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Ai'ART ADO DeL BOLETIN DE LA ACADEMIACHILENADE LA HISTORIA N9 14

La revolucion

chilena de 1891 V su
J

historiografia
POR

(1)

HAROLD

BLAKEMORE

Instituto

de Estudios Latinoamericanos, Universidad de Londres.

Las discusiones acerc.a de la revoluci6n chilena de 1891 se han desarrollado por mas de tres cuartos de siglo, y sin embargo, despues de este considerable periodo de investigaci6n e interpretaci6n, los origenes, caracter y consecuencias de la revoluci6n y la 'igura de Jose Manuel Balmaceda, protagonista del drama ':revolucionario, aun son objeto de gran disputa entre los historiadores (2). Este
( 1) Este articulo se basa en la tesis doctoral inedita del autor, presentada en 1955 a la Universidad de Londres bajo el titulo de "The Chilean Revolution of 1891: A Study in the Domestic and International History of Chile". Vease Bulletin uf the Institute of HiStorioal Research, XXXI (May, 1958), 104-107. EI articulo publicado en The Hispanic American Historical Review, Vol. XLV, N 2, August, 1965, pp. 393-421 con el titulo de "The Chilean Revolution of 1891 and its Historiography" fue traducido por C. G. Y. y L. P. E. y revisado por el autor. Se agradece a Duke University Press la autorizacion otorgada para su traduccion y publicacion en el Bolefin de la Academia Chilena de la Historia. (2) Cf. por ejemplo, H. Ramirez Necochea, La guerra civil de 1891: Antecedentes econ6micos (Santiago, 1951), y F. A. Encina, Historia de Chile (20 vols., 2" ed. 1940-1952), XIX-XX.

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articulo es en parte un estudio de la historiograf1i1 de la revoluci6n y en parte una contribuci6n a la misma, pues supone un conocimiento de los gran des esquemas de acontecimientos ocurridos durante la presidencia de Balmaceda, 1886 - 1891, Y de la historia posterior de la republica. Los historiadores difieren basicamente sobre el problema de la l'esponsabilidad de la revoluci6n, pero mientras la gran mayoria ve la lucha entre Balmaceda y el Congreso como una batalla de principios politicos en la cual los contendientes actuaron movidos pOl' conviceiones genuinas, otros yen el origen de la acci6n politica basicamente en circunstancias sociales y econ6micas y consideran que los acontecimientos basicos del conflicto se gestaron en la organizaci6n econ6mica y en el desarrollo de la republica. Por 10 tanto, es posible. y en verdad conveniente, hablar de una dicotomia en la historiografia de la revoluci6n, entre historiadores "constitucionalistas", por una parte, e historiadores "econ6micos" por otra. Estos h~rminos no son reciprocamente exclusivos, pues mientras los historiadores "constitucionalistas" no pueden olvidar por completo los factores sociales. y econ6micos en la genesis de la revoluci6n, aunque los consideran de relativa importancia, el historiador "econ6mico" reconoce cierta validez a 10s factores constitucionales, considerandolos en granmedida como un simple barniz. Por muchas razones, las fuentes del sector constitucionalista son mucho mas abundantes que las econ6micas y sociales. En primer lugar, los acontecimientos econ6micos y sociales de Chile en 1891 no habian provisto el campo para la organizaci6n de partidos politicos en torno a esas lineas, y no fue hasta el siglo XX, particularmente con el crecimiento de una clase obrera industrial, que la forma polltica de Chile realmente empieza a reflejar cambios en la estructura social (3). En segundo lugar, muchas de las interpretaciones de la revoluci6n son parte de la biografia de la aristocracia chilena, aquel unico cuerpo social que en. gran parte contro16 la vida nacional; 8ra natural, por 10 tanto, que como los antagonistas de 1891 eran miembros de una clase homogenea y orgullosa de su autoconciencia poHtica, las diferencias ideo16gicas fueran acentuadas

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(3) J. R. Stevenson The Chilean Popular Front (Philadelphia, 1942), pp. 22 - 29.

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DE 1891 Y SU HISTORIOGRAFIA

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por Ios historiadores, muchos de Ios cuales examinaron Ia misma evidencia desde un principio y llegaron a conclusiones individuales. Ademas, la propaganda contemporanea hacia los comienzos de la revolucion fue basicamente de cufioconstitucionalista: Balmaceda apelaba a la Constitucion escrita, los congresistas alas practicas consuetudinarias, y ambos pensaron obtener respaldo y simpatia demanda-ndo ser los verdaderos representantes de los deseos de la nacion (4). En verdad, argumentar en tales terminos fue el deber primordial de los agentes congresistas en el exterior durante 1891, y una de las bases del extendido interes internacional en el conflicto fue precisamente la creencia de que la guerra civil era una lucha genuina por ideas constitucionales (5). Esta creencia fue alentada por la similitud en el planteamiento de ambos lados al justificar su conducta, hecho que puede ser ilustrado por dos panfletos contemporaneos, que indican la posicion adoptada por el Congreso y Balmaceda, los poderes Legislativo y Ejecutivo, respectivamente, en defensa de sus prerrogativas declaradas. EI punto de vista congresista fue resumido por Pedro Montt en el panfleto que el escribio en los Estados Unidos (6). Montt bas6 su argumento en la suposicion que para la adaptacion de las leyes esenciales era necesario el asentimiento del Congreso y que "ninglin Ministro puede continuar en el gobierno 0 ejeFcer sus funciones... sin la confianza del cuerpo legislativo." (7). Este elemento esencial del sistema parlamentario, continua Montt, habia sido aceptado aun por Balmaceda, quien, sin embargo, 10 habia rota en la practica para preparar la eleccion de su sucesor ya escogid,9. Ademas, el Congreso tenia poder para remover al Presidente si estaba "incapa-

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(4) Vease el Manifiesto de Balmaceda de 1Qde enero de 1891 en C. Rojas Arancibia, Memorandum de la revolucwn de 1891. Datos para la historia (Santiago, 1892), pp. 7 - 25, y el Acta del Congreso de Deposicion del Presidente en el mismo volumen de documentos, pp. 25 - 30. (5) Vease A. Matte y A. Ross, Memoria presentada a la Excelentzsima Junta de Gobierno (Paris, 1892), pp. 19 - 27. Los autores fueron agentes congresistas en Europa en 1891. A. Fagalde, La prensa extranjera y la dictadura chilena (Santiago, 1891), coleccion de articulos de prensa que ilustran adecuadamente como esta via la revolucion como una lucha poHtica. (6) Exposition of the illegal acts of ex president Balmaoeda which caused the Civil War in Chile (Washington, 1891). Montt fue agente congresista en

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los Estados Unidos. (7) Montt, Exposition, p. 4.

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citado para ausencia u grave" fue como leyes


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cumplir con sus obligaciones por razon de enfermedad, otra causa grave.". En el caso de Balmaceda, la "causa su actuacion abiertamente inconstitucional al declarar los proyectos de contribuciones y fuerzas armadas para

1891, que el Congreso habia declinado aprobar en 1890(8). MonU


asegura, de hecho, que debido al crecimiento de un precedente no escrito, un sistema parlamentario se habia desarrollado en Chile, al cual Balmaceda, por razones ulteriores, rehuso reconocer; por 10 tanto, el fue' el verdadero revolucionario y el Congreso el defensor del stato quo constitucional (9). Tipico del contrargumento de 10s balmacedistas en llneas cons. titucionales fue el panfleto de Eulogio Allendes, que fue publicado en ingIes durante la guerra civil (10). Allendes interpreta los aconrecimientos de 1890 y 1891 en terminos de la constitucion escrita de Chile, buscando asi justificar el fin de Balmaceda y admitiendo su actuacion inconstitucional. "La Constitucion -dice-, en ninguna de sus provisiones da poder a la Camara de Diputados para suspender la recaudacion de impuestos." ( 11 ). Entonces, Balmaceda, enfrentando a un congreso reealcitrante que Ie impedia realizar sus deberes constitucionales, fue obligado a arrogarse poderes no estrictamente suyos .para mantener el gobierno. Ademas, el mismo Congreso habia actuado inconstituc::ionalmente desde mucho antes que Balmaceda en estas materias; habia convocado a sesiones extraordinarias en 1890, con el proposito exclusivo de despachar leyes especificas y esenciales, y se habia excedido en este mandato y aprobado votos de censura contra los Ministros de Balmaceda. Pero la cuestion verdaderamente crucial, dice Allendes, era la sucesion presidencial y el

--(8) Ibid., Pl? 13 - 14. (9) Es interesante notar que en marzo de 1891, en una entrevista entre el Ministro del Interior de Balmaceda, Domingo Ggdoy, y el Ministro Britanico en Chile, J. G. Kennedy, este ultimo se refirio a la propuesta de Balmaceda para una reforma constitucional que robustecieran el Ejecutivo como "revolucionarios", Godoy replico: "Si, nosotros somos los revolucionarios y los otros los sediciosos". Kennedy a Lord Salisbury, 14 de marzo de 1891, Public Record Office, Londres, Foreign Office Archives, Chile (en adelante citado como F. O. 16), Vol. 264, NQ24. Diplomatic. (10) The Revolution of 1891 in Chile (Valparaiso, 1891). ( 11) Ibid., p. 8.

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DE 1891 ..j sttliiSTORIOCRAFIA

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control de la maquinaria electoral, y la revoluci6n verdaderamente;, habfa surgido por el deseo de pader de la oposici6n congresista. Historiograficamente, ambos panfletos ex parte son significa-' tivos por el enfasis en materias constitucionales y poHticas, y ninguno de los dos se extiende sobre factores econ6micos y sociales en la genesis de la revoluci6n (12). Muchos otros materiales contemponlneos llevan el mismo sello. Las actas de sesiones del Congreso de 1890, el ano de crisis antes de la revoluci6n, testifican la seriedad de las diferencias constitucionales entre el Presidente y el Congreso, y muy poco espacio se da a los acontecimientos econ6micos (13). Finalmente, quizas 10 mas significativo de todo, es que en su Manifiesto a la Naci6n del 19 de enero de 1891 y en su Testamento PoHtico del 18 de septiembre de 1891, escrito poco antes de su suicidio, eJ mismo Balmaceda expresamente estableci6 que los acontecimientos envueltos en la guerra, eran poHticos y constitucionales, y en ninguno de estos dos magistrales documentos hizo 61 menci6n especial de los factores econ6micos y sociales (14). Por 10 tanto no es sorprendente que muchas de las historias de la revoluci6n esten escritas en terminos de ideas constitucionales y maniobras poHticas, y cuando Balmaceda, en una desus ultimas cartas, confi6 a Julio Banados Espinosa, la tarea {Ie justificar su conducta ante la posterldad, el mismo, sin saber~Q, asegur6 que. mucha de la historiograHa de la revoluci6n seguirfa primariaqtente las Hneas constitucionales (15). E1 trabajo de Bafiados Espinosa es el primer estudio importante de Balmaceda, no solamente porque el autor estuvo en posici6n unica para escribirlo (16). A pesar de su condici6n de partidario, es

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( 12) Allendes, sin embargo, dice a los congresistas: "Su fuerza estuvo, esta y estara. en su dase. El pais en general no los conoce ni a ustedesni a su politica'. Op. cit., p. 30. Hasta que punto los balmacedistas provenian de diferentes dases, se discute mas adelante. (13) Vease el Boletn d~ las Sesiones Ordinarias de la Camara de DiputOOosde 1890 (Santiago, 1890), el Boletn... de la Camara de Senadores y eZ boletn. .. de Ia Comision ConservOOora,de la misma fecha, passim. ( 14) El Testamento Politico .en J. Bafiados Espinosa, Balmaceda, su gobierno y la revoluci6n de 1891 (2 vols., Paris, 1894), II, 644,655. (15) Ibid., entre las pp. 642 - 643. reproduce la carta en forma facsimilar. ( 16) Orador, jurista y politico, Bafiados es descrito por un escritor co- . mo "inspiraci6n y alter ego" de Balmaceda. V. Figueroa, Diccionario hist6rico 1/ biografico de Chile (5 vols. en 49, Santiago, 1926 1935), II. 100.

