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LOS ARAGUACO-TANOS: UNA CULTURA PRECOLOMBINA EN LAS ISLAS CANARIAS

INDICE
1.2.3.4 .5.6.7.8.Introduccin El Poblamiento de Amrica: un enigma a resolver. Los araguacos en Amrica: una cultura por conocer. Los Araguaco-tanos en las Antillas. La navegacin en la prehistoria: el mito de las Islas Afortunadas. Los Araguaco-tanos: los fenicios de Amrica. Relaciones arqueolgicas entre Amrica y Canarias. Creencias mgico-religiosas de los araguacos y los aborgenes canarios. 9.- Relaciones fsicas entre los araguaco-tanos y los aborgenes canarios. 10.- Toponimia araguaco-aborigen canario. 11.- Relacin de topnimos araguacos y aborgenes canarios. 12.- El lenguaje araguaco y aborigen canario, 13.- Palabras con un mismo o parecido significado: indgenas americanas y aborgenes canarias. 14.- El lenguaje silbado en Amrica y Canarias. 15.- El folklore araguaco y aborigen canario. 16.- La muerte y momificacin en la Amrica precolombina y los aborgenes canarios. 17.- El matrimonio, la viudez y el matriarcado entre los araguaco-tanos y los aborgenes canarios. 18.- La agricultura entre los araguacos y los aborgenes canarios: la importancia de la yuca y el ame. 19.- Los sellos o pintaderas. 20.- Las macanas: las armas de los araguacos y aborgenes canarios. 21.- Las hachas pulidas canario-americanas. 22.- Las pirmides canarias: una herencia americana?. 23.- Bolas o esferas de piedra: un simbolismo del ms all. 24.- Conclusiones: un descubrimiento a la inversa?. 25.- Agradecimientos. 26.- Biografa del autor. 27.- Bibliografa

INTRODUCCIN
El 12 de octubre de 1492 se produce un suceso que cambiara la historia de la humanidad con el descubrimiento del continente americano, Cristbal Coln con sus tres carabelas y despus de larga travesa contacta en su primer viaje, algunas islas del Caribe, puerta de entrada a las fabulosas tierras de las "Indias". Al analizar el viaje de Coln, uno se pregunta, despus de haber navegado en una de las rplicas de la carabela La Pinta, como es posible que en esa embarcacin, junto a otras dos similares, pudieran cruzar el ocano Atlntico a travs de varios miles de kilmetros. Me hago esta pregunta porque en la antigedad otros pueblos gozaron fama de ser grandes navegantes con barcos preparados para largas travesas, como pudieron ser los fenicios, cartagineses, griegos, cretenses, egipcios y pueblos nrdicos, en lo que respecta al Viejo Mundo; y mochicas, nazcas, caribes, araguacos, tainos y otros pueblos del norte del continente americano, en lo que respecta al Nuevo Mundo; sin dejar atrs, algunos pueblos de las islas del Pacfico y orientales como la Cultura Jomn de las islas del actual Japn; se ha probado arqueolgicamente, que individuos de esta cultura recalaron en las costas de los actuales pases de Ecuador y Colombia a travs del ocano Pacfico. Si embargo a estos pueblos se les menosprecia a la hora de haber establecido contactos en la prehistoria a travs de los ocanos Atlntico y Pacfico, pese a que navegantes modernos con reproducciones de naves prehistricas han cruzado en varios viajes ambos ocanos. Esto viene a colacin para explicar algunos detalles del poblamiento de un lugar situado en el Atlntico y que ha consumido regueros de tinta y centenares de publicaciones, para explicar el origen de los grupos que habitaban esta zona de dicho ocano a la llegada en el siglo XIV de navegantes europeos. Las islas Canarias o Afortunadas, no cabe duda que por su proximidad al continente africano, tuvo colonizaciones e invasiones de pueblos situados en el Atlntico africano y prueba de ello son numerosos los restos arqueolgicos, inscripciones, toponimia y rasgos fsico-culturales que demuestran la presencia de culturas de este continente en la totalidad de sus islas. Igualmente fenicios, cartagineses, romanos y otros pueblos del noroeste del continente europeo, recalaron o establecieron bases e intercambio en dicho archipilago, algunos restos arqueolgicos as lo atestiguan. Igualmente hay pruebas ms que suficientes, para demostrar que en el pasado, probablemente entre el siglo XI y XII de nuestra era, pudieron "colonizar" algunas islas del Archipilago, especialmente La Gomera, pueblos de la cultura taina-araguaca procedentes de las actuales islas de Repblica Dominicana, Cuba y probablemente Puerto Rico. Al principio todo esto suena como a "ciencia ficcin", pero despus de haber recopilado durante ms de veinte aos informacin a ambas orillas del Atlntico, toda duda queda disipada. Sistemas de navegacin; toponimia aborigen, palabras aborgenes con un mismo significado; lenguaje silbado; restos arqueolgicos: construcciones, arte rupestre, material ltico y cermica; enterramientos y momificacin; rasgos fsicos y consnguineos y ciertos ritos y costumbres; dejando de un lado las tan controvertidas edificaciones y pirmides de la isla de Tenerife -tan afines al mundo precolombino americano- nos demuestran sin lugar a dudas que en el pasado existieron contactos entre grupos provenientes del norte de Suramrica y las islas Canarias.

En lo que respecta a la navegacin, es bien conocido por los cronistas de Indias de las grandes embarcaciones que tenan los pueblos caribeos (hasta veintiocho metros de largo, mayores que una carabela) con ms de cincuenta remeros y con capacidad para ciento cincuenta personas. Conocan igualmente la vela, que fabricaban de algodn o fibras vegetales. Posean conocimientos de navegacin lo suficientemente como para realizar largas travesas, tanto diurnas como nocturnas (navegaban orientados por el sol y las estrellas), acaso Cristbal Coln en su regreso a Europa no vino asesorado por un indio taino, experto navegante en el Caribe. Igualmente dan fe de las largas navegaciones que hacan dichos grupos precolombinos, algunos habitantes de las islas Azores y Canarias que han visto llegar a sus costas restos de embarcaciones aborgenes, que por lo caracterstico de las construcciones y tallas, eran sin lugar a dudas taino-araguacas, igualmente encall una de ellas con dos aborgenes muertos. Fue esta una de las razones que ms motiv a Coln a hacer su viaje del descubrimiento. Con respecto a la comida para largas travesas, no tenan problemas, pues las tortas de cazabe eran un rico alimento imperecedero y fcil de transportar; igualmente eran expertos pescadores. La toponimia es quizs uno de los elementos ms fuertes en sostener la presente teora, mas de quinientos topnimos con nombre aborigen de las Canarias se ubican en diversas parte del norte de Suramrica, principalmente en las islas caribeas y la actual Venezuela, todos ellos de procedencia precolombina y con nombres desconocidos en cualquier toponimia mundial siendo solo exclusiva de estas zonas, algunos de ellos se repiten varias veces en ambas latitudes del Atlntico; nombres tan especficos como: Aguatar, Aragua, Arabas, Arauca, Arad, Arijuna, Aruca, Barahona, Boxo, Cuaco, Cuna, Chacota, Chama, Chamberil, Chimberi, Chimbi, Chimisay, Chirivichi, Chinaco, Chiriguana, Damajagua, Guajara, Guaita, Guaniman, Guaire, Guanajam, Guanico, Guama, Guana, Guanajey, Guanaba, Guanapay, Guara, Guarico, Guariame, Guaro, Guasa, Guasimo, Guatiza, Guayeroi, Guayo, Guayana, Giria, Guigui, Iguara, Irapa, Jagua, Jague, Jama, Jabago, Jajo, Jabillitas, Jarahagua, Jarco, Juga, Maco, Macana, Macayo, Magua, Maica, Malagua, Mani, Marajo, Maya, Mijagua, Nagua, Nazca, Quicuira, Sam, Tabor, Taco, Tagano, Tamay, Tinguaro, Yagua, Yacomar, Yaro y Yaraya, as hasta ms de quinientos. Con respecto a palabras con un mismo o parecido significado hemos encontrado ms de un centenar, a pesar de que la mayora de las voces aborgenes canarias y taino-araguacas han desaparecido y el poco material que existe lo hemos tomado de los cronistas de la poca. Notamos igualmente que predominan entre esas palabras y la toponimia los prefijos Ab, Am, Ara, Ari, Ba, Cha, Chi, Gua, Gui, Gi, Ja, Ma, Si, Ta y Ya; tenemos el ejemplo de algunas palabras con un mismo o parecido significado como: Ab, Abi, Abeje, Abora, Acof, el prefijo Am para los nombres de dioses; Arahucao, Ba, Bucaro, Chacara, Chenchos, Gandinga, Guaires, Guayota, Guachara, Guarachos, Giro, Inagua, Macana, Maca, Mariguadas, Magey, Nitao, oca, Pichirre, Ruma, Sato, Tabaiba, Tagoro, Tamarco, Taro y el prefijo Te que va ligado a todos los frases donde aparece el significado de piedra, entre otras ms. En lo que atae a restos arqueolgicos, sin lugar a dudas, existe una gran similitud entre objetos de uso habitual entre los araguaco-tainos y los de los aborgenes canarios. En primer lugar tenemos los sellos o pintaderas, fabricados de madera y

arcilla, usados probablemente para decorar el cuerpo e imprimir algn tipo de tejido; de esto dan prueba los cronistas que reflejaron, tanto la conquista de Canarias, como del norte de Suramrica y el Caribe. La gran cantidad de sellos o pintaderas encontradas en enterramientos, cuevas y excavaciones en la isla de Gran Canaria, decoradas con motivos, que en su totalidad aparecen dentro de los diseos de los sellos-pintaderas de la cultura araguaco-taina, demuestra sin lugar a dudas contactos entre ambas culturas. Todava algunos grupos de aborgenes de la cuenca del ro Orinoco, usan este tipo de objeto para la decoracin de sus cuerpos durante ciertos rituales. En el Atlntico africano, son muy escasos los sellos pintaderas encontradas, lo que prueba que su difusin a Canarias no es probable a travs de la costa africana. Hace unas dcadas el hallazgo de un hacha pulida en Gran Canaria, fabricada con un material ltico, que su lugar ms prximo de origen es el rea del Caribe, motiv una gran controversia entre los investigadores que visitaban el Museo Canario de Las Palmas donde se encontraba expuesta, explicando que su probable origen estaba en que, dicho objeto haba sido trado por un emigrante canario residente en la isla de Cuba en poca histrica. El hallazgo de otras dos hachas similares y del mismo material, que la del objeto de la controversia, en la isla de La Gomera y otra en Gran Canaria, en enterramientos prehispnicos demostr que las mismas provenan del rea del Caribe, en aos posteriores el descubrimiento de varias hachas pulidas ms en las islas mencionadas, hizo descartar cualquier origen accidental de dichas "herramientas" lticas. Modelos totalmente similares y del msmo material, han sido encontradas en excavaciones arqueolgicas realizadas en las islas de Cuba y Repblica Dominicana y varios lugares del norte de Suramrica, dichas hachas haban pertenecido a la cultura araguaco-taina. Varias figuras femeninas de piernas arqueadas y sexos bien marcados fabricadas en arcilla han sido encontradas en excavaciones arqueolgicas de varios lugares de las islas Canarias, la mayor cantidad han aparecido en Gran Canaria; las mismas formas aparecen dentro de la cultura araguaca, tanto en al rea de la cuenca del Orinoco, como de algunas islas caribeas, todas ellas han sido catalogadas como pertenecientes a dicha cultura que se extendi desde Suramrica hasta el Caribe, dejando la huella de su paso en numerosos restos arqueolgicos, encontrados en su mayor parte en tmulos o montculos de tierra, construccin esta, caracterstica de los grupos araguaco-tainos. Igualmente las vasijas con doble vertedero en forma de pene, encontradas en las Canarias, especialmente en Gran Canaria, son modelos similares a otras encontradas en varias partes de Suramrica, incluyendo las reas donde se asent la cultura araguaco-taina y siendo totalmente desconocidas en el rea africana. El hallazgo de estos objetos arqueolgicos tan caractersticos como son: los sellos o pintaderas con idnticos diseos, pipas?, trigonolitos de piedra, "boomerangs" con mangos decorados, bastones de mando, bolas lticas, figuras femeninas perniabiertas, y las vasijas de doble vertedero, ausentes, salvo algunos de ellos, dentro de las culturas prehistricas del frica atlntica, motiv a que desde hace varias dcadas, varios investigadores llegaran a la conclusin sobre probables contactos y relaciones entre las Canarias y el norte de Suramrica. Entre estos arquelogos destaca la figura del eminentemente conocido investigador espaol Profesor Alcina Franch; sus numerosos trabajos le llevaron a la conclusin, que

dichos restos arqueolgicos eran una prueba irrefutable sobre relaciones martimas a travs del Atlntico, en este caso desde Canarias a Amrica. A pesar del prestigio de nuestro investigador, el mismo fue objeto de crticas por parte de algunos arquelogos, sin embargo otros de gran renombre aceptaron sus teoras como vlidas, en lo que atae a las relaciones prehistricas del Viejo Mundo con Amrica a travs de Canarias. Con respecto a los enterramientos, son bien representativas las numerosas momias encontradas dentro de las culturas aborgenes canarias y tan conocidas por muchas culturas precolombinas americanas, sin embargo ausentes en frica, salvo el caso de Egipto, muy lejos de Canarias; y de ser ellos los que dieron a conocer dicha costumbre entre los aborgenes canarios, porque no aparecen otros elementos arqueolgicos o pruebas de algn tipo, que demuestren la influencia egipcia en las islas Canarias?. Habra que hacer un aparte con respecto a las controvertidas pirmides de la isla de Tenerife, que si tuviramos que dar nuestro propio criterio, nos inclinaramos por una influencia precolombina, con respecto a las mismas, pues las construcciones tienen ms caractersticas arquitectnicas similares con las americanas, que con las egipcias; de todas formas esperemos que los resultados de las investigaciones que se estn haciendo al respecto nos den la razn. Una de las causas de peso que me llev a la realizacin del presente trabajo de investigacin, es el aspecto fsico de un grupo de restos seos y momias canarias -que por sus caractersticas- varios investigadores las "han dejado aparte", a la hora de la clasificacin de los grupos que poblaron las islas Canarias. Este tipo de aborigen, pequeo, ms abundante en la isla de La Gomera, algo menor en Gran Canaria y Tenerife y prcticamente ausente en las otras islas del archipilago. Los cientficos clasifican esos restos seos, como pertenecientes, a un grupo de baja estatura (1,50 a 1,60 metros), crneo redondeado o braquicfalo y piernas cortas en razn al tamao de su cuerpo, ests caractersticas, solo las tienen los grupos provenientes, bien de Asia o Amrica; dadas las circunstancias, pues es improbable que pueblos siberianos llegaran a Canarias, nos inclinamos con ms razonamientos sobre el origen americano de este grupo, que coincide en todos sus aspectos con los grupos aborgenes de la cultura araguaco-taino, exhumados en enterramientos precolombinos encontrados en tmulos de las islas del Caribe y del norte de Suramrica, concretamente Venezuela, en reas donde se asent y tuvo gran florecimiento la cultura araguaca. Algunos investigadores -explicancomo no encuentran respuesta al origen de los restos seos de esos grupos humanos, que los mismos provinieran de los Alpes o el Atlas marroqu, donde abundaban grupos de esas caractersticas, teora esta que se viene abajo, pues las estaturas normales de los grupos braquicfalos de estos lugares evidenciadas en restos seos humanos que se han encontrado en excavaciones arqueolgicas y todava presentes en algunos individuos actuales, tal es el caso del Atlas, es de 1,63 a 1,72 metros, tallas estas bastante ms altas que las de los restos de braquicfalos encontrados en Canarias. Aparte de eso hay que hacer hincapi, que en ms de un centenar de momias canarias, el factor predominante de la sangre era 0, elemento prcticamente muy escaso para esa poca en Europa y frica y sin embargo muy abundante por toda Amrica, especialmente en el rea donde se asent la cultura araguaco-taino y presente todava en grupos aborgenes descendientes de los antiguos araguacos. Esperemos que con el avance de las investigaciones actuales, se pueda determinar por el estudio de los cromosomas el

origen de los distintos grupos humanos que poblaron los diversos continentes y llegar as de esta forma a resultados ms concluyentes. El arte rupestre encontrado en Canarias tiene, en sus diversos aspectos, mucha relacin con el arte rupestre americano, especialmente en las islas del Caribe y norte de Suramrica. Los cultos solares de los aborgenes canarios, tan relacionado con los petroglifos circulares de la Isla de La Palma, lo tenemos presente en las pinturas rupestres de la Cueva de Punta del Este en la Isla de La Juventud en Cuba, as como en abrigos rocosos de la zona de la cuenca del ro Orinoco, ambos lugares asientos de la cultura araguaco-taina. Segn excavaciones realizadas debajo de los abrigos donde se encuentran grabadas las complejas figuras circulares de la Fuente de La Zarza en la isla de La Palma, se han encontrado restos humanos aborgenes, lo que prueba una relacin entre los grabados y los enterramientos. Por su parte en abrigos rupestres del ro Parguaza en la cuenca del Orinoco en Venezuela, se encuentran abrigos rocosos, con pinturas y grabados similares, donde todava entierran a los muertos los grupos indgenas actuales, descendientes de los araguaco-caribes y siguiendo una costumbre ancestral milenaria. Quera agregar a esta investigacin un pequeo detalle, en varios restos seos de enterramientos prehispnicos canarios, se han encontrado estigmas sifilticos; como es posible, que si dicha enfermedad que solo se conoca -segn investigaciones de reconocidos especialistas mdicos- en Amrica, aparecieran en restos prehispnicos canarios. A veces cuando hablamos de la Amrica prehispnica y de los pueblos que encontraron los europeos, especialmente en los primeros viajes, se han menospreciado, siendo en algunos casos juzgados de "brbaros". Repitiendo dicho concepto, cuando Europa estaba en plena barbarie, ya existan culturas en Amrica, con amplios conocimientos y desarrollo de una espectacular arquitectura; un extraordinario conocimiento astronmico con la creacin de un prodigioso calendario. Desarrollos econmicos y culturales de gran envergadura, con organizaciones poltico sociales de gran relevancia. El sistema de comunicaciones tanto de norte a sur como viceversa, estaba conformado por una serie de vas terrestres, fluviales y martimas, con un desarrollo e intercambio comercial de gran importancia, acaso los restos arqueolgicos y las noticias de los cronistas de la conquista no lo atestiguan. Porque no podemos aceptar que grupos precolombinos perfectamente organizados, con estilizadas y bien construidas embarcaciones y amplios conocimientos de la navegacin pudieran cruzar el ocano Atlntico, llegando inclusive a colonizar las islas Canarias o establecer bases en la costa africano-atlntica. Solo nos queda hacer una cita de Coln sacada de su diario, comentando la constitucin fsica de los grupos aborgenes que se encontr en la isla de San Salvador o Guanahani (topnimo indgena, que tambin existe en Canarias) en su llegada a Amrica:... ERAN DE ESTATURA MEDIANA, BIEN FORMADOS, DE BUENAS CARNES Y DE COLOR ACEITUNADO, COMO LOS CANARIOS...

EL POBLAMIENTO DE AMERICA: UN ENIGMA A RESOLVER.


Hace unos veinte aos me encontraba explorando una regin en las primeras estribaciones del piedemonte andino venezolano, en busca de restos arqueolgicos, puesto que en esa zona habamos encontrado varios lugares con petroglifos, as como unas extraas construcciones o alineamientos de piedras. Fue as como ubiqu una especie de estructuras artificiales de tierra en forma de ajedrezados, que afloraban unos treinta y cinco centmetros sobre el piso y con una superficie de aproximadamente 10.000 m2. Igualmente encontr un molino de mano fabricado en piedra, as como algunos fragmentos de cermica. A escasos metros de all v un "extrao" muro de carcter natural, pareciendo que el mismo formara como una especie de dique conformado por grandes piedras y rocas. Dadas las caractersticas geolgicas del lugar, ubiqu igualmente, varias conchas marinas fosilizadas, entre ellas el fragmento de una gigantesca concha de vieira, que por sus caractersticas deba medir unos treinta centmetros. Igualmente me llam la atencin una especie de fsil, constituido ste, por una masa de piedra caliza muy endurecida de unos 40x30 centmetros, de la cual surga una protuberancia a ambos lados de la piedra de lo que pareca ser un crneo humano o de un primate de unos 20x13 centmetros. Me qued perplejo con dicho objeto, pues no me crea que yo fuera la persona indicada para con mi descubrimiento, cambiar la prehistoria de Amrica, pretendindolo con el hallazgo aislado de esa masa fosilizada, que dado su formacin geolgica, pudiera tener varios millones de aos. A pesar que a los pocos das la prensa local y nacional se hizo eco del hallazgo, y que igualmente realic varias llamadas de telfono a algunas instituciones oficiales relacionadas con el tema, nadie se mostr interesado en dichos restos. Pas un tiempo y me acord, que en un viaje que haba hecho a Cuba, a un congreso internacional de arte rupestre, haba conocido y hecho buena amistad con el reconocido paleontlogo cubano doctor Rivero de La Calle, al cual le envi una carta con fotos de dicho hallazgo y explicndole las caractersticas geolgicas del material que conformaba el fsil encontrado. En pocos das tuve la contestacin amable del cientfico cubano, que se mostr entusiasmado con las fotos y me pidi si le poda enviar ms datos sobre dicho "fsil" as como unas radiografas del mismo, lo cual realic a la mayor brevedad con un desmedido entusiasmo y euforia. Al poco tiempo tuve nuevamente contestacin de Rivero de la Calle donde me enviaban un informe, el cual expuse en una rueda de prensa, dado lo cual, los medios de comunicacin publicaron la siguiente noticia: "Un hallazgo realizado hace unos aos por el conocido investigador Pablo Novoa, presidente del Centro Arqueolgico Kuayu de esta ciudad y del cual se haban tejido los ms diversos comentarios, tanto de investigadores venezolanos, como extranjeros; prcticamente qued aclarado, con el informe enviado recientemente de la Habana, el cual est avalado por tres eminentes cientficos cubanos conocidos en el mbito internacional por sus numerosos trabajos antropolgicos. Dicho informe anula la probabilidad que esta pieza fuera el resto del crneo de un humano, dejando de lado la posibilidad que el mismo viniera a demostrar el origen del primitivo americano y que fuera el estado Barinas, el lugar donde tuviera su

origen el ms antiguo hombre de nuestro continente, con una edad de varios millones de aos y que dara la razn al eminente sabio argentino Florentino Ameghino, que en 1875 plante con "pruebas" en la mano ante la Sociedad Cientfica Argentina, la posibilidad que que el hombre americano tuviera un origen autctono. El informe enviado a Novoa por el Dr. Rivero de La Calle, especialista con ms de treinta aos en el campo de la investigacin anatmica humana, conjuntamente con el equipo formado por La Dra. Esperanza Barroso, mdicoradilogo en el Instituto Cubano de Neurociruga y el gelogo Ing. Manuel Iturralde, que examinaron el material enviado por Novoa a Cuba, consistente en radiografas, fotos a escala y un informe geolgico sobre la pieza encontrada. Dicho informe dice as: Se trata con toda seguridad de una concrecin inorgnica que pudo haber tomado la forma sensiblemente esfrica que evidencia el espcimen objeto del estudio. Se desecha la posibilidad que se trate de un crneo humano o de otro tipo de mamfero, precisamente por esa forma esfrica y porque en las fotos y radiografas que se enviaron a Cuba no se observa ninguna estructura sea. No se hace tampoco evidente la sustitucin mineralgica que debera de existir, si se tratara de un fsil. El hecho de que la pared que conforma la estructura del espcimen est hueca en algunas reas, nos demuestra igualmente que no es un crneo. La pared de ste en los mamferos y en general en los vertebrados es compacta, de algunos milmetros de espesor, y por esta razn de ser un crneo, debera de tener esas caractersticas. Como suponemos que se trata de una formacin inorgnica, se recomienda un estudio ms detallado del rea donde se encontr la pieza, para conocer el ambiente en que se originaron los depsitos, y los restos fsiles que eventualmente pudieran estar presentes en los mismos, lo cual posibilitara determinar la edad geolgica, aunque vemos que ustedes se expresan de que se trata de la formacin Navay de los Andes Venezolanos". Firma: Manuel Rivero de La Calle; La Habana, 23 de Mayo de 1987 Este informe determinante sobre dicha pieza, la cual haba levantado numerosos comentarios entre diversos cientficos venezolanos, como Jos Mara Cruxent y el gelogo Lus Dngelo Pietri, quienes examinaron el objeto en discusin, viene poner punto final a lo que se crea el resto de una humano muy antiguo en tierras venezolanas. Mi gozo en un pozo, pero el intento vali la pena. La llegada del hombre a Amrica, hasta ahora, se presenta como una gran incgnita a pesar de los numerosos estudios e investigaciones que se han hecho al respecto, aprovechando los ltimos adelantos de las tcnicas actuales. Cada da que pasa nos encontramos con nuevos hallazgos que nos obligan a cambiar la cronologa sobre la presencia del hombre en dicho continente, pero eso nos parece normal, pues tenemos como ejemplo el "viejo mundo", concretamente Atapuerca en la pennsula Ibrica, donde con los ltimos hallazgos realizados en esa zona, atrasan el poblamiento del continente europeo en casi un milln de aos. Cuestin esta que planteada hace poco ms de una dcada era una verdadera utopa; y un poco ms atrs, poda incluso llevarte a la hoguera. Igualmente los ltimos descubrimientos en el continente africano, nos remonta la antigedad del hombre a fechas

millonarias. Por eso creemos que la historia de la llegada del primer humano al continente americano no es una excepcin al problema. En una expedicin que hice con unos amigos arquelogos venezolanos, al Sur de Venezuela, visitamos la acogedora ciudad de Calcara, situada a orillas del ro Orinoco -un modelo de poblacin en lo que respeta al rescate del arte rupestre prehistrico- con el fin de ver las diversas estaciones de petroglifos y pinturas que existen en plena ciudad y sus alrededores, donde por cierto me llev ms de una sorpresa con los diseos de numerosos petroglifos, varias de las figuras grabadas me recordaban el arte rupestre del noroeste europeo. En la visita que hicimos al pequeo museo de la simptica poblacin, su director nos atendi muy amablemente, igualmente en las instalaciones del lugar pudimos ver hermosas reproducciones de petroglifos de la regin, as como algunas pequeas piedras con grabados, que dado su tamao, se llevaron para su proteccin al museo. Debido a nuestro inters, el director de dicha institucin nos ense varias piezas arqueolgicas, que todava no estaban catalogadas, ni expuestas, entre ellas una hermosa punta de flecha, que se asemejaba a las del Paleoltico europeo. Lo curioso de esto es, que segn el funcionario del museo, dicho objeto haba sido encontrado por unos mineros que excavaban una mina de diamantes a unos veinticinco metros de profundidad, dicha noticia nos dej perplejos y nos sera difcil creerla sino fuera la seriedad de la persona que nos relataba el hallazgo de dicha pieza arqueolgica. Dada la capa estatigrfica en que fue encontrada dicha punta de flecha y las caractersticas de la misma, su antigedad era imposible que no bajase de los 50.000 aos, de ah para atrs. Otra interrogante ms que se une a muchas otras de todo el continente, y que nos plantea una cronologa muy remota para el hombre americano. Ya desde hace muchos aos, entre los arquelogos hay una gran diversidad de opiniones con respecto al poblamiento americano y su cronologa. Un grupo minoritario de investigadores, se inclina por fechas no superiores a los 10.000 aos de antigedad; una gran parte plantea una fechacin que va entre los 35.000 y 50.000 aos, un pico arriba, un pico abajo. A finales del siglo pasado lleg incluso a pensarse en una autoctona del hombre americano. Arquelogos de la categora de Ameghino Exdirector del Museo Arqueolgico de Buenos Aires- y otros reconocidos investigadores, defendieron a capa y espada dicha teora, que con el tiempo qued relegada, alegando la mayora de los cientficos, que en Amrica no existi, ni existe, un primate que pudiera dar origen a un hombre autctono. Personalmente discrepo de esto, aunque no defienda la autoctona del hombre americano, pues desde hace siglos y en aos recientes se han encontrado en las selvas de la cuenca Orinoco- amaznica y otros lugares del continente, restos de posibles hombre-mono, algunos de ellos documentada su existencia por cronistas y viajeros de las Indias. Hubo un caso de un ejemplar vivo, que incluso fue llevado enjaulado y en barco a la Corte Espaola, siendo un verdadero impacto para la poca, lamentablemente, en ese tiempo, no haba "especialistas" que estudiaran el caso, y el pobre debi morir de pena entre las risas de las cortesanas y la indiferencia de los "doctos" de la poca. Relatos de muchos cazadores de los pases de la cuenca amaznica en los ltimos aos, nos hablan de dicho hombre-mono erguido y dentro del ppulis de esa amplia regin se tejen infinidad de relatos sobre la presencia de un ser de esas

caractersticas, que segn el pas se la da un nombre comn o seudnimo, siendo el ms popular el de "el salvaje". Este personaje incluso, segn los testigos de la poca, raptaba mujeres que se encontraban solas, escapando entre grandes alaridos, no sabemos para que ?. De todas formas el presente trabajo no pretende de ninguna forma sacar conclusiones sobre el poblamiento americano y su fechacin. Los ltimos descubrimientos no paran de darnos sorpresas sobre el origen del hombre americano, fechaciones como las de Old Crow Flats, en Yukn, segn Joplingn (1981) habra que fecharlos en 125.000 aos. Estn igualmente los restos arqueolgicos de Calico en California, que ahora se fechan entre 192 y 200.000 aos (Shlemon y Bischoff, 1981), a los que se unen los restos de Hueyatlaco, en Mxico, con edades entre 180 y 300.000 aos (Szabo, 1969 y Steen-McIntyre, 1981). Estos hallazgos, que de ninguna forma son un caso aislado y fruto del trabajo de un solo investigador, sino de varios de prestigio, sita al hombre americano en la penltima glaciacin y nos pone en el tiempo del "Shinanthropus pekinensis" -el hombre de Pekin-, en cuanto a la posible llegada del ser humano al continente americano. A estas fechaciones ha habido mucha oposicin por parte de los investigadores ms conservadores, que dudan de ellas alegando mil y una razones, personalmente creo, que en vez de realizar tantos congresos y seminarios, hagan cnclaves y podamos ver la fumata que nos oriente en tan sinuoso camino. Igualmente otras fechas en hallazgos realizados al sur del continente, como es el caso de Pedra Furada en Brasil y Chiribete en la selva colombiana, con dataciones que van desde los 35 a 45.000 aos de antigedad, en base a pinturas rupestres -incluso estas fechas seran mas antiguas que para restos arqueolgicos similares del continente europeo- han sorprendido a numerosos investigadores que no esperaban fechas tan remotas al sur del continente. Pero como siempre, las mismas se toman con la reserva del caso, a pesar de que restos arqueolgicos relacionados con dichas pinturas, han sido encontrados enterrados en capas estatigrficas que dan la cronologa mencionada. Y los arquelogos "conservadores", nada de tirar la toalla, hay que morir con las botas puestas. Tambin en la las diversas islas antillanas, los estudios sobre el poblamiento de las mismas, nos daban restos arqueolgicos con edades que no pasaban de los 4.000 aos de antigedad, hasta que un hallazgo -realizado por una expedicin cientfica de la Academia de Ciencias de Cuba, en una abrigo rocoso situado en unos farallones de la margen occidental del ro Levisa cerca de Mayar en la provincia de Oriente- de ms de dos mil doscientos instrumentos de piedra, trabajados en slex y otras rocas duras; objetos de adorno de concha, tales como pendientes y collares, as como abundantes restos de alimentos: caracoles, huesos de pescado, de roedores y de aves, constituyen la rica evidencia del ms antiguo habitat de la isla de Cuba y probablemente de las islas caribeas. Los instrumentos lticos recogidos en las capas ms profundas del lugar han dado la increble antigedad de casi 7.000 aos. Lo curioso de todo esto es, que la mayora de los instrumentos lticos se asemejan mucho a los del Viejo Continente y a la de los primeros pobladores de Amrica; lo que viene a plantear nuevas interrogantes sobre el poblamiento de las Antillas, dada su ubicacin en el rea caribea del ocano Atlntico y el desconocimiento que de la navegacin tenan los primeros aborgenes provenientes del norte del continente.

De lo que si estamos claros, es que probablemente y a raz de las intensas investigaciones que se realizan a todo lo largo y ancho del continente americano por numerosos grupos de arquelogos -hoy llamados equipos multidisciplinariosno sera nada raro que, hubiera que retrasar ms an el poblamiento del continente americano. Igualmente est probado que desde fechas tan antiguas y durante toda la prehistoria, los contactos entre los diversos continentes fueron continuos y en distintas pocas, bien por va terrestre, bien por va martima -por va area, imposible- explicando de esta forma una gran cantidad de interrogantes que a lo largo de la poca precolombina se tejieron por todo el continente americano. Esperemos que las nuevas tecnologas aplicadas a la arqueologa nos puedan ir dando respuestas -aunque sea a cuentagotas- a este entramado laberinto que constituye la historia y presencia del hombre en el continente americano.

LOS ARAGUACOS EN AMRICA: UNA CULTURA POR CONOCER.


Cuando hablamos de las culturas americanas, reconocemos como tales a los: Mayas, Aztecas, Mexicas, Toltecas, Olmecas, Zapotecas, Indios-Pueblo, Incas, Tiahuanaco, Chan-Chan, Chim, Chavn, Nazca y otras de menor importancia. Sin embargo la Cultura Araguaco, que se extendi por casi todo Suramrica y rea del Caribe, apenas es conocida y estudiada, a pesar de que la misma dej las huellas de su paso en mucha ms extensin, que la lograda por ningn pueblo de los antes mencionados. Por supuesto todo esto tiene su explicacin lgica, los araguacos no dejaron grandes monumentos de piedra y otros importantes restos arqueolgicos que plasmaran la huella de su paso y claro, cuando llegaron los europeos, apenas se encontraron los restos de este pueblo entre grupos aislados en las Antillas Mayores y algunos lugares del norte de Suramrica. Esto se debi sin duda, a que cuando esta cultura estaba en su pleno apogeo y empezaba a construir grandes obras monumentales como: montculos, grandes calzadas, diques fluviales, todo ello en tierra, con algunas obras menores en piedra, hermosa cermica, talla en piedra y otros objetos ms, pero sin llegar a la magnitud de las grandes culturas; sufri la invasin del pueblo caribe, que fren el desarrollo de esta importante cultura americana. Los grupos araguacos fueron empujados hasta las costas del norte de Suramrica y de aqu se lanzaron -dado que eran grandes navegantes- a la aventura de las islas del Caribe, donde en las Antillas Mayores siguieron desarrollando su cultura y en su contacto con grupos locales de ms bajo nivel naci la Cultura Tana, de la que los europeos tomaron contacto en su llegada al continente americano. El origen del pueblo araguaco, todava no est resuelto pues hay diversidad de opiniones sobre el surgimiento de esta cultura. Algunos investigadores, situan el origen de la misma en la cuenca amaznica, otros se inclinan por la regin Noreste de Bolivia -quizs la ms documentada- y autores como el reconocido investigador espaol profesor Gmez Tabanera, que en un planteamiento sobre el poblamiento de Amrica, incluye entre sus diversas fases una sexta emigracin, ocurrida entre el 300 antes de Cristo y el 500 de nuestra era, constituidas por gentes navegantes de un tipo que se pudiera considerar "aruaco" y que, viniendo quiz del Pacfico, y desde los mares del sur, poblaron no solo Mesoamrica y la vertiente andina del Pacfico, dejando apreciables restos arqueolgicos en Lambayeque, Chim, Nazca y Tiahuanaco y donde mezclados con gentes mongoloides, crearan Altas Culturas. Incluso pasando a la vertiente atlntica del continente, configurando con su presencia todo el rea cultural caribea (Gmez-Tabanera, 1968). Si analizamos la postura y el anlisis de Gmez-Tabanera, se puede llegar a la conclusin, que la Cultura Araguaco es el fruto de una Alta Cultura venida a menos y que en su proceso de expansin desde el sur del continente hasta las Antillas, va dejando la huella de su paso: toponimia, lengua, costumbres, grandes construcciones -montculos, calzadas, obras hidrulicas, etc-, conocimiento y fabricacin de objetos de metales como el oro y cobre, hermosa cermica policroma y algunos objetos de piedra; y quizs lo ms importante, un gran desarrollo de la agricultura, que les lleva a ser autosuficientes y comerciar sus productos con otros pueblos del continente. Hay que hacer hincapi, que este desarrollo y expansin de la Cultura Araguaco, no hubiera sido posible, sin los

conocimientos que tenan de la navegacin, de la que eran grandes expertos y construan grandes embarcaciones, conociendo incluso el uso de la vela. Antes de continuar con el presente captulo, quera hacer la siguiente aclaracin, pues como han visto y vern a todo lo largo de los textos de la presente publicacin, utilizo la palabra araguaco/a, muchos se preguntarn el porque de esto, pues en la mayora de los escritos que hablan sobre esta cultura la mencionan con distintos nombres, entre ellos los ms conocidos: arruacos, arawacos, arawakos, aruacas, aruakos, arauacos, arauakos, arahuacos, arawuac, entre otros, por lo cual he decidido romper la lanza y simplificar dicho nombre usando el trmino araguaco/a. Este capricho, si se puede llamar as, lo consider en base a que el pueblo guajiro -descendientes de los antiguos araguacos- y que todava subsiste en la pennsula de la Guajira al norte de Venezuela y Colombia, se les conoca como goajiros, hasta que un reconocido miembro de la comunidad y estudioso de la lengua y costumbres de su pueblo decidi que la forma correcta era Guajiro, usando el prefijo GUA. Fue por eso que decid el nombre de araguaco/a. La Cultura Araguaco fue uno de esos grandes grupos que conformaron las culturas formativas o medias que se extendieron por gran parte del continente americano, desde el sureste de Norteamrica al noroeste de Argentina y las Antillas. Lo cual pone de manifiesto su gran antigedad y, a la vez, el fuerte incremento demogrfico en esta poca, debido a los medios econmicos y materiales con que contaban. Dichas culturas presentas rasgos peculiares que las diferencian de todas las dems. Se caracterizaban por el predominio social y econmico de la mujer, derecho materno; descendencia y herencia por lnea femenina; culto a la Diosa Madre; ritos femeninos de pubertad; la mujer cultiva la tierra, el hombre desbroza el monte. La caza y la pesca pierden importancia, debido al suministro del alimento por la cra de animales domsticos y la agricultura. Comienzo de la escultura en barro, madera o piedra. Invento del telar, vestuario de algodn. Calendario estelar y de fases lunares; sistema numrico deca-vigesimal; rito de confesin, cerbatana, mscara de madera o arcilla, etc. Pomposo ritual funerario, sacrificio humano por extraccin del corazn, pero ausencia de canibalismo, sin embargo practican la momificacin. El lazo estrecho entre la vegetacin y el erotismo se van identificando en el ciclo del predominio social de la mujer, triunfa el matriarcado (Girard, 1977). Los araguacos representan el grupo que alcanz mayor extensin en Suramrica, perteneciendo a esta cultura una gran cantidad de dialectos que se hablaron desde las islas Bahamas y las Antillas Mayores al norte, pasando por Venezuela, Las Guayanas, Brasil, Colombia y ms adelante, por la vertiente oriental de los Andes ecuatorianos, peruanos y bolivianos hasta ms all de las fuentes del ro de la Plata. Los datos histricos que nos hablan de su lengua y de su cultura se remontan a la poca de los primeros europeos que llegaron al continente, porque fueron en gran parte araguacos los indios, que stos hallaron al pisar por primera vez tierra en las Islas Bahamas y las Antillas Mayores. Los viajes y estudios del investigador Nordenskild han contribuido al conocimiento que hoy se tiene de la cultura araguaco y sus diversas migraciones. Gracias a sus exploraciones arqueolgicas en el oriente de Bolivia ha podido penetrarse en el campo de esta antigua cultura y comprobarse, a este respecto, lo

que haban informado los cronistas de la Conquista. Ellos nos revelaron el desarrollo que alcanzaron los antiguos Moxos o Mojos y Baurs, cuyos descendientes radicados hoy en las ruinas de las antiguas misiones jesuitas, son considerados por Nordenskild, como los menguados restos de los que en poca remota levantaron este centro cultural. Al eminente etnlogo alemn Karl von Steinen, se debe el nombre genrico aruak o araguaco, con el cual se designa hoy toda una gran familia lingstica y determinada por las varias expediciones que realiz a Suramrica en las ltimas dcadas del siglo XX. Las lenguas de las diversas naciones que integraban este grupo al arribo de los europeos, ofrecen, en algunos casos, diferencias tan notables, que puede pensarse a primera vista, fuesen de orgenes muy diferentes; pero como, por otra parte, al profundizarse en su estudio, se advierten concordancias lexicolgicas y afinidades gramaticales, que revelan su origen comn. Es de suponer que la separacin de estas naciones de su antiguo tronco, debi efectuarse en poca remota y que desde entonces pudieron evolucionar separadamente. Sobre el origen de los araguacos, ha opinado Steinen, que su patria debe buscarse en la altiplanicie central brasilea o en las Guayanas, aunque se inclina por la primera hiptesis. En su segundo viaje por el Xing, realizado en 1887-1888, le informaron los indios Paressis -de filiacin araguaca- , habitantes de la altiplanicie central, que, segn su tradicin, ellos procedan del norte. Este informe hizo dudar a Steinen en su primera teora y concluir que quedaba indeciso el tema hasta que nuevas exploraciones aportasen el material necesario para abordar de nuevo la cuestin. Por su parte el investigador Schmidt, opina que la expansin araguaca no fue tanto el resultado de una migracin, como ms bien de una colonizacin, es decir, de la expansin por la influencia de las castas seoriales de los araguacos sobre otros pueblos, de suerte que la notable diferencia etnogrfica que se observa en los diferentes grupos araguacos, no obedece al cambio de una cultura primitivamente homognea, sino a la araguaquizacin de numerosos pueblos diversos. Estos ltimos debieron conservar, al lado de los elementos que les eran impuestos por los araguacos, y que por la misma razn resultan similares en los diversos pueblos, como: cultivo del suelo, utensilios y modos de preparar los alimentos, tejidos de mimbres y cermica, y muchos otros. Algunos investigadores consideran que los araguacos debieron alcanzar el mximo de su desarrollo, poco tiempo antes de acentuarse la extensin de los europeos, porque los focos de centralizacin de esta cultura, perfectamente organizados, fueron un medio que los europeos aprovecharon para su propia expansin y para la explotacin econmica de los pueblos indgenas. Por esta razn debieron estar los araguacos ms expuestos al proceso asimilatorio de la cultura europea. Fue as como a los primeros navegantes les caus sorpresa la cultura relativamente avanzada que tenan los araguacos que hallaron a su llegada las Antillas Mayores; y las exploraciones arqueolgicas all practicadas, como tambin las realizadas en la isla de Maraj, en la desembocadura del Amazonas, revelan un grado de cultura como solo se haba encontrado en el pas de los antiguos Mojos de Bolivia, a quienes se consideraban descendientes de los grupos originales de los primitivos araguacos.

El pueblo araguaco era prcticamente agricultor, sus cultivos principales lo formaban la yuca y el maz. Esta condicin de agricultores debi determinar cierto arraigamiento de los grupos araguacos, porque la inmensa y tupida selva para preparar el campo de cultivo constitua una trabajosa experiencia, dado lo rudimentario de sus herramientas fabricadas de piedra. Deban aprovechar el terreno desforestado de bosque y utilizarlo el mayor tiempo posible; y como la yuca, cuyos tubrculos se extraen a partir del segundo ao, les permita un lento y gradual aprovechamiento de sus productos, salvo cuando tambin cosechaban el maz, pues entonces requeran de mayor espacio de terreno y tenan que dedicar ms tiempo al cultivo y recoleccin de este grano, cuyas mazorcas deban de recogerse en determinada poca, para ser depositados en sus caneyes o graneros, para preservarlos de los animales. Esta labor deba cubrirse con mayor nmero de braceros y esto, probablemente, motiv a que los araguacos se movieran hacia otras partes en busca de grupos humanos, de ms bajo nivel, para aprovechar de esta forma su mano de obra, en condicin de esclavos o vasallos. Fue quizs esta caracterstica, unido a la falta de tierras de labor, lo que hizo expandirse este pueblo, "invadiendo" otras naciones y as imponer su cultura agrcola, lengua y costumbres. Por su parte investigadores como Nordersklold y Buschan (1922), han demostrado que la expansin araguaca pudo verificarse, en gran parte, gracias a la especial habilidad de esta nacin para adaptarse a las difciles condiciones que ofrecen las tierras anegadizas de las selvas amaznicas, levantando tmulos y terraplenes artificiales, incluso diques para controlar los ros en las distintas pocas del ao, que servan para la proteccin y que a la vez facilitaban la comunicacin entre si de los ros navegables, tenemos ejemplos: Llanos de Mojos en Bolivia; Ro Daule en Ecuador; San Jorge en Colombia y los Llanos Occidentales de Venezuela, entre otros lugares. En cuanto a los terraplenes, montculos y calzadas artificiales, no cabe duda que constituyeron una caracterstica cultural de los pueblos araguacos. De sus manos provienen los tmulos y terraplenes de tierra que se encuentran abundantemente en la provincia de Mojos, el Delta del Paran, el Alto Paraguay, la isla de Maraj en la desembocadura del Amazonas, Laguna de Tacarigua en Venezuela, as como en otras partes del norte de Suramrica y la Antillas Mayores. Durante la conquista de Venezuela en el siglo XVI, los europeos hallaron a los "caquetos" -pueblo de la gran familia araguaco- establecidos en algunas zonas del Alto Llano, a lo largo de la cordillera andina, poblaban las sabanas de los actuales estados Barinas y Portuguesa, estableciendo sus poblados a orillas de los numerosos ros que bajan de la cordillera. Igualmente se les encontr en los llanos del Alto Apure y ms al sur hasta el ro Casanare, ya en territorio de la actual Colombia. Algunos grupos establecieron sus comunidades a las mrgenes del ro Orinoco, donde dejaron la huella de su paso en numerosos restos arqueolgicos, lengua y toponimia. De los "caquetos" que habitaban en la regin de Barquisimeto, inform Federmann, -militar alemn al servicio de la Corona espaola- que se encontraban reunidos en grandes aldeas, de las cuales haba muchas que mantenan un animado comercio entre sirobustos y bien proporcionados eran los hombres, y

tal hermosura las mujeres, que indujo a Federmann a llamar aquel valle "de las Damas. El tambin alemn de los Welseres, Spira, recorri esa comarca en 1535 en busca del mtico Dorado y segn refiere el cronista Castellanos, la encontr poblada de indios "caquetos", que describe como "hombres de ms primor y mejor traza", que posean vveres en abundancia; y ms adelante en su expedicin por los Llanos hall indios "caquetos" en la cuenca del ro Apure. De estos ltimos dice que eran: "nacin muy extendida y en infinitas partes olvidadas" agregando que eran gente benigna y en las culturas bien ejercitada, que posean, sal, buenas ropas, y algunos ornamentos de oro. Por todas las citas que anteceden, se ve que la poblacin caqueto-araguaco que los conquistadores hallaron en Tierra Firme, cualquiera que fuese su ubicacin, era un elemento dcil, pacfico, de buenos hbitos y muy susceptible de ser civilizado y adaptarse a las costumbres de los europeos. Los rasgos fsicos y morales de este pueblo de origen araguaco, que los distinguan favorablemente de las otras tribus o naciones indgenas, se conservaron hasta el siglo XVIII. Segn el testimonio que nos da el Padre Rivero, con respecto a los que vivan en la cuenca del ro Cizaare, dice as: "el genio natural de estos indios por lo general es humilde y manso, y demuestran docilidad para recibir la fe....Caquetos de nacin, de los cuales perseveran todava muchos; es nacin de lindo natural, de color blanco, bien formados tanto los hombres como las mujeres, muestran nobleza y generosidad de nimo y proceder en sus acciones, son amigos de tratar con los espaoles y comunicarles sus cosas y tomar consejos de ellos; se precian de tener buenos vestidos y de salir con lucimiento a la calle, reciben con amor las enseanzas de las cosas de la f y se aplican a ella". El cronista Castellanos nos habla de los caquetos-araguacos con las siguientes estrofas: "Mantena los indios por entera, mayormente la gente caqueta, por ser en sus costumbres ms sincera con cierta presuncin de hidalgua". "Porque son estos indios compaeros Apacibles, benignos y obedientes, En el lenguaje todos elegantes Y extendindose por tierras muy distantes". "No tienen para que formar querellas de natura por malas proporciones: Son las mujeres en extremo bellas, Gentil hombres todos los varones: Por consiguiente son ellos; y ellas De nobles, y apreciables condiciones; Tienen para la guerra gentil bro, Y su lenguaje es el caqueto".

Igualmente los caqueto-araguacos se extendieron a las islas al norte de la pennsula de de Paraguan, como: Aruba, Curacao y Bonaire, donde all fueron hallados por los primeros conquistadores europeos, los cuales elogiaron su aspecto fsico y su carcter pacfico. Los guajiros, grupo aborigen de procedencia araguaca del noroeste de Venezuela, actualmente se dedican a la cra de animales -cpridos y bovinos- abandonando prcticamente la primitiva labor agrcola. Este cambio, sin lugar a dudas, fue impulsado por las influencias europeas; los espaoles comenzaron por establecer la cra de ganado y bestias en las sabanas cercanas a la poblacin de Maracaibo y de all los indgenas se fueron trasladando a la pennsula de la Guajira, al norte de Venezuela y Colombia, donde de agricultores pasaron a criadores. Los indgenas guaros o guaranos, viven en las marismas y caos del Delta del Orinoco y mrgenes de algunos ros tributarios de ste, probablemente son descendientes de los antiguos pueblos caribes con alguna influencia de araguacos. Existen adems, un pequeo porcentaje en las Guayanas Britnica y Holandesa, sobre todos en las cuencas de los ros Aruka -es un topnimo canario-, Waini, Esequibo y Surinama. En tiempos remotos los guaraos habitaron las Antillas y una parte considerable del rea continental americana, en cuya toponimia y lengua han dejado inconfundible y indeleble la huella de sus pasos. El verdadero nombre se lo han dado ellos msmos al definirse a si propios guaraos o guaraotumas, cuyo significado es: "gente de embarcaciones, nautas de por vida". Igualmente no significa solamente gente embarcada, como un pasajero de a bordo, sino gente experta en navegacin y dedicada a esta profesin. Equivale, pues, a nauta maestro, como lo es cualquier guarao en cualquier poca de su vida. Hasta hace pocas dcadas, comerciaban desde el delta de el Orinoco, con algunas islas del Caribe cercanas a la costa de Venezuela (como veremos en el captulo de la navegacin) (Padre Barral, 1964). No cabe la menor duda, que los araguacos debieron la extensin de su cultura, al carcter matriarcal de la misma, donde la mujer y el desarrollo de la agricultura iban unidos de la mano, esta dualidad que conforma el culto a la Diosa Madre y que fue el inicio de las grandes culturas del Neoltico en el Viejo Mundo y punto de arranque de las grandes civilizaciones, que en Amrica se conocen con el nombre de "culturas Formativas". Dada su organizacin social, los pueblos araguacos, lograron "domesticar" -si se puede llamar as- algunas zonas bajas e inundables de las sabanas americanas, construyendo obras portentosas, que en algunos casos llegaron incluso, a cambiar los cauces de algunos caudalosos ros, en provecho de facilitar la navegacin y convertir tierras anegadizas en lugares de frtiles cultivos. Igualmente, en muchos lugares llegaron a ser autosuficientes, lo que les permiti intercambiar sus productos con otros grupos, algunos de ellos muy alejados, lo que no les impidi comercializar sus gneros, pues eran grandes navegantes y se trasladaban por ese enorme complejo vial, que eran la gran cantidad de ros que transcurran por todo el sur del continente. Igualmente los araguacos de las costa norte de Suramrica, aprovecharon sus complejos conocimientos de la navegacin, para dar el salto a las islas caribeas,

primero las ms cercanas a la costa continental y despus a la Antillas Mayores, donde en su fusin con culturas locales, surgi la gran Cultura Tano. Cuando la Cultura araguaco, estaba en pleno proceso de desarrollo y expansin, sufrieron la gran invasin caribe que desde el sur del continente iba absorbiendo y dominando las distintas comunidades, tanto araguacas, como otras menores. Incluso este dominio de los caribes se extendi hasta el rea antillana, principalmente las islas Menores. Fue as como esta portentosa cultura qued desmembrada por diversos lugares del continente, siempre bajo la presin de los caribes, hasta que unos cientos de aos ms tarde, los conquistadores europeos, prcticamente les dieron el tiro de gracia. Hay que reconocer sin embargo, que indirectamente, fue gracias a la presin de los caribes, que el pueblo araguaco, dio el "gran salto" allende del ocano en busca de "nuevas tierras" que les permitiera seguir con su desarrollo, sin la presin de los belicosos caribes, hasta que algunos grupos recalaron en las Islas Afortunadas. Sin embargo est claro, que procedieran de donde fuera, los grupos araguacos marcaron una poca dentro de las "grandes civilizaciones" de la Amrica precolombina.

