternas de tierra adquirida en la regin a la que fueran. El contrato fue enviado por Samuel Brannan a Brigham Young y los Doce, quienes lo rechazaron con desdn. El barco ''Brooklyn", por coincidencia, se hizo a la mar el 4 de febrero de 1846, el mismo da en que las primeras carretas de los santos dejaron Nauvoo hacia el oeste, y despus de un viaje de ms de cinco meses, pas bajo el Golden Gate en el puerto de San Francisco el 29 de julio de 1846. y entr en el muelle de Yerba Buena lo que ahora es la ciudad de San Francisco. Para sorpresa de los santos, la bandera de los Estados Unidos ya ondeaba sobre la ciudad, habiendo sido colocada dos semanas antes.

Samuel Brannan quien fue llamado paia hacerse cargo de los santos en el barco Brooklyn que se dirigi a California. (Usado con permiso de la Sociedad Histrica del Estado de Utah.)

y tambin los dueos del alegre campo que la rodeaba, y aqullos que detuvieron sus arados, que silenciaron sus martillos, sus hachas, sus lanzaderas, y las ruedas de sus talleres", los que apagaron sus fuegos, comieron sus alimentos, arruinando sus huertas y pisoteando sus miles de hectreas de grano an sin cosechar, eran los que entonces se haban posesionado de sus habitaciones, los que beban en su templo, el tumulto embriagado que insultaba los odos de los que moran. No eran ms de seiscientas cuarenta personas las que yacan as en las orillas del ro, pero los mormones en Nauvoo haban sido ms de veinte mil el ao anterior. Dnde estaban? La ltima vez que haban sido vistos, iban en dolorosas caravanas, cargando a sus enfermos y heridos, cojos y ciegos, desapareciendo por el horizonte hacia el oeste, persiguiendo el fantasma de otro hogar. Casi nada se saba de ellos y la gente se preguntaba con curiosidad cul habra sido su suerte, cul su fortuna" 2 '.

UN PUEBLO EXILIADO

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A bordo del '"Brooklyn" se haba hecho un contrato mediante el cual los santos de ese grupo cederan el fruto de sus labores de los siguientes tres aos a un fondo comn de donde todos obtendran suficiente para vivir. El plan no dio resultado y pronto se abandon. La gente encontr trabajo donde poda. Sm embargo, aproximadamente veinte de ellos fueron llamados para elegir un lugar donde establecerse, sembrar, construir casas, etc.. en preparacin para llevar la colonia Brooklyn a ese sitio en la primavera. El lugar que se eligi se llam New Hope. Estaba situado en la orilla norte del Stanislaus, como a unos dos kilmetros y medio del ro San Joaqun. La incertidumbre sobre el lugar donde se iba a establecer el grupo principal de los santos y las rias sobre el propsito de la tierra comprada, impidieron que se llevara a cabo el proyecto. Brannan finalmente adquiri el ttulo de todo New Hope.

En enero de 1847, Brannan comenz a publicar el Yerba Buena California Star, usando la prensa que haban usado los santos para imprimir The Prophet en Nueva York. Este fue el primer peridico impreso en San Francisco y el segundo peridico impreso en ingls en California. De la Compaa "Brooklyn", 140 personas encontraron su camino al valle de Salt Lake entre 1848 y 1850 y se unieron al cuerpo principal de la Iglesia. Algunos de los que se quedaron en California junto con Samuel Brannan. su dirigente, abandonaron la Iglesia. Algunos se unieron ms tarde a las colonias mormonas en San Bernardino y en Arizona. Samuel Brannan era un hombre capaz y enrgico, pero decepcionado por el fracaso de sus planes de hacer que el cuerpo principal de la Iglesia se estableciera en California. Lleg a ser el primer millonario de California. Debido a malas inversiones perdi toda su fortuna y

El barco Brooklyn dej Nueva York con doscientos treinta y ocho santos el cuatro de febrero de 1846 y lleg a Yerba Buena. California (San Francisco) el 29 de julio de 1846. (Fotografa de una pintura hecha por Arnold Friberg). (Usado con el permiso de The Improvement Era.)

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LA IGLESIA RESTAURADA

pas los ltimos anos de su vida en la pobreza2 2 .


Lecturas complementarias 1. A Comprehensive History of the Church, por Roberts, pgs. 19-20. ("xodo", un breve resumen de una historia de 544 pginas del xodo Mormn). 2. Ibidem, pgs. 2-20. (La impaciencia de las fuerzas de la chusma. La proclamacin Warren, el incidente en Golden Point. El grupo de la cosecha y el incidente de Picket. Daniel Wells, defensor de Nauvoo. Tratado de rendicin de Nauvoo). 3. Ibidem, pgs. 42-59. (La marcha de una columna industriosa. Sufrimientos en Sugar Creek. Haciendo livianos los sufrimientos. Dios vindicado. Sembrando para que otros cosechen). 4. Eventful Narratives: The Faith Promoting Series; pgs. 68-76. (Una historia personal y emocionante de History of the Church, Perodo 2, Tomo 7, pg. 582. (Nota) Los hechos anteriores se tomaron del diario manuscrito de Brigham Young, que corrige el concepto de que el ro Misisip en 1846 estaba congelado antes del 25 de febrero. 3 History of Brigham Young, manuscrito, vase ffistory of the Church, Perodo I, Tomo 7, pgs. 5 85-586. 4 La mayora de las autoridades estiman que es de un milln de dlares. s Memoirs of John R. Young, Pionero de Utah, 1847, captulo 2, pgs. 14-15. 6 From Kirtland to Salt Lake City, por James A. Little, pgs. 42-47, 48. 1 Memoirs of John R. Young, Pionero de Utah, 1847, captulo 2, pg. 14. s History of Brigham Young, manuscrito pg. 69. 9 Memoirs of John R. Young, Pionero de Utah, 1847, captulo 2, pgs. 15-16. l0 Memoirs of John R. Young, Pionero de Utah, 1847, Captulo 2, pgs. 17-18. 11 Millennia!Star, Volumen 8 Nmeros 7 y 8. 12 William Clayton s Journal, pg. 10. 13 Vase William Clayton 's Journal, pg. 25. 14 "History of the Church", por Cannon, Juvenile Instructor, Volumen 17, pg. 325. ls Memoirs of John R. Young, Pionero de Utah, 1847,
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la devocin de un joven y su herosmo en la ltima batalla de Nauvoo entre los agitadores y los mormones,). 5. Wilfotd Woodruff, por Cowley, pgs. 247-261. (El relato del presidente Woodruff sobre los ltimos das en Nauvoo, y las primeras etapas del movimiento hacia el oeste). 6. Autobiography, por Parley Parker Pratt, pgs. 337-347. (Incidentes de las primeras etapas del xodo mormn). 7. Elementos de la Historia de la Iglesia, por Smith, pgs. 424-445. (Un relato claro y conciso sobre este perodo). 8. One Hundred Years of Mormonism, por Evans, pgs. 389-403. (Los ltimos das de Nauvoo). 9. Ibidem, pgs. 404-419. (Hacia el Oeste). 10 Ibidem, pgs. 421-429. (Estaciones al lado del camino). 1 1 . Heart of Mormonism, por Evans, pgs. 332-346. (Los mormones al otro lado del Misisip. Un camino muy largo. Unos siembran y otros cosechan). Captulo 3, pgs. 26-27. 16 Wilford Woodruff, por Cowley, pg. 247. 11 History of Hancock County, por Gregg, pgs. 346-347. 18 Hancock County Mob, por Conyer, pgs. 53-54. 19 (Nota) Las autoridades no estn de acuerdo con el nmero; el gobernador Ford sostiene que eran 150. 20 History of Illinois, por Ford, vea tambin Comprehensive History of the Church, por Roberts, volumen 3, pg. 18. 21 Thomas L. Kane, discurso ante la Sociedad Histrica de Filadelfia, Memoirs of John R. Young, Pionero de Utah, 1847, pgs. 31-38. (Nota) El templo siempre fue fuente de envidia para los enemigos de los santos, y un doloroso recuerdo de sus propias fechoras. El 10 de noviembre de 1848, un incendiario le prendi fuego. La torre fue destruida y el edificio se debilit tanto que el 27 de mayo de 1850 un tornado derrumb la pared del lado norte. Finalmente se tiraron todas las paredes y la piedra fue trasladada para otro lado; los santos no recibieron nada como pago por la piedra de construccin. En abril de 1846 les ofrecieron doscientos mil dlares por el templo, mientras la mayor parte de los santos estaba en las llanuras, pero despus se retir la oferta. (Vase el diario de William Clayton, pgs. 25-26). "(Nota) El relato del viaje de Samuel Brannan para reunirse con Brigham Young y los Pioneros se har en un captulo posterior.

CAPITULO 29 EL BATALLN MORMON


Una historia labrada en piedra y bronce
penetran bajo la influencia de los llanos sin lmites y los picos majestuosos. Ha llevado a los hombres a hacer un jardn de un desierto y una casa de tesoros de las montaas. Ha justificado y aprobado todo sacrificio hecho para transformar esta parte del mundo en un lugar mejor para vivir. Es constante, sin fin, infinito" 1 .

El visitante al Capitolio del estado de Utah en la ciudad de Salt Lake, puede ver al acercarse desde el sur, un hermoso monumento ubicado en la esquina derecha de los jardines. (Vase la ilustracin). Si se detiene a examinar esta asombrosa obra de arte, ver uno de los captulos ms emocionantes de la historia del oeste labrado en piedra y bronce. La figura de bronce de un soldado confronta al que contempla. A su izquierda hay un grupo de pioneros enrolndose como soldados bajo la bandera de los Estados Unidos; a la derecha, estos soldados van marchando, algunos ayudando a tirar de las carretas en un peligroso ascenso, mientras otros ms adelante tratan de ensanchar un paso para permitir que las carretas pasen por entre las salientes rocas; al fondo se ven las escabrosas montaas. En el tercer lado de este monumento triangular se puede ver el final de una gran historia y la figura vaga y desvaneciente de una raza pronta a desaparecer, la del indio americano. Sobre el hombre de bronce y las emocionantes escenas que tiene a ambos lados simbolizando al espritu naciente del poderoso oeste, se observa la hermosa cabeza y la parte superior del cuerpo de una bella mujer, que personifica el poder impulsivo y el valor perdurable que sostuvo a estos hombres y los llev como vanguardia de la civilizacin, a travs de desiertos, llanuras y desfiladeros.
"La figura de bronce del hombre del batalln es digna, fuerte y venerable, y representa a aquel grupo de soldados pioneros que se abrieron paso a travs de accidentado terreno e impenetrables yermos. "Suspendida encima de l, la hermosa figura femenina, con un aire de solcito cuidado lo protege en su ensueo. La cara est tallada en relieve. El cabello y el difano ropaje flotan hacia atrs, unindose con las nubes, y la figura se desvanece en un vago bosquejo confundindose entre los picos de las majestuosas montaas, pareciendo extenderse en el aire, en la tierra y hasta en su misma alma. "Es el espritu que est tras el agricultor que surca la tierra, tras la institucin de nuestras escuelas, tras nuestras minas, tras nuestro gobierno y nuestros mismos hogares. Satura el aire, el suelo y los corazones de los hombres. Templa el carcter de todos los que