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detallado y erudito, y, como una discusi6n de los acontecimientos constitucionales de la revoluci6n, aun no ha sido superado (17). Baiiados afinna que las causas aparentes de la revoluci6n -el alegato de Balmaceda de negar elecciones libres, derechos parlamentarios y libertades individuales- fueron simples pretextos para la acci6n del Congreso; las verdaderas causas fueron la "Ambici6n poUtica en unos e Interns en otros", y la historia de la administraci6n de Balmaceda fue una iucha de hombres y clrculos por llegar al predaminio en el Gobierno y por obtener la candidatura a la presidencia de la Republica en las elecciones de 1891."(18). Baiiados Espinosa refuta el argumento congresista basado en la constituci6n escrlta de Chile, en la opini6n de eminentes juristas, y en el ejemplo de otros estados con sistema similar (19). Baiiados, sin embargo, hace un buen nUmero ~e alegatos sobre la influencia del capital extranjero en Chile, preguntando ret6ricamente cmH fue la influencia que los concesionarios del salitre tuvieron en la revoluci6n(20). Baiiados tambien sugiere obscuramente los lazos de uni6n entre la oposici6n a Balmaceda y el principal de los capitalistas del salitre, John Thomas N~rth (21) .Per9;. Baiiados no responde alas torturantes preguntas que propone, arguyendo la falta de evidencias documentales exactas que Ie permitirian dar otros detalles comprometedores (22). Es notorio, sin embargo, que estas preguntas e insinuaciones ocupan un espacio muy pequeiio en su libro y, en verdad, dedica s610quince de sus mil quinientas paginas a los intereses extranjeros en Chile; el enfasis a traves de todo su trabajo esta puesto en las ambiciones personales de los politicos chilenos.

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----( 17) Su propio interes en derecho constitucional se revela en su Gobierno parlamentario y sistema representativo (Valparaiso, 1888) y en su Letras y poUtica (Valparaiso 1888). ( 18) Bafiados, Balmaceda, II, 72. ( 19) Ibid., pp. 55 - 72. (20) Ibid., II, 73. (21) Ibid., I, 318. Para North, vease Q. Hardy, "British Nitrates and the Balmaceda Revolution", Pacific Htstorical Review, XVII (1948), 171- 180; Ra:' mirez, Balmaceda y la contrarrevQlucionde 1891 (Santiago, 1958), pp. 41- 65, y mi articulo "John Thomas North, the Nitrate King", Hi.rtory Today, XII
(1962), 467

- 475.

(22) Bafiados, Balmaoeda, II, 73.

LA lUtvOLiiCION citiLENA DE iii91 Y siT iiisf6RIOGRAFIA

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Replicando a Bafiados, el gran brasilero Joaquin Nabuco, public6 en el Jomal de Comercio, de Rio de Janeiro, una serie de articulos que posteriormente aparecieron como libro (23). Para Nabuco, Balmaceda fue un ambicioso tirano corrompido por el poder y la revoluci6n, "no era un caso de conciencia para el dictador sino para el Congreso."(24). Balmaceda fue el verdadero revolucionario con su idea de 10 que llamaba "el sistema popular representativo" como oponente al regimen parlamentario en Chile, en si mismo la mejor forma de gobierno (25). Nabuco acentua el creciente personalismo de Balmaceda a traves de 1890, argumentando que su accion de usurpar los poderes exclusivos del Congreso contenia la raiz de In dictadura, y concluye que la causa fundamental del conflicto fue la querella de Balmaceda contra la oligarquia, a la cual el pertenecia. Pero la mas manifiesta de las interpretaciones coDStitucionales apareci6 largo tiempo despues que Ins pasiones politicas de la decada del 1890 habian muerto: el estudio de Ricardo Salas Edwards es notable por su imparcialidad; por medio de el buscO justificar al Congreso y reivindicar a' Balmaceda, cada uno de acuerdo a sus posiciones, y via a la revoluci6n como inevitable (26). A su modo de ver, ninguno de los dos lados fue directamente culpable, porque "no luch6 por un caudillo aquella oposici6n heterogenea. .. ni' anhelaba Balmaceda perpetuarse en el poder. Congresales y balmacedistas sostenian, con empefio no cejado, ser los unicos y verdaderos defensores de los mandatos y tradiciones constitucionales."(27). La revolucionfue un choque entre interpretaciones opuestas de la Constituci6n escrita y de practicas gubernamentales que se habian desarrollado en el siglo diecinueve. Salas Edwards taIfibien rechaza el argumento de que la revolucion fue sobornada por intereses financieros y niega tambienque fue una simplelucha por el poder por parte de una clase que creia tener un derecho heredado para go(23) Balmaceda (Rio, 1895). En este trabajo las referencias son a la edici6n de Santiago, 1914. (24) Ibid., p. 82. (25) Ibid.. p. 42. (26) Balmaceda y el parlamentarismo en Chile (2 vols., Santiago, 1914 y 1925). (27) Ibid., 1.6-7.

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bernar; fondo.

pero Salas Edwards

no investiga ninguna

afirmaci6n ;a

Argumentos similares fueron presentados. por Joaquin Rodriguez Bravo, cuyo libro presenta la revoluci6n como el resultado de] fracaso de Balmaceda en apreciar la fuerza y el sentimiento de la opinion del Congreso, buscando genuinamente alterar la naturaIeza autocratica del Gobierno chileno (28). Otras narraciones de la revolucion siguien Hneas similares y algunas, interesadas mas en el relato que en el punto de vista historiografico, son memorias de individuos que tomaron parte en los acontecimientos de 1891. Muchos eran jovenes en aquella epoca y para elIos, retrospectivamente, la revoJucion aparecio como una gran aventura, una batalla honorable de principios, pero agregaron poco al estudio interpretativo de aquel acont~cimiento (29). Poco avance positivo se realizo en la interpretaci6n constitucional hasta que el cuidadoso estudio de Yramlzaval sobre Balmaceda marco una etapa significativa en el argumento precedente sobre la Constitucion que tan calurosamente habia sido debatido por escritores anteriore.s;,(30). Su argumento basico fue:
to

el fin primordial perseguido por los opositores momenhlneamente unidos contra el Presidente Bahnaceda -y obedeciendo unos a moviles altos y desinteresados;. otros, tal vez a sugestiones del oportunismo 0 del despecho-, fue el hacer cesar la tradicional ingerencia de la autoridad en las elecciones (31).

Con esta tesis como su guia, Yrarrazaval, en articulos posteriores refuto categoricamente el hecho que los capitalistas e.xtranjer6s del salitre y los banqueros chilenos habian llegado a estar tan contra~

---(28) Balmaceda y el conflicto entre el Congreso y el Eiecutivo (2 vols., Santiago, 1921 y 1926). (29) Por ejemplo, R. Cox Mendez, ;.Recuerdos de 1891 (Santiago, 1944), y V. Eastman, Balmaceda, Presidente de Chile, 1886 1891 Y e1 conflicto con el Congreso Nacional (Latacunga, 1935). (30) J. M. ,Yram1zaval Larrain, ,El Presidente Balmaceda (2 vols., Santiago, 1940). (31) Ibid., II, 345.

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LA REVOLUCION

cmLENA

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riados por la politica economica de Balmaceda que se alzaron en armas en su contra (32). Cualquiera discusion sobre la revolucion chilena de 1891 debe incluir la voluminosa y polemica Historia de Francisco A. Encina (33). Para el, los origenes de la revolucion se extienden muy atras en el pasado de Chile, pero la causa inmediata de la crisis reside solamente en el canicter de Balmaceda. Encina argumenta que, a traves del siglo XIX, la estructura autocnitica del gobierno se fue debilitando gradualmente, sefialandose el proceso por una idealiza-cion de la libertad electoral, por una actitud doctrinaria hacia la politica y por conflictos sobre acontecimientos religiosos. Reformar la Constitucion de 1833 y finalizar la interferencia en las elecciones. llego a ser un motivo de lucha del Congreso oposicionista, dandosele caracter ideal de panacea universal, pero. desafortunadamente. este movimiento de opinion e ideas alcanzo su apogeo bajo Balmaceda. un hombre que nunca quizo darse cuenta de la magnitud 0 alcance de las tuerzas que estaban contra el; fijo sus ojos en la meta de 10grar la grandeza material de Chile. movido por una utopia no limitada por las realidades, un hombre cuyo caracter complejo y grandioso en extremo, se puso a la cabeza en el conflicto entre las tendencias politicas de la aristocracia y el sistema de gobiemo estaplecido. Los errores de Balmaceda cristalizaron el problema: por una parte se levanto la mayoria congresista. buscando la manera de hacerlo acatar su voluntad, implantar la libertad electoral y el gobiemo parlamentario. y por la otra el Presidente y quienes Ie apoyaban. convencidos de que la oposicion era movida solamente J?or ambiciones sordidas y por sus deseos egoistas. luchando por preservar y perpetuar un sistema de gobiemo largamente sentenciado (34). Para Encina, tambien. la revolucion no fue inspirada por fuerzas economicas; en sus origenes fue "poHtica y sentimental y no de intere(32) "La Administracion Balmaceda y el Salitre de Tarapaca", Boletin de la Academia Chilena de la Historia, NQ 47 (1952),47 -74, y "EI Gobiemo ylos Bancos durante Ia Administracion Balmaceda" en Ibid. NQ 48 (1953). 5 -26. (33) Historia de Chile, XIX XX, passim. Para un estimulante anaIisis y reseiia de todo el trabajo vease C. C. Griffin, "Francisco Encina and Revi9ionism in Chilean History", HAHR, XXXVII (1957), 1-28.

(34) Encina, Historia,particularmenteXIX, 462- 489, XX, 38 - 47.

