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HOY MONDONGO
Arte al ngulo. La pareja, en todo sentido, que trabaja con materiales no convencionales, recibi a Viva en su atelier. Intimidad de una forma de crear que impacta en el mundo.

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Los Mondongo en su taller de Palermo. All estudian, experimentan y crean.

-el taller-

Texto: Alba Piotto (apiotto@clarin.com) FOTOS: Pepe Mateos

l olor a plastilina es imposible que no remita a la infancia, a lo ldico. Eso sucede al entrar al taller del grupo Mondongo: kilos de bloques de plastilina forman la paleta de trabajo con la que luego hacen sus cuadros. Una suerte de leo corpreo que permite los altos relieves o marcar profundidades. Un juego metafrico y cierta sensacin de ingenuidad en las tiritas de distintos colores, como aqullas que cualquiera hizo en los juegos infantiles para dar forma a lo que fuere. Los materiales para Mondongo no son algo antojadizo ni snob (como alguna vez se los tild) sino el punto esencial que resume el impacto y la intencin. Y no slo plastilina. Tambin usaron carne ahumada (en el retrato de Lucien Freud, por ejemplo); galletitas dulces que compraron en el sper de enfrente (para la pornogrfica Serie negra, tan al alcance de la mano para consumir); los hilos de algodn que se entrelazan y forman el color deseado entre sus dedos y usan en otros retratos. Y aquellos espejitos de colores, de un centmetro por un centmetro, con que hicieron los rostros de los Reyes de Espaa... y huelgan las explicaciones al respecto. Irreverencia? Provocacin? Mera exploracin? Antonio Berni es una gran inspiracin en esa composicin y uso de materiales no convencionales para sus obras. Resignificar lo cotidiano, dialogar con el pasado, con aquello que los precede en la lnea de las vanguardias artsticas. Los Mondongo Juliana Lafitte y Manuel Mendanha no slo retoman esa lnea de buscar particulares maneras de elegir y utilizar los materiales. Tambin abordan temas que pocos artistas contemporneos hacen: retratos y paisajes, que en su obra tienen un impacto visual sobrecogedor. Pero, cmo llegaron a usar hilo de algodn y plastilina para lograrlo? Con el paso de los aos descrubrimos en ellos una manera de pintar. El leo apareci en el Renacimiento, en los Pases Bajos, y cambi la manera de

representar, sugiere Juliana. Desde sus comienzos, en 1999, cuando eran tres en el grupo junto con Agustina Picasso esa bsqueda por hallar una nueva manera de expresin fue desaforada, definen. La plastilina apareci cuando hicimos un retrato de Walt Disney, algo que remite directamente a la infancia. El hilo, en cambio, en el momento en que estbamos estacionados en la Teora de cuerdas, de la multiplicidad de las dimensiones, y lo usamos como los impresionistas: mezclar diferentes colores para que el tinte final se forme en tu ojo, explica Manuel. Imaginamos cmo manipular la plastilina. Cmo formar colores con hilos? Juliana : La gente nos pregunta si pintamos el hilo. No, no lo pintamos. A partir de los colores originales, de mezclarlos, llegamos al color buscado. Por ejemplo, para hacer el color piel, usamos amarillo, violeta, rojo, azules, y

El retrato pone imagen al espiritu colectivo de una epoca, aseguran Juliana lafitte y Manel mendanha, los mondongo.
en la distancia, lo ves color piel. Trabajamos los hilos de a dos: uno compone el color, el otro los pega sobre una base de plasticola. Segn la textura, hacemos bollitos pequeos o trenzados que van componiendo el retrato. Es un trabajo que podra pensarse ligado al impresionismo, sin dudas. La simpleza de la explicacin no alcanza para definir la forma en que pueden alcanzar el brillo que trasluce, por caso, la mirada del retrato de Rodolfo Enrique Fogwill, el escritor que fuera gran amigo y sparring en el intercambio de ideas. Incluso, ese tono violceo en sus labios, producto de una enfermedad. Cada surco resulta el mapa de vida del escritor y tambin su complejidad. Y al observalo, lo cierto, es que uno se olvida de los hilos. La bsqueda de una nueva manera de expresin fue el motor que los impuls a experimentar; un proceso de trabajo. El ensayo-error, descubrir una nueva tcnica, desarrollarla, dominarla. Es cierto que el impacto