LOS ARAGUACO-TAINOS EN LAS ANTILLAS


Aproximadamente 15.000 aos antes de Nuestra Era, algunas comunidades de grupos indgenas cazadores se distribuyeron por la parte continental cercana al Caribe, o sea la costa nororiental de Venezuela. Estos grupos no llegaron alcanzar las islas, posiblemente por no contar en ellas con la base econmica que les facilitara los medios de subsistencia y tambin por no haber desarrollado an los medios de navegacin para moverse por las aguas marinas. Hace aproximadamente 9.000 aos, los grandes mamferos que constituan el alimento principal de estos grupos cazadores haban desaparecido y los aborgenes comenzaban a desarrollar la base de su alimentacin con la pesca y la recoleccin de plantas y frutos silvestres, sin abandonar del todo sus primitivos hbitos alimentarios. Estos grupos indgenas, ya en contacto con el mar, debieron de haber asimilado rpidamente algunas formas de navegacin, pues avanzaron hacia las islas ms cercanas a la costa y de alguna forma llegaron hasta las Antillas Mayores. Estos grupos indgenas que aparecieron en las costas de Venezuela inmediatamente despus del 5.000 antes e Nuestra Era, llegaron a la isla de Cubagua dos mil quinientos aos despus. Las fechas de restos arqueolgicos descubiertos en la regin antillana as lo determinan. Aparentemente estos grupos indgenas experimentan un desarrollo interno en las Antillas, probablemente en contacto con otros grupos venidos de reas circundantes. Estas comunidades prcticamente se mantuvieron en ese estado hasta poco antes de la Conquista. Sobre tres mil aos atrs, entre algunos grupos del norte de Venezuela la agricultura les era autosuficiente como medio principal de subsistencia basado en el maz, la yuca, y en menor grado otros rubros agrcolas, inicindose lo que se conoce como la poca Formativa que equivale al Neoltico del viejo continente. En esa poca, algunos de los grupos araguacos de la cuenca del ro Orinoco haban alcanzado esa etapa de desarrollo. Son esas comunidades que, empujados a la costa -probablemente por invasiones de aborgenes caribes- desarrollan la cultura conocida como Saladoide -debido a su estilo de cermica- . Los saladoides se mantuvieron por espacio de varios siglos en contacto directo con los grupos primitivos de las costas. En ese lapso de tiempo ampliaron sus conocimientos de navegacin desarrollados en las cuencas fluviales continentales estando ms preparados para las travesas martimas, los cuales fueron perfeccionados por medio de otras artes, como la construccin de grandes embarcaciones y el probable conocimiento del uso de la vela. Es as como ya para el ao 200 de Nuestra Era, se encontraban en las Antillas Mayores, concretamente en la isla de Puerto Rico. Con el transcurso del tiempo estos grupos araguaco-antillanos fueron avanzando hacia el oeste y posiblemente en el siglo VII de Nuestra Era, llegan hasta la isla de Cuba. Se puede establecer que para la fecha del contacto con los europeos, las Antillas estaban pobladas, por una parte, por grupos araguacos que procedan del Bajo Orinoco y de las costas de la pennsula de Paria en Venezuela. Los cuales nos han dejado una hermosa cermica, que entra en la Antillas antes de Nuestra Era. Estas inmigraciones compuestas por aborgenes que habitaron la regin de Saladero alrededor de 1000 aos Nuestra Era, comenzaron a producirse por la

desembocadura del ro Orinoco hasta alcanzar las costas de la pennsula de Paria y la isla de Trinidad, con fecha de unos 200 aos antes de Nuestra Era. En las diversas islas se puede comprobar las huellas de su paso como por ejemplo en: Trinidad, Granada, San Vicente, Martinica, Guadalupe, Antigua, Santa Cruz y posteriormente todas las Antillas Mayores y las Bahamas. Probablemente en su contacto con grupos locales, establecieron culturas con identidades propias, como fue el caso de los tainos en las Antillas Mayores, pero siempre manteniendo las huellas de su origen, como sus costumbres, lengua y desarrollo material. Por su parte, los araguacos de las costas occidentales de Venezuela, colonizaron las islas Aruba, Curacao y Bonaire. Cuando los europeos llegan hasta estas islas encuentran grupos perfectamente organizados de araguacos, que establecen en estas islas depsitos de mercancas procedentes del continente para ser trocadas con los otros grupos aborgenes de las Antillas Mayores. Por las relaciones de los cronistas europeos se llega a la conclusin, que los pobladores de estas islas occidentales cercanas a la costa continental, eran totalmente araguacos. En su contacto con los indios de la Espaola, Coln nos dice: "...al da siguiente vino una gran canoa de la isla de la Tortuga, vecina al sitio donde el almirante era fondeado, con cuarenta hombres, a tiempo que el cacique o seor de aquel puerto de la Espaola estaba en la playa con su gente trocando una lmina de oro que haba llevado. Y cuando l y los suyos vieron la canoa, se sentaron todos en tierra, en sea de que no queran pelear: entonces casi todos los indios de la canoa, salieron con nimo a tierra, contra los cuales el cacique de La Espaola se levant solo, y con palabras amenazadoras les hizo volver a su canoa. Despus, les echaba agua, y tomando cantos rodados de la playa los arrojaba al mar, contra la canoa. Luego que todos, con aspecto de obediencia, volvieron a su canoa, tom una piedra y la puso en mano del criado del almirante, para que la tirase a la canoa, en demostracin de que tena el almirante a su favor, contra los indios; pero el criado no lleg a tirarla, viendo que en breve se marcharon con la canoa. Despus de esto, habiendo el cacique sobre las cosas de aquella isla, a la que el almirante haba puesto nombre de Tortuga, afirmaba que en ella haba mucho ms oro que en La Espaola". No cabe duda que Coln se encontr, en su llegada a la isla La Espaola, en medio de un enfrentamiento de caribes y araguacos; y dado el carcter pacfico y poco guerrero de los ltimos, estos evitaban guerrear contra los caribes. Igualmente se demuestra que la abundancia de oro que parece haba en la isla de la Tortuga, proceda de las invasiones y saqueos que realizaban los caribes a las Antillas Mayores, donde prcticamente quedaban los ltimos reductos de pueblos araguacos en el Caribe -en este caso los tanos-, pues cuando prcticamente los europeos llegan al rea caribea, las Antillas Menores estaban pobladas por invasores caribes procedentes del continente. Por su parte en las Antillas Mayores, convivan tres grupos de aborgenes bien diferenciados: los tano-araguacos - los ms desarrollados; otro grupo que viva en un estado todava muy arcaico y probablemente descendientes de los primero pobladores, como es el caso de los Cigayos, los cuales convivan, ms o menos pacficamente con los tanos; y por supuesto, los caribes que ya haban invadido -a la llegada de los europeos- algunas regiones de las Antillas Mayores y que vivan en continuos enfrentamientos con los tanos. Esta situacin, hace ms que probable, que los grupos araguaco-tanos

desplazados de sus tierras por los caribes, organizaran expediciones desesperadas de huida, logrando alcanzar alguna de ellas las islas ms al oeste del archipilago canario y con el cual mantenan contacto a travs de expediciones fortuitas desde muchos aos antes. En tiempos prehistricos inmediatos al contacto con los europeos, la isla de Santo Domingo o La Espaola, al igual que Puerto Rico y el Oriente de Cuba, entre otras reas antillanas, eran escenario del mximo desarrollo cultural alcanzado por los aborgenes insulares. Esto haba sido posible, debido a que esos grupos viajeros procedentes del continente, al llegar a las Antillas Mayores se volvieron sedentarios y a travs del tiempo desarrollan una variada e intensa agricultura con las tcnicas tradas del continente; esto hace que produzcan sus propios estilos de cermica, tomando como base los principios del arte continental. Igualmente trabajan la piedra, creando numerosos objetos de uso prctico y ceremonial. Esta evolucin, no solo es relativa a la cermica o a los objetos manufacturados, sino que tambin se manifiesta en su vida prctica y en los dems aspectos tecnolgicos, as como en la navegacin y comercio, vida social, rituales, etc., que la identifican como una cultura de desarrollo propio, aunque su principio viniera de sus ancestros continentales. El desarrollo agrcola permiti a los tano-araguacos edificar poblaciones de carcter permanente y establecer una compleja organizacin social, lo que les permiti realizar una amplia labor artesanal, que dio origen a una variada cantidad de objetos mobiliarios, algunos de ellos, artsticamente trabajados. Para propiciar el sol y la lluvia necesaria en sus labores agrcolas y para contrarrestar los efectos de las tempestades y huracanes que arrasaban sus conucos" o campos de cultivo, crearon sus "cemes" o dioses propiciatorios, a los cuales les hacan rogativas en complejas ceremonias, convirtindose sus divinidades en la base de la splica a lo sobrenatural con el fin de poder realizar sus actividades y llevarlas a buen destino. Igualmente trataban de conseguir con la fabricacin de los dolos o "cemies", su proteccin contra los "espritus malignos" que les traan las enfermedades y la muerte. Igualmente con otras deidades propiciaban un feliz embarazo y nacimiento, caracterstica de esta cultura matriarcal, como era la tano y la cual heredaron de sus antepasados araguacos. Los tanos se convirtieron en extraordinarios artesanos; con materias primas como las conchas marinas, la piedra, la madera y el hueso, junto a los tejidos de algodn y la cestera de fibras vegetales, as como la arcilla, realizaron un sinnmero de artefactos de uso y decoracin personal, as como objetos de culto, cuya gran variedad, calidad y diseo, solo era superada por algunos grupos continentales. Las diversas bonanzas naturales y ambientales de las Antillas Mayores, hicieron que estas islas se convirtieran en un lugar ideal para la vivencia y desarrollo de los tano-araguacos, lo que les propici un gran desarrollo econmico y social, que les llevara incluso a establecer una red comercial martima a travs del Caribe, basado en el excedente de muchos de sus productos y propiciando diversas expediciones nautas entre las otras islas, regiones centroamericanas, costas del norte de Suramrica e incluso durante cierta poca realizar viajes hasta las islas Canarias y

probablemente las costas occidentales de frica, convirtindose en lo que yo llamara los "fenicios de Amrica". La variada floresta tropical de las islas antillanas, propici a que los tanos fabricaran numerosos objetos de madera, desde los dolos de "cohoba", grandes esculturas talladas; hasta los hermosos "duhos" o pequeos bancos ceremoniales, tan representativos de esta cultura insular. De madera confeccionaron igualmente objetos ceremoniales como los inhaladores de "cohoba", las esptulas vmicas para sus actos rituales, las maracas o sonajeros, que al hacerlas sonar los haca "viajar" hacia trances mgico-religiosos. Amuletos, peines y peinetas, vasijas de variadas formas, orejeras, grandes y pequeas canoas o embarcaciones, as como remos, algunos de ellos profusamente tallados; la "coa" o azada, prctica herramienta de uso agrcola, los arcos, las flechas, los boomerangs y la prctica arma de guerra, conocida con el nombre de "macana". En menor cantidad que en las reas araguacas continentales, los bastones de mando fabricados de madera, algunos de ellos primorosamente trabajados en su empuadura; lamentablemente debido a su conservacin se han encontrado muy pocos ejemplares. Pero de su uso y existencia tenemos noticias por los grabados rupestres, as como por las noticias de los viajeros y cronistas de la Conquista. De las conchas, el tano realizaba hermosos trabajos, principalmente con la materia prima del gran caracol de mar "strombus". Entre las piezas fabricadas con este material destacaban las cartulas de concha usadas como adornos corporales, as como los "tapa-sexos". Algunas de esas conchas llevaban aplicaciones de oro, las cuales eran muy codiciadas por los espaoles. Igualmente con los pequeos caracoles hacan collares sonoros, que aparte de su funcin de adorno, desempeaban cierto uso musical durante la realizacin de sus "areitos" o cantos y danzas ceremoniales. Se cree igualmente que los fragmentos de concha marina, fueran utilizados como moneda en el intercambio o trueque que realizaban con los grupos de "tierra firme". De hueso creaban pequeos objetos de uso cotidiano, como agujas, "botones", pequeos amuletos, cucharas, pipas, as como los conocidos inhaladores de "cohoba" para las substancias alucingenas. De sus ancestros continentales heredaron las tcnicas del hilado, fabricando diversos tejidos, as como la cestera de fibras vegetales. Se sabe por los viajeros y cronistas, que de algodn fabricaban finas labores como las "hamacas" - la "cama del tano"- ; las "naguas" o pequeas faldillas usadas por las mujeres, as como las ligas que llevaban en sus brazos y piernas, as como una especie de cinturones y cintillos para la cabeza, as como las velas para sus embarcaciones, la cual tambin fabricaron de fibras vegetales. Muchos de esos tejidos iban decorados con preciosos dibujos y colores, para lo cual usaban sellos o pintaderas fabricados de arcilla o madera el cual impregnaban con diversos colores obtenidos de plantas, tierras y minerales. Igualmente con el algodn fabricaban ciertos dolos o "cemes". La fabricacin de cermica taina fue muy amplia, siempre definida por un estilo muy personal. Muchos de esos objetos de arcilla eran decorados con pinturas, algunos de ellos con delicados diseos de varios colores. Por investigaciones arqueolgicas, se cree que la cermica policroma tuvo su origen en la cuenca del

Orinoco, sobre 1.500 aos antes de Nuestra Era (Cao de Oso, Llanos Occidentales de Venezuela) y probablemente fue obra de los primeros grupos de araguacos llegados del suroeste del continente. Entre las diversas vasijas de barro destacan las potizas o garrafas para lquidos de variadas formas: acorazonadas, mamiformes y las globulares, algunas de doble vertedero y asa. Muchas de las vasijas estn decoradas con aplicaciones de cabezas de animales y humanas. Las bocas de estos recipientes son de varios tamaos con picos en forma de mamas o de penes. Igualmente hay vasos con formas de efigies, una caracterstica de la cermica tana, as como las conocidas vasijas naviformes, con forma de barco. Igualmente destacan los dolos con formas humanas, en su mayora de carcter femenino con los sexos bien marcados, algunos de estos objetos tienen pequeas piedrecillas en su interior, lo que los convierte en una especie de sonajeros, probablemente para ser usados en algn tipo de ceremonias propiciatorias. Algunas de esos dolos femeninos, tienen formas grotescas con grandes cabezas, anchas caderas y piernas, (algunas de ellas arqueadas), vientre abultado y en menor cantidad con jorobas. Este tipo de figuras o dolos pudieran estar relacionadas con el embarazo y el parto, as como con el carcter matriarcal de los pueblos araguacos. Los sellos o pintaderas, igualmente pasaron de "tierra firme" a las Antillas de la mano de los grupos araguacos, creando en esta regin algunos estilos propios como los "sellos-efigies". Eran usados para pintarse el cuerpo, as como para decorar los tejidos de algodn, de lo que dan fe los cronistas de Indias. Algunos de ellos pudieran haber sido utilizados como fetiches o en algn tipo de ritual. La variedad de diseos es amplsima y las formas muy variadas, los hay planos, cilndricos, con asa y sin ella y algunos con un hueco para llevar colgados. Igualmente estos objetos eran fabricados de madera. Tambin algunos dolos eran tallados en piedras, algunas semipreciosas, otras de gran dureza, probablemente estas figuras, las de pequeo tamao, eran usadas como elemento decorativo, siempre con un trasfondo mgico-religioso y protector hacia el individuo, muchos de esos objetos de pequeo tamao eran para ser llevados colgados. Igualmente los tanos tenan predileccin por las conchas marinas, las cuales trabajaban, elaborando pequeas figuras y cuentas para ser ensartadas en collares, conjuntamente con cuentas o "cibas" elaboradas con piedras duras o semipreciosas, algunos de varias vueltas, constituyendo un adorno corporal de gran belleza y probablemente usadas por ambos sexos. Entre los objetos fabricados en piedra por los tanos predominan las manos de mortero o "majadores", as como los molinos o "bateas", profusamente pulidos, algunos con ornamentaciones talladas como elementos decorativos. Probablemente algunos ejemplares, los ms elaborados tuvieran un uso mgicoceremonial, entre ellos los usados para triturar el tabaco y otras "plantas mgicas" con propiedades alucingenas que los tanos usaban en la ceremonia conocida como la "cohoba". Eran de gran importancia para los tanos las hachas pulidas, tanto de uso cotidiano, como para prcticas ceremoniales (se prev este uso debido a que algunas de ellas por su tamao y desgaste no tuvieran un uso prctico) o las ms elaboradas, con mango en forma de efigie; predominaban igualmente las de forma petaloide y de

almendra o agmidaloide, las cuales fabricaban con piedras muy duras, entre las que destacaba la jadeita. Tenan los tanos otros objetos de piedra muy caractersticos como eran los trigonolitos o piedras de tres puntas, muchos de ellos tallados con forma de cabeza humana, su uso no ha podido ser determinado, segn Hernando Coln, el hijo del Almirante, escribe sobre los dolos o "cemes": "Igualmente, la mayor parte de los caciques tienen tres piedras, a los cuales ellos y sus pueblos muestran gran devocin. La una, dicen que es buena para los cereales y las legumbres que se han sembrado; la otra para parir las mujeres sin dolor; y la tercera, para el agua y el sol cuando hacen falta". Para algunos investigadores estos objetos de piedra o "cemes" de tres puntas, seran representaciones humanas femeninas, previndose que las formas abultadas de las puntas o del centro representaran las mamas y estn relacionadas con algn culto a la fertilidad, propio de las culturas matriarcales, en este caso la tana. Otros objetos de piedra fabricados por los tanos eran los enigmticos "boomerangs" o piedras acodadas, algunos de ellos profusamente tallados en el "mango". Se desconoce igualmente su probable uso. Algunos investigadores se inclinan por la teora de que los mismos estuvieran relacionados con un uso jerrquico por parte de los caciques y "piaches" o chamanes y ser usados como smbolos tribales. Otro elemento importante dentro de los objetos fabricados en piedra o materiales semipreciosos, son las bolas lticas perfectamente pulidas y que han sido documentadas en numerosos lugares de enterramiento de los grupos tanos de las Antillas Mayores, principalmente entre los hallazgos arqueolgicos de la Cultura Siboney de la isla de Cuba, perteneciente sta, a pueblos de origen araguaco-tano. Estos objetos relacionados con el culto a la muerte, por regla general, aparecen colocados al lado o sobre la cabeza del cuerpo enterrado. Sin duda debieron de tener un significado ritual muy importante dentro de las creencias del ms all de los antiguos tanos. Quizs la esfera ltica representara, por su forma, un vehculo de transporte del alma al inframundo de sus creencias. Por otra parte, sus plazas ceremoniales fueron construidas con hileras de piedras y monolitos -algunos de ellos grabados con figuras- colocadas en formas rectangulares o circulares. En estos centros ceremoniales colocaban en medio del recinto o a su entrada los monolitos tallados con petroglifos, muchos de ellos figuras humanas, casi siempre figuras femeninas, las cuales eran representadas con los sexos bien marcados. Para acceder a estos lugares construan calzadas empedradas, que en gran parte de las veces conduca a una fuente de agua o riachuelo. Se han ubicado algunas construcciones de este tipo en Puerto Rico y la Repblica Dominicana. Por su parte la huella de los tanos tambin qued plasmada en manifestaciones de arte rupestre, es as como en numerosos lugares de las distintas islas antillanas, se encuentran numerosas cavernas, abrigos rocosos y rocas al aire libre, donde se plasma el arte de este pueblo en numerosos grabados y pinturas, algunas de ellas con un extraordinario acabado artstico y de un significado mgico-religioso, para nosotros desconocido.

Aunque los tanos eran de baja estatura, tenan los cuerpos bien formados y su piel era algo ms blanca que la de los otros aborgenes que poblaban el norte de Suramrica. Eran individuos lampios, de cara ancha y pmulos muy abultados, labios ligeramente gruesos y de muy buena dentadura; tenan igualmente el pelo negro y muy lacio y se lo peinaban para atrs, que los diferenciaba de los otros grupos de aborgenes que se lo dejaban ms largo y se lo ataban atrs adornndolo con plumas y otros adornos. Para la poca del contacto con los primeros europeos, los tanos habitaban gran parte de las Antillas Mayores donde desarrollaron una gran actividad agrcola, adems de la amplia elaboracin de objetos, entre ellos la rica y variada cermica, as como numerosos objetos de piedra, concha, madera, tejido y cestera. La lengua araguaca era la usada por los tanos, la cual era muy rica y variada en vocablos, numerosa toponimia nos qued reflejada en numerosos accidentes geogrficos de las islas del arco antillano y algunas de sus palabras enriquecieron el idioma castellano en lo que respecta a nombres de animales, plantas y objetos. Lamentablemente con la rpida desaparicin de los grupos araguaco-tanos por la presin de los pueblos caribes y europeos, no se ha podido determinar con exactitud el funcionamiento gramatical de dicha lengua, a pesar de la extensin que tuvo por todo el continente americano. Quizs esa expansin de la lengua araguaca, hizo que en mayor parte se viera mezclada con otras lenguas, terminando por ser absorbida y perder de esta forma los principios gramaticales de la misma. La yuca fue el alimento primordial de los tanos y de ella elaboraban las tortas de "cazabe", especie de pan que luego tostaban. El maz fue otro alimento de gran importancia en la dieta diaria del aborigen tano y el cual cosechaban dos veces por ao, lo coman crudo cuando estaba tierno y asado cuando estaba maduro; igualmente hacan harina la cual convertan en pequeas tortas, que igualmente asaban al fuego. Otros productos agrcolas de gran importancia era el ame, el man, el tabaco, el cacao, as como numerosas frutas como la papaya, la pia, la guayaba, el mamey, el hicaco, el palmito y otras muchas ms. Para las labores agrcolas contaban con herramientas como la "coa", especie de bastn de madera dura para cavar la tierra, as como las hachas de piedra, con las cuales cortaban los rboles y rozaban el monte, complementando esta labor con la quema de las tierras limpias, con el fin de regenerar las mismas. Practicaban, igual que los araguacos continentales, la construccin de obras artificiales para uso agrcola, como los camellones, ajedrezados, canales, diques de contencin de aguas, as como montculos de tierra. Aprovechaban igualmente numerosas plantas para usos medicinales, teniendo un amplio conocimiento de las mismas y sus diferentes usos y aplicaciones. Tenan gran estima al cultivo del tabaco y el cacao, as como a otras plantas de donde obtenan los componentes para fabricar polvos alucingenos, usados en sus diferentes ceremonias o rituales. La pesca, constituy igualmente una de las bases de subsistencia de la cultura tana. Procuraban construir muchos de sus poblados cerca del mar, con el fin de explotar sus recursos. Pescaban con anzuelos fabricados de concha o hueso, igualmente se ayudaban con lanzas, arcos y flechas. Tambin usaban ciertas substancias extradas de las plantas, en los ros con el fin de atontar a los peces y

facilitar as su captura. Una de sus especies favoritas era el manat, enorme mamfero acutico, el cual les proporcionaba gran cantidad de comida y con cuyos huesos fabricaban numerosos objetos de uso domstico. Los tanos igual que sus ancestros continentales, eran grandes navegantes y construan pequeas y grandes embarcaciones, para sus travesas martimas, las cuales duraban varios das. Igualmente usaban la vela, fabricada de algodn o fibras vegetales y elevaban la proa de sus embarcaciones, para facilitar el embate de la nave sobre las olas. Navegaban de noche guindose por los astros y por medio del cmputo del tiempo vaticinaban la llegada de tormentas y huracanes. Coln y los primeros viajeros europeos se encontraron con canoas de gran tamao y de hasta ciento cincuenta remeros. Para la caza empleaban el arco y las flechas, as como lanzas que eran usadas con propulsores, as como el uso de trampas. Igualmente en las orillas del mar y en los ros construan ciertos "corrales" para criar diversas especies de la fauna marina. Tambin tenan jaulas para criar aves y pequeos animales comestibles, se cree que tenan perros domesticados y en muchos casos se criaban para su propio alimento. Sus poblados no eran muy grandes, pero si numerosos; construan sus viviendas o "bohos", fabricadas con postes y vigas de troncos, los cuales eran atados con cuerdas o "bejucos", cubriendo los techos con hojas de palma u otras plantas. Las viviendas eran bastante grandes, pues normalmente albergaban numerosos individuos, todos pertenecientes a una misma familia, padres, hijos, hermanos, nietos, sobrinos y otros de afn parentesco. Por regla general los tanos casaban con una sola mujer, aunque la poligamia estaba permitida, generalmente la practicaban los dirigentes del grupo, cuya distincin social y econmica les facilitaba tener varias mujeres. El delito que ms aborrecan los tanos era el robo, llegando incluso de dar muerte al autor, aunque el delito fuera de menor cuanta, quizs por esta razn apenas se conoca el robo en estas comunidades. Cada poblado estaba dirigido por un cacique que acceda a este cargo, por regla general, heredado por va materna. ste presida las diferentes ceremonias siempre ayudado por el "behique" o chamn, mdico hechicero de la comunidad, el cual se comunicaba con los diferentes "cemies" o dioses, ayudados por instrumentos como la maraca-ceremonial y el uso del tabaco y ciertas substancias alucingenas, siguiendo el conocido rito de la "cohoba". Tanto las nias como los nios tanos, eran destinados desde pequeos a aprender las distintas actividades de los mayores. Los nios eran enseados en los secretos de la caza y la pesca, as como la elaboracin de los diferentes objetos usados en estas actividades, as como en el inicio de la construccin de viviendas y embarcaciones. Por su parte las nias, aprendan junto a sus madres y abuelas las diferentes labores de la casa, as como a hilar y tejer el algodn y las fibras vegetales, tambin se iniciaban en la fabricacin de los diferentes utensilios del hogar. Prcticamente y debido a las condiciones climticas de las islas caribeas, los tanos andaban prcticamente desnudos, llevando solamente unas fajas o ligas tejidas de algodn en las piernas y brazos, parece ser que las mujeres casadas

llevaban ciertas faldillas o "naguas" fabricadas de algodn. En ciertas ceremonias se pintaban el cuerpo con diversos motivos de varios colores fabricados con diversas substancias vegetales y minerales, igualmente impriman esos motivos en el cuerpo con ciertos sellos o pintaderas, los cuales fabricaban de barro y madera. Igualmente se adornaban con collares y orejeras fabricados de conchas de caracol, hueso y pequeas cuentas lticas. Los tanos igual que los araguacos continentales practicaban diversos ritos relacionados con la muerte, pues crean en una existencia en el ms all. Realizaban una especie de momificado o mirlado del cadver, secndolo al sol o ahumndolo durante varios das. Igualmente, en muchos casos, colocaban una pequea bola de piedra encima de la cabeza del difunto para facilitar la salida del alma y trasladarla en dicho objeto a su "cielo" particular. Igualmente guardaban la calavera de los dirigentes o principales del grupo y a la cual le practicaban reverencia y solicitaban "favores" durante ciertos rituales. Los tanos araguacos, prcticamente eran de ndole pacfico, de ello dan buena muestra los primeros europeos. Nunca fueron un pueblo guerrero, solo rean entre si cuando eran violadas las reas de caza y pesca. Se vieron obligados a guerrear contra los caribes, dado los actos de atropellos sufridos por ellos, robo, muerte, secuestros y esclavitud, lo ltimo principalmente con las mujeres, de las cuales aprovechaban sus conocimientos para su propio beneficio, se unieron a los europeos para luchar contra los caribes. Entre sus armas contaban con el arco y las flechas, las hachas de piedra insertadas en palos, las lanzas con propulsores y la terrible maza o "macana" de madera, la cual haca estragos en el enemigo. En algunos casos los tanos usaron como arma ofensiva, los gases nocivos que las semillas de "aj" producan al ser echadas al fuego o colocadas dentro de un recipiente al lado del fuego. A pesar del carcter poco aguerrido y tranquilo de los aborgenes tanos antillanos, prcticamente fueron reducidos a la esclavitud y exterminados ms tarde en la lucha de la conquista y posteriormente durante la colonia, en pocos aos apenas quedaron tanos, as como otros grupos de aborgenes en todo el arco antillano, a pesar de las leyes proteccionistas dictadas por la Corona. Sin embargo las huellas de su paso, a pesar de que no conocan la escritura, quedaron latentes en la toponimia, algunas palabras castellanizadas, arte rupestre y los restos arqueolgicos que por doquier surgen en diversos lugares de las islas que conforman el archipilago antillano.

LA NAVEGACIN EN LA PREHISTORIA: EL MITO DE LAS ISLAS AFORTUNADAS.


No cabe duda que el hombre desde hace milenios ha desafiado los mares y ocanos en busca de nuevas tierras, obligados por necesidades sociales y econmicas. En todos los continentes habitados, el hombre ha ido desarrollado distintas tcnicas de navegacin, en un principio implementada para ser usada por las distintas vas fluviales, despus bordeando las costas martimas en las prcticas de la pesca y comercio de cabotaje; ms tarde y mar adentro realizando expediciones que los llevara descubrir nuevas tierras, unas veces habitadas por otros grupos, otras veces solas, lo que configur con el paso de siglos y milenios, la amplia variedad de razas y lenguas que conforman el conglomerado humano de nuestro planeta. Ha travs de la arqueologa se ha podido demostrar que fueron los fenicios, intrpidos y atrevidos navegantes, los que recorrieron todos los mares conocidos de su poca convirtindose en colonizadores por donde quiera que pasaron, dejando las huellas de su paso en los pueblos que fundaron y los monumentos que construyeron. Igualmente, si nos atenemos a la Biblia y los cronistas de la poca, encontramos que grandes expediciones asirias, fenicias y egipcias, entre otras, cruzaron varias veces el ocano Atlntico y los mares de los ocanos ndico y Pacfico. De lo que no cabe duda que antes de Coln hubo grandes navegaciones trasatlnticas, destacando: los asirios y egipcios hace ms de cinco mil aos; los fenicios hace ms de tres mil aos y los hebreos hace unos dos mil quinientos aos. Igualmente los historiadores clsicos, Erasttones, Tolomeo e Hiperco, entre otros, nos dan noticias acerca de los grandes viajes realizados por los iberos, griegos, fenicios, cretenses y cartagineses bastante antes de Nuestra Era, Hay que destacar entre esas expediciones nautas la gran expedicin del griego Heterodoto. Igualmente hay que hacer mencin la hecha bajo el reinado de Nekao II, seiscientos aos antes de Nuestra Era y en la cual rodearon el continente africano. Ciento veinte aos despus el cartagins Hannn hizo la misma proeza, incluso, se cree, toc el archipilago canario. Posteriormente navegantes como Himilcn y el griego Eudocio, hicieron pocos siglos despus la circunvalacin del continente africano. Como un ejemplo de la importancia que tena la navegacin en los pueblos mencionados, tenemos a los cartagineses que para el ao 261 antes de Nuestra Era, contaban con una flota de 1.500 barcos y 150.000 tripulantes, cada barco poda albergar hasta cien marinos cada uno. Por su parte los atenienses en el siglo IV antes de Nuestra Era, tenan embarcaciones que podan llevar hasta 188 tripulantes con una flota de 400 barcos. En el 32 antes de Nuestra Era, la flota romana tena unos 2.000 barcos y contaban con 200.000 tripulantes. Curiosamente las naves del "descubrimiento", podan transportar escasos tripulantes, 40 en la Santa Mara y unos 25, en cada una, de la Pinta y la Nia. LA NAVEGACIN EN CANARIAS Durante la poca que se establecieron los rabes en Espaa y Portugal, parece que una expedicin sali del puerto de Lisboa hacia el Occidente, y despus de haber surcado a travs de grandes mares se vieron en la obligacin de recalar en el

archipilago canario: "....donde supieron que los antiguos habitantes de estas islas se haban embarcado en otro tiempo sobre algunas canoas con el designio de descubrir nuevas tierras hacia el oeste, en cuya expedicin gastaron un mes" (Viera y Clavijo, 1858, citando a Guignes, intrprete de lenguas orientales en la biblioteca de la Corte del Rey de Francia). Se sabe que las grandes navegaciones cretenses y luego micnicas, no fueron simples mitos. Sobre el 1000 antes de Nuestra Era, los navegantes orientales, los llamados "Pueblos del Mar", Oriente y Occidente vuelven a ponerse en contacto. Sidones, chipriotas y tirios recorren la costa norteafricana y se inician la fundacin de varios puertos y ciudades. Mientras los griegos y fenicios se cien solamente a la navegacin de cabotaje (siempre con tierra a la vista) los centros atlnticos de Gadis y Tnger practican ya la navegacin de altura. Ello explicara el hecho de que tanto Hannn e su periplo africano como Scilax o Eudoxo, si hicieron navegacin de cabotaje (lvarez Delgado). No hay que olvidar que los datos de Juba, Seboso o Plutarco sobre el conocimiento de las islas Afortunadas (Canarias), son aportados por los marinos del entorno de Gades (ms all de las Columnas de Hrcules), conocedores de la navegacin de alta mar, y que como los marinos del mismo Juba pudieron arribar con poca dificultad a dichas islas. Pocas noticias se tienen de la navegacin interinsular canaria durante la prehistoria, ese desconocimiento todava sigue siendo el pilar de apoyo que falta para resolver el problema que presenta el poblamiento del archipilago canario. De la poca informacin que se tiene de los cronistas de la poca tenemos: "...por muchos aos no supieron hazer fuego, enseoles el fuego ludiendo entre dos palos secos una mujer Gomera que vino al Hierro nadando sobre dos odres llenos de aire, y ense otras muchas cosas que ellos dicen" (T.A. Marn de Cubas, 1986: 158). Es curiosa esta noticia de la poca de la conquista, la cual recoge un probable mto antiguo, donde una mujer proveniente de la Gomera enseara ciertas artes y el conocimiento del fuego a los antiguos pobladores del Hierro. Pudiramos especular que dicho personaje fuera una india tana-araguaco, dada la situacin, que probablemente en dicha isla fue donde recalaron de su viaje desde las Antillas los primeros grupos aborgenes precolombinos, aadiendo a esto su situacin ms orientada al continente americano junto con la isla de La Palma de todas las islas que conforman el archipilago canario. El cronista l. Torriani (1587), nos describe parecida descripcin ms ampliada: "Tambin hacan barcos del rbol que cavaban entero, y despus le ponan lastre de piedra, y navegaban con remos y con vela de palma alrededor de las costas de la isla, y tambin tenan por costumbre pasar a Tenerife y Fuerteventura y robar". Si analizamos igualmente esta cita del cronista Torriani, nos encontramos que los aborgenes canarios ahuecaban los troncos de rboles para hacer embarcaciones y esto no tiene explicacin, si stos no hubieran tenido contacto con aborgenes americanos, dado que el arte de cavar los troncos para hacer barcos solo se conoca en el continente americano; ya que esta tcnica era totalmente desconocida, tanto en el rea mediterrnea, como en la costa atlntica africana.

Curiosamente tenemos pruebas arqueolgicas de esto, ya que en el Museo Canario de Las Palmas, se conserva un tronco ahuecado usado como urna para depositar un cadver. Aunque no podamos probar con objetos materiales, la existencia de "canoas" entre los aborgenes canarios, dado que la madera es un material perecedero, si podemos demostrar que stos si conocan el arte de ahuecar los troncos, si agregamos a esta circunstancia la cita del historiador Torriani, podemos creer que en alguna poca los antiguos canarios tuvieron embarcaciones similares a las usadas por los aborgenes americanos, que por causas que desconocemos, probablemente debido a invasiones de diversos grupos africanos, esta prctica quedara en el olvido. En la leyenda de Gara y Jonay de la que se tiene noticias por la tradicin oral indgena y que los gomeros han conservado hasta nuestros das tambin nos indica cierta tradicin marinera, aunque con medios rudimentarios, de los antiguos canarios: "Gara, hija de un pastor rico, estaba enamorada de Jonay, pobre mancebo que cuidaba los rebaos del padre de la muchacha. Algunos "dicen" que Jonay era del sur de Tenerife y que haba llegado a la Gomera, con la ayuda de unos pellejos de cabra hinchados...Se vean a los atardeceres, cuando l llevaba el ganado a los apriscos hechos con piedras, esto era en los albores de la Gomera, cuando no se saban los nombres de los montes ni los valles, y cuando la isla estaba en ella misma, sin que vinieran gentes de lejanas tierras en raros artefactos de madera a turbar su quietud". LA NAVEGACIN PREHISTRICA EN AMRICA Las tradiciones recogidas por los grandes cronistas de la conquista americana, como Juan Lpez de Velasco (1574) y Juan de Castellanos (1589), aseguran que el verdadero descubridor del Nuevo Mundo fue Alfonso Snchez en 1484, que en uno de sus viajes a las Canarias, el temporal lo desvi en su camino y fue a parar a las islas Bahamas, tom la altura de aquellas tierras y se devolvi a la isla de Madeira, en donde Coln lo encontr muy enfermo y agotada su tripulacin por los trabajos de aquella travesa. As mismo es de advertir, no sin llamar mucho la atencin sobre esto, que en el "Libro de Armadas" 1495-1500, folio 224, del Archivo de Indias de Sevilla con fecha de enero de 1498, se encuentra un documento que comprueba por este mes que el Almirante se ocupaba de pagar lo que se deba a un tal Alonso Snchez. As mismo recurdese que Coln no tuvo explicacin con qu demostrar ni a la Junta de Crdoba ni a la de Salamanca sus conocimientos sobre el Nuevo Mundo y que despus de haberse confesado con fray Juan Prez de Marchena, confesor de la Reina, fue que obtuvo la proteccin de sta. El viajero y naturalista alemn Alejandro de Humbold, nos indica que en el siglo XVIII en un periodo de tiempo de treinta aos ocurrieron dos accidentes martimos en el ocano Atlntico motivados por repentinas tormentas. Uno entre Canarias y las Azores, y el otro en Canarias y las islas de Cabo Verde. En el primer caso una embarcacin de pescadores fue arrastrada hasta las islas Barbados en el Caribe -el mismo lugar donde arrib la expedicin RA II comandada por el navegante Thord Heyerdahl. El segundo caso, un velero fue arrastrado por las corrientes y los vientos hasta un punto de la costa norte de Venezuela. Igualmente en 1734 un barco que pasaba de Tenerife a la Gomera cargado de vino con seis tripulantes, fue arrebatado por un Levante furioso y fueron a parar despus de varios das sin casi alimentos a la isla de Trinidad cerca de las bocas del ro Orinoco, lo que caus gran admiracin entre los soldados y vecinos de la poblacin de Orua no muy lejos del

lugar donde lleg la mencionada embarcacin. Este suceso qued registrado con el pasaporte y guas de la Real Aduana de Tenerife. Ms reciente es el famoso caso del velero Telemaco que parti desde la isla de la Gomera el 10 de agosto de 1950, con ciento setenta y un pasajeros con destino a Venezuela. Despus de dos temporales, un motn y escasez de alimentos, a los cuarenta y tres das lleg a costas venezolanas sin perder una sola vida humana. Este barco era usado para las travesas interinsulares y no estaba preparado para grandes navegaciones en alta mar. En una cita de Neblot, habla de que la fuerza con que los vientos se llevaron a unos pescadores en su pequea embarcacin desde la Bretaa a las costas de Canad, que hoy llaman Nueva Francia. Este suceso ocurri en el ao 1504. En varios lugares de Estados Unidos, islas del Caribe, Venezuela, Brasil y Paraguay, se han encontrado numerosas inscripciones sobre la presencia de pueblos mediterrneos y europeos en dichas tierras. Sin embargo la arqueologa oficial y conservadora solo admite la presencia en Amrica, antes de Coln, del navegante vikingo Leif Ericsson, hijo de Eric el Rojo, que partiendo de Groelandia puso sus pies en Vinland o "Tierra de los Viedos" hacia el ao 1002, lugar que muchos investigadores identifican como Terranova o Nueva Escocia en Canad, aunque tambin con Massachusetts, en Estados Unidos. Precisamente en Terranova el doctor Heige Ingstadt descubri en 1963 los restos de lo que defini como "casas vikingas" , cuya datacin por Carbono 14 situaba su construccin en los primeros aos del siglo XI, fecha que coincide con los viajes del propio Leif Ericsson, as como de su tio Thorwald y su hermana Freydls. Investigaciones cientficas posteriores confirmaron dicha teora (Gonzlez. G., 1998). La piedra de Metcalf (nombre de su descubridor), encontrada en 1966 entre los restos de un viejo molino en Fort Benning, cerca de Columbus, en el estado de Georgia en los Estados Unidos, presenta inscripciones con formas de signos lineales. Segn Gordon (1971) se trata de una escritura que presenta afinidades con la de los egeos de la segunda mitad del II milenio antes de Nuestra Era, cuyo forma silbica est representado por la escritura lineal minoica, aunque algunas letras tambin se semejan al alfabeto fenicio. En las costas del estado de Santa Catarina en el Atlntico brasileo, se han encontrado unas pequeas piedras grabadas con figuras e inscripciones de carcter fenicio. Igualmente el hallazgo de monedas iberas y romanas, as como nforas de estos ltimos, entre ellas las monedas romanas de los estados de Tennesee y Oklahoma, en este ltimo, cerca del ro Grande en los Estados Unidos. Igualmente se han reportado restos romanos en las costas de Venezuela, unido a la famosa cabeza romana de la pirmide de Calixlahuaca en Mxico Central, descubierta en 1961 y que recientemente un grupo de cientficos dictamin de procedencia romana al datarla en el 1000 antes de Nuestra Era. Se trata de una pequea cabeza de cermica, de tpica fisonoma romana imperial barbada y que fue descubierta a raz de una excavacin cientfica en una pirmide mexicana Segn algunos investigadores los Toltecas y Olmecas llegaron en barcos a las costas mexicanas desde la Florida, a donde arribaron procedentes de una regin lejana llamada Chicomoztoc o de "Las Siete Grutas", que estaran representadas por las islas Canarias en cuanto a nmero y a las caractersticas de la formacin de

sus rocas. Se cuenta que haban pasado por los canales de las Bahamas y que despus de haber dejado algunas de sus tripulaciones en las playas de la Florida, costearon a lo largo del golfo mexicano hasta desembarcar en Potonchan. En los aos 712 y 752 fundaron en el territorio de Mxico llamado ANAHUAC (curiosa coincidencia) los reinos de Culhuacan y de Tollan, y por los pueblos invasores del norte y del oeste, emprendieron de nuevo su xodo por Guatemala y el istmo de Panam para atravesar las montaas de Colombia y llegar al ro Ucayali, al que dieron este nombre y contra cuya corriente navegaron, dirigindose al Cuzco y luego al lago Titicaca (Campbel). Segn agrega este investigador reseado por el reconocido canarilogo Juan Bhethencourt: "Los toltecas altos, bien formados, casi tan blancos como los europeos que se vestan completamente; adoraban el sol, hacan sacrificios humanos, posean instituciones monsticas para hombres y mujeres, tenan gran variedad de festivales religiosos y una clase de sabios llamados "amoxoaquis". Estas caractersticas junto a otras muchas, entre ellas la momificacin, se encuentran en ambos pueblos tan diametralmente alejados. Segn el profesor Short, haciendo referencia a la estatua de Chac-Mol en las ruinas mayas de Chichn Itz en Yucatn, la cual tuvo influencia tolteca durante la invasin de este pueblo al rea maya: "Est adornada con una cofia, brazaletes, ligas de plumas, y sandalias similares a las halladas sobre las momias de los antiguos guanches en las islas Canarias". Igualmente otro reconocido investigador, el doctor Le Plongeon aade: "...las sandalias en los pies de la estatua Chaac-Mol, descubierta en Chichn Itz y de la estatua de una sacerdotisa en la isla de Mujeres en Yucatn, son exactas representaciones de las descubiertas en los pies de los guanches; momias encontradas accidentalmente en las cuevas de Tenerife". Por su parte el incansable viajero y gran observador, el cientfico alemn Von Humboldt nos dej escrito lo siguiente: Los jeroglficos, los monumentos cosmognicos y las instituciones de los pueblos de Amrica del Sur prueban de forma indiscutible la existencia de comunicacin entre los dos mundos". El navegante Thord Heyerdhal nos habla en su libro Aku-Aku: que, cuando los primeros europeos llegaron a las islas Marquesas, en el Pacfico, encontraron entre los nativos algunos hombres y mujeres de "pelo rojo" y "tez blanca". Los polinesios de tez clara decan descender de Uru-Keu, que Heyerdhal identifica como una raza rabe-semtica, de pelo castao, labios finos y nariz corva. Tal pueblo al que el marino noruego llama caucasian-like, tuvo que llegar a Amrica atravesando el ocano Atlntico. En su opinin hablaramos de los kbilas de la cordillera del Atlas, en Marruecos, la cultura que en su primer momento habra colonizado las islas Canarias, desde all, y siempre segn Heyerdhal, algunos de sus miembros habran navegado hasta Suramrica, cruzando la Amazonia y alcanzando los Andes, mientras que otros habran arribado a Centroamrica. Estos hombres de piel blanca, dice el investigador, lograron alcanzar las islas del Pacfico, donde dejaron sus huellas culturales, como Kon-tiki (Villarrubia, P., 1999). Quera aadir a esto, que personalmente descubr, hace pocos aos, en las selvas de Venezuela una superficie rocosa a ras de suelo de casi 1.500 m2 de superficie, totalmente grabada con petroglifos de unas caractersticas muy especiales y que solamente he podido ver, igualmente en persona, en el Alto Atlas marroqu, ese tipo de grabados no los he registrado en ninguna parte del mundo, nada ms que en esos dos lugares tan diametralmente alejados. Por las fotografas y "frotages" da la impresin que fueran hechos por la idntica mano o mismo grupo, a pesar de ser

rocas de distinta formacin geolgica. Esto apoyara la tesis del profesor Heyerdhal. En 1951 el reconocido arquelogo e investigador espaol Jos Alcina Franch en su libro "Los Orgenes de Amrica", plantea en su dos ltimos captulos, las relaciones trasatlnticas en la prehistoria. Segn el profesor Alcina: "Para el pasado prehistrico, los fallos en lo que se refiere a la falta de pruebas culturales no son suficientes para negar la verisimilitud en cuanto a las posibilidades de comunicacin. Y a partir, del florecimiento de la cultura fenicia, en la cuenca mediterrnea, y hasta el momento del descubrimiento colombino, las evidencias de los hallzgos arqueolgicos y las pruebas etnobotnicas o las histricas, a partir de referencias en textos escritos desde el annimo autor de la "Historia Norueglae" hasta los historiadores rabes, permiten admitir que la zona septentrional del Atlntico, con grandes masas de hielos flotantes, pudo ser un paso adecuado para determinadas poblaciones en tiempos remotos, y que las corrientes marinas que discurren en su zona media pudieron ser una fcil va de acceso por donde penetraron en el Nuevo Mundo, transportados por grupos poco numerosos quizs, y en momentos ocasionales, estos elementos con rasgos culturales firmemente asentados en el viejo continente afroeuroasitico, alcanzaron una amplia difusin en todas las latitudes del Nuevo Mundo. Igualmente dichos contactos se pudieron establecer desde pocas que van desde el ao 70.000 antes de Cristo y que llega hasta el 1492 de Nuestra Era. La teora del profesor Alcina, ha cobrado inters con los recientes descubrimientos hechos por reconocidos glacilogos, que llegaron a la conclusin, que los primeros poblamientos de Amrica se hicieron desde Europa a travs del norte del ocano Atlntico, el cual estara hace ms de 25.000 aos casi totalmente congelado, lo que facilitara el movimiento de animales y humanos a travs de su superficie, inclinndose igualmente por la llegada de elementos asiticos por el estrecho de Bering varios milenios de aos despus. Esto explicara, en gran parte, las diferencias fsicas y del lenguaje de los numerosos grupos de aborgenes americanos que poblaban el Nuevo Mundo a la llegada de Coln. Otra teora planteada recientemente por los arquelogos estadounidenses Dennis Stanford y Bruce Bradley, que hablan de la llegada de europeos a las costas de Amrica del Norte navegando en "kayaks" hace 18.000 aos. Basan su hiptesis en la enorme similitud existente entre las puntas de proyectiles que fabricaba la cultura Solutrense de la pennsula Ibrica y las puntas de la cultura Clovis, presentes en gran cantidad de yacimientos arqueolgicos de Amrica del Norte y Central. El hallazgo en 1996 del llamado "Hombre de Knnewick" en Estados Unidos, cuyos restos han dado una cronologa de 9.500 aos de antigedad y que por sus caractersticas fsicas: cara estrecha, nariz prominente, mandbula superior saliente, rasgos estos caractersticos de los grupos caucasoides, sirvieron para que sorprendieran a numerosos investigadores de todo el mundo. En 1928, Cotevieille y posteriormente Giraudet en 1931 llegaron a la conclusin, apoyados en comparaciones fsicas y culturales, de la presencia de un elemento caucasoide que pudo servir de base al origen del indio del noroeste americano; sin rechazar la presencia indudable de grupos monglicos en inmigraciones procedentes de Asia, que probablemente llegaron por el estrecho de Bering. Dichos investigadores establecen que dichos grupos llamados "pieles rojas" eran