La ambientacin histrica

El comienzo de esta historia nos lleva a ms de un siglo hacia el pasado, a un pueblo en el exilio acampado en las llanuras de lowa un pueblo despreciado- dejando los confines de los Estados Unidos. Nos lleva an ms all, al Saln Azul de la Casa Blanca en Washington. D. C, y ante la presencia de James K. Polk, Presidente de los Estados Unidos. El eider Jesse C. Little, representante de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das y Amos Kendall, ex-jefe de Correos de los Estados Unidos, acababan de dar fin a una conferencia de tres horas con el Presidente sobre el asunto de la migracin de los mormones hacia el oeste, que se estaba llevando a cabo entonces. El Presidente acababa de asegurarle al eider Little que ayudara a los mormones a ir hacia el oeste y los protegera en el lugar donde se establecieran. Esto sucedi el 3 de junio de 1846. Antes de su muerte, Jos Smith haba hecho algunos preparativos para llevar a su pueblo a las Montaas Rocosas. Deseando la autorizacin y proteccin del gobierno para esta empresa, haba llevado a cabo negociaciones con el Gobierno Federal con ese propsito, reuniendo mapas y dems informacin sobre el oeste. Despus del martirio. Brigham Young prosigui con los planes del Profeta. Sin embargo, antes de que se pudiera conseguir cualquier ayuda del Gobierno, los santos fueron echados de Nauvoo. Al no poder vender muchas de sus propiedades estaban escasos de dinero. Se busc un contrato con el Gobierno Federal para construir una lnea de fortines de

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LA IGLESIA RESTAURADA

madera desarmables para proteger la emigracin de Oregon. Ese contrato ayudara a resolver el problema financiero y dara la autoridad gubernamental al movimiento de los mormones hacia el oeste. El 26 de enero de 1846. el presidente Young le escribi al eider Jesse C. Little. que entonces estaba en New Hampshire. pidindole fuera a cumplir una misin a Washington. D. C. con el objeto de conseguir ''cualquier facilidad que pueda ofrecer nuestro gobierno para la emigracin a la costa occidental". Cuando Little lleg a Washington, D. C, ya se haba declarado la guerra en contra de Mxico. Little llevaba cartas de presentacin de varios hombres notables, entre ellos del juez John K. Kane y su hijo, el capitn Lhomas L. Kane. Uno de sus primeros contactos importantes fue con Amos Kendall, quien tena gran influencia en Washington. De esta reunin Little informa:
"Hablamos sobre el asunto de la emigracin y l pens que se podran hacer arreglos para ayudarnos si pudiramos reclutar a un millar de nuestros hombres, los armramos, equipramos y los estableciramos en California para defender al pas" 2 .

Los mormones estaban convirtindose en una fuerza tan poderosa que el Presidente tema su alianza con otra nacin; tambin tema tener una fuerza predominante de mormones en el Ejrcito de los Estados Unidos que ocupara California, y las instrucciones finales del Departamento de Guerra al general Kearny sobre este asunto, dicen:
"3 de junio de 1846, Departamento de Guerra, Washington. "Es sabido que una gran masa de emigrantes mormones est en camino a California con el propsito de establecerse en ese lugar. Deseo que usted use todos los medios adecuados para tener con ellos un buen entendimiento con el fin de que los Estados Unidos tengan su cooperacin para tomar posesin y apropiarse de ese lugar. Se ha sugerido aqu que muchos de estos mormones entraran gustosamente al servicio de los Estados Unidos y ayudaran en la expedicin en contra de California. Usted est autorizado por medio de la presente a aceptar en el servicio a todos los que se ofrezcan voluntariamente; sin embargo, no en un nmero que exceda a la tercera parte de toda su fuerza. Si entraran al servicio se les pagar como a cualquier otro voluntario y usted puede permitirles, hasta donde se pueda hacer apropiadamente, que designen a las personas que actuarn como sus oficiales" 4 .

La accin del Presidente Polk

Esta fue la primera indicacin de lo que sera el Batalln Mormn. El eider Little, siguiendo las sugerencias de Kendall. le escribi al Presidente pidiendo que les concediera ese privilegio. En una serie de conferencias que tuvieron lugar del primero al 8 de junio de 1846, consigui la promesa del Presidente de que cuando los mormones llegaran a las Montaas Rocosas, se recibiran unas cuantas compaas como voluntarios para el ejrcito de los Estados Unidos a fin de defender esa zona. El eider Little qued complacido con su xito y le asegur dicho xito a Brigham Young. Parece que el Presidente Polk fue impulsado por fines que no eran simplemente la simpata por los santos. En su diario, bajo fecha del 2 de junio, escribe:
"El general Kearny tambin fue autorizado para recibir en el servicio como voluntarios a algunos cientos de los mormones que iban para California, con el fin de conciliarios, ligarlos a nuestro pas y evitar que se opongan a nosotros" 3 .

El general Kearny. a quien se envi esta orden, estaba reclutando voluntarios enMisur e Illinois para la conquista de California. Kearny envi al capitn Alien a interceptar a los mormones en su viaje hacia el oeste y aceptar a los reclutas.
Los exiliados se convierten en soldados

El capitn Alien lleg a los campamentos de los santos antes de que llegara el eider Little, quien sali de Washington el 9 de junio. As. aunque Brigham Young y los dirigentes estaban ai tanto de sus actividades, y esperaban se les pidiera algn tipo de reclutamiento al servicio del gobierno, la naturaleza exacta de ese servicio no se conoca hasta que lleg el capitn Alien. Para los dirigentes, un llamado para formar en ese tiempo un batalln que dejara el cuerpo principal de los santos y marchara por una ruta totalmente diferente al oeste, les lleg como sorpresa y los desconcert. Haba ochocientas carretas con sus yuntas y familias, acampadas en diversos lugares entre Nauvoo y Council Bluffs. Un

La marcha del Batalln Mormn, fotografa de una pintura al leo por G. M. Ottinger que se encuentra en la Oficina de Informacin en la Manzana del Templo. Reproducida con permiso.

El monumento del Batalln Mormn, localizado en la esquina sudeste de los jardines del Capitolio del Estado de Utah.

Puente en memoria de los pioneros mormones, en Omaha, Nebraska, cerca del lugar en que Bngnam Young puso en operacin el primer barco de vapor a travs del ro Misur en Winter Quarters durante e l otoo d e 1846. , U s a d o c o n p e r m i s o > j . M . Heslop. t

EL BATALLN MORMON

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gran nmero de jvenes solteros haban ido a los estados cercanos a buscar trabajo, y con su salario ayudaran a sus familias. Xo podan disponer de quinientos conductores, la mayora de ellos con familia. Brigham Young, al or la orden de reclutamiento, dijo:
"Preferira haber tenido que reunir dos mil hombres hace un ao en veinticuatro horas que ahora cien en una semana" 5 .

Por qu aprobaron los dirigentes el llamado

Sin embargo, los dirigentes vieron rpidamente las ventajas que ofreca el reclutamiento. En primer lugar era evidente que la estacin estaba demasiado adelantada para llevar a los santos a las Montaas Rocosas ese ao. Repentinamente se haban cambiado los planes, y se haba resuelto llevar a la gente a un lugar adecuado para pasar el invierno y enviar a un grupo de jvenes a los valles de las montaas para preparar el camino. As pues, reclutar un batalln de hombres para servir por un ao, aunque interfiriera con el adelantado plan de exploracin, no detendra grandemente el movimiento hacia el oeste, que de todos modos no podra empezar hasta la siguiente primavera. En segundo lugar, los campamentos de Israel estaban desesperadamente necesitados de fondos: el comit que se haba quedado en Nauvoo para vender las propiedades, no en''Hay un grupo de hombres que se autodenominan contraba quin las comprara; todas las camas 'mormones' que andan por nuestra frontera bien y ropa de cama extra se haban cambiado por armados, considerados justamente como dispuestos a maz y harina con los habitantes de Misur, hacer estragos en nuestras propiedades, y que son en y a menos que llegaran pronto fondos de algu- nuestra opinin emisarios britnicos que por insidiosos na parte los santos no sobreviviran el invierno medios desean alcanzar propsitos diablicos; si las que se acercaba. La peticin de un batalln circunstancias lo permiten, consideramos que es deber de nuestra patria asumir la responsabilidad en defensa presentaba la oportunidad de que quinientos de 'los valientes y resistentes hombres de la frontera' hombres fueran al oeste, se alimentaran du- y tomar las medidas necesarias para desarmarlos y rante todo el invierno venidero y ganaran suel- expulsarlos de nuestras fronteras" . dos que seran recibidos como enviados por En una carta del gobernador Edwards de Dios para sus familias. Misur a W.L. Marcy, Secretario de Guerra, bajo fecha del 11 de agosto de 1846, se obserEn tercer lugar, los santos que estaban se- va una nota de alarma y la insinuacin de la guros de que deberan permanecer en las llanu- necesidad de mantener las tropas en Misur ras de Iowa y Nebraska durante el invierno "para controlar a los indios y a los mormode 1846-47, estaban enfrentndose a comple- nes". jos problemas que resolvera el enrolamiento El enrolamiento en el ejrcito de los Estaen el Ejrcito de los Estados Unidos. Losni- dos Unidos despejara estos temores y ayuda-

eos lugares apropiados para pasar el invierno se localizaban en tierras indias. Aunque los indios eran especialmente amigables con los mormones, ya que ambos pueblos eran exiliados, los agentes de los indios no lo eran. Durante la primera parte del verano de 1846 lleg a hacerse evidente que un intento para pasar el invierno en los territorios de Iowa o Nebraska traera problemas. Si se formaba un batalln de soldados para marchar por la causa de los Estados Unidos, el gobierno tendra necesidad de proteger a las familias de estos hombres que desearan pasar el invierno en tierras indias. Adems, el estado de Misur estaba profundamente agitado por la presencia de los mormones en sus fronteras del norte. Esta agitacin fue incitada por el miedo de que el gran grupo de mormones pudiera intentar alguna forma de venganza contra los que los haban expulsado de all, para tratar de restablecerse en la parte norte del estado. El hecho de que dichos temores no tenan fundamento, no alter sus esfuerzos. Llegaron muchas cartas a Washington quejndose de la presencia de los mormones demasiado cerca de Misur. El seor L. Marshell, un prominente ciudadano del condado de Putnam, el ms cercano al campamento de los santos, envi la siguiente carta fechada el 4 de julio de 1846 y dirigida al Presidente de los Estados Unidos, la que muestra cuan seria era la situacin:

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ra a poner al gobierno en favor de los santos, mientras que el negarse bien podra llevar a que se creyeran todos los falsos cargos que haba contra ellos. Adems, Brigham Young tena deseos de que los santos no slo participaran en la colonizacin del oeste, sino que tambin ayudaran a conquistarlo; esto les proporcionara seguridad, y les dara derecho al pas. Todos estos diversos factores eran conocidos por Brigham Young y lo impulsaron a responder que el capitn Alien tendra su batalln. A pesar de las dificultades que ocasionara la ausencia de 500 hbiles hombres del Campamento de Israel, sta resultara una bendicin. Cuando lleg el eider Little recibi efusivas felicitaciones por el xito de sus negociaciones en Washington.
Reacciones al llamamiento

tuvieron en Hancock o en Misur para atacar a los santos. Esto es cosa enviada de lo alto para nuestro beneficio"' .

