Está en la página 1de 5

ANTONIO FCO.

FERNANDEZ RODRGUEZ SOCIOLOGA DEL TRABAJO Y LAS ORGANIZACIONES 2 D RELACIONES LABORALES

LA CORROSIN DEL CARACTER

En el nuevo capitalismo, la concepcin del trabajo ha cambiado radicalmente. En lugar de una rutina estable, de una carrera predecible, de la adhesin a una empresa a que se era leal y que a cambio ofreca un puesto de trabajo estable, los trabajadores se enfrentan ahora a un mercado laboral flexible, a empresas estructuralmente dinmicas con peridicos e imprevisibles reajustes de plantilla, a exigencias de una movilidad absoluta. El libro La corrosin del carcter es un acercamiento de una sociologa crtica clsica a las consecuencias que tienen sobre la vida personal de los trabajadores el trabajo flexible que surge con la llamada post modernidad. La metodologa que utiliza Sennet en la redaccin de este ensayo es mltiple. Desde, en un primer momento, donde se basa en discursos y teorizaciones de las ciencias sociales, bsicamente procedente de la sociologa y de la ciencia econmica, mezclado con datos cuantitativos secundarios que intentan sustentar la argumentacin adjuntando tablas estadsticas, hasta, en un posterior momento, donde va poniendo ejemplos de vida de personas y grupos que viven en la realidad social esos cambios anunciados tericamente. Todo ello se convierte en una amalgama que puede resultar, en algn momento, desconcertante para el lector, en el que se mezclan diversos modelos textuales de acercamiento a la realidad social que desembocan en las nuevas formas de trabajo en el nuevo capitalismo. Desde el principio Sennet deja muy claro el objeto del libro, que es el trabajo flexible, ya que este cambia por completo el significado mismo del trabajo, pero asimismo tambin como afecta esto a la personalidad del trabajador. El primer relato, el primer capitulo, nos presenta dos modelos de trabajo, dos formas de vida y dos formas de enfrentarse a ella, en definitiva el choque divergente entre el trabajo flexible y el trabajo rutinario. Esas dos formas, estn representadas por las experiencias laborales de un padre y un hijo: Enrico y Rico. Mientras Enrico ha llevado siempre un trabajo rutinario, pero que esta contento con su trabajo y con su vida y siempre ha tenido asumida su clase y su condicin social, y nunca ha tenido empeo en tener expectativas de futuro ni en salir de la clase social. Eso s, siempre ha sabido cuanto dinero tenia, cuando se podra jubilar y en que condiciones lo hara. Por tanto, sus planes siempre han sido y son a largo plazo. Sin embargo su hijo, Rico tiene constantes cambios en su vida, y lo mismo est en lo mas alto de la cspide como en lo mas bajo de los infiernos. Eso s, siempre esta preocupado por su clase social y por intentar superar su status. Los planes, por su forma de vivir, siempre deben de ser a corto plazo. Hay una diferencia entre esa amplitud en la toma de decisiones. Las de corto plazo, sobre todo se pueden ver afectada por una serie de valores como son la lealtad, el compromiso, los objetivos y la resolucin. Estos valores ticos

en el nuevo capitalismo, entorpeceran el principal objetivo, que es la acumulacin de capital y la entrega total de los trabajadores a la causa. Solo importa la capacidad intelectual de las personas y su capacidad para poder conseguir los objetivos del capital, pasando por alto los valores, en muchos caso tan importantes, a mi forma de ver, de compromiso, lealtad y solidaridad. A partir de estas descripciones vemos que Rico llega a ser un hombre confuso, con ansiedad a cada momento de conseguir subir y subir, y que la flexibilidad le hace, en algunos momento, no saber lo que quiere; o de otra forma, ir cambiando de objetivos continuamente, mientras que Enrico si tiene una coherencia entre su carcter y su experiencia y tiene unos valores estables defendidos desde el primer momento. En el segundo capitulo Sennet hace una visin terica de la rutina, de sus defensores, como pueden ser Diderot, el fordismo, Taylor y Giddens, y de sus enemigos, Smith, la sociedad moderna y, en cierta forma, el mismo Sennet. Las diferencias son claras. Para unos la rutina puede expresar una evolucin constante, una ordenacin del caos y puede convertirse en un protector y organizador de la vida. Sin embargo, para sus detractores, la rutina ahoga el espritu y vuelve a las personas estpidas, apolticas y se vuelve autodestructiva, como manifiesta Smith. Entre los partidarios del nuevo capitalismo se ha extendido la creencia de que la rutina desprendida del desempeo de una actividad laboral es negativa porque responde a las necesidades de un tiempo burocrtico que degrada a la persona; sin embargo, la rutina no necesariamente conlleva a la degradacin. Una experiencia no rutinaria se piensa que estimula la innovacin frente a circunstancias cambiantes bajo el deseo personal de libertad. Pero detrs de esta creencia, se descubre una nueva estructura de poder y control que tampoco ha estimulado la creacin de condiciones deliberacin. A dicha estructura, y asi comenzamos con el tercer capitulo del libro, se le ha llamado flexibilidad, y, a su vez, se compone de tres elementos: reinvencin discontinua de las instituciones, especializacin flexible de la produccin y concentracin sin centralizacin del poder. La reinvencin discontinua de las instituciones se relaciona con las modernas practicas de direccin de las empresas, que buscan sustituir la jerarqua piramidal por un sistema fragmentario que pueda separar una parte sin destruir a las dems. Esto se mantiene en la teora, porque en la practica se ha expresado con reduccin de puestos de trabajo, bajo la divisa hacer mas con menos. Por tanto, los recortes en las plantillas de trabajadores no han producido mayores beneficios ni han incrementado la productividad. Las razones de este fracaso son en parte evidentes: la moral, la motivacin de los trabajadores bajaron con los diversos recortes. Los

trabajadores que sobrevivieron se quedaron ms que exultantes por una victoria competitiva frente a los despidos, esperando mas recortes. Por su parte, la especializacin flexible intenta producir bienes ms variados a una velocidad mayor. Pero la manera en que se desarrolla ese sistema depende del rgimen de organizacin social. Por ejemplo, el angloamericano fomenta el pleno empleo con escasas restricciones polticas para evitar la desigualdad de ingresos; mientras, los sistemas de los Estados de bienestar del modelo renano, que cuentan con mayores apoyos para los trabajadores, tienen ms problemas para alcanzar el pleno empleo. Finalmente, la concentracin sin centralizacin de poder supuestamente implica que los trabajadores de menor categora cuenten con un mayor control sobre sus actividades. Pero en realidad se trata de un sistema donde el trabajador se relaciona con sus superiores inmediatos para tratar algn problema que se le presenta en el proceso de produccin. Al mismo tiempo, el control lo mantiene la principal unidad organizativa, porque fija los objetivos que debe alcanzar cada una de las unidades con respecto al nivel de la produccin. Otra forma de hacerlo consiste en que la estructura deja abierta a las unidades e individuos la manera de producir siempre y cuando se alcancen las cuotas de produccin establecidas. En este "mar" de creencias e ilusiones, el autor concluye que la flexibilidad agudiza la desigualdad social debido a que el ganador se lleva todo. El capitulo cuarto nos habla sobre los cambios en los modos de produccin, en este caso una panadera, y sus efectos sobre la plantilla del negocio. El trabajo flexible y altamente tecnologizado, donde todo es fcil de manejar, hace que el trabajador se degrade ya que no tienen un contacto fsico, dependen de un programa informtico y no hay conocimiento prctico del oficio. El trabajo mal remunerado se compensa con el horario flexible, mientras que la solucin estara en que todos se conocieran y se trataran los problemas en conjunto. La alta tecnologa permite a la empresa contratar a trabajadores con salarios inferiores, cuando los trabajadores son los cualificados y no las mquinas. Al reducir dificultad y resistencia, creamos una actividad indiferente para los trabajadores porque las dos anteriores son fuente de estimulacin mental. Conclusin: cuando las cosas nos resultan fciles nos volvemos dbiles y nuestro compromiso con el trabajo superficial pues nos falta la comprensin de lo que estamos haciendo. En el capitulo quinto, nos hace ver como el riesgo, en el capitalismo flexible, deja de ser patrimonio exclusivo de los capitalistas y de los inversotes para extenderse al resto de la sociedad. Los trabajadores empiezan a asumir el riesgo como un aspecto cotidiano de sus trayectorias laborales. Ya no es

normal que una misma persona permanezca por tiempo indefinido en el mismo puesto de trabajo y en la misma empresa. Ahora lo que impera es la incertidumbre sobre el futuro y el cambio permanente y donde la experiencia y la madurez dejan de ser valores seguros para cambiarlos por los de la juventud y la flexibilidad. De un tiempo a esta parte se esta asistiendo al surgimiento de un nuevo ethos asociado con el capitalismo flexible. Se ha pasado de una tica basada en la demostracin individual del trabajo a otra basada, principalmente en la conveniencia del trabajo en equipo. Pero esta nueva tica contiene diversas ficciones como pueden ser la mayor participacin de los trabajadores, la competencia y el gua o coordinador ocultando la superficialidad del trabajo, la mal llamada cooperacin, o encubriendo la figura del jefe. El fracaso lo entiende Sennet como un elemento que se extiende desde las clases trabajadoras a las clases medias. Ya no es posible estructurar y planear una vida a partir del desarrollo profesional como ocurra en tiempos anteriores. En el libro, Sennet nos pone el caso de los programadores que fueron despedidos en IBM como consecuencia de una estructuracin de la plantilla y un proceso de reduccin de personal. A partir de esta experiencia se observa como, en el capitalismo flexible, l yo debe construirse a partir de narrativas que no remiten a la tradicin pero que, a la vez tampoco pueden proyectarse a largo plazo, Los individuos se ven obligados a construir su identidad a partir de experiencias fragmentadas y cambiantes signadas por el riego y la incertidumbre. El ltimo capitulo se nos presenta a modo de resumen y conclusiones. Sennet plantea el cambio que el capitalismo flexible impone en el sentido del nosotros, es decir, la identidad colectiva. Analiza de que manera las condiciones laborales impuestas por el nuevo capitalismo provocan una debilidad en la conformacin de identidades colectivas para los trabajadores. Ocurre que el nosotros se genera por oposicin no a capitalistas, sino a otros grupos de trabajadores inmigrantes que son vistos como amenaza a sus puestos de trabajo por la competencia que representan. Por otra parte, Sennet da cuenta de cmo, pese a que las instituciones del capitalismo flexible tienen mayor grado de autonoma, esto no se traduce a los individuos. Por el contrario, se traduce en vulnerabilidad, lo que implica que el vinculo social se vea debilitado y con ello la posibilidad de constituir identidades ancladas en la confianza, la estabilidad y la seguridad. Como conclusin, la nueva etapa capitalista impone as el corto plazo y el riesgo como moneda corriente, lo que junto a la perdida de anclajes institucionales obligan a los individuos a una mayor exigencia para construir su yo, es decir, su identidad.