elementos de tipo Cro-Magnon conocidos en Europa desde el Paleoltico Superior y con las siguientes caractersticas fsicas: alta estatura, crneo doliccefalo, frente alta y abombada, pmulos salientes, nariz medianamente estrecha y en su mayora aguilea, mentn acentuado, color moreno y pelo negro, al cual propusieron denominarlo "Homo Sapiens Atlanticus" para diferenciarlos de otros grupos que contribuyeron al poblamiento del continente americano. Al mismo tiempo mencionaban el trabajo de antroplogos como Daniker, Hamy y Quatrefages que ya haban hecho anteriormente afirmaciones sobre tal similitud e igualmente recordando las citas del cientfico francs Vernau (gran estudioso de la cultura aborigen canaria) de que "la fisonoma de los pieles rojas cherokees no se distingue de la de los europeos, con excepcin de la nariz aguilea", que por su parte tampoco la tienen los grupos mongoloides que entraron por Bering. Igualmente cabe mencionar el estudio hecho por el profesor W. C. Osman Hill del Instituto de Anatoma de la Memory University de Georgia (Estados Unidos) sobre la exhumacin y estudio de un cadver de un indio cherokee de 67 aos. El resultado de dicho trabajo permiti determinar a Osman, que los restos de dicho aborigen no tenan ningn rasgo mongoloide, sin embargo sus caractersticas fsicas eran claramente caucsicas. Por su parte la gran epopeya marina realizada en 1947 por el explorador noruego Thor Heyerdahl a bordo de la balsa Kon-Tiki, construida con materiales de los bosques peruanos y partiendo del Callao (Per) el 28 de abril de dicho ao llegaron el siete de agosto al atoln de Roraia del archipilagoTuamotu en la Polinesia. Dicha gesta de Heyerdahl, motiv que ste recopilara numerosa informacin comparativa referente a creencias, lingstica y arqueolgica, llegando a la conclusin, que no fueron los pueblos del sureste de Asia y Oceana los que de algn modo poblaron Amrica, sino que los habitantes de la Polinesia llegaron a dicha regin procedentes del sur del continente americano, y que los primitivos amerindios tenan cutis blanco, ojos claros, estatura elevada, nariz larga, cabello color castao y posean barba; los considera pertenecientes a la raza caucasoide que precedieron a los aborgenes americanos encontrados por los conquistadores europeos de los siglos XV y XVI, los cuales si llegaron al Nuevo Mundo por el estrecho de Bering. Lo que si est claro, es que a la llegada de los europeos al continente americano, stos se encontraron con pueblos que posean, entre otras cosas, medios para la prctica de la navegacin a pequea y gran escala, que les permiti en el pasado realizar grandes expediciones marinas, tal es el caso de los pueblos que poblaban las costas del Pacfico y que navegaron hasta las islas Galpagos a unos tres mil kilmetros de sus costas e incluso algunas de estas expediciones llegaron hasta la Polinesia, como ha podido demostrar el nauta Thord Heyerdhald y los restos arqueolgicos que se han encontrado en dichas islas. Por su parte los aborgenes antillanos que se movieron a todo lo largo y ancho del mar Caribe, llegando incluso algunas de sus expediciones a recalar las costas africanas y por su parte desembarcar y colonizar algunas de las islas del archipilago canario. En la zona del norte del ocano Pacfico, en la costa del la Columbia britnica, la cual est baada por la corriente clida japonesa Kuro-shiwo y est cruzada por numerosos fiordos que facilitan la navegacin y poseen una fauna riqusima constituida por moluscos y una amplia variedad de mamferos marinos, as como

gran abundancia de salmn. Esto facilit que en el pasado se asentaran algunos pueblos, entre ellos los Haida, que habitaron la isla de la Reina Carlota (Canad). Los Haida construan aldeas a orillas de las playas, con grandes construcciones elaboradas en madera y delante de la fachada de la misma clavaban postes totmicos bellamente labrados, algunos de ellos de casi veinte metros de altura. Eran considerados un pueblo con una gran capacidad para la escultura y arquitectura. Igualmente a parte de la caza marina y la pesca, recolectaban productos vegetales, entre ellos algas, con lo que complementaban su dieta alimenticia. Esto haca que fueran autosuficientes, por lo cual desarrollaron un amplio comercio con otros pueblos de la costa para lo cual construan gran variedad de embarcaciones. Las canoas mayores las elaboraban de un solo tronco, en su mayor parte de madera de cedro, eran capaces de albergar en su interior a treinta personas y llevar una carga de tres toneladas. Adems de las paletas para remar utilizaban las VELAS cuadradas tejidas de corteza de cedro que son impermeables, y sirven, adems, como tiendas provisionales y cubiertas protectoras. Se dice que los Haida descendan de una inmigracin de pescadores japoneses que hace miles de aos arribaron a las costas americanas. De ello hay buena prueba en los estudios arqueolgicos hechos en otras partes del Pacfico Sur, concretamente en Valdivia (Ecuador) y Puerto Hormiga en Colombia. Lo que es sorprendente, es que los Haida a pesar de su primitivismo y aislamiento con culturas del interior del continente, conocieran el uso de la VELA y fueran grandes navegantes; probablemente lo obtuvieron como herencia o contacto con pueblos asiticos hace miles de aos. El pueblo Manta desarroll su cultura hace milenios en las costas del actual Ecuador y usaban para su pesca y comercio grandes canoas y balsas con VELAS cuadradas. Bartolom Ruiz, el piloto que envi Pizarro para explorar aquellas costas antes de emprender la conquista del Per, captur una balsa que al parecer perteneca a los comerciantes Manta que compraban y vendan sus productos entre los diversos pueblos asentados por toda la costa del Pacfico, segn manifestaba el propio Ruiz: "Traan muchas piezas de plata y oro para hacer trueques....asimsmo traan muchas mantas de lana (alpaca y vicua) y de algodn y camisas y aljubas....y otras muchas ropas, todo lo ms de ello muy labrado de labores de grana, carmes y azul y amarillo....y figuras de aves y animales y pescados y arboledas". Los mantas contaban entre sus leyendas que en sus costas haban desembarcado unos gigantes, que navegaban en unas balsas de junco individuales, posiblemente de un tipo que todava usan hoy en da en la costa peruana y que tienen que ver con las conocidas balsas de junco de totora que surcan el lago Titicaca. Igualmente los mantas desarrollaron una amplia y variada riqueza cultural que nos qued legada en numerosos objetos, entre ellos, esculturas de gran belleza y acabado artstico, varias de ellas se conservan en conocidos museos de varias partes del mundo. En la poca precolombina en la zona del Pacfico era de gran importancia tanto la navegacin fluvial como martima, bien costera o hacia el mar interior. En la regin del actual Ecuador los aborgenes comerciaban con numerosos productos, entre los que destacaban los minerales, la pesca y distintos rubros agrcolas. De la costa llevaban los productos del mar navegando en las corrientes de los ros Coca, Napo, Esmeralda, Aguarico, Bamba, Pastaza, Zamora, Caar, afluentes del Amazonas; por cabotaje comerciaban tambin hacia el sur y norte de la costa hasta donde les era

posible y existan lugares habitados. Texto del cronista Diego de Molina: "El Chim, pueblo de gran cultura, desde antes de ser sometidos por los incas, practicaban el comercio a larga distancia, hacan escala en la islas Galpagos y llegaban hasta Centroamrica, lo prueban los restos de loza chim encontrada en esas comarcas". Los indios Coiba del Darin (Panam), comerciaban con navegantes del Pacfico, y estos a su vez trasladaban sus productos a la zona del Caribe, pues estaban instalados en la depresin donde se construy el actual canal de Panam que uni los ocanos Atlntico y Pacfico. Esto est probado en esta turbulenta historia que tuvo como protagonista al conquistador espaol Vasco Nez de Balboa cuando saque la principal ciudad y puerto de los indios Coiba y su cacique Careta se vio en la obligacin de concertar la paz con el europeo; a cambio le entreg a su bella hija Anayansi, la cual cautiv al espaol; por ese amor ella traicion a su pueblo y dio a conocer a su amante la existencia del Mar del Sur (Ocano Pacfico) y el da de San Miguel de 1513 Nez de Balboa sera el primer espaol en navegar por el Pacfico. Cuando iba a levar ancla para conquistar el fabuloso Pas del Oro (Per) lo detuvo su subordinado Francisco Pizarro siendo posteriormente decapitado, esto suceda en el mes de enero de 1517. El origen de las pirmides de Tucume cerca de la costa del Per hay que buscarlo en tiempos remotos. Cuando los conquistadores espaoles llegaron al valle de Lambayeque, los cronistas registraron una tradicin oral sobre el monarca Naylamp, quien lleg con Ceterni (su consorte), un gran numero de caciques y otros miembros de su squito en una flota de balsas procedentes de la costa norte. Fue esta gran flota de desconocidos inmigrantes la que trajo la cultura y arquitectura a esa regin del Pacfico americano. A este grupo se les debe las primeras construcciones de Tcume que para entonces eran gobernados por el nieto de Naylamp llamado Calla. Actualmente se estn realizando el hallazgo de importantes restos arqueolgicos debidos a esta cultura precolombina, entre ellas casi una treintena de pirmides, algunas de ellas de enorme tamao. Tcume fue el centro neurlgico de una cultura especialmente dedicada al arte de la navegacin martima, llegando a alcanzar un gran desarrollo con la pesca y el comercio a gran escala, aadiendo a esto un amplio conocimiento agrcola, lo que les permita cubrir sus necesidades econmicas e incluso con sus excedentes practicar el comercio con pueblos muy alejados. Entre sus restos arqueolgicos se han encontrado incluso, conchas marinas y otros objetos trados de la regin del Caribe. En su variado arte se han descubierto en sus construcciones grandes frisos decorados, destacando entre ellos la forma de una gran balsa similar a la Kon- Tiki, as como un remo de danza ceremonial. Fragmentos de piedras semipreciosas, restos de plumas de aves tropicales de origen selvtico, que nos indican que este pueblo mantuvo un fluido comercio ms all de las fronteras del actual territorio del Per. El doctor Narvaez director del Museo de Tcume, descubri en la pirmide llamada "Huaca las Balsas" la representacin en piedra de una embarcacin equipada con un gran mstil, adems la escena nos muestra a pasajeros, vasijas de cermica y la figura destacada de un personaje portando una especie de tridente. Lo ms espectacular del hallazgo, consiste en una amplia VELA triangular que remata la singular escena, lo que demuestra sin lugar a dudas, a pesar de quien le duela, que el arte de navegar con vela era conocido en la Amrica precolombina hace milenios

y nos parece ilgico pensar que dicho arte no fuera conocido en el rea antillana, sabiendo, como hemos visto el comercio que tenan los pueblos del rea del Pacfico con la regin de Amrica Central y el conocimiento del otro mar (el Ocano Atlntico). Las islas Galpagos se encuentran situadas a unos tres mil kilmetros de las costas americanas. Los habitantes de Tcume navegaron a estas islas en el pasado, donde en 1953 se descubrieron gran cantidad de restos arqueolgicos, entre ellos fragmentos de cermica pertenecientes a varias culturas precolombinas del Per y Ecuador, con cronologas que van desde 1.500 aos antes de Nuestra Era, hasta pocos aos antes del contacto europeo. Igualmente fueron encontrados restos de algodn nativo del continente y que fue cultivado en dichas islas. Estas evidencias se han encontrado en seis de las ocho islas estudiadas del mencionado archipilago, lo que demuestra que dichos contactos y viajes no fueron casuales, sino que hubo un comercio regular de tierra firme a dichas islas. Es probable que dicho archipilago pudiera haber servido como base intermedia en sus largos viajes hacia la Polinesia. Por su parte el pueblo mochica, del cual todava se conservan bastantes restos arqueolgicos, tal es el caso de las ruinas de su principal ciudad Chan Chan, era un pueblo dedicado al arte de navegar y de su arte nos da muestra de ello las famosas vasijas-barco, as como las inscripciones con motivos marinos, como pelcanos guiando barcos, grandes balsas de juncos y la representacin de corrientes marinas como las hoy llamadas de Humboldt y el Nio. En sus viajes, igualmente que los pobladores de Tcume, navegaron hasta las islas Galpagos, algunas de las cuales fueron colonizadas, e igualmente pudieron haber llegado hasta la Polinesia, como se ha demostrado con las expediciones nautas de Heyerdahl, Vital Ansar, Kitin Muoz, entre otros. Igualmente este pueblo tena un gran trfico martimo con el istmo de Panam y Centroamrica. Los europeos cuando navegaban por las costas del Per, se encontraron infinidad de veces con balsas repletas de mercanca que venan desde Panam, e incluso ms al norte, y era un continuo navegar de ida y vuelta. Aparte de las embarcaciones de juncos, estos pueblos de las costas del Pacfico fabricaban igualmente grandes balsas de madera, segn lo relatan los cronistas de Indias y viajeros de la poca. Estas embarcaciones disponan de unos artificios llamados "guaras" que combinados adecuadamente con las palas de remar, timones y VELAS, permitan hacer maniobras contracorrientes. Se sabe que algunas de ellas, incluso adelantaban a los propios navos espaoles, incluso contracorriente, lo que demostraba su efectividad y rapidez (Navo, S., 1996). Por su parte en los ros y costas del sur del continente, era donde menos estaba desarrollado el arte de navegar, sin embargo se tienen noticias muy interesantes sobre el conocimiento de la navegacin por los aborgenes de esta regin. En el Ro de La Plata (Uruguay) nos narra el cronista de la poca de la Conquista Pedro Lpez de Sousa: "Sus canoas eran de diez a doce brazas de largo (entre 12 y 20 metros) y media braza de ancho; la madera de ellos era de cedro y estaban muy bien elaboradas; remaban con unas palas muy anchas, y en el cabo de las palas, penachos y borlas de plumas. En cada canoa remaban 40 hombres todos en pie...salieron seis canoas, todos los hombres desarmados que venan con mucho

placer a abrazarnos....nos siguieron un rato, unos a nado y otros en canoas, pues nadan ms que delfines". Texto de Ulrich Smith sobre el ro Paran: "....indios que se llaman timbs...cuando vinimos con nuestros barcos vinieron a nuestro encuentro hasta en cuatrocientas canoas o barquillas y en cada barquilla estaban diez y seis hombres....indio principal de los chimbs que se llamaba Cheraguaz....Nacin que se llama Corond....y son iguales a los sobredichos timbs....tienen tambin muchsimas canoas o barquillas....de ah navegamos hacia una nacin que se llama quiloazas....habitaban en la otra banda del ro Paran....vinimos a una nacin que se llama chanas salvajes....navegamos y vinimos a una nacin que se llama mapenis....pueden reunirse sobre el ro y la tierra cerca de cien mil hombres.....tambin tienen ms canoas que cualquier otra nacin....nos recibieron en modo de guerra sobre el ro con quinientas canoas". Por lo que hemos visto y a pesar de la poca importancia que los historiadores le han dado a la navegacin en la prehistoria de Amrica, no cabe duda que dicho arte en el continente americano tuvo un gran desarrollo, incluso comparable con el de otros pueblos del mundo mediterrneo de la misma poca. Pero de lo que si estamos claros, que algunas de esas culturas que poblaron tan amplio continente, estaban preparadas para realizar grandes expediciones marinas, lo hemos visto a travs de esos pueblos asentados en las costas del ocano Pacfico, que recorrieron en sus gestas nautas miles de kilmetros dejando la huella de su paso en numerosas muestras arqueolgicas y lo veremos en otro pueblo no menos importante, pero por desgracia menos conocido, como fueron "Los Araguacos", a los que yo llamara a falta de un seudnimo propio: LOS FENICIOS DE AMRICA.

LOS NAVEGANTES ARAGUACO TANOS: LOS FENICIOS DE AMERICA.


Hace unos diez aos, con motivo de la celebracin de la arribada de la carabela La Pinta a la villa de Baiona en mi Galicia natal, fui invitado por el concello de dicha poblacin a participar en dichos actos, que inclua, un "paseo" en una de las fieles reproducciones de las carabelas de Coln y que nos llevara a travs de la ra hasta el puerto de Vigo. Dicho viaje vali la pena, pues pude darme cuenta que navegar en uno de esos "cascarones" a travs del Atlntico y dar a "conocer" al mundo el continente americano fue toda una odisea en un alarde de valenta de Coln y sus acompaantes. Fueron tan fuertes los cabezazos que daba la rplica de la carabela por la tranquila ra de Vigo, que ninguno de los invitados que bamos a bordo nos salvamos de evacuar el desayuno por la borda de la embarcacin, que continuamente baldeaban las eficientes "rplicas" de los marinos colombinos. No se salv ni el presentador de la tele autonmica que cubra el evento, que a falta de una maquilladora a bordo, su rostro apareca en pantalla, en el noticiero del medioda, totalmente lvido esbozando macabra sonrisa. Para acabar con la mareante odisea, en una gran carpa situada en el puerto de Vigo, un gran festn nos esperaba, en la que se incluan, entre otras delicias, la amplia variedad de frutos del mar de las ras gallegas, que lamentablemente no pudimos saborear, pues al ver tan suculentos platos, muchos de los invitados tuvieron que acudir al los servicios ms prximos a echar la poca "bilis" que les quedaba. Dada la experiencia vivida en una de las carabelas, creo que este servidor no se prestara para realizar tal aventura, a pesar de llevar unas cuantas bastante atrevidas en mi haber y habiendo practicado dicha ruta a bordo de los grandes y cmodos trasatlnticos en mis viajes a las islas del Caribe y Venezuela. Quizs aunque ustedes no lo crean, me sent mas seguro navegando con indios piaroas y maquiritares a travs de los raudales del ro Orinoco y sus afluentes, en esas tan "frgiles" canoas, similares a las usadas por sus antepasados hace varios milenios y que encontraron en los primeros viajes al continente americano los aventureros europeos. Eso me acuerda una odisea por el ro Pargaza, afluente del Orinoco a su paso por Venezuela, en una "curiara", pequea embarcacin hecha de un solo tronco ahuecado y que era conducida por un indgena de la comunidad piaroa ya entrado en aos. Cuando estbamos en pleno viaje se desat una gran tormenta de agua acompaada de mil rayos y centellas como nunca haba visto en mi vida, tanto yo como mis dos acompaantes europeos que conformaban el pasaje, nos pusimos lvidos, casi a punto de tragedia, pero sin embargo nuestro navegante indgena nos miraba y no paraba de sonrer, solo le faltaba dar unas sonoras carcajadas para terminar de "tomarnos el pelo" ante tan dramtica situacin, pero podrn darse cuenta los lectores del final feliz de dicha aventura -a pesar de tener que cambiarnos la ropa, pero no por culpa del aguacero- de no ser as este libro no saldra a la luz. Das ms tarde hablando con un antroplogo amigo, que lleva muchos aos trabajando con diversas comunidades indgenas de la selva venezolana, me indic

que el aborigen nunca tuvo la voluntad de burlarse de nuestro "miedo" si no al contrario, nos sonrea para darnos fuerza y valor en tan delicada situacin, si acaso l tambin llevaba su "procesin" por dentro pero no lo quera demostrar. Desde ese recordado da nunca ms tuve miedo en ninguna de las situaciones peligrosas que viv durante mis "aventuras" por los ros de las intrincadas selvas americanas, siempre que la embarcacin fuese autctona y guiada por algn indgena. Es ms me atrevera a rememorar y volver a realizar alguna de las travesas que hicieron sus antepasados desde las costas del norte de Suramrica hasta las diversas islas del Caribe hace varios miles de aos; y por que no, llegar hasta las islas Canarias a travs de las corrientes favorables del Atlntico, para con dicha prctica probar la parte terica de la presente publicacin. Las Antillas forman un arco que cierra el flanco norte-oriental del Mar Caribe; su extremo inferior es la isla de Granada, que se encuentra a 145 kilmetros al norte de la isla de Trinidad, considerndose esta ltima como perteneciente al continente. Este extremo meridional antillano apunta hacia la desembocadura del ro Orinoco, en la parte oriental de Venezuela. A partir de Granada, la serie de pequeas islas conocidas como Antillas Menores, se proyectan hacia el noroeste, muy cerca unas de otras. Las ms septentrionales de este grupo son las islas Vrgenes. De ah en adelante se inicia la serie conocida como Antillas Mayores. Estas islas son principalmente sedimentarias y se extienden hacia el oeste hasta la entrada del Golfo de Mxico. De este a oeste, las principales islas de las Antillas Mayores son Puerto Rico, La Espaola (dividida polticamente en la Repblica Dominicana y Hait), Jamaica y Cuba. Esta ltima dista 195 kilmetros de la pennsula de La Florida y constituye el extremo norte-occidental del arco de las Antillas. Al norte de este conjunto se encuentran situados varios grupos de islas menores que incluyen Las Caicos y Las Turcas, as como Las Bahamas. Estos grupos de islas se extienden hacia el norte de Hait y Cuba hasta la costa sureste de Florida. Los vientos y corrientes marinas predominantes en el mar Caribe se dirigen hacia el oeste desde las costas norte-occidental de Venezuela, pasando por las islas de Trinidad, Margarita, Cubagua y Coche, muy cercanas a la costa. Algunas corrientes se desvan hacia el norte desde Trinidad hacia las Antillas Menores. Este movimiento es reforzado por el ro Orinoco, que desemboca en este punto y en pocas de crecida lleva en sus fangosas aguas materiales que flotan hasta ms all de Trinidad, y llegan hasta las Antillas Menores. Los vientos predominantes y las corrientes se trasladan en sentido general de este a oeste a lo largo de las Antillas Mayores. Al llegar las corrientes a los estrechos de Yucatn y La Florida, se canalizan a travs de ellos, desplazndose hacia el noreste entre La Florida y las Bahamas, en donde se unen para formar la Corriente del Golfo. La Corriente del Golfo, as llamada por haberse pensado mucho tiempo que se originaba en el Golfo de Mxico, en realidad es una bifurcacin que se desprende de la Corriente Sur-ecuatorial del Atlntico, con rumbo oeste-noroeste, corriendo a lo largo de las costas del noroeste de Brasil, Las Guayanas, pasando entre las Antillas Menores para entrar al mar Caribe, seguir por el canal de Yucatn ya con marcado rumbo noroeste, girar al este por la punta noroeste de la isla de Cuba y

pasar entre esta isla y el extremo sur de la Pennsula de La Florida y luego seguir a lo largo de la costa Este de los Estados Unidos, hasta la altura del cabo Hatteras, aproximadamente a los 3545 de latitud norte, desde donde toma rumbo estenoreste, para alcanzar las costas del noroeste de Europa y prolongar sus efectos hacia las islas Spitzbergen. Igualmente, una bifurcacin de dicha corriente enlazara con la Corriente de Canarias, posibilitando de esta forma la navegacin desde las Antillas a la regin del archipilago canario. Estos factores han favorecido el movimiento, primero de animales y despus del hombre hacia las Antillas desde Suramrica, en vez de hacerlo desde centro o Norteamrica (Rouse, 1964). Tambin apunta Rouse la posibilidad de que la existencia de dos grandes y abrigados golfos en la costa de Venezuela, donde se asentaron por mucho tiempo los supuestos primeros pobladores de las Antillas, facilitando a stos la obtencin de la pericia marinera necesaria para su desplazamiento a las diversas islas antillanas (Guarch, 1978). Hay que hacer hincapi, que es posible que en la ltima fase de la glaciacin Wisconsin, hace unos cinco mil aos, la temperatura del ocano Atlntico fuera bastante fra, lo que impedira que los huracanes que actualmente se forman por la zona del Caribe, Mxico y Sureste de los Estados Unidos no se produjeran, posibilitndose de esta forma la navegacin primitiva con embarcaciones rudimentarias. La navegacin en las Antillas se introdujo con las primeras migraciones de grupos aborgenes procedentes de Centroamrica. Es posible que por falta de herramientas como el hacha y la gubia, se utilizaran troncos o balsas en estas primeras travesas. Sin embargo, la canoa antillana conocida por los primeros viajeros europeos proceda del norte de Suramrica y fue introducida, posiblemente, 1000 aos antes de Nuestra Era por expediciones espordicas de los primeros grupos araguacos continentales. A partir de los inicios de Nuestra Era, cuando se desarrolla la fabricacin de la cermica en las Antillas, la canoa, junto a los conocimientos de navegacin, debi ir modificndose para adaptar su diseo de uso fluvial y costero al martimo. Las rutas del Caribe eran bien conocidas por los aborgenes que las realizaban continuamente en sus estilizadas embarcaciones, pero al parecer los primeros navegantes europeos hicieron caso omiso del conocimiento del mar que tenan los indgenas. Cuando al fin del cuarto viaje de Coln la expedicin fue abandonada a su suerte en Jamaica, los espaoles no se dieron cuenta de que la posible ayuda desde la isla Espaola se encontraba muy cerca y que era un trayecto habitual en canoa. A finales del siglo XVI, la mayor parte del comercio espaol por el Caribe se realizaba en canoa. La Corriente del Golfo y las del Golfo de Mxico, que los nativos ya conocan fueron descubiertas por los espaoles por pura casualidad. Los aborgenes que comerciaban por toda la cuenca del Caribe, entre ellos los mayas y los araguaco-tanos contaban con mapas de rutas, tanto terrestres como martimas. Corts y los conquistadores espaoles encontraron la ruta de Honduras con la ayuda de mapas indgenas; el hecho que se trate del recorrido de canoas que comerciaban en la regin del Caribe demuestra una de las labores que cumplan los mapas.

Tanto los araguaco-tanos como los caribe-insulares utilizaron las tcnicas de construccin de embarcaciones, tumbando y ahuecando el rbol seleccionado con fuego y hachas de piedra, segn se desprende de las informaciones tomadas por los cronistas de la poca en las Antillas y norte de Suramrica. "Con fuego y agua, tiempo, flema y paciencia reducen a canoas o piraguas los troncos de los rboles de lo que puede pensar el que solo tiene luz y noticia de los astilleros de Europa. De modo que en una de aquellas piraguas, que en las costas de Cartagena y Santa Marta llaman selvas, fuera de la carga ordinaria y bastimentos, se embarcan treinta indios de guerra. Toda aquella mole es de una pieza, menos las compuertas de popa y proa, que son aadidas, y hay muchas de una pieza sin aadidura alguna. Para engolfarse mar adentro, como lo hacen con frecuencia, y para subir el Orinoco hacia arriba en tiempo de olaje, que son los cinco meses desde diciembre hasta abril, aaden a los costados de las piraguas y al batidero de las olas, para que no entren adentro, una tabla por banda de popa a proa; y lo que hay ms que maravillar es que en toda una piragua y en toda una armada de cien piraguas que se ven subiendo navegando a vela no se hallar un clavo....pero ello es cierto que los indios, los espaoles pasajeros, los padres misioneros, y yo entre ellos, hemos navegado en dichas piraguas y con la misma seguridad y sosiego como si fuera un barco de Cdiz....La industria que practican los naturales del ro Orinoco para navegar a vela, especialmente con las canoas que salen a pescar; porque aquellas msmas esteras que tejen de los cogollos de la palma muriche les sirven de noche como colchn y colcha, y de da hacen el oficio de vela para navegar. Y llegado el caso, como sucede, de haber vendido las esteras, los he visto salir a pescar, asegurando en medio de la canoa un arbolillo coposo, y l es suficiente para que el viento empuje la embarcacin ro arriba, y hecha ya la pesca, bajen con la corriente del agua" (Padre Gumilla). Segn Fray Pedro de Aguado (1561): "Piragua embarcacin ms alta y ancha que la canoa comn, con bordos de tabla o zarzas de caa betunados". Herrera cronista de la poca: "Las piraguas eran barcos de una pieza cuadrados en los extremos, ms altos que las canoas, con bordos de caas". Castellanos cronista de la Conquista: "Salen de aqu caribes con armadas corriendo los confines comarcanos En sus piraguas bien aderezadas ayudadas de velas y de manos. Gilij cronista de la poca: "Las embarcaciones indgenas se hacan sin clavos ni hierro alguno. Mediante el fuego excavaban los troncos de los rboles dejndolos huecos; los caribes usaban las caobas y su tronco era tan grande que podan labrarse piraguas para cincuenta hombres...Las barcas de los caribes, llamadas en su lengua piraguas, eran ms grandes y hermosas que las del Orinoco, de diez, doce y an ms palmos, que les permitan llegar a las colonias holandesas y las Antillas". Apostilla Fray Pedro de Aguado: "Queda claro una vez ms, que eran propias de los caribes, y adems estaban provistas de velas; se sabe tambin que llevaban una especie de bote o curiana".

Sin embargo la evidencia de los cronistas espaoles y franceses sealaba hacia una diferencia en los modelos de embarcaciones tanas y caribes. Los tanos parece que indistintamente llamaban a sus embarcaciones "canoas", fabricadas de diversos tamaos de un tronco ahuecado. Por su parte los caribes distinguan entre sus pequeas "cohalas" y sus grandes "canobes", estas ltimas llamadas luego piraguas por los franceses. Probablemente los caribes, que igualmente eran grandes navegantes de los ros continentales, con el cautivo de aborgenes araaguacos en sus correras guerreras, a travs de las islas pobladas por los pacficos araguacos, perfeccionaron el uso de sus embarcaciones para las travesas martimas, igual que hicieron con las mujeres araguacas que tomaron como rehenes y de las que reclamaban sus servicios para la fabricacin de los numerosos objetos que posean los araguacos, as como para otros "menesteres" en provecho de mejorar la raza. Esto motiv, en muchos casos, que los cronistas y viajeros de Indias, confundieran en sus relatos la filiacin cultural del grupo, dada la mezcla de raza impuesta a la fuerza por los temibles caribes. La primera fase de las costumbres nativas que describi Cristbal Coln al tocar las distintas poblaciones de las diversas islas antillanas, fue la madurez comercial por medio de grandes y pequeas canoas; crnica, que adems, resea la gran utilidad que tena la navegacin entre los aborgenes caribeos, hecho que confirman los diversos cronistas y viajeros europeos en su llegada a Amrica. Al da siguiente del "descubrimiento", estando en las islas Lucayas, Coln reporta que: "....parece la playa llena de gente, y dellos venan a los navos en sus barcos y barquillos, que llaman canoas hechas de un solo cavado madero de buena forma, tan grandes y luengas, que iban en algunas 40 y 45 hombres, dos codos y ms de ancho, y otras ms pequeas, hasta ser algunas donde caba un solo hombre, y los remos eran como una pala de horno, aunque al cabo es muy angosta, para que mejor entre y corte el agua, muy bien artificiada.....Y esto no procede porque sean ignorantes, salvo de muy sutil ingenio, y hombres que navegan todas aquellos mares, que es de maravilla la buena cuenta quellos dan de todo, salvo, porque nunca vieron gente vestida, ni semejantes navos....Ellos tiene en todas las islas muy muchas canoas, a manera de fustas de remo, dellas mayores, dellas menores, y algunas y muchas son mayores que una fusta de diez y ocho bancos. No son tan anchas, porque son de un solo madero, ms una fusta no terna con ellas el remo, porque van que no es cosa de creer, y con estas navegan todas aqullas islas, que son innumerables, y traen sus mercaderas. Algunas destas canoas he visto con setenta y ocho hombres en ella, y cada uno en su remo". Durante el primer viaje por la costa noreste de la isla de Cuba, en los alrededores de Baracoa, los espaoles pudieron presenciar canoas de diversos tamaos: "...hayaron una canoa de un madero tan grande como una fusta de doce bancos, muy hermosa, varada debajo de una ramada o atarazana hecha de madera y cubierta de grandes hojas de palmera tan bien guardada que ni el agua ni el sol no le poda hacer dao" (Las Casas). Ms adelante: "...hallaron una canoa de un madero de 95 palmos de longura (20 metros), en que podan dizque navegar 150 personas, era hermossima". (Las Casas).

Del diario de Coln en su primer viaje sobre la isla de La Espaola: " Navegando el almirante en sus barcas, vio entre los rboles de este puerto una canoa echada en tierra bajo una enramada labrada del tronco de un rbol, y tan grande como una fusta de doce bancos; en algunas casas cerca de all encontraron un pan de cera y una cabeza de muerto, en dos cestillas colgadas de un poste; en otra casa hallaron despus lo mismo, por lo que imaginaron ser del fundador de aquella casa. Ms no haba gente alguna de quien los nuestros pudieran informarse de alguna cosa alguna; porque en cuanto vean a los cristianos huan, y se pasaban a otra parte del puerto. Despus hallaron otra canoa larga de noventa y cinco palmos (sobre 22 metros de largo), capaz para ciento cincuenta hombres, hecha igualmente que la mencionada". En su Historia de las Indias, Bartolom de Las Casas insiste sobre ciertos grupos de indios de las islas de Cuba y Jamaica en que se diferencian de otros de dichas islas "por el uso de cabellos muy luengos como en nuestra Castilla las mujeres y de barcos grandes como los de Inglaterra". Ya en la costa noroeste de La Espaola (Republica Dominicana y Hait), el cacique Guacanagari hizo un gran recibimiento a Coln, viniendo este da ms de 120 canoas, todas cargadas de gente, a los navos (Las Casas). Durante el segundo viaje, navegando la costa sur de Cuba en mayo de 1494, el gua tano "Diego Coln" le inform al almirante la existencia de la isla de Jamaica (Las Casas). All, en la Baha de Santa Gloria, Coln fue recibido por setenta canoas todas cargadas de gente y varas por armas (Bernldez, 1875), siendo esta la segunda mayor concentracin de canoas conocida. Fue en Jamaica donde se reportan las ms grandes y bellas canoas de las Antillas: ".... tienen canoas ms que en ninguna otra parte de por all, y las ms grandes que fasta entonces haban visto, todas de un tronco como dicho es, enteras de un rbol, y cada Cazique de todas aqullas partes tiene una canoa grande de que se precia de tener una nao grande y fermosa, ans traen labradas aquellas canoas en proa y popa a lazos y pinturas, que es maravilla de fermosura dellas, en una de aquellas grandes midi el almirante noventa y seis pies de luengo y ocho pies de ancho" (sobre treinta metros de largo por dos y medio de ancho) (Bernldez, 1875). Adems de Jamaica, en la provincia de Jaragua de La Espaola es el nico otro lugar donde se reportan canoas pintadas. All solo las grandes canoas reales estaban "mui pintadas", segn Navarrete (1825) y Las Casas. En la relacin del primer viaje de Coln, testimonia estas costumbres: "Isla y gente de Guanahan ellos vinieron a la nao con almadas, que son hechas del pie de un rbol, como un barco luengo...grandes en que alguno venan cuarenta y cuarenta y cinco hombres y otras ms pequeas...traan ovillos de algodn hilado, y papagallos, y azagayas, y otras cositas que sera tedio de escribir, y todo daban por cualquier cosa que se les diese". Relacin que hace el Adelantado Bartolom Coln (hermano del Almirante) en la isla de Guanaja: "Hallndose el Adelantado en aquella isla, con deseo de saber sus secretos, quiso su buena suerte que llegase una canoa tan larga como una galera, y ocho pies de ancha, toda de un solo tronco, y de la misma hechura que las dems, la cual vena cargada de mercaderas, de las partes occidentales, hacia la Nueva

Espaa, en medio de ella haba un toldo de hojas de palma, no diferente a la que traen las gndolas de Venecia, que defenda lo que estaba debajo, de manera que ni la lluvia, ni el oleaje podan daar a nada de lo que iba dentro. Debajo de aquel toldo estaban los nios, las mujeres, los muebles y las mercaderas. Viajaban en total unas 40 personas, los hombres que guiaban la canoa, aunque eran 25, no tuvieron nimo para defenderse contra las barcas que les seguan.....despus de capturada mand sacar la canoa lo que le pareci ser ms rico y vistoso, como diferentes colores y labores, y algunos paetes conque cubran sus vergenzas....espadas de madera larga, con un canal a cada parte de los filos, y en estas, hileras de pedernales sujetos con pez y cuerdas, que entre gente desnuda cortan como si fuesen de acero; las hachuelas para cortar lea eran semejantes a las de piedra que tienen los dems indios, salvo que eran de buen cobre; del que traan cascabeles, y crisoles para fundirle. Llevaban de bastimentos races y granos, iguales a los que se comen en La Espaola; cierto vino hecho de maz, semejante a la cerveza de Inglaterra, y muchas semillas que usan por moneda en la Nueva Espaa (probablemente cacao), la que pareci estimaban mucho..." Cuando el cronista Oviedo llega las Antillas en 1514, ya la cultura tana estaba en proceso de desintegracin aunque logra describir la canoa, su construccin y la navegacin antillana: "En esta isla Espaola i en las otras partes de estas Indias....hai unas maneras de barcas que los indios llaman canoas, conque ellos navegan ros grandes y ass mismo por estos mares de ac, de las cuales usan para sus guerras y saltos i para sus contrataciones de una isla a otra, e para sus pesqueras i lo que les conviene. E ass mismo los chripstianos...no podemos servirnos de las heredades que estn en la costa de la mar y de ros, sin nestas canoas. Cada canoa es de una sola pieza o solo un rbol, el cual los indios vacan a golpes de hachas de piedra enhastadas, i con ellas cortan o muelen a golpes de palo, ahorcndolo, y van quemando lo que esta golpeado i cortado, poco a poco, y matando el fuego, tornando a cortar i golpear como primero, i continundolo ass, hacen una barca cuasi de talle de artesa o dornajo, pero honda e luenga y estrecha, tan grande y gruesa como lo sufre la longitud i latitud de el rbol de que se hacen, i por debaxo es llana i no le dexan quilla, como nuestras barcas y navos. Estas he visto de portes de quarenta y cincuenta hombres, tan anchas que podr estar de travs una pipa holgadamente entre los indios flecheros, porque estos usan estas canoas tan grandes o mayores e llamnlas los caribes piraguas y navegan con VELAS DE ALGODON i al remo as msmo con sus nahes (que as llaman a los remos). I van algunas veces vogando de pies, i a veces sentados, i cuando quieren, de rodillas o tollido, segn aqu pintado el nahe o remo i canoa. Hai algunas de estas canoas tan pequeas que no caben sino dos o tres indios, otras seys, i otras diez o de ah en adelante, segn su grandeza". Estas observaciones del cronista Oviedo sobre la navegacin en el Caribe en 1514 levantaron numerosas polmicas y discusiones sobre el uso de la vela entre los indgenas antillanos. Sin embargo algunos investigadores confirman que si se conoca el uso de la vela en la costa del Pacfico, como est demostrado y hemos visto en el captulo anterior. Igualmente algunos autores son categricos al afirmar que los mayas y sus vecinos de centromericanos conocan el uso de la vela en sus embarcaciones, por eso nos parece paradjico que no fuera conocida en el rea antillana este arte marinero, cuando haba un comercio muy desarrollado entre el norte de Suramrica y las Antillas con el rea centroamericana y observado por los viajeros europeos de la conquista, en las mercancas que traficaban entre ambas

latitudes y comprobado actualmente en hallazgos arqueolgicos realizados, igualmente, en esas regiones americanas. Es curioso sin embargo que Coln no mencionase en sus cuatro viajes el uso de la vela en las canoas indgenas, sin embargo no es tan detallista en ese aspecto como el cronista Oviedo cuando menciona algunos aspectos de la navegacin antillana. Segn el Padre Gumilla, los guaraunos del delta del Orinoco: "Para engolfarse mar adentro, como lo hacen con frecuencia, y para subir el Orinoco ro arriba en tiempo de oleaje, que son los cinco meses desde diciembre hasta abril, en que sopla indefectiblemente el viento oriental, que all llaman "brisa" aaden a los costados de las piraguas y el batidero de las olas, para que no entren adentro, una tabla por banda, corrida de proa a proa; y lo que hay aqu ms que maravillar es que en toda una piragua y en toda una armada de cien piraguas, que se ven subiendo a la vela no se hallar un clavo.....Que los indios orientales maldivios formen las velas para navegar del material que dan las hojas de los cocos es industria que practican los naturales del ro Orinoco, especialmente para las canoas en que salen a pescar; porque aquellas mismas esteras que tejen de los cogollos de la palma nuriche les sirven de noche de colchn y de colcha, y de da hacen el oficio de vela para navegar. Najakara (naja, vstago de moriche (palma) kara (partido). Es la autntica vela guarauna de navegar, que fabrican con rajas de la penca de palma moriche, sobrepuestas y cosidas unas a otras con cabullas (cuerdas) hechas de jau o fibras del cogollo de la misma palma. Las velas de navegar usadas por los guaraunos son de varios tipos: la geragitu y la dokoguari. Geragitu (vela autntica). La dokoguari (alargada) es la triangular (Padre Barral). El cronista francs Moreau nos seala lo siguiente sobre la navegacin en las islas antillanas: "Ya hemos dicho que las islas son montaosas y llenas de bosques por todas partes, por lo cual no se pueden penetrar...Esta es la razn por la cual nuestros indios han decidido ir por mar en sus barcas que ellos llaman "canobes", o en otras pequeas embarcaciones que llaman "cohala". Las grandes les sirven para navegar de una isla a otra o para ir al Perou distante de aqu cerca de 120 leguas, y son de 50 o 55 pies de longitud (algo ms de 15 metros de largo) y unos cinco o seis de ancho, y llevan alrededor de 60 personas y son hechas de un grueso rbol tumbado y trabajado al fuego...". El jesuita Jackes Bouton (1640) es probablemente la primera documentacin francesa publicada sobre los caribes-isleos. All escribe: "No encuentran difcil el ir sorprender a sus enemigos exponindose con sus canoas y piraguas en un viaje por mar de ms de doscientas leguas (mas de mil kilmetros). Van de isla en isla y prevn con bastante certeza los malos tiempos y tempestades por la inspeccin del cielo y de los astros, de los cuales tienen conocimientos maravillosos...". Coppier (1645) nos describe los rboles utilizados en la construccin de las embarcaciones indgenas antillanas: "Tienen unas pequeas barcas que ellos llaman canoas, las cuales tienen forma de una pileta para cerdos. Son todas de una pieza y estn hechas de un rbol que se considera de excesiva altura, y que es bastante fcil de encontrar en estos lugares. Principalmente se las hace de cedro...tambin se hacen de algarrobo y moral, pero raramente ya que estas maderas son blandas y de fcil putrefaccin...Tienen y hacen otras barcas ms

grandes, pero menos usadas que llaman piraguas, tambin de una pieza, de noventa pies de largo (sobre 28 metros), en las cuales se pueden embarcar seguramente ochenta personas, adems de sus vveres...". Posteriormente el Padre Bretn (1665) describe la "canoa" como equivalente a una piragua: "....son de sesenta pies de longitud, ms o menos, elevadas con tablas laterales, que contienen los equipajes para cincuenta o sesenta hombres y ms, anchas de ocho a diez pies en el medio, con dos VELAS bien grandes y largas, en la cual navegan dos y trescientas leguas por mar (ms de mil quinientos kilmetros)....para intercambiar artculos y atacar a sus enemigos....Con una altura promedio superior a los cuarenta pies, tambin fabricaban canoas y tablas para aumentar el borde de la canoa y as poder resistir las grandes olas de altamar". Por su parte el cronista Rocherfort (1665) nos refiere: "No son menos cuidadosos en trabajar en sus piraguas...Las hacen de un solo rbol grueso, que ahuecan, cepillan y pulen con una gran destreza sin par. Las piraguas grandes estn a veces extendidas por la parte superior todo alrededor, en especial en la parte trasera, con algunas tablas aadidas. Algunas veces pintan en ella a su Mabolla, a veces salvajes o unas cosas grotescas. Llevan frecuentemente hasta cincuenta hombres". De los primeros siete indgenas lucayos tomados por Coln o de los diez y seis adultos tomados en dos ocasiones posteriores durante la exploracin de Cuba y La Espaola antes de regresar, unos diez o doce tanos fueron llevados a Castilla (Las Casas). Entre ellos figuraban por los menos dos excelentes navegantes, segn nos demuestra la prueba extraordinaria que pasaran frente al Rey don Juan II de Portugal, cuando ste recibi a Coln a su regreso. El rey, experto navegante y gegrafo, quiso hacer una prueba de las tierras recin descubiertas, pues sospechaba que fueron posesiones portuguesas. As narra Las Casas la experiencia: "Mand pues el rey, estando hablando el Almirante, disimuladamente traer una escudilla de habas y ponerla en una mesa, que tena cabe s, e por seas mand un indio de aquellos que con habas pintase o sealase aquellas tantas islas de la mar de su tierra, que el Almirante deca haber descubierto. El indio, muy desenvueltamente y presto, seal esta isla Espaola y la isla de Cuba, y las islas de los lucayos, y otras cuya noticia tena. Notando el Rey con morosa consideracin lo que el indio haba sealado, cuasi como un descuido deshace con las manos lo que el indio haba significado, desde a un rato, que saba por aquella mar, de donde Cristbal Coln los traa". Segn Morison (1942), uno de los principales bigrafos de Coln, este segundo indio referido luego sera bautizado en Espaa con el nombre de "Diego Coln" era un gegrafo de mucho valor y el Almirante, por medio de un persistente interrogatorio, pudo dibujar a grandes rasgos, la posicin de estas islas desconocidas en su carta de navegacin y as determinar la ms cercana, en direccin suroeste. Aurelio Ti (1966), historiador puertorriqueo, an va ms all cuando escribi: "Tan exacta fue la informacin dada por los indgenas, que Coln vino a Amrica en su segundo viaje como si conociera la ruta por experiencia". Es normal pues Coln traa como "asesor" al indio Diego, un verdadero nauta antillano.

En veinte das hizo Coln su segundo viaje a las "indias" desde la isla de La Gomera hasta la isla de Guadalupe, llevando como ayudante al indio Diego, lo que demuestra el conocimiento y la pericia que tena este aborigen por las aguas atlnticas. En el cuarto viaje a Amrica, Coln hace el trayecto desde Maspalomas en la isla de Gran Canaria a la isla de Martinica igualmente en veinte das Durante el cuarto viaje de Coln el escribano Diego Mndez narra la proeza lograda en Julio de 1503 cuando naveg con dos canoas, cada una con diez indios remeros, probablemente tanos, desde la costa oriental de Jamaica hasta la punta occidental de La Espaola con el propsito de comunicar el infortunio de Coln en aquella isla y conseguir su posterior rescate. La travesa termin al amanecer del quinto da, luego de una escala en el islote Navasa (Las Casas). La hazaa fue de tal magnitud que hizo escribir al propio Mndez en su testamento que sobre su tumba se colocara una piedra grande con una canoa y la inscripcin "CANOA". Ms que una tcnica, la navegacin primitiva en el Caribe era un arte aprendido desde joven, experimentado a travs de los aos y perfeccionado con la intuicin y madurez. A pesar de no existir evidencias, es probable que indgenas como el referido "Diego Coln", gua del almirante durante parte del primer viaje y en todo el segundo, provinieran de una especie de clan nauta, quizs constituido por grupos de familias, donde las tcnicas de navegacin y construccin de embarcaciones hubiesen sido adquiridos por tradicin oral desde la pubertad, similar a lo ocurrido en la navegacin por el Pacfico. El grado de desarrollo de la sociedad araguacotana en las Antillas Mayores, con grupos organizados y experimentados, nos permite especular sobre esta posibilidad. Fue con la decadencia y prctica destruccin de la cultura tana, que estos conocimientos desaparecieran de forma irremisible (Robiou, 1993). La organizacin de los araguaco-tanos y tomada posteriormente por los caribesinsulares, no cabe duda que giraba en torno a la navegacin, debido a su origen suramericano y a la limitacin de los recursos naturales de las Antillas Menores. Para los caribes la posesin de una piragua por un Tiubulti Canoa representaba un conocimiento de la sociedad a su valor, capacidad y experiencia. Cualquiera no poda dirigir una piragua guerrera, ni mucho menos convertirse en Nhalene, el comandante general de la flota expedicionaria. Las largas travesas de los caribesisleos principalmente hacia Suramrica parece que les permitieron desarrollar un amplio conocimiento de navegacin estelar y de predecir las condiciones del tiempo, capacidades stas que podemos presumir existentes igualmente entre los araguaco-tanos durante sus travesas de ms de un da entre algunos puntos de las Antillas Mayores, pero de las cuales los cronistas espaoles no escriben nada (Robiou, 1993). El cronista Bouton (1640) es el primero que nos informa que los aborgenes antillanos navegaban entre las diversas islas, principalmente en las largas travesas de varias jornadas, orientndose con la visin del cielo y los astros, igualmente prevean con gran exactitud las tempestades y los huracanes. Por su parte, el tambin francs, Coppier (1645) escriba: "a la noche siguiente, no faltan de embarcarse en sus canoas o piraguas, tomando como ruta la estrella norte, y an cuando no tienen brjula alguna, sagita o astrolabio, ni nada que sirva para medir la altura del sol, no por ello cesan de navegar, tomando su ruta por el curso de

algunas estrellas, de la cual no he podido tener conocimiento a pesar de haberla estudiado". Varias estrellas o constelaciones estaban relacionadas con mitos y fenmenos cclico-naturales, constituyendo un posible calendario de doce lunaciones que rega el ciclo anual antillano. "Achinao", por ejemplo, era una constelacin en forma de pez, compuesta en parte por Altair, que al elevarse en enero sealaba la poca de pescarlo y presagiaba los grandes vientos de ese mes. Otro tanto ocurra con la salida heliacal a finales de noviembre de "Bkamo", la serpiente celeste mtica, cuya presencia se crea que traa la renovacin de los vientos alisios y una disminucin de las lluvias. Hacia abril se observaba "Coulmon" o "Ouliao", una constelacin compuesta en parte por Venus y Acuario, la cual representaba un langostino de ro recolectado en esa poca. Estaba relacionado con el mar picado en la costa y calmado en alta mar y era causante del flujo y reflujo del mar (Robiou, 1983). Es curioso observar que el nombre aborigen de la isla de Tenerife era ACHINAC, el mismo pudiera pasar desapercibido como una casualidad con el tano ACHINAO (la constelacin en forma de pez), sino fuera porque en varios lugares de la isla canaria se han encontrado grabados prehistricos con figuras de peces, entre ellos un hermoso bajo relieve con la figura de dicha especie, no encontrndose en otras islas del archipilago canario grabados prehistricos de esas caractersticas. La Osa Mayor, junto a otras estrellas cercanas, se conceptualizaba entre los navegantes caribeos como una canoa y era llamada "Lukni-Yabra", "la canoa de la garza", la cual parece navegar sobre la Va Lctea llevando quizs el chamn adornado con plumas, imagen que evoca la indumentaria ritual y el viaje alucinatorio de ste. El movimiento de esta constelacin alrededor de la estrella Polar cuando parece sumergirse en el mar hacia abril para luego elevarse en el horizonte hacia agosto, marcando el inicio de la poca de lluvias y la temporada de huracanes. Durante la colonizacin francesa de las Antillas Menores, algunos cronistas recogieron la creencia de que el primero en salir a tierra firme y navegar hasta establecerse en la isla de Dominica fue su padre Kallinago, quien tuvo una gran descendencia pero muri envenenado y se convirti en un "pez monstruoso" al que ellos llaman Akeuman, el cual todava se encuentra en un ro lleno de vida (Crdenas Ruiz, 1981). Llama la atencin que entre las leyendas y mitos de los guaranes del sur del continente, la "tierra sin males" de stos se correspondan con las ISLAS AFORTUNADAS de los caribes o "Islas de la Felicidad" (curiosa casualidad con las "islas afortunadas" canarias), que se encuentran muy lejanas en medio del ocano y a las que se accede con el auxilio de una gran cuerda o de otra manera y donde no se conoce la muerte (Girard, 1977). Las diversas expediciones marinas que realizaban los tano-araguacos, las realizaban, mayormente, entre finales de septiembre y diciembre, cuando la Osa Mayor, identificada con la canoa estelar, predomina al amanecer elevndose cada da ms sobre el mar hasta lograr una posicin acorde en su ciclo alrededor de la inmvil estrella Polar. Estos meses eran los ms propicios para la navegacin en el

Caribe, por la ausencia de huracanes, los cuales se forman durante los meses de julio a septiembre. Sin embargo eso no descarta que en otras pocas del ao se produzcan huracanes, siendo este un fenmeno de poca duracin que afecta pocos das la climatologa de la zona. Por su parte los aborgenes antillanos eran grandes observadores del cielo, y por el color de ste, el movimiento de las nubes, el color del sol, el ciclo lunar, as como la direccin de los vientos y de las olas y el comportamiento de las aves podan pronosticar el estado del tiempo basado en las experiencias adquiridas y sus creencias. No cabe duda que tanto los araguaco-tanos como los caribes insulares tuvieron que ser grandes conocedores de la climatologa y las corrientes marinas para realizar sus expediciones nautas, realizando los viajes ms largos durante las pocas propicias del ao entre las diversas islas del arco antillano y entre stas y tierra firme. Hay que reconocer que la amplia cuenca hidrogrfica del norte de Suramrica y posteriormente las incursiones a las Antillas facilit las diversas migraciones prehistricas, tanto de araguacos como caribes, los dos grandes grupos protagonistas de la colonizacin caribea (Robiou, 1993). En la mitologa de los grupos araguacos insulares merece destacarse la figura de "Hurakn": segn Bartolom de Las Casas, estaba vinculado a las tempestades y tormentas. "Savak" era el pjaro que por orden de "Hurakn" produca las tormentas, este mtico personaje se extenda en sus creencias por todos los pueblos de las Guayanas, Norte de Suramrica, Amrica Central, Orinoco y Amazonas. Dice el cronista Fernndez de Oviedo que los aborgenes antillanos pedan a "Hurakn" las aguas para sus campos y sementeras, y aquel como astrlogo les anunciaba los das que iba a llover. (Girard, 1977). Segn los cronistas de la poca de la conquista, se recogen ciertos mtos relacionados con epopeyas nautas entre los distintos aborgenes antillanos especialmente los araguaco-tanos. Segn Fray Ramn Pan (1498): "Junto a otros tanos surgi de la cueva mtica Cacibajagua el hroe Guhayona, el primer nauta y el primer behique de su pueblo. Desde una canoa engaa a su cuado Anacacuya lanzndolo al mar, llevndose consigo todas sus mujeres en sus viaje a la isla Matinin". La inmersin de Anacacuya, Lucero del centro, permite el surgimiento de la estrella centro del universo, la inmvil Polar que permite el desarrollo de la navegacin. Luego prosigue su viaje mtico hasta Guann, donde, al experimentar un proceso inicitico al estilo de un chamn, se antepone el nombre de Albeborael, con lo cual parece simbolizar la dualidad de Venus como lucero matutino y vespertino. En la lejana isla tambin obtiene para su pueblo las cibas y los guanines, las veneradas piedras y joyas smbolos del poder y del conocimiento de la naturaleza. En fin Guhayona, como hroe cultural, con su viaje de ida y vuelta a Guann utilizando la canoa que unifica lo vertical con lo horizontal, es tambin unificador de los opuestos cercano-lejano, el oeste con el este, la endogamia con la exogamia, lo interior con lo exterior (Robiou, 1986). Es curioso observar en la narracin anterior el viaje mtico a GUANN, ya que en la isla de la Gomera hay una gran cantidad de topnimos con los prefijos GUANI y GUARI, algunos de ellos en lugares de la costa, donde probablemente en el pasado recalaron los antiguos aborgenes araguaco-tanos a la esta isla del archipilago canario.