En una carta a los santos que se encontraban an en Nauvoo agrega:


"Esta es la primera vez que el gobierno ha alargado su brazo para ayudarnos y nosotros recibimos sus beneficios con alegra y gratitud. Nos sentimos confiados en que ellos (el batalln) pelearn poco o nada. La paga de los quinientos hombres los reunir con sus familias. Entonces los mormones sern los residentes ms antiguos y tendrn la oportunidad de escoger las mejores ubicaciones" 8 .

Si los dirigentes de los santos previeron las ventajas de organizar un Batalln Mormn para los Estados Unidos, los seguidores por lo general no tuvieron la misma idea. La presencia del capitn Alien los llen de desaliento. El llamamiento para reclutarse pareca ser otro golpe que aumentaba el peso de una carga que ya era demasiado pesada. Se necesit toda la persuasin de Brigham Young, Heber C. Kimball, Parley P. Pratt, Orson Pratt y otros para cambiar sus sospechas hacia el gobierno por un sentimiento de gratitud. Estos hermanos viajaron de campamento en campamento con el capitn Alien explicando el llamamiento y sus ventajas. Cerca de Monte Pisga, Brigham Young y Heber C. Kimball se encontraron con el eider Little, quien hizo su informe y confirm todo lo que les haba dicho el capitn Alien. En una carta escrita desde Monte Pisga a los santos en Garden Grove obtenemos la sustancia de la peticin de voluntarios hecha por Brigham Young:
"Los Estados Unidos desean nuestra amistad, el Presidente quiere hacernos un bien y obtener nuestra confianza. Este grupo de quinientos hombres no nos costar nada y su paga ser suficiente para llevar a sus familias hasta las montaas. Hay una guerra entre Mxico y los Estados Unidos, ante la que California debe caer, y si somos los primeros en establecernos, los viejos ciudadanos no pueden tener el pretexto que

El reclutamiento final tuvo lugar en Council Bluffs el 13 de julio. De las carretas de provisiones se sac una bandera de los Estados Unidos "que se iz en un mstil improvisado en un rbol y debajo de ella se llev a cabo el reclutamiento" 9 . La tarde anterior a la salida de las tropas se organiz un baile. El coronel Thomas L. Kane, que estaba en Council Bluffs visitando a Brigham Young. hizo despus esta descripcin:
"No hubo demostraciones sentimentales en su despedida. La tarde anterior se dedic a un baile de despedida; y nunca he visto un baile ms alegre, aunque sin refrigerio y con un saln de baile de lo ms primitivo. Tenan la costumbre, siempre que los campamentos ms grandes descansaban juntos unos cuantos das, de preparar grandes lugares sombreados de palos, maleza y zarzos, como lugares de resguardo para sus reuniones de devocin o conferencias. Uno de stos donde los pasos de los adoradores haban apisonado la tierra, estaba ahora lleno de la alegra y belleza del Israel mormn. "Los mormones haban estado acostumbrados a otra vida, y as era la apariencia de sus mujeres al reunirse all. Antes de su huida, haban vendido sus relojes y joyas como el recurso ms valioso para obtener dinero en efectivo; y por lo tanto, como sus compaeros, que llevaban chalecos con intiles bolsillos para reloj, ellas, aunque tenan las orejas perforadas y mostraban las marcas de aretes descartados, no usaban ninguno, as como tampoco anillos ni cadenas ni prendedores. Excepto estos ornamentos, no les faltaba nada del atuendo caracterstico de seoras decorosas. Las medias bien remendadas, las enaguas limpias y brillantes, el cuello y la blusa artsticamente almidonados, los vestidos algo descoloridos slo por estar demasiado bien lavados, pero que al ceir la cintura de las hermosas damas quedaban muy a la moda, todo esto hablaba de pobreza, pero de una pobreza que haba conocido mejores das"

EL BATALLN MORMON

219 to durante el invierno en el campamento" 1 3 .

Beneficios y efectos del reclutamiento

Algunos de los resultados del reclutamiento se sintieron inmediatamente. Brigham Young le haba asegurado al capitn Alien que para el primero de julio tendra su batalln. Al siguiente da se indujo a diez jefes indios, que estaban cerca de Council Bluffs, a poner sus huellas como firmas a un tratado garantizando Las familias que se quedaron atrs a los mormones el derecho de detenerse en tierras indias, cultivar el suelo y pasar por ellas La formacin del batalln se haba hecho sin ser molestados1 ' . de las compaas de avanzada, y esto dej a El 16 de julio el capitn Alien concedi su quinientas carretas sin conductores. Para lleaprobacin escrita para que los mormones nar estos vacos el Presidente Young les escripermanecieran en la tierra de los Pottawatta- bi a los santos acampados en Carden Grove mie. Se hizo un documento similar, permitien- con fecha del 7 de julio: "Los lugares de estos quinientos conductores dedo a los santos hacer las paradas que fueran ben ser reemplazados inmediatamente, y queremos necesarias en su camino al oeste.
"Para facilitar la emigracin de toda la gente a California y por el tiempo que razonablemente se requiriera para tal propsito. "En tales paradas pueden parapetarse con las estacadas o fortificaciones que sean necesarias para su proteccin y defensa contra los indios. Esto mientras dure la aquiescencia del Presidente de los Estados Unidos" 1 2 . que reunis a todos los hombres viejos y jvenes y a todos los dems que sean capaces de entrar al ejrcito, arrear bueyes, ganado y ovejas, ordear vacas, cortar lea, sacar agua, cortar pasto, arrojar y amontonar heno, etc., de la granja y a aquellos que puedan estar trabajando en Misur y todos los dems que puedan or su llamamiento y los mandis a Council Bluffs inmediatamente; de lo contrario, quinientas yuntas se quedarn sin conductor. . . "La peticin que os hacemos de que nos enviis a eada hombre y muchacho (dejando solamente a los necesarios para vigilar los plantos y los rebaos), la haremos inmediatamente en todas las regiones de Nauvoo y no debis prestarle odos sordos" 1 4 .

El pago a los hombres del batalln variaba entre S7.00 dlares mensuales para los soldados rasos hasta S50.00 mensuales para los capitanes. Al final de un ao de servicio el equipo llegara a ser de la propiedad personal de los hombres, cuando los liberaran en California.

Estos documentos fueron subsecuentemente aprobados por el Presidente Polk, debido en gran parte a la influencia de Thomas L. Kane, quien haba hallado en los mormones a un pueblo agradable y haba llegado a ser su amigo fiel. Pronto se realiz otro beneficio. Se permiti a los hombres del batalln vestir su ropa normal en vez de uniformes y se les pag por adelantado por esta ropa cuando las compaas llegaron a Fort Leavenworth. El pago por adelantado para su ropa, a S3.50 por mes, significaba que cada uno recibira S42 dlares, o sea $21.000 dlares para todo el batalln. La mayor parte de esto fue enviado a sus familias junto con el salario del primer mes. Los santos tambin enviaron agentes secretos a Santa Fe por donde pasara el batalln para traer de vuelta a los campamentos de Israel los salarios que habran ganado para entonces. En una carta al batalln, Brigham Young deca:
"Consideramos que el dinero que habis recibido como compensacin por vuestra ropa, ha sido una manifestacin de la buena providencia de nuestro Padre Celestial en este tiempo, que es cuando debemos comprar las provisiones y bienes para el abastecimien-

Brigham Young prometi a los miembros del batalln que dejaron sus familias, que l se encargara de que se les proveyera lo necesario y que, o seguiran avanzando o seran atendidas en alguno de los sitios de parada1 s. Esta promesa se observ fielmente. Brigham Young ms tarde afirm con orgullo justificado que a las familias de los hombres del batalln les haba ido mejor que a otras. El plan, cuando se llam al batalln, era que los santos pasaran el invierno en Grand Island en el ro Platte. Esta isla tena ochenta y tres kilmetros de largo, con un promedio de 2.8 kilmetros de ancho, y con bastantes rboles. Cerca haba grandes praderas cubiertas con pasto que podra cortarse y usarse para forraje. Este plan se cambi ms tarde y los santos entraron a Winter Quarters, al otro lado del ro en Council Bluffs, cerca de lo que ahora es Omaha, Nebraska.

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Abriendo camino para una nacin

Da tras da continu la marcha hacia el sudoeste. Los pies tenan ampollas por las "El teniente coronel al mando, felicita al batalln arenas calientes y los hombres se doblaban bapor su llegada a salvo a las costas del Ocano Pacfico, y por la conclusin de su marcha de ms de tres mil jo el peso de grandes bultos, sin tiempo para trescientos kilmetros. En vano se buscar en la histo- descansar. A menudo algunos hombres esria una marcha de infantera similar" 1 6 . taban tan cansados que no podan aguantar el La ruta seguida por el batalln llev a sus paso, se quedaban atrs y horas ms tarde enmiembros desde el Fuerte Leavenworth a tra- traban al campamento despus de haber desvs de las ridas regiones del sudoeste, hasta la cansado. Pronto se vio que esta marcha no era histrica Santa Fe. El capitn Alien, quien apropiada para las mujeres y los nios, aunque haba llegado a ser amigo de los hombres del se haban comprado carretas privadas para batalln, muri en el Fuerte Leavenworth des- ellos. El 16 de septiembre, en el ltimo cruce pus de haber ordenado al batalln proseguir del ro Arkansas, el oficial comandante su jornada sin l. El batalln lament profun- insisti que las doce o quince familias que damente su muerte. El teniente A. J. Smith acompaaban al Batalln, deban separarse y del ejrcito regular fue asignado para reempla- enviarse bajo la guardia de diez hombres por zarlo. Como el batalln era parte del ejrcito el ro Arkansas a Pueblo en la base este de las del general Kearny al cual trataban de alcan- Montaas Rocosas. Hubo muchas protestas, zar, ellos pensaron que su propio capitn Jef- pero los eventos siguientes comprobaron la saferson Hunt, de la Compaa A, deba tomar bidura de esta disposicin. el mando hasta que Kearny mismo nombrara a otro. Sin embargo, aceptaron a Smith como comandante cuando los oficiales se dieron cuenta de que sus propias comisiones no esta- Tribulaciones del batalln ban aprobadas por el Departamento de Guerra Durante los das que siguieron hubo muy que no haba posibilidad de que obtuvieran chas causas que desalentaron a los soldados. provisiones del gobierno. En el diario de James A. Scott, con fecha del La marcha a Santa Fe se hizo a paso rpido, 26 de septiembre, dice lo siguiente: y dej severas huellas en los hombres debili"Marchar, marchar, marchar, es la diaria tarea. El tados ya por su viaje a travs de lowa desde amanecer significa toque de diana, enfermos o sanos Nauvoo. Algunos de los hombres haban obte- deben ir ya sea a donde pasan lista o al doctor; en nido permiso para llevar a sus esposas y fami- seguida al desayuno y a guardar las tiendas con toda rapidez posible; luego, marchar, todo el da a travs lias siempre que les proveyeran carretas priva- la de arena, polvo, colinas y valles; a veces veinte, veintidas. La marcha fue extremadamente dura para cinco, treinta kilmetros. Alto, guardar armas, armar las mujeres, pero soportaron las tribulaciones tiendas, correr por los alrededores juntando excremento de bfalo y palitos para el fuego y buscando de la vida del ejrcito sin queja alguna. Por los diarios de los hombres del batalln agua, ir por las raciones, cocinar la cena, comer, luego pasar lista; y para cuando se acaban las tareas de la nos damos una idea de sus penalidades. Henry noche, ya ha obscurecido. Atender los deberes nocStandage, con fecha del 17 de agosto, escribi turnos, acostarse y dormir en el suelo duro y fro con en su diario: slo una cobija y una tienda delgada para proteger"Viajamos 40 kilmetros este da a travs de uno de los desiertos ms ridos que haya visto hombre alguno, sufriendo mucho por el calor intenso del sol y la necesidad de agua. El pasto no llega a dos pulgadas de alto y est tan rizado como el cabello de un negro, literalmente seco por el calor del sol. Las yuntas tambin nos. Di, lector compasivo, no es dura la condicin del soldado mormn? Pero mi mente persiste en este pensamiento: te suele invadir la tristeza o quizs el arrepentimiento por haber comenzado el viaje pero algrate, santo deprimido y mira hacia adelante, hacia las verdes praderas y los jardines agradables y las casas