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ses." (35). Cualquier creencia en la influencia del dinero de North y el antagonismo de los banqueros y propietarios de la tierra hacia Balmaceda, motivando fuerzas para la revoluci6n, es completamente enganosa y totalmente equivocada (36). La interpretacion de 'Encina, debe notarse al pasar, tiene algo en comun con la de Alberto Edwards Vives, quien llev6 adelante la tesis que "Ia historia politica de Chile independiente es la de una fronda aristocratica casi siempre hostil a la autoridad de los Gobiernos y a veces en abierta rebelion contra ellos." (37). Para Edwards, la revolucion fue puramente aristocnitica, revolucion reaccionaria, con sus origenes en el hecho que la Constitucion de 1833 confiaba en una clase social cuyas caracteristicas inherentes -independencia, amor al poder y un espiritu de orgullo rebelde- eran fundamentalmente opuestas a la organizacion juridica del gobiemo. Aparte' del partidismo confesado del trabajo de Bafiados y de las diferencias de enfasis en factores personales y politicos, tOda5 las interpretaciones ya mencionadas de la revolucion comparten la caracteristica comun de ignorar 0 refutar la conviccion de que los intereses economicos, nacionales y extranjeros, jugaron un papel en la genesis de la crisis. El aspecto "economico" de su historiografia deriva del descontento consciente de algunos historiadores con estos puntos de vista, a la luz de 10 que ellos sostienen ser material' inequivoco al sugerir que los factores economicos y sociales no fueron solamente prominentes en 1891, sino que aun pueden haber sido superiores a los demas. Esta reacci6n a la vision "tradicional" comprende algomas que el interes intrlnseco de su surgimiento y esta intimamente relacionada con el desarrollo de Chile en el siglo XX y del mundo exterior. Primero, el cambio del caracter social y economico de Chile bajo Alessandri y el Frente Popular arroja nuevo enfasis sobre la revolucion, porque el sbrprendente contraste entre la historia de Chile de los siglos diecinueve y veinte ha motivado a algunos historiadores a mirar la revolucion como el punto decisivo de cambio, si no, en verdad, la gran tragedia de la republica. La tendencia a especular sobre las posibles consecuencias de la victoria
(35) Ibid., XIX, 396. (36) Ibid., XX, 47 - 48. (37) La fronda aristocratica en Chile (2<' edici6n, Santiago, 1936), p. 11.

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bahhacedista ha sido inevitable, y a menudo hoy en dia Balmaceda es mira do couio un gran heroe nacional, quien fue abatido por una combinaci6n atroz de egoismo e intereses econ6micos de chilenos poco patriotas, y capitales extranjeros, particularmente britanicos, que se sentian traicionados por Balmaceda (38). En un contexto mas amplio, pocos historiadores negarian hoy dia el significado de. los factores ecooomicos y sociales en el desarrollo hist6rico, aunque no compartan necesariamente la tesis historicista de Marx. Pero esto ultimo ha tenido un efecto profundo donde Ie ha sido facil, a menudo en un nivel superficial, ajustar la historia del pais en tal marco ideol6gico, y Chile puede ser hecho para conformarse con esta clase de tratamiento (39). Ademas, para un marxista, puede aparecer que los individuos sean tan ignorantes sobre las verdaderas motivaciones de sus acciones, que las influencias que los mueven son enormemente diferentes de las razones que en forma consciente formulan (40 ). Esta conveniente pero improbable doctrina, si se aplica a la revoluci6n de 1891, nos lleva al punto de vista que simplemente porque los intereses sociales y econ6micos en juego en el conflicto son menos manifiestos que el choque entre personalidades e ideas politicas, no son una base suficiente para creer que tuvieron menos importancia. En efecto, algunas facetas de la revoluCi6n chilena de 1891 parecen establecer razones a priori para investigar los sucesos sociale~ y econ6micos. Presentamos aqui algunos ejemplos que nos parecen suficientes. En marzo de 1891, Patrick Egan, Ministro norteamericano en Chile, inform6 a su Gobierno que s610..John Thomas North habia contribuido con 100.000 libras esterlinas it la causa revolucionaria (41). Anteriormente el Ministro britanico habia escrito:

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(38) Un ejemplo tipico y reciente es Julio Cesar Jobet, "El Nacionalismo Creador de Jose Manuel Balmaceda", Combate (Costa Rica), N 23 (JulioAgosto, 1962), 57 - 67. (39) Vease, por ejemplo, H. Ramirez Necochea, Historia del imperialismo en Chile (Santiago, 1960), passim. (40) Vease M. Dobb, "Historical Materialism and the Economic Factor", History (London), XXXVI (1951), 1-11. Este argumento esta usado por Ramirez en su Antecedentes econ6micos dela inde.pendencia de Chile (Santiago, 1959). (41) Egan a James G. Blaine, 14 de marzo de 1891, en Papers Relating to the Foreign Relation.s of the United States, 1891 (Department of Stare, Washington, 1892),pp. 100 -7. ~

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Al presente, la politica del gobiemo es atribuir el movimiento revolucionario al deseo de la oposicion de asegurar las riquezas de la provincia de Tarapaca (la region salitrera), y los diarios,de Gobiemo abusan del coronel North y de ricos individuos cpilenos, quienes son acusados de haber corrompido a Chile por haber desarrollado los recursos de Tarapaca (42).

El corresponsal especial de The Times de Londres, Maurice l'Iirrvey, apenas hizo una velada referencia a North cuando escribi6 desde Chile:
Sin citar nombres, algunos de los cuales son bien conocidos en el London Stock Exchaqge, como los puntos cardinales de la brujula. .. los instigadores, los intrigantes, los sostenedores financieros de la asi llamada revolucion, eran y son, los ingleses 0 anglochilenos P!opietarios de los vastos depositos de salitre de Tarapaca (43)..

Y Harvey repiti6 estas aseveraciones en sus relatos posteriores de sus aventuras en Chile en 1891 (44). EI mismo Gobierno de Balmaceda hizo tambien propaganda sobre Hneas similares, argumentando que la aristocnicia chilena, los banqueros, y capitanstas extranjeros habian empujado al pais hacia una sangrienta guerra civil (45). Estos puntos de vista fueron reiterados en el Congreso balmacedista: el 28 de ahril de 1891, Bafiados preguntaba:
dQue influencia han tenido los potentados del salitre en nues- . tras disidencias parlamentarias y en la marcha politica del pais en los liltimos cinco aiios? dEs 0 no victima el Presidente de la Republica y su partido de la energia con que han defendido los intereses del Estado en las provincias mas septentrionales del pais? Entrego la contestacion a la conciencia de mis honorables colegas y a la conciencia de los hombres sensatos de Chile (46).

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(42) Kennedy a Salisbury, Santiago, 23 de febrero de 1891, F. O. 16/264, NQ 17. Diplomatic. Confidential. (43) The Times, 19 de mayo de 1891. (44) Dark Days in Chile (London, 1891-1892), pp. 105 - 109, 208, 250. (45) Vease F. Velasco, "La refJoluci6n de 1891: Me7TWl'ias(Santiago, 1914), pp. 162 -163 para un articulo en La Nacwn, 1 de febrero de 1891, sobre las ya sefialadas causas econ6micas de la revoluci6n. (46) BoZetin... de la Camara de Diputados de 1891 (Santiago, 1891), p.30.

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mayo, el diputado Acario Cotapos declaraba:

Aqui se ha visto a un ilustrado;urisconsulto... hacerse el

'paudillo de la revuelta y anunciar al pais la revolucion; yo 10 he visto, con el corazon apenado, asociarse a un hombre funesto y que todos maldicen, a un millonario, Mr. North, cuya ambicion no tiene limites y que, para saciarla, no trepido en unirse a otro millonario de nuestro pais para labrar nuestra desgracia y nuestra mi-

~(ffl.

...

Estos ejemplos fortuitos de declaraciones contemporaneas que implican la operaci6n de factores econ6micos en la genesis de la revoluci6n, pueden ser multiplicados, y han sido utilizados por historiadores posteriores, quienes no estan satisfechos con la "interpretacion constitucional". Pero la historiografia "economica" de la revolucion fue verdaderamente puesta en operacion por Joaquin Villanno, en su estudio de la Administracion Balmaceda (48 ). Villarino asegura que la revoluci6n, ademas de ser un choque de ideas, fue tambien un conflicto de orden economico y social con una parte siniestra jugada por "los empresarios ingleses del salitre... con sus abogados y representantes comprados con altos salarios" (49). Balmaceda habia ofen dido a los terratenientes, afrentado a la clerecia, molestado a los banqueros, e inquietado a los capitalistas salitreros, particulamente a North, quien habia sido impJdido en sus d~seos de hacer de Tarapaca una especie de "India Sudamericana" (50). Aseveraciones similares, especialmente acerca de la influencia corruptora del dinero extranjero, fueron hechas por un prominente balmacedista, Jose Miguel Valdes Carrera, ex Ministro de Hacienda, quien, en un folleto escrito en el exilio, aseguro que North y otros habian gastado grandes sumas de dinero en Chile para sobornar a los, hombres publicos y defender los intereses extranjeros a costa de los del Estado (51).

-(47) Ibid., p. 53. (48) Balmacecla, el ultimo' de los presidentes constitucionales de Chile (2" ed., Barcelona, 1893). (49) Ibid., p. 212. (50) Ibid., pp. 213 - 233. (51) La condenaoi6n del'ministerio Vicuiia. El Minmro de Haclenda y $USdetractores (Paris, 1893).

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Estas apologias balmacedistas fueron el punta de partida de una interpretacion "economica" de la revolucion, aunque, de hecho, este aspecto de la historiografia no tuvo Ia continuidad de la interpretacion "constitucionalista". Ello puede ser naturalmente, por la con~iderable atencion que se Ie ha dado por escritores posteriores, al sostenido papel jugado por los capitalistas extranjeros del salitre en 1891, y en conexion con este punto, es interesante hacer notar que el Partido Radical chileno declaro en 1936 "que la esclavitud de Chile ante los conquistadores extranjeros solo ha sido posible por la traicion de una oligarquia reaccionaria, vendida al oro de Londres y Nueva York.. .," (52) una declaracion notablemente similar en espiritu, si no exactamente en circunstancias, a la propaganda balmacedista durante 1891. Pero se carece de evidencias sustantivas, y, en consecuencia. algunos escritores aseguran mucho, pero prueban poco. Asi, H. B.' Williams, dice que los politicos chilenos no podfan aceptar la politica de Balmaceda para la industria del salitre, porque Ellos obtenian beneficios de las compafiias salitreras extranjeras, pero no ofrece ninguna comprobacion (53). E. Frei Montalva especifica q~e la propagand,a balmacedista fue tanto sobre bases econ6micas como constitucionales, pero no discute la validez de ello (54). Con mucho, las mas convincentes tesis sobre estas lineas economicas, son las de Osgood Hardy y del historiador chileno Heman Ramirez Necochea. Hardy sostiene que hubo suficienfes evidencias para mostrar que "el interes britanico por el salitre jugo una parte significativa en la inspiracion de los rebeldes congresionalistas contra los balmacedistas," (55). Despues de un excelente estudio del desarrollo de la industria britanica del salitre y del papel fundamental de North en ella, prosigue argumentando que Balmaceda tuvo una poHtica hostil a los intereses de North, y concluye que este ultimo y otros ayudaron a financiar la revolucion que reemplazo a Balmaceda por aquellos mas favorables a los capitalistas salitreros. Diferente a Hardy, quien uso en su mayor parte fuentes secundarias, Ramirez aporto nuevos materiales para afirmar su argumen-

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(52) Stevenson, Popular Front, p. 68. (53) Jose Manuel Balmaceda (Santiago, 1949), p. 63. (54) En A. Edwards y E. Frei Montalva, Historia de los partidos politicos chilenos (Santiago, 1949), p. 130. (55) Hardy, "British Nitrates", p. 166.

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to. EI argumento principal de su primer estudio del problema fue admirablemente expresado por Guillermo Felili Cruz, quien plantea que:
una coalicion de banqueros y terratenientes, mineros e industriales, frente a la politica economica y financier a de Balmaceda, politica de raigambre nacionallsta, contraria al librecambismo y propugnadora de una decidida intervencion del Estado en la regulacion economica de la Republica, se habria propuesto -junto con defender los fueros de la Constitucion-, sepultar para siempre las ideas de Balmaceda (56).