No cabe duda que las grandes canoas pintadas de los caciques tanos reportadas por los cronistas europeos, correspondan a la perpetuacin social y csmica, siendo as un signo de poder divino. Entre los caribes insulares tambin se conocen canoas pintadas y con cemes tallados en madera de sus divinidades, especialmente la del dios protector "Hurakan". Por su parte, la parte posterior de la embarcacin era pintada con una especie de tierra roja que decan era el "estircol" de una gran culebra a la que llamaban Olubera, la cual se encuentra en una caverna. La canoa armonizaba de esta forma las dualidades opuestas sol-luna, cercanolejano, interior-exterior, dando lugar a una dualidad creadora. De esta manera el hroe nauta se converta en el hroe cultural de su pueblo al completar su ciclo mtico, el simblico viaje de ida y vuelta en canoa, como es el caso del Guahayona tano y otros hroes suramericanos. El cronista francs La Borde (1674) recopil una serie de interesantes creencias nuticas de los navegantes aborgenes antillanos: "Cuando van aborcando los rboles con el fuego, colocan barras transversales como refuerzo. Si una mujer la ha tocado solamente con el extremo de un dedo, creern que la piragua se rajar. Y cuando la colocan en el mar por primera vez, si alguno, haciendo un esfuerzo, lanza algn viento posterior, creern que es un mal presagio y que sin duda la piragua se hundir". "Cuando estn en el mar...no comen cangrejos, ni lagartos, porque estos son animales que siempre viven en agujeros y ello le impedira, dicen ellos, ganar la otra orilla. No beben nada de agua pura y se dan cuidado de no volcarla en la canoa o en el mar, ya que eso hara inflarse el mar y traera lluvia y mal tiempo. "Cuando se aproximan a alguna tierra es necesario que no la nombren ni la sealen con el dedo, sino con la boca haciendo una mueca y diciendo "lyca", all est, ya que de otra manera no la podan alcanzar jams. Hay ciertos lugares en el mar donde, al pasar, no faltan jams de arrojar comida, esta es para algunos caribes que han perecido all en otro tiempo, los cuales tienen sus casas en el fondo del mar; si no lo hiciesen no podran pasar adelante, o la canoa se volcara. Cuando ven alguna nube casi a punto de reventar, soplan todos al aire, y la ahuyentan con la mano para que lleve lluvia a otro lado. Para poner el mar en calma y aplacar una tempestad, mastican casabe y lo escupen contra el cielo y en el mar para contentar al "cem" (Dios). Por su parte la construccin de una canoa era un proyecto marcado por todo un proceso ritual. Los cronistas espaoles recogieron alguna informacin entre los araguaco-tanos. De lo que si est claro es que los rituales asociados con la construccin de embarcaciones y la navegacin entre los distintos grupos indgenas que poblaban la regin del Caribe estaban a cargo principalmente de los hombres. Unan los distintos aspectos sociales -participacin de la tribu y del maestro canoero en las diversas etapas- y espirituales -ceremonias en grupo, ayunos, abstinencia sexual, cantos y danzas, rememoracin del mito del hroe nauta-, realizando todo este proceso con un gran simbolismo. Igualmente entre las crnicas, ya en la poca de la Conquista, se registran grandes "batallas navales", donde se demuestra la gran capacidad en el arte de la navegacin que tenan los grupos aborgenes, es as como en 1596: Entre la nacin araguaca, cuyo cacique era Aramalla, y la de los caribes cuyo cacique era Tocaurama se desafiaron en una batalla naval; el caribe por ser ms poderoso (para

esas fechas la cultura araguaca estaba en franca decadencia), por tener la nacin ms de cuatrocientos mil indios, junt ciento veinte piraguas y el araguaco, que era valeroso, con solo sesenta canoas que juntaron, se fueron a buscar por los afluentes y vueltas que tiene el gran ro Orinoco; habindose buscado durante mucho tiempo, una noche los araguacos descubrieron a la flota de los caribes en la boca de Guan casi al borde del mar en la desembocadura del gran ro. Despus del reto de rigor entre las correspondientes embajadas enviadas por los jefes de ambas armadas, escogieron dicho lugar para la gran batalla. Al amanecer del da siguiente, los araguacos como ms diestros y valientes dispusieron y previnieron a su gente, teniendo gallardos ardides de guerra contra el enemigo caribe, que habiendo embestido la armada, una con la otra; dentro de dos horas que comenzaron la pelea tena el araguaco al caribe rendidas cuarenta piraguas y entre ellas la capitana y al cacique Tocaurama preso, y querindole matar el cacique Aramalla, el rendido le pidi la vida, confesndole por ms valiente y que con tal reconocimiento sera su tributario, por lo cual enviara todos los aos en pago a su derrota una piragua cargada de hamacas, cazabe, algodn y seis esclavas, en reconocimiento de feudo y vasallaje, conque le otorg la vida y qued Tocarauma y su nacin Caribe por tributaria de la nacin Araguaca (Vzquez de Espinosa, 1992). En cuanto al alcance de las canoas tanas presenciadas por Coln, Las Casas y otros, se seala que en una jornada comn estas navegaban de siete a ocho leguas diarias, mientras las carabelas en un da natural cincuenta leguas. Si una legua equivale a cuatro millas y Coln, segn Morison (1942) utilizaba la milla nutica italiana y sta equivale al 80% de la milla nutica moderna, tenemos que el alcance referido era de unas cuarenta millas actuales. Si sta equivale a 1.853 metros, las canoas tanas parece que lograban cubrir una distancia de unas 118 millas (74 kilmetros) en una jornada diaria. Este alcance variara, de acuerdo a la cantidad de remeros, las corrientes marinas, las condiciones climatolgicas y el uso de la vela. En algunos casos propicios se lograba an ms velocidad, pues el propio Las Casas indica que los aborgenes le dijeron a Coln estando en las islas Arena, que habra de all a Cuba andadura de da y medio en canoa. La distancia entre estos dos lugares es de unos 130 kms, que de cubrirse en da y medio, dara un alcance de unos 87 kms por da. Por el contrario navegando contra fuertes corrientes la distancia navegada sera menor. En la mencionada proeza de Diego Mndez, de la punta oriental de Jamaica al islote Navasa se tomaron unas 60 horas continuas para completar los 135 kms de separacin, lo que arroja un alcance promedio de 54 kms diarios. La navegacin tana en ambas direcciones que cita Las Casas entre el oeste de Puerto Rico y el este de La Espaola, utilizaban como escala la isla de Mona, distante en cada caso unos 70 y 90 kms, lo que permita un intercambio diario entre ambas islas segn afirma el cronista. El mximo de navegantes que Coln presenci en una canoa en el mar fue de 70 a 80 hombres, de los cuales la mitad remaba y la otra mitad descansaba en el fondo de la embarcacin. De este modo, el investigador Loven estima que esta canoa tendra de 35 a 40 asientos o tablas para los remeros. A la gran canoa de 20 metros de largo vista en tierra de Baracoa, Cuba, se le contaron 75 asientos para un total estimado de 150 remeros. En otras oportunidades el Almirante cont canoas con 10, 12, 17 y 18 asientos, as como ejemplares de canoas de ms de 25 metros. La canoa prototipo arahuaco-tana de 12 metros de larga con una capacidad de 40-45

hombres, tendran unos 20 asientos para remeros, separados entre si un poco ms de medio metro. Si vimos que una canoa navegaba un promedio de 74 kms en 24 horas resulta una velocidad de unos 3 kms por hora. Esta velocidad promedio corresponde a la reportada por Wilbert para las canoas de los guaraos de la desembocadura del Orinoco. Por lo que se llega a la conclusin que navegando 20 remeros todo el tiempo, cada remero aporta una velocidad de 0,15 kms por hora. La canoa presenciada por Coln se desplazaba entonces, a ms de 5 kms por hora y la vista en tierra en Baracoa, con 75 remeros, navegara sobre los 11 kms por hora, lo que dara un total de 264 kms por da. Si calculamos una gran canoa como las vistas por Coln y algunos cronistas que podan llevar 150 remeros, suponiendo que la mitad remara y la otra mitad descansara pudieran realizar jornadas diarias de hasta 270 kms, siempre contando con condiciones favorables y sin el uso de la vela, que en este caso pudiera obtenerse mayor velocidad de navegacin. Por lo cual podemos estimar que con una gran embarcacin tana de las anteriormente reseadas y con condiciones favorables pudiera realizarse la travesa desde un punto del norte de Cuba a alguna de las islas del archipilago canario en unos 20 das, adaptndose de esta forma a un hecho que pudiera haber sido muy factible en la prctica. Uno de los grandes enigmas en la misteriosa vida de Cristbal Coln antes del viaje del "descubrimiento", fueron sus varios viajes a las islas Azores y Canarias -concretamente a la isla de La Gomera-, no nos creemos que el hipottico idilio con la "inconsolable" viuda doa Beatriz de Bobadilla, fuera la causa de estas prolongadas "giras". Sabemos con certeza que el Almirante realiz estos viajes en base a noticias que le venan de las islas mencionadas y que sin lugar a dudas aportaban pruebas a la existencia de tierras al otro lado del Ocano. Segn Las Casas, Coln tom nota del marino Martn Vicente, piloto del rey de Portugal, el cual le cont en cierta ocasin, que navegando a unas cuatrocientas leguas al oeste de cabo San Vicente, recogi de la mar un madero labrado artsticamente y no con herramientas de hierro. El piloto pensaba que como el viento soplaba del oeste, el madero deba venir de alguna isla allende del ocano. Tambin Pedro Herrera, casado con una hermana de la mujer del mencionado marino, le dijo que en Portosanto (Las Azores) haba visto un madero parecido, as como de caas tan grandes que en cada seccin caba una azumbre de vino o de agua, lo cual le fue confirmado despus por el mismo rey de Portugal. Igualmente parece, que el Almirante recogi noticias en la isla de la Gomera, sobre la llegada de restos de extraas embarcaciones a las costas de esta isla canaria y desconocidas por estos mares. Por otra parte en la isla de Las Flores, perteneciente igualmente al archipilago de las Azores, Coln tuvo noticia, de los habitantes de dicha isla, que en cierta ocasin el mar haba arrojado a la playa dos cuerpos humanos con rostros muy anchos y diferentes a los de los cristianos. Supo tambin que los moradores del cabo de la Verga, en la misma zona, haban visto almadas o barcas cubiertas, de las que se crea que, yendo de una isla a otra, por la fuerza del temporal haban sido apartadas de su camino. No cabe duda que por los detalles de esos relatos, tanto los cuerpos, como las embarcaciones corresponden sin lugar a dudas a aborgenes antillanos, que las corrientes favorables haban trado a las costas de las islas de esa regin atlntica, no se sabe si voluntariamente o a causa de un temporal.

Igualmente existen noticias histricas, antes del contacto con Amrica, de la llegada de aborgenes americanos a las costas europeas, tal es el caso sucedido, hace unos 1.600 aos, frente a las costas de Alemania, donde fueron divisados extraos seres de "piel colorada", los cuales no han podido ser otros que humanos de raza cobriza, es decir autctonos de Amrica. Dichos aborgenes navegaban en una "canoa" en el siglo I antes de Nuestra Era. Parece que fueron apresados y entregados como ofrenda al procnsul romano Quinto Cecilio Metelo que tena a su cargo la Galia (Plinio, libros 2, 6 y 69) (De Frutos, 1980). Por su parte en tiempos del emperador Francsco Barbarroja: Trados por una tormenta llegaron al puerto de Lubec en Alemania unos extraos aborgenes en una "piragua" (Vzquez de Espinosa, 1992). Debido a la desintegracin de la Cultura Tana a raz de la llegada de los europeos, la construccin y navegacin en canoas prcticamente desapareci en las Antillas Mayores. Ya para mediados el siglo XVIII dichas tcnicas, aunque con algunos cambios, fueron "rescatadas" por los esclavos negros y sus descendientes, a pesar que las embarcaciones fabricadas por stos se distinguan completamente de las aborgenes prcticamente desaparecidas. Sin embargo en algunas de las islas de las Antillas Menores, algunos grupos siguieron fabricando pequeas canoas. En la actualidad solo una pequea comunidad de aborgenes caribes residentes en una reserva de la isla de Dominica, todava mantienen algunas de sus costumbres ancestrales, entre ellas la construccin de canoas por el mtodo tradicional. En la isla de Santo Domingo, en 1992, el nauta Silvano Lora hizo construir la canoa Hatuey II, de 31 pies de largo (nueve metros), para conmemorar la ruta efectuada por el cacique taino con ese nombre, en busca de la libertad de su pueblo. Esta canoa se exhibe actualmente en el Museo del Hombre Dominicano de dicha isla. Igualmente en 1986, el arquelogo cubano Nez Jimnez organiz la expedicin "En Canoa del Amazonas al Caribe" con la reproduccin de cinco canoas indgenas construidas por descendientes de los grupos araguaco-caribes y siguiendo las costumbres y tcnicas aborgenes. Dicha expedicin parti del ro Napo en Ecuador a travs de los grandes ros de la cuenca amaznica, hasta llegar a la desembocadura del ro Orinoco en el ocano Atlntico y all alcanzar las primeras islas de las Antillas Menores, hasta llegar a la isla de Guahanam (San Salvador). Dicha gesta se realiz dentro de las celebraciones del V Centenario del "Reencuentro de Dos Mundos", igualmente particip en dicho proyecto el dominicano Silvano Lora. Este servidor, autor de la presente publicacin, tom parte en las primeras reuniones organizadoras de este evento, que se hicieron durante la realizacin de un Congreso Internacional de Arte Rupestre celebrado en la Habana en febrero de ese mismo ao. En una de dichas reuniones hice ver a Nez Jimnez y sus colaboradores el probable conocimiento que los indgenas antillanos tenan de la navegacin a vela en el rea del Caribe durante el periodo precolombino. Fue as como atendiendo a mis recomendaciones y a la revisin de las crnicas de la poca, que la expedicin cientfica a su llegada a la isla de San Vicente decidi equipar con dos velas triangulares a una de las canoas, otra de ellas -pues solo subsistieron dos despus del largo recorrido de ms de cinco meses por los grandes ros del norte de Suramrica- decidi seguir a remo.

Despus de analizado el presente captulo llegamos a la conclusin, que los grandes viajes martimos de los araguaco-tanos no fueron una ficcin, sino un hecho real y necesario para su subsistencia. Sabemos que stos eran grandes navegantes, acaso no tenemos referencias histricas de viajes de ms de mil quinientos kilmetros a travs del Caribe. Acaso no osean grandes embarcaciones, de incluso ciento cincuenta remeros y el conocimiento del uso de la vela, lo que posibilitaba la realizacin de grandes expediciones martimas en corto tiempo. Igualmente contaban con elementos no perecederos para su subsistencia alimenticia, como son las tortas de cazabe, fciles de transportar y ricas en contenidos vitamnicos. Probablemente, las presiones e invasiones de los crueles y sanguinarios caribes, obligaron, en algunos casos, a que el pueblo tano de carcter social y pacfico -lo atestiguan los primeros cronistas de la Conquista-, abandonara algunos de sus lugares de residencia en las Antillas Mayores. Probablemente dicha presin fue tan grande, que en algn momento se vieron en la obligacin de realizar alguna expedicin de huida desesperada "a otras tierras" por no encontrar seguridad, prcticamente en ninguna isla caribea, abandonando sus comunidades y trasladndose a su segundo hogar, las "canoas". Dado el conocimiento que tenan desde tiempos ancestrales de tierras allende del ocano, es muy factible que alguna de esas expediciones en busca de "libertad" y favorecidas por las corrientes llegara al archipilago canario, probablemente a las islas de la Gomera, Tenerife y Gran Canaria. Estos grupos, que probablemente llegaron en cierta cantidad de individuos al archipilago canario y tras el contacto con grupos locales de carcter pacfico, a la larga fueran absorbidos por stos, perdindose de esta forma, todo contacto con Amrica y quedando las huellas de esta cultura americana entre algunas costumbres y objetos materiales que hoy son motivo de interrogantes y discordias en el estudio del pasado de las islas Canarias. Determinar la poca en que se realizaron dichos viajes trasatlnticos ameritara unos estudios ms amplios y metdicos, creo que por las caractersticas arqueolgicas de algunos de los objetos de estudio del presente trabajo, que dichos contactos tuvieron lugar entre los siglos X y XI de nuestra era, durante el inicio de decadencia de la cultura araguaco en Amrica.

RELACIONES ARQUEOLOGICAS ENTRE AMERICA Y CANARIAS


Reconozco, a veces, cuando uno ve ciertos paralelismos arqueolgicos, entre dos zonas diametralmente separadas por miles de kilmetros y estos parecidos se limitan a objetos aislados, como puede ser: unas pinturas rupestres o unos petroglifos, una pieza de cermica, un objeto de piedra u otro resto arqueolgico, siempre encontramos una explicacin desde el punto de vista racional y de pensamiento del hombre, que en un momento dado les lleva a hacer algo, que quizs a miles de kilmetros de distancia otro ser humano pueda pintar o grabar la misma figura o fabricar un objeto parecido, sin haber habido ningn tipo de contacto. Esto nos parece totalmente normal dentro de la evolucin del ser humano en sus diversas etapas, que a travs de cientos o miles de aos va aplicando a medida que sus conocimientos y adaptacin al medio se van haciendo ms familiares. Lo que si no es normal, es que cuando en dos regiones distintas separadas por miles de kilmetros, aparecen restos arqueolgicos similares y estas muestras no se limitan solamente a objetos aislados o parecidos, sino que tienen formas y detalles, muy especficos, incluso idnticos; a veces artefactos fabricados de un material que solo se da en una de las regiones; y esto no se aplica a un solo objeto, sino a varios, unindose a esto, ciertas caractersticas: lingsticas, toponmicas y antropolgicas (rasgos fsicos. mitos y costumbres) no cabe duda que entre esos dos pueblos hubo contactos fsico-materiales de algn tipo por la va o distancia que fuese; y quererle dar otra explicacin no tiene sentido prctico. Este es el caso de las relaciones prehistricas, entre la Amrica Precolombina y las islas Canarias y lo que me llev a pensar, cuando hace unos treinta aos en mi visita al Museo Canario de las Palmas de Gran Canaria, pude ver unas vitrinas, con unas hachas pulidas de forma de almendra o agmidaloide y petaloide, encontradas en la islas de la Gomera y Gran Canaria y unas reproducciones similares de diversos lugares del Caribe como: Cuba, Puerto Rico y Repblica Dominicana, todas ellas pertenecientes a la Cultura Tano-araguaco, siendo ste el pueblo que alcanz su mximo desarrollo en las Antillas Mayores durante la poca precolombina y que vino precedida de una colonizacin anterior de pueblos araguacos venidos de la costa norte de Suramrica. Me acuerdo igualmente que el material con que estaban fabricadas estas hachas, que era de jadeta o cloromelanita, no exista en el archipilago canario, pero si en las islas del Caribe y otras partes de Amrica. Hace unos aos, visitaba con un amigo arquelogo venezolano, las costas del estado Falcn al norte de Venezuela, una zona que fue poblada por los indios caquetos, grupo de filiacin araguaco, como as lo atestiguan los cronistas de la poca. Entre los varios restos arqueolgicos que pude ver me llamaron la atencin unos enormes montculos de tierra y otros de conchas marinas, al lado de las playas situadas ms al norte de Suramrica. En medio de los restos de conchas y tierra compactada, se podan ver miles de fragmentos de cermica y algunos artefactos lticos, como hachas pulidas, que me recordaban a las del Museo Canario y que por sus caractersticas haban sido hechas por los pueblos araguacos. Igualmente muy cerca de all, casi al pie del faro del cabo de San Jorge, en la

pennsula de Paraguan, pude apreciar una "gran plaza circular" de unos doscientos metros de dimetro, rodeada con un muro de grandes piedras no compactadas y no muy alto, en donde en algunas partes estaba cado. Desde lo alto del faro pude tomar unas fotos, desde donde se apreciaba con toda su magnitud, la enorme construccin. Muy cerca de all ubicamos, igualmente, restos de cermica aborigen de origen araguaco. Relacin de Escudero, segn redaccin de Carmona (1639), sobre un lugar aborigen de Gldar en Gran Canaria: ".....y a la salida del lugar al Poniente se entraron los cristianos a aguarecer en una plaza o circo cercada en forma circular y bien grande, que caben siete mil hombres, es de altura de dos a tres tapias de alto, de piedras grandes en mucha manera sin barro, tiene dos puertas, una enfrente de otra, en esta plaza dice que hacan justicia a los delincuentes". En la isla de la Gomera se han encontrado gran cantidad de concheros o montculos formados por conchas marinas, algunos con un tamao de hasta ochenta metros, pero por trmino medio tienen una superficie que va desde los diez a los cuarenta metros en lnea recta, habitualmente emplazados encima de pequeos promontorios -probablemente de construccin artificial- dominando la playa desde una altitud entre diez y cincuenta metros de altura sobre el nivel del mar. Algunos forman una masa compacta de conchas de espesor variable; pero en otros los caparazones estn dispersos y aparentemente superficiales. La formacin de los concheros ha sido explicada "en parte"; una de ellas es que, despus de recolectar los moluscos durante la bajamar, les quitaran la concha para facilitar el transporte hasta la vivienda o comunidad y esta actividad se realizara tradicionalmente en el mismo lugar. Aunque esta hiptesis pudiera ser confirmada, nunca podra explicar por si misma la existencia de los concheros. En primer lugar, los moluscos tambin eran transportados enteros a los lugares de habitacin, sobre todo cuando stos estaban relativamente cerca de la costa. Aparte, que junto a las conchas aparecen varios huesos de cabras, restos de pescados, as como HERRAMIENTAS LTICAS Y FRAGMENTOS DE CERMICA. Los artefactos lticos pudieran relacionarse como elemento indispensable a la hora de mariscar; pero como se explica la existencia de cermica, fauna terrestre, conchas quemadas y la existencia de hogares; esto nos invita a pensar que estos "montculos" tuvieron, algunos de ellos, un uso probablemente de tipo ritual o ceremonial, funerario, etc., propio de las culturas formativas americanas de los constructores de "mounds" en la cual estaban agrupados los grupos tano-araguacos, de los cuales se han encontrado concheros o montculos residuales, acompaados de restos de otros materiales manufacturados, en las costas de Venezuela y en varias islas del archipilago antillano. Una de las caractersticas de los pueblos araguaco-tanos, era la confeccin de collares, objetos y utillajes de conchas marinas, lo curioso de esto es que dichos objetos no solo se han encontrado en islas o costas, sino que en lugares de "tierra firme", a centenares de kilmetros de la costa, se han descubierto hermosos collares fabricados de conchas marinas, como es el caso del cementerio aborigen de Quibor en el occidente de Venezuela y donde en el Museo Arqueolgico de dicha ciudad se pueden apreciar extraordinarios objetos fabricados de conchas marinas, entre los que destacan varios delicados y complicados diseos de collares, algunos de gran tamao. Gran parte de los restos arqueolgicos encontrados en esta regin pertenecieron a la Cultura araguaco. Igualmente fragmentos de conchas triturados

eran utilizados como complemento, mezclados con ciertas plantas, para realizar ciertas prcticas chamnicas. Inclusive conchas y trozos de stas fueron utilizadas como "moneda" de intercambio, entre las comunidades araguacas y caribes del norte de Suramrica y del Caribe. La recoleccin de moluscos entre los aborgenes canarios tuvo mayor importancia que la pesca; y la recogida de algunas especies estara ms relacionada con la elaboracin de objetos de adorno personal. Las conchas de los moluscos y determinadas partes de las especies capturadas, eran utilizadas como materia prima para fabricar objetos relacionados con el uso domstico o con el adorno personal, inclusive prcticas mgicas. Las conchas de lapas eran utilizadas, tras sufrir un tratamiento abrasivo muy fuerte, para fabricar cuentas de collares, as como esptulas para su uso, como herramientas, en los trabajos de alfarera. Uno de los objetos caractersticos de la Cultura araguaco y probablemente relacionados con las prcticas funerarias, fueron los "pectorales murcilagos", consistentes stos en unas placas, casi rectangulares, que van desde los pocos centmetros hasta ms de medio metro de ancho, con forma de murcilago con las alas abiertas, fabricados de piedra, mrmol, hueso y conchas marinas. Estos objetos tienen la particularidad de llevar uno o dos agujeros en el centro para ser utilizados colgados. La mayora de ellos se han encontrado asociados con enterramientos humanos y probablemente tengan que ver con algn ritual relacionado con la muerte. Se han encontrado modelos de estos objetos, en algunas islas del Caribe: en cuevas, montculos funerarios y cementerios aborgenes en algunos lugares de Venezuela y todos ellos pertenecientes a la Cultura araguaco-tana. Segn Prez de Barradas (1940), investigador de las culturas aborgenes canarias: "La "Cultura de los Murcilagos" y la cultura canaria forman parte de un msmo horizonte, ambas deben ser entendidas dentro del denominado entonces crculo hispano-marroqu, caracterizado por el hbito de vivir y enterrar en cuevas, as como de practicar la momificacin, decorarse con placas de conchas rectangulares y agujereadas, utilizar punzones de hueso, tejidos de junco y una cermica tanto lisa como pintada, as como decorada con incisiones". Las macanas o "espadas de madera" de los aborgenes del norte de Suramrica y de los canarios, las cuales se llamaban con el mismo nombre en ambas regiones y seguan el proceso de fabricacin similar, usando una madera muy dura, as como endureciendo sus puntas tras un proceso de "quemado", es otro de los objetos arqueolgicos que fue caracterstico de ambos pueblos y que en el captulo dedicado a este objeto le dedicamos cierta atencin, dado su importancia. Los sellos o pintaderas de Gran Canaria y algunos ejemplares aislados encontrados en otras islas del archipilago canario, dadas sus caractersticas, diseo, decoracin y posible uso, no cabe la menor duda que tengan relacin con las ubicadas en numerosas partes de Centroamrica, Antillas Mayores y Norte de Suramrica, dndose la caracterstica, que todava en pueblos indgenas de la cuenca Orinoco-amaznica, todava se siguen fabricando y usando objetos de este tipo, fabricados de madera y con iguales motivos en su decoracin y con el mismo uso, que el que tuvieron las pintaderas canarias. Estos sellos son fabricados actualmente por los indios piaroas y maquiritares, siguiendo igualmente la tcnica

tradicional y como souvenir para los turistas. Tambin por su importancia, le dedicamos un amplio captulo en la presente publicacin, a este controvertido objeto arqueolgico. Las figuras femeninas perniabiertas fabricadas de arcilla, algunas de ellas decoradas, fueron caractersticas de la cultura del matriarcado que gozaba el pueblo araguaco. Centenares de figuras de este tipo, encontradas en toda el rea donde se asent esta cultura confirman sin lugar a dudas la peculiar caracterstica matriarcal de este pueblo de la poca Formativa o Neoltico americano. La cultura de matriarcado que gozaban los aborgenes canarios, tambin aporta muestras arqueolgicas de este tipo, con varias figuras femeninas perniabiertas, que le llev al reconocido arquelogo espaol Alcina Franch, a plantear en varias publicaciones, las relaciones entre la Amrica precolombina y la Canarias prehispnica. Las vasijas de doble asa globular y con mango vertedero, fueron caractersticas de varias culturas precolombinas americanas. Hermosas piezas con estas formas se han encontrado en diversos lugares de Amrica, especialmente donde se asent la Cultura Chim del Per y donde la perfeccin, acabado y decoracin de estos objetos arqueolgicos alcanzaron su mximo desarrollo. Igualmente en varios lugares donde se asent la Cultura araguaco, se han encontrado vasijas de estas caractersticas como Colombia y Venezuela. Varios objetos de este tipo se han encontrado en la isla de Gran Canaria, concretamente en la zona de Gldar -es el lugar de Canarias ms conectado con la Cultura Araguaca americana-. Igualmente en la isla de Tenerife, se han encontrado varias vasijas de mango vertedero. Por su parte el profesor Alcina Franch se inclina por un difusionismo de este objeto arqueolgico entre el Viejo y el Nuevo Mundo durante la poca prehistrica: " .... reconocer que son los datos los que nos empujan a reconocer un hecho que creemos cada vez ms probable: el de que en el primer milenario antes de Cristo se producen contactos culturales entre el Viejo y el Nuevo Mundo a travs del Atlntico, y ms concretamente a travs de las Canarias, que sirven como de trampoln para las incursiones -siempre desorganizadas, desde luego- en el Continente americano". Las bolas de piedra pulidas, de las que hablaremos en el captulo correspondiente y de las que hemos encontrado gran cantidad de ellas dentro de la cultura araguacotana, relacionadas con cultos funerarios y de los que tenemos buenos ejemplos dentro de la Cultura Siboney de la isla de Cuba, grupo ste de filiacin tanoaraguaco; siendo esta la cultura que alcanz el mximo desarrollo entre los diversos grupos aborgenes que poblaron la "perla antillana". Igualmente en el archipilago canario se han encontrado gran cantidad de bolas lticas, muchas de ellas pulidas y probablemente con un uso similar a las americanas. Igualmente algunas vasijas de cermica con apndices zoomorfos o formas de cabezas de animales, han sido encontradas en algunos restos aborgenes de Gran Canaria y similares a otras encontradas en varias islas de las Antillas Mayores y pertenecientes a la Cultura Tana. "Bastones de mando" fabricados de madera, con empuadura tallada con motivos geomtricos, como el polmico "bastn de Guayadeque" en Gran Canaria, pieza sta que motiv la sorpresa de los medios arqueolgicos canarios, junto a otra pieza tan controvertida como es una "pipa de arcilla" para fumar tabaco? encontrada en la misma isla y tan caracterstica de la

Cultura araguaco. Una especie de boomerangs, algunos de ellos con decoracin labrada en los mangos, similares a algunos modelos encontrados en el rea caribea. Entierros secundarios en vasijas de cermica, como los de Boxo de Arico en Tenerife, caractersticos tambin de las culturas precolombinas americanas; y otros objetos arqueolgicos ms, encontrados igualmente a ambos lados del ocano, ms concretamente en el rea antillana y en algunas islas del archipilago canario, completan un amplio muestrario de piezas arqueolgicas, que demuestran, sin lugar a dudas, que las relaciones atlnticas entre el rea del Caribe y el archipilago canario, existieron y no de forma "accidental", sino que debi ser de forma bastante regular durante alguna fase de la poca prehispnica. Hace pocos aos, con motivo de la realizacin de un Simposium sobre Arte Rupestre, celebrado en las Palmas de Gran Canaria, particip con una ponencia, que trataba sobre las relaciones prehistricas entre la Amrica Precolombina y las islas Canarias, tomando como base los petroglifos o grabados rupestres descubiertos a ambos lados del ocano. Ese trabajo lo haba iniciado, con motivo de una visita que haba hecho a la isla de la Palma unos veinte aos antes. En ese primer viaje, pues no sera el ltimo, me llamaron la atencin los petroglifos representados en la Cueva de Belmaco y en los abrigos rocosos de la Fuente de La Zarza y Las Tricias que me recordaban los grabados precolombinos de algunas zonas de Venezuela, concretamente de los estados Carabobo, Aragua, Barinas y en los alrededores de la poblacin de Caicara del Orinoco, en el estado Bolvar. No slo haba similitud en lo que respecta a las formas y estilo, sino tambin en el entorno geogrfico donde se ubican las distintas rocas grabadas. Casi todo este tipo de petroglifos de formas circulares, labernticas y serpenteantes se hayan situados en lugares por donde circulan o circulaban pequeos arroyos o nacen fuentes de agua. Tambin pudimos asociar, en la regin del Alto Orinoco, abrigos con grabados y pinturas rupestres de formas circulares relacionados con prcticas funerarias, similares a los de la isla de la Palma, donde en las excavaciones arqueolgicas que se han hecho, al pie de algunos abrigos con petroglifos, se han encontrado restos de enterramientos. Hay que reconocer tambin que el arte rupestre canario tiene ciertas relaciones con los grabados de algunas estaciones arqueolgicas de Marruecos, concretamente del Alto y Anti Atlas; la colonizacin canaria por grupos africanos est ms que demostrada. Pero curiosamente en el mes de agosto del 2001, pude personalmente estudiar los petroglifos de la zona del Atlas, de los cuales tena buena informacin de la buena amiga y colega Susan Searigh -residenta en ese pas rabe y reconocida estudiosa del arte rupestre de esa regin africana- la cual fue mi anfitriona durante todas las expediciones que hicimos. Ese viaje lo habamos organizado, debido a que yo tres aos antes, haba descubierto en la regin selvtica del piedemonte venezolano una estacin con petroglifos consistente en una superficie rocosa de casi 1.500 m2 de superficie totalmente grabada; la mayora de las figuras eran motivos circulares, en la que destacaban varios crculos, de ms o menos un metro de dimetro, cuyo interior estaban totalmente decorados con formas semicirculares y ondulantes. Aquellos grabados se me hacan familiares y a mi regreso a Espaa, me acord de una publicacin de mi amiga Susan "Los Petroglifos del Alto Atlas", donde apareca unos lugares con grabados similares a los descubiertos por mi en las selvas de Venezuela, y curiosamente en una zona donde tuvo su asiento la Cultura araguaco; y de los que no tena noticias sobre la existencia de este tipo de grabados en otra parte del mundo Por eso decid

personalmente visitar algunos de esos lugares en las montaas del Yagour. Efectivamente mi viaje a varios lugares del Anti y Alto Atlas, y concretamente una de las estaciones con petroglifos me dej perplejo, pues la casi totalidad de las figuras y formas -bastante complejas- se repetan al otro lado del ocano a varios miles de kilmetros. Daba hasta la impresin, que en ambos lugares hubiera estado presente la misma mano del artista o artistas que realizaron dichos petroglifos. Posteriormente las comparaciones que he hecho con los dibujos y fotografas, realizados en ambos lugares, as lo parecen demostrar y, para mi, no cabe duda que estas obras artsticas prehistricas fueron hechas por un mismo pueblo.

CREENCIAS MGICO-RELIGIOSAS DE LOS ARAGUACOS Y LOS ABORGENES CANARIOS


"Cerca de la sierra Encaramada, a orillas del Cuchivero, afluente del ro Orinoco, habitaron los Tamanacos, que se alimentaban de frutos silvestres, de la caza y los pescados que cogan en quebradas de la sabana o entre las aguas del Orinoco. En cierta ocasin el gran ro comenz a rugir, como si en su fondo estallasen los truenos y rayos de una tormenta. Elev despus sus aguas, se desbord de su cauce y salt a borbotones por encima de los rboles y sobre los cerros, anegando las chozas de las gentes y dejando cubierta toda la superficie de la tierra. Los Tamanacos se ahogaron todos, menos una pareja que se subi a lo alto de la roca Tepumereme, sobre la gran cordillera que se levanta frente al ro. Cuando ya pensaban morir, sobre la gran roca apareci de pronto una extraa caoa que avanzaba por encima del oleaje, era Amalivaca padre de las gentes que naceran despus, el cual traa con l en la canoa a su hermano Vochi y sus dos hijas. Cuando, Amalivaca lleg a la gran roca Tepumereme pint sobre sus superficie rocosa las figuras de la luna y el sol, y comenz a rehacer el mundo ayudado por su hermano, y a arreglar las aguas del ro para que volvieran de nuevo a su cauce....Las hijas de Amalivaca, acostumbradas a viajar con su padre por los ros y caminos de la piedra, andaban siempre por la montaa y el bosque, cortando orqudeas para adornarse el cabello, Pero Amalivaca quiso que ellas fundasen una raza de hombres y, quebrndole las piernas para que no pudiesen seguir corriendo de un lado para otro, les uni a los varones nacidos de las semillas de la palma "moriche", para que fueran origen de las gentes. Despus de aquello, el padre y salvador de los Tamanacos el Gran Amalivaca, de ojos brillantes como la luz, y fuerzas ms poderosas que las del ro, se embarc de nuevo en su "curiara" (canoa), remont la corriente del Orinoco y se march ms all de la "otra orilla", hacia lugares desconocidos, de los que nunca volvi...Los ms valientes de los Tamanacos fueron nombrados caciques y llevaron a las gentes a la victoria en las luchas con las tribus vecinas. As vivieron estos indgenas y as vieron pasar durante soles y lunas las aguas del Casiquiare hacia el gran ro, hasta que llegaron los poderosos en gigantescas canoas y de ellas saltaron a tierra hombres pulidos y fieros que se cubran con cueros ms duros y brillantes que las resbaladizas pieles de los caimanes...Hasta que bajo sus armas de fuego sucumbieron los Tamanacos....No volvi oirse en el bosque el redoble de sus tambores ni el suave sonido de sus flautas. Se apagaron sus gritos de guerra y sus flechas dejaron de cruzar el aire de las sabanas. Pero ni el huracn ni las lluvias cayendo sobre la montaa, han logrado borrar los signos de la roca pintada de Amalivaca, Padre de las gentes, que grab como seal de su paso por la tierra en la Edad de las Aguas". El mito de Amalivaca entre los Tamanacos es quizs una de las leyendas, que con algunas variantes ms se extendi por la Amrica precolombina, la cual es descrita por los cronistas de la poca. En ella se refleja el mito o realidad del famoso "diluvio universal" y el misterioso personaje que llega en la "gran canoa" a salvar la ltima pareja de indgenas. Amalivaca, conforma la personificacin humana del panten de los dioses y creencias de los antiguos aborgenes precolombinos americanos, que desde un principio sus cultos religiosos estaban dirigidos hacia la naturaleza y los astros,

como igualmente practicaban los antiguos aborgenes canarios de la que dan fe los antiguos cronistas de la conquista de Canarias. El viajero A. Ca da Mosto en el ao 1445, quien refirindose a todas las culturas del archipilago canario, dice que: Son Idlatras y adoran el sol, la luna, las estrellas". Todos los cronistas insisten en que los aborgenes canarios eran idlatras y adoraban la Luna y el Sol, a travs de los cuales contaban los das, uno de sus dioses principales era Abora, trmino ste que se relaciona con Aba que significaba para los aborgenes canarios "la luz". Es curioso que entre los Guaraos de la desembocadura del ro Orinoco y descendientes de los grupos araguaco-caribes -que posteriormente poblaron las Antillas- el prefijo Ab significa "con claridad" y Abona en araguaco significaba Dios; igualmente Abore era un ser mtico de ste pueblo. Segn el historiador rabe Ibn Jaldn, hacia 1377 tuvo noticias de ciertos cautivos canarios que haban sido vendidos como esclavos en Marruecos por algunos navegantes mallorquines. Estando al servicio del sultn y tras aprender el idioma, dieron a conocer diversas costumbres de su tierra natal; entre ellas, que "adoraban al sol naciente, sin conocer otro culto". Igualmente Gmez Escudero escribe, que los aborigenes canarios para contar el ao, lo hacan por las lunas, existiendo en la mitologa indgena una vinculacin entre elementos astrales -el sol- y los mitos de regeneracin en que los orculos conectados con los antepasados, suplan su incapacidad para predecir los recursos disponibles, dependiendo de las condiciones climticas. En este sentido A. Sedeo afirma que los antiguos aborgenes canarios: "Contaban el ao por doce meses, i el mes por lunas, i el da por soles, i la semana por siete soles. Llamaban al ao Achano. Acababan su ao al fin del quarto mes; esto es, su ao comensaba por el Equinoccio de la primavera, i al quarto mes que era quando habian acabado la sementera, que era por fines de junio, hacan grande fiestas por nuebe das continuos, aunque fuesen entre enemigos i tubiesen guerras. Por entonces no peleaban, festejndose unos con otros". Por su parte Juan de Abreu hacia 1602, planteaba que los canarios: "no tenan distincin en los das del ao, ni meses, ms que por las lunas". Igualmente el ciclo lunar coincida con la menstruacin de las mujeres. Por su parte las mujeres estriles eran repudiadas en las culturas canarias, por lo cual realizaban rtos de fertilidad relacionados con cuevas, piedras y fuentes de agua, etc y de los que tenemos bastantes referencias en diversos restos arqueolgicos, como: grabados y pinturas rupestres, dolos, cermicas, etc. La contrastacin de los diversos documentos de la poca, los textos y la arqueologa, no parecen dejar dudas acerca de la creencia de los aborgenes canarios en el Sol y la Luna, y en general en los astros, aunque a juzgar por la forma en que se presenta en los diversos documentos, el Sol parece ser el centro de su cosmogona. En Masca, en la isla de la Palma, se conoce un conjunto arqueolgico emplazado en el Roque de Tarucho que se ha interpretado como un centro ritual, por la serie de elementos que lo forman: un circuliforme astral, tres recipientes excavados en la roca, cercanas aparecen unas figuras de peces, as como varias cazoletas. Algunos autores proponen una lectura, donde se podra aceptar la simbolizacin del sol como femenino y la figura del pez como masculino. Esta significacin nos lleva a relacionar estas manifestaciones rupestres canarias con el origen del hombre entre los tanos antillanos; donde la figura de la mujer sin sexo creada por el dios Abona, se introduce en las aguas del ro y donde el "pez

caribe" la desgarra entre las piernas, crendole as el sexo y embarazndola, dando de esta forma el principio de la raza tana. Es curioso igualmente analizar el texto del cronista Espinosa sobre el origen de los canarios: ""Tenan los naturales para s que Dios los haba criado del agua y de la tierra, tanto hombres como mujeres". Volviendo al mtico AMalivaca, vemos que el nombre de este Dios salvador de los Tamanacos -Tamanana es un topnimo, de origen aborigen, de la isla de Tenerifelleva incluido el prefijo AM, cuestin esta bastante comn entre los nombres de los distintos dioses de los panteones de las culturas caribe-araguaco-tanas del norte de Suramrica y las Antillas. Por ejemplo, el prefijo AM entre los caribes significaba Ser Supremo. Aguado en el siglo XVI recoge el trmino AM, como nombre dado al Ms Grande, del que tampoco tenan la idea muy precisa en la vida religiosa de los caribes y aparece a menudo como elemento formativo para nombrar dioses -mayores o menores- y espritus o genios. Los caribes explicaban que despus de un diluvio universal el AM haba bajado del cielo y, encerrando al nico sobreviviente en una pequea choza, psole al lado una "guadua" -caa de bambde donde form la mujer mientras l dorma. Aguado ofrece importantes testimonios de los grupos caribes sobre las creencias del ser AM: "...tambin est en lo alto con aquella persona que he dicho que all imaginan, a la cual llaman AM, y al demonio Chusmam". Chusmam parece ser nombre de procedencia caribe, cuyo formativo AM "algo, alguien" est unido a otra raz tambin caribe con el significado de "maestro"....Chusman poda ser algo que ensea o maestro espiritual humeante, aludiendo a sus propiedades y denotando la cercana en que se encuentra respecto al hombre, frente al distante AM. Otro importante dios del panten de los grupos araguaco-tanos era HurakN, al cual le pedan las aguas para sus campos y sementeras, y aqul, como astrlogo, les anunciaba los das que iba a llover y las dems cosas que la naturaleza tiene por oficio. Igualmente fabricaban cemes o dolos de madera dedicados a este dios el cual ponan en la proa de sus embarcaciones para que los protegiera de las tempestades y les diera buen viaje en sus expediciones martimas. En la Gomera y las islas Azores, antes del "descubrimiento" de Amrica, los naturales y posteriormente los colonizadores recogieron restos de embarcaciones indgenas, probablemente antillanas, entre ellos un fragmento de un ceme o dios tallado en madera. Coln recogi noticias al respecto en dichas islas, antes del viaje colombino. Otros dioses del panten de los grupos araguaco-tanos, donde el prefijo AN est presente, eran: IrolAN, YorocAN, YerucAN y HuakAN. Igualmente entre algunos grupos de norte de Suramrica se le llamaba MohAN -voz de origen chibcha (Colombia)- al sacerdote, santero o brujo que hace curas sobrenaturales. Dicen las fuentes de los cronistas, que los antiguos aborgenes de la isla de la Gomera adoraban a HirguAN, un demonio con figura de hombre velludo y que un adivino de nombre Elunche les deca que este demonio era enemigo del dios creador, llamado OrahAN, que habitaba en el cielo. En los nombres de los principales Seres Supremos espirituales de los antiguos aborgenes canarios, predomina igualmente el prefijo AN, tenemos por ejemplo: HuraAN, que significaba el Ms Alto; AcamAN, Dios Altsimo, el Sol; AchamAN,

Sustentador del Cielo y Tierra; AcuhurajAN, Dios Grande; AchjuragAN, Dios, Grande Seor; AchauabAN, Dios Grande; AtguaychajuratamAN, el que tiene el Cielo; OranjAN, Dios. "El conocimiento que los naturales canarios tenan de Dios era tan confuso que slo conocan haberlo, conociendo y alcanzando haber un hacedor y sustentador del mundo -que lo llamaban como dicho tengo-...Achaman, sustentador del cielo y tierra (Espinosa). Los guanches de la isla de Tenerife, conocan con el nombre de Guaiota a un ser infernal o demonio que habitaba dentro de los volcanes: "...mas conoca haber infierno, i que solamente era para el demonio llamado Guaiota que habitaba en el volcn del pico de Teide (A. Sedeo). Es curioso ver, en este caso, como una voz indgena de Venezuela, de probable origen araguaco, como es la palabra Guaca signifcara: Adoratorio, Templo del Diablo. Igualmente entre los muiscas precolombinos de Colombia -pueblo ste que momificaba, a su muerte, a los personajes relevantes del grupo e igualmente fabricaba sellos o pintaderas similares a las de Canarias- llamaba a los malos espritus o diablos con el nombre de Guayoque. Una de las costumbres ms extendidas entre los grupos precolombinos americanos era el culto a las piedras y a las acumulaciones de stas. Destacamos entre esos grupos a la nacin otomaca que pobl la cuenca del Orinoco al norte de Suramrica: "Dicen que una piedra formada de tres, unas sobre otras, que levanta uno como capitel sobre un picacho, llamado Barragun (ntese el prefijo AN) constituido este por un alto promontorio de peascos sin migajas de tierra, dice que cada piedra de aqullas es uno de sus antepasados; y a esta causa, aunque entierran sus difuntos, y con ellos pan y chicha para el viaje de sus almas, con todo, pasando unos aos sacan las calaveras y las llevan a la sombra de sus abuelas, metindolas en las concavidades que entre s forman las piedras del dicho Barragun, en las cuales se encuentran gran nmero de calaveras, sin que se vuelvan piedra como ellos piensan" (Gumilla, 1741). Los achaguas de la cuenca del Orinoco, entre sus creencias, recurren a las piedras, ros rboles etc., como fundadores de sus linajes. Igualmente en la msma regin, los indios de la nacin Mapoya, llaman a tal piedra que remata, y que sirve como de capitel al picacho de Barragun, Uruana; y dicen que aquella es la raz de toda la gente de su nacin; y por eso les gusta que les llamen uruanayes y ensartan esta raz con una larga cadena de quimeras y desatinos (Gumilla, 1741). El cronista de la conquista de Canarias, Abreu Galindo, escribe sobre el culto a las piedras de los aborgenes canarios: "Juntaban piedras en un montn en pirmide, tan alto cuanto se pudiesen tener la piedra suelta, y en los das que tenan situados para semejantes devociones suyas, venan todos all, alrededor de quel montn de piedras, y all bailaban y cantaban endechas, y luchaban y hacan los dems ejercicios de holguras que usaban; y stas eran sus fiestas de devocin ". El llanto, como parte del rto de atraccin mgica de la lluvia, era practicado y es todava por los grupos selvticos de la cuenca Orinoco-amaznica. Estos asocian el llanto con la rana, y dan el nombre de batraco a un nio llorn. Igualmente ofrendaban a los espritus de la tempestad sus mejores frutos, que colocaban sobre

una mesa, as como las calabazas llenas de agua. Tenan y tienen la creencia que el agua atrae la lluvia. En la mitologa de los grupos araguaco-caribes de las Antillas, la lluvia, el rayo y el trueno eran sus expresiones parciales, "sus mensajeros". Savak era el pjaro que por orden de Hurakn produca las lluvias, en tanto que Achinaon haca las pequeas lluvias y los vientos. Entre los aborgenes canarios Achi significaba los "seres encargados de proteger", que, por su parte, en quechua significa "adivino". Los araguaco-tanos "llamaban a la lluvia" con cantos y danzas. Los sacerdotes predican el advenimiento de la tempestad, guindose por la posicin de las Plyades y otras estrellas. Afirmaban que para producir el cambio de estaciones de la seca a la de lluvias, los dioses, impulsados por las artes mgicas del "chamn" mudan los cimientos del espacio original. El cronista de la conquista de Canarias, A. Espinosa nos relata esta costumbre de los aborgenes canarios: "Ms cuando los temporales no acudan, y por falta de agua no haba yerba para los ganados, juntaban las ovejas en ciertos lugares para que esto estaban dedicados, que llamaban el baladero de las ovejas, e hincando una vara o lanza en el suelo, apartaban las cras de las ovejas y hacan estar las madres al derredor de la lanza, dando balidos; y con esta ceremonia entendan los naturales que Dios se aplacaba y oa el balido de las ovejas y les provea de temporales". Sabemos por las crnicas y documentos de la poca, que los muiscas de Colombia, como muchos otros grupos americanos, incluyendo los araguaco-tanos, tenan grandes conocimientos astronmicos y conformaban la funcin de templo como observatorio astral, en donde conjuntamente con el chamn, los caciques principales tenan el conocimiento en esta ciencia y programaban sus observaciones, conjuntamente con sus actividades econmicas, polticas y religiosas. Del funcionamiento de un templo como observatorio, no est nada claro como operaba. Segn el investigador colombiano Silva Celis, cree que en las ruinas de Sogamoso haba cuatro caminos de acceso al templo que coincidan con los cuatro puntos cardinales y que marcaba el paso del sol; estos caminos eran utilizados unos para acceso y otros de salida nicamente; en la orientacin Este y en la Oeste haba adems tres puertas que mostraban el paso del sol. Igualmente se conocen otros observatorios en la regin de Tunja los cuales son dos discos tallados en roca, llamados "Cojines del Diablo, situados en un alto del permetro urbano de Tunja, que segn Reichel Domatoff (1975), pudieron ser un observatorio de solsticios y equinoccios. Tambin en Villa de Leiva, igualmente en Colombia, en el lugar denominado el Infiernito, se encontraron 26 columnas monolticas con orientacin Este-Oeste, as como gran cantidad de menhires con forma de pene, que seguramente debieron servir para observar el pasaje del sol por el cenit e igualmente como un lugar de culto a la fertilidad. Entre los hallazgos arqueolgicos realizados en Gran Canaria, destacan los llamados betilos, piezas posiblemente de representacin flica con figuraciones animales-humanas en su parte superior. Varios de stos fueron encontrados en la zona del antiguo poblado canario de Tara por l que fuera prroco de San Juan de Telde don Pedro Hernndez, amante e investigador de los temas canarios. Personalmente ubiqu, entre restos arqueolgicos de la Cultura Araguaco de los

Llanos de Venezuela, varios "penes" o dolos flicos fabricados de arcilla y piedra, entre tamaos que van desde los diez a los veinte centmetros de largo y posiblemente relacionados con ritos de fertilidad. Por su parte, en la cima de diversos roques del ayuntamiento de Tejeda, en la isla de Gran Canaria, se han ubicado diversos "observatorios astronmicos" similares a los encontrados en diversas pares de Suramrica, en particular el de Roque de Bentaiga, idntico a uno descubierto en una de las montaas que rodean a la ciudad de Caracas, regin sta que fue poblada por los antiguos Guaires -residencia con este mismo nombre se encuentra en las ruinas prehispnicas de Galdar (Gran Canaria)-. Una de las costumbres ms comunes entre los araguacos-tanos y que hizo confundir a los primeros viajeros de Indias, sobre el carcter antropfago de estos grupos -pero que si realizaban los sanguinarios caribes- era el culto al crneo, bien del enemigo vencido, de sus antecesores o personajes relevantes del grupo. En el primer caso, algunos grupos araguaco-tanos molan el crneo de su enemigo muerto y con ese polvo preparaban un "caldo" del cual beban los guerreros de la comunidad, con el fin de que la fuerza de su rival fuera absorbida por los vencedores. Por otro lado era costumbre de este pueblo colgar o guardar los crneos de sus antepasados en sus viviendas. Claro cuando los europeos vieron esto, crean que eran igualmente antropfagos como los caribes, aunque la antropofagia de stos ltimos, era ms ritual, que de alimento. Por su parte, cuando el cacique o jefe del grupo mora, al cabo de un tiempo, su crneo era rescatado y guardado; y durante la eleccin de un nuevo mandatario, ste juraba su cargo ante el crneo o crneos de sus antecesores. Personalmente ubiqu en la zona de los llanos de Venezuela, donde tuvo su asiento la Cultura Araguaco, algunas vasijas, que contenan solo el crneo del muerto. Por la forma de los recipientes, se nota que stos eran hechos exclusivamente para contener la cabeza del individuo nada ms. Por cierto, que en un enterramiento de ste tipo, aparte del crneo, la vasija contena varias "bolas" lticas blancas, perfectamente pulidas y de unos cuatro centmetros de dimetro (vase el captulo, las bolas lticas). La celebracin de un acto solemne de la entronizacin de un nuevo Mencey o Monarca entre los antiguos aborgenes canarios, consista en besar el hueso de un antepasado, que tambin haba sido Mencey: "Hacan jurar sobre un hueso de algn rey, su predecesor y pariente que haba dejado santa memoria y gran reputacin" (Torriani, 1978). Ceremonial que se celebraba en la isla de Tenerife con ocasin del juramento de un nuevo Mencey: "...y cuando se elegan lo juraban con esta ceremonia que tena guardado cada reino con recato la calavera, para el propio efecto, del ms antiguo rey de aquel estado del cual linaje y sangre descendiese aquel que por entonces se elega; y juntos en el puesto de consulta que en su lengua llamaban el Tagoro sacbanla con suma reverencia, y luego el nuevo rey que se juraba la besaba y, encima su cabeza ponindola deca estas razones: Yo juro por el hueso que tuvo real corona, de imitarle, guardando todo el bien de la Repblica. Luego todos los grandes, prefiriendo el ms anciano, de por si tomaban la propia calavera y la ponan con gran respeto sobre el hombre diestro besndola..." (A. Viana). "...sobre una calavera de el primer antesesor suio (juraban) ponindola sobre su caueza" (A. Sedeo, en F. Morales Padrn, 1978).

"Cuando alzaban por rey a alguno, tenan esta costumbre, que cada reino tena un hueso del ms antiguo rey de su linaje envuelto en sus pellejuelos y guardado y, convocados, los ms ancianos al Tagoror, lugar de junta y consulta, despus de elegido el rey, dbanle aquel hueso a besar: el cual, besndolo, lo ponan sobre su cabeza y despus dl los dems principales que all se hallaban lo ponan sobre el hombro y decan: Agoe Yacoron Yat Zahaa Chacoamet, Juro por el hueso de aquel da en que te hiciste grande. Esta era la ceremonia de su coronacin, y este da llamaban al pueblo para que reconociesen al que haban de tener por rey, y festejbanlo, y regocijbanse como saban, haciendo banquetes generales a costa del nuevo rey y de sus parientes" (A. Espinosa). El cronista de la conquista de Canarias, Abreu Galindo nos relata un curioso ritual sobre la muerte de un personaje aborigen de la isla del Hierro, que lo relaciona con la antropofagia ritual de algunos grupos precolombinos del continente americano: "al tiempo de su muerte, llam a todos los naturales y les dijo como l se mora y les abisaba, que, despus de l muerto y su carne consumida y hechos cenizas sus huesos, haba de venir por la mar Ergoranzan, (ntese de nuevo el prefijo AN) que era el que ellos haban de adorar que les haba dicho que su dios haba de venir por el mar en unas casas blancas. El tabaco (Nicotiana-rstica), es una de las plantas ms antiguas de Amrica y "desconocida" en el Viejo Mundo durante la poca precolombina. Su cultivo, actualmente, se extiende desde Canad hasta Chile. Acerca del origen de esta planta, los investigadores no se han puesto de acuerdo sobre el lugar de su origen. Algunos creen que su centro de dispersin estuvo situado entre Per y Ecuador, sin embargo en la regin de los Andes es donde menos se usa el tabaco sustituido en gran parte por la coca. Creemos que su origen pudiera estar en la cuenca amaznica y ah dispersarse por las distintas vas fluviales y martimas a toda Amrica. Los aborgenes cumanagotos de la costa oriental de Venezuela conocan el tabaco con el nombre de "kawei" y el cual era cultivado por los chamanes o piaches. Los descendientes de los cumanagotos conservan la costumbre de comer hojas de tabaco para contrarrestar el efecto de cualquier veneno, as como para detener los vmitos, pasmos, diarreas, disenteras, clicos, desmayos, calenturas, etc. Cuando los sntomas de envenenamiento son graves, ingieren decocciones de hojas finamente trituradas en un hidromel fermentado, bebida endulzada con miel de abejas sin aguijn; otras veces el zumo puro de las hojas de tabaco se mezclaba con el aceite de palo y se secaba al sol o sobre las brasas, a fuego lento. El fumar y las fumigaciones del tabaco constituan y todava constituyen -en algunos grupos aborgenes- el rito curativo por excelencia de los grupos araguacocaribes-tanos. El humo del tabaco, considerado como fuente de poder mgico, atrae a los espritus auxiliares y ahuyenta a los enemigos invisibles. El fumar acompaa todas las sesiones de curacin-exorcismo, de adivinacin y de iniciacin. Los hombres ordinarios suelen fumar tambin para protegerse contra los espritus enemigos, en cualquier situacin de peligro mgico, cuando corren el riesgo de perder su doble anmico (fuerza vital) (Civrieux, 1980). Las fumigaciones o sahumerios con resinas y oleorresinas aromticas eran consideradas todopoderosas y acompaaban con frecuencia las curaciones

chamnicas del tabaco. La fragancia del humo agradaba a los espritus auxiliares que acudan para disfrutarlo. Entre los araguaco-tanos, el tabaco fue un producto de uso espiritual, que aunque no se produca tan abundante como el maz y la yuca, si fue un rubro importante para el desarrollo y comercio de algunas comunidades indgenas. El tabaco era para los grupos araguaco-tanos, al fumarlo, todo un rito. El cronista Fernndez de Oviedo nos narra su versin, sobre el uso del tabaco, de la siguiente forma: "Cada uno es borato (chamn): porque con estas hierbas revueltas las hojas de ella a la redonda de las mazorcas del maz, encindelas por un cabo poca cosa y aquello que arde metnlo en la boca y soplan hacia afuera, y cuando est a la mitad quemado, arrebijan a lo que est vuelto a la redonda, y si lo quemado del tabaco queda hecho a la manera de hoz encorvado, es seal de que el al revs de lo que desea le ha de intervenir y que es malo lo que deba ser bueno...". Aparte del uso ritual, quizs el tabaco fuera para los trueques o intercambio, el elemento de mayor importancia entre los grupos araguaco-tanos, dados las cualidades de adivinacin que en base a su fumada le eran atribuidas; las semillas eran un elemento preciado y muy bien guardadas para su siembra a la hora oportuna. El tabaco tambin era utilizado a nivel superior para adivinar si el ao sera seco o lluvioso, si la guerra se ganara, etc. Cuando el aborigen quera consultar algo iba donde el borato o chamn, el cual se encerraba en su boho o vivienda solo; y all se echaba unas ahumadas de tabaco; y estaba un da, dos y tres, y a veces ms completamente encerrado y despus que sale dice: " esto me dijo del diablo", respondiendo a las preguntas que le han hecho, segn los deseos de aquellos a quienes satisfacer; y por ese trabajo le dan algn objeto. El tabaco, era igualmente para el aborigen todo un ritual y formaba parte de su vida csmica en una serie de ritos El cronista de la conquista de Canarias, Gomes Escudero, entre sus numerosos textos, nos dice que los antiguos aborgenes canarios, crean y admitan la inmortalidad del alma, aunque no supieran explicarlo; igualmente tenan unos lugares o cuevas, a modo de templos, donde hacan ceremonias y sacrificios, tambin quemaban ciertas plantas y aprovechando el humo, que hacan stas, lo miraban e interpretaban algunos sucesos. Ellos crean que el humo eran los espritus de sus antepasados y a los cuales llamaban Majos. Crean igualmente que estos seres transformados en humo andaban por los mares y venan a darles ayuda cuando los llamaban; igualmente decan que los vean en forma de nuececitas a las orillas del mar, los das ms largos del ao, por lo cual hacan grandes fiestas, principalmente cuando los vean en la madrugada del da donde el sol estaba ms apartado de la constelacin de Cncer. Segn Gomes Escudero, estas ceremonias eran bastante comunes entre los naturales de las distintas islas del archipilago. Como vemos entre las costumbres mgico-religiosas de los araguaco-tanos y los aborgenes canarios, encontramos en el humo, bien sea por la fumada del cigarro de tabaco, entre los primeros y la produccin del humo mgico, quemando ciertas hierbas, por parte de los segundos, aadiendo a sto la funcin mgica que representa el humo, donde en ambos pueblos ven a los espritus adivinos o de sus antepasados, que los ayudarn con la intervencin de los chamanes o sacerdotes, en la interpretacin que ayudar y beneficiar al individuo/a que hace la consulta.

Segn el investigador canario Emiliano Bethencourt, los antiguos aborgenes canarios "quemaban" y tomaban ciertas plantas con efectos alucingenos, para poder realizar, de esta forma, ceremonias mgico-religiosas, que los pona en contacto con sus antepasados. La Teline Canariensis es una planta autctona de las islas Canarias. Segn Bethencourt, verificando en documentos antiguos, encontr que los indios de Sonora, en Nuevo Mxico, en sus ceremonias especiales, empleaban esta planta en sustitucin del "peyote", pues tienen la creencia que est planta le fue trada por los dioses. Citando a fray Diego de Niza dice lo siguiente: "...y queman la hierba seor de los Canarios". Igualmente se sabe de la existencia de sta planta en el Per, lo que nos lleva a preguntarnos que haca esta planta autctona de Canarias y como lleg a Mxico y Per durante la poca precolombina? Existe igualmente en Canarias otra planta con efectos narcotizantes, la cual es empleada por los pastores desde la antigedad, su nombre es: Eurfobia Gandiensi. Las hojas de dicha planta son machacadas en un cuenco de madera y mezcladas con leche de cabra. Los efectos despus de tomar esta mezcla, los hace poner en contacto con sus antepasados (Carmen Prez de la Hiz). La vinculacin de la concha marina del "lamb" y las creencias mgico-religiosas de los grupos tano-araguacos entre los principales cemes o dolos tanos, lo fue el trigonolito o piedra de tres puntas con decoraciones imitando seres humanos o animales, que representaba a Yocahu, la deidad masculina proveedora de la yuca, el principal alimento de los tanos. Estas piedras de tres puntas de buen tamao tienen como antecesor en el tiempo, segn los arquelogos, unas piedras idnticas pero mucho ms pequeas y sin decoracin, conocidos como microtrigonolitos; de ah que algunos arquelogos concluyen que el "lamb" fue el origen de la forma del trigonolito de piedra, principal cem tano. Ms importante an es la vinculacin del "lamb" con la ceremonia mgico-religiosa de la "cohoba", donde el "behique" o chamn inhalaba unos polvos alucingenos que lo "montaban" y lo ponan en contacto con los dioses del panten tano. Esta ceremonia era las ms importante de la religin tana y para ella se confeccionaban los intrumentos ms preciosos, tales como "duhos" o asientos ceremoniales, "cemes" con platos de "cohoba" en la cabeza e inhaladores de hueso y piedra. Como alucingeno usaban las vainas de la "Piptadenia peregrina", pero para que el efecto de la alucinacin fuera ms efectivo se hacia necesario mezclarlas con cal y para eso quemaban la concha del "lamb" y luego la molan. Dice un cronista: "meten aquellas cscaras en el fuego y las reducen a cal viva, ms blanca que la misma nieve". Este polvo de la concha calcinada, o "polvo de cobo" aumentaba la efectividad intoxicante y visionaria de las vainas de la planta mencionada (Bernardo Vega, 1978). Resumiendo, tanto como por su vinculacin con el origen de la forma del trigonolito, dios propiciador de la yuca, principal comida del aborigen tano, como por su utilizacin en la principal ceremonia mgico-religiosa de esa cultura, el "lamb" jug un papel de gran importancia en la religin tana. En las islas de Gran Canaria y Tenerife se han encontrado varios tiles de piedra con forma de trigonolito, sin decoracin. No sabemos si los trigonolitos canarios tuvieron el mismo uso ritual de los tanos-araguacos, lo que si est claro, que fue una pieza caracterstica y muy poco comn en otros grupos prehistricos. Igualmente en los montculos o concheros con residuos arqueolgicos, ubicados en la isla de la Gomera, algunas de las conchas marinas acumuladas, haban sido quemadas, no encontrando explicacin a este procedimiento.

Entre los indios guajiros del norte de Venezuela y Colombia, que segn los antroplogos, eran descendientes de los antiguos araguacos, existe una hermosa leyenda sobre las Majayuras -jvenes mujeres guajiras-, que yo relacionara con las Maguadas o Mariguadas canarias, jvenes y vrgenes doncellas las cuales vivan retiradas en cuevas y de las que ya hemos hablado en otro captulo de esta publicacin; dicho mito dice as: "Cerca ya de la costa, donde la brisa clida del lago impregna el aire con olor de mar, existe un lugar apartado en el que hay una caverna sagrada, llamada Pur, abierta bajo la tierra. En aquella cueva, en la que nadie ha entrado jams, habita una hermosa muchacha, que es la ms bonita de todas las majayuras. Como ellas, est encerrada, blanquendose entre las sombras, y ningn hombre se le puede acercar. Esta majayura misteriosa no permaneci dos aos en el encierro, sino que est all desde hace innumerables lunas, siempre joven y bonita, pues el paso del tiempo no ha envejecido su cuerpo ni su rostro. Algunas veces, cuando el sol calienta las rocas o cuando las estrellas se reflejan en el lago, la majayura sale de la cueva cuidando de que nadie la vea, sale de su escondite, brinca por encima de las pequeas rocas, come albariscos y aceitunos silvestres y deja que sus pies se hundan entre la arena caliente. Cuando en algunos de estos paseos distingue son su rpida vista, que es tan aguda como la del halcn, la figura de algn hombre, lo mira detenidamente y, si lo encuentra de su agrado, se transforma en una piedra blanca y se coloca en el camino del guajiro que ha despertado su deseo. El hombre avanza fatigado por el calor y el polvo seco que le araa la garganta, y se fija de pronto en la roca tendida y su lisa blancura que se destaca bajo los rayos del sol o entre las sombras de la noche, casi con la frescura de un pozo que se abriese en medio de los ardientes arenales. Al verla, siente el deseo de detenerse a descansar sobre ella y camina de prisa para llegar pronto; pero cuando ya le parece tenerla bajo los pies, la piedra se retira lentamente y l comienza a perseguirla, sin darse cuenta de que se le escapa una y otra vez, constantemente, hasta que al fin, obsesionado por el deseo de alcanzarla, cae dentro del lago y se ahoga. Otras veces, la majayura, convertida en piedra, no se mueve, y deja que la alcancen los hombres que la han visto, pero en el momento que la tocan quedan transformados en la piedra llamada Papach. Tambin acostumbra la majayura a desorientar al hombre que le ha gustado y, guindolo por caminos desconocidos, lo conduce hasta la misma cueva Pur y all se le aparece en su forma de mujer, hermosa y atractiva, lo toma de la mano y lo hace recorrer la caverna, mostrndole los misterios ocultos para todas las gentes. Y entonces, el hombre fascinado por el encanto de la muchacha y por los prodigios que ve, se queda para siempre a vivir en la cueva. Cuando alguno de los guajiros raptados por la majayura de tan extraa forma desea regresar entre las gentes de la tribu, ella lo deja marchar y, sacndolo de la cueva, lo conduce al camino del poblado, en el que lo abandona, desapareciendo misteriosamente. Ya en su "guanetu" (vivienda), el hombre olvida el tiempo transcurrido pero no las cosas que le han sido mostradas y que siempre recuerda, aunque tiene que guardarlas para s, pues si la contase a los dems, quedara muerto, en castigo de haber intentado descubrirlas". La leyenda de Amalivaca, mtico personaje venido por el mar en la Gran Canoa, creador y salvador del Diluvio del pueblo Tamanaco, relacionado con Ergoranzn, igualmente venido por el mar y que habra de salvar al pueblo aborigen canario. El culto a los astros; la construccin de observatorios rupestres y el recuento de los

das por lunas. El prefijo AN, presente en una gran cantidad de dioses o seres mticos de los panteones araguaco-tanos y canarios. El llanto como atraccin mgica de la lluvia en las pocas de sequa. La representacin del falo, encontrada en diversos objetos arqueolgicos descubiertos a ambos lados del Atlntico. El culto al crneo de los antepasados y la antropofagia ritual de los huesos. La adoracin a las piedras y a los elementos de la naturaleza. La adivinacin por medio del humo y el consumo de alucingenos en la realizacin de las ceremonias mgico-religiosas. La relacin de las doncellas o Majayuras de los guajiros -descendientes de los araguacos- y las jvenes Maguadas o Mariguadas canarias, las cuales viven en cuevas apartadas de los poblados, probablemente relacionados con cultos matriarcales y de fertilidad, presentes en ambos pueblos, etc. Como hemos visto, existen una gran cantidad de mitos y costumbres parecidas -en algunos casos, similares- entre los pueblos araguaco-tanos y los aborgenes canarios. Debido a la amplitud de esta temtica, solo he podido incluir algunos ejemplos, en el presente captulo. De lo que no tengo la menor duda, es que, en el pasado, estas ideas y conocimientos tuvieron que confluir por medio del contacto fsico entre ambos pueblos, pues no habra forma de explicar tal fenmeno, que es imposible que se diera por simples casualidades.

RELACIONES FISICAS ENTRE LOS ARAGUACO-TANOS Y LOS ABORGENES CANARIOS


En los primeros das del mes de abril de 1986, cuando viva en Venezuela, me encontraba con un amigo investigador de arte rupestre que haba venido de Espaa a conocer dichas manifestaciones arqueolgicas en el Territorio Amazonas de dicho pas suramericano. En una visita que hicimos a un abrigo con pinturas rupestres, situado en una reserva indgena de los indios guajibos, nos acompaaban unos mdicos amigos, dos franceses y uno espaol, que se encontraban trabajando en el hospital de Puerto Ayacucho, capital del Territorio Amazonas de Venezuela. En la visita que hicimos a dicha comunidad indgena, conocimos a un indio guajibo, "capitn" o cacique de dicho grupo; Tobas, como as se llamaba nuestro gua y acompaante, era el tpico indio de ascendencia caribe, no meda ms de 1,50 metros, piernas cortas y arqueadas, de tronco y busto bien proporcionado para el tamao de su cuerpo, su cara mongoloide y pelo negro lacio, eran las caractersticas propias del clsico indio de la cuenca Orinocoamaznica. Despus de la visita a los abrigos con pinturas rupestres prehistricas, nuestro gua nos llev a practicar tiro con arco, a orillas del ro Orinoco. Al rato nuestros acompaantes, decidieron darse un bao en un remanso del ro situado ms arriba de donde nos encontrbamos. El vehculo que nos haba trasladado al lugar, un enorme Chevrolet Impala, propiedad de uno de los mdicos acompaantes, lo habamos dejado en una pista como a doscientos metros del ro y a nuestra vista. Nos quedamos el indio Tobas y yo conversando, mientras nuestros compaeros se refrescaban en las aguas del caudaloso ro. Estaba tan enfrascado con mi amigo guajibo, oyendo las narraciones que me haca sobre las costumbres de su pueblo, que no nos dimos cuenta, que un incendio avanzaba por la selva cercana a donde se hallaba aparcado el automvil; cuando vimos a lo lejos la escena, Tobias y yo nos miramos y salimos corriendo hacia el coche, yo no tena llaves, pero su propietario lo haba dejado abierto. Ya el fuego estaba lamiendo el coche, cuando yo me introduje en l y puse el cambio de marcha en punto muerto, mientras mi amigo el indio empujaba por detrs, prcticamente envuelto en fuego y con peligro que explosionara el coche. No se como sacamos fuerzas de flaqueza, mas no creo que fueran, pues Tobias logr empujar el enorme y pesado automvil para mi asombro, al fin logramos llevarlo hasta una pequea pendiente para dejarlo "caer" hasta la orilla del ro, mientras yo iba llevando el volante; y con gran susto, al final lo logramos alejar del fuego. Despus de la peripecia comentada con los amigos a su regreso, que no daban crdito al ver el coche fuera de la pista y a orilla del ro, no nos explicbamos como ese enjuto y pequeo indio guajibo haba podido mover el pesado vehculo. Yo desde ese da me di cuenta que a pesar de la baja estatura de los indios del norte de Suramrica, tenan esa enorme fortaleza fsica, que los hizo vivir en ese medio tan "hostil", como es la selva amaznica y eso me explica el porque de esas culturas, que durante la poca precolombina se desarrollaron en esa amplia regin selvtica. Es mucho lo que se ha aprendido y cambiado desde los primeros aos de la antropologa en Amrica, en la que se daba por sentado que todos los indios del continente eran exactamente iguales. Sin embargo la diversidad de las diferentes

poblaciones del Nuevo Mundo ha sido bien establecida; pero su significado en cuanto a la evolucin o desarrollo de tipos sobre el terreno, o su inmigracin desde el Viejo Mundo ya previamente formados, queda por esclarecerse (Laughlin, 1951). Los indios americanos presentan una homogeneidad bsica cierta, pero al mismo tiempo se caracterizan tambin por una igualmente cierta diversidad de tipos. A causa de la falta de los datos necesarios, es imposible decir exactamente cuantos tipos diversos puede haber. La impresin general basada en individuos de varios grupos medidos y fotografiados espordicamente, no ofrece base suficiente para establecer una caracterizacin satisfactoria del indio americano (Ashley, 1964). Podemos en consecuencia terminar este examen crtico reconociendo el hecho de que la evidente variabilidad somtica de los amerindios no puede explicarse por la exclusiva accin del ambiente, de la ecologa en general, sobre una supuesta poblacin inicialmente homognea inmigrada por Bering en tiempos prehistricos no ms antiguos de 40.000 aos. Debe pues buscarse otra explicacin en la llegada desde el Viejo Mundo de poblaciones fsicamente distintas (Comas, 1974). Uno de los caracteres valederos para las distintas clasificaciones fsicas humanas son los rasgos craneales o de la cabeza. Para distinguirlas y clasificarlos hay que hacerles diversas mediciones, una de ellas es el ndice ceflico, que es la relacin centesimal de anchura a largura del crneo. Cuando el resultado de esa operacin o cociente cae por debajo de 75, al individuo se le llama "dolicocfalo" o de cabeza estrecha; cuando queda entre 75 y 80, "mesocfalo" o de cabeza intermedia y cuando excede de 80, "braquicfalo" o de cabeza ancha. Es as como gracias a estas determinantes fsico-craneales y a otras caractersticas, como estatura, sangre, pelo, ojos, nariz etc, se han podido determinar las diferentes razas humanas y saber as de sus movimientos migratorios. El color de la piel es un elemento que en el pasado jug un papel importante dentro de la clasificacin de las diferentes razas humanas, y algunos autores le dieron la primaca entre los diversos caracteres raciales. Pero si esta formula se utiliza de una forma persistente, tiende a producir confusiones, aunque de un modo general concuerda con otros criterios. La cantidad de pigmentacin en la piel humana no se ha probado que dependa directamente del lugar, ni del calor, luz o humedad, aunque estos factores podrn tomarse en cuenta. Pero es indudable, que encontremos individuos de muy diferente constitucin fsica y de piel en condiciones similares de vida y con clima semejante. La pigmentacin de la piel humana se debe a grnulos pardos, y las diferencias de color entre las distintas razas son fruto del mayor o menor contenido de dichos "grnulos". Se sabe que los primeros habitantes americanos eran de crneos pequeos y muy "dolicocfalos", cabello negro ondeado o rizado, piel amarilla, ojos hundidos y baja estatura. Curiosamente la mayora de restos de estos individuos se han encontrado en Suramrica, concretamente: al oeste de Brasil, sur de Patagonia, Tierra de Fuego, islas del oeste y sur de Chile, costa de Ecuador y algn ejemplar en el sur de California, su procedencia es desconocida. Posteriormente nuevos grupos emigraron al continente americano por la va del norte del continente, concretamente por el estrecho de Bering y probablemente hasta hace pocos milenios debieron existir migraciones por vas atlnticas y pacficas, constituyendo

al continente americano en una gran variedad racial de individuos y lenguas, que aunque parecidas, no iguales. En el descubrimiento de la isla de San Salvador o Guahanam (tponimo indgena tambin existente en Canarias) y que fu el primer lugar que toc Coln en su llegada al continente americano, dijo ste al ver por primera vez los habitantes de las "nuevas tierras" "....dellos se pintan de prieto, y ellos son de color de los CANARIOS, ni negros, ni blancos, y dellos se pintan de blanco, y dellos de colorado, y dellos de lo falla, y dellos se pintan las caras, y dellos todo el cuerpo, y dellos solo los ojos, y dellos solo el nariz..." En "Actuaciones de la Unidad de la Raza en Venezuela", pgina 47, se deja entrever que la tradicin seala en una leyenda ya dormida, que el Almirante Coln, al contemplar el primer indio en la desembocadura del ro Orinoco, exclam: "BeneZoela", se parece a un "zoela", y de este modo dio nombre al pas. Ahora, recurdese que los zoela fueron de los primeros pobladores de Espaa, y que segn la obra mencionada, Estrabn, al describir las costumbres de estos individuos, concuerdan por consecuencia con la semejanza o, mejor dicho, la igualdad de nombres entre muchas poblaciones indgenas venezolanas y los pueblos de la regin de Astorga, donde segn Ptolomeo, estaban situados los zoela, y que el tipo de esta raza era india, sin barba y con la cabeza, por lo general, coronada de laureles, como la del indio venezolano de plumas u hojas (Erminy Arismendi). Lo que si est claro es que los primeros contactos de Coln con indgenas americanos que poblaban las diversas islas del Caribe, eran sin lugar a duda descendientes de caribes y araguacos, muchos ellos miembros de los pueblos tanos de las Antillas Mayores y verdaderos descendientes de las antiguas culturas araguacas venidas del norte de Suramrica. Una de las caractersticas raciales de estos grupos araguaco-tanos, eran que las facciones de los rostros variaban un poco y eran algo ms "blancos" que los dems "indios", igualmente tenan la cabeza un poco ms ancha y redondeada, lo que conocemos cientficamente con el nombre de "braquicfalos" . De que la braquicefalia o crneo redondeado, fue una caracterstica de los grupos tano-araguacos que poblaban algunas partes del norte de Suramrica y de la Antillas, no cabe la menor duda, pues las excavaciones y exhumaciones de cuerpos de individuos con estas caractersticas se han encontrado en cementerios y enterramientos pertenecientes a esta cultura. Como vern a todo lo largo de este captulo, hemos insistimos mucho en la "braquicefalia", porque ms adelante este tipo de rasgo fsico, nos va a dar respuestas a la hora de interpretar la aparicin de restos de individuos similares en algunas islas del archipilago canario, concretamente en las de la Gomera, Gran Canaria y Tenerife. El paleontlogo y antroplogo venezolano Gaspar Marcano, recopil en la ltima dcada del siglo XX gran cantidad de material arqueolgico y restos humanos de la Cultura de los Cerritos -de origen araguaco- en la regin central del actual estado Aragua (Venezuela). Por los restos humanos y por el estudio de ms de 2.000 crneos recolectados, lleg a la conclusin que gran mayora de ellos eran de acentuada "braquicefalia". Igualmente por los esqueletos determin su baja

estatura, una media de 1,56 metros, que de ningn modo eran de constitucin raqutica, por el contrario eran muy robustos y vigorosos a pesar de su corta estatura. Entre sus herramientas contaban con hachas lticas pulidas de forma petaloide y agmidaloide (forma de almendra) similares a las descubiertas en las Antillas entre la Cultura Tana y en las islas de Gran Canaria y la Gomera en el archipilago canario. Igualmente recopil gran cantidad de bolas de piedras, algunas de ellas perfectamente pulidas, e idnticas a las ubicadas en los lugares anteriormente mencionados. Por su parte, mucha de la cermica tiene gran paralelismo con la antillana, con respecto a las vasijas decoradas con apndices zoomorfos o de animales, de las cuales se han descubierto algunos ejemplares en algunas islas de Canarias. El primer establecimiento de poblacin en el archipilago canario tuvo lugar, probablemente, en algn momento del periodo Neoltico (5.000 aos). Parece que estos primeros pobladores eran dolicocfalos o de cabeza estrecha, morenos, de pequea estatura, de origen mediterrneo, con alguna mezcla negroide. Esta gente vena probablemente del interior de frica, al sur de Marruecos o de la regin de Uad Draa, trajeron ovejas y cabras domesticadas, lascas e industria del hueso; pero probablemente no conocan ni el cultivo de cereales y no fabricaban cermica: deben haber hablado una lengua de la familia bereber. Su organizacin social y religiosa fue probablemente muy sencilla; haban desarrollado ceremonias sobre la lluvia y puede que hayan dado culto a una diosa de la fertilidad. No eran guerreros; esta cultura y quienes la trajeron sobrevivieron en una forma relativamente pura en la isla del Hierro. La segunda invasin de las islas vino en una poca en que la cermica era comn en el norte de frica y la cebada era el nico cereal que se cultivaba. Estos invasores vinieron de la cordillera del Atlas y probablemente penetraron slo en las islas ms al sur: Gran Canaria, Tenerife, la Gomera y posiblemente El Hierro. Parece que eran de baja estatura, cabezas cortas con caras cortas y anchas. Eran, sin duda, blancos, de tez morena, con algunos rasgos mongoloides. Su centro de distribucin en el norte de frica era el golfo de Gabes y el este de Tnez. Desde esta regin se desplazaron lentamente hacia el suroeste por la vertiente sur del Atlas y hacia el oeste hasta el Rif y la regin del Alto Atlas, en Marruecos. Introdujeron el cultivo de la cebada en las islas Canarias, el uso de la cermica tosca y generalmente sin adornar, la honda y el perdign. Este elemento tnico fue probablemente el responsable del culto al perro y del hbito de comer estos animales, que aparentemente dio su nombre a estas islas. Es posible, sin embargo, que estos rasgos hayan formado parte de la cultura de un grupo primitivo mediterrneo negroide. Este grupo "braquicfalo" o cabeza ancha sobrevivi en su forma cultural y fsica ms pura en la Gomera. "Parece" que usaban un lenguaje berebere en que los sonidos P, eran comunes y fue responsable del famoso "lenguaje silbado" en la Gomera. Esta gente se mezcl con el grupo mediterrneonegroide, portadores de una cultura primitiva en Gran Canarias, Tenerife y la Gomera. Probablemente no penetraron en el Hierro, excepto un nmero muy reducido, y parece que dejaron Fuerteventura, Lanzarote y la Palma sin colonizar. Casi simultneamente con los segundos invasores de caracteres fsicos alpinomongoloides, un tercer grupo lleg a las islas. Este grupo contena una fuerte mezcla del elemento mongoloide-alpino, pero sobre todo estaba integrado por dolicocfalos o de cabeza estrecha, rubios de cara larga y nariz estrecha. La cultura

material de stos no inclua ningn elemento de importancia, pero eran muy guerreros y extremadamente aficionados a las competiciones atlticas. Tenan un sistema de castas consistente en guerreros nobles -en su mayora de tipo alto y rubio- y en siervos agricultores y pastores de descendencia mezclada. Adoraban a un ser supremo que se supona habitaba ciertos picos elevados o rocas y reducan la divinidad-perro de sus antecesores al status de espritu del mal. Desarrollaron, igualmente, prcticas mdicas, como la trepanacin del crneo en caso de conmocin o fracturas, pero con mayor frecuencia, empleaban la cauterizacin craneal para curar enfermedades y traumas. Estos invasores de raza principalmente "nrdica" vinieron de la cordillera del Atlas, en Marruecos y Argelia. Los "nrdicos" de las islas Canarias, al mezclarse con los braquicfalos de cara ancha, dieron lugar a un tipo de hbrido de cabeza alargada y cara ancha, generalmente de gran estatura y probablemente poco pigmentados, de complexin media, de cabello castao, rojo o rubio. Este es el tipo llamado "Cro-Magnon", cuya existencia en Europa puede atribuirse a una mezcla de elementos raciales muy parecidos o idnticos. El matrimonio entre los braquicfalos bajos y de cara ancha y los mediterrneo-negroides de cabeza alargada, produjo una combinacin similar disarmnica, pero en una escala mucho ms pequea y con una pigmentacin ms oscura. La cultura guanche fue el resultado de la combinacin de estos tres elementos (Hooton, 1925). Los primeros estudios sobre los distintos grupos raciales canarios, provienen del siglo XIX y son debidos a Quatrefages y Hamy (1874) de quienes el francs Vernau tomo los principios bsicos. Despus de varios aos de permanencia en el archipilago, el investigador francs hizo una clasificacin de los diferentes grupos raciales: Un tipo "guanche" o cromaoide -ms representado en Tenerifedolicocfalo o de cabeza estrecha, cara ancha y baja, ojos anchos y poco elevados. Un tipo "semita" -mediterranoide- de estatura mediana, igualmente de cabeza estrecha, cara alta y estrecha, distribuido preferentemente en Gran Canaria, la Palma y el Hierro; Vernau lo estim emparentado con el rabe. Un "braquicfalo" o cabeza ancha, DE ORIGEN DESCONOCIDO, pero diferenciado de los anteriores, de rbitas altas y nariz ancha, especialmente abundante en la Gomera. Por ltimo y segn la clasificacin de Vernau: un "bereber, poco representado, del que no da ms detalles. Con respecto al comentario que hace Vernau sobre los antiguos habitantes de la isla de la Gomera nos dice los siguiente: "Los habitantes de esta isla eran de estatura baja (el 70 % estaba por debajo de los 1,60 metros de talla). Los crneos masculinos revelaban una gran capacidad craneana, mientras que los femeninos era pequea. Hay un importante grado de braquicefalia, caracterstica que era predominante en la poblacin..." Para el investigador Von Luscha, la clasificacin racial de los aborgenes canarios, reune las siguientes caractersticas: El "guanche", abundante en Tenerife, pero que tambin se localiza en las otras islas del archipilago; de alta estatura y de cabeza estrecha o dolicocfalo. Un individuo de cabeza intermedia o mesocfalo, cara larga y estrecha y estatura mediana, especialmente abundante en Gran Canaria y en el Hierro, ausente en la Gomera.

Por ltimo, un tipo "armenoide" de estatura baja y cabeza "braquicfala", localizado, en gran parte, en la isla de la Gomera. Sobre el ltimo individuo, discrepamos de Luschan, pues los "armenoides, no coinciden de ninguna forma con los individuos braquicfalos de la Gomera, pues estos eran de estatura baja y nariz ancha, en cambio, los braquicfalos armenoides, son de estatura media-alta y de nariz prominente y aguilea. La mayora de los investigadores, llegan a parecidas conclusiones sobre la clasificacin fsica de los primitivos aborgenes canarios. Algunos de ellos subdividen algunas de las categoras, otros se limitan a dos o tres grupos principales. Pero lo que si est claro, es que hubo un elemento braquicfalo, de nariz ancha, rasgos orientales, tronco largo y baja estatura, que principalmente se encontr en la isla de la Gomera, menor cantidad en Tenerife y Gran Canaria y prcticamente ausente en las otras islas del archipilago, su origen, hasta ahora desconocido; pero sin lugar a dudas este elemento racial coincide totalmente, en sus rasgos fsicos, con los grupos araguaco-tanos de las islas del Caribe y el norte de Suramrica. De las conclusiones que llegamos y despus de analizar los diferentes estudios realizados por diversos investigadores, desde mediados del siglo pasado, hasta el presente; y los diferentes restos humanos depositados en los diversos museos e instituciones canarias; es que hubo un grupo aborigen de "origen desconocido" y con unas caractersticas fsicas ausentes en los pueblos situados entorno al archipilago canario, inclusive de la cuenca mediterrnea, que lleg en "gran nmero" a la isla de la Gomera y despus se extendi en menor nmero a las otras islas. Este elemento racial coincide con los individuos de la Cultura Araguaco-tana, que pobl el norte de Suramrica y las Antillas. Estos "braquicfalos" de estatura baja y rasgos orientales formaron parte de la poblacin aborigen del archipilago canario, especialmente en La Gomera, el 30% de la poblacin; Tenerife, el 12%; y en mucho menor grado en las otras islas. Lo que demuestra, sin lugar a dudas que su punto de llegada fue la isla de la Gomera, situada sta la ms al noroeste del archipilago y por supuesto "ms orientada" y "ms cerca" del continente americano y donde igualmente recalaron antes de Coln, pero despus de la conquista, restos de embarcaciones, que por sus caractersticas eran de origen americano, e informacin sta que obtuvo Coln como una prueba ms de existencia de tierras allende del ocano. Por su parte, si este grupo llegara de frica o del Mediterrneo, porque no llegaron en mayor nmero a las otras islas del archipilago, que quedaban ms cercanas y eran de ms fcil acceso desde el continente africano.

LA TREPANACIN EN AMERICA Y CANARIAS


Muchos crneos pertenecientes a diversas culturas de la Amrica precolombina, evidencia el uso de prcticas mdicas. Si recordamos que en los enfrentamientos que llevaban a cabo con armas como la "macana", cuya cabeza de madera dura, piedra, o metal produca terribles contusiones, no es extrao encontrar algunos de sus crneos con grandes orificios y evidencias de trepanaciones de muy diversos tipos, algunas, inclusive, con implantes de fragmentos de metal, aunque el instrumental era muy rudimentario -cuchillos metlicos, pinzas, cinceles, punzones y hasta de piedra- muchos de estos individuos sobrevivan a la operacin, muriendo aos despus. Existen casos de individuos en los que el paciente fue

operado ms de una vez con idnticos buenos resultados. Sin embargo segn el tipo de cultura se desarrollaron distintos tipos de trepanacin (Alicia Alonso, 2001). La trepanacin en Amrica fue un rasgo cultural muy complejo y variado, ya que se efectuaba: en sujetos vivos, en muertos recientes o en restos seos; en cada caso las tcnicas de perforacin variaba mucho, posiblemente relacionada con el objetivo que se persegua en cada caso. Por lo tanto, refirindose a la Amrica precolombina, hablar de trepanacin en trminos generales se presta a confusin; hay que determinar en cada crneo el tipo de trepanacin observado de acuerdo con las variantes sealadas. Los estudios de investigadores como Quevedo, E. Tello, Lastres, Cableses y Weiss proporcionan datos muy completos en cuanto a la distribucin y significado de la trepanacin, sobre todo en la zona andina precolombina, donde es muy alto el porcentaje de crneos trepanados, sobre todo en ciertos periodos prehistricos. Lo que nos interesa hacer constar es que la trepanacin no va ligada a ningn tipo racial, pues se encuentra tanto en crneos braquicfalos, como dolicocfalos y mesocfalos (Comas, 1974). Dentro de la cultura araguaco-tana, la trepanacin fue de uso bastante habitual y tanto en crneos encontrados en enterramientos de esta cultura, como son los tmulos y abrigos funerarios del norte de Suramrica, como en los diversos cementerios aborgenes de las Antillas Mayores, en zonas donde tuvieron su asiento los tanos, se han encontrado crneos donde se le haba hecho esta prctica mdica, que probablemente la hacan usando hachas o buriles de piedra muy afilados, de las cuales se han encontrado gran cantidad de muestras, en las reas sealadas. Por los testimonios fsicos de los crneos que se hallan conservados en los diversos museos canarios, se puede afirmar a ciencia cierta, que los aborgenes del archipilago, igual que otros pueblos primitivos conocan la prctica de la trepanacin. Estas intervenciones quirrgicas, consistentes en perforaciones del crneo, no hay que confundirlas, con ciertas lesiones seas, como pueden ser las causadas por enfermedades como la tuberculosis. Los tipos de trepanacin que realizaban los aborgenes canarios, consistan en dos procedimientos principales, uno, por medio de la incisin, y otra por el raspado y rayado del hueso con pequeos cortes oblicuos o frotando con pequeas piedras cortantes. Este tipo de operaciones podan ser efectuadas en individuos vivos, para aliviarles cierto tipo de cefalgias, o a los muertos con intenciones rituales. Igualmente la incisin que se practicaba en el crneo poda ser circular, en cruz, o en forma de T (Bosch Millares, 1972). Para la prctica de estas operaciones, los antiguos canarios hacan uso de diversas piedras talladas en forma de hojas cortantes y con puntas afiladas. Los cronistas de la poca mencionan estos objetos, los cuales eran conocidos por los aborgenes con el nombre de "tabonas". No se puede determinar que la trepanacin en Canarias haya sido importada de Amrica, pues tambin en pueblos de las zonas de influencia del archipilago canario, como son la regin atlntica africana y el rea mediterrnea, tambin algunos pueblos realizaron este tipo de prcticas. Sin embargo hemos querido hacer esta pequea resea, hasta que algn da se pueda concretar el origen de esta "prctica mdica" entre los aborgenes canarios.

EL PREDOMINIO DEL FACTOR AMERICANOS Y LOS CANARIOS.

O EN LA SANGRE DE LOS ABORGENES

Se ha intentado establecer una clasificacin serolgica de los distintos grupos raciales, tomando en cuenta los porcentajes de presencia de los distintos tipos de antgenos en una determinada poblacin, en un principio basndose exclusivamente en el sistema ABO, pero aadiendo ms tarde otros elementos de la sangre a medida que se van descubriendo y unificando las tcnicas de obtencin e interpretacin. Fue as como el investigador Sniden en 1926 dividi la humanidad en siete tipos serolgicos; uno de ellos denominado pacfico-americano-comprendiendo la totalidad de aborgenes americanos y filipinos-, que tena como caractersticas 77,7% de tipo O; 20,2% de tipo A; 2,1% de tipo B y 0% de tipo AB. Boyd, modificando la clasificacin serolgica establecida por Wiener en 1948 con base en los sistemas ABO, MN y Rh, propuso un grupo indgena americano caracterizado: por variable -muy alta hasta nula- frecuencia de A; carencia de A; probablemente sin B y sin Rh positivo, por mencionar solamente los sistemas ms conocidos. Aos ms tarde, en 1963 el propio Boyd hizo otro intento para una clasificacin racial serolgica de acuerdo con la nueva informacin disponible, y entre las trece razas propuestas segua considerando a los indgenas americanos como "grupo homogneo" (Comas, 1966). A partir de los ltimos aos, y como resultado de las mltiples investigaciones de cientficos como Henckel, Layrisee, Lisker, Loria, Matson, Neel, Robinson, Reynafarje, Salzano, Sandoval, Sutton, Swanson, Zepeda y otros, se disponen de datos ms amplios acerca de diversos antgenos, hemoglobinas y otros componentes qumicos de la sangre, que demuestran una clara variabilidad serolgica entre los aborgenes del continente americano. Recordando la conclusin del investigador Matson y sus colaboradores, cuando al tratar de Suramrica dicen: "Como resultado del presente estudio parece que una posicin sensata de ecuanimidad, basada en los datos serolgicos que se disponen, permitira establecer la hiptesis de que los indios americanos no son completamente mongoloides, de que las poblaciones polinesias actuales resultan un mosaico racial y de que inmigrantes tanto del este como del oeste han contribuido con genes a formar la poblacin de Polinesia". Uno de los estudios ms curiosos que en estos ltimos aos han podido realizarse en este aspecto ha sido el de los factores sanguneos, tcnica que en los ltimos aos ha adquirido gran relieve en diversos campos cientficos y que hizo concebir esperanzas de que con l se iba a obtener una clasificacin gentica de las razas. A los factores conocidos primeramente se han ido aadiendo otros, incluso alguno propio de regiones americanas como el llamado "Factor Diego". Es evidente que con el estudio de estos nuevos tipos de clasificacin, Amrica aparece de nuevo como una unidad racial, en un momento en que se haban acentuado los factores de dispersin y no se crea en una posible unidad de la raza americana.

En la reaccin sangunea de los aborgenes americanos parece descubrirse el rasgo de unidad que en otros criterios antropolgicos o etnogrficos no se dan. As, el predominio del O y el A, mientras el B apenas existe; la alta frecuencia de M y Rh en Suramrica. Solo los esquimales tienen A, B y O. En cambio argumentan contra el cruce con los polinesios basndose en el "Factor Diego", tan tpicamente americano, que se da entre los individuos de origen mongoloide, pero no entre los polinsicos. Pero sin duda este es un aspecto que dar mucho todava que hablar, hasta que los nuevos estudios de la gentica y el aporte del ADN, nos permitan concebir esperanzas de que no se tardar mucho tiempo en que conozcamos exactamente los parentescos de las diversos grupos aborgenes y, con ello daremos un carpetazo al problema del origen y poblamiento americano. Lo curioso de todo esto, tomando como ejemplo los esquimales, siendo ste el grupo racial americano situado ms al norte del continente, y probablemente, descendientes de los pueblos de procedencia asitica, quizs la ltima oleada racial llegada a Amrica desde Asa a travs del estrecho de Bering, siguiendo la migracin de los renos. Aunque los factores fsicos de este grupo racial coinciden, con los de los aborgenes del sur del continente, no podemos decir as, con respecto a los caracteres serolgicos, sobre todo por la presencia del grupo sanguneo B, prcticamente ausente en los otros grupos indgenas americanos. Despus de esta parafernalia mdica sobre el aspecto serolgico de los aborigenes americanos, los lectores de la presente publicacin se preguntarn, para que habr servido todo eso, y que tiene que ver esto con la presencia de grupos aborgenes americanos en las islas Canarias durante la poca precolombina. En primer lugar el grupo sanguneo predominante de los aborgenes americanos, principalmente los de las reas selvticas de Amrica del Sur y de donde provinieron los ancestros de los viajeros araguaco-tanos, y respectivamente, de los restos analizados de algunas "momias" procedentes de esta cultura, es mayoritariamente el "factor O", que curiosamente comparado con las muestras analizadas en 370 restos de individuos prehispnicos de Gran Canaria, su analtica mayoritaria era del grupo sanguneo O. En la poblacin canaria nativa actual, el grupo O sigue siendo el de ms alto porcentaje; 48% frente al 39,6% del grupo A, a pesar del tiempo transcurrido desde la conquista y de que el grupo A es dominante y el O es recesivo. Sin embargo, el grupo sanguneo mayoritario de los espaoles y portugueses es el A. Al ser estos dos paises europeos los que aportaron la gran mayora de habitantes que se establecieron en Canarias tras la conquista, se puede analizar que la poblacin aborigen canaria, lejos de desaparecer, qued en amplia mayora despus de la colonizacin. Se aprecien marcadas diferencias dentro y fuera de las distintas islas del archipilago, en lo que respecta a los distintos grupos sanguneos. Por eso no es sorprendente encontrar una mayor proporcin del grupo A en el norte de Tenerife, porque fue en esa regin donde principalmente se establecieron los nuevos colonizadores al recibir las tierras ms frtiles y ricas en riego (Garca-Casaas, 2000).

Curiosamente de este estudio de Garca-Casaas, nos sorprende la alta proporcin del grupo O presente en los naturales de la isla de la Gomera (56%), dado que esta no fue conquistada y la poblacin nativa qued en gran mayora. La alta proporcin del grupo O encontrada por los investigadores Swafischer y Liebrich en estudios hechos sobre restos de aborgenes canarios en 1963, dio como resultado un porcentaje de 83,9% en Tenerife y 94,7% en Gran Canaria para este grupo sanguneo. Sin embargo hay que resaltar que entre grupos de la regin noratlntica africana y probables reas de influencia en el poblamiento prehistrico del archipilago canario, se da la circunstancia de existencia de un factor alto del grupo O entre sus naturales, como el caso de los Tareg del Ahaggar (75,4%) y los bereberes de Ait Haddidu del Atlas (79,7%). Igualmente hay que hacer notar que el dominante del grupo O sobre el A es ms fuerte en las islas Canarias que en Marruecos, Argelia o el Sahara. Igualmente se da la circunstancia que en estas reas se da un porcentaje alto del grupo sanguneo B, donde en las islas ms prximas al continente como Lanzarote y Fuerteventura aparece en valores de un 17,5% y 16%, respectivamente (Pinto, 1996), sin embargo es muy escaso o prcticamente ausente en islas como Gran Canaria, Tenerife y La Gomera, donde el porcentaje del "factor O" es relativamente muy alto. Estas consideraciones, vienen a lugar, dado que el grupo sanguneo predominante de los grupos araguaco-tanos americanos era O y que casualmente la islas de La Gomera, Gran Canaria y Tenerife, predominara igualmente la presencia de este grupo sanguneo entre sus aborgenes. De todas formas no pretendo con este peculiar y resumido estudio negar la presencia de otros grupos de colonizadores forneos en el poblamiento del archipilago canario, en este caso del vecino continente africano. Pero que dado las otras pruebas que demuestran la presencia, sin lugar a dudas, de elementos de la cultura araguaco-tana del continente americano, principalmente en las islas descritas anteriormente y donde es ms abundante la presencia del grupo sanguneo O entre sus aborgenes. Es otra pieza ms en la solucin de armar el complicado puzzle que representa la historia del poblamiento de Canarias.

LA SFILIS EN LA AMRICA PRECOLOMBINA Y LA CANARIAS PREHISPNICA.