A la marcha del Batalln Mormn se la llama a menudo la ms grande de infantera en la historia del mundo. Al final de la jornada el teniente coronel P. St. George Cook, en una orden al batalln, escribi:

sufrieron mucho a causa de la arena. Hoy tom agua en la que se haban revolcado los bfalos. . . Hoy vimos muchos bfalos y muchos de ellos fueron heridos por los hombres del batalln y algunos muertos. Acampamos sin agua en este desierto donde no haba ni una mata de pasto para nuestras muas".

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LA IGLESIA RESTAURADA

en las granjas bien cuidadas, que pronto adornarn los valles de California y piensa que tu mano particip en la realizacin de todo ello" 1 7 .

El 9 de octubre lleg a Santa Fe el primer "Se encontraron canales, con propsitos de irrigadestacamento del batalln. Esta es la ciudad cin, a lo largo de las orillas del ro. Algunos de ellos ms antigua del sudoeste, en aquella poca tenan varios kilmetros de longitud para llevar agua a con 6,000 habitantes, y un importante centro las granjas, o ranchos como se las llamaba en ese lugar. Ya que haba poco o nada de lluvia durante la comercial entre Mxico y los Estados Unidos. estacin de crecimiento, se haca que el agua fluyera El general Kearny haba entrado a Santa Fe sobre el terreno hasta que estuviera bien saturado y que se necesitara de nuevo con sin oposicin y haba tomado la ciudad en el luego se cerraba hasta 19 el mismo propsito" . nombre de los Estados Unidos. Dejando encargado al coronel Doniphan. Kearny haba proseguido hacia el oeste. Doniphan haba Al oeste de Santa Fe mostrado amistad hacia los mormones en los El 10 de octubre, el batalln dej Santa Fe. problemas de Misur. cuando el batalln entr a la ciudad, el coronel hizo que se dispa- Las dificultades apenas empezaban. La larga rara un saludo de cien caonazos en su honor. jornada a California a travs del desierto sin En Santa Fe el teniente coronel P. St.George caminos era suficiente para probar la resistenCooke, nombrado por Kearny antes de su cia del ms fuerte de los hombres. A menudo salida, tom el mando del batalln. Hablando se tenan que cavar pozos para poder obtener de la condicin de ste, al tomar el mando, agua. La marcha los llev 360 kilmetros por el Cooke dijo: ro Santa Fe; y luego se dirigieron hacia el "Todo se conjur para desanimar la extraordinaria oeste a San Pedro, a donde llegaron el 9 de tarea de hacer marchar a ese batalln mil setecientos kilmetros, la mayor parte del tiempo a travs de diciembre. En este lugar tuvo lugar la nica desiertos desconocidos, sin caminos ni veredas, y con batalla en que tom parte el batalln: una una caravana de carretas. pelea contra toros salvajes. "Estaba integrado tambin por familias; algunos En ese lugar abundaban manadas de ganado eran demasiado viejos y frgiles, y algunos demasiado que se haba hecho salvaje. Los animales, por jvenes; se haca embarazoso por las muchas mujeres; era indisciplinado; estaban demasiado cansados por curiosidad, se acercaron a lo largo de la lnea haber viajado a pie desde Nauvoo. Illinois; su ropa era de marcha y un gran nmero de toros furiosos muy escasa; no haba dinero para pagarles, ni ropa embistieron contra las carretas. Cornaron a vaque darles; y sus muas estaban completamente agota- rias muas hasta matarlas y voltearon una cadas. El departamento del comisario no tena fondos y rreta. El sargento Albert Smith fue embestido su crdito era malo; adems los animales eran escasos. Los que se pudieron conseguir eran de calidad muy por un toro resultando seriamente herido. inferior y empeoraban cada hora a causa de la falta de Amos Cox, de la Compaa D, fue levantado forraje o pasto" 1 8 . por el aire en los cuernos de uno de los animaSe inspeccion luego el batalln y se encon- les y recibi una profunda herida. Se estima tr a 86 hombres enfermos o incapaces de que se mataron de veinte a sesenta toros salvaresistir la marcha que restaba. Estos, junto jes antes de que los furiosos animales desistiecon casi todas las mujeres fueron enviados a ran en sus ataques peridicos. Pueblo, para reunirse con los que ya se haban enviado all para pasar el invierno. Se entenAl dejar San Pedro, el grupo march hacia di que el destacamento de Pueblo tendra el el noreste a Tucson, un pueblo mexicano de privilegio de ir al norte en la primavera para cuatrocientos o quinientos habitantes. Cuanunirse al grupo principal de los santos en su do estaban a veinticinco kilmetros de distanviaje hacia el oeste y viajar con ellos "a expen- cia, se le mand decir al capitn Comandurn, sas del gobierno". Se permiti con mucho re- al mando de una fuerza mexicana de 200 celo, que las esposas de cinco oficiales del ba- hombres, que entregara las armas y una pruetalln acompaaran a la expedicin, pero ellas ba de que los habitantes no pelearan contra proveyeron su propio transporte. los Estados Unidos. El capitn rehus y el ba-

Fue en Santa Fe donde el batalln vio el mtodo de irrigacin por vez primera. Tyler lo describe as:

EL BATALLN MORMON

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talln se prepar para la batalla. Sin embargo, al llegar a Tucson al siguiente da. el batalln se encontr con que la guarnicin haba huido, y la marcha a travs del pueblo se realiz sin que se disparara un solo tiro. Tres das despus de salir de Tucson, el grupo lleg al ro Gila. por donde continu su marcha. Al intentar aligerar la carga haciendo flotar las provisiones en una balsa sobre el ro. perdieron la mayor parte de sus abastecimientos, ya que tenan que descargar a menudo para pasar la balsa sobre bancos de arena.
California del sur

De la boca del Gila la jornada todava se extenda ms de ciento sesenta kilmetros a travs de lo que en California del sur se denomina Desierto del Colorado. Aqu sufrieron intensamente. Aunque los hombres estaban dbiles a causa de la insuficiente comida, se duplic la carga para ellos. Las grandes extensiones de arena hacan que los hombres tuvieran que ayudar a las yuntas tirndolas con cuerdas. No se poda obtener agua sin cavar pozos profundos en las arenas del desierto y a menudo no se encontraba. Los animales no tenan forraje. Tyler escribi sobre estos das:
"Aqu encontramos las arenas ms pesadas, los das ms calientes y las noches ms fras, sin agua y con poca comida. Para este tiempo, los hombres estaban casi descalzos; algunos, en vez de zapatos usaban cuero envuelto en los pies, mientras otros improvisaban una nueva forma de botas usando la piel de la pata de un buey. Para hacer esto se cortaba un anillo alrededor de la pata trasera arriba y por debajo de la coyuntura y despus se quitaba la piel sin cortarla a lo largo. Despus de esto se cosa la parte inferior con tendones y quedaba listo para usarse; los pliegues naturales del cuero lo adaptaban un poco a la forma del pie. Otros se envolvan los pies con ropa vieja para protegerlos de las arenas ardientes en el da y del fro en la noche. "Antes de llegar a la guarnicin muchos de los hombres estaban tan acabados por la sed, el hambre y la fatiga, que no podan hablar hasta que tomaban agua. Los ms fuertes al llegar informaban que haban pasado a muchos tirados a lo largo del camino completamente extenuados" 2 0 .

y despus se armaban de nuevo, para poder llegar al campamento mientras se construa el camino. De aqu la marcha fue un poco ms agradable excepto por las comidas, que consistan solamente de carne de res. Estaba planeado que llegaran a la ciudad de San Diego a reunirse con el general Kearny, pero como se supona que el enemigo estaba concentrado en Los Angeles, cambiaron de direccin para llegar a la ciudad desde el este. La primera vista del Ocano Pacfico llen a los cansados viajeros con una exaltacin que no haban sentido en meses. Al ver que toda California ya estaba en manos de los americanos, la compaa dio vuelta al sur hacia San Diego. El final de la jornada se consum el 29 de enero de 1847. El batalln haba conquistado el desierto y haba hecho un camino para carretas sobre una de las secciones ms difciles de Norteamrica. El coronel Cooke felicit altamente al batalln por su esplndida realizacin frente a tales dificultades y por la magnfica calidad de sus hombres.
El deber contra la riqueza

La parte ms difcil del viaje para las carretas fue desde Garrison Creek a San Phillipe. En muchos lugares se tena que cortar camino por sobre la roca slida y a veces se desarmaban las carretas, se bajaban por un precipicio

Como ya no quedaba nada por qu pelear en California, el batalln fue dividido y enviado en guarnicin a la Misin de San Luis Rey en San Diego y Los Angeles. Se pasaron el tiempo construyendo una fortaleza en Los Angeles, haciendo guardia en los pasos al noreste, construyendo caminos y cavando zanjas. Los miembros del batalln cumplan con sus deberes tan fielmente y estaban tan despojados de los vicios de los soldados comunes, que les ofrecieron grandes estmulos para que volvieran a inscribirse cuando terminara su perodo de servicio. Unos cuantos as lo hicieron por un perodo de seis meses. Sin embargo, la mayora tena familias y estaban ansiosos de reunirse con ellas. Algunas de estas familias ya estaban cerca del valle de Salt Lake, mientras otras todava estaban en los campamentos de las llanuras. El destino del cuerpo principal de los santos se haba determinado para entonces y los miembros del batalln deseaban reunirse con ellos en la Gran Cuenca. Era una jornada muy larga a su futuro hogar y grandes dificul-

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tades les acompaaron. Los miembros del batalln viajaron hacia el norte al valle de Sacramento y de all hacia el este sobre las elevadas montaas de la Sierra Nevada, y a travs del d csicrto de Nevada hasta el Valle de Salt Lake. donde llegaron el primero de octubre de 1847. El mayor logro de esa jornada fue hacer un camino para carretas sobre las elevadas Sierras, en medio de peligrosas bandas de indios. Tres de los hombres que se ofrecieron como voluntarios para ir adelante y marcar el camino fueron asesinados por los indios. Mientras tanto, el destacamento del batalln en Pueblo haba seguido a los pioneros al Valle de Salt Lake. All, habiendo finalizado el trmino de su reclutamiento, fueron liberados del servicio con paga completa. Algunos de los miembros del batalln se quedaron en California para pasar el invierno. Encontraron empleo en el Molino de Sutter. en el valle de Sacramento, y estuvieron presentes cuando se descubri el oro. Por el diario de un miembro del batalln, Henry Bigler. se conoce la fecha exacta del descubrimiento de oro en California. El lunes. 24 de enero de 1848, Bigler escribi:
"Este da se encontr en el canal cierto tipo de metal que parece ser oro".