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Sin embargo, el autor estaba menos interesado en el nacionalismo chileno y mas en 10 que el llama el "Imperialismo ingles" en Chile, encarnado en John Thomas North, yaqui traza en detalle la red de relaciones person ales y profesionales construidas entre los capitalistas extranjeros y las principales figuras politicas y forenses chilenas (57). Ramirez entonces, analiza la politica de Balmaceda y concluye, con el respaldo de una gran cantidad de comentarios contemporaneos y posteriores, que "los partidos politicos estaban dominados por todos los elementos economicos y sociales contra quienes estaba orientada la gestion gubernativa de Balmaceda." (58). La guerra civil de 1891 no fue mas que una iolenta reaccion de estos elementos contra la politica economica de Balmaceda. Este es -el mas. sostenido y convincente intento de explicar la revolucion esencialmente en tt~rminos sociales y economicos. El desarrollo de la moderna interpretacion "econ6,mica" de la revolucion ha sido valioso, porque ha enfocado la atencion sobre

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(56) Ramirez, Guerra civil, pp. 4 - 5. Su libra posterior, Balmaceda..., escrito despues que el autor trabaj6 en fuentes britanicas, postula el mismo argumento. La aseveraci6n (p. 11) que este trabajo es "mas rico en oontenido, mas amplio en perspectiva" que el primer libra, es verdadera, pero generalmente estan incluidos los materiales britanicos que parecen apoyar su argumento, mientras que aquellos que no 10 respaldan se omiten. Las referencias cruzadas a este ultimo trabajo se hacen aqui solamente donde hay alguna adici6n significativa al trabajo previo. (57) No es fuera de prop6sito, quizas, notar en vista de su tonG condenatorio que Ramirez dedic6 su Historia del movimiento obrero en Chile (Santiago, 1956) a "la valiente e insobornable vanguardia del proletariado chileno". (58) Ramirez, Guerra civil, p. 215.

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actores hasta aqui por xnucho tiempo olvidados, y ha lanzado lejos la esteril controversia entre los puntos de vista congresistas y balmacedistas en terminos constitucionales. El argumento puramente "constitucionalista" nunca fue enteramente convincente, por las instancias de los antagonistas y sus apologias de los principios reales 0 imaginarios, pueden bien haber opacado el hecho que tras aquellas aspiraciones habia, a menu do, motivos menos ideales y mas intereses personales que el deseo de un cambio constitucional. Es siempre acil para aquellos que no disrutan del poder politico conundir una teoria bien undamentada de sus limitaciones con la simple objecion de su ejercicio por sus oponentes. Asi el reclamo congresionista que ponia obstaculos alas responsabilidades del gabinete, era also, ya que esa practica nunca habia sido establecida. En 1892, el Ministro. britanico declaro que antes de Balmaceda el regimen nunca llaMa sido llamado parlamentario, un termino que implica responsabilidades del gabinete ante la legislatura; rue el Congreso el primero que planteo este problema, no tanto para asegurar las reormas deseadas, como para obtener control del Gobiemo. "La revolucion chile~a", continua el Ministro britanico, "puede sef descrita como un moVimiento interesado de los partidos PQliticos por obtener poder. La cuestio:i1 de principios tuvo poco lugar en la lucha. . ." (59). Esta rue, por supuesto, una vision balmacedista, pero ignoro igualmente un punto vital, el hecho de que el Congreso obligo a Balmaceda a actuar inconstitucionalmente al dejar de aprobar las leyes esenciales para 1891. Por ello, si la Constitucion de 1833 jamas intento dar al Congreso ningUn control sobre el Ejecu. tivo, asi 10 hizo en el mandato supervisor sobre las contribuciones. De hecho, la simple explicacion puede ser que los undadores de la nacionalidad chilena, no se enrentaron, quizas no pudieron, con la posibilidad de un conflicto serio entre las ramas del Gobiemo,}a que cada una representaba la aristocracia. Sin embargo, volviendo a la contribucion de tales escritores como Hardy y Ramirez, a la historiografia de la revolucion, es im-

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(59) Memorandum sobre la Revoluci6n chilena en 1891, incluido en el despacho de Kennedy a Sir Thomas Sanderson, Burton, Inglaterra, 24 de septiembre de 1892. F. O. 16/280. Sanderson era Subsecretario Adjunto de Es. tado para Asuntos Exteriores.

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partante reconocer que, cualquiera que sea su valor, ellos representan una reaccion a los puntos de vista sostenidos anteriormente, y es caracteristico de tales reacciones que a menudo no hacen una distincion clara entre las probabilidades y las posibilidades. Simplemente porque una interpretacion es nueva, no es critica de superior validez respecto de la antigua. Por 10 tanto, el resto de este articulo intentani colocar la interpretacion economica de la revolucion en perspectiva antes de considerar finalmente si alguna sintesis de los dos aspectos de su historiografia es ahora posible. En primer lugar, las observaciones de los dos testigos contemporaneos claves de 1891, Patrick Egan y Maurice Harvey, sobre los intereses bribinicos en el salitre, pueden ser consideradas como algo muy dudoso y de esta misma idea participaron numerosos historiadores de su tiempo (60). Las observaciones de Egan deb en colocarse en el contexto de sus antecedentes y SU5propositos en Chile. Sus primeros contactos con los bribinicos diffcilmente pueden ser llamados cordiales, porque fue ex Tesorero de la Liga lrlandesa y uno de los defensores de Charles Stuart Parnell en el juicio de 1880. Esta conexion Ie habia llevado al primer pIano nuevamente, poco antes de su nombramiento para servir en Santiago, cuando en 18881889, The Times acuso a Parnell de complicidad en el conocido asesinato de Phoenix Park en 1882 (61). El Seeretario de Estado, James G. Blaine, nombro a Egan para servir en Chile parcialmente para adular a los votantes irlandeses, y tambien porque Egan parecia a proposito para seguir las ideas de Blaine, de una politica comercial mas dinamica en un area donde predominaban los iutereses britanicos (62). Durante 1891 la simpatia de Egan por B-almaceda ue

-----(60) Por ejemplo, Ramirez, Guerra civil, p. 211; J. R. Brown, "The Chilean Nitrate Railways Controversy", HAHR, XXXVIII (1958), 474-75; Hardy, "British Nitrates", p. 167; y L. W. Bealer, "Balmaceda, Liberal Dictator of Chile", en A. C. Wilgus (ed.), South American Dictators (Washington, 1937), p.205. (61) Vease The History of The Times, The Twentieth Century Test, 18841912 (London, 1947), pp. 43 - 89. (62) Vease Hardy, "Was Patrick Egan a 'Blundering Minister'?" RAHR, VIII (1928), 65 - 81; H. C. Evans, Chile and its Relations with the United States (Durham, N. C., 1927), p. 136; y sobre Blaine, el importante articulo y las notas de R. H. Bastert, "A New Approach to the Origins of Blaine's Pan American Policy", HARR, XXXIX (1959),375-412.

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usada por este ultimo para presionar a Gran Bretafia, aunque el Ministro Norteamericano casi se encontraba solo en el cuerpo diplomatico apoyando al Presidente. La ocasion surgio cuando Balmaceda decreta cerrados al comercio, en abril de 1891, los puertos del norte que mantenian loscongresistas, pero los Ministros de Alemania e Inglaterra rehusaron aceptar este bloqueo de "pape!" que Balmaceda no podia hacer cumplir (63). Egan, sin embargo, tomo a su cargo la tarea de inducir a su Gobierno a reconocerlo (64). La actitud de los diplomaticos europeos fue particularmente hiriente para el Gobierno chileno, desde que hizo inefectivo sus intentos de privara los congresistas de los ingresos del embarque de salitre y provisiones, y el Ministro britanico a menudo se encontro el mismo bajo presion. Asi, en mayo de 1891, Ricardo Cruz at, Ministro de Relaciones E.xteriores, sutilmente Ie dijo que los Estados Unidos "siempre han. mostrado prontitud en ayudar al Gobierno chileno. en toda forma en sus esfuerzos por suprimir. .. la revolucion", y agrego que Chile bien podia mirar a ese pais "en busca deproteccion y ayuda contra las demandas y pretensiones de los poderes europeos." (65). Kenn.e:?Ycreyo que Cruzat estaba fanfarroneando, y Egan' ciertamente penso que su pais se beneficiaria con su actitud (66). Hasta que pun to la actitud de Egan fue impulsada por la sola consideracion del interes nacional es dudoso, pero nos parece razonable preguntar, a la luz de ello, de su histori a pasada, y de los prop6sitos para los cuales habia sido nombrado, si en realidad puede considerarsele un testigo imparcial, especialmente cuando sus declaraciones sobre la complicidad declarada de North provenia de fuentes balmacedistas. Dudas aun mas poderosas son permitidas sobre Harvey. Harvey fue nombrado corresponsal especial de The Times con ordenes de
------(63) Baron von Giitschmidt al Conde von Caprivi, Santiago, 26 de ahril de 1891. Die vorgiinge in Chile (Berlin, 1892), p. 116. Este es el Libro Blanco aleman de Correspondencia Oficial sobre la Revolucion. Giitschmidt era el Ministro alem~n en Chile y Caprivi jefe de la Cancilleria. (64) Kennedy a Salisbury, Vifia del Mar, 14 de abril de 1891. F. O. 16/ 264. N 33. Cf. Egan a Blaine, Santiago, 14 de abril de 1891. Foreign Relations, p. 110. (65) Kennedy a Salisbury, Santiago, 21 de mayo de 1891. F. O. 16/265. N 48. (66) Egan a Blaine, 23 de abril de 1891. Foreign Relations, p. 111.

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"informar fie]mente, y sin injustas inclinaciones, en favor oen contra de ningun inHJr(~sparticular 0 punto de vista." (67). Harvey IIeg6 a Chile en marzo y permaneci6 enel pais durante cuatro meses, durante ]os cuales, de acuerdo a los informes de Kennedy:
Parecio evitar a sus conciudadanos y tambien a todos aquellos que no eran partidarios del Presidente... se identifico asimismo muy de cere a con la causa del Presidente. .. y acept6 como Evangelio de verdad algunas declaraciones que ciertamente pueden ser discutidas (68).

Ahora bien, el primer reportaje dramatico de Harvey fue escrito en Santiago el 19 de marzo (69). Tenemos su propio testimonio de que abandon6 Buenos Aires el 5 de marzo, IIeg6 a Mendoza tres dias mas tarde y cruz6 Los Andes entre el 10 y el 11 de marzo, de suerte que, todo 10 preciso que sea su itinerario de aqui en adelante, no pudo haber estado en Santiago mucho mas que una semana antes de que se convenciera enfaticamente de la verdad sobre la revaluci6n (70). Su ultimo y mas sensacional informe fue una fuerte protesta contra las casas comerciales britanicas en Chile (71). Solamente una, Anthony Gibbs & Sons, tenia intereses salitreros, y esta fue la misma empresa que habia atacado la Nitrate Railway Company de North, en representaci6n del FOreign Office en 1890 (72). El jefe de otra, Williamson, Ba]four & Co., tambien escribi6 a The Times en marzo, sefia]ando la carencia de conocimiento de Harvey sobre Chile y sugiriendo que parecia estar "bajo la influencia

y--(67) Moberley Bell a Harvey, 29 de enero de 1891. Printing House Square, Londres, Archivos de The Times (en adelante citado como AT), Letter Book 3. N\>10. Copy. Bell era administrador del diario. (68) Kennedy a Sali~bury, 17 de agosto de 1891. F. O. 16/265. NQ,85. (69) The Times, 23 de marzo de 1891. (70) Dark Days in Chil, pp. 21 - 64. (71) Anthony Gibb & Sons, Graham Rowe & Co. y otros a Kennedy, Valparaiso' 27 de julio de 1891. Gopia incluida en el despacho de Kennedy a Sallsbury, 17 de agosto de 1891. F. O. 16/265. Kennedy agrego: "Mr. Harvey debio actuar mas prudentemente si no hubiera dado por supuesto las declaraciones respecto de 10s subditos brimnicos, los cuales son simples factores en la politica seguida por el Presidente en contra de sus oponentes". (72) Brown, "Nitrate Railway", p. 476.

