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Enfermedad celaca: definicin y sntomas

Qu es la enfermedad celaca? La enfermedad celaca es una intolerancia del nio o adulto al gluten y ms concretamente a una de sus fracciones proteicas o componentes, llamada gliadina (cuando comen alimentos que contienen esta sustancia se produce dao en el intestino). El gluten forma parte de las protenas del trigo. Estos pacientes tienen tambin intolerancia, aunque en menor grado, a otras protenas contenidas en otros cereales como: centeno, cebada y avena. Qu caractersticas tiene esta intolerancia? Se trata de una intolerancia permanente, es decir, se mantiene durante toda la vida. Aparece en personas que tienen predisposicin gentica a padecerla. Se sabe que la enfermedad celaca aparece con ms frecuencia entre miembros de la misma familia. Adems, los enfermos pertenecen con frecuencia a un mismo "grupo" gentico, especialmente a un tipo de genes que forman parte de un sistema gentico conocido como complejo mayor de histocompatibilidad HLA de clase II. Esta intolerancia produce una lesin caracterstica de la mucosa intestinal o capa que recubre el intestino: se produce una atrofia de las vellosidades del intestino, o destruccin en mayor o menor grado de las zonas del intestino donde tiene lugar la absorcin de los alimentos. La caracterstica que define a esta atrofia es que es reversible, es decir que el intestino se normaliza, cuando se inicia la dieta sin gluten. Cul es la causa de la intolerancia al gluten? La causa por la que se produce esta intolerancia es desconocida. Aunque se intenta explicar de varias formas, la ms aceptada en la actualidad, es que existe una alteracin en la respuesta inmunitaria o de "defensa " del paciente celaco. El sistema de defensa de los enfermos reconocera como "extrao" o no perteneciente al organismo, al gluten, y producira anticuerpos o "defensas" contra el mismo. Estos anticuerpos produciran la lesin del intestino con destruccin o atrofia de su mucosa (capa interior del intestino), producindose una alteracin de la digestin, absorcin de los alimentos, con la consiguiente prdida de los mismos, que explican los sntomas digestivos de estos enfermos. Estos anticuerpos podran actuar contra otros rganos o sistemas explicando otros sntomas que pueden aparecer en la enfermedad celaca. Cules son los sntomas de la enfermedad celaca? Es muy importante destacar dos puntos: La enfermedad celaca no slo afecta a nios sino tambin a adultos. Sus sntomas pueden ser muy variados y distintos entre diferentes enfermos. Dado que la forma de presentacin es muy variable de un enfermo a otro para hacerlo ms sencillo la agruparemos en dos formas: Enfermedad celaca con sntomas. Aunque clsicamente se consideraba que la enfermedad celaca nicamente produca sntomas digestivos, en la actualidad son cada vez ms numerosos los sntomas que se atribuyen a esta enfermedad. Por eso, podemos distinguir dos grupos importantes: Enfermedad celaca clsica: En la enfermedad celaca clsica predominan los sntomas digestivos. Aparece especialmente en nios menores de dos aos, y en adultos entre los treinta y los cuarenta aos. Los sntomas ms frecuentes son: diarrea con heces voluminosas, malolientes y brillantes, los vmitos, la falta de apetito y la prdida de peso. El nio suele mostrar un aspecto desnutrido, triste, con distensin o abultamiento del abdomen y nalgas aplanadas. La gravedad de la enfermedad depender de la edad de presentacin y del tiempo que transcurra hasta el diagnstico y tratamiento. Por este motivo y para evitar formas graves, en todos los nios pequeos se recomienda retrasar la introduccin del gluten, por lo menos, hasta los seis meses de edad. Enfermedad celaca atpica: Incluye a aquellas formas de presentacin de la enfermedad en las que predominan los sntomas no digestivos. Puede aparecer a cualquier edad pero segn la edad predominaran unos u otros sntomas: El retraso del crecimiento. Puede ser el nico sntoma de presentacin de la enfermedad celaca. Por eso, en el estudio de los nios con talla baja se debe descartar esta enfermedad. El retraso del desarrollo y pubertad. La anemia por falta de hierro que no responde al tratamiento. Lesiones en la boca. La ms conocida es una alteracin del esmalte de los dientes (hipoplasia), pero, tambin son frecuentes las lceras o aftas de repeticin (pequeas heridas dolorosas en la lengua, encas y paladar) y otras. Otras formas de presentacin de la enfermedad celaca mucho menos frecuentes son:

Formas neurolgicas. Se han descrito epilepsias con calcificaciones cerebrales, ataxia o inestabilidad en la marcha y otros trastornos neurolgicos menos frecuentes. Formas psiquitricas con alteraciones de la conducta, depresin, etc. Otros sntomas como osteoporosis (huesos dbiles) y dolores seos, abortos de repeticin y esterilidad, dolores articulares, alteraciones de las pruebas hepticas ("hepatitis"), estreimiento, edemas.

Enfermedad celaca asintomtica y enfermedad celaca latente. Por qu se hace un estudio de enfermedad celaca e incluso una biopsia intestinal a una persona que no tiene sntomas?. Dos son los motivos fundamentales: Como ya hemos dicho la enfermedad celaca aparece con ms frecuencia entre miembros de la misma familia. Se sabe que ciertos problemas o enfermedades, se asocian con ms frecuencia a un riesgo aumentado de presentar la enfermedad celaca. Los ms frecuentes son: la dermatitis herpetiforme, considerada en la actualidad como una forma de enfermedad celaca, la diabetes mellitus, y el sndrome de Down. A su vez, la enfermedad celaca se asocia con una gran variedad de procesos, especialmente enfermedades autoinmunes (producidas por el propio sistema de defensas del organismo). En el seguimiento de los procesos anteriormente citados y con especial importancia en el caso de los familiares de primer grado de un enfermo celaco (padres, hermanos e hijos) se deben hacer controles peridicos que incluyan marcadores serolgicos e incluso una biopsia porque: Sin tener sntomas evidentes pueden tener lesin intestinal (Enfermedad celaca asintomtica). Inicialmente pueden tener una biopsia intestinal normal, incluso con sntomas, y con el tiempo presentar la atrofia intestinal (Enfermedad celaca latente). En la actualidad se piensa que estas formas sin sntomas pueden ser muy frecuentes e incluso superar a las formas sintomticas.