Bancroft no pudo dejar pasar inadvertida esta prueba asombrosa de carcter y escribe:
"Al llegar las carretas a la divisin entre el ro American y el Consumnes el 4 de julio, da de la Independencia, sus caones hacan rugir el grito de Independencia por encima de las altas Sierras. . . Esto, en medio de escenas que cada da llegan a ser ms y ms absorbentes, haciendo resaltar las pasiones ms fuertes de la naturaleza del hombre,. . . al llamado de lo que ellos llaman el deber, estos devotos de su religin abandonaron sin vacilar las herramientas para hacerse ricos, dieron la espalda a lo que todo el mundo estaba haciendo en esos momentos y con gran prisa, reunieron valor para unirse, luchar y marchar a travs de nuevas tribulaciones y peligros para reunirse con sus hermanos exiliados en el desierto" 2 ' . Lecturas complementarias 1. Comprehensive History of the Church, por Roberts, pgs. 60-121. Tomo 3 (Un relato amplio y completo del Batalln Mormn). Pgs. 65-66 (Las instrucciones de Kearny al capitn Alien). Pgs. 66-67 (Peticin de la Iglesia S. U. D. al Gobierno Federal para que les concedieran empleo). Pgs. 67-75 (Jesse C. Little representando a la Iglesia en Washington sobre asuntos del batalln). Pgs. 77-79 (El capitn Alien y los dirigentes de la Iglesia). 2. Ibde?n, pg. 84, nota 61. (El coronel Kane describe un baile que se organiz para el batalln antes de que saliera hacia el oeste). 3. Ibidem, pg. 84, notas. (Brigham Young y el padre DeSmet.) 4. Ibidem, pgs. 92-94. (Actitud de los santos hacia los Estados Unidos.) 5. Ibidem, pgs. 113-114. ("Joque a la derecha", "Dios bendiga al coronel". Esta es una pequea, encantadora y dramtica historia de la oracin de hombres vigorosos y temerarios, y de un terco coronel que pegaba fuerte.) 6. Ibidem, pgs. 1 14-115, incluyendo la nota 24. ("La pelea con los toros". Una verdadera batalla entre toros salvajes, desesperados y furiosos hombres con valor y temple. Una historia real del salvaje oeste.) 7. Ibidem, pgs. 115-117. (El incidente en Tucson, muestra la firmeza decisiva del coronel Cooke, y la hombra y los corazones bondadosos de los miembros del Batalln.) 8. The Mormon Battalion, Its History and Achievements, por Roberts, pgs. 1-4. (La marcha del batalln comparada con otras marchas histricas). 9. Ibidem, (Vase y estudese el mapa en la cubierta del frente.) 10. Ibidem, pgs. 85-96. (Ancdotas.) 11. Life Story of Brigham Young, por Leah D. Widtsoe y Susan Young Gates, pgs. 63-70. (Un relato interesante con atractivos versos e historias intercaladas.) 12. The Heart of Mormonism, por Evans, pgs.

Poco tiempo despus algunos miembros del batalln descubrieron oro en una isla en el ro American, que se hizo famosa como las ricas "minas mormonas". Los hombres del batalln, sin embargo. haban hecho un contrato con Sutter. Este lo cumplieron a pesar de que podan obtener muchas veces la cantidad de sus salarios excavando para extraer oro. El grito de "oro'" fue la seal de un loco atropello que hizo enfocar la atencin del mundo civilizado hacia California. Durante los siete aos siguientes, se aumentaron $500.000.000 de dlares a la reserva mundial de oro. El llamado del deber y la religin fue ms grande que el encanto de las riquezas. En la primavera los miembros del batalln se dirigieron a la Gran Cuenca con sus ahorros, dejando atrs los campos de oro a los que todo mundo pareca querer llegar. El historiador

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3 5 7 - 3 6 1 . (Una a y u d a y un golpe. U n a breve historia de grata lectura sobre el Batalln M o r m n . ) 13. One Hundred Years of Mormonism, p o r Evans, pgs. 4 3 0 - 4 3 8 . ("Un carnero en la m a l e z a " . Evans da 'De la descripcin del monumento contenida en un informe escrito del seor Samuel C. Park, ex-alcalde de la ciudad de Salt Lake a la Comisin de Monumentos, despus de ver el modelo hecho por el escultor G. P. Griswold. El Reporte de Little aBrigham Young. 3 Diario del presidente Polk. Anotacin del 2 de junio de 1846. 4 Executive Document No. 60, orden del Secretario de Guerra W. L. Marcy al general Keamy para recibir a los mormones en el servicio. 5 Journal History, 1846, anotacin del 13 de julio. 6 Antiguo registro del A.G.O. Munitions Building. vase tambin TheMarch oftheMormon Battalion, pg. 96. 1 History of Brigham Young, Manuscrito. Libro 2, pgs. 3-34. & Ibdem. 9 E1 discurso de Kane ante la Sociedad Histrica Americana. "Los mormones", pg. 80.

a q u un p u n t o de vista diferente del q u e da en su l t i m o libro, citado en el N o . 12.) 14. Elementos de la Historia de la Iglesia, por Smith, pgs. 4 4 6 - 4 5 6 . (El Batalln M o r m n . )
10 "Discurso dado ante la Sociedad Histrica de Pennsylvania el 26 de marzo de 1850" por Thomas L. Kane. Vase tambin The Mormon Battalion, por Tyler, pgs. 80-82. 1 1 Journal History, pgs. 91-100. 12 Journal History, pgs. 98-100. 13 Historv of the Mormon Church, American, marzo 1912, pg. 310. ' 14 Journal History, 1846, pgs. 30-34. 15 History of Brigliam Young, Manuscrito. Libro 2. pgs. 4,5. 16 The Mormon Battalion, por Roberts, pg. 2. 1 "Journal History, pg. 273. Diario de James A. Scott. 18 Conquest of New Mxico and California, por Cooke, pgs. 91-92. 19 History of the Mormon Battalion, por Tyler, pgs. 180-183. 20 The Mormon Battalion, por Tyler, pgs. 244-245. 2l ' History of California, por Bancroft, Volumen 5.

CAPITULO 30 PIONEROS
De cara al oeste

Durante el penoso invierno de 1846-47 un solo pensamiento reinaba en el campamento de los santos: "Hacia el oeste en la primavera". La expresin lleg a ser un smbolo de esperanza que aligeraba las cargas de la gente, aliviaba sus penas, y mitigaba sus dolores. El coronel Kane, quien pas mucho tiempo entre ellos, dijo:
"Los mormones tomaron el lado jovial y lleno de esperanza. Podan burlarse de sus tribulaciones y juguetear con ellas, y a menudo convertir el agudo sufrimiento en risa abierta y sana contra s mismos. Ciertamente o ms chistes mientras estaba en este campamento de los que podr or en todo el resto de mis das" 1 .

Pero bajo la gran esperanza en el futuro, haba corazones madurados por penas y dolores que pocas personas han conocido. Antes de que el fro del invierno evitara la diseminacin de enfermedades. 300 nuevos sepulcros aparecieron en el cementerio en las afueras de "Winter Quarters" 2 . Debilitados por la larga jornada desde Nauvoo y la falta de suficientes verduras en su dieta, eran vctimas fciles de la malaria, el escorbuto y otros males poco conocidos en ese tiempo. El escorbuto, que los santos llamaban "pierna negra", caus los mayores sufrimientos y muertes. Cuando la enfermedad cundi, se enviaron carretas a Misur para traer papas, que resultaron ser eficaces para detener y curar esta enfermedad. Una especie de rbano picante que encontraron en un fuerte abandonado a cierta distancia del campamento, result ser un excelente preventivo. La enfermedad fue controlada totalmente durante el invierno, pero no antes de que hubiera hecho estragos en casi todas las familias. Los indios, especialmente la tribu de los Omaha que invernaban junto a los ros, aunque les profesaban la mayor de las amistades, vivan a expensas de los regalos o hurtos de ganado que perteneca a los santos: aunque a menudo descubran a los ladrones y los cas-

tigaban duramente, no por esto disminua la prdida de ganado. Fue durante este invierno que Brigham Young lleg a conocer bien la naturaleza de los indios y formul una poltica por la cual lleg a ser famoso: "Es ms barato alimentar a los indios que pelear contra ellos". En la guerra que ocurri durante el invierno entre los Omaha, los Sioux y los Iowa, los santos no intervinieron. Largos meses antes de que pudiera comenzar nuevamente el movimiento hacia el oeste, se iniciaron los preparativos. Reparaban algunas carretas y construan otras nuevas; cosan lona para cubiertas y tiendas de campaa; hacan zapatos y tejan calcetines. Se construy un molino harinero y todo el grano, excepto el que se necesitaba para los animales, se mola para hacer harina. Los que no tenan otras tareas juntaban caas y con ellas tejan canastas con capacidad para 18 litros. Algunos de los hombres hacan tablas para lavar ropa, que vendan a la gente en Iowa y Misur. Brigham Young, en una carta a los apstoles que se haban ido a Inglaterra, dijo con referencia a estos artculos, "Cientos de dlares en mercanca ya se han terminado y podemos recibir bastantes ingresos por este medio durante la primavera"3 .
Revelacin dada a Brigham Young

El 14 de enero de 1847, Brigham Young dio a los santos la nica revelacin formal que haya escrito: "La palabra y voluntad del Seor en cuanto al Campamento de Israel en su jornada hacia el oeste". 4 A continuacin ofrecemos algunos extractos de esa revelacin:
"Organcense en compaas todo el pueblo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, y los que viajen con ellos, con el convenio y la promesa de guardar todos los mandamientos y estatutos del Seor nuestro Dios. "Organcense las compaas bajo la direccin de los Doce Apstoles, con capitanes sobre cien, capitanes sobre cincuenta y capitanes sobre diez, al mando de un presidente y sus dos consejeros.

PIONEROS

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esta temporada; y sta es la voluntad del Seor en cuanto a este pueblo. "Dedique todo hombre su influencia y sus bienes al traslado de este pueblo al lugar donde el Seor establecer una estaca de Sin. "Y si hacis esto con un corazn puro, con toda fidelidad, seris bendecidos; seris bendecidos en vuestros rebaos y en vuestros hatos, en vuestros campos, en vuestras casas y en vuestras familias. "Y mis siervos que han sido nombrados saldrn para ensear esto, mi voluntad, a los santos, a fin de que estn listos para partir a una tierra de paz. "Id y haced lo que os he dicho, y no temis a vuestros enemigos, porque no tendrn el poder para detener mi obra. "Sin ser redimida en mi propio y debido tiempo. "Y si cualquier hombre procura ensalzarse a s mismo, y no busca mi consejo, no tendr poder, y su necedad ser descubierta. "Procurad cumplir todas vuestras promesas el uno con el otro; y no codiciis lo que pertenece a vuestro hermano. "Guardaos del pecado de tomar en vano el nombre del Seor, porque yo soy el Seor vuestro Dios, an el Dios de vuestros padres, el Dios de Abrahm, de Isaac y de Jacob" 5 .

La compaa de pioneros

Al aproximarse lentamente la primavera, Brigham Young mand decir a todos los cam"Winter Quarters". Monumento en Florence, Nebraska, erigido en memoria de casi seiscientas personas que yacen ente- pamentos que seleccionaran a aquellos que rradas en el cementero Pionero. iran al oeste con la compaa de avanzada, "los pioneros", para hacer caminos y preparar la va. "Y esto ser nuestro convenio: Andaremos en toEsta compaa deba estar compuesta de das las ordenanzas del Seor. 144 hombres que iran adelante sin sus fami"Provase cada compaa de cuantos troncos, carros, provisiones, ropa y otras necesidades para el via- lias, para tener menos impedimentos en la dije les sea posible. fcil tarea que deban emprender. Ellos debe"Cuando queden organizadas las compaas, dedi- ran ir a la vanguardia del movimiento. El resqense con toda su fuerza a preparar para los que se to de la gente deba marchar por familias bajo quedaren. la gua de sus dirigentes cuando el pasto estu"Cada compaa, con sus capitanes y presidentes, decidir cuntos podrn partir la primavera que viene; viera suficientemente alto para su ganado y entonces se escoger un nmero suficiente de hom- sus ovejas. bres fuertes y hbiles para llevar troncos, semillas e La unidad y la cooperacin de la gente al implementos de agricultura que irn como vanguardia prepararse para la larga jornada al oeste es uno para preparar la siembra primaveral. de los elementos ms maravillosos del xodo. "Cada compaa, en proporcin al valor de sus propiedades, ayudar a llevar a los pobres, las viudas, los Sin embargo, esta unidad fue afectada por hurfanos y las familias de los que han ingresado al algunos fracasos. El obispo Miller, que haba ejrcito, para que las quejas de las viudas y los hurfa- mostrado un espritu independiente durante nos no lleguen a los odos del Seor contra este puetoda la jornada desde Nauvoo, y que llevando blo. "Prepare cada compaa casas y terrenos para el diecisis yuntas iba viajando delante del Campamento de Israel, se haba separado de los cultivo de granos, para los que han de quedarse atrs
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Doce. En contradiccin al consejo de Brigham Young, haba invernado con sesenta y dos carretas, entre las que se contaban las de Anson Cali, en Running Water, a una distancia de once das al norte de la lnea de viaje de los santos. Siguiendo rdenes de los Doce, el campamento de Miller se mud en la primavera a Winter Quarters, donde el obispo se opuso abiertamente a Brigham Young y al Consejo y declar que tena la conviccin de que los santos deban establecerse en Texas. Cuando no fueron aceptados sus puntos de vista se retir del campamento. Con algunos seguidores, familiares en su mayora, se fue a Texas y se uni con Lyman Wight. El 5 de abril, la jornada de los p loneros hizo su marcha inicial. Heber C. Kimball, con seis carretas de su compaa, sali del Cutler's Park, como a seis kilmetros al oeste de Winter Quarters. Otras carretas se les unieron cuando estuvieron listas y la compaa viaj hacia el oeste hasta el ro Elkhorn y comenz a construir una barcaza para cruzar. Mientras tanto el Presidente Young presidi en la dcima sptima Conferencia Anual de la Iglesia, que se llev a cabo en Winter Quarters el 6 de abril. Al da siguiente, Brigham Young parti de Winter Quarters con veinticinco carretas y acamp a 16 kilmetros al oeste. Regres al campamento al otro da. con miembros del Quorum de los Apstoles, para recibir a Parley P. Pratt. quien regresaba de la Misin Britnica. Junto con John Taylor y Orson Hyde, Pratt haba viajado a Inglaterra durante el invierno para arreglar dificultades en la Misin y animar a los santos ingleses. Como informaron que John Taylor estaba en camino con algunos instrumentos cientficos, los dirigientes esperaron su llegada, que tuvo efecto el 13 de abril llevando consigo "dos sextantes, un crculo de reflexin, dos horizontes artificiales, dos barmetros, varios termmetros, telescopios, etc.'" 6 Los haba trado de Inglaterra a sugerencia de Orson Pratt, pues estos instrumentos se necesitaran en la nueva tierra. John Taylor tambin trajo algunos mapas del oeste que haba obtenido en Washington. D. C, con el general Atchison. que entonces era Senador de Misur. Los hermanos esta-

ban especialmente complacidos con los mapas de Fremont de las rutas del oeste. Uno de estos era el de la ruta seguida por Fremont a California, pasando por el Gran Lago Salado en 1843. Los mapas de Fremont tambin incluan uno que marcaba su regreso de California "en 1844. va California del Sur, el ro Mojave. Las Vegas, el ro Virgin, el Sevier. el lago Utah. el can de Spanish Fork. el ro Uintah y as hasta Pueblo y el este'" 7 . Thomas Bullock hizo bosquejos de-estos mapas para el uso de los pioneros 8 . El verdadero comienzo de los pioneros fue en el ro Platte el 16 de abril. Desde este punto hubo solamente un objetivo, los valles de las Montaas Rocosas. Esta compaa estaba formada por ciento cuarenta y tres hombres, tres mujeres y dos nios. Como se mencion anteriormente las mujeres y nios no iban a acompaar a los pioneros. Sin embargo, durante las preparaciones finales. Harriet Page Wheeler Young. esposa de Lorenzo Young. quien haba contrado la malaria, persuadi al Consejo de que le permitiera ir con el campamento para alejarse de los bajos del ro. Sus dos nios la acompaaron. El que ella fuera dio como resultado que fueran tambin Clara Decker Young. esposa de Brigham Young. y Ellen Sanders Kimball, esposa de Heber C. Kimball. El equipo se compona de 73 carretas. 93 caballos. 5 2 muas. 66 bueyes, 19 vacas. 17 perros y algunas gallinas. El campamento tena una organizacin doble, una siguiendo la revelacin recibida en Winter Quarters y la otra siguiendo un sistema militar. Bajo la primera, el campamento estaba dividido en grupos de cien, cincuenta y diez con un capitn sobre cada uno. Stephen Markham y A. P. Rockwood fueron nombrados capitanes de cien, con cinco capitanes de cincuenta y catorce capitanes de decena 9 . En la organizacin militar Brigham Young fue elegido teniente general: Stephen Markham, coronel: John Park y Shadrach Roundy, comandantes. Los grupos de diez permanecieron iguales para ambos propsitos. El campamento llevaba consigo un can montado en ruedas. Los capitanes de decenas nombraron a cuarenta y ocho hombres como

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guardia nocturna constante, '"quienes estaban 'divididos en cuatro turnos para que a cada turno le tocara la mitad de la noche" 1 .

"A las cinco de la maana sonar el clarn, que ser la seal para que todo hombre se levante y ofrezca una oracin antes de salir de la carreta; despus la gente se dedicar a cocinar, comer, alimentar a sus animales, etc., hasta las siete, hora en que la caravana iniciar su marcha al son del clarn. Los arrieros deben permanecer al lado de sus tiros, llevando el fusil cargado en la mano o donde fcilmente puedan alcanzarlo, mientras que los otros hombres haciendo otro tanto con sus armas, viajarn junto a la carreta a la cual pertenecen; y ningn hombre abandonar su puesto sin permiso de su superior. En caso de ataque o cualquier demostracin hostil por parte de los indios, las carretas se pondrn de dos en dos y se formarn en crculo, con la parte trasera dando al exterior del crculo y los caballos y ganado atados dentro del mismo. A las ocho y media de la noche nuevamente sonar el clarn, y a su toque todos se retirarn a las carretas para ofrecer sus oraciones, y para las nueve de la noche debern estar acostados" 1 : .

El xodo mormn, parte de un gran movimiento hacia el oeste

William Clayton, quien llev un diario de la compaa de avanzada de los "pioneros". Usado con permiso, Sociedad Histrica del Estado de Utah.

La orden de viajar que dio Brigham Young est registrada en el diario de William Clayton:
"Despus de partir de este lugar, todo hombre debe llevar consigo su arma cargada, o tenerla en su carreta al alcance de la mano. Si el arma es de cerradura de cpsula, debe quitarle la cpsula y colocarle un pedazo de cuero para protegerla de la humedad y el polvo. si es de cerradura de pedernal, debe sacar la preparacin y llenar el depsito con estopa o algodn. Las carretas deben mantenerse unidas mientras viajan, sin separarse como hasta ahora lo han estado haciendo. Todo hombre debe permanecer junto a su propia carreta y no debe alejarse de ella, a menos que obtenga permiso.

El xodo mormn al oeste fue nico, ya que fue el movimiento de todo un pueblo bajo circunstancias desfavorables hacia una tierra indeseable para otros emigrantes. Sin embargo, no fue el nico movimiento de personas al oeste ni de ninguna manera el primero. La expedicin de Lewis y Clark, recorri las regiones del oeste hasta la regin de Oregon y de regreso entre 1804 y 1806, hizo que la atencin del pas se fijara en el oeste. Espritus aventureros vieron la regin deshabitada como una oportunidad dorada para una vida de libertad y lucro. Los primeros aventureros que penetraron en esta regin poco conocida, fueron los cazadores de pieles. Las primeras aventuras fueron iniciativas individuales para entrampar y hacer intercambio con los indios para obtener pieles. Aquellos que llegaron a los valles de las Montaas Rocosas llegaron a ser conocidos como los "hombres de las montaas". El trampero fue reemplazado por las compaas organizadas de pieles. Estas, que eran nacionales y britnicas, penetraron la regin de las Montaas Rocosas. Cada riachuelo y lago fue visitado por estos intrpidos antecesores de la civilizacin, quienes dejaron una huella perdurable en los nombres de los arroyos, montaas y puntos de reunin. Adems, estos "hombres

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de las montaas" llevaron a la civilizacin muchos conocimientos concernientes a la regin montaosa. Las fortalezas establecidas por ellos para protegerse de los indios hostiles llegaron a ser los objetivos y postes indicadores para cada caravana de emigrantes que ms tarde llegaron al oeste. Para el tiempo del "xodo mormn'", los animales de piel estaban desapareciendo rpidamente y el comercio de las pieles estaba declinando de igual manera. La mayora de las factoras de la Gran Cuenca haban sido abandonadas. El fuerte Bridger. como a 165 kilmetros al este de Salt Lake. era uno de los ltimos puestos de avanzada del comercio de pieles y fue abandonado en 1853. El cazador de pieles fue seguido por el misionero para los indios. Aparte del trabajo de los primeros sacerdotes catlicos, quienes viajaron hacia el norte desde Mxico a California. Arizona y al sur de Utah, poco se haba hecho entre los indios. La actividad misional en el noroeste era un movimiento protestante comenzado en 1834, cuando Jason y Daniel Lee fueron enviados a esa regin por la directiva misional de la Iglesia Metodista Episcopal. Viajaron a Oregon por la Ruta de Oregon. En 1835, la Iglesia Presbiteriana envi al reverendo Samuel Parker y al doctor Marcus Whitman a dicha regin. Su grupo estaba bajo la proteccin de sesenta cazadores de pieles de la Compaa Americana de Pieles y viajaron en carretas hasta el fuerte Laramie. En 1836, el doctor Whitman llev a su esposa al oeste y convenci al reverendo H. H. Spaulding para que l y su esposa se les unieran. Las esposas de estos misioneros fueron las primeras mujeres blancas que hicieron el viaje a travs del continente al noroeste. Despus de 1836, las compaas de colonizadores se dirigan al oeste cada ao por la Ruta de Oregon. Ninguna de ellas fue de gran tamao hasta 1841. En ese ao la compaa de John Barlism, formada por 48 hombres y 15 mujeres, a la que se unieron 17 misioneros y aventureros, hizo el viaje a California yendo por la Ruta de Oregon hasta el fuerte Hall. luego por el ro Bear, el valle de Cache, por la punta norte del Lago Salado, los pantanos del Humboldt y de ah a su destino 12 .

En 1842, Elijah White llev una compaa de 112 hombres, mujeres y nios de los condados de Jackson y Platte. Misur, a Oregon. Llevaron carretas hasta el ro Green y all las convirtieron en sillas de montar. En 1843. una compaa ms grande fue llevada de lndependence. Misur. formada por emigrantes de varios estados. Esta compaa se compona de ms o menos 1,000 personas, 120 carretas y 5,000 cabezas de ganado. Fue hacia el oeste del fuerte Laramie hasta el fuerte Bridger antes de virar hacia el norte hasta el fuerte Hall y de ah a Oregon. En el siguiente ao, 1,400 personas emigraron a Oregon, y en 1845 ms de 3,000 personas pasaron por la Ruta de Oregon hacia el valle del ro Columbia. Para el final de ese ao 7,000 personas haban llegado a Oregon. En 1846. alrededor de 2,500 personas emigraron al oeste. Casi la mitad de stas viajaron a California, pasando algunas por el valle del Lago Salado, por los caones del Eco y Weber y alrededor de la punta sur del Gran Lago Salado. Una compaa, el grupo Donner, dando vuelta a la entrada del can Weber, sigui lo que es ahora el can Este por el can de la Emigracin al camino alrededor de la punta sur del Gran Lago Salado. Al ao siguiente la emigracin mormona sigui las huellas de las carretas del grupo Donner al valle del Lago Salado. En el mismo ao de 1847. casi 5,000 emigrantes pasaron por la Ruta de Oregon hacia el noroeste. As, para la primavera de 1847, la Ruta de Oregon haba llegado a ser una gran carretera nacional que haba sido usada durante cuarenta aos por los precursores de un imperio. El xodo de los santos fue parte de un gran surgimiento hacia el oeste de un pueblo aventurero moviendo los confines de una nacin hasta las orillas del mar occidental (Ocano Pacfico). De todas las caravanas de emigrantes que pasaron al oeste, solamente los mormones haban sido obligados. Slo ellos buscaban un hogar donde poder preservar su fe. Su viaje no haba sido inspirado por la bsqueda de riqueza, de oro ni de fama. Por lo tanto, fue ms fcil para ellos fundar nuevos hogares en los valles desiertos y encontrar la felicidad en un retiro

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que ningn otro pueblo deseaba.

de los pioneros. Los anos siguientes mostraron la prudencia de su juicio.


Bfalos en l,as llanuras

La Ruta Mormona

Extraamente, los pioneros no comenzaron su viaje hacia el oeste sobre la Ruta de Oregon. sino que trazaron un nuevo camino que lleg a ser conocido como la "Ruta Mormona". Esta ruta corra hacia el norte del ro Platte, mientras que la ruta de Oregon pasaba por el sur de dicho ro. Ambas iban casi paralelas, y a menudo las separaba solamente el ancho de un ro. Las razones no son claras al principio. La Ruta de Oregon era fcil de seguir; no haba necesidad de hacer caminos ni construir puentes; al sur del ro el pasto estaba verde, mientras los pioneros viajaron durante das por entre races ennegrecidas donde los fuegos de la pradera haban dejado un escaso rastro de alimento para el ganado o los caballos. Fue la visin de los dirigentes la que los inspir a seguir la Ruta Mormona. Si los pioneros hubieran sido la nica compaa de santos viajando hacia el oeste, ciertamente habran cruzado el Platte y seguido el otro camino, ahorrndose semanas de viaje y trabajo duro. Pero los santos no buscaban solamente un viaje fcil. Tenan que pensar en el traslado de 15,000 personas detrs de ellos, y probablemente miles ms con el paso de los aos. La ruta que escogieron era un poco ms corta que la de Oregon, con una mejor inclinacin del terreno 1 3 . El pasto, aunque era escaso para la compaa de pioneros, sera abundante para cuando lo siguieran las compaas ms grandes1 4 . Adems, la mayor parte de los emigrantes que se dirigan al oeste por la Ruta de Oregon provena de Misur, y muchos eran antiguos enemigos de los mormones. Una senda al norte del Platte evitara contactos desagradables. Muchas veces, desde Winter Quarters hasta el fuerte Laramie, cuando se dificultaba el viaje, se llamaba a un consejo para considerar la conveniencia de cruzar el ro y viajar por el otro camino: pero en cada oportunidad, la conveniencia de las compaas que los seguiran pesaba ms que las inconveniencias

A medida que los pioneros caminaban unos cuantos kilmetros cada da, la monotona se rompa diariamente con eventos peculiares. Debemos relatos 'je estos incidentes a William Clayton, Thomas Bullock y otros, quienes los describan en sus diarios. La vista de manadas de bfalos despert bastante inters. Orson Pratt escribe:
"Durante nuestras paradas tenamos que vigilar las yuntas para evitar que se mezclaran con los bfalos. Creo que puedo decir que he visto diez mil bfalos durante el da. Matamos algunos ciervos que se acercaron a nuestras carretas, para alimentarnos, pues su carne es de un sabor excelente, pero no matbamos a menos que lo necesitramos para alimento. . . .Frecuentemente se apartaban terneros de las manadas de bfalos y se ponan en nuestro camino, vindonos forzados a llevarlos y apartarlos del campamento para evitar que nos siguieran. "Ms o menos en este tiempo, a causa de la abundancia de bfalos y de los fuegos de la pradera, los animales del campamento estaban hambrientos. Los bfalos llegaron a ser muy numerosos. No es posible hacer un clculo aproximado de su nmero, digamos cien mil o ms. Estaban flacos y solamente se mataron los necesarios para el campamento. En una ocasin se vio una manada de varias millas de extensin. La pradera era literalmente una masa densa y negra de animales en movimiento" 1 5 .

Thomas Bullock agrega:


"Nuestros campamentos tuvieron que detenerse varias veces mientras las manadas nos rodeaban; a medida que pasaban, muchos se paraban y nos miraban, como si les asombrara nuestra vista. Agarramos varios terneros vivos. Hay que recordar que agarrar un ternero domesticado y uno de bfalo, son dos cosas muy distintas. A veces se tiene que apurar a un caballo veloz para alcanzarlo. Son tan veloces como los caballos, y aunque los animales viejos son malos c o r r e d o r e s , avanzan rpidamente, y un jinete inexperto pronto se queda atrs para admirar su belleza a la distancia" 16 .

Los indios visitaban el campamento a menudo y por lo general se les obsequiaba tabaco, cuentas y anzuelos. Al pasar los pioneros por la regin de los Pawnees, fueron robados algunos animales. A menudo se haca doble guardia nocturna por temor a un ataque indio. Afortunadamente el xodo mormn ocurri en una poca en que los indios de las llanuras estaban en paz con los blancos. La actitud amistosa de los emigrantes mormones

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hacia sus "hermanos rojos" caus que estos ltimos pudieran distinguir poco a poco entre los mormones y otros hombres blancos. Esto trajo como consecuencia una inmunidad contra el ataque para las siguientes caravanas de emigrantes mormones que frecuentemente ha sido comentada por el historiador.
Registrando el viaje

El campamento pionero tena algo de la naturaleza de una expedicin cientfica. Orson Pratt que posea una aguda mente cientfica, casi diariamente haca observaciones de la latitud, longitud y altitud de los lugares de los campamentos. Tambin anot las condiciones atmosfricas y los cambios que notaba en la flora y la fauna a lo largo del camino. La precisin de sus clculos est confirmada por clculos recientes. Se hizo un registro de las distancias que recorran cada da, y las distancias totales

entre las marcas del camino. Esto fue principalmente obra de William Clayton. Por un tiempo, calcular las distancias recorridas casi era adivinar. Entonces Clayton ide el mtodo de atar un pao rojo en un rayo de una rueda y computar la distancia viajada por el nmero de revoluciones de la rueda. Este era un trabajo cansado y por ello, se invent un instrumento para llevar la cuenta. Este instrumento fue hecho sobre el principio del tornillo sin fin y, por un sistema de ruedas de madera y engranajes, registraba las millas y dcimas de milla recorridas. Se le dio el nombre de "odmetro" y fue obra de William Clayton y Appleton M. Harmon. un mecnico muy hbil 17 . Despus de su instalacin el 10 12 de mayo, se registr el nmero de millas acertadamente hasta que la compaa lleg al valle de Lago Salado. De vez en cuando se dejaban atrs datos concernientes a la ruta para las compaas que seguan. Esta informacin se esculpa en los rboles o en un poste colocado

Mf

El "odmetro", inventado por William Clayton y Appleton M. Harmon para indicar la distancia viajada por los pioneros. Usado con permiso de la Sociedad Histrica del Estado de Utah.

MONUMENTO A LA GAVIOTA, ubicado en la Manzana del Templo, en conmemoracin de la ayuda que estas aves prestaron para salvar a los santos de la plaga de los grillos.

LIRIO SEG, designada mediante acta legislativa como la or del Estado de Utah porque sus races bulbosas proveyeron alimento para los primeros pioneros. Usado con permiso del profesor B. F. Larsen.

PUERTA DEL GUILA, originalmente a la entrada de la propiedad de Brigham Young, fue un sitio histrico hasta que en 1960 fue daada accidentalmente y retirada de su sitio en la calle State. Posteriormente fue reemplazada por un arco con un guila.

LA CASA DEL LEN, hogar de las familias del Presidente Brigham Young, construida en 1856.

MONUMENTO "ESTE ES E^L LUGAR", dedicado en el centenario de la entrada de los pioneros al valle por el can de la Emigracin el 24 de j u l io de 1847.

LAS GAVIOTAS DEVORAN A LOS GRILLOS, fotografa de una pintura al leo por Vigos, Museo de las Hijas de los Pioneros de Utah. IT<ado c Q n v&VRyQ de K a t e B CajtsI

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en la tierra. Por ejemplo, el 8 de mayo se plant un poste de cedro en un risco al norte del valle Platte, cerca del ro, en el que estaba escrito:
De Winter Quarters, 295 millas 8 de mayo de 1847. Todo bien en el campamento. W. Clayton

A veces se sellaban cartas en una ranura que se cortaba en una tabla o poste, con un letrero para indicar el lugar. Sobre el llano abierto, comunmente se usaban crneos de bfalo blanqueados como boletines 18 . Al oeste del fuerte Laramie los pioneros colocaron postes cada 16 kilmetros. A menudo se enviaban "Boletn de las llanuras" cartas a los santos que estaban atrs por Usado con permiso de la Oficina del Historiador de la Iglesia. medio de grupos de cazadores y guas en ca* mino al este. Se observaba estrictamente el da de repo- estos, junto con el baile han ocupado la atencin de so, excepto por las necesidades de mantener los hermanos; todo esto ha sido un acto continuo. en orden el campamento y cuidar el ganado, o Ahora, ya es tiempo de dejarlo. Ha habido juicios de judiciales por cualquier cosa absurda; y si estas cuando la necesidad de recoger agua o alimen- pleitos cosas continan, no pasar mucho tiempo para que to para el ganado haca poco prctico el estn peleando, y tirndose al suelo para quitarse la acampar. vida. Ya es hora de que esto se termine" 1 9 . La mayora de los miembros del campaContinu amonestando al campamento por mento eran hombres jvenes, llenos de vigor, algn tiempo, despus de lo cual los hermanos que a menudo malgastaban su tiempo en votaron por abstenerse de las prcticas ofensivarias frivolidades. Bailaban, jugaban a las vas. El da siguiente que era domingo,-fue damas, al domin y a las cartas como diver- apartado para ayuno y oracin. El arrepensin, peleaban, luchaban, decan chistes, se timiento del campamento era genuino y desrean y hacan bromas, etc. Cuando el entu- pus de esto no se mencion ni una sola queja siasmo por estas diversiones amenaz el de su conducta. bienestar del campamento, Brigham Young les dio la reprimenda ms fuerte de la jornada. El Los pioneros llegan al fuerte Laramie 29 de mayo, cuando el campamento se preparaba para avanzar, llam a los pioneros a una El lo. de junio, los pioneros llegaron al reunin y, segn Wilford Woodruff, les dijo: otro lado del fuerte Laramie, habiendo recorrido la mitad de la distancia al valle del Lago "Creo que tomar como texto para mi sermn estas Salado. Se encontraban a 895 kilmetros de palabras: Winter Quarters, despus de abrir ms de 650 "Estoy a punto de sentir repulsin de viajar en kilmetros de nuevo camino y haber comeneste campamento con el espritu que ahora posee! "Preferira arriesgarme entre los salvajes con diez zado la Ruta Mormona. hombres de fe, hombres de oraciones poderosas, homEl fuerte Laramie estaba situado a orillas bres de Dios, que estar con todo este campamento del ro de ese mismo nombre a dos kilmetros cuando se olvidan de El y entregan sus corazones a las insensateces y la maldad. S, preferira estar solo; y y medio de su confluencia con el Platte. Estaahora estoy resuelto a no seguir ms con el campa- ba construido de barro, o adobe, y,las paredes mento, a menos que hagan convenio de humillarse tenan 4.5 metros de altura. Era:
ante el Seor y servirle y dejar sus insensateces y maldades. Toda la semana pasada el campamento ha estado jugando a las cartas, a las damas y al domin, y "De una construccin rectangular, midiendo en el exterior 34.80 x 35.40 metros. Haba lneas de casas construidas en el interior junto a las paredes, dejando

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un patio central de ms o menos nueve metros cuadrados. La plaza perteneca a la Compaa Americana de Pieles y estaba ocupada ms o menos por dieciocho hombres con sus familias a cargo del seor Boubeau" 20 .

Al ver que ya no podan seguir por la orilla norte del Platte, los pioneros consiguieron el uso de una balsa de la compaa de pieles por quince dlares y tardaron tres das para cruzar las setenta y tres carretas al lado sur del Platte. En el fuerte Laramie los pioneros recibieron las primeras noticias del mundo exterior. Parte de la compaa de santos de Mississippi haba estado esperando dos semanas en el fuerte Laramie la llegada de Brigham Young. Estos eran conversos del condado de Monroe, Mississippi, que por instrucciones de Brigham Young haban comenzado a viajar hacia el oeste en abril de 1846. para unirse al cuerpo principal de la Iglesia en su viaje a las montaas. En Independence, Misur. se unieron con ellos algunos santos de Illinois y la compaa viaj al oeste hasta llegar a unos cuantos kilmetros del fuerte Laramie. Como el cuerpo principal de la Iglesia todava no haba venido al oeste, los santos de Mississippi fueron hacia el sur, a Pueblo para pasar el invierno. All se les uni parte del Batalln Mormn, que fue enviada all para pasar el invier-

no a causa de la enfermedad. En la primavera de 1847, toda la compaa de santos de Mississippi y los miembros del batalln con sus familias comenzaron el viaje al fuerte Laramie para encontrarse con las compaas de avanzada de los pioneros. La mayor parte de este grupo an se hallaba a alguna distancia del fuerte Laramie. Se design a un grupo de cuatro hombres para ir a reunirse con el destacamento del Batalln Mormn y el resto de los santos de Mississippi. En el fuerte Laramie la compaa de pioneros tambin se enter de la gran emigracin en camino a Oregon y a California ese ao. Un total de casi 2,000 carretas en compaas separadas, haban sido vistas por los cazadores entre el ro Misur y el fuerte Laramie. Al salir del fuerte Laramie los santos siguieron la Ruta de Oregon hasta el fuerte Bridger. En esa gran va se encontraban frecuentemente con grupos viajando hacia el este cargados con pieles. Tambin se encontraron con varias caravanas de carretas en camino a Oregon.
La seleccin del valle de Lago Salado

Es difcil determinar la fecha en que se escogi el valle de Lago Salado como destino de los santos. Jos Smith en 1842 haba profeti-

Bosquejo de un artista del viejo Fuerte Laiamie, a mitad del camino de la ruta de los pioneros a la gran ciudad de Lago Salado. Usado con permiso, Sociedad Histrica del Estado de Utah.

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zado que los santos iran "al oeste, a las Montaas Rocosas" sin especificar ningn lugar. En la primavera de 1844, se haba movilizado para enviar a 1,500 hombres a explorar la "Gran Cuenca" pero nada nos indica que pensara especialmente en este lugar. Despus de la muerte del Profeta, haba an ms incertidumbre en cuanto a la futura ubicacin de los santos. Brigham Young y los Doce escribieron una carta al gobernador de Arkansas pidiendo su autorizacin para establecer a los santos en ese estado 2 ' . La peticin recibi una seca negativa: la gente de Arkansas no tena deseos de repetir los acontecimientos de Misur e Illinois 22 7 Una respuesta similar recibieron las peticiones hechas a otros estados. Por la correspondencia de la Iglesia en los aos 1845-46, es evidente que el principal deseo de los santos era ir a una regin donde estuvieran solos y como la Gran Cuenca era el nico lugar que ofreca tal aislamiento, naturalmente se le dio preferencia. Oregon y California se estaban poblando demasiado rpidamente con emigrantes de Misur, Illinois y lowa, por lo que Brigham Young no deseaba ir all si la Gran Cuenca resultaba habitable. En las mentes de los dirigentes haba otras cosas que considerar ms importantes que las oportunidades para enriquecerse en la tierra que escogieran. A medida que los santos tenan ms conocimiento de la Gran Cuenca, las descripciones del valle del Lago Salado parecan atraerles aunque no saban exactamente por qu. Ciertamente los informes concernientes al valle no favorecan el establecimiento de un gran nmero de personas. Sin embargo, la visin del valle permaneci en su imaginacin e iba hacindose ms clara an durante el viaje hacia el oeste desde el fuerte Laramie. El 8 de junio, los pioneros se encontraron un pequeo grupo de carretas cargadas con pieles, en viaje al este desde el fuerte Bridger dirigidas por James H. Grive. Brigham Young escribe:
"Por l supimos que el fuerte Bridger estaba a 480 kilmetros al oeste, que los montaeses podan viajar del fuerte Bridger al Lago Salado en dos das y que la regin de Utah era hermosa". 2 3

El seor Grive les inform de la existencia de una balsa hecha con pieles y escondida en Seetwater y les dio permiso para usarla a fin de cruzar el ro. El 9 de junio, una recua de 15 a 20 caballos, en camino a la baha de San Francisco por la ruta del Gran Lago Salado, se adelant a los pioneros 24 . La compaa principal de los pioneros, lleg el 12 de junio a Black Hills donde la Ruta de Oregon cruzaba el ro Platte. La compaa de avanzada que haba sido enviada delante, estaba ocupada cruzando a emigrantes de Oregon en una balsa hecha de cueros, que haban cargado a travs de las llanuras en una carreta y que poda cargar de 800 a 900 kilos. Por el trabajo de cruzar al grupo de emigrantes los pioneros recibieron:
"1,295 libras de harina (unos 583 kilos) con un valor de dos centavos y medio cada libra; tambin harina de maz, frijoles, jabn y miel a precios correspondientes; as mismo dos vacas; cuenta total por pasar a los emigrantes. $78 dlares" 2 5 .

Sobre esta ocasin Wilford Woodruff escribi:


"Me pareci tan grande el milagro de ver llenarse nuestros costales nuevamente de harina en Black Hills, como cuando se aliment con man a los hijos de Israel en el desierto" 2 6 .

Viendo la posibilidad de hacer un lucrativo negocio en ese lugar, los pioneros construyeron una barcaza y dejaron all a una compaa de diez hombres ba