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del Presidente y sus asociados." (73). Este escritor, Stephen Williamson, no tenia consideraciones por North, pues en una carta a SUc" administrador en Valparaiso en 1889, describi6 a North como Un " "charlatan ordinario", diciendo que los intereses salitreros habian. abusado en demasia de sus privilegios en Chile y que algnn control deberla establecerse sobre elIos, y recomend6 la expropiaci6n de la Nitrate Railway (74). Para el autor de este articulo, es significativo el hecho de que los intereses briblnicos en Chile no estuviesen dispuestos a respaldar al nuevo rico North, debiendo, sin embargo, defenderlo contra Harvey, quien, incidentalmente, inform6 a sus diarios que Williamson habia sido "comprado por los intereses salitreros." (75). Harvey fue lIamado de regreso en abril de 1891, porque sus informes estaban en desacuerdo con todas las otras fuentes de informacion (76). Posteriormente se Ie dio licencia para permanecer en Chile y hacer el viaje con las lanchas torpedo balmacedistas, pe-. ro fue lIamado finalmente el 28 de mayo y obligado a traer las pruebas de sus argumentos contra los capitalistas britanicos (77). Aunque en su libro Harvey cita verbatim muchos de los telegramas que el recibi6 desde The Times en 1891, en el ultimo advierte que
fue requerido "para

p~

inmediatamente

a Londres

con cierta

evidencia documental", pero no menciono en absoluto al salitre 0 a los capitalistas britanicos en el contexto (78). Depuesto por The Times en agosto, poco despues de su regreso, Harvey entonces escribi6 el libro que ha ejercido considerable influencia sobre los historiadores "econ6micos" de la revoluci6n (79).

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(73) Stephen Williamson a The Times, Liverpool, 24 de marzo de 189!. Roman House, Londres, Records of Balfour, Williamson & Co., Letter Book 3. Copy. (74) Idem a W. R. Henderson, 21 de febrero de 1889, en Ibid. Copy. (75) Idem a Idem, 28 de mayo de 1891, en Ibid. Copy. En una capia de Velasco, Revolucion, en poder del Dr. V. G. Kiernan, de la Universidad de Edimburgo, en el margen de la pagina 244, hay una nota manuscrita de Hen~ derson refiriendose a Harvey: "Bribed by Bahnaceda", "Sobornado por Balmaceda". (76) Bell a Harvey, 8 de abril de 1891. A. T. Letter Book 3. No. 404. Telegraphic. (77) Idem a Idem, 28 de mayo de 1891, en Ibid. No. 646. Telegraphic. (78) Dark Days, p. 243. (79) Poco se sabe de Harvey en adelante, excepto como escritor de novelas.

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CHILENA

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~Esta advertencia contra los dos testigos contemporaneos dtados sobre hechos economicos -en la revolucion, puede aplicarse en parte a los escritores posteriores que los han utilizado, especialmente Hardy y Ramirez. Villarinoy otros balmacedistas contemporaneos qUe~argumentan sobre bases economicas no estan en la misma categorla; sus traoajos son en gran medida una continuacion de las diatribas del Gobiemo en la guerra, poIemicos en tono, apologistas en intenci6n, y caracterizados por la falta de pruebas. Sin embargo, es en alguna me<Uda de su contribucion que Hardy y Ramirez nos merecenserias consideraciones, aunque ambos pueden ser desafiados en el terreno de los detalles e interpretacion. Hardy plantea el problema al comienzo hablando del "efecto causante del salitre del Desierto de Atacama" en la genesis de la revolucion (80). Pero, al autor del presente articulo Ie parece que el va mas adelante en una suposicion sin fundamento, cuando trata del nacionalismo economico de Balmaceda y el antagonismo de North a el, como factores de la revolucion. Sus demostraciones son, en primer lugar, la cancelacion de la concesion a la Nitrate Railway enenero de 1886, que fue el objeto de un prolongado litigio (81); en segundo lugar, los discursos de Balmaceda durante 1889, y, finalmente, las reuniones de aquel ano entre el Presidente y North, que Hardy interpreta como un hecho claramente desgraciado para el ultimo. Al considerar esta "prueba", debe notarse que el tratamiento que Hardy da a los acontecimientos, de la Nitrate Railway, es inadecuado en detalle. Asi dice: En 1885, inmediatamente despues de su eleccion, el jefe del Ejecutivo chileno habia establecido que Tarapaca deberia tener ferrocarriles en competencia, y al ano siguiente, el 29 de enero de 1886, el Ministro de Justicia chileno anuncio la cancelacion de las concesiones sobre las cuales descansaban los ferrocarriles de Tarapaca pertenecientes a North (82). Verdaderamente, Balmaceda no fue elegido Presidente hasta seis meses despues, y aun el no se encontraba en el Ministerio bajo

--(80) Hardy, "British Nitrates", p. 165. (81) Vease Brown, "Nitrate Railway", pp. 465 - 481. (82) Hardy, "British Nitrates", p. 175.

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Santa Maria cuando la .concesion fue anulada (83). Ademas, North no estuvo envuelto en la Railway Company hasta 1887 y fue Presidente de su Consejo hasta 1889 (84). Y mientras Hardy esta en 10 correcto al establecer que la salida fue un muro de contencion entre . Balmaceda y North, eI 10 sobrepersonifica como oposicion al monopolio de la Railway, ligado tanto a otros intereses britanicos del salitre como al propio Gobiemo (85). Mas importante ann, la interpretacion de Hardy de los discursos de Balmaceda sobre la industria del salitre sugiere que el Presidente no los considera como un todo. Asf, frente al mas famoso discurso en Iquique, el 9 de marzo de 1889, dice que Balmaceda "bosquejo en terminos elaros su actitud. hacia el problema del salitre", el cual resumi6 bajo tres encabezamientos: nacionalizacion de la industria, prohibici6n de cualquier monopolio que pudiera limitar la producci6n para alzar los precios, y expropiaciori. de 10s ferrocarriles de Tarapaca (86). Pero Balmaceda explfcitamente rechaz6 la nacionalizaci6n, diciendo que "un monopolio industrial del salitre no es una empresa del Estado, cuya misi6n fundamental es garantizar los derechos de propiedad y Iibertad. . .", aunque ~greg6 que el Estado deberfa conservar para siemprt~ suficientes campos salitreros para frostrar "una dicta dura industrial." (87). En 10 tocante a los ferrocarriles, Balmaceda esperaba que todas las Ifneas de Tarapaca lIegas en a ser propiedad nacional, con la condici6n que "la cuestion ferroviaria debe ser arreglada equitativamente sin herir intereses privados legales 0 dafiar la conveniencia y los intereses del Estado." (88). Y, de hecho, el metodo del Gobiemo para solucionar la cuesti6n de la Nitrate Railway fue el de otorgaruna concesi6n de una linea competidora, a

---(83) Yrarnlzaval, Balnuweda, II, 297 - 305. (84) Nitrate Railway Company Lists of Shareholders, London, P. R. 0., British Company Records, File N 17229. (85) Brown, Nitrate Railway, p. 481. (86) Hardy, British Nitrates, p. 178. (87) The South Amerioan Journal, Londres, 4 de mayo de 1889. La fuente utilizada por Hardy fue R. Hernandez Cornejo, El Salitre (Valparaiso, 1930), pp. 131 - 133. (88) South American Journal, we. cit. Debe advertirse que Balmaceda incluy6 invariablemente tales calificaciones en sus discursos, y la interpretaci6n de ellas depende del lmfasis dado a esta. La omisi6n en Jas calificaciones 0 la cita del resto de ellas en cursiva puede producir una impresi6n falsa.

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la- Agua Santa Company, en la que el interes contralor fue tenido por la Hrma britanica Campbell, Outram and Co. (89). Esto obedecio tanto a objetivos politicos como economicos, por los que varios politicos chilenos, interesados en la Compania de Agua Santa, dieron su apoyo a Balmaceda, probablemente en reconocimiento de la con~ cesion otorgada, cuando estaba en agudas diHcultades politicas en 1890. Uno de ellos, Lauro Barros, llego a ser Ministro de Hacienda en el Ministerio "personal" de Balmaceda, en octubre, Ministerio estructurado cuando las dificultades de Balmaceda con el Congreso alcanzaron su nadir y de las cuales nun.ca se recobraron (90). Ademas, el Gobierno ignoro el consejo del diputado Luis Martiniano Rodriguez, consejero de la ;Nitrate Railway Company, qui en, en eI Congreso, habia urgido que la linea competidora debia ser construida por el mismo Estado, mas bien que por una Hrma particular (91). Si la interpretacion que Hardy da de este hecho es algo extrana, una critica similar puede hacerse de su tratamiento de otras materias. Por ejemplo, dice que:
Balmaceda no cambio un apice sus puntos de vista, expresados en su discurso de Iquique. Cuando North trato de "alcanzar" al Presidente a traves de una tercera persona y privadame~te propuso la venta de los yacimientos salitrero; 'de propiedad del Gobierno, fue informado: "El Estado debe conservar para siempre suficientes yacimientos salitreros para mantener su influencia, produccion y venta. .." (92).

En este punto sigue a Salas Edwards, pero omite especificar que dicha declaracion fue parte del discurso de Iquique, pronunciado en una tribuna publica nueve dias antes que North pusiera pie en Chile para comenzar su celebre viaje de 1889 (93).

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(89) Yrarnizaval, Ba1maceda y e1 salitre, pp. 69 - 70. Cf., Brown, Nitrate Railway, pp. 472 - 473, quien no menciona esto. (90) Yrarnizaval, p. 70. (91) Boletin de las Sesiones Extraordinarias de... Diputados de 1889 1890 (Santiago, 1890), pp. 740-744. Vease tambien Yrarnizaval, p. 69. (92) Hardy, British Nitrates, p. 178. (93) Salas Edwards, Ba1maoeda y e1 parlamentarismo, I, 153. Cf. W. H. . Russell, A Visit to Chile and the Nitrate Fields of Tarapaca (London, 1890), p.33.

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Sin embargo, una consideracion mas proxima de los discursos y actitud de Balmaceda sobre el salitre, sugiere un cuadro altemativo a aquel del nacionalismo economico amenazando intereses extranjeros. Es efectivo que en 1887 habfa dicho que el Gobiemo est~diarfa cualquiermedida practicable que pudiera tomarse para "nacionalizar intereses chilenos que al presente son principalmente de beneficio a los extranjeros." (94). Nuevamente, en noviembre de 1888, pregunto: dPor que el credito y el capital esh1n comprometidos en el juego. .. en nuestras grandes ciudades, resisten y permiten a 10s extranjeros establecer bancos en Iquique, y abandonan a los extranos la explotaci6n de los trabajos salitreros de Tarapaca. . .? 10s extranjeros exploran estas riquezas y toman la ganancia de la nqueza nativa.. ., dan a otros la tierra y a gerite desconocida 108 tesoros de r\pestro suelo, nuestra propia experiencia y las riquezas que requerimos (95). Tales discursos, incluso el de Iquique, estimularon la atencion, si no la aprehension, en los cfrculos de negocios extranjeros (96). Sin embargo el Gobiemo de~Balmaceda hizo poco 0 nada por llevar a cabo sus amenazas impHcitas, y mientras hay ciertamente una pequena cantidad de evidencias para mostrar que el tuvo una polftica consistente sobre el salitre, hay algo que sugiere que tal polftica, como la tuvo, fue limitada en susobjetivos y obedecio a motivos transitorios. El 8 dEJjunio de.. 1888, Balmaceda solicito la aprobacion del Congreso para el remate de alguoos yacimientos salitrEJros del Estado. En el debate .que sigui6, los, senadores por Tarapaca y Talca, Luis Aldunate y Luis Pereira, se opusieron al remate publico en vista de la poderosa competencia del capital extranjero, y Aldunate argumento elocuentemente por la nacionalizacion de la industria
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(94) DiscfJrsode SfJExcelencla el Presidente de la RepUblica a 10apertura del Congreso Nacional de 1887 (Santiago, 1887), p. 9. Cf. sobre esto, Ramirez, Balmaceda, nota en p. 91 eYrarrazaval, Balrnaceda y el salitre, pp. 53 - 54. (.95) Consul General Newman a Salisbury, Valparaiso, 19 de enero de 1889. Informe sobre la Industria del Salitre de Chile en 1888. Miscellaneous Series of Trade Reports Nfl 31. Account and Papers, LXXVII (1889). (96) Russell, Visit to Chile, pp. 42 - 43.

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del salitre (97). Sin embargo, en nombre del Gobiemo, el Ministro de Hacienda, Enrique Sanfuentes, quien iba a jugar posteriormente con respecto a Balmaceda, la parte de Lord Bute respecto de Jorge III, puso enfasis sobre las ventajas del laissez faire sobre el control estatal: "a nosotros -dijo el19 de agosto- nos cabe el honor de de. fender la libertad comercial, con todos sus inestimables beneficios", y agreg6: "estimulemos el interes privado para que imprima un l6gico desenvolvimiento a la industria salitrera." (98). Este discurso fue una reminiscencia de aquellos pronunciados durante 1882, en defensa de la decisi6n del Gobiemo de restituir la industria a manos privadas despues de la Guerra del Pacifico, una decisi6n en la cual Balmaceda, entonces Ministro del Interior, com. parti6 algunas responsabilidades, como Aldunate apunU6 y Sanfuentes reconoci6 (99). El proyecto permaneci6 entonces a la expectativa hasta que en su Mensaje al Congreso el 19 de junio de 1889, tres meses despues de su visita a Iquique" Balmaceda 10 resucit6; ahora, con algunos cambios, propuso la reserva de algunos yacitnientos salitreros solamente para los chilenos y la no transferencia a los extranjeros (100). Pero, de hecho, el Presidente no someti6 al Congreso proposiciones concretas sobre Jas lineas as! bosquejadas y, aunque puede admitirse que preocupaciones politicas impedian esto, parece ser mas bien que la expresi6n aparente-:de "nacionalismo econ6mico" dicha por Balmaceda en 1889, obedeci6a otros objetivos, politicos y econ6micos. En primer lugar, la ultima parte de la decada de 1880 via tal

saturaci6n . del mercado mundial de salitre, que hubo temor de un


c()lapso total, a menos que fueran tomadas medidas reparadoras ( 101 ). Esto habfa ocurrido antes, despues de la Guerra del Pacif~co, y los produ.ctores de salitre acordaron entonces reducir la producci6n hasta lograr un mejoramiento en el mercado, como ocurri6

--(97) Boletin de /as sesionesordinarias... de Senadores de 1888 (San, tiago, 1888), pp. 190. 191, 219 - 226, 241 - 245. (98) Ibid., pp. 239 - 240. (99) Ibid., p.242. ( 100) Discurso. .. de 1889 (Santiago, 1889), pp. 8 - 10. Vease tambien . The Economist, Lon<hes, 27 de julio de ,1889. (101) Ibid., 12 de enero de 1889.

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HAR(:>LD Bt.AkE:MOR~

en 1887 (102). Pero en los dos afios siguientes, la producci6n de salitre aument6 dramaticamente, en gran parte por el resultado de la supervivencia de nuevas compafiias, debido a North y a sus amigos; asi, hacia 1889, estuvo a punto de repetirse la condici6n restricfiva de la producci6n salitrera. Pero los tiempos hablan cambiado. La dependencia de los ingresos del Gobiemo chileno por los embarques de salitre habian aumentado vastamente bajo Balmaceda, cuyo grande y costoso programa de obras publicas era la clave de su politica intema. Vio con poca ecuanimidad la perspectiva de una acci6n ~unilateral de los extranjeros, quienes bien podian poner en peligro aquel programa (103). EI discurso de Iquique y el mensaje presidencial fueron pronunciados bajo estas circunstancias econ6micas, y puede, por 10 tanto, ser legitim a la sugerencia de que uno de sus prop6sitqs fue hacer una advertencia a los intereses salitreros,los cuales ya contemp lab an una combinaci6n de producci6n restringida; en aquel caso, una vaguedad estudiada que induce a la vacilaci6n, seria mas util que una condenaci6n explicita. Al mismo tiempo, aun cuando Balmaceda indica tener un trato preferencial hacia los chilenos en .q1aterias del salitre, algunos meses despues

solicit6 l~ aprobaci6n del Congreso para invertir ~$ 150.000en hacer


propaganda al fertilizante en el extranjero, un paso que nos demuestra su reconocimiento de que el problema basico de la industria era el desequilibrio entre la oferta y la demanda mundial (104). EI clima politico de 1889 es igualmente instructivo. La visita de Balmaceda a Iquique fue la primera hecha por un Presidente a las areas obtenidas por Chile en una guerra victoriosa, en la cual el mismo habia juga do un papel importante en el frente diplomatico (105). EI acontecimiento aun estaba fresco en la mente de sus con-

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(102) Vease W. M. F. Castle, Sketch of the City of Iquique, Chile, during Fifty Years (Plymouth, 1887), pp. 48 - 53, para sobre la formaci6n de la combinaci6n, y E. Semper y E. Michells, La industria del salitre en Chile (traducido al espanol y aumentado por O. Gandarillas y G. Salas, Santiago, 1908), pp. 140 - 142, para su desarrollo. (103) Newman~a Salisbury, 19 de enero de 1889. Informe sobre la Industria del Salitre. loco cit. Vease tambien The Eco1Wmist, 14 de septiembre de 1889. ( 104) Yramizaval, Balmaceda y el salitre, pp. 55 - 56. (105) Vease R. N. Burr, The Stillborn Panama Congress (University of California Press, Berkeley y Los Angeles, 1962), passim. Balmaceda ha descrito la oonquista chilena de Tarapaca como parte de la "Misi6n civilizadora"-

LA REWOLt1CION ClItLENA

:bE 1891 Y SU H1STORIOGRAF1A

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ciudadanos, y era natural que el se dirigiera a ellos en un tono nacionalista, en forma especial, ya que la ciudad todavia tenia una gran poblaci6n no chilena (106). Mas relevante aUn es el hecho que la visita tuvo lugar tres anos despues de la ascensi6n de Balmaceda a la presidencia, tres anos de desilusi6n personal por el fracaso producido al querer mantener la coalici6n de los gmpos liberales en el Congreso y en el Gobierno, un perfodo en el cual se vio no menos de seis Ministedos en el poder. En diciembre de 1886, el Ministro britanico habia tornado el pulso irregular de la vida politica chilena:
El Presidente, como una consecuencia natural de su elecci6n se ve estorbado por los compromisos personales hacia sus partidarios, y, en su incapacidad para liberarse de ellos, probablemente sera obligado a perpetuar los desatinos y abusos de don Domingo Santa Maria, gobernando personalmente con. .. aquello que puede ser llamado solamente administraci6n mercenaria, y con toda esta desventaja, emprender el mismo conflicto eterno con la opinion publica que amarg6 los dias de su predecesor (107).

Esta profetica declaraci6n sali6 a luz cuando Balmaceda perilla progresivamente, por una diversidad de factores, el apoyo de varios gmpos politicos y con elIos, el apoyo mayoritario en el Congreso. Hacia 1889 habia decidido depender enteramt;I!te del Partido Liberal, un partido fuerte en numero pero debil 'en talento, con muchos politicos profesionales, pero pocas figuras publicas. Fue por aquel tiempo que su posici6n en Santiago se debilit6 gravemente y Balmaceda hizo su viaje al norte; se ha sugerido que una raz6n que tuvo -por la clase de discursos que pronunci6- fu~ el objetivo politico de aumentar su popularidad en el pais, tratando al mismo tiempo de distraer la atenci6n de las serias dificultades en que se encontraba. Hay otra raz6n por la cual la interpretacion de Hardy no es convincente, ademas de la alternativa sugerida. Esta vuelve sobre

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de su pais. Diaria Oficial, Santiago, 25 de diciembre de 1881, incluido en el despacho del Ministro Pakenham a Lord Grenville, 27 de diciembre de 1881, F. O. 16 i 213, NQ 91. ( 106) Castle, lquique, p. 6, establece la poblaci6n extranjera como un tercio de la poblaci6n total en 1887. ( 107) Ministro Fraser a Salisbury, 10 de diciembre de 1886. F. O. 16/ 243, NQ 104.

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HAROLD

BUKEMO1\E

su putit() de vista, de que la reuni6n entre Balmaceda y North, en 1889, dej6 al ultimo "con el conocimiento de que las bases de su leino no estaban enteramente seguras", pero ello es en gran parte subjetivo, ya que las fuerites originales eSbinestrictamente limitadas. William Howard Russell, quien estaba presente en 1889, inform6 que: el Presidente declar6 que estaba deseoso de dar todas las' facilidades para la introducci6n del capital extranjero. .. la claye de la entrevista fue que 61 no tenia ni la mas minima intenci6n de haeerie la guerra a los intereses creados... el coronel North que'd6 muy satisfecho por las seguridades. .. la entrevista fue. .. 10 mas satisfactoria para 61 (108).

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Sin embargo, Hardy duda del valor de esta informaci6n, prefiliendo acepf!;lrel punta de vista de HernandezComejo, quienno estaba presente, argumentando que North-"debe haber estado disgustado ante el rechazo del Presidente Balmaceda, de no aceptar el regalo de algunos caballos, hecho por el coronel". Pero Hernandez no cita sus fuentes de informaci6n, y respecto a la reuni6n, suspalabras precisas son: "Se di~e que Balmaceda recibi6 al Rey del Salitre, con fria cortesia." (109). Este no es un punto trivial como 10 son aquellos detalles menores en los cuales Hardy reconstruye el caso; yes, por 10 tanto, justificable criticar minuciosamente tanto las fuentes que el usa y la forma en que las usa, sin restar merito en ninguna manera a los importantes servicios que el habia rendido al poner de relieve los acontecimientos econ6micos en la revoluci6n de 1891. EI trabajo de Ramirez Necochea es mucho mas detallado y, a primera vista, convincente. Su estudio del desarrollo de la industria salitrera esta bien documentado y es veridico, separadamente

(108) Russell, Visit to Chile, p. 82. Russell ha sido deserito a menudo eomo el propagandista de North, implieaei6n digna de eonfianza, Hardy, Brltish Nitrate, nota .en p. i76, diee que eI recibi6 15.000 por el viajeJ pero no mencioria su fuente' de' informaci6n. The S6uth Americtin JOurnal, 9 de febrero de 1889, entendi6 que 61 iba a recibir 3.000. Naturalmente, Russell no haee ninguna referencia a la materia, pero su bi6grafo, asegura que s610 aeompafi6 a North en el eritendimiento expllcito que no expresaria sus propias opiniones en elJibro que iba a escribir, a 10 cual North eonvino. Vease J. B. Atkiris, Tne Life of Sir WiUiam Howard Russell (2 vols., London, 1911), II, 300-~& . (109) Hernandez, EI, salitre, p. 135.

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LA REVOLUCION

CHILENA "

DE 1891Y

-SU HISTORIOGRAFIA

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de sus matices marxistas; suexamen de la polltica de Balmaceda esta Heno de interesantes acontecimientos, y sus materiales sobre las relaciones entre los hombres publicos chilenos y los capitalistas extranjeros, muestra en detalle que clase de relaciones existieron. Pero su tesis parece al autor del presente articulo, mas bien forzar las pruebas para acomodar el caso, e ignorar 0 reducir el valor del material que puede maniestarse embarazoso para eL Algunos ejemplos ilustraran estos puntos, aunque no es nuestro prop6sito discutir su tratamiento de- la poHtica sostenida por Balmacedasobre el salitre, la cual sigue en, su mayor parte a Hardy al darle credito a Balmaceda por una poHtica coherente que no tuvo. Un argumento de primera importancia, adelantado por Ramirez para sostener el punto de vista de que los intereses econ6micos fueron dominantes en la revoluci6n, se \1lelve hacia los lazos que existian entre las figuras publicas chilenas y los capitalistas salitreros extranjeros, y ha demostrado, sin lugar a dudas, que muchos de los primeros, algunos de los cuales jugaron un papel significativoen 1891, estaban empleados por los ultimos como asesores legales en Chile ( 110). "Algunos -dice- fueron seducidos por el oro extranjero; de aM que pusieron su prestigio y su influencia al servicio de los grandes empresarios del salitre." (111). Sostiene que el capital extranjero fue amenazado por Balmaceda y argumel'ita que despues de la derrota de este ultimo, la industria del salitre fue desnacionalizada, por 10que hacia 1898, la industria estaba completamente dominada por extranjeros (112). La consecuencia maniiesta es que las rela-' ciones entre chilenos y extranjerosfue un factor capital en la genesis de la revoluci6n, y que los capitalistas del salitre cosecharon sus recompensas por los servicios prestados despues de la revoluci6n. Es una interpretaci6n plausible y limpia~convincentemente argumentada, pero, mientras e! autor de este articulo acepta completamente el hecho de las relaciones descritas, duda de la conclusi6n de que

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010) Ramirez, Guerra civil, pp. 110 - 129. ( 111) Ibid., p. 108. ( 112) Ibid" pp. 214 - 220. Cf. Balmaceda, p. 21, donde Ramirez hace avanzar la fecha para el dominio extranjero de la industria hasta 1890. Hardy, . "British Nitrate", p. 180, usa el argumentopost hoc ergo propter hoc, para explicar el dominio britanico del salitre en los Ultimos alios de la decada de 1890.

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HAROLD BLAKEMORE

tales lazos fueron necesariamente deplorables, y estima que es pura especulaci6n considerarlos como un factor primario en la genesis de la revoluci6n. Ramirez examina el caso de corrupci6n de la Nitrate Railway, . de 1896- 1898, que fue informado en la prensa chilena, al que considera como una prueba significativa de su tesis (113). En suma, en 1896 1897, los accionistas de la Nitrate Railway Company, obligaron a los directores a entregar un examen detallado de las activi. dadesdela CompaiHa en Chile desde 1882(114). Entre otras cosas, la investigaci6n revel6 que la Compania habia pagado a abogados y hombres publicos chilenos, algo asi como 93.000 desde 1887 a 1895, en defensa de sus intereses (115). Robert Harvey, el socio mas cercano de North en el salitre, desde los primeros dias, me sorpresiv~mente franco sobre su actitud en esta cuesti6n:

. El curso de la justicia no se basa en el alto modelo depureza que hay en este pais. No digo que el dinero es absolutamente necesario para sobomar a los jueces, pero pienso que muchfsimos miembros del Senado, faltos de dinero, obtuvieron alglin beneficio c;leeste dinero p~a dar sus votos, y mantener al Gobiemo obligado a rechazar y escuchar a cualquiera de nuestras protestas y llamados (116).

No cabe duda que Harvey y North, quien domin6 el Directorio de la Compania liasta su muerte en 1896, creyeron que esto era asi, pere;> los informes del interrogatorio causaron furor en Chile y "gran indignaci6n publica." (117). La Legaci6n chilena en Londres emiti6 una declaraci6n refutando las pruebas oidas en el interrogatoIio, y seiial6 que en ellos no se habian mencionado a algunos chile!l()s, sino simples referencias a susiniciales (118). Pero, para cualquiera que estuviera familiarizado con la compania, el senor Z, mencio(113) Ramirez, Guerra civil, p. 110 et seq., y Balmaeeda, p. 73 et seq.
(114) Vease The Railway Times, Londres, julio 1897

sim. EI editor de tal periodico, Mr. Herbert Allen, accionista de la Nitrate Railway Company, fue el principal motor en la investigaci6n. { 115) The Railway Times, lOde encro de 1898. ( 116) Ibid. (117) Encargado de Negocios Gosling a Salisbury, 20 de febrero de 1898. F. O. 16/346. NQ 11. ( 118) The Railway Times, 15 de enero de 1898.

-marzo

1898, pas-

LA REVOLUCION

CHILEiNkPE

1891 Y SU HISTORIOGRAFIA

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nado mas a menudo, era facilmenteidentificable como Julio Zegers, consejero de. la Compania en Chile durante 10 anos,y prominente abogado y politico. EI mismo Zegers solicit6 a la Comisi6n Conservadora del Congreso chileno, una investigaci6n exhaustiva, la que "nunca se realiz6, y vivi6 el resto de su vida en medio de !as sombras del escandalo publico (119). A primera vista, este caso podrfa demostrar, en forma dQncluyente, que los hombres publicos chilenos estaban corrompidos por el ora extranjero y que actuaban de manera contraria a los intereses de su pais, pero el asuntono es tan simple. En primer lugar, la suma gastada por la Compania en Chile, se hizo en un periodo de ocho anos, durante los cuales la compania estuvo envueIta en el costoso y largo proceso para preservar su monopolio en Tarapaca (120). Luego, unaproporci6n considerable del dinero fue gastada despues de

1891,cuando los sucesoresde Balmacedademostraronque estaban


.

decididos a liquidar el monopolio,contrariamente alas esperanzas de la Compania, un. hecho que Ramirez singularmente ignora (121). En tercer lugar, los consejeros mas honestos de la compania recomendaron a los Directores reconocer 10 inevitable, mucho antes de la revolucion. Uno de los directores; el senor E. Manby, dijo, durante el juicio que Enrique Mac Iver, uno de sus abogados, "declar6 que el Congreso y el pueblo nunca tolerarian ul'ia ley qut'?prolongue 0 confirme nuestros monopolios",como en 1889(122). Hubo dos razones basicas de por que se gasto tanto en el supuesto interes de la compania: la personaIidad dominante de North, su generosidad, y erroneo optimismo, y la insistencia de Zegers, qtie .todo podia salvarse aun cuando el monopolio fuera claramente 'sentenciado. EI administrador de la compania en Chile, senor Rowland, advirti6 en diciembre de 1890, que Zegers no era digno de confianza, pero a pesar de esto Zegers solicito y recibi6 continuamente, por recomendaciones de North, grandes sumas de dinero, tan tarde como en 1893 y posteriormente. Una lectura de esta prueba, por 10 tanto, lejos.de apoyar el punto de vista de que los abogados chilenos fue(119) Vease Figueroa. Diocionario Hist6rico, IV y V, 1128. (120) Vease Brown, Nitrate RaUway, passim. (121) Ibid., pp. 475 - 481. Vease tambien The RaUway Times, 5 de ene-' ro de 1898. ( 122) Ibid., 15 de enero de 1898.

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BLAKEMORE

ron "seducidos por el ora extranjero", mas bien hace surgir la sospecha de que los capitalistas britanicos estaban siendo fuertemente "extorsionados"por abogados chilenos, y ciertamente deja abierto el campo para dudarsobre la idea de que las relaciones entre los intereses britanicos y lasIiguras del foro chileno, fueron importantes factores en la genesis de la revoluci6n. Qtra informaci6n surge del caso que Ramirez no menciona, pero que es muy a prop6sito (123). Manby, quien habia visto a Balmaceda..con North en 1889, mencion6 el ferrocarril de Patillos en su prueba. Esta era una Hnea que corda desde los mantos salitreros de Lagunas al puerto de Patillos, cuarenta millas al sur de Iquique, Hnea que el Gobiemo y la firma peruana de Montero, los primeros duenos..de la Nitrate Railway, habian reclamado. La Nitrate Railway Company habia comprado la mitad de las acciones de Montero en la Hnea de Patillos para mantenerla cerrada y hacer. inviolable su monopolio del ferrocarril, pero siempre existfa un peligro que el Gobiemo apresurara sus demandas, abriera la Hnea, y amenazara los privilegios de la Compania (124). Manby dijo que en 1889 Balmaceda hizQ surgir los reclamos de su Gobiemo, y dijo que ascendlan a 150.000 1. (sic) y que estarfa contento de entrar en algunos arreglos con la Nitrate Railway Company sobre ello.. .", agregando mas tarde que "algo debe hacerse, ya que era nuestro interes adq'Uirirel ferrocarril", y North dijo que el considerarfa el asunto (125). El testimonio de Robert Harvey sobre este hecho fue que, aunqueel Gobiemo no hizo reclamo sobre la Hnea "las negociacio~ nes progresaban cuando Balmaceda fue Presidente a traves de los amigos del. Coronel North, paraver 10 que tomada, y dijo que tomaria 100.000 r. en bonos al 5 por .ciento (126). Si, como parece probable, Harvey fue no menos franco aqui de 10 que habia sido anteriormente, Balmaceda estaba tratando de llegara un arreglo con los principales capitalistas salitreros sobre su posici6n de mo( 123) Sin embargo, es posible que la prensa chilena reimprimiera el articulo tornado de The Railway Times, en el cual Ramirez parece tener confianza, y que no incluye esta informaci6n. Si asi no es, la omisi6n por si misma es interesante. ( 124) The RailWay Times, 18 de enero de 1898. (125) Ibid. ( 126) Ibid.

LA 1IJt.VOt.UCtON CHlLE:NA bE

1891 Y sU HtSTORIOGRAF'IA

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nopolio del transporte en Tarapaca, 0 deliberadamente seducir a North para que se deshiciesede una gran s~a de dinero con ningun resultado. Cualquiera de los dos cuadros contrasta singularmente con aquel del nacionalista economico luchando con una nefasta combinacion de politicos y abogados nativos corrompidos e inescrupulosos capitalistas britanicos, y tambien concede mas credito al punto de vista de que cuando el monopolio de North fue roto con la concesion de Agua Santa' en 1890, razones politicas jugaron enton';' ces una parte imp01tante (127). Este aspecto del caso de Nitrate Railway ilustra el peligro de confiar COn demasiada fuerza sobre una sola interpretacion economica de la presidencia de Balmaceda. Otros dos ejemplos muestran cuan engafiosa puede ser esta interpretacion. Como se ha hecho notar, Ramirez argumenta que a la politica de Balmaceda se oponia un Congreso que representaba intereses economicos y sociales amenazados por e1. Debe advertirse que Balmaceda conto con poco apoyo por parte de los miembros del Congreso en 1891 y en 1890, 86 de los 126 congre$ales firmaron el documento que 10 deponia (128). Aunque al. autor del presente articulo Ie falta material para una detallada investigacion de.los 'intereses economicos de sus sostenedores, una rapida mirada sobre los miembros del Congreso de 1891 nos demuestra que este incluia propi'etarios de tierra como Ricardo Cruzat, Alejandro Maturana, Alfredo y Ruperto Ovalle, tambien a duefios de ricas minas de plata como Santiago Perez Eastman e Ignacio Silva Ureta. A todos ellos se les podria calificar de Inillonarios como tambien a Victor Echaurren, Manuel Carcia dev la Huerta, Juan Mackenna y otros (129). EI problema es en cmlnto diferian los intereses ecoi:1omicosy sociales de estos balmacedistas de los intereses de los congresistas contra quienes trono el Co~ bierno durante 1891. Se necesita una investigacion muchomas detallada sobre este punto antes de que se pueda llegar a la conclusion de que 10s intereses de la aristocracia fueron amenazados por Balmaceda 0 que la revolncion dividi6 a los politicos chilenos
.

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en filas sociales y economicas. EI autor de este articulo cr~e que


, ,

(127) Vease arriba. ( 128) Vease Rojas Arancibia,

Memorandum

de la revoluci6n,' pp. 25 - 30.

(129) Los detalles tornados en Figueroa, Diccionario Historico.

'6

llARQLD BLAKEMORE

los factoresecon6micos meron mucho menos significativos de los que Ramirez sugiere y que la lealtad personal y poHtica dentro de la elase gobemante fueron las principales determinantes de conducta (130). Finalmente, aunque es 16gicamentenecesario para Ramirez aseverar que los resultados de la revoluci6n meron favorables a los intereses que Ie mantenian y sostenian, no menos para los capitalistas del salitre, en ninguno de sus libros sobre la revoluci6ntrata con detalle el periodo posterior a 1891. Si hubiese procedido asi, habria encontrado una evidencia convincente de que, bajo el Gobierno de Jorge Montt, 1891-1896,el Gobiemo chileno mantuvo una poUtica del salitre que, siguiendo a Ramirez, s610 se puede concebir como balmacedista. Aparte del caso de la Nitrate Railway ya men.. cionado, la mi~ma industria del salitre provee elocuentes testimonios de que los' sucesores de Balmaceda estuvieron tan conscientes como 61 mismo 10 habia estado/ de la importancia de la industria. Durante 1891los productores del salitre se aprovecharon de las preocupaciones chilenas para formar una combinaci6n con el fin.de restringir l~ produccion (PI). Esto fue un golpe para los ingresos de Chile, declarando el Ministro de Finanzas en el Congreso que:
'1a influencia que. . . los productores de salitre pueden ejercer s9bre los ingresos publicos, sera absolutamente nula si el Gobiemo as! 10 quiere. Dependera de la ley y no de las acciones de personaS dentro 0 de fuera del pais" (132).

En 1893la critica sobre la combinaci6n del salitre creci6 en volumen e intensidad; fuertes ataques se hicieron en el Congreso y en la prensa contra ella y contra la Compafii.a Nitrate Railway que trataba aUn de conservar su monopolio. EI Ministro bribinico en Santiago inform6 que:
"el Gobierno chileno esta exasperado y decidido a liquidar lasitua. ci6n realizando una reducci6n en las tasas del transporte, incremenI

(130) La fuerza de tales factores esbl indicada en P. S. Reinsch, "Parliamentary Government in Chile", American Political Science lUroiew, III (1908'0.1909), 507 - 538. (131) Semper y ~ichells, Industria del salitre, p. 142. ( 132) The Eoonomist, 3 de septiembre de 1892.

LA REVOLtfCION cattmtA

DE 1M1 Y StY tnS10RloGRAFIA

'11

tando la producci6n de salitre por compafiias chilenas, y haciendo zozobrar la combinaci6n0 . 0" (133)
0

Mas tarde sefialaba que: '1a Comunidad Comercial BribUrlca de Valparaiso ha condenado, generalmente, los procedimientos del grupo del nitrato.. oy los chilenos de posici6n Dan aseverado que la conciencia nacional ha despertado y que la dignidad nacional ha requerido que deberia tener lugar un control sobre el sistema 0 o. debido al cual los intereses de Chile en. .. Tarapaca han sido reducidos a la recaudaci6n de los derechos de exportaci6n, y el futuro de la principal fuente de ingresos de Chile ha sido puesto en peligro" (134).

En 1894, cuando la combinaci6n del salitre se vino a tierra, un nUmero de yacimientos del Estado fueron puestos en subasta; los inversionistas chilenos gastaron un tercio del capital comprometido. Este hecho agrad6 al Ministro britanico, quien pens6 que esto proporcionarla "una garantfa satisfactoria en contra de las interferencias vejatorias del Estado" y tambien mitigarfa la crltica a prop6sito del grado del control britanico sobre la industria (135) Los chilenos estaban contentos con este giro de los acontecimientos y tambien 10 estaba su Gobiemo (136). Por consiguiente, durante el perfodo postrevolucionario, la evidencia indica que .los congresistas,victoriosos de 1891 no hicieron c;so de los intereses extranjeros del salitre, sino mas bien 10 contrario, y finalmente a este prop6sito, aunque Ramirez tiene raz6n al sefialar que hacia 1898 existia una hegemonfa extranjera sobre el salitre, esto no fue una consecuencia de la revoluci6n. En 1884, el capital '!>ritanicoinver0

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(133) Kennedy a Mr. Manby, 12 de junio de 1893. Copia. 4Q documento incluido en Kennedy a Lord Rosebery, 15 de juDio de 1893. F. O. 16/288. NQ 38. En una carta previa a Mr. Manby, fechada el 6 de junio, Kennedy inform6 que la hostilidad hacia la Nitrate Railway era "mas general e intensa como Dunca antes", en su recolecci6n, palabras significativaspara quien debia urgir el caso de la campania ante el Gobiemo de Balmaceda. 3.er documento incluido en Ibid. (134) Kennedy a Rosebery, 15 de septiembre de 1893. F. O. 16/288. N 63. ( 135) Informe sobre la situaci6n financiera de Chile al presente. Documento incluido en el despacho de Kennedy al Conde de Kimberley, 8 de no- ' viembre de 1894, F. O. 16/289. N 53. (136) Ibid., vease tambien The Economist, 11 de agosto de 1894.

~2

itAROLD BUKEMQIm

tido en el nitrato represent6 el 34%del total, habiendo sido el 13% en 1878; (137) en 1895 su.bi6casi al 60%, y en 1902represent6 entre el 40 y el 50%(138). Para apbyar a Ramirez, el crecftniento del 34 al 60%entre 1884y 1~85debi6 haber tenido lugar mucho tiempo despues de 1891,pero de hecho fue entre 1884y 1889 que tuvo lugar el enol!me aumento de capitales britanicos en el salitre, gran parte de 6J afectado por el exceso de ~apitalizaci6n (139). La hegemoma extranjera data de las presidencias de Santa Maria y Balmaceda (140). Un espacio mayorpermitiria tratar otros aspectos de la tesis Uevada adelante por Ramirez, tesis que muestra rasgos similares de suggestio falsi, por ejemplo su tratamiento de Balmaceda y los intereses bancarios (141). Pero tal vez 10 anteriormente mencionado es suficiente para arrojar algunas.dudas sobre la aceptaci6n total de su interpret~ci6n econ6mica. Parece al autor de este articulo que el unico veredicto razonable y posible en cuestiones tales como la colusi6n de intereses britanicossobre el salitre y el antagonismo entre Balmaceda y su congreso en materias econ6micas'. como fuerzas motivadoras de la revoluci6n, es algo "no probado". Aunque puedan. habernueva~ Jineas de visi6n, la interpretaci6n hist6rica requiere una rigurosacatenci6n en los detalles y una buena voluntad donde laevidencia esta en conpara modificar a priori suposiciones flicto con ellas. Por ultimo, des posible hacerahora una sintesis de las interpretaciones "constitucionales" y "econ6micas" de la revoluci6n?La r~puesta debe ser un no calificado, pues faltan aun una cantidad de prerrequisitos. Se necesita una serie de estudios sobre asuntos tales como la estructura social chilena en el siglo XIX; es algo im(137) Semper y Michells, Industria del salitre, p. 139. ( 138) Hernandez, El salitre, p. 146. (139) Vease J. F. Rippy, "Economic Enterprises of the Nitrate King and
his Associates in Chile", Pacific Historical Review, XVII (1948), 457

-460.

(140) EI argumento de Ramirez, Balmaceda, p. 89 et seq. que la "politica"de Balmaceda sobre el salitre se desarro1l6 precisamente a medida que el "peligro del dominio britanico sobre la industria crecia en la Ultima parte de la decada del 1880, no altera este hecho, y en ning6.n.caso, 10 que se discute aqui, es su tratamiento de 105 acontecimientos postrevolucionarios. (141) Ramirez, Guerra civil, pp. 163 176, 212 -213, 219, y, ct. F. W; Fetter, Monetary Inflation in Chile (Princeton, N. J., 1931), passim,e Yi'a-' m:azaval, El Gobierno y los B~flCOS, pp. 5 - 26.

LA RENOLUCION

CHILENA

DE 1891 Y SU HISTORIOGRAFlA

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perativo tambit3n una investigaci6n detallada en Hneas biogrMicas de la aristocracia y de sus intereses econ6micos incluyendo tierras, asuntos bancarios y mineros; una investigaci6n sobre el papel de los profesionales -abogados, periodistas y comerciantes-, como tambien sobre sus puntos de vista politicos y filiaciones; es interesante tambien investigar el papel preciso jugad,o por el capital extranjero en el desarrollo de Chile y ellugar de Chile dentro de la economia mundial; y no menos interesante es un estudio profundo sobre asuntos regionales que podrian dar mucha luz sobre asuntos extraregionales. La raison a:etre de tales estudios no se limitaria a aumen tar nuestros conocimientos sobre la revoluci6n de 1891, sino que contribuiria. manifiestamente a nuestra interpretaci6n de ella, y este suceso tiene base como para ser considerado como un hecho critico en la historia moderna de la Republica, en la que muchas tendencias y sucesos del siglo XIX alcanzaron su culminaci6n y del cual luyen consecuencias aun sentidas en la vida nacional. Por estas razones se espera que continuani atrayendo la atenci6n de los futuros historiadores, asi como ha sucedido con los del pasado (142).

-----ensayo del profesor F. B. Pike, Aspects of Class Relations in Chile, 1850 - 1960, HARR (1963), 14 - 33. Esta es precisamente la clase de investigacion que el autor de este articulo tiene en mente para llenar algunas lagunas en nuestra comprension de la historia de Chile. Tambien, el amplio estudio del Dr. Pike,
Chile 'and the United States, 1880 (142) Una vez que este articulo estuvo redactado, aparecio el importante

- 1962

(University

of Notre

Dame

Press,

Indiana, 1963), aparecio demasiado tarde para ser considerado in extenso en este articulo. Vease particularmente las pp. 36 - 46 y las notas en pp. 318 - 322, que induyen una valiosa bibliografia.