Relacin de fray Pan, ermitao de la Orden de San Jernimo que pas a las Indias en el segundo viaje de Coln en 1493, sobre el mito aborigen de Guahayona: "Estando Guahayona en la tierra donde haba ido, vio que haba dejado en el mar una mujer, de lo que l recibi gran alegra, y muy luego busc muchos lavatorios para limpiarse, por estar lleno de aquellas lceras que nosotros llamamos "mal francs" (sfilis o mal de las bubas). Fue puesto luego en una guanara, que quiere decir "lugar apartado", y as estando all, cur de sus llagas". En algunas momias de la Cultura Paracas, que se asent hace ms de 2.000 aos en la costa del Pacfico peruano, se han encontrado muestras que demuestran la existencia de la la enfermedad de la sfilis dentro de esa comunidad indgena precolombina.

Mucho se ha especulado y discutido sobre la existencia en Amrica, antes del contacto europeo, de la existencia del "morbus gallicus" o enfermedad de la sfilis y si hasta era desconocida en Europa, para esa poca. Las ltimas investigaciones cientficas se inclinan, por la existencia de dicha enfermedad en ambos continentes antes del contacto. Pero que dicho mal tuvo en ambos lados dos cepas diferentes, que al juntarse desarrollaron una variante ms potente, la cual caus grandes estragos en Europa, por lo cual los cientficos le atribuyeran un origen americano, cuando ya se conoca en el Viejo Continente, pero no con tan terribles efectos. Igualmente la existencia de la sfilis en Amrica, antes del descubrimiento, est ms que probada, pues en numerosos restos de aborgenes precolombinos se han encontrado las huellas del "morbus gallicus". En realidad he sacado ha colacin en la presente publicacin el tema de la sfilis, dado que el investigador y mdico Bosch Millares sac un informe sobre el examen realizado a los restos de varios aborgenes canarios, que le llev a la conclusin que la sfilis era conocida por los indgenas canarios, agregando en el informe, que esta enfermedad no fue introducida desde Amrica, por los miembros de la tripulacin de Coln en sus escalas en el archipilago. En la revisin de algunos huesos de restos de aborgenes grancanarios, cree encontrar las huellas del "morbus gallicus" que pudo ser introducido en las expediciones anteriores de normandos, mallorquines, genoveses, etc, y termina dicho investigador: "De ser cierta esta teora, la tesis de Hirsch, de que la sfilis era desconocida en Europa antes del descubrimiento de Amrica, tendra que ser revisada". El resultado del trabajo de Bosch Millares, nos plantea varias preguntas e interrogantes: la antigedad de los restos aborgenes canarios estudiados y comparar las muestras del "morbus gallicus" canario, con otras europeas, de antes del contacto con Amrica y a su vez compararlas con muestras de restos de aborgenes precolombinos americanos, donde se ha encontrado restos de dicho mal, para ver si son de la misma cepa. Creo que de esta forma se pudiera aportar un dato ms sobre el origen del poblamiento de Canarias. Pues si los restos de aborgenes canarios estudiados y a los que se les encontr muestras de existencia del "morbus gallicus", son de poca prehispnica, habra que plantearse la idea, si la misma no fue trada de Amrica durante la poca precolombina.

TOPONIMIA ARAGUACO-ABORIGEN CANARIO


Corra el mes de abril de 1997, me encontraba en el aeropuerto de Maiqueta de la Guaira (curioso topnimo) en Venezuela, esperando a mi colega y buen amigo el profesor y antroplogo hispano-venezolano Adrin Hernndez, que me acompaara a Cochabamba (Bolivia) a un Congreso Internacional de Arte Rupestre. Como buen despistado investigador, Adrin lleg sobre la hora y sin pasaporte, por lo cual tuvo que quedarse para el vuelo del da siguiente, pues no le daba tiempo a regresar a Caracas y volver con su pasaporte, lo que retras su viaje un da ms, a pesar del nerviosismo que tena en su apuro por llegar a Bolivia. Esta intranquilidad se deba, a que el profesor Hernndez haba preparado un trabajo, fruto de varios aos de investigacin, sobre el estudio de algo ms de mil topnimos ubicados en su tierra de adopcin, el estado Falcn, en la costa noroccidental de Venezuela, y estaba esperando para llegar a Cochabamba y contactar con algn lingista boliviano que revisara su trabajo y le confirmara su teora sobre el origen quchua de algunos de dichos topnimos. Depus de algunos contactos en Cochabamba, ubicamos al profesor Ral Arnez y Arnez, uno de los mejores especialistas en quchua de Bolivia. Me acuerdo de las varias noches en la habitacin del hotel, la cual comparta con Adrin y donde el profesor Arnez y nuestro amigo pasaron gran cantidad de horas revisando las ms de mil fichas de topnimos recogidos en la regin de la costa occidental de Venezuela. Cuando al final del trabajo se sacaron las conclusiones, no salimos del asombro, y no era para menos, pues el 95% de las transcripciones de los topnimos eran de origen quchua. No me olvido de aquellos instantes pues Adrin rompi a llorar con la emocin del momento y por fin se confirmaba la sospecha que se tena desde hace muchos aos por algunos investigadores, de que el quchua haba sido trado al norte de Suramrica en poca precolombina, hace varios milenios, por algn grupo cultural del sur del continente. A los pocos das del revelador suceso y en vsperas de nuestro regreso a Venezuela, el profesor Ral Arnez le entreg al profesor Adrin Hernndez, una certificacin como Asesor Pedaggico de la Secretara Nacional de Educacin del Ministerio de Desarrollo Humano de Bolivia y donde avalaba el resultado de la transcripcin de los topnimos venezolanos y su origen quechua y de la cual saco copia de la misma en esta publicacin. Al ao siguiente, el profesor Hernndez, publica en Venezuela su trabajo: "Transcripcin Toponmicos Indgenas Quechuas en el Estado Falcn (Venezuela)". En una visita que hago a Venezuela en febrero de 1999, mi gran amigo y compaero de investigaciones me entrega un ejemplar dedicado, al cual, a mi llegada a Espaa, le dedico un tiempo, esperando me aporte algunos datos interesantes en mi estudio sobre los topnimos araguaco-canarios. Para mi alegra me encuentro con la sorpresa, que algo ms de cien topnimos de los algo ms de mil que conforman la publicacin, se encuentran entre los topnimos aborgenes de las islas Canarias. Recordando la emocin de Adrin en aquel hotel de Cochabamba dos aos atrs, mis ojos se humedecieron y algo me deca que iba por buen camino en mis investigaciones para probar la presencia en poca precolombina de grupos americanos en las islas Canarias.

Reichel Domatoff, quien trabaj desde hace muchos aos en Colombia en las ramas de arqueologa y etnologa, hace el siguiente comentario: " La toponimia, es decir, el conjunto de los nombres indgenas que llevan las poblaciones, ros, montaas y dems puntos topogrficos de una regin determinada, es un campo riqusimo para los estudios lingsticos y etnogrficos en general. Cada tribu, cada nacin, ha dejado en el curso de los siglos su huella en el territorio que ocupaba durante un periodo ms o menos prolongado, y para la etnologa el reconocimiento de estas huellas y su atribucin a ciertas culturas es de un inters trascendental". Juan Friede escribe: "El estudio de la toponimia presenta un gran inters, toda vez que por medio de ella se pueden localizar los antiguos asientos de las civilizaciones indgenas desaparecidas y an pueden aclararse algunos aspectos de sus culturas, muy especialmente en lo que se refiere al idioma. Y en los momentos actuales su importancia crece si se considera que una gran mayora de los nombres de origen indgena van siendo reemplazados por otros de origen espaol, o an indgenas, pero que no corresponden en su contenido a la regin en que se emplean". Otero, investigador colombiano en las regiones del Cauca, llega en sus indagaciones a la siguiente conclusin: "Gran importancia y significacin aportan al conocimiento de la prehistoria de los pueblos americanos, para fijar las ruta de sus migraciones o de sus conquistas y los nexos diversos que entre s pueden conservar, como para el conocimiento de sus dialectos, los antroponmicos y toponmicos que han escapado a la costumbre de cambiarlo todo por nombres espaoles. Los pueblos emigrantes o conquistadores imponan a los lugares de su nuevo domicilio ocupados en paz o por la violencia de las armas, nombres de su procedencia, de modo que esas palabras nos dicen muchas veces su origen muy lejano, insospechado". Sobre la historia antigua del Per opina Zevallos Quiones: "Desaparecida la lengua chim desde el siglo XVIII y sin que la cermica y tiles de metal extrado de las huacas puedan precisar, completar o rectificar las leyendas de los cronistas, sobre la procedencia exacta de los primeros habitantes costeos, tan solo quedan como pistas a travs de los siglos, la toponimia y la onomstica..." Y expone una hiptesis histrica: "La influencia centroamericana en las tierras que comprendieron las culturas prot-chim, parece cosa comprobada, entre otros argumentos, por el muy valiosa de la toponimia comparada...." Dvila Garidi estudioso de las culturas precolombinas mexicanas, especialmente en la toponimia indgena de ese pas, ha escrito a propsito de ello: " En cuanto al carcter de sus nombres, la toponimia nacional es variadsima. Algunos son histricos; otros estn ntimamente relacionados con la religin, la industria, la agricultura o el comercio; otros son topogrficos, zoogeogrficos, botanogeogrficos, anagrmicos, etc." Es decir, que en los topnimos de aquel pas encuentra el autor una fuente extraordinaria para el estudio de las antiguas culturas. Revisemos algunos ejemplos de cmo han trabajado los lingistas con los topnimos, para fines de su especialidad. Dolmatoff escribe a tal propsito: "Toponimia es (...) lingstica estratificada", y Menendez Pidal expresa ampliamante la utilidad que el estudio de los topnimos posee para los lingstas: " La toponimia,

afirma, no es slo la historia de los nombres propios ms usados en un idioma, pues encierra, adems, un singular inters documental de las lenguas primitivas, a veces los nicos restos que de ellas quedan. Los nombres de lugar son viva voz de aquellos pueblos desaparecidos, transmitida de generacin en generacin, de labio en labio, y que por tradicin ininterrumpida llega a nuestros odos en la pronunciacin de los que hoy continan habitando el mismo lugar, adheridos al mismo terruo de sus remotos antepasados. La necesidad diaria de nombrar ese terruo, une, a travs de los milenios, la pronunciacin de los habitantes de hoy con la pronunciacin de los primitivos". En Venezuela, el eminente investigador Fbrez Cordero pensaba que a travs de listas de topnimos de toda Amrica -debidamente clasificados e ilustrados por medio de la lingstica- se podra llegar a obtener elementos para el estudio de la procedencia del hombre americano, afirmacin que se han cumplido con las investigaciones de diversos americanistas quienes, han sealado la existencia de relaciones entre lenguas del Viejo y Nuevo Mundo. Para el historiador, todo mapa es representacin viva del pasado; toda carta geogrfica en la cual se indiquen sitios poblados, o donde han existido habitantes, habla al reconstructor de la vida humana del pasado un vvido lenguaje. Los topnimos cuentan una clara historia que puede comprenderse con el estudio de ciertas disciplinas (Acosta Saignes, 1980). Aunque la mayora de los diferentes captulos que comprenden la presente publicacin, avalan, sin lugar a dudas, la presencia de grupos de aborgenes precolombinos americanos -en este caso grupos araguaco-tanos- en el archipilago Canario, ms concretamente en la islas de la Gomera, Gran Canaria y Tenerife y con menor presencia en las otras islas. Es en este captulo dedicado a la toponimia, la importancia que tienen los topnimos -en este caso de origen indgena- como una prueba determinante en las relaciones transocenicas a travs del Atlntico en poca prehistrica. De los topnimos, que se repiten varias veces en la cuenca del Caribe y el Archipilago Canario, tomamos algunos ejemplos al azar: Arauca, Arau, Barahona, Boxo, Chacoma, Chama, Chenelain, Chimbi, Chimisay, Chirivichi, Chiriguana, Damajagua, Dara, Guajara, Guachara, Guaires, Guaita, Guama, Guanico, Guamara, Guajara, Guanaba, Guara, Guarico, Guariame, Guaro, Guasima, Guatiza, Guayama, Guayana, Guima, Gines, Gira, Hitoba, Iguara, Jagua, Jama, Jajo, Juga, Maya, Nagua, Nazca, Sam, Tabor, Taca, Tagano, Tagua, Tamay, Tinguaro, Yagua, Yara y as, hasta ms de quinientos, que conforman el pequeo diccionario, que he elaborado despus de revisar durante aos, mapas antiguos, documentos y recoger "in situs" informacin, donde se puede ver que no hay influencia castellana en dichos topnimos, ni aparecen en tal cantidad en ninguna parte del mundo, alguno de ellos demasiado complejos como para ser una casualidad. Y por si fuera poco, la mayora de ellos ligados a las zonas donde ms dej su huella la cultura araguacotana: Las Antillas y el norte de Suramrica.

RELACIN DE TOPONIMOS ARAGUACOS Y ABORIGENES CANARIOS.


ABACO, Islas Bahamas.....................................ABAPO, Tenerife. ABACOS, Cuba. ABALO, La Gomera. ABATI, Venezuela. ABACHE, Fuerteventura. ABATO, Venezuela. _________________________________________________________________ ACACA, Venezuela...........................................ACACAITE, Gran Canaria. ACARITE, Venezuela. ACARA, Tenerife. _________________________________________________________________ ACHAGUAS, Venezuela..................................AJAGUA, Tenerife. ACHAGA, Tenerife. _________________________________________________________________ ADARO, Venezuela.........................................ADARA, Tenerife. ADARA, Gran Canaria. ADAR, La Palma. _________________________________________________________________ ADAURE, Venezuela...................................... ADAURO, Tenerife. _________________________________________________________________ AGABAMA, Cuba............................................AGAMADA, Lanzarote. AGAMA, La Gomera. _________________________________________________________________ AGUATU, La Guajira, Venezuela.................AGUAHUCO, Tenerife. _________________________________________________________________ AGUATAR, La Guajira, Venezuela..............AGUATAR, La Gomera. AGUATUR, La Gomera. _________________________________________________________________ AGUAXAY, La Guajira, Venezuela..............AGUAXO, Tenerife. _________________________________________________________________ AGUIDE, Venezuela.....................................AGUISE, Fuerteventura. AGUIRE, Tenerife. _________________________________________________________________ AGICA, Venezuela.....................................AGIMAR, Tenerife. AGICA, Cuba. _________________________________________________________________ AGUIMA, Venezuela....................................AGUIMAIN, Tenerife. AGUIMAR, Tenerife. AGUIMES, Gran Canaria. AGUIMEZ, Gran Canaria. _________________________________________________________________ AJAGUA, Venezuela....................................AJAGUA, Tenerife. AJAGUAS, Venezuela. _________________________________________________________________ ALCOA, Repblica Dominicana..................ALCOCETE, La Palma. _________________________________________________________________ ALCOJOLADOS, Venezuela.......................ALCOJAR, Tenerife. ALCOJORA, Tenerife. _________________________________________________________________ ALUJA, Cuba..................................................ALUDA, Fuerteventura.

AMAMA, Venezuela.......................................AMARA, Tenerife. AMAMA, Rep. Dominicana. AMAGAR, La Palma. AGAMA, Lanzarote. _________________________________________________________________ ALMACEYES, Rep. Dominicana...................AMAZER, Tenerife. _________________________________________________________________ AMAHUYA, Rep. Dominicana.......................AMARTIHUYA, La Palma. _________________________________________________________________ AMENADA, Puerto Rico................................AMENAY, Fuerteventura. AMEA, Tenerife. _________________________________________________________________ AMUAY, Venezuela.......................................AMUHAICI, Gran Canaria. _________________________________________________________________ AMUNA, La Guajira, Venezuela...................AMULGA, La Gomera. AMUNOR, La Guajira, Venezuela. _________________________________________________________________ AMURUREY, La Guajira, Venezuela...........AMULEY, Fuerteventura. _________________________________________________________________ ANACA, Jamaica.............................................AMACA, El Hierro. ANAGA, Tenerife. _________________________________________________________________ APURE, Venezuela........................................APURON, antiguo nombre de APURITE, Venezuela. Santa Cruz de La Palma. APURITO, Venezuela. ARURE, Gran Canaria. ARAU, Venezuela..ARAU, Gran Canaria ___________________________________________________________ ARABARE, Venezuela...................................ARABAQUE, Tenerife. _________________________________________________________________ ARABOS, Venezuela......................................ARAPO, Tenerife. ARABOS, Cuba (2). ARAFO, Tenerife. _________________________________________________________________ ARACAS, Venezuela.......................................ARACAS, Tenerife. ARACACA, Vernezuela...................................ARACA, Tenerife. _________________________________________________________________ ARACUA, Venezuela.......................................ARACARA, Tenerife. ARACAPAO, Venezuela. ARACO, La Palma. ARACOA, Venezuela. _________________________________________________________________ ARAGUARE, Venezuela.................................ARAGUAITE, Tenerife. _________________________________________________________________ ANAGUAJE, Venezuela..................................ANAGUA, Tenerife. _________________________________________________________________ ARAGUAITO, Guayana...................................ARAGUAIGO, Tenerife. _________________________________________________________________ ARAGUA, Venezuela......................................GARAGUA, Tenerife. _________________________________________________________________ ARAGUACO, Venezuela................................ARAGUACAD, Gran Canaria. ARAGUACA, Venezuela. ARAGUANES; Gran Canaria. ARAGUATO, Venezuela. _________________________________________________________________ ARAGUITO, Venezuela.................................ARAGUIGO, Tenerife.

ARAGUI, Venezuela. ARAGUIGAL, Gran Canaria. _________________________________________________________________ ARAHUACO, Venezuela................................ARAHUACAD, Gran Canaria. ARAHUACAG, Gran Canaria. ARAHUACAOS, Gran Canaria. ARAHUCAO, Gran Canaria. NOTA: En ambos zonas, dicha palabra significa: PUEBLO. ________________________________________________________________ ARAICA, Venezuela.......................................ARAIGAL, La Gomera. ARAIGA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ ARAPANO, Venezuela..................................ARAPAINIS, Gran Canaria. _________________________________________________________________ ARAUCA, Venezuela.....................................ARAHUCAD, Gran Canaria. ARAUCA, Colombia. _________________________________________________________________ ARAURE, Venezuela.....................................ARURE, La Gomera. APURE, _________________________________________________________________ ARAYA, Venezuela........................................ARAYA, Tenerife. ARAYU, Venezuela YARAYA, Tenerife. _________________________________________________________________ ARECIBO, Puerto Rico.................................ARECIDA, La Palma. _______________________________________________________________________ ARIAGUA, Venezuela....................................ARAYGUA, Tenerife. ACARIGUA, Venezuela. _________________________________________________________________ ARIMA, Trinidad............................................AREMA, El Hierro. ARIMAO, Cuba (2) ARIMULE, La Gomera. _________________________________________________________________ ARINABA, Venezuela...................................ARIAGA, Gran Canaria. ARINABA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ BARINAS, Venezuela...................................ARIAS, Gran Canaria. BARIMA, Venezuela. BARIMA, Guayana. ________________________________________________________________ ARICAGUA, Venezuela................................ ARICAMA, Tenerife. ARINAGA, Tenerife, _________________________________________________________________ ARIJUNA, La Guajira, Venezuela.................ARIJUMA, La Palma. _________________________________________________________________ ARIPAGUA, Venezuela..................................ARIPE, Tenerife. ARIPAO, Venezuela. ARIPINO, Venezuela. ARIPITO, Venezuela. _________________________________________________________________ ARUCA, Guayana...........................................ARUCAS, Tenerife. ARUBA, Isla del Caribe. ARUCOS, Fuerteventura. _________________________________________________________________ ASSA, Venezuela...........................................ASSA, Tenerife.

ASSAPARA, Venezuela. _________________________________________________________________ ATABACA, Venezuela....................................ATABARA, La Palma. _________________________________________________________________ ATERIBU, Guayana........................................ATERIBITI, Gran Canaria. _________________________________________________________________ ATOYAOSA, Cuba...........................................ATOYA, Tenerife. _________________________________________________________________ AURAS, Cuba...................................................AUREA, Tenerife. AURA, Venezuela. AURE, Venezuela. _________________________________________________________________ AUTANA, Venezuela.......................................ARAUTANA, Tenerife. _________________________________________________________________ AYAMN, Venezuela.......................................AYAMS, Tenerife. _________________________________________________________________ AZARO, Venezuela..........................................AZORA, Tenerife. AZANO, Tenerife. _________________________________________________________________ BANIQUE, Repblica Dominicana.................BARNICHES, Fuerteventura. _________________________________________________________________ BARCARA, Venezuela.....................................BARACAN, Tenerife. BARACOA, Cuba. _________________________________________________________________ BARAHONA, Rep. Dominicana.......................BARAHONA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ BAYABA, Cuba.................................................BAYAN, Lanzarote. _________________________________________________________________ BELICO, Cuba.................................................BEPICO, Tenerife. BENECHIO, Rep. Dominicana.......................BENCHIXO, Tenerife. _________________________________________________________________ BIJA, Cuba........................................................BIJAGUA, Tenerife. BIJAGITA, Venezuela. _________________________________________________________________ BIO, Cuba.........................................................BIOT, Fuerteventura. BIOQUE, Puerto Rico. _________________________________________________________________ BONAO, Rep. Dominicana..............................BONEY, Fuerteventura. SIBONEY, Cuba. _________________________________________________________________ BOXO, Puerto Rico.........................................BOXO, Tenerife. _________________________________________________________________ BUBA, Cuba......................................................BUBAQUE, Tenerife. _________________________________________________________________ CABURE, Venezuela.......................................CABUCO, Gran Canaria. _________________________________________________________________ CAIMARE, Guajira, Venezuela.......................CAIMA, Fuerteventura. _________________________________________________________________ CAMANA, Guajira, Venezuela........................CAMANAJO, Tenerife. _________________________________________________________________ CAMAYATA, Venezuela...................................CAMAJATE, Tenerife.

_________________________________________________________________ CAGUA, Venezuela.........................................JAGUA, Tenerife. TAGUA, Tenerife. _________________________________________________________________ CARACHE, Venezuela....................................ARACACHE, Tenerife. _________________________________________________________________ CARAL, Venezuela..........................................CARAYAL, Tenerife. CARAYAPA, Venezuela. _________________________________________________________________ CARIPAL, Venezuela.......................................CARIZAL, Tenerife. _________________________________________________________________ CIBAO, Rep. Dominicana................................CHIRAO, Gran Canaria. CHIRACHE, Venezuela. CHIRAO, La Gomera. _________________________________________________________________ CUACO, Venezuela..........................................CUACO, Lanzarote. _________________________________________________________________ CUARA, Venezuela...........................................CUARRAJO, Tenerife. CUARE, Venezuela. CUARITA, Venezuela. CUARAJUCAME, Venezuela. _________________________________________________________________ CUBAGUA, Venezuela....................................CUBABIA, La Gomera. CUBAO, Rep. Dominicana. CUABABA, La Gomera. CUBA, Venezuela. CUBA, Isla del Caribe. _________________________________________________________________ CUNA, Colombia y Panam............................CUNA, Tenerife. CUNACHO, Venezuela. _________________________________________________________________ COJORO, Venezuela......................................COJOSCA, La Gomera. _________________________________________________________________ CHABASQUEN, Venezuela.............................CHIBESQUE, Lanzarote. CHABESQUE, Tenerife. _______________________________________________________________ CHACOMA, Rep. Dominicana.........................CHACOMA, Tenerife. _________________________________________________________________ CHACAO, Venezuela........................................CHACAE, Tenerife. _________________________________________________________________ CHAFARINAS, Cuba.........................................CHAFARZ, Lanzarote. CHAFARO, Fuerteventura. CHAFARA, Fuerteventura. _________________________________________________________________ CHAMA, Venezuela..........................................CHAMA, Tenerife. _________________________________________________________________ CHAMBERI, Venezuela...................................CHAMBERIL, Tenerife. CHAMERAIN, Guajira, Venezuela..................CHAMERA, Fuerteventura. _________________________________________________________________ CHAPA, Venezuela...........................................CHAPA, Tenerife. _________________________________________________________________ CHARO, Venezuela..........................................CHAROFE, Tenerife. _________________________________________________________________

CHAURE, Venezuela.......................................CHAURERA, Tenerife. _________________________________________________________________ CHEGUA, Colombia.........................................CHEGUE, Tenerife. CHEGUER, Tenerife. CHEGUERE, Tenerife. _________________________________________________________________ CHEJEND, Venezuela...................................CHEJER, La Gomera. _________________________________________________________________ CHENELAIN, Guajira, Venezuela....................CHENELAE, La Gomera. _________________________________________________________________ CHENGUITO, Venezuela.................................CHENGUE, Tenerife. _________________________________________________________________ CHIBARE, Venezuela.......................................CHIBERES, Tenerife. CHIBORA, Tenerife. _________________________________________________________________ CHIBIRICO, Cuba.............................................CHIBIR, La Gomera. CHIBES, Tenerife. _________________________________________________________________ CHIMBERI, Cuba..............................................CHIMBER, La Gomera. _________________________________________________________________ CHIMBI, Cuba...................................................CHIMBI, Gran Canaria. _________________________________________________________________ CHICARAME, Venezuela.................................CHICARAFAS, Tenerife. _________________________________________________________________ CHIGUAJE, Venezuela....................................CHIGUAL, Tenerife. _________________________________________________________________ CHIMARE, Venezuela......................................CHIMAGUE, Tenerife. CHINARE, Venezuela. CHIMAQUE, Tenerife. CHINAJE, Tenerife. CHINACO, Tenerife. _________________________________________________________________ CHIMILAS, Venezuela......................................CHIMIDAS, Lanzarote. CHIMIDA, Fuerteventura. _________________________________________________________________ CHIMISAY, Venezuela......................................CHIMISAY, Tenerife. CHIMASAN, Tenerife. _________________________________________________________________ CHICHIBANA, Venezuela.................................CHICHIMANE, Tenerife. _________________________________________________________________ CHIRIVICHI, Venezuela....................................CHIRIVICHI, Tenerife. CHICHIRIVICHI, Venezuela. CHIRIBIQUI, Venezuela. _________________________________________________________________ CHIGUAJE, Venezuela.....................................CHIGUAL, Tenerife. CHIGUARAL, Venezuela. _________________________________________________________________ CHIQUINQUIR, Venezuela............................QUINQUIR, Tenerife. _________________________________________________________________ CHIMPIRE, Venezuela......................................CHIMPA, La Gomera. _________________________________________________________________ CHINACOTA, Venezuela..................................CHINACO, Tenerife.

CHIACO, Tenerife. _________________________________________________________________ CHIPARE, Venezuela....................................... CHIPAR, Tenerife. CHIPES, Venezuela. CHIPAYA, Tenerife. CHIPAYA, La Gomera. _________________________________________________________________ CHIPURE, Venezuela.......................................CHIPUDE, La Gomera. CHIPURO, Venezuela. CHIPUL, La Gomera. _________________________________________________________________ CHIRAMO, Venezuela......................................CHIRAMA, Tenerife. _________________________________________________________________ CHIRE, Venezuela............................................CHIRA, Gran Canaria. CHIRACHE, Venezuela. CHIRAL, Gran Canaria. CHIRATAL, Tenerife. CHIRAO, La Gomera. _________________________________________________________________ CHIRIGUAN, Guajira, Venezuela..................CHIRIGUANA, Tenerife. CHIRIGUARE, Venezuela. _________________________________________________________________ CHISLAS, Venezuela........................................CHISLAMANITA, Fuerteventura. _________________________________________________________________ CHIVARE, Venezuela........................................CHIVORA, Tenerife. _________________________________________________________________ CHOROTE, Venezuela.....................................CHORO, Tenerife. _________________________________________________________________ CHUCHURE, Venezuela..................................CHUCHURUMBACHE, Tenerife. _________________________________________________________________ DAMASAGUA, Rep. Dominicana......................DAMAJAGUA, Tenerife. DEMAJAGUA, Cuba (3). DAMAJO, Fuerteventura. _________________________________________________________________ DANA, Venezuela..............................................DANA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ DANTA, Venezuela...........................................DANTE, Tenerife. DANT, Tenerife. DANTO, Tenerife. _________________________________________________________________ DARA, Venezuela.............................................DARA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ DIBIJAGUA, Cuba.............................................BIJAGUA, Tenerife. _________________________________________________________________ FISGA, Cuba......................................................FIRGAS, Gran Canaria. FIGA, Tenerife. _________________________________________________________________ FARA, Venezuela..............................................FARA, Tenerife. GARABAL, Venezuela......................................GARABATO, Tenerife (7). _________________________________________________________________ GARACHINE, Colombia....................................GARACHICO, Tenerife. _________________________________________________________________ GARATAS, Cuba................................................GARADA, Fuerteventura. _________________________________________________________________ GAUY, Venezuela..............................................GAU, Tenerife.

_________________________________________________________________ GAYAREY, Rep. Dominicana...........................GAYA, La Palma. _________________________________________________________________ GUACA, Venezuela...........................................GUACO, Tenerife. GUACAS, Venezuela. GUACOA, Venezuela. _________________________________________________________________ GUAJARA, Venezuela.......................................GUAJARA, Tenerife. GUACARA, Venezuela. GUACARA, Rep. Dominicana. _________________________________________________________________ GUACICAME, Venezuela.................................GUACIMAR, Tenerife. GUACIMARA, Tenerife. _________________________________________________________________ GUACHARO, Venezuela..................................GUACHARA, Tenerife. GUACHARACA, Venezuela. GUAGARO, Lanzarote. GUACHAGO, Venezuela. GUARGACHO, Tenerife. GUACHACO, Venezuela. _________________________________________________________________ GUACHE, Venezuela........................................GUACHEDUN, La Gomera. GUACHI, Venezuela. _________________________________________________________________ GUAGUA, Cuba.................................................GUAGUAY, Fuerteventura. GUAGUA, Venezuela........................................GUAGUOS, La Palma. _________________________________________________________________ GUAGUANA, Venezuela...................................GUAGUARO, Lanzarote. _________________________________________________________________ GUAICAS, Venezuela.......................................GUAICAGUE, La Gomera. GUAICA, Venezuela. GUAIA, Tenerife. GUAICARA, Venezuela. _________________________________________________________________ GUAITA, Venezuela...........................................GUAITA, Lanzarote. GUAITE, Tenerife. GUAITON, Tenerife. ________________________________________________________________ GUANIMA, Jamaica............................................GUANIMAN, La Gomera GUANIMAR, El Hierro. _________________________________________________________________ GUAIRA, Venezuela...........................................GUAIRO, Gran Canaria. GUAITA, Venezuela. GUARIA, Tenerife. GUAITA, Lanzarote. GUARY, Fuerteventura. GUAIRIA, Fuerteventura. GUAIRE, Venezuela..........................................GUAIRE, Tenerife. _________________________________________________________________ GUAJIRO, Venezuela........................................GUAJIME, Lanzarote. _________________________________________________________________ GUAJURITO, Venezuela...................................GUAJUNOTE, Lanzarote. _________________________________________________________________ GUAMA, Cuba (4)...............................................GUAMA, Gran Canaria. GUAMA, Rep. Dominicana. GUAMA, Tenerife.

GUAMA, Venezuela. GUAMI, Venezuela. GUAMITA, Rep. Dominicana. GUAMAC, Venezuela. _________________________________________________________________ GUANA, Guajira, Venezuela.............................GUANA, Gran Canaria. GUANA, Tenerife. _________________________________________________________________ GUAME, Cuba....................................................GUANE, Tenerife. _________________________________________________________________ GUAN, Venezuela...........................................GUAN, Tenerife. GUANE, Cuba. GUAE, La Gomera. GUANO, Colombia. GUAE, Fuerteventura. GUANO, Cuba (4). _________________________________________________________________ GUAMO, Venezuela.........................................GUAMOJETE, Tenerife. _________________________________________________________________ GUANAHAMI, Isla del Caribe...........................GUANAJAMI, Tenerife. _________________________________________________________________ GUANABANA, Cuba..........................................GUANAPAYA, Lanzarote. _________________________________________________________________ GUANICO, Cuba...............................................GUANIC, Fuerteventura. GUANICO, Puerto Rico. GUANITO, Fuerteventura. GUANICA, Puerto Rico. _________________________________________________________________ GUANIMAO, Cuba............................................GUANIMAN, La Gomera. _________________________________________________________________ GUAMANA, Venezuela....................................GUAMARA, Tenerife. GUAMARA, Rep. Dominicana. GUAMATA, Tenerife. GUAMARATE, Rep. Dominicana. _________________________________________________________________ GUAMAZO, Venezuela.....................................GUAMAZA, Tenerife. _________________________________________________________________ GUAJARA, Cuba...............................................GUAJARA, Tenerife. GUAJAR, Brasil. GUAJABA, Rep. Dominicana. GUACARA, Venezuela. GUANAJAY, Cuba (2).......................................GUANAJEY, Lanzarote. _________________________________________________________________ GUANAPA, Venezuela.....................................GUANAPAY, Lanzarote. GUANAPARO, Venezuela. _________________________________________________________________ GUANABA, Venezuela.....................................GUANABA, Tenerife. GUANABO, Cuba (7). GUANABANA, Cuba. GUANABANO, Venezuela. GUANAMA, Venezuela. GUANABATO, Venezuela. GUANABACOA, Cuba. GUANANAJ, Guajira, Venezuela...................GUANANA, Tenerife. _________________________________________________________________

GUANAJAY, Cuba..........................................GUANAJAY, Tenerife. _________________________________________________________________ GUANOJO, Venezuela.....................................GUANOJE, Tenerife. _________________________________________________________________ GUANIPAY, Venezuela....................................GUANAPAY, Lanzarote. GUANIPA, Venezuela. GUANAPATA, Lanzarote. GUANAPE, Venezuela. GUANAPA, Venezuela. GUANAPARO, Venezuela. GUANAPO, Venezuela. ________________________________________________________________ GUAQUIRA, Venezuela....................................GUAQUE, Tenerife. ________________________________________________________________ GUARA, Venezuela...........................................GUARA, Tenerife. GUARA, Gran Canaria. GUARA, La Gomera. _________________________________________________________________ GUARAGUAO, Rep. Dominicana....................GUARALGACHE, La Palma. _________________________________________________________________ GUARICO, Cuba...............................................GUARICO, La Gomera. GURICO, Venezuela. GUARICA, Venezuela. _________________________________________________________________ GUARAMA; Colombia.......................................GUAMARA, Tenerife. GUARAMANAO, Cuba. _________________________________________________________________ GUARIAME, Venezuela....................................GUARIAME, Fuerteventura. GUARIARA, Venezuela. _________________________________________________________________ GUARINA, Colombia........................................GUARINES, La Gomera. GUARYNOY, La Gomera. _________________________________________________________________ GUARO, Cuba (4).............................................GUARO, La Gomera. _________________________________________________________________ GUARIQUEN, Venezuela................................GUARIEN, La Gomera. _________________________________________________________________ GUASARE, Venezuela.....................................GUASAMO, Tenerife. _________________________________________________________________ GUASA, Cuba....................................................GUASA, Tenerife. GUASAPATU, Venezuela. _________________________________________________________________ GUASIMA, Venezuela......................................GUASIMO, El Hierro. GUASIMAS, Cuba (4). _________________________________________________________________ GUASIMITAL, Rep. Dominicana.....................GUASIMETA, Lanzarote. GUASIMAL, Venezuela. GUASIMAL, Cuba (3). _________________________________________________________________ GUATA, Guajira, Venezuela...........................GUAZA, Tenerife. _________________________________________________________________ GUATIZA, Venezuela.......................................GUATIZA, Lanzarote.

_________________________________________________________________ GUAURA, Venezuela......................................GUAURO, Tenerife. _________________________________________________________________ GUAYACAN, Venezuela..................................GUAYAFAN, Gran Canaria. GUAYACA, Cuba. GUAYACAL, Cuba. GUAYACANES, Cuba. _________________________________________________________________ GUAYABITO, Guajira, Venezuela..................GUAYARITO, Tenerife. _________________________________________________________________ GUAYERO, Guajira, Venezuela.....................GUARERO, Tenerife. GUAYEBO, Venezuela....................................GUAYERO, Tenerife. _________________________________________________________________ GUAYO, Venezuela.........................................GUAYO, Tenerife. GUAYOS, Venezuela. GUAYONES, Tenerife. _________________________________________________________________ GUAYAMA, Puerto Rico..................................GUAYAMA, La Gomera. _________________________________________________________________ GUAYANA, Varios topnimos.........................GUAYANA, La Gomera. en el norte de Suramrica. GUAYABANA, Rep. Dominicana. _________________________________________________________________ GUAYABO, Rep. Dominicana.........................GUAYADE, Gran Canaria. _________________________________________________________________ GUAYES, Venezuela.......................................GUAYEJE, Tenerife. _________________________________________________________________ GUAZARA, Rep. Dominicana..........................GUAZA, Tenerife. _________________________________________________________________ GICO, Venezuela..........................................GIGO, Tenerife. _________________________________________________________________ GUIRO, Cuba...................................................GUIGO, Tenerife. _________________________________________________________________ GUIJE, Cuba....................................................GUIJA, Tenerife. _________________________________________________________________ GUIMA, Venezuela..........................................GUINA, Tenerife. GUIMAS, Venezuela. GUIMA, Tenerife. GUIMASUA, Venezuela. GUIMAR, Tenerife. GUIMAR, Gran Canaria. GUIMAD, Fuerteventura. GINES, Cuba................................................GIMES, Gran Canaria. GINE, Lanzarote. _________________________________________________________________ GUINI, Venezuela..........................................GUINE, Tenerife. _________________________________________________________________ GUISA, Cuba (3).............................................GUIGA, Lanzarote. GUINGA, Lanzarote. _________________________________________________________________ GIRIA, Venezuela.........................................GIRIA, Fuerteventura. GINIA, Cuba. _________________________________________________________________ GUICHEN, Guajira, Venezuela......................GUIZ, Fuerteventura.

_________________________________________________________________ GINCUA, Guajira, Venezuela......................GUIGUNDA, Fuerteventura. _________________________________________________________________ GISIPA, Guajira, Venezuela........................GUESITA, Fuerteventura. _________________________________________________________________ GIGUE, Cuba (2)...........................................GIBE, Lanzarote. _________________________________________________________________ GUIGUI, Venezuela........................................GUIGUI, Gran Canaria. CHAGIGUI, La Gomera. _________________________________________________________________ HITOBA, Venezuela........................................HITOBA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ HUEQUE, Cuba...............................................HUIQUE, Tenerife. _________________________________________________________________ INTAON, Jamaica.............................................INTA, La Gomera. _________________________________________________________________ IGUARA, Cuba..................................................IGUARA, Tenerife. ________________________________________________________________ IGUAPA, Venezuela.........................................IGUACA, La Gomera. IGUADA, Tenerife. _________________________________________________________________ IRAPA, Venezuela............................................IRAPO, Tenerife. IRAFA, Tenerife. IRAMA, El Hierro. HIPARA, La Gomera. _________________________________________________________________ IPAGUA, Guajira, Venezuela..........................ISAGUA, Tenerife. _________________________________________________________________ IRAGUA, Venezuela.........................................IRAGA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ ITABO, Cuba.....................................................ITAPO, Tenerife. _________________________________________________________________ ITOJORO, Venezuela......................................TAJORO, Gran Canaria. _________________________________________________________________ JABE, Venezuela..............................................JABLE, Lanzarote. _________________________________________________________________ JAGUA, Rep. Dominicana................................JAGUA, Tenerife. JAGUA, Cuba (5). JAGUA, Venezuela. _________________________________________________________________ JAGEY, Cuba..................................................JAGE, La Gomera. JAGEY, Venezuela. _________________________________________________________________ JAGUE, Cuba.....................................................JAGUE, La Gomera. _________________________________________________________________ JAMA, Ecuador..................................................JAMA, Tenerife. _________________________________________________________________ JABACO, Cuba..................................................JABAGO, Lanzarote. JABA, Tenerife. _________________________________________________________________ JABILLA, Guajira, Venezuela..........................JABIGA, Tenerife.

_________________________________________________________________ JABIGUITA, Guajira, Venezuela.....................JABILLITAS, Tenerife. _________________________________________________________________ JAJ, Venezuela................................................JAJITO, Tenerife. _________________________________________________________________ JAJ, Venezuela..............................................JAJO, Tenerife. _________________________________________________________________ JAMAL, Cuba.....................................................JAMA, Tenerife. _________________________________________________________________ JARAGUA, Puerto Rico....................................JARAHAGUA, La Palma. _________________________________________________________________ JARCO, Venezuela...........................................JARCO, Tenerife. _________________________________________________________________ JARIACA, Venezuela........................................JARIA, Tenerife. _________________________________________________________________ JARUCO, Cuba.................................................JARUBO, Fuerteventura. _________________________________________________________________ JEJN, Cuba....................................................JENEJEY, Fuerteventura. _________________________________________________________________ JIQUE, Cuba....................................................JIJE, Tenerife. _________________________________________________________________ JINOVA, Rep. Dominicana.............................JINOYA, El Hierro. _________________________________________________________________ JOBOS, Puerto Rico......................................JOROS, Fuerteventura. JOBO, Venezuela. JOROS, La Palma. JOBO, Cuba (4). JOCO, Tenerife. JOBOS, Cuba. _________________________________________________________________ JOJO, Cuba.....................................................JOCO, Tenerife. _________________________________________________________________ JOYOMAMA, Venezuela................................JAMAMA, El Hierro. _________________________________________________________________ JUGA, Venezuela............................................JUGA, Tenerife. JUBA, Cuba. _________________________________________________________________ MACAO, Rep. Dominicana..............................MACA, El Hierro. MACARAO, Venezuela. MACA, Venezuela. _________________________________________________________________ MACO, Rep. Dominicana................................MACO, Fuerteventura. MACOHA, Venezuela. _________________________________________________________________ MACACA, Cuba (2)...........................................MACACO, Tenerife. _________________________________________________________________ MACANA, Venezuela.......................................MACANA, Tenerife. MACAMA, Venezuela. _________________________________________________________________ MACAYERO, Cuba...........................................MACAYORASE, Tenerife. _________________________________________________________________ MACAYO, Cuba................................................MACAYO, La Gomera. _________________________________________________________________

MAFFO, Cuba...................................................MAFUR, Gran Canaria. _________________________________________________________________ MAGUA, Rep. Dominicana..............................MAGUA, Tenerife. MAGUA, Cuba. MAGUA, Lanzarote. MAIGUA, Venezuela. MAJUA, Tenerife. OMAGUA, Venezuela. _________________________________________________________________ MAGUANA, Rep. Dominicana..........................MAGUANEY, Tenerife. MAGUAPA, Venezuela. MAGUARA, Venezuela. MAGUASA, Venezuela. MAGUAY, Venezuela. _________________________________________________________________ MAGUANOS, Cuba...........................................MAGUANES, Tenerife. _________________________________________________________________ MAICA, Venezuela............................................MAICA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ MAJANA, Cuba..................................................MAJONA, Tenerife. MAJADITA, Venezuela. MAJA, Tenerife. MAJAGUILLO, Venezuela. MAJENA, Lanzarote. _________________________________________________________________ MAJAYAR, Cuba............................................MAJAR, La Gomera. MAJAYO, Rep. Dominicana............................MAJACORA, Tenerife. _________________________________________________________________ MALAGUA, Cuba..............................................MALAGUA, Tenerife. _________________________________________________________________ MARAE, Venezuela..........................................MANAE, Tenerife. MANARE, Venezuela. MANAOS, Brasil. _________________________________________________________________ MANI MANI, Cuba.............................................MANI, La Palma. _________________________________________________________________ MANIABON, Cuba............................................MANIBIO, Lanzarote. _________________________________________________________________ MARAGEY, Venezuela.................................MARAGUA, Tenerife. _________________________________________________________________ MARAJ, Isla del ro Amazonas....................MARAJO, Tenerife. MARAJO, Fuerteventura. _________________________________________________________________ MAUCA, Jamaica..............................................MACA, El Hierro. _________________________________________________________________ MAUROA, Venezuela.......................................MAURO, Gran Canaria. _________________________________________________________________ MAYA, Cuba (5).................................................MAYA, La Gomera. MAYAS, Venezuela. MAXA, Tenerife. _________________________________________________________________ MAYAGEZ, Puerto Rico.................................MAGEZ, Lanzarote. _________________________________________________________________ MERECURE, Venezuela..................................MEREQUE, Fuerteventura. _________________________________________________________________ MIJAGUA, Venezuela........................................BIJAGUA, Tenerife.

_________________________________________________________________ MOGOTE, Cuba................................................MOGOJE, Tenerife. _________________________________________________________________ MONICARE, Jamaica........................................MUNIQUE, Lanzarote. _________________________________________________________________ MICHES, Rep. Dominicana..............................MICHEQUE, Tenerife. MICHACO, Venezuela. _________________________________________________________________ NAGUA, Cuba....................................................NAGUA, Lanzarote. NAGUAS, Cuba. NAGA, Tenerife. _________________________________________________________________ NAZCA, Per (Quechua)...................................NAZCA, Tenerife. _________________________________________________________________ ICARO, Cuba (2)..............................................NIAGO, Tenerife. _________________________________________________________________ OMAGUAS, Colombia........................................MAGUA, Tenerife. _________________________________________________________________ OMAJA, Cuba......................................................OMA, Gran Canaria. ORO, Cuba..........................................................ORO, Gran Canaria. _________________________________________________________________ PAIJANA, Guajira, Venezuela............................PAIGEN, La Gomera. _________________________________________________________________ PORES, Venezuela............................................PORIS, Tenerife. _________________________________________________________________ QUICUIDE, Venezuela......................................QUICUIRA, Tenerife. _________________________________________________________________ QUIMBAYA, Colombia.......................................TIMBAYA, Fuerteventura. _________________________________________________________________ SAM, Cuba........................................................SAM, Tenerife. _________________________________________________________________ SAMAN, Rep. Dominicana..............................SAMARA, Tenerife. SAMAN, Islas Bahamas. _________________________________________________________________ SAO, Cuba..........................................................SAUS, Gran Canaria. SAOMA, Rep. Dominicana................................OMA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ SIBONEY, Cuba.................................................SIBORAY, Tenerife. _________________________________________________________________ SIGUA, Cuba......................................................SIGUAA, Tenerife. SIGUAGUA, Cuba. SIGUOO, Tenerife. SIGUAL. Cuba. SIGE, La Gomera. SIGUANCA, Cuba. _________________________________________________________________ SIQUISAQUE, Venezuela.................................SISAQUE, El Hierro. _________________________________________________________________ SIQUISIQUE, Venezuela..................................SIQUE, El Hierro. _________________________________________________________________ SUITE, Venezuela.............................................SUITOS, La Palma. _________________________________________________________________ TABAY, Venezuela............................................TABAIBE, La Gomera. TABAIRE, Fuerteventura.

_________________________________________________________________ TABOR, Cuba (2)...............................................TABOR, Tenerife. TABORDA, Gran Canaria. TABORDA, Fuerteventura. TABORDO, Fuerteventura. _________________________________________________________________ TACAJ, Cuba (5)..............................................TACAGA, Gran Canaria _________________________________________________________________ TACA, Venezuela................................................TACA, La Gomera. TACAL, Venezuela. TACA, Fuerteventura. TACATA, Venezuela. _________________________________________________________________ TACO, Cuba.........................................................TACO, Tenerife. _________________________________________________________________ TAGANO, Cuba....................................................TAGANO, Tenerife. _________________________________________________________________ TAGUAQUI, Venezuela.......................................TAGUANE, Tenerife. TAGUASCO, Cuba. TAGUA, Fuerteventura. TAGUASCO, Venezuela. TAGUA, Tenerife. TAGUAYN, Venezuela. TAGUALA, La Gomera. TAUACO, Puerto Rico. TAGUASCHE, La Gomera. CAGUA, Venezuela. TAGUACENTE, El Hierro. CAUCAGUA, Venezuela. TAGUACIO, Tenerife. TAGUANES, Venezuela. TAGUANANA, Tenerife. TAGUALACHE, La Gomera. TAGUANE, Tenerife. _________________________________________________ _______________ TAMALAMEQUE, Venezuela..............................TAMALAYA, Tenerife. TAMASECHE, Tenerife. _________________________________________________________________ TAICA, Venezuela................................................TAIDA, Gran Canaria. TAIGA, Lanzarote. TAIBAL, Gran Canaria _________________________________________________________________ TAMAMO, Venezuela...........................................TAGAMO, Tenerife. TNAMO, Cuba. _________________________________________________________________ TAMARES, Venezuela..........................................TAMARAE, Tenerife. TAMARDE, Tenerife. TAMAY, Venezuela................................................TAMAY, Tenerife. _________________________________________________________________ TAMAYARE, Venezuela........................................TAMAYADE, Tenerife. TAMAYADA, Tenerife. _________________________________________________________________ TAQUE, Venezuela...............................................TAQUO, Tenerife. _________________________________________________________________ TARARA, Cuba.......................................................TARA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ TARARI, Venezuela...............................................TARAIRE, Tenerife. TARANIS, Fuerteventura.

_________________________________________________________________ TARAMAS, Rep. Dominicana...............................TARAMINA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ TARICA, Venezuela...............................................TARIRA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ TATILLA, Venezuela..............................................TATIRA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ TAYNICA, Venezuela.............................................TAYPIA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ TAYABACOA, Cuba................................................TAYA, Gran Canaria. _________________________________________________________________ TEBEBO, Venezuela.............................................TEBETO, Fuerteventura. _________________________________________________________________ TEQUES, Venezuela..............................................TEQU, Fuerteventura. TEQUERESTE, Tenerife. _________________________________________________________________ TIMOTES, Venezuela............................................TIMOTAYA, Tenerife. _________________________________________________________________ TINGUARO, Cuba...................................................TINGUARO, Tenerife. TINGUARO, Venezuela. TINGUASO, Tenerife. _________________________________________________________________ TIRBACO, Venezuela.............................................TIRVA, Fuerteventura. _________________________________________________________________ TOCO, Venezuela...................................................TOCORON, El Hierro. _________________________________________________________________ TOCOMA, Venezuela.............................................TOCOMADAN, Gran Canaria. _________________________________________________________________ TOA, Cuba (2)..........................................................TOAR, La Gomera. _________________________________________________________________ TODARIQUIBA, Venezuela....................................TODARE, La Gomera. _________________________________________________________________ TURA, Venezuela....................................................TURIS, Gran Canaria. _________________________________________________________________ TUCUCHE, Isla de Trinidad...................................ACUCHE, Lanzarote. _________________________________________________________________ TURIGUANO, Cuba.................................................TURI, Gran Canaria. _________________________________________________________________ TURCAZA, Guajira, Venezuela..............................UCAZA, Fuerteventura. _________________________________________________________________ UCHIRE, Venezuela...............................................UCHICO, Tenerife. UPATA, Venezuela.................................................USATA, Tenerife. _________________________________________________________________ URICHE, Venezuela...............................................URIN, Gran Canaria. _________________________________________________________________ XARAGUA, Rep. Dominicana.................................GARAGUA, Tenerife. _________________________________________________________________ YARA, Guajira, Venezuela.....................................YARO, Tenerife. _________________________________________________________________ YAGUA, Venezuela................................................YAGUA, Tenerife. YAGUA, Cuba. YAGUAFO, Tenerife. YAGUAJAY, Cuba (3).

YAGUARAMAS, Cuba. YAGUANEQUE, Cuba (3). YAGUAL, Venezuela. YAGUARAPAPO, Guajira, Venezuela. YAGUARIS, Guajira, Venezuela. YAGUAZA, Rep. Dominicana. YAGUAGUIA, Rep. Dominicana. YARAGUAZARE, Venezuela. YAGUARINA, Venezuela. _________________________________________________________________ YACABO, Guajira, Venezuela.............................YACA, Tenerife. YACABO, Cuba (2). YACO, Tenerife. _________________________________________________________________ YACUMARE, Venezuela.......................................YACOMAR, El Hierro. YACUMARA, Venezuela. _________________________________________________________________ YARA, Cuba (4)......................................................YARO, Tenerife. YARA, Guajira, Venezuela. _________________________________________________________________ YARACUY, Venezuela..........................................ARAGUY, Tenerife. _________________________________________________________________ YARAY, Cuba.....................................................YARAYA, Tenerife. YARAY, Venezuela. YARAYABO, Guajira, Venezuela. YARAYABO, Cuba (2). _________________________________________________________________ YARURE, Venezuela...........................................YAYURE, La Gomera. _________________________________________________________________ YOKORE, Venezuela..........................................YOCONA, Tenerife. YQUODEN, Tenerife. _________________________________________________________________

EL LENGUAJE ARAGUACO-ABORIGEN CANARIO


Me encontraba hace ya unos aos, visitando la isla de Gran Canaria, cuando decid conocer la poblacin de Gldar, donde se encuentra la espectacular Cueva Pintada, con sus preciosos frescos, y las famosas ruinas aborgenes, enclavadas en pleno casco urbano de la hermosa villa canaria. Cuando me trasladaba por las calles de la poblacin para visitar dichos restos arqueolgicos, me llam la atencin el rtulo de una calle donde se lea el nombre de Facaracas, del que no di mayor importancia, pero s una pizca de curiosidad. Posteriormente en la visita a las ruinas, me llam la atencin las ruinas de una construccin aborigen, que tena un letrero que indicaba: Residencia de los Guaires, aquello me dej perplejo, pues aparentemente, este ltimo, era un nombre aborigen canario. Al terminar la visita al lugar me dirig al ayuntamiento de Gldar, donde fui amablemente atendido; les expliqu que vena de Venezuela, en un proyecto de investigacin arqueolgica, y donde me haban llamado la atencin los nombres anteriormente descritos, pues se me hacan familiares en la toponimia aborigen de Venezuela. En el ayuntamiento me facilitaron un callejero local, donde para mi sorpresa pude ver otros dos nombres que me llamaron la atencin: Guarigagua y se repeta el nombre de Guaires, tambin, en una calle de la poblacin. Dado la gran cantidad de emigracin canaria a Venezuela -personalmente tengo numerosos amigos canarios en ese pasme supuse, que esos nombres haban sido trados por viajeros canarios retornados de dicho pas suramericano, cuestin sta de la que me sacaron de duda los funcionarios que me atendieron en el ayuntamiento, pues insistieron que dichos nombres eran todos de origen aborigen canario y que existan en la isla, antes de la Conquista. Creo que ste fue el detonante que faltaba, para que desde aquel da, me dedicase a la difcil tarea de poder demostrar la presencia en el archipilago canario de elementos precolombinos americanos. Aunque originalmente se cree que la poblacin original de Amrica provino de Asia por la va del estrecho de Bering, la gran diversidad gentica de las lenguas indgenas americanas sugiere que podran haber ocurrido migraciones mltiples hacia el Nuevo Mundo, desde distintos lugares. Por otra parte, a pesar de algunas tesis que se han intentado sostener y con la posible excepcin del esquimal, no se ha demostrado que ningn grupo de lenguas nativas americanas posea conexin alguna con lenguas de Asia o del Viejo Mundo (Migliaza-Capmbell). Una de las lenguas que ms se extendi por toda Amrica, fue sin lugar a dudas la lengua Araguaco, que abarc desde el norte de Argentina y Paraguay, hasta la pennsula de la Florida, dejando la huella de su paso a lo largo de todas las zonas intermedias, entre estos dos lados opuestos de la Amrica del Norte y del Sur. Las lenguas de la gran familia araguaca se hablaba - y se hablan aunque menos- en numerosas partes de Amrica, en las Antillas Mayores: Cuba, Jamaica, Puerto Rico, Hait, Repblica Dominicana y las Bahamas, ya extinguida. Caribe-negro, araguaco hablado en las Antillas Menores. Honduras, Belice, Guatemala y algunos lugares aislados de la pennsula de la Florida. La lengua Locono-araguaca en: Guayana francesa, Suriname y Guayana. Lenguas Amuesha, Chamicuro, Amarakaeri, Campa y otras menores, en el Per. Apolista, Baure, Kinikinao, Mojo, Javeriano, Loreto y otras lenguas extintas, en Bolivia; estos grupos se asentaron en el nordeste boliviano, segn algunos investigadores, fue en esta regin donde se origin la

Cultura Araguaco. Lenguas Arauna, Cuniba, Cuchineri, Paressi, Piro-apurina, Palicur y otras ms, algunas de ellas extintas, en Brasil. Guajiro, Paraujano, Toa, Baniwa y Piapoco y otras extintas, en Venezuela. Guajiro, Baniwa, Tariana, Piapoco, Yacuna y Cabiyari, y otras ms, algunas de ellas extintas, en Colombia. Mojo, Chane y Guana, ya extintas, en el norte de Argentina y Paraguay. Los hablantes del araguaco -cerca de cincuenta lenguas- ocupaban principalmente la parte occidental de la Amazonia, delimitada al este por los ros Purus y Negro, pero tambin se extendieron hacia el norte, a las islas del Caribe, y hacia el sur, en direccin a los Andes del Per y Bolivia. En tiempos prehistricos hubo dos centros de dispersin para las lenguas araguacas. Uno en la costa norte de Suramrica, fuera de la Amazonia, y el otro, estaba localizado en la parte sureste de la selva amaznica, entre las cabeceras del ro Ucayali y la parte alta del Purus, al oeste, y las cabeceras del ro Madeira, al este. Los hablantes del proto-araguaco -centro de dispersin norteo- se separaron de los hablantes de guamo y tano, quienes se trasladaron al norte del ro Orinoco, cerca de la costa de Venezuela. Luego, mientras los tanos ocupaban las principales islas del Caribe, otros se extendan hacia el este, por la costa, llegando hasta las Guayanas, y luego se separaron los hablantes del grupo Guajiro-paraujano. Algunos grupos caribeos de origen araguaco se establecieron en la regin de Honduras, Belice y Guatemala, inclusive un pequeo grupo se radic en la pennsula de la Florida (Baha de Tampa, Cabo Caaveral, Ro San Juan y Jackonville). Por otra parte, el centro de dispersin de la regin del sureste de la amazonia, se extendi hacia el norte de Paraguay, Argentina y Oeste brasileo. Otros grupos de filiacin araguaca remontaron los ros Ucayali, Madeira, Jurua y Purus y remontaron hacia el pie de los Andes. Igualmente los grupos del oeste remontaron el Amazonas y sus afluentes, entre ellos el ro Negro, llegando hasta la desembocadura del Amazonas y toda la costa norte del Atlntico, incluyendo las Guayanas. Por lo que se ve, la Cultura Araguaco extendi su lengua a travs de varios miles de kilmetros, desde el norte de Argentina, hasta la pennsula de la Florida, en Amrica del Norte, constituyndose as en uno de los fenmenos lingsticos ms importantes de la Amrica precolombina; pero por desgracia, uno de los menos estudiados por los investigadores. Las tentativas para la bsqueda de un hogar original de las lenguas suramericanas, han recibido poca atencin en la bibliografa especializada. Muchas de ellas, con teoras de tipo especulativo, y otras no pasan de simples conjeturas. Sin embargo, algunos autores han propuesto algunas hiptesis razonables, basadas en ciertas evidencias lingisticas, ya estudiadas con una cierta metodologa. Las primeras migraciones araguacas por el continente, se realizaron por las diversas vas fluviales, remontando los principales ros de la cuenca Orinocoamaznica. Entre esa amplia red hidrogrfica, los investigadores proponen varias hiptesis, que resumiendo todas, se llega a la conclusin que hubo dos grandes centros de dispersin; uno en el norte para el araguaco norteo, un poco ms al norte del ro Orinoco, y el otro en el sur, el araguaco sureo, en las partes altas de

los ros Purus y Ucayali. Intentar responder de donde provinieron o donde se separaron estos dos grandes grupos de araguacos, es pura especulacin; pudo haber sido en el oeste o en el centro o bien provenir del norte. Lo que si est claro, es que en un momento determinado se dieron dos centros de dispersin, de donde se separaron la mayora de las principales lenguas araguacas (Migliaza-Campbell, 1988). Uno de los ms curiosos fenmenos de la lingstica en Amrica, es la lengua de la familia araguaca conocida como Caribe-negro o "garifuna". Actualmente es hablado por cerca de 30.000 personas en Belice, Guatemala, Honduras y pequeos grupos de Nicaragua. Los ancestros de los caribes negros de Centroamrica fueron deportados de la isla de San Vicente en 1797. De esta manera el caribe-araguaco de centroamrica es una rama poco cambiada del habla de las mujeres del Caribe isleo de hace trescientos aos, y por tanto el que hablaban los habitantes precaribes de las Antillas Menores, llamados Igner. Estas islas fueron invadidas por caribes que se decan descendientes de los Galibi, un grupo de Guayana que hablaba caribe. Sin embargo, ellos no lograron establecer su lengua, de modo que la misma sigui siendo la de los araguacos, el pueblo aborigen, pero con una jerga masculina en la cual los morfemas caribes pudieron ser sustituidos por equivalentes araguacos. El idioma de las mujeres no ha cambiado mucho en el curso de los ltimos tres siglos, pero el caribe-negro de Amrica Central en gran medida ha eliminado las formas de los nombres. Es de esa manera como el caribenegro puede ser una lengua araguaca, pero lleva un nombre que sugiere una afinidad caribe. Los caribes negros son una mezcla de esclavos negros que arribaron por accidente a la isla de San Vicente y mataron a todos los hombres caribes de la isla, cruzndose con las mujeres, probablemente en gran parte de origen araguaco, las cuales eran secuestradas durante las incursiones caribes a otras islas pobladas por araguacos, dado el conocimiento cultural y de desarrollo que stas tenan. Es as como se explica entre los "caribes-negros" la presencia de muchos vocablos araguacos. No todos los "caribes-negros" fueron deportados de la isla de San Vicente, actualmente todava subsiste en la isla una reserva protegida formada por unos cuantos centenares de habitantes y donde todava mantienen ciertas costumbres heredadas de los pueblos araguaco-caribes, as como muchos de sus rasgos fsicos en gran cantidad de individuos. El haber explicado el origen de los caribes-negros y su conexin con la lengua araguaca, nos permite explicar, entre otras cosas, el problema del difusionismo, en base a un pequeo grupo de individuos que logran imponer y mantener su lengua por varios centenares de aos, como es el caso de este grupo semi-aborigen, formado por mezcla de esclavos negros y mujeres de ascendencia araguaca, que "coloniz" una amplia regin de la Amrica Central y en la que todava ms de 30.000 individuos practican todava esa lengua. A la vez explicar las causas, porque el caribe y el araguaco se lleg a fundir en una sola lengua, por lo que se hace muy difcil para los investigadores hacer una estudio metodolgico y exacto sobre el origen y verdadero contenido fontico y gramatical de la lengua araguaca. Por lo cual tenemos que recurrir a los cronistas y viajeros de la Conquista, los cuales researon muchas palabras y vocablos, que nos permiten establecer el uso y vocabulario de la lengua araguaco.

La lengua Timicua fue hablada en el norte de la Pennsula de Florida, cerca de Jackonville y hacia el sur hasta Cabo Caaveral en el Atlntico y la Baha de Tampa en el Golfo de Mxico. Dicha lengua posea varios dialectos y se cree tena conexin con la lengua hablada por los guaraos del Delta del Orinoco en Venezuela y Guayana. Este grupo, que todava subsiste viviendo en el medio selvtico como hace milenios, son descendientes de los grupos araguaco-caribes, que poblaron la regin desde hace unos tres mil aos atrs. Por su parte, los araguacos occidentales de Venezuela se extendan desde las costas del actual estado Falcn, hasta el ro Meta penetrando la regin de los llanos de Colombia. Comprendan dos etnias emparentadas: los caquetos y los achaguas, cada una con una lengua propia y uniforme. Los caquetos habitaban una gran parte de los actuales estados Falcn, Lara y Yaracuy y las islas de Curazao, Aruba y Bonaire, llegando hasta el ro Apure por el sur. Como los caribes del centro, desparecieron rpidamente. De su lengua no ha quedado ni vestigios de su vocabulario. Los achaguas tuvieron como centro de dispersin entre los ros Meta y el Guaviare, extendindose hacia el norte, en las vecindades de los caquetos. Remanentes de los achaguas sobrevivieron hasta mediados del siglo XX, y de su lengua quedan valiosos testimonios en obras de los misioneros del siglo XVIII (Acosta Saignes, 1978). Bartolom de Las Casas nos narra sobre las lenguas de la isla de Puerto Rico: "Tres lenguas haba en esta isla distintas, que la una a la otra no se entenda, la una era de la gente que llamamos del Macorix de abajo, y la otra de los vecinos de Macorix de arriba, por cuarta y por sexta provincia; la otra lengua fue la universal de toda la tierra, y esta era la ms elegante y ms copiosa de vocablos, y ms dulce el sonido; en esto la de Xaragua, como dije arriba, en todo llevaba ventaja y era muy prima". "Excedan todas las gentes deste reino de Bohecho, (Xaragu) a todas las destas islas, (La Espaola) en la lengua ser ms delgada i de mejores i suaves vocablos polida; exedan lo mismo en ser hombres i mujeres de ms hermosas facciones, i dispoisicin natural de los cuerpos i gestos que era cosa de maravilla. Yo cognosci i vide algunos aos despus que a esta isla vinimos, una villa, en el mismo asiento que el rei Behecho tuvo su casa real de 60 70 espaoles vecinos, casados todos con de aquellas seoras o mujeres de los seores o hijas, que eran tan hermosas, cuando podan ser las ms hermosas damas que hobiese en nuestra Castilla". En estos comentarios de Las Casas, sin duda menciona la lengua araguaco, que era hablada en gran parte de las Antillas Mayores, en donde igualmente, los naturales se expresaban en otros dialectos, totalmente distintos e incomprensibles entre ambos. Es curioso ver igualmente cuando el fraile se refiere a esta lengua que la msma era: "la universal de toda la tierra", no sabemos que quiso decir con esto, pero creemos que Las Casas debi percibir vocablos de la lengua araguaca en otros "lugares". El primer vocabulario araguaco recogido en Amrica, fue enviado a Espaa posiblemente por misioneros destacados en alguna zona poblada por araguacos en Suramrica. Preparado en el ao 1765, fue recibido en Espaa en 1789; en dicho vocabulario se nota la influencia castellana, debido a que l mismo fue un producto de recoleccin entre aborgenes cristianizados. Palabras como "azadn" se registra como "azadona", "camisa" se sigue llamando camisa etc., es evidente que ello se

debe a que, como en el caso antillano, el araguaco adopt vocablos espaoles o castellanos para aquellos objetos que no tenan, porque eran en ocasiones desconocidos, una denominacin en lengua nativa. Este "Vocabulario para la Lengua Aruaca" del siglo XVIII consta de unas quinientas palabras y vocablos. De que la lengua araguaca, tenia formas y vocablos que nos recuerda a la lengua quechua, no cabe la menor duda, todava hoy en da se conservan decenas de topnimos, al norte de Venezuela, que algunos estudiosos los consideran de origen quechua (ver captulo topnimos). Igualmente en algunas de las pocas palabras recogidas del araguaco primitivo por los cronistas, encontramos concordancias con la mencionada lengua andina. Algunos autores indican que, la lengua quechua fue la preferida por los misioneros para la conquista espiritual de los indios de gran parte de Suramrica porque era el patrimonio lingstico que se hablaba en el imperio de los incas en la poca de la conquista. Los incas la haban impuesto en el Per y en las regiones conquistadas desde Quito en Ecuador hasta Chile y Tucumn en Argentina. Durante la colonizacin se extendi an ms, pues los misioneros la llevaron a las selvas del alto Amazonas, del bajo Huallaga, del alto Pastaza, del alto Napo, Caquet y Putumayo y a Almagro en el Tolima. Por ser la lengua general recibi ms influencia del castellano que las otras lenguas de importancia regional, porque los indios hablantes de esas lenguas, a medida que se integraban a la sociedad, adoptaban el quechua y el castellano (Pea Vargas, 1987). En gran parte, no estamos de acuerdo con las opiniones descritas anteriormente y tomamos como base, que Coln y los cronistas en sus primeros viajes del "descubrimiento", recogen gran cantidad de palabras, as como decenas de topnimos de indudable origen araguaco, relacionados, sin lugar a dudas, con dialectos de origen quechua. Lo curioso de esto, es que los europeos no tenan conocimiento, todava, de la existencia de "tierra firme", y mal pudieran traerlo sus "evangelizadores" del sur del continente, cuando ya se conoca su existencia en el norte de Suramrica. Tampoco queremos ser tan radicales al respecto, pues sabemos que si es verdad que la lengua quechua ayud mucho en la labor evangelizadora europea, cuando fue empleada algunas veces en ese menester. Igualmente creemos, que los motivos de esa probable influencia quechua en las lenguas y topnimos caribeos se debieron, a que hace unos dos mil aos, algunos grupos emigraron hacia el norte, los primeros araguacos venidos del sur del continente, probablemente de la zona este de Bolivia, donde, algunos investigadores, creen que tuvo su origen la Cultura Araguaco, y que sin lugar a dudas su lengua procediera o estuviera relacionada con los pueblos vecinos hablantes del quechua. Adems la lengua quechua y sus dialectos variantes se hablaban, eran conocidos y estaban muy extendidos, por gran parte de Suramrica, mucho antes de la existencia del colonizador imperio incaico. El prefijo GUA era muy frecuente en numerosas palabras de las lenguas de las islas del Caribe, as como en otras lenguas de "tierra firme". Este elemento de composicin era muy comn en la lengua siboney (tano-araguaco) y que equivala ms o menos a: "ste, esto, sta", etc. Se dice as, o lengua GUA, del araguaco, porque esa partcula, en este idioma es caracterstica de persona y designa el individuo, el yo, de la raza por excelencia.

Pedro Mrtir en su sumario de las Indias Occidentales nos ha conservado una partcula que los aborgenes de Santo Domingo tenan costumbre de poner al principio de los nombres propios y es el prefijo GUA. As se distingue el nombre de los caciques Guarionex y Guacanarillo, as el de un ro llamado Guacayarima, a la antedicha partcula le da el nombre de artculo. Y si es la cosa como l escribe, seria graciosa novedad or el Rionex, el Canarillo, etc., y sera deseable saber si adems de ese helenismo, haya alguna otra variacin de artculos para distinguir los restantes casos. Pero yo soy del parecer que el GU debi se una partcula de las muchsimas que se hallan en las lenguas indias, antepuestas, intercaladas, o tambin puestas al fin, para que suene con gracia, para distincin entre unas palabras y otras, o bien por capricho (Gilij, 1782). Observaciones que hace el gegrafo italiano, Agustn Codazzi, sobre el uso de la slaba GUA entre los aborgenes de Venezuela: "Aunque se haya perdido enteramente la lengua que hablaban aquellas tribus numerosas....., se puede inferir de una circunstancia fcil de observar que era un dialecto de la Caribe, y que la silaba GUA, entra en la composicin de casi todos los nombres que se conservan de ros, sitios, frutas y an de muchos indios de todo el territorio que est de la boca del Tuy hasta las sierras de Nirgua y Barqusimeto y el ro de Guanare" (Codazzi, 1841). Una de las razones ms comunes que concurren para demostrar el origen comn de los habitantes de las islas Canarias es la semejanza de los idiomas que en las islas se hablaban, cuyos trminos, segn se observan en los que han sido conservados, participan de una misma ndole en su armonizacin y estructura. Guan o Guanche, por ejemplo significaba hombre en Tenerife. Y en Gran Canaria se deca Guanarteme, por rey, siendo Arteme o Artemi el nombre de uno de los antiguos soberanos de la isla. Dios se llamaba Abor en la Palma; Achamn en Tenerife y Alcorac en Gran Canaria. Tamarco especie de ropaje de pieles, y otras muchas palabras eran comunes en todas las islas. En tanto que las articulaciones TA, GUA y otras se encuentran con igual generalidad como preformativas de infinidad de voces. Tambin constitua otro de los caracteres generales a todo el pas canario, la buena organizacin fsica de sus habitantes, no menos que su fcil y perspicaz inteligencia (Lpez Herrera, 1972). Lo que puede afirmarse como cierto es que relaciones muy antiguas han debido de existir entre las poblaciones de origen canario y las de Amrica, ya que ms de una treintena de palabras caribes se encuentran en los nombres de lugares o de nombres propios de la antigua lengua de Canarias, si es fsicamente que los vientos alisios no hallan llevado alguna vez a los habitantes de Canarias sobre la costa opuesta...(Lpez Herrera, 1972). Guayota en aborigen canario significaba el demonio. Igualmente el espritu se conoca con el nombre de Guaya (Bhetencourt, 1884). Parece lgico que el Guaiota o Guayota de los antiguos canarios se asemeje a la concepcin de las fuerzas malignas, pero sin que sepamos que papel desempe en su cosmogona, puesto que aquellas se manifiestan de manera muy diversa es acaso el smbolo mximo de las fuerzas fatdicas? En todo caso, la documentacin que se posee nos permite plantear otras lecturas alternativas (Tejera, Gaspar, 1988). En una msma informacin que figura en la denominada Crnica de A. Sedeo, se hace referencia a la creencia de los guanches en un: "demonio llamado Guaiota (...) i que hauitaba

en el volcn del pico de Teide...ms conocan haber infierno, i que solamente era para el demonio llamado Guaiota" (A. Sedeo, en F. Morales Padrn, 1978). Entre los aborgenes muiscas de Colombia exista una especie de demonio que produca espanto, Guahaioque, dios de la muerte o de la tumba (guaca, sepulcro). Igualmente era considerado un dios de segunda categora. En muisca Gwaak es muerte y Gwayoque es diablo. Entre los aborgenes araguaco-caribes de Venezuela se le llamaba Guaca, a una especie de adoratorio del diablo (Aguado, 1561). Las guaras o guarachos, nombres aborgenes ya perdidos en el archipilago canario, son conocidos en la actualidad por su traduccin al castellano de "bailaderos", que llevan todava bastantes localidades canarias donde estuvieron establecidos lugares destinados por los antiguos aborgenes, como sitios para celebrar fiestas y ceremonias con danzas y bailes (Bhetencourt, 1884). Es curioso que la palabra "guaracha" popular msica y danza antillana sea una voz de origen tano-araguaco, por lo que la misma debi tener influencia sobre la canaria. Igualmente el prefijo TA, tambin est presente y con abundancia al principio de las palabras, entre la lengua hablada por los araguacos y los aborgenes canarios, as tenemos por ejemplo la palabra Taguara, voz americana de probable origen caribe, que en Venezuela se denomina a las construcciones ms sencillas y tradicionales, especialmente las fabricadas con la caa brava denominada Tagoara o Taguara y que consta de un solo espacio y piso de tierra. En aborigen canario la palabra "tagoro" significa construccin de piedra seca en forma de corral cubierta de ramas o caas. La palabra "taro", igualmente en aborigen canario significa: pequeos edificios de piedra seca, de forma cilndrico cnica, de tres a cuatro varas de altura, por unos tres metros de dimetro en la base, ni ms huecos que la puerta, de ordinario tapiada de piedra seca o provista de hoja pajiza. Interiormente la dividan en tres o ms caizos, piso o maretas, formados por palos atravesados sobre los que colocaban diversas substancias. La palabra "taro" entre los Guaraos del Bajo Orinoco significa: cerrar la puerta. La palabra "tamango" es una voz de origen quechua usada en la regin andina y significa: una especie de prenda de cuero de oveja con que se envuelven los pies en los viajes que hacen los naturales al atravesar los Andes. En aborigen canario la palabra "tamarco", es una especie de camisn o zamarra hecha de pieles. Los talamancas son un grupo aborigen centroamericano, con influencias caribearaguaco y del que todava subsisten algunos grupos en Costa Rica. Este pueblo era conocido con el nombre de la Edad de la Madera, por emplear este producto en la produccin de numerosos objetos como: canoas de una pieza, los bastones de mando o ceremoniales, macanas, etc., eran grandes navegantes y comerciaban sus productos por todo el rea antillana. Entre los seoros indgenas de la isla de la Palma estaba el Guehebey, que comprenda el territorio que se extiende desde la montaa de Tamanca hasta el Charco en el trmino de Fuencaliente. Su soberano se llamaba Tamanca . Por su parte el prefijo TA, tambin est presente entre los aborgenes canarios para nombrar diversos tipos de vasijas, hechas tanto de barro como de madera, entre ellas destacamos las palabras "tabajo", "taguao", "tajoca" y "tamargo". La palabra "taparo" voz de origen araguaco-caribe significa: vasija hecha con el fruto del

taparo. Relacin de los indios del valle de Caracas en 1578: "Cran estos indios otros rboles llamados totumos, que de sus frutas hacen escudillas, taparas para agua, como botijas, cucharas..." En lo que respecta a los habitantes del Orinoco: "...en taparos, sto es, ciertas calabazas que se encuentran en abundancia all y que bien vaciadas son un recipiente para aquellos paises, no menos a propsito que las mejores tinajas" (Gillj, 1782). Igualmente hay numerosos topnimos de origen aborigen en el norte de Suramrica y el Caribe, de igual nombre a a los registrados en el archipilago canario, cuya palabra empieza con la slaba TA, como por ejemplo: Tabor, Taca, Taco, Tagano, Tagua, Taguane, Tamay, Tarira y otros ms, topnimos aborgenes stos, que aparecen a ambos lados del Atlntico. Relacin sobre Nuestra Seora de Caraballeda y Santiago (Venezuela, 1578): "LLmase toda esta provincia generalmente entre espaoles, Caracas, porque los primeros cristianos que a ella vinieron, con los primeros indios que hablaron fue una nacin que se llamaron Caracas, que estn en la costa de la mar...Tom el nombre esta provincia de los caracas por lo arriba dicho, y esta nacin de indios caracas, tom este nombre porque en su tierra hay muchos bledos, que en su lengua llaman caracas...". Curiosamente en la isla de Gran Canaria ubicamos los nombres y topnimos aborgenes de Tacaracas y Facaracas y si a esto unimos la palabra Guaires (de la msma zona), nos encontramos con la sorpresa, que el ro que atraviesa la ciudad de Caracas, capital de Venezuela, se llama Guaire y el puerto martimo situado a pocos kilmetros de la ciudad La Guaira, a esto incluimos que, un grupo de aborgenes que poblaban la regin se conocan con el nombre de Guaires; casualita, cuasalitorum. Segn el estudio lingstico de J. Alvarez Delgado sobre la frase del Padre Espinosa: Ach-Mayex Guaya Xiraxi Achoron Achaman, podra entenderse como "la madre del sustentador grande de tierras y cielos" (J. Alvarez, 1945), con lo que se confirma la asociacin con el sexo femenino, de igual forma que en el texto de Abreu Galindo quien, con algunas variantes de inters, viene a coincidir en conceptos semejantes a los recogidos por Espinosa: "Adoraban (...) a Santa Mara, despus que les apareci, la llamaban Chariraxi. Y es de notar que Guayaxiraxi quiere decir "el que tiene el mundo". Y por otro nombre, llamaron a Santa Mara Atmayceguayaxiraxi, que quiere decir "la madre que carga el mundo" (Abreu Galindo, 1977). Segn el anlisis lingstico del autor citado, Chaxiraxi o Chaxerax, significa "grande" y "universo". El prefijo Cha, aunque desconocido su valor seguro, sigue diciendo J. Alvarez tiene un indudable matiz femenino, quiz idntico a Cham, que por la composicin perdiera su final. El prefijo exclusivamente femenino Cham aparece, en Gran Canaria en muchos nombres de mujer como Chamidad, Chamovit, Chamueneguera. A ello podra aadirse la forma Chamato (mujer) y adems el que la forma indudablemente femenina Cucaha no tiene ese hiptetico prefijo feminizante. Segn esto, propone la siguiente lectura: "Chaxerax como "gran dama" o "Gran Seora", o "Seora Universal" y "Chaxiraxi" como "seora del mundo, seora del Universo o "reina de todo..." (Tejera Gaspar, 1988).

El prefijo Chan entre los araguacos precolombinos quera decir: "principio de la vida", dado que esta cultura era de carcter matriarcal y donde el culto a las figuras femeninas estaba latente (ver captulo: El Matrimonio y la Viudz...), no cabe la menor duda que este prefijo tuviera un carcter feminizante igual que el prefijo Cham de los aborgenes canarios y cuyo significado, en ambos lugares tiene una msma relacin. Es igualmente curioso ver como el prefijo AB entre los guaraos de la desembocadura del ro Orinoco y descendientes de los antiguos navegantes precolombinos que poblaron las islas del Caribe, quiere decir: "con claridad" y en aborigen canario: "vertiente con luz". En otras palabras derivadas de este prefijo encontramos el mismo significado o parecido, tal es el caso de la palabra Abej, que en guarao significa: fuego y la palabra Abeje en aborigen canario: luz, claridad. Por su parte el prefijo AN, va unido al principio o al final de muchas palabras con significados derivados a dioses o seres mticos, en ambos lugares del Atlntico (ver captulo "Ritos y Costumbres entre los....), tenemos diversos ejemplos: Am, Hurakan, Irolan, Yorocan, Yerucan, Huacan para los aborgenes araguaco tanos. Y Huraan, Acamn, Achaman, Acuhurajan, Oranjan, Achauaban, entre otros, para los aborgenes canarios. Debido a la gran cantidad de palabras iguales o parecidas, que tienen igual o parecido significado, que aparecen principalmente, en reas donde tuvo su asiento la cultura araguaco y las recogidas por los cronistas de la conquista de Canarias e investigadores, en las diversas islas del archipilago; he decidido incluir al final de este captulo una relacin de casi un centenar de palabras, de ambos lados del Atlntico y todas ellas de origen aborigen, que demuestran fuera de toda duda un contacto fsico en el pasado entre ambos pueblos.

PALABRAS CON UN MSMO O PARECIDO SIGNIFICADO: INDGENAS AMERICANAS Y ABORGENES CANARIAS.


AB, en guarao (Venezuela): con claridad. AB, en aborigen canario: vertiente con luz. ABI; en guarao (Venezuela): persona de tez oscura. ABI, en aborigen canario: sombra, oscuridad. _______________________________________________________________________ ABEJ, en guarao (Venezuela): fuego. ABEJE, en aborigen canario: luz, claridad. _______________________________________________________________________ ARAJE, en guarao (Venezuela): hermano mayor; animal, jefe de manada. ARA, palabra aborigen de Gran Canaria: hijo descendiente; macho cabro. _______________________________________________________________________ ATAKA, en guarao (Venezuela): gota de agua u otro lquido. ATEN, en aborigen canario: agua, leche. _______________________________________________________________________ ABONA, en araguaco: Dios. ABORE, ser mtico araguaco. ABURI, serpiente mtica entre los caribes. APOTO, Dios entre los Tamanacos precolombinos de Venezuela. APO, Dios caribe. ABORA, en aborigen canario: Dios. _______________________________________________________________________ AKOJO, en guarao (Venezuela): desembocadura del ro. ACOF, en aborigen canario: el ro _________________________________________________________________ AREPA, voz procedente de los Cumanagotos, grupo aborigen precolombino del Bajo Orinoco: torta de maz AREPA: topnimo aborigen de la isla de Tenerife. _______________________________________________________________________ Ana en guarao: tigre de piel negra. ANA, en aborigen canario: carnero. _______________________________________________________________________ ACHAQUALLA, en quechua: divinidad regional del Antisuyu. ACHAUABAN, en aborigen canario: Dios Grande. _________________________________________________________________ ACHI, en quechua: adivino que descubre cosas perdidas. ACHI, en aborigen canario: que permanentemente estn encargados de proteger. _______________________________________________________________________ AM, en caribe: Ser Supremo. AM, sufijo caribe referido a: genios, hombres, animales. MOHAN, voz de origen Chibcha (Colombia): sacerdote, santero. HURAKAN: Dios caribe-araguaco-tano. IROLAN: Dios caribe-araguaco. YOROCAN: Dios caribe-araguaco.

YERUCAN, en tano: Dios. HUAKAN, en tano: Dios. ACAMAN, en aborigen canario; Dios Altsimo, el Sol. ACHAMAN, en aborigen canario: Sustentador del Cielo y Tierra. ACUHURAJAN: Dios Grande. ACHJURAGAN: en aborigen canario: Dios Grande. ACHUHURAGAN, en aborigen canario: Dios Grande. ATGUAYCHAJURATAMAN; en aborigen canario: el que tiene el Cielo. ORANJAN, en aborigen canario: Dios. Nota: se puede ver que en ambos lados el prefijo AM va ligado al significado de Dios. _______________________________________________________________________ AMANA, entre los Eepa caribes del sur del ro Orinoco: ser de origen subterrneo conformado por una serpiente anaconda. ANDAMANA, en aborigen canario: sacerdotisa ambiciosa que se hizo coronar. _________________________________________________________________ AMANI, en tano: flor de agua. AMAN, en tano: cuerpo de agua. HARAN, en aborigen canario: Agua. TAMAIDE, en aborigen canario: la fuente. _______________________________________________________________________ ARAHUACO, ARAGUACO, ARAUCO, en araguaco: Pueblo. ARAHUACAD, ARAGUACAD, ARAHUACAG, ARAGUACAOS, ARAHUCAD y ARAHUCAO, en aborigen canario: Pueblo. _______________________________________________________________________ AGUA, en araguaco antiguo: padre. AGUAHAR, en aborigen canario: nuestra madre. _______________________________________________________________________ AON: perro tano. AO, en aborigen canario: oveja. _______________________________________________________________________ ARA, en araguaco: gente. ARAN, en aborigen canario: hijo descendiente. ________________________________________________________________________ BA, en guarao (Venezuela): si condicional. BA, en aborigen canario: si condicional. _________________________________________________________________ BEJUCO, en araguaco-tano: planta trepadora. BEJEQUE, en aborigen canario: planta "sempervivum". _______________________________________________________________________ BIRINGUEDA, voz de origen precolombino: callejear. BELINGA y VERINGO, en aborigen canario: diversin, fiesta, jolgorio. _______________________________________________________________________ BUCARO, en araguaco: agujero, hoyo. BCARO, en aborigen canario: agujero. ________________________________________________________________________ CARACAS: grupo aborigen que poblaba el valle de Caracas durante la conquista de Venezuela. TACARACAS: Topnimo de Gran Canaria. FARACAS: Topnimo de Tenerife.

BURACAS: Topnimo de La Palma. ________________________________________________________________ CUNA: grupo aborigen de Panam y Colombia de probable origen araguaco. CUNAES: entre los aborgenes de Tenerife: guerrero. _________________________________________________________________ CUCA, voz de Venezuela de probable origen araguaco-caribe: la vulva. CUCAHA, en aborigen canario: hija ilegtima. _______________________________________________________________________ CHAN, en araguaco: principio de la vida. ACHAMAN, en aborigen canario: sustentador del Cielo y Tierra. _______________________________________________________________________ CHCARA, voz quechua, en Colombia: monedero. CHCARA, en aborigen canario: especie de castauela. _________________________________________________________________ CHACARA, palabra de probable origen araguaco: campos sembrados, rodeados de piedra para mantener la humedad de los mismos. CHACAIS, en aborigen canario: nombre genrico de los charcos naturales profundos e impermeables con fondo de piedras. _______________________________________________________________________ CHENCHA, voz aborigen americana, en Mxico: holgazn. CHENCHOS, en aborigen canario: pies. _________________________________________________________________ CHINARI, voz caribe: asador para cocer las tortas de yuca. CHINIQUES, en aborigen canario: las tres piedras que hacen el fogn. _______________________________________________________________________ CHIMICAS: grupo aborigen de Colombia. CHIMIA y CHIMIDAS: topnimos de Lanzarote. CHIMI, CHIMIA y CHIMIDA: topnimos de Fuerteventura. _______________________________________________________________________ DU, trmino guarao (Venezuela) que expresa: salir a buscar algo. DU, en aborigen canario: forma auxiliar del verbo tener. ________________________________________________________________________ ECHEMU, voz precolombina: Maestro. ECHEM, voz cumanagota (grupo precolombino de Venezuela): Maestro. ECHENEY, en aborigen canario: hijo de un Sacerdote Divino. _________________________________________________________________ GAGUA, en chibcha (grupo precolombino de Colombia): hijo de. GUA, en aborigen canario: hijo de. _______________________________________________________________________ GANDINGA, en Puerto Rico y Cuba: guiso de carne con salsa espesa (voz de probable origen tano. GANDIDO y GANDIDA, en Costa Rica, Cuba, Mxico y Venezuela: comiln, glotn (voz aborigen). GANDINGA, en aborigen canario: el vientre. _________________________________________________________________ GARABAL, en araguaco: horqueta de madera. GARABATO, en aborigen canario: adorno superfluo (voz no castellana). _______________________________________________________________________ GUAYU, en guajiro (grupo aborigen de Venezuela): los que somos, los que hemos sido. GUANOX, en aborigen canario: los que somos, los que fuimos.

_________________________________________________________________ GUAIRES: grupo aborigen de Venezuela durante la conquista. GUAIRES: grupo aborigen canario, cuyo panten aparece en las ruinas del poblado prehistrico de Gldar (Gran Canaria). _________________________________________________________________ GUACA, en tano: despensa. GUACAQUE, en aborigen canario: especie de vasija de barro. GUAQUE, en aborigen canario: cntaro de barro para el agua. _______________________________________________________________________ GUAYOQUE, en muisca (grupo precolombino de Colombia): diablo. GUACA, voz indgena de Venezuela: Adoratorio, Templo del Diablo. GUAYOTA, en aborigen canario: demonio. _______________________________________________________________________ GUACO, en varios pases suramericanos: objeto de barro que se encuentra en las guacas o tumbas precolombinas. GUAQUE, en aborigen canario: cntaro de barro para el agua. _______________________________________________________________________ GUAMA, en tano: principal, seor. GUANI, en tano: seor. GUANARTEME, en aborigen canario: rey. GUANOTA, en aborigen canario: protector del estado. _________________________________________________________________ GUALI, en tano: hijo, hijos. GUAN, en aborigen canario: hijo, de. _______________________________________________________________________ GUACHARA, voz de probable origen tano, en Cuba: mentira, embuste. GUACHARO-GUACHARA, en Ecuador: hurfano, hurfana. GUACHO-GUACHA, en varios pases suramericanos: cra que ha perdido la madre, hurfano, desmadrado. GUACHARA, en aborigen canario: hija ilegtima. _______________________________________________________________________ GUAPA, en caribe: cesta de fibras vegetales. JUPARA, en aborigen canario: el tronco seco de la tabaiba o verode para sacar fuego o hacer mechas de sus fibras para fabricar objetos. _______________________________________________________________________ GUARACHA, voz de probable origen tano, en Cuba y Puerto Rico: baile. GUARACHE, voz tarasca (grupo precolombino de Mxico): sandalia de cuero. GUARA, en tano: el sitio. GUARAS y GUARACHOS, en aborigen canario: plazas o lugares destinados a bailes. _______________________________________________________________________ GUAKETE, en tano: reunir gente para bailar. GUATEQUE, voz de probable origen tano: fiesta o baile. GUATATIBOA, GUATIBOA, en aborigen canario: festn, fiesta. ________________________________________________________________ GUAK, en muisca (grupo precolombino de Colombia): muerte. GUACA, en quechua (Bolivia y Per): Dios familiar y templo de dolos. JUACLO, en aborigen canario: panten funerario en cueva. XAXO, en aborigen canario: difunto. GUAYA, en aborigen canario: el espritu.

_______________________________________________________________________ GIRO, voz tana (Las Antillas): tiene varios significados. GIRO, voz aborigen de Gran Canaria: significado dudoso. _______________________________________________________________________ HURAKAN, voz tana (Las Antillas): Dios protector de las tempestades. HURA y FAIAHURAKAN, voz aborigen canario: el ms alto, el ms grande. _________________________________________________________________ INAGUA, en guarao (Venezuela): lo colgado. INAGU, en aborigen canario: poner una cosa colgando. INAGUA, topnimo de Gran Canaria y probable significado de alto. _________________________________________________________________ JA-JA, en Guarao (Venezuela): interjeccin que se usa para preguntar algo. JAO, en aborigen canario: interjeccin que se usa para llamar a alguien. _______________________________________________________________________ KANI, en guarao (Venezuela): morder. KAN, en aborigen canario: perro (en este caso no proviene del latn). _________________________________________________________________ MACANA, voz indgena americana llegada a travs del tano (Las Antillas): garrote grueso hecho de madera dura. MACANA, en aborigen canario: maza de guerra hecha de madera dura. MAGADO, en aborigen canario: el garrote o estaca de piedra o de madera. _______________________________________________________________________ MAKA o MACA, voz indgena americana: tronco de la palmera de la cual se fabrica la macana. AMARACA, en tano: instrumento hecho de madera negra. MACA, en aborigen canario: cuchillo de madera de uno o dos filos. _________________________________________________________________ MAGUARI, en guarao (Venezuela): espritu excelsior. MARIGUARI, en guarao: hroe mitolgico. MAGUADAS, en aborigen canario: la sacerdotisa/s. MARIGUADA, en aborigen canario: la vestal, sacerdotisa. _______________________________________________________________________ MAGEY, en tano (Las Antillas): Gran Sol (tambor ceremonial). MAGEY, en aborigen canario: el sol, el da. _________________________________________________________________ NITANO: persona de nobleza en la Cultura Tana (Las Antillas). NITAO, en aborigen canario: gentil. _________________________________________________________________ OCO-OCA, voz aborigen de Colombia, Venezuela, Puerto Rico y Repblica Dominicana: mutilado. OCA, en aborigen canario: el que no tiene dedos. _________________________________________________________________ PICHIRRE, voz de procedencia aborigen, en Venezuela: persona tacaa. PICHIROCHE, voz de procedencia aborigen, en Chile: persona insignificante. PICHIRRE, en aborigen canario: persona sin importancia. _________________________________________________________________ RUMA, voz americana muy extendida y de origen precolombino: montn. RUMA, voz de origen prehispnico de Gran Canaria y Fuerteventura: montn de cosas. ________________________________________________________________________ SATO, voz tana (Las Antillas): perro pequeo muy ladrador.

SATO, en aborigen canario: perro de patas cortas. _________________________________________________________________ SAMA, voz de origen precolombino: algodn (figuras de este material eran ofrecidas por los chamanes en las cuevas o adoratorios de los grupos precolombinos de los Andes venezolanos, as como por los grupos tanos de las Antillas). SAMARINES, en aborigen canario: sacerdotes. ________________________________________________________________________ SUTANCA, en guajiro (grupo aborigen venezolano de origen araguaco): palo de madera. SUNTA, en aborigen canario: arma de madera en forma de palo. _________________________________________________________________ TABAIBA, voz de Puerto Rico y Cuba de origen tano: nombre de un rbol de diez a doce metros de altura y de tronco casi recto, que crece en las costas. TABAIBA, en aborigen canario: arbusto de la familia de las eurforbiceas, hay varias especies. _________________________________________________________________ TAMANACO: grupo aborigen y cacique del mismo nombre en la poca de la conquista del actual territorio de Venezuela. TAMANANA: topnimo de Tenerife. ________________________________________________________________________ TAMISIQUI, en chibcha (grupo precolombino de Colombia): macana o arma de madera. TAMASAQUE, en aborigen canario, lanza de madera. _________________________________________________________________ TAGUARA, voz americana, de probable origen caribe: construccin o vivienda muy simple. TACUARA, del guaran taqua, en varios pases suramericanos: especie de bamb gigante de caas largas muy resistentes y usadas por los aborgenes en la construccin de sus viviendas. TACUARAL, en varios pases suramericanos: terreno poblado de tacuaras. TAGORO, en aborigen canario: edificio de piedra seca en forma de corral. ________________________________________________________________________ TAMANGO, voz quchua de Chile y Argentina: especie de prenda de cuero de oveja con que se envuelven los pies en los viajes que hacen los naturales al atravesar los Andes. TAMARCO, en aborigen canario: camisn o especie de zamarra hecha de pieles. _________________________________________________________________ TAPARO, voz de probable origen caribe o araguaco de la cuenca del Orinoco: vasija hecha del fruto del taparo. TABAJO, en aborigen canario: vasija de barro para el ordeo. TAGUAO, en aborigen canario: cucharn de madera. TAJOCA, en aborigen canario, vasija de barro. TAMARGO, en aborigen canario: especie de vasija para sacar agua. _________________________________________________________________ TARO, en guarao (Venezuela): cerrar la puerta. TARO, en aborigen canario: construccin hecha de piedra seca y de una sola puerta. _________________________________________________________________ TETL, voz de la lengua Nhuatl (Centroamrica): piedra. TENEQUE, en aborigen canario: cada una de las tres piedras del fogn.

TENIQUE y TESNIQUE: dem. TENUFEZ, en aborigen canario: el hombre de piedra. TENICAZO, en aborigen canario: pedrada. TENIQUISGUAN, en aborigen canario: hijo de piedra. TENISQUIGUA, en aborigen canario: corazn de piedra. Nota: vemos que el prefijo TEN en aborigen canario va ligado al significado de piedra

EL LENGUAJE SILBADO EN AMRICA Y CANARIAS


En 1947, el misionero protestante George M. Cowan, dio a conocer a la Lingistic Society of Amrica la existencia del lenguaje silbado en Amrica Central. Segn Cowan, el cual fue testigo de la siguiente ancdota: el indio mazateco Eusebio Martinez, residente en el pueblo oaxaqueo de Huautla, situado en la parte alta de una montaa, sali a la puerta de su casa, dirigi la vista hacia el camino por donde vena un viajero que se desplazaba a considerable distancia con una carga a su espalda de tomoch: envoltura de la mazorca del maz, usado para alimentar el ganado y envolver los bollos de harina de maz, producto este caracterstico de las zonas montaosas de Centroamrica. Eusebio puso las manos en la boca y lanz un silbido al viajero, ste contest de la msma forma y despus de un intercambio de silbidos, el caminante regreso a la vivienda de nuestro amigo mazateco, donde deposit el bulto que cargaba, el probable comprador revis la carga, entr en la casa, regres con dinero, se lo entreg al vendedor y sin mediar una sola palabra realizaron la transacin comercial. Escenas como esta se repiten a menudo entre los moradores de la amplia regin de la Sierra Madre Oriental mexicana conocida como Huasteca, ya desde tiempos inmemorables pobladas por grupos de esta etnia cultural conocidos como los otomies orientales. Para la comunicacin entre los miembros de esta etnia con las distintas aldeas vecinas se emplean mensajeros, pero debido a las dificultades orogrficas que presenta la zona, se necesita mucho tiempo, incluso hasta varios das para llevar un mensaje de un lado a otro. Sin embargo la comunicacin interna entre los habitantes del pueblo cuando se hallan trabajando en las tierras de labor cercanas a sus hogares, es completamente normal emplear el lenguaje del silbado. Es as como al despuntar el da empieza un "concierto" de silbidos desde diversos lugares del poblado, donde sus moradores anuncian unos a otros sus salidas al trabajo y estas "conversaciones" no terminan hasta bien entrada la noche, donde a esas horas el silbido se usa, principalmente entre los jvenes huastecas de ambos sexos, para dar a conocer sus intenciones amorosas, an a sabiendas de que la mayora de los moradores del poblado se enteren de como van los "amoros" entre los jvenes. Quizs los silbadores ms conocidos de esta regin de Centroamrica, son los del poblado de San Francisco perteneciente al municipio de Izhuatln de Madero; estos se distinguen de los de la regin de los otomies en el lenguaje del silbado, por formar con ambas manos una caja de resonancia que aumenta considerablemente el sonido de los silbidos, igualando de esta forma el sistema empleado por los gomeros canarios. Sin embargo en esta zona no se ha observado que las mujeres usen este peculiar lenguaje, que sin embargo lo entienden. La situacin orogrfica del poblado de San Francisco, situada en una zona barrancosa, es similar a la de los mazatecos de Huauhtla. En ambos lugares el lenguaje silbado es de uso bastante normal, con gran variedad tonal y con una gran riqueza de expresin. Sin embargo entre los totonacos y tepehuas de Munixcan, este sistema de comunicacin, solo es empleado en contadas ocasiones.

Sin lugar a dudas esta regin de Centroamrica posee la herencia cultural de un sistema de comunicacin probablemente usado por diferentes grupos del pasado que residieron en las regiones montaosas. Curiosamente estos pueblos se encuentran situados en la cordillera situada sobre el litoral costeo donde nace la corriente de Gulf Stream, esta fuente de agua caliente que fluye hacia el ocano Atlntico y mitiga el clima de la Europa Occidental y, que a su vez enlaza con la corriente de Canarias. Curiosas "coincidencias" stas en la situacin de los nicos pueblos silbadores conocidos, y situados ambos en regiones diametralmente opuestas, y a las mrgenes del ocano Atlntico. Curioso igualmente, que sea en la isla de La Gomera donde se conserva y practica todava este peculiar lenguaje y probablemente lugar de arribo de viajeros americanos durante la poca precolombina. El lenguaje silbado articulado ha sido una herencia cultural de los primitivos aborgenes canarios, y todava se observan muestras del mismo entre algunos de sus habitantes, principalmente en las zonas rurales de la isla de La Gomera, se sabe igualmente que hasta finales del siglo XIX todava se usaba entre los moradores de algunos lugares de la isla de Tenerife como: La Candelaria, Valle de Santiago, La Esperanza, Chasna y otros lugares ms, para esa poca el silbo tinerfeo no era tan rico como el gomero y se limitaba a algunas frases especficas y palabras sueltas. Segn el fraile Abreu Galindo -cronista de la conquista- cuando los guanches tinerfeos iban de visita, no entraban a casa del visitado, sino que se paraban en la puerta y realizaban diversos silbidos y cantos ceremoniosos para llamar la atencin. Igualmente no se tiene noticia que en las otras islas del archipilago canario, se conociera el uso de este peculiar lenguaje o forma de comunicarse. En los estudios que se han hecho en la isla de La Gomera, se conoce el silbo articulado como una especie de lenguaje expresivo, pues no son simples sonidos sino silbos articulados, en el cual los labios desempean el oficio de cuerdas vocales. Desde la niez los aborgenes gomeros enseaban a sus hijos dicho lenguaje para de esta forma irles facilitando su ejecucin y a s ir adaptando el odo a esta forma de expresin. Por medio del silbo los gomeros, envan recados, sostienen conversaciones ms o menos largas y hace preguntas, de esta forma circulan las noticias y sucesos con gran rapidez por toda la isla. Durante la conquista los aborgenes gomeros usaron este peculiar lenguaje como arma para la defensa de sus pueblos y enfrentamientos con los invasores, hacindoles emboscadas y avisando a los otros moradores de la isla de la presencia de los colonizadores europeos. Para la realizacin del lenguaje del silbo, los aborgenes canarios y los actuales gomeros usaban y usan, como reseamos anteriormente, los labios que funcionan como cuerdas vocales, la cavidad de la boca como tubo de resonancia y la lengua como el elemento articulador del silbo, con las posiciones de los dedos se coordinan todos estos elementos produciendo los distintos y expresivos silbidos. Para articular el silbo los gomeros emplean varias modalidades ejecutantes, la primera de ellas es usada para las comunicaciones a cortas distancias, con entonaciones suaves y arrulladoras, para ello contraen y dirigen los labios hacia adelante de modo que dejen entre ambos una pequea abertura. La segunda consiste en dilatar los labios lateralmente acercndolos de forma que configuren una hendidura transversal ligeramente estrecha, aplicando la punta de la lengua al

centro de dicha hendidura. Por ltimo tenemos la ms complicada, probablemente usada para distancias ms largas y la realizacin de frases ms complejas, la misma consiste en apoyar la extremidad de uno o dos dedos semejantes de ambas manos dispuestos en V con el vrtice hacia el fondo de la boca, y colocando entre los dientes flexionados, cualquiera de los ltimos cuatro dedos con la concavidad mirando hacia adelante; como variante tambin se puede fijar la punta del pulgar a la de otro dedo de la misma mano, en forma circular sobre la lengua. Debido a las condiciones orogrficas de la isla de la Gomera, su poca vegetacin y valles profundos, hace que el silbo gomero pueda ser odo y entendido hasta algo ms de seis kilmetros de distancia, aunque se han dado casos excepcionales donde un silbador experimentado pudiera alcanzar hasta casi los quince kilmetros, dependiendo de la condicin geogrfica del lugar donde se emitan los silbidos. De esta forma los gomeros tanto en la poca prehistrica, como actual, configuraron un lenguaje prcticamente inexistente en otros lugares, salvo el de algunos indgenas de Centroamrica, por lo que es difcil determinar si este tipo de comunicacin fue una expresin creativa local o importada. Lo que si est claro, que entre los pueblos del frica occidental, como vecinos ms cercanos del archipilago canario, no se conoca ni hay noticias sobre algn lenguaje basado en este sistema y si en realidad lo hubo se ha perdido con el paso del tiempo. Uno de los ms importantes antroplogos norteamericanos del siglo XX, Ernest A. Hooton, public en 1925 un amplio estudio sobre los primitivos habitantes de las islas Canarias, en base a los crneos de aborgenes exhumados en varias partes del archipilago: El libro de Hooton desarroll una de las primeras hiptesis sobre el poblamiento de las islas Canarias, en base a las evidencias: fsicas, culturales y lingsticas recopiladas hasta el momento. Como la mayora de los investigadores, el cientfico norteamericano plantea diversas "invasiones" del archipilago canario. La que l considera como segundo poblamiento de las islas, Hooton hace la siguiente descripcin de ese grupo cultural: "Parece que estos invasores que vinieron del Atlas eran de baja estatura, braquicfalos (cabeza redondeada), cara corta y ancha, blancos, de tez morena y rasgos "mongoloides". Este elemento tnico fue probablemente responsable del culto al perro y el hbito de comer los mismos y que aparentemente dio su nombre a estas islas. Es posible, sin embargo, que estos rasgos hayan formado parte de la cultura de un grupo primitivo...Este elemento "braquicfalo" sobrevivi en su forma ms fsica y cultural en la Gomera. "Parece" que usaban una lengua "berebere"... y fue responsable del famoso lenguaje "silbado" en La Gomera". Los estudios de investigadores posteriores a Hooton y con una amplitud de material para el estudio, mayor a la que accedi el investigador norteamericano, nos dan mas detalles sobre este "desconocido" grupo invasor del archipilago canario y donde sus rasgos fsicos predominaron en la isla de La Gomera. Los restos exhumados "cabezas redondeadas" o braquicfalos demostr que eran de muy baja estatura, entre 1,50 a 1,60 metros, unido esto a los rasgos "mongoloides", color de la piel, lenguaje silbado y numerosos restos arqueolgicos, como las hachas pulidas de jadeita o cloromelanita, entre otros, estudiados en otros captulos del presente trabajo, nos demuestra que ningn grupo africano o europeo posea estas caractersticas fsico-culturales. Curiosamente los grupos aborgenes americanos, actuales practicantes del lenguaje silbado en Centroamrica, si renen

rasgos fsicos similares a los restos indgenas canarios estudiados por Hooton y otros posteriores cientficos en la isla de La Gomera.

EL FOLKLORE ARAGUACO-ABORIGEN CANARIO


En agosto de 1992, me encontraba con Javier Costas -mi compaero de fatigas en el estudio del arte prehistrico- en la cuenca del Orinoco al Sur de Venezuela, visitando algunas estaciones de arte rupestre, buscando respuestas a su interpretacin entre los aborgenes del Territorio Amazonas de Venezuela. Tratando en este viaje de buscar la opinin de miembros de las distintas comunidades indgenas, en lo que respecta a la comprensin del arte rupestre de la regin; y que a la vez nos sirviera como pilar de apoyo en el posible significado de los petroglifos prehistricos europeos, especialmente los del noroeste de la pennsula Ibrica, con los que llevbamos trabajando varios aos y donde nos encontrbamos en un callejn sin salida, en lo que respecta a su realizacin y posible interpretacin. En uno de esos viajes a una comunidad de indios Yekuanas o Makiritares (hombres de ro), situada en Alto Cacur cerca de la frontera de Brasil, tuvimos una curiosa y emocionante experiencia, despus de que la pequea avioneta que nos haba conducido al lugar tras ms de dos horas de viaje a travs de la impenetrable selva amaznica, en medio de una tormenta de "mil rayos y centellas", y nos hubiera "tirado" en el lugar indicndonos que nos recogeran cinco horas despus. Mucho tuvimos que hacer nuestro gua y los dos "piedrlogos" para que nos recibieran en el campamento, pues no tenamos permiso oficial para visitar dicho poblado. Despus de una hora de "conversaciones" con el Consejo de Ancianos de la comunidad y volvindonos un poco "folklricos", nos recibieron, aunque a regaadientes (al final terminamos tomando chicha con ellos). Pero dado nuestro carcter comunicativo (casi todo por seas) pudimos ir ganndonos a los distintos miembros de la comunidad, en especial a Silvino, uno de los "jefes", que termin vistindose de "gala" para la tpica foto de recuerdo. Fruto de este trabajo y como colofn a nuestra visita, fue que terminramos, Javier y yo, cantando en la "churuata" (choza) comunitaria la cancin romntica de nuestra Galicia natal: "La Rianxeira", aunque al final casi todos los asistentes terminaran durmindose en sus hamacas, sin tan siquiera recibir un aplauso o un silbido aislado de nuestros hospitalarios contertulios, lo que al final nos dej un poco decepcionados, despus del empeo que le pusimos a la interpretacin. No tanto, como despus comprendimos, dado que la mayora de los aborgenes de las regiones selvticas americanas, no cantan por cantar, pues solo lo hacen en ocasiones especiales en la realizacin de algn tipo de ceremonia. Por eso cuando terminamos de interpretar la pieza ms popula del folclor gallego, le pedimos a los pocos aborgenes que estaban despiertos, que nos deleitaran con una cancin de su propia cosecha, amenizada por los tpicos instrumentos que poseen, labor esta imposible, pues nos manifestaron, que ellos solo cantaban cuando conmemoraban algo, para ellos el canto era algo sagrado y no se malgastaba el tiempo ni la voz en "conciertos de bienvenida".

Lo poco que conocemos sobre el folclore de los antiguos araguaco-tanos se lo debemos a los cronistas de la Conquista y a la herencia cultural que mantienen todava algunos pueblos de la cuenca Orinoco-amaznica, descendientes, en su mayor parte, de los pueblos caribes y araguacos que poblaban la regin a la llegada de los europeos. Uno de los cantos ms populares que tenan los araguaco-tanos eran los "aretos", el cronista de Indias, Oviedo, nos describe el areto como una ceremonia: "Jntanse mucha compaa de hombres y mujeres, y tomnse de las manos mezclados, y gua uno, y dcenle que es el "tequina", esto es, el maestro; y ste ha de guiar, ora sea hombre, ora sea mujer, da ciertos pases adelante y ciertos atrs....y andan en torno de esa manera, y dice cantando en voz baja o algo moderada lo que se le antoja y concierta la medida de lo que dice con los pasos que anda dando; y como l lo dice, respndele la multitud de todos los que en el contraps o areito andan lo mismo, y con los mismos pasos y orden juntamente en tono ms alto..."(Fernndez de Oviedo, 1535). No tenemos ninguna referencia sobre la participacin dirigente del behique o chamn en los "aretos" o cantos y danzas ceremoniales de los araguacos. Las narraciones sobre ellos, que nos han dejado los cronistas si sealan la posicin dirigente del cacique. De la msica de los "areitos" nada sabemos, aunque existen algunas menciones sobre su acompaamiento musical, basado en silbatos, flautas, tambores de madera, maracas y el tintinear de los brazaletes de los que cuelgan semillas y conchas de caracol. Las Casas (1564) nos dice que acompaaban la danza cantando "nieras", como: "tal pescadillo que se tom desta manera y se huy". En otras oportunidades, al parecer se referan proezas y acciones de los caciques y sus antecesores, beneficiosas para la comunidad. Segn puede apreciarse, el areto no tuvo siempre la misma significacin, sino que se trataba de una ceremonia con sus variantes de acuerdo con la finalidad que se persegua. Los cronistas nos relatan varios tipos de "aretos", sin percatarse tal vez de sus significados diversos, lo que ocasiona no poca confusin en los datos que suministran, aunque a pesar de esto es posible adivinar las diferencias. Aparentemente, en algunos de estos "aretos" se efectuaban ofrendas de "casabe" y del jugo de la yuca a los dolos tribales, con el que se "ungan" los mismos; en otras ocasiones el rito requera la limpieza estomacal por medio del vmito, o la intoxicacin; segn Las Casas (1564):"...con un vino hecho de maz, que para emborrachar tena tanta fuerza". En otras oportunidades algunos participantes usaban mscaras, y parece ser que fue en los "areitos" cuando las mujeres usaron con mayor fuerza sus "naguas" o faldillas de algodn. Es posible que las leyendas y mitos araguacos, formaran en gran medida la base de la creencia de los tanos antillanos, que con su contenido inicialmente gentlico debi de fundirse con los practicados por ellos, hasta convertirse en mitos tribales con ritos especiales, como es el caso de los "aretos". Pedro Mrtir hace nfasis en el carcter tradicional de los "areitos"; Oviedo los compara con los romances espaoles por lo que tenan de historia y saber populares; y Las Casas refiere que

sus letras narraban cosas antiguas, podemos suponer que debieron tratarse de mitos o fbulas del grupo (Guarch, 1978). Un grupo que todava mantiene un folclor de carcter ancestral y relacionado con los pueblos araguaco-caribes, son los Guaraos de la desembocadura del ro Orinoco. La msica de los guaraos es abundante, variada, y hermosa, existiendo dos tipos diferentes: la mgica o msica "religiosa", a la que podemos agregar la funeraria, y la popular. La primera es la que canta el pueblo guarao en sus fiestas sagradas, bien sea acompaando sus danzas o bien en sus oraciones corales; la msica con que los "gisiratu" o chamnes acompaan sus recitales, ensalmes, conjuros y oraciones rituales, tambin incluyendo en esta clase de msica, por su parecido, la de los hechiceros guarao y las de las plaideras en los funerales. La msica popular es la que cantan en sus jolgorios o fiestas de libacin, cuando van embarcados, al ritmo de su boga, mientras realizan ciertas labores caseras, cuando tejen o preparan alimentos, o cuando se mecen en chinchorros o hamacas. Son stas melodas sencillsimas, de ritmo variado, de gran suavidad y un deje melanclico muy tpico, que se pegan al odo apenas se oyen cantar. Poesas y msicas populares guaraos nacieron la una para la otra. Los poetas guaraos nacieron para ser cantados, y muchos sobre la marcha. Este otro mrito tiene la msica guarao, a saber que, gracias a ella, la poesa popular tribal ha podido subsistir por largo tiempo en la memoria del pueblo. Su msica es ms bien rtmica que meldica; sus instrumentos musicales preferentes son: el oana o botuto, el carrizo o flauta de pan, la maraca y los pitos, hechos unos de ancas de cangrejos grandes, y otros de caracol. Las "marakas" y los "karekos" son los objetos ms sagrados de los guaraos, ya que, conforme a sus crencias, pertenecen al Joebo, lo mismo que los "gisiratus" y los "jebus" o espritus. Esta cualidad de sagrados la reciben tanto de la "maraka" como los "karekos" de su consagracin, en virtud de la cual la totuma o calabaza deja de ser "mataro" -nombre guarao de la calabaza-, para convertirse en "maraka" sagrada; y los "karekos", que antes no eran sino piedrecillas ordinarias, dejan de serlo para convertirse en "kareko", envolturas de los espritus o "jebus", que se esconden dentro de ellos. La maraca de los guaraos es una totuma en forma ovoide fabricada de algn tipo de calabaza. El "gisiratu" escoge la mejor que encuentra; le hace dos agujeros por ambos extremos para acomodarle su mango de palo; le saca las semillas, la limpia bien y la pone a secar al sol. Cuando la totuma est del todo seca, el "gisiratu" se coloca delante de la maraca nueva y la cigarrillos grandes en hojas de mango o en "gina de manaca", y comienza a fumigar la maraca nueva. Cantando el "jebu" y fumando va llenando la maraca por dentro de humo del tabaco fumado, y escupiendo dentro de ella la saliva en su boca; eso significa la consagracin de la maraca. Desde entonces ya no puede cualquiera tocar la maraca; a las mujeres que son piache o chamanes, tampoco les hes permitido acercarse a la maraca consagrada. Los nios no pueden jugar ni hablar duro cerca del lugar donde esta la maraca. Cuando los indios hablan alto, se pone enfadado el marakero y le dice: "Inare takotu", cllense ustedes.

Los "karekos", son unas piedrecillas blancas y limpiecitas, que el "gasiratu" mete dentro de la maraca, las consagra tambin, sahumndolas con humo de tabaco fumado, cantando el "jebu" y escupiendo en ellas con saliva de fumar, igual que se hace al consagrar la maraca. Despus de la ceremonia de consagrar el "gasiratu" va cogiendo aquellas piedrecillas, una por una, y nombrndolas. Una la coge para su mujer, otras para sus hijos, y las va llamando con el nombre impuesto; y a otras las nombra para amigos suyos. De ah que los guaraos quieran tanto a las piedrecitas "karekos", porque son familias de los espritus. La mayora de las maracas se fabrican con el fruto de la "crescentia" (totuma) tan comn en toda Amrica (Basilio de Barral, 1964). La maraca o sonaja fue, sin duda, el instrumento sagrado de mayor importancia de las comunidades agricultoras incipientes de la Amrica precolombina. LLama la atencin de viajeros e investigadores desde el siglo XVI. Ya Hans Staden y Andr Thvet haban notado que este objeto ceremonial era asimilado a un dolo: "Hacen hablar lo que hay dentro, entndiendo de este modo el secreto de sus enemigos y noticias de los espritus difuntos". "Poseen maracas, como los otros salvajes, y las consideran como sus dioses, ponen su fe en ellas...hablan y son tan poderosas que pueden conceder todo lo que les piden...les hacen ofrendas de alimentos...porque esas maracas son sus dioses". Todos los autores que han tratado el tema de la maraca suramericana estn de acuerdo en que sta tiene, adems, el poder de ahuyentar los seres malignos, y de curar magicamente los enfermos. Entre los mitos de la maraca caribe puede mencionarse el recogido por Gilliv, segn el cual "Komatari" elabora la primera maraca de calabaza con un tocado de plumas, gracias al auxilio del "Hebu", que es el espritu de un rbol, pero con el poder de la maraca, "Komatari" intenta matar al "Hebu". La maraca tiene el poder de curar enfermedades. La maraca ritual es una rplica de la cabeza o calavera, y, como ella, tiene la virtud de "hablar", porque aloja el espritu divino (materializado por las semillas o piedrecitas consagradas que producen el sonido), en ella radica el poder del chamn. El material usado tradicionalmente en la confeccin de la maraca ritual es la corteza del msmo fruto del jcaro en que se transform la cabeza de "Ahp", a veces tambin se usa la calabaza. La equivalencia simblica de esos materiales, sugiere que en esa poca se practicaba el cultivo de la calabaza. La maraca tiene las msmas propiedades mgicas de las mticas cabezas-calabazas: poder de conjurar los espritus malignos, de atraer las lluvias fecundantes, de hacer crecer y multiplicar las plantas, de influir en la salud y en el proceso generativo humano, etc. La maraca se usa igualmente en los rtos propiciatorios de la fertilidad (Girard, 1972). Aunque la maraca es un "invento" tipicamente suramericano, en un principio fue un elemento primordial entre las creencias y uso exclusivo de los chamanes como un objeto "sagrado" que ms adelante degenerara en un uso ms popular. Lo curioso, segn noticias de los cronistas, pues no tenemos pruebas arqueolgicas al respecto, es que cierto tipo de "maraca ritual" era conocida por los aborgenes prehispnicos canarios.

Aunque las crnicas e historias de la conquista de las islas Canarias atribuyen a los aborgenes un instrumental musical muy pobre dentro de su folclor, los cronistas nos refieren que los antiguos canarios producan sus sones solamente cantando con la primaria percusin de pies y manos. Sin embargo, Gmez Escudero aade que los antiguos habitantes de la isla de La Gomera (curiosa coincidencia) hacan adems sonsonetes sacudiendo piedrecillas dentro de un recipiente de barro, observacin muy interesante que luego se repite de forma parecida en Tenerife, del resto de las islas, nada. Algunas acciones instrumentales de tipo ritual, como el batir de palos en las danzas o el golpear del agua en ceremonias rogativas pluviales, se citan, pero sin que los cronistas les atribuyan valor musical alguno, aunque lo tuvieran. Es interesante que esta cita de Escudero, cronista de la Conquista, nos demuestra que los antiguos gomeros y guanches de Tenerife, conocieron un tipo de maraca fabricada con un recipiente de barro, similares a las muchas que se han encontrado en restos arqueolgicos de la cultura araguacotaina precolombina. Personalmente en excavaciones en montculos de la Cultura Araguaco en los llanos de Venezuela, sacamos varios ejemplares de figuras de barro con piedrecillas en su interior, configurando una especie de maracassonajero. Igualmente se han descubierto objetos de este tipo, en restos arqueolgicos de la Cultura Tano de las Antillas Mayores y que probablemente tuvieron un uso ritual, como nos lo confirman viajeros y cronistas de la poca. Por su parte algunos restos arqueolgicos canarios aaden algunos pequeos detalles ms sobre un posible instrumental musical de los antiguos aborgenes canarios, algunos collares sonoros escasamente desarrollados y usados probablemente en las danzas rituales cuyos elementos ms importantes, aparecidos principalmente en la Palma y Lanzarote, son cuentas hechas con duros caracolitos marinos. Llama la atencin el hallazgo en la isla de Tenerife de algunas "esptulas" de hueso de pequeo tamao, cuya tipologa parece denotar el conocimiento previo de las bramaderas o zumbaderas, instrumentos stos relacionados con los ritos de iniciacin. Igualmente el hallzgo de dos parejas de "boomerangs" en un enterramiento de la isla de La Palma, cuya tipologia con los de otros descubiertos en el rea caribea tengan un parecido asombroso. Algunos autores ven estos objetos como de uso "musical". Segn Curt Sachas, este tipo de "bastoncillos" son objetos de funcionalidad dual y est bien comprobado en los cinco continentes su empleo como palos de entrechoque con los que se producen ritmos en las diferentes danzas guerreras y de caza. Las noticias que tenemos sobre los cantos de los aborgenes canarios, segn los cronistas de la conquista, se podan resumir en dos grupos: el de los cantos rituales y el de los cantos festivos. En general todos estos cantos producan un efecto de sentimiento y lastimoso. Tambin sabemos que los gomeros (curiosa coincidencia) tenan "cantares de gestas", en los que se rememoraba a los antiguos hroes de la isla (igual que los araguaco-tanos). Las mujeres de la isla de la Palma cantaban con especial gracia y donaire, lo que, repiten varios cronistas. En Gran Canaria se juntaban hombres y mujeres en las casas de los poblados a cantar y bailar, cuyos cantares parecan "dolorosos y tristes o amorosos o funestos". El fraile Abreu Galindo nos informa, que cuando un guanche tinerfeo iba visitar a otro no entraba en su casa, sino que se sentaba a su puerta y silbaba y cantaba hasta que le oan dentro.

Igualmente los aborgenes canarios posean lo que llamamos "la gran grita" que se haca especialmente cuando iban a guerrear. Dentro de los diversos cantos rituales se contempla los de la "rogativa de la lluvia" en forma de gran gritero, al que en alguna isla complementaban con los balidos de las reses sedientas o aprovechando el clamor de las cras separadas de las madres, conformando una mezcla sonora humano-animal de gran trascendencia ritual. Con respecto a las danzas aborgenes canarias, los cronistas apenas nos dan noticias. De estas escasas evidencias se permite determinar que stos tenan dos maneras de danzas, en lo que respecta a la forma de disponer el grupo: en filas enfrentadas o en rueda. Igualmente las danzas competitivas tuvieron su mayor fuerza en Gran Canaria y La Palma. Estos bailes se realizaban con palos que los danzantes manipulaban diestramente para mostrar sus habilidades. Probablemente este tipo de danzas tuvieran un cierto sentido guerrero. Las danzas rituales, en rogativa de lluvia y en ceremonias de tipo religioso, eran de rueda como indica el cronista Abreu Galindo. Estas consistan en bailar alrededor de un smbolo religioso, ya fuese ste una roca, un montculo de piedras o un palo recto clavado en la tierra. Esta forma de danza est documentada en varias de las islas del archipilago por varios cronistas. Sobre el adorno de los danzantes nada se nos dice, exceptuando algunas danzas-ceremonia que para ciertas rogativas, los participantes llevaban en las manos varas o ramas de rboles, especialmente en la isla de Gran Canaria (Lothar Siemens, 1977). Con respecto a estas danzas aborgenes canarias, especialmente las que se realizaban alrededor de un palo, tenemos noticias de los cronistas de la conquista de Amrica en varios lugares del continente, especialmente en el rea caribea. Los Guaymi celebraban la "danza de los palos" o "balsaria", por invitacin de unos poblados a otros; es la combinacin de un "rto de fertilidad" con cierta forma primitiva de hacer justicia. Si alguien siente que ha sido ofendido por un miembro de otro grupo, puede pedir una satisfaccin anunciando a su adversario que un cierto nmero de palos (en forma de prtiga) le esperan en la celebracin anual. El retado tiene que responder con igual nmero de palos o ms, al fin de de mantener el prestigio suyo y del poblado. Esta es la base del "baile de los palos" del cual participan solo los hombres, pero todos los dems, inclusive los nios, observan. Los danzantes y espectadores visten sus ms vistosos y mejores atuendos: ropas, pieles, plumas y adornos (Stone, 1976). La forma ms comn de juego entre los indios yaruros de la cuenca del ro Orinoco, es la de imitar las actividades de los mayores. Los nios pretendern que cazan, pescan o viajan en canoas; las nias pretendern que hacen vasijas o cestos o que pintan sus cuerpos. Los juguetes que usan los pequeos, son instrumentos de caza y recoleccin en miniatura. Igualmente confeccionan unas pequeas figuras de arcilla, que representan seres humanos. Estas figurillas las colocan los nios alrededor de un palo, para imitar a seres humanos danzando. Nada tan infundado como atribuir el origen del Baile de las Cintas o Sebucn, entre los aborgenes del Caribe o Suramrica, a la colonizacin europea del continente. Esta es una danza ancestral heredada de los grupos aborgenes de la cuenca Orinoco-amaznica, que entre sus costumbres, ceremonias y bailes qued latente la Danza del Sebucn, del que dijera un romntico viajero: "Es majestuosamente

divertida y de una elegancia artstica maravillosa, que el que lo ve por primera vez, tiene por fuerza que inflamar su nimo por muy abatido que se halle, en llamas de profundas admiraciones. Algunos cronistas y viajeros han visto ejecutar esta danza entre grupos aborgenes de ro Negro (sur de Venezuela) y los caribe Pana-pana en la regin del estado Bolvar, igualmente en ese pas. Unas pinturas rupestres datadas en cerca de casi cinco mil aos de antigedad, ubicadas en un abrigo rocoso de la regin de Salta en el norte de Argentina, nos plasman una escena de dicha danza. La recoge igualmente Girard en las zonas aimar-quechuas de Per y Bolivia: "Llam mi atencin la danza en crculo alrededor de un poste de diez metros de alto, ms o menos, coronado de plumas y de frutos de la tierra. De la extremidad superior del mstil cuelgan varias cintas de vivos colores. Cada uno de los danzantes coge una, luego todos van dando vuelta alrededor del mstil, trenzando las cintas. Bailan al son de la "quena" sin soltar las cintas. Esta danza, que se llama "cinta chani" (danza de las cintas) es conocida en varias localidades aimars, lo mismo que en Per. Los festejos que acompaan esta danza duran varios das y estn a cargo de un dignatario del gobierno civil de la "marka", generalmente alfrez o preste. Todos los miembros del gobierno indgena han de cumplir esa funcin que corresponde a uno de los grados jerrquicos que deben desempearse por riguroso escalafn antes de alcanzar el cargo de "Ilacat". Actualmente en la zona del altiplano andino se sigue danzando el Baile de las Cintas, antes de la siembra y despus de la recogida de la cosecha, lo que demuestra sin lugar a dudas que la misma est relacionada con un culto a la fertilidad de la tierra. Igualmente las "calitas" y las "cuyacas", pastoras de los rebaos de llamas en el altiplano andino realizan el Baile de las Cintas relacionndolo con el culto a la fertilidad de los animales. Personalmente y durante varios aos he asistido a la prctica de esta curiosa y milenaria danza el primer domingo del ao, en la regin de los Andes venezolanos, concretamente en Llano del Hato, una pequea aldea poblada por descendientes de los indios Timoto -situada a cerca de cuatro mil metros de altitud-. Los timotos fueron un pueblo que desarroll un importante proceso cultural, que todava se puede apreciar hoy en da en la preciosa cermica y escultura en piedra encontradas en diversas excavaciones arqueolgicas, as como en cuevas y mintoyes (tumbas subterrneas). Durante el proceso de la danza, conocida en esta zona como el Baile del Sebucn -igual que en otras partes de Suramrica- se puede apreciar el verdadero origen indgena de dicha danza, consistente en trenzar el palo o poste con cintas de colores por un grupo de jvenes de ambos sexos. Los movimientos que se realizan en la prctica de la danza son realmente acompasados y llenos de una riqueza folklrica realmente interesante y, en algunos casos, distinta a la practicada por otros pueblos del planeta donde igualmente se realiza dicha danza, aunque con un trasfondo similar. El Baile del Sebucn es un acontecimiento entre los grupos aborgenes americanos, igualmente era un areto o canto de los grupos precolombinos, sus poesas adecuadas para las recitaciones lricas que precedan sus danzas, acompaadas stas de sonidos melodiosos que emitan los ms diversos instrumentos como son:

las maracas, flautines de caa, quenas, pifanos y guaruras, productores de ritmos de notas enfermas de contenido psquico, cual si presintieran el fin den un fatalismo inaudito. Merced al "areto" conserva fresca en la memoria las hazaas de sus antepasados, a la par que le serva de aprendizaje para educar el contenido de los romances de sus ancestros. Esta danza era muy estimada entre los araguaco-tanos; durante la celebracin de la misma sta era presidida por el propio Cacique de la tribu o el Piache o Chamn curandero, imprimindole un carcter mgico religioso. Anunciado el baile en el "batey" o plaza del poblado, ancianos y nios, mujeres y hombres se precipitan para alcanzar la honra de trenzarlo o mirar su danza. Llega el momento ansiado de la ejecucin de la danza, y dentro de un gran crculo, compuesto por casi la totalidad de los pobladores de la "alquera" o aldea, se introducen los destinados a presidir o realizar la danza: El cacique, los msicos, los tejedores y el que le toca sujetar el "palo" o "sebucn", el cual tiene que ser un personaje de rango dentro de la comunidad. Comenzada la msica, se procede al tejido con las cintas en medio de preguntas y respuestas de unos y de otros, haciendo dilogos a coro, animados y sorprendentes, que resultan primorosos. All refieren sus emociones, amoros, recuerdos de sus antepasados, lances de caceras, luchas de guerra, as como las diversas fases relevantes de su vida. El Baile del Sebucn o de las Cintas se danza colocando perpendicularmente en el piso un palo o madero de tres o ms metros de altura, con un grosor que vara desde los veinte a los cuarenta centmetros, es decir suficientemente fuerte, y del que cuelgan cordeles pintarrajeados o cintas de diversos colores como personas se agrupen a su alrededor para bailar. Estas, separadas unas de las otras por una cmoda distancia, tiran la cinta con la mano derecha y dejan libre la izquierda, con lo que hacen ademanes graciosos y elegantes para enaltecer la fiesta. A una seal del personaje que dirige la danza y terminadas las recitaciones, la msica rompe el ritmo vernculo y entonan el canto los danzantes, que cuando forma dilogo armonioso o se hace coro, se transforma en verdadero poema. Marchando la mitad hacia la derecha y la otra mitad hacia la izquierda, entretejiendo las cintas a manera de la gran cadena en la cuadrilla. Terminado el trenzado, que da forma o parecido al "sebucn", artefacto cilndrico que confeccionado de trenza de palma o bejuco, es utilizado desde tiempo inmemorial por los aborgenes precolombinos del norte de Suramrica, para extraer el "yare" o jugo venenoso de la yuca amarga que ha de convertirse en el pan o alimento conocido con el nombre de "casabe", voz sta de procedencia araguaca. Despus de un breve descanso se procede al destrenzado, para lo cual se invierte la direccin que al principio llevaban en su marcha las parejas, esto es: girando los que iban hacia la derecha por el lado izquierdo y los de la izquierda hacia la derecha, hasta el final del destrenzado total. En las islas Canarias, igual que en muchas partes del mundo se realiza desde tiempo inmemorial el Baile de las Cintas y al cual se le atribuye un origen europeo durante la conquista. De todas formas no puede ser probado arqueolgicamente, que el mismo, igual que en la poca prehispnica, se practicara ya entre los naturales del archipilago canario y pudiera tener su origen en el continente americano e impuesto a la llegada de los grupos araguaco-tanos, o igualmente fuera una danza primitiva legada por un pueblo que extendi su cultura por diversos lugares del mundo, siendo dicha danza parte de la herencia de dicho pueblo ?. Berthelot y otros investigadores de las culturas aborgenes canarias,

creen que la Danza de las Cintas era conocida por los aborgenes canarios, antes de la conquista de los europeos. Abreu Galindo cronista de la conquista de Canarias nos habla de las danzas rituales de los aborgenes isleos, realizadas en rogativas de lluvias y ceremonias de tipo religioso. Las mismas consistan en bailar en crculo alrededor de un smbolo sagrado, que entre otros objetos destacaba un "gran palo" en forma de lanza clavado en la tierra (muy parecido al simbolismo del Baile de las Cintas). Esta forma de danza, est igualmente documentada en varias de las islas del Archipilago por varios cronistas. Sobre el adorno de los danzantes nada se nos dice, excepto que para algunas rogativas llevaban en las manos varas o ramas de rboles, lo que demuestra sin lugar a dudas el contenido ritual de la misma enfocado a la fertilidad de la tierra, como las realizadas por los quechuas y aimars del altiplano suramericano. En varias partes del archipilago canario y durante algunas fiestas religiosas, todava se realiza dicha danza, desconocindose la realidad de su origen y el trasfondo de su significado. Sin lugar a dudas, el Baile de las Cintas, es una danza de carcter milenario, probablemente heredada de un pueblo remoto, que por diversas circunstancias se extendi a lo largo y ancho de los diversos continentes en poca prehistrica. La encontramos en muchos lugares del mundo especialmente en numerosas partes de Europa y realizada -en algunos lugares- para celebrar los inicios de la primavera. En Galicia al noroeste de la pennsula Ibrica, esta danza se realiza durante la celebracin cristiana de alguna Virgen embarazada, como es el caso, entre otros, de Nuestra Seora del Libramento en la localidad de Arbo (Pontevedra) y donde los romeros, principalmente mujeres infecundas, van a pedir a la santa que puedan quedar embarazadas y ofrecindoles exvotos de cera con forma de nios. Me acuerdo ya hace varios aos, en una de estas celebraciones en la mencionada localidad, cuando le hice unos comentarios al cura de la parroquia sobre el origen y contenido de dicha danza, me llam hereje y poco falt para que me excomulgara. Los objetos y personajes que conforman el Baile de las Cintas, demuestran que dicha danza es un culto relacionado con la fertilidad: el palo o poste, muchas veces coronado de frutas o ramas, que personifica un rbol o pene; las cintas que lo envuelven, los colores del arco-iris, simbolizando el sol y el agua, elementos stos indispensables en el desarrollo de la vida vegetal. Las parejas de danzantes, personajes estos que conformaran con su unin sexual la fertilidad, tanto del campo, como del ser humano y los animales. Esto nos recuerda el rito practicado hasta no hace muchos aos, por comunidades indgenas del altiplano boliviano, que despus de realizada la siembra, las jvenes parejas realizaban la unin sexual en la sementera, ayudando de esta forma, con ese acto, la germinacin de las semillas. Entre los indios Cuna de la zona caribea de Panam y Colombia probables descendientes de los grupos araguaco-caribes- tambin practican el ritual de la unin sexual en la sementera; el coito en el campo de cultivo constituye para este grupo un rito de fertilidad vinculado a la agricultura. Igualmente lo vemos reflejado en unos petroglifos de la Edad del Bronce ubicados en Vallcamnica (norte de Italia) donde en una escena identificamos las figuras de un personaje arando y detrs una pareja va copulando. Escena parecida se encuentra en unos grabados rupestres del Per de poca precolombina (Novoa, 1977).

Del origen precolombino del Baile de las Cintas tenemos referencias sobre un ritual de los indios Huitoto de la Amazona peruana, el cual posee un carcter mgicoreligioso similar, segn lo recogi Rafael Girard (1958): "Una catstrofe gnea destruy la primera creacin. En el segundo periodo surgen los luminares, una nueva creacin de seres humanos y de plantas de cultivo. Na-fuey y Buinaima son los actores mticos de esa poca. Na-fuey, la primera mujer, y Buinaima, la gran boa del agua, que en sus acciones es una Serpiente y tambin un ser antropomorfo. La Serpiente fecunda a una doncella llamada Amena-cogoena o Monay-yalque. Da a luz un varn que a los cuatro das se volvi un rbol frondoso, cargado de frutos y plantas alimenticias, teniendo as su origen las plantas cultivadas. De esta manera la madre tuvo abundancia de comida; recoga los frutos del rbol en el cual se haba transformado su hijo. Movidos por el hambre las gentes descubren la fuente de los recursos alimenticios, siguiendo a la madre derriban el rbol para aprovechar sus frutos, entonces del tronco salieron las aguas de los ros y de sus ramas las plantas comestibles, principalmente, la yuca. En castigo de haber tumbado el rbol, la gente sentenciada a morir, pues antes no moran, establecindose as la caducidad de la vida orgnica. El Nio-rbol hijo de Buinaima, se llama Faguerani, es el rbol de la Vida. Los huitotos atribuyen una gran importancia a su rbol de Vida: creen que si sus antepasados no lo hubiesen tumbado, no existira el agua, los ros y las plantas alimenticias. Perpetan este acontecimiento en danzas y ritos. Para la fiesta y danza del "Yalik", que dramatiza el mencionado mito, las mujeres se pintan el rostro y el cuerpo con pinturas que, en forma esquemtica, representan a la boa, objetivndose de esa forma el binomio boa-mujer, progenitores de Faguerani. Actualizan la escena primordial derribando un gigantesco rbol del que se labra "LA VIGA DE LA DANZA", se abalanzan sobre l para derribarlo y coger la milagrosa cosecha objetivada en la abundancia de frutos y alimentos que se distribuye entre los participantes. En sus ritos imperatorios de lluvias y alimentos, el chamn hace reminiscencia del acto creativo del cosmos, de la humanidad y de las plantas; los seres mticos que figuran en los ritos creativos son tambin los que actan en la fiesta y "Danza de Yadik". Por otra parte del Chamn que representa a Buinaima puede transformarse en serpiente. Otro mito recogido por el mismo autor y que nos acerca ms al origen prehistrico del Baile de las Cintas lo vemos reflejado en una leyenda de los indios Guaraos de la desembocadura del ro Orinoco: En medio de una laguna prohibida haba un tronco de rbol, presa de curiosidad, una mujer se acerca al tronco ignorando el poder seminal que tena. A su contacto, result encinta y dio luz a un monstruo mitad hombre y mitad serpiente. Los hermanos de la mujer matan al monstruo, pero ste resucita bajo la forma de un temible guerrero: el primer guerrero caribe". En otra versin, la mujer procrea por la accin disimulada en el rbol de Vida. Una leyenda de los guaraos narra la historia de un rbol antropfago. En las Guayanas se menciona una leyenda interesante acerca de los colores de la serpiente mtica que dice as: " Haba una vez una gran serpiente de agua cuya piel era abundante y multicolor: rojo, verde, negro, amarillo y blanco, adornada con dibujos extraordinarios. El monstruo era tan temido que hombres y aves se asociaron para destruirlo. El "cormorn" lo mat con un flechazo y le sac a la orilla mediante una cuerda..." Como se ve en estos mitos, confluyen los elementos principales que simbolizan el "Baile de las Cintas": el poder germinador del rbol o palo; la serpiente como

smbolo de vida, y los colores de la misma, los cuales complementan el arco-iris, sol y agua, elementos germinadores de la vida vegetal. Estos colores estn representados por las diversas cintas que penden de la parte alta del "palo", que en muchos lugares le colocan diversos frutos. Entre los caribes se tiene la creencia que el arco-iris representa una serpiente de distintos colores. El ser hombre-animal, l cual personalmente v escenificado en una Danza de las Cintas en los Andes venezolanos; este personaje es el portador del "poste o palo" en el cual se trenzan las cintas que portan los danzantes. Me llam la atencin que durante el proceso del traslado del "palo" elemento primordial de este baile, el personaje citado no permite que nadie lo toque, solamente las cintas en su trenzado (Novoa, 2001). Ya para terminar el siguiente captulo dedicado al folclor araguaco-indgena canario, quera dar a conocer unas palabras aborgenes, que aaden un grano de arena ms, sobre las probables relaciones araguaco-canarias en la prehistoria, en lo que respecta a la parte del folclor. Entre los antiguos aborgenes canarios, las plazas o los lugares destinados a celebraciones y bailes se les denominaba con el nombre de GUARAS o GUARACHOS. La palabra GUARA en tano quiere decir: sitio. Igualmente la palabra GUARACHE en el rea tarasca del Mxico indgena, quiere decir sandalia de cuero. Todo esto quedara en meras coincidencias, sino fuera porque la palabra GUARACHA, que es un popular baile antillano, es una voz de origen tano-araguaco procedente de Cuba y Puerto Rico. Que siga la danza.

LA MUERTE Y MOMIFICACION EN LA AMERICA PRECOLOMBINA Y LOS ABORGENES CANARIOS.


Cuando el conquistador espaol Quesada invade la regin de la sabana donde actualmente se asienta la ciudad de Bogot, el cacique Tundama, para impedir la invasin del Valle Sagrado, ofrece cierta resistencia para obtener tiempo y poder salvar sus tesoros, ms los espaoles siguen con sus fuerzas invadiendo la regin, hasta que toman el gran templo de Sogamoso, donde los principales y sacerdotes guardaban sus tesoros. Cuando entran a saco en la ciudad no encuentran sino en el tabernculo-templo un guardin anciano, de larga barba blanca, y unas MOMIAS sacerdotales envueltas en mantas. (Triana, 1921). En todo el continente americano, principalmente en la parte centro y sur, incluyendo el rea de las Antillas Mayores, la momificacin fue una costumbre practicada por numerosos pueblos, entre ellos los araguaco-tanos. Los tarascos de Centroamrica embalsamaban a sus muertos. Al igual que los centroamericanos, los chibchas de Bogot usaban el procedimiento de conservar el cadver por medio de resinas. El arte de la momificacin era tambin conocido en Mxico, en el Sin (Colombia), Venezuela, Ecuador, Per y Bolivia. Se puede llegar a la conclusin, que la momificacin fue un rasgo cultural de las culturas Formativas (el Neoltico americano). El cronista de Coln nos cuenta en su tercer viaje: "Habindonos detenido aqu mas de lo que requera la presteza del viaje, prevenidos y aprestados los navos de todo lo que necesitaban, el domingo 2 de octubre, mand el Almirante que saliese el Adelantado, salir a tierra con alguna gente, a reconocer los pueblos de indios, sus costumbres y naturaleza, con la calidad del pas. Lo ms notable que vieron fue que, dentro de un palacio grande de madera, cubierto de caas, tenan sepulturas; en una de ellas haba un cuerpo muerto, seco y embalsamado; en otra, dos sin mal olor, envueltos en paos de algodn; sobre las sepulturas haba una tabla, en que estaban unos animales esculpidos; en otras, la figura del que estaba sepultado, adornado de muchas joyas, de guanines, de cuentecillas y otras cosas que mucho estimaban". Aunque se ha pretendido comparar la momificacin de los pueblos americanos y la de los aborgenes canarios con la practicada por los antiguos egipcios, no tienen ninguna relacin las dos primeras con la ltima. Pues los egipcios momificaban a sus deudos, principalmente a dignatarios, nobles y algunos personajes relevantes, siguiendo la tcnica de extirpar las vsceras antes del proceso de momificacin, cuestin esta desconocida -salvo casos muy aislados- entre los precolombinos americanos y los aborgenes canarios. Aparte del ritual y procedimientos de conservacin entre dichas culturas, que diferan en muchos detalles; por lo que no

creemos, como plantean muchos investigadores, que la momificacin en Canarias fue un legado de los egipcios. Lo curioso de todo esto, es que los pueblos del norte-atlntico africano, no momificaban a sus muertos, en esa caso habra que plantear que este tipo de prctica en algunas islas del archipilago canario tuvo influencias americanas en tiempos prehispnicos. Quizs donde la momificacin gozaba de un papel relevante, en lo que respecta al uso de tcnicas "especiales" fueron el pueblo Inca. Aqu los nobles y personajes relevantes de esta cultura, a su muerte, los cuerpos momificados, no eran enterrados, sino que todo su grupo de parentesco tena la obligacin de cuidar del cadver. Las momias reciban todos los das una cuidada atencin: se les limpiaba, se cambiaban los ropajes, se les peinaba, se les espantaban las moscas y otros pequeos "bichos", se les daba de comer y beber, e igualmente se les aplicaban ciertas cremas o betunes para mantener el cuerpo hidratado. Se conocen substancias vegetales como la "mua" que se meta dentro del pecho; la "yzura" tierra vegetal de origen desconocido que se mezclaba con una especie de blsamo con el que se le untaba a todo el cuerpo. Para conservar el buen estado de la momia se les aplicaba, la "quinua", una planta autctona, as como sal. Lamentablemente las crnicas no nos mencionan datos sobre el proceso de momificado, pues parece que la ceremonia era secreta. Ciertos das del ao las momias de los monarcas eran sacadas en procesin y llevados en andas, como si el personaje estuviera vivo todava. Sus servidores realizaban diversos rituales, en los que no faltaban las bebidas embriagantes. Tambin se les consultaba sobre sus problemas, como si de un adivino se tratara. Algunos cronistas nos han dejado algunas noticias al respecto. Fray Agustn de Ceballos nos dice que embalsaban el cadver con trementina; desecaban el cuerpo para que no se descompusiera. El aceite de "caraa" era una resina usada por los bruncas para embalsamar sus muertos, curar heridas y torceduras y tambin para quemar en sus fiestas, como si fuera incienso. Torres de Arauz manifiesta que en Sito Conde (Panam) se encontr la tumba de un jefe cuyo cuerpo mostraba evidencias de haber sido secado al fuego, y el cual haba estado sentado originalmente sobre una laja de piedra. Este jefe estaba rodeado de los esqueletos de sus sirvientes, quienes haban sido sacrificados para el ceremonial fnebre. No es exclusiva de los pueblos centroamericanos la prctica de la momificacin de cadveres y sta se realizaba de diversas maneras (desecacin del cuerpo al sol o por el fuego y la momificacin en diversos grados) desde el oriente de Norteamrica hasta el sur de los Andes, en las Antillas y el Amazonas, reservndose el tratamiento -en la mayora de los casos- para los jefes o sacerdotes (Girard, 1977). En muchas tribus del sureste de Norteamrica se practicaba una especie de "momificacin" o desecacin del cadver, reservado a difuntos de gran prestigio. Investigadores como el etnlogo Krickeverg nos habla de que las momias de los jefes descansaban sobre unos estantes fabricados para tal fin. Momias con el cuerpo disecado, fueron encontradas en Salt Cave, Kentucky. La citada investigacin, habla adems de numerosas referencias a momias en sepulturas de

varios lugares del estado de Kentucky. Igualmente se han tomado datos de enterramientos de momias en otras zonas del sureste norteamericano. Los quekchi -una rama de los mayas- de tierra caliente, practicaban la momificacin o desecacin del cadver en sus ritos funerarios. Colgaban el cuerpo de los pies sobre el fuego durante cuatro o cinco das, hasta que quedaba bien desecado. Esta costumbre todava se practicaba hasta mediados del siglo XX. Durante la operacin se tocaban diversos instrumentos musicales, para amenizar el viaje del difunto al "ms all" (Girard, 1977). El sistema de conservacin por fro es exclusivo de los Andes meridionales. Para ese fin llevaban al muerto, debidamente adornado, a cumbres nevadas para que el cadver se conservara indefinidamente por el hielo, como la momia encontrada en el Cerro Plomo de la poca incaica y otras ms que se han descubierto en los ltimos aos, a grandes alturas de la cordillera andina. Fray Pedro de Aguado en 1561 nos relata: "Los moscas de Guacheta en el Nuevo Reino, ofrecan victimas humanas al sol colocando los cuerpos en altos cerros, despus de muertos, para que el sol se alimentase". Creemos que hay una mala interpretacin de Aguado sobre esta costumbre, pues la misma no tena sino la intencin de secar o mirlar el cuerpo del difunto. Cuando muere un miembro de los yukpa en Venezuela, lo envuelven en esteras o cobijas, y bien amarrado con bejucos o cuerdas, cuelgan el difunto de las ramas de un rbol, sobre una hoguera que debe permanecer encendida durante la primera semana para "secar" el cuerpo. Durante un mes, permanece el cadver en su sepulcro areo. Pasado el primer mes, cuando los restos ya estn suficientemente secos, un grupo de miembros del grupo, ajenos a la familia, van a buscarlo. Cuando regresan con el cadver a hombros, comienza una fiesta con abundancia de chicha, cantos, bailes y msica de flautas. El difunto es bailado a hombros por ltima vez. Finalmente lo llevan a una "cueva" que hace de cementerio donde, sin ms ceremonias, lo dejan sobre los montones de restos de entierros anteriores. Entre algunos grupos aborgenes de la cuenca del Orinoco segn Jacinto de Carvajal (siglo XVI): "El llorar al difunto dura cuatro o cinco das y cuando el cuerpo va corrompindose hacen un hoyo afuera de sepultura, y sobre l una barbacoa; en el hoyo o sepultura hacen un fuego lento, y en la barbacoa ponen sentado al muerto, el cual como se va tostando destila una aguadilla o manteca, la cual van recogiendo y echndola en una olla nueva vidriada, y se ha de advertir que toda la loza que labran los caribes la vidrian con tanto primor y lindeza como se vidria en Espaa (lo digo as porque lo he visto); a sta cubren con un pao muy labrado y sutil, y cuando el cadver est ya muy enjunto y mirlado (momificado) sacan las brasas de la sepultura que haban hecho antes y profundan en aquella parte un hoyo redondo, y en l asientan al muerto, y con el entierran las joyas que tena de oro, piedras y plumera, que entre ellos es muy grande aprecio, y cubren aquel hoyo con una piedra o losa grande que ya tienen prevenida, y prosiguen el hacer fuego, que no ha de apagarse por espacio y tiempo de tres lunas; que por lunas cuentan los indios los meses que ha de estar el cuerpo en aquel hoyo". Segn Fray Ramn Pan, cronista en uno de los viajes de Coln nos dice que algunos aborgenes de las Antillas practicaban la momificacin, desecando al fuego

el cuerpo de sus caciques a fin de que se conservara todo entero. Para el hombre comn desecaban solamente la cabeza. Algunos son enterrados en cuevas y se pone sobre su cabeza una calabaza de agua y pan de yuca. En 1922, en una pequea cueva del estado Mrida en los Andes venezolanos fue descubierta una momia que posteriormente fue trasladada al Museo rquidiocesano de la ciudad de Mrida. En 1991 un equipo cientfico de la Universidad de los Andes de dicha ciudad, hizo un estudio de la misma. Entre los datos recopilados se pudo comprobar que dicha momia, bastante bien conservada, haba sido expuesta al fuego debido a la gran cantidad de holln manifiesto entre los tejidos de la piel. Creemos que dicho cuerpo estuvo sometido al proceso de mirlado o secado del cadver, costumbre del cual tenemos noticias por los cronistas de la Conquista, que nos relatan este tipo de prcticas entre algunos grupos aborgenes. Las primeras descripciones de las prcticas funerarias en cuevas para la regin del Orinoco fueron realizadas por los misioneros y cronistas de Indias. Gumilla, observ como los otomacos y mapoyos hacan el uso de cavidades ptreas en la Serrana de Barragun para depositar sus difuntos; en el siglo pasado, Gilij describe las prcticas de los grupos atures y maipures de enterrar en cuevas. A comienzos del siglo XIX, los exploradores, naturalistas y viajeros, tales como Humboldt, Crevaux, Codazzi y Chaffanjon, entre otros, describen las prcticas de utilizar las cavidades como lugares ceremoniales por parte de los diversos grupos de la cuenca del Orinoco, como los atures, maipures, guahibos, macos y piaroas. Posteriormente en el siglo XX numerosos investigadores constatan este tipo de prcticas y rituales funerarios dentro de cavidades y abrigos rocosos. La utilidad de cavidades con fines funerarios fue una costumbre compartida por una gran cantidad de grupos pertenecientes a las dos grandes familias lingsticas Araguaca y Caribe, as como la de algunos grupos independientes. Las cavidades donde enterraban y entierran todava a sus difuntos estas comunidades indgenas, estn conectadas por la cosmovisin que gira en torno a la creacin y el destino final del hombre, por tanto, el significado que encierran est conectado con la idea de "renacimientos" post-mortem. La cueva representa el tero materno procreador, o la casa original de los ancestros. Este tipo de enterramiento asegura la vida en el "ms all" despus de la muerte, tambin est provista de un significado de "revivir". As mismo permite la preservacin del cuerpo y osamentas de la extincin material o de la podredumbre. La envoltura del entierro de corteza o el "chinchorro" (hamaca) simbolizan la placenta para el renacimiento. En muchas de las cavidades o abrigos donde se realizan dichas prcticas funerarias se encuentran pinturas y grabados, desde los ms simples, hasta las figuras ms elaboradas, probablemente relacionadas con el simbolismo de dichas prcticas: ritos de fertilidad, iniciacin, cacera o algn tipo de rito de transicin. Igualmente entre algunos de estos enterramientos en cavidades o abrigos se encuentran restos seos pintados, probablemente estaran relacionados con el renacimiento y la ayuda a desalojar el alma del cuerpo. Por otro lado, permite evidenciar el status y es indicador de diferencia tnica.

Las manifestaciones culturales presentes en las cavidades rocosas: arte rupestre y diversos artefactos, son prueba del uso sagrado de dichos lugares, en el tiempo con que los distintos grupos aborgenes han tratado las cavidades y abrigos rocosos como espacios de creacin. Los materiales arqueolgicos presentes -cermica, ltica, etc- confirman la reutilizacin de estos espacios desde el pasado prehispnico, pudiendo remontarse desde hace ms de tres mil aos hasta el presente (Brites, 1995). La muerte entre los guaraos del delta del Orinoco: en referente a la mortaja, predomina la costumbre del Dau-Gua (palo del muerto) o Gubajoro (envoltura del muerto), o sea, el uso de la "canoa funeraria", que es la mortaja racial guarana. Lo ms conforme con su mentalidad supersticiosa es el convertir en mortaja su propia embarcacin, la que el finado us en vida, aunque lo corriente es amortajarlo en una canoