Biología del ADN El ADN, también conocido como ácido deoxiribonucléico, es una molécula fundamental encontrada en todos los

seres vivientes. Sirve como la base para la herencia, especificando que rasgos son transmitidos de los padres a los hijos a través de las generaciones. También contiene instrucciones para que las células de nuestro cuerpo realicen sus funciones específicas. Estructura En los seres humanos, la mayoría del ADN tiene la forma de hebras firmemente rizadas denominadas cromosomas, encontradas dentro del núcleo de la célula. Hay 46 cromosomas en una célula humana. Si se desenrolla cada cromosoma y se los coloca abiertos de punta a punta, formarán una hélice larga, de doble hebra que tiene unos 3 metros de largo �todo en una célula humana microscópica. La hélice del ADN luce como una escalera torcida. Los dos lados está compuestos de las cuatro bases: adenina (A), timina (T), guanina (G), y citosina (C), y los escalones de la escalera representan cadenas de hidrógeno que conectan pares específicos de estas moléculas juntas: A-T y G-C. La disposición de estas moléculas, denominada la secuencia de ADN, explica en detalle las instrucciones respecto a nuestras características físicas y nuestras funciones corporales. Estas instrucciones se encuentran en unidades denominadas genes. Replicación El emparejamiento específico de las moléculas de ADN presenta un mecanismo simple para su replicación. La replicación ocurre cada vez que una célula se divide en dos durante el crecimiento y desarrollo. Durante la replicación, la hélice se desenrolla y una enzima separa las 2 hebras. Otra enzima, la ADN polimerasa, añade las cuatro moléculas A, T, C, y G a cada hebra basada en las secuencias de las hebras: A es añadida a una T en la hebra, y C es emparejada con una G.

Este documento estudia el tema del ADN. que es la abreviatura del ácido desoxirribonucleico (en inglés DNA Deoxyribonucleic Acid). los científicos usan un método artificial para la replicación con el fin de examinar porciones específicas de ADN. de la Universidad de Arizona en Tucson. cada célula recibe un conjunto de ADN. estaba dedicado a pruebas sobre los mecanismos moleculares de la coloración. el color rojo estaba codificado en un gen concreto que el conocía y . En el laboratorio.Los productos de la replicación son dos conjuntos de moléculas de ADN de doble hebra que tienen exactamente la misma secuencia que la original. por favor visite la página sobre Reacción en Cadena de la Polimerasa. la historia de su descubrimiento e identificación. A partir de técnicas genéticas. Para aprender más. El estudio comienza analizando el tema en una forma fácil de entender y va luego profundizando en la materia como se indica en el siguiente índice. el profesor Richard Jorgensen. componente químico primario de los cromosomas y el material en el que los genes están codificados. Introducción. En 1990. De esta manera. Funcionamiento del ADN. Es el principal componente del material genético de los organismos. Durante la división de la célula. modificar genéticamente las petunias para obtener flores de un color rojo mas intenso. Jorgensen había logrado cambiar el color de sus petunias. todas las células del cuerpo tienen las mismas moléculas de ADN.

se debe transmitir la información. por duplicado. el ADN es como un libro. excepto que tiene un solo renglón y saca una copia del gen y la lleva al sistema que crea la proteína. lo que se escribe en un renglón determina lo que se escribe en el otro. un trozo de código genético puede contener la formula de una proteína por ejemplo la que da el color rojo a las flores. es decir la formula de la proteína desde el ADN hasta dicho sistema y el medio que lo hace. Cada una de esas letras. siguiendo un determinado código. Pero hay que crear esa proteína para conseguir el color y eso es algo de lo que se encarga un sistema celular especializado fuera del núcleo. a este trozo que contiene la información para fabricar una proteína lo denominamos gen. donde están escritas todas las instrucciones de la planta. El mecanismo es el siguiente. la A solo se une a la T y la C solo con la G solamente y se dice que el ADN esta ensamblado con esos dos renglones que son complementarios. existe una molécula llamada ARN mensajero. se reconocen de una manera especial. Este libro necesita de un medio que sepa leer las instrucciones que allí están escritas. El siguiente dibujo es muy esquemático y nos muestra como se realiza el proceso. que es similar al ADN. . cada una con su complementaria. si en el renglón de arriba hay una A en el de abajo pone una T y si hay una C en el de abajo pone una G.también como fabrica en cada flor los pigmentos que le dan el color. formando pares. es un mensajero. la escritura utiliza solo cuatro letras y se escribe a dos renglones. donde el creador de la proteína se denomina ribosoma. esto es.

2) Síntesis del ARN mensajero (ARN m). 4) El ARN mensajero lleva la información del código a los ribosomas.En el siguiente dibujo. ADN. generación tras generación. sólo visibles al microscopio electrónico debido a su reducido tamaño . 3) En las células eucariotas el ARN m es procesado y migra del núcleo al citoplasma. la trascripción del ADN al ARN y a la proteína. se describe lo mismo con más detalle. Su función es ensamblar proteínas a partir de la información genética que le llega del ADN transcrita en forma de ARN mensajero (ARNm). El descubrimiento del ADN.29 nm en células procariotas y 32 nm en las eucariotas. este proceso es el fundamento de la biología molecular y es representado por cuatro etapas importantes. 1) El ADN replica su información en un proceso que implica muchas enzimas. Su limitada variedad química no permitía . Los ribosomas son orgánulos sin membrana. fuera la molécula capaz de asegurar la transmisión de los caracteres hereditarios de célula a célula. Hasta mediados del siglo 20 no se sospechaba que el ácido disoxirribonucleico.

formando lo que denomino un nucleótido. Sin embargo. la presencia de ADN en el núcleo de todas las células eucariotas. Robert Feulgen. el científico quería aislar el núcleo celular. el bioquímico P. en 1914. De esta manera Miescher identifico a un nuevo grupo de substancias celulares a las que denomino nucleínas. Levene también sugirió que los nucleótidos se encontraban unidos por los fosfatos formando el ADN.suponer que poseyera la versatilidad y ductilidad necesarias para almacenar la información genética de los seres vivos. luego Richard Altmann las identifico como ácidos y les dio el nombre de ácidos nucleicos. concretamente en los núcleos de las células del pus obtenidas de los vendajes quirúrgicos desechados y en la esperma del salmón. que separa la membrana celular y el citoplasma de la célula. la neumonía.A. el azúcar desoxirribosa. Durante los años 20. En 1869 un biólogo suizo Johann Friedrich Miesscher. describió un método para revelar por tinción el ADN. observo la presencia de fósforo. adenina y guanina (purinas). específicamente en los cromosomas. y un grupo fosfato. Levene analizo los componentes del ADN. basado en el colorante fucsina. Levene pensó que se trataban de cadenas cortas y que las bases se repetían en un orden determinado. También demostró que se encontraban unidas en el orden fosfato-azúcar-base. Se encontró. En el año 1928 Frederick Griffith investigando una enfermedad infecciosa mortal. utilizo primero alcohol caliente y luego una pepsina enzimatica. los ácidos nucleicos y encontró que contenía cuatro bases nitrogenadas: citosina y timina (pirimidinas). sometió a este material a una fuerza centrifuga para aislar a los núcleos del resto y luego sometió solo a los núcleos a un análisis químico. utilizando este método. estudió las .

Griffith inyectó las diferentes cepas de la bacteria en ratones. Sin embargo cuando combinaba la cepa S muerta por calentamiento. Frederick Griffith fue capaz de inducir la transformación de una cepa no patogénica Streptococcus pneumoniae en patogénica. Griffith postuló la existencia de un factor de transformación como responsable de este fenómeno. El experimento de Hershey-Chase . de rugosa. Dado que el ADN contiene fósforo (P) pero no azufre (S). mataban otros ratones. cuando se las inyectaba. es decir con componentes individuales que no mata a los ratones e inyectaba la mezcla a los ratones. Luego comprobó que la cepa S. demostrando cual de ellos entraba en la bacteria. La cepa S mataba a los ratones mientras que la cepa R no lo hacía.el ADN es el material genético. con la cepa R viva. del ingles smooth. o sea lisa. La otra cepa (la R. no causaba neumonía cuando se la inyectaba. muerta por calentamiento. que es el aspecto de la colonia en la placa de Petri) no tiene cápsula y no causa neumonía. En 1952 Alfred Hershey y Martha Chase realizaron una serie de experimentos destinados a dilucidar si el ADN o las proteínas era el material hereditario.diferencias entre una cepa de la bacteriaStreptococcus peumoniae que producía la enfermedad y otra que no la causaba. Marcando el ADN y las proteínas con isótopos radiactivos en un cultivo de un virus. los ratones contraían la neumonía y morían. se podía seguir el camino de las proteínas y del ADN en un experimento. Ese seria el material hereditario (factor transformador de Griffith). La cepa que causaba la enfermedad estaba rodeada de una cápsula (también se la conoce como cepa S. que es el aspecto de la colonia en las placas de Petri). Las bacterias que se aislaban de los ratones muertos poseían cápsula y. ellos marcaron el ADN con fósforo-32 .

El análisis de la estructura del ADN consiste en averiguar la secuencia de nucleótidos. Observó que inoculando ratones con la cepa S. y por lo tanto se marcaron con azufre-35. los ratones morían de neumonía y en ellos se aislaba la cepa S (con características de ambas cepas). descubría la existencia de dos cepas de Diplococcus pneumoniae. indicando que el ADN era el soporte físico de la herencia. Eduardo Ghershman El ADN como portador de la información genética Este conocimiento se remonta a mediados del siglo XX y comienza cuando en 1928 Griffith. Hershey y Chase encontraron que el S-35 queda fuera de la célula mientras que el P-32 se lo encontraba en el interior. Identificación. una virulenta S y otra no R. Algún componente de las células S había pasado de forma estable a las R. Por otra parte. Ambas cepas mueren al calentarlas. bacteriólogo inglés. Se han desarrollado diferentes métodos para obtener la secuencia de nucleótidos del ADN. junto a las R vivas. las proteínas no contienen P pero si S.radioactivo. De . los métodos más utilizados son el de secuenciación automática y el método enzimático de terminación de cadena de Sanger también conocido por el método didesoxi. se propusieron encontrar ese componente que transmitía un carácter heredable. muertas por el calor. En 1944 Avery y Cia.

En los eucariotas el ADN tiene estructura primaria. es periodismo. forma activa. son las cromátidasque duplicadas y unidas por el centrómero forman los cromosomas que constituyen .entre todas las moléculas orgánicas. secundaria y terciaria que dan lugar a la cromatina. En 1953 Watson y Crick descubrían la estructura del ADN y la encontraron compatible con un mecanismo que garantizara la transmisión de los caracteres…… se iban descubriendo propiedades del ADN que lo hacían la única molécula orgánica que reunía los requisitos necesarios para ser el material hereditario: ▪ Capaz de duplicarse durante la división celular (replicación) ▪ Poseer la potencialidad de llevar cualquier tipo de información biológica (código genético).. preparado para el reparto…. forma interfásica. adquiriendo su estructura en división. se condensa. el ADN resultaba imprescindible para que se diera esa transmisión. Cuando comienza la división celular. estos Bucles terciarios se superenrrollan en torno a un armazón proteico. El resto no es historia. se empaqueta. ▪ Capaz de transmitir su información a la célula (transcripción y traducción o biosíntesis de proteínas) ▪ Y que su estructura sea lo suficientemente estable para que los cambios (mutaciones) se produzcan raramente (1/ miles de millones de nucleótidos en cada generación) ADN y cromosomas Ya hemos visto a nivel molecular y celular que el ADN es el componente sustancial de los cromosomas. inactivo.

Tras el redescubrimiento de Mendel y en paralelo a las investigaciones sobre el ADN. Esta fue la principal aportación de Mendel a la genética. discontinuos. luego con las proteínas en general (gen/proteína/carácter biológico) Finalmente se relaciona el gen con una cadena polipeptídica completa. un gen afectará a más de un carácter biológico. especialmente innovadora si se tienen en cuenta que por entonces se desconocía la existencia del ADN y sus propiedades.la estructura cuaternaria del ADN. se relaciona a los genes con las enzimas y a estas con los caracteres biológicos. existiendocolineariedad entre la secuencia de nucleótidos del gen y la secuencia de aminoácidos de la cadena polipeptídica que determina (en la anemia falciforme la hemoglobina anormal se diferencia de la normal en un Aa. separables. “factores particulados”les llamaba. valina por ácido glutámico. En el guisante comprobó que había dos de estos factores hereditarios para cada carácter biológico. debido a una diferencia en un triplete) Así los caracteres biológicos regulados por un gen serán todos los que dependan directa o indirectamente de la cadena polipeptídica que determina. todos los que . dispuesto para ser dividido equitativamente entre las dos células hijas. Concepto de Gen El primer concepto de gene se debe a Mendel que los llamó “factores hereditarios”. También descubrió que estos eran discretos. Y cuya presencia podía seguirse de generación en generación sin cambiar ni diluirse. Dado que la mayoría de las proteínas son enzimáticas.

a) ¿Qué necesita la célula cuando va a reproducirse? Necesita duplicar su información genética. A continuación se contestan algunas interrogantes para facilitar el aprendizaje sobre lo qué es específicamente el ADN: a) ¿Porque se dice que las cadenas de ADN son antiparalelas? Porque una cadena corre en dirección opuesta a la otra. estructural (de ellos está formada la herencia como demuestra la recombinación) y de cambio (las mutaciones afectan a los genes). la unidad funcional (codifican a las cadenas polipeptídicas de las proteínas). en él se codifica la información necesaria para el desarrollo y funcionamiento del organismo. que es un collar de cuentas en el que las proteínas están envueltas por la molécula del ADN.se vean afectados por la reacción química que cataliza la enzima. REPLICACIÓN DEL ADN. b)¿Porqué es importante conservar intacta la información? Para que la célula hija pueda conservar las características de la célula original c) ¿Qué es la replicación? Proceso de copia mediante la cuál se forma una nueva molécula de ADN. Los genes son entonces. d) Diferencia entre el ADN de la célula procarionte y eucarionte-Ambos tienen proteínas. c) ¿Qué es el ADN? La molécula de la herencia. ESTRUCTURA DEL ADN. b) ¿Cómo esta formada la molécula del ADN? Puede estar formada por miles de bases nitrogenadas. -La estructura de la célula eucarionte es llamada nucleosoma. .

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