primero de la obra de Mondongo es en la utilizacin de los medios y las tcnicas que fueron evolucionando. Pero el secreto y la certeza ms profunda reside en el talento que Juliana y Manuel comparten y potencian como una sociedad artstica y de vida. Sus obras tienen mucho de subvertir el status quo del arte. Manuel: S, y es parte de la bsqueda encontrar nuevos senderos. Los paisajes y los retratos son tpicos casi abandonados en el mundo del arte. Los abordan pocos pintores. Trabajar colectivamente, donde desaparece la firma individual, y sostenerlo en el tiempo, tambin es algo muy difcil e innovador. No s si le pasa a todo el mundo pero nosotros funcionamos as. No me molesta decir si una idea surgi de una charla con amigos o visitando un lugar. La autora de las ideas no es un problema primordial; no pensamos que tenemos que firmar las obras. Cmo fue instalarse en el mbito artstico local? Juliana : Al principio fue ambigo. Cuando salimos por primera vez, sent mucha aceptacin de la gente. Y al mismo tiempo, una resistencia bastante grande de lo que es el mundo del arte. En el exterior era otra historia. No tenan prejuicios sobre lo que hacamos. Manuel: Como tuvimos mucha repercusin en los medios de comunicaicn, tambin eso gener resistencias. Juliana : La primera muestra grande que hicimos en 2003 fuimos al living de Susana Gimnez y eso para el mundo de los crticos era un horror. Generaba pnico, directamente. Nos tildaron de que ramos una moda, algo pasajero, que tenamos que ver con el ambiente del rock... Pero ahora la mirada cambi. Quiz por respeto al trabajo sostenido. Crear una tcnica y dominarla es transcribir la realidad de otro modo desde lo artstico? Manuel: Est bueno dominar desde un hecho artstico para que al otro le pase algo con eso y que le ayude a cambiar algo de la realidad. Es una cuestin de fe cuando empezs una tcnica. Juliana: La belleza y transmitir algo, despertar algn tipo de conciencia, dar un sacudn son otras de las cosas bsicas para nosotros. En el proceso de trabajo buscamos eso y la belleza. La ltima muestra de los Mondongo se expone actualmente en el Museo

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Texto: Sebastin Tabany / desde Beverly Hills, California fotos: Gentileza Warner Bros.

El hilo de algodn es la paleta de colores y texturas.

-retratos-

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En el Museo de Arte Moderno, hasta el 15 de septiembre.

-la muestra-

de Arte Moderno de Buenos Aires (hasta el 15 de septiembre) y es un contrapunto entre una sala con retratos y otra de paisajes. El curador es de la muestra es Kevin Power. Precisamente, Los paisajes es una serie de quince paneles que pueden recorrerse en una suerte de traveling que, empiece por donde se comience, va llevando a la mdula de un monte natural, virgen, sin rastros humanos aparentes. Es una alegora que toca el hiperrealismo de una naturaleza devastada, putrefacta y fecunda, luego de una inundacin, que vuelve a renacer. De una crcava muerta que yace cuando el agua se retira se llega a la la vera del ro Uruguay, en un natural proceso de muerte y resurreccin. Es un paso de aquello que tuvo vida y sustancia a una suerte de escultura o naturaleza muerta. Una representacin, dicen los Mondongo, de la Argentina,

una decada de busqueda hasta recalar en la plastilina como el material que forma la paleta de trabajo.
en sus ciclos econmicos y polticos. La obra naci en un viaje que Juliana y Manuel realizaron a un campo cercano a Gualeguaych, en Entre Ros. La idea era descansar luego de nueve aos de trabajo sin descanso. Pero el

impacto de esos paisajes que encontraron los deslumbr de tal manera, que despus de tres das, volvieron al taller para hacer el primer cuadro. Tardaron cuatro aos en terminar la serie. La observacin de cualquiera de los paneles sumerge al espectador en esa profundidad y tambin le hace percibir las ramas que caen. La idea del montaje se la puede ligar a Los nenfares, de Monet, advierte Manuel, en medio de su obra, que ya tiene destino cierto luego que se levante la muestra en Buenos Aires. Juliana y Manuel se conocieron en la escuela Prilidiano Pueyrredn. Al terminar, decidieron trabajar juntos. Y tambin casarse y ser paps. Admiten que tiene algo de locura la sociedad trabajo y vida, las veinticuatro horas. Aunque entendemos que somos infinitamente mejores juntos en esto porque nos potenciamos. Una de las

-El arte como la vida-

GENTILEZA MONDONGO

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Son 15 paneles que forman un paseo de 45 metros de paisajes que impactan con fuerza y cierto agobio.

-exuberancia-

cosas que ms nos uni fue encontrarnos en la pintura, en un mundo de observacin, de pasar por la vida de una manera ms digna y creativa de lo que est planteado por el sistema en que vivimos, aseguran. El nombre Mondongo lo tena Manuel gatillndole en la cabeza desde que era chico. El ltimo da de clases del colegio secundario con un amigo dijimos hagamos un movimiento de arte como el surrealismo pero que se llame Arte Mondongo. Era un chiste, sonre. Y sigue: Pero con el paso del tiempo, cuando decidimos trabajar juntos, aquello adquiri un sentido. Por qu Mondongo? Porque es una comida popular, una mezcla de distintos elementos que generan algo nuevo. Algo muy latinoamericano. Durante mucho tiempo fueron pintores de caballete, leo y acuarela. Y fue parte del aprendizaje. Si no sabs manejar esas tcnicas despus no pods hacerlo con la plastilina ni con nada distinto, reflexiona Juliana. Cmo

es esto de pintar con carne como hicieron algunos retratos? Es cambiar el medio. Subvertirlo. En el caso de las carnes, el pescado, eran veladuras y las carnes rojas las usamos como plenos. Luego, el hilo es como una acuarela y la plastilina como el leo, subraya. En la ausencia de lo humano en los paneles de la exposicin, sin embargo aparece un hombrecito, que remite comentan los Mondongo a la obra de Nicolas Poussin. Es el Keto, personaje al que cruzaron en ese monte lleno de misterios y contrastes. Cuando lo descubrieron estaba descuartizando una mulita, rodeado de perros. Cortaba el animal y la sangre le saltaba al rostro y la ropa. Espectral, mira a quien lo observa, inquiriendo. Pero no es la nica huella de lo humano en medio del pecualiar lenguaje de la naturaleza que pintaron. Hay otros elementos disonantes en varios paneles: una oreja (la de Van Gogh?), un par de zapatillas Topper colgadas de una rama (rememorando

Croman y al smbolo que denota la presencia de un dealer en la cuadra), y cientos de caritas en un charco, a la orilla del ro, en referencia a los vuelos de la muerte. Si hay alguna diferencia entre los paisajes buclicos es el agobio que producen stos. Una suerte de action painting de ramas y troncos. Es como encontrar belleza en un mundo paralelo, nota Manuel. Qu les pasa a ustedes con el recorrido, despus de la bsqueda? Juliana: Siempre es una incgnita lo que sigue. Despus de una bsqueda tan intensa, hoy es un vaco enorme. Manuel: Aparecen los medios tradicionales. Volvimos a las acuarelas y el leo. Y queremos llevar la plastilina a las tres dimensiones. El cineasta David Cronenberg, Tom Pachett (creador de Alf y galerista), el actor Kiefer Sutherland, la corona espaola y coleccionistas privados de todo el planeta, tienen un Mondongo entre sus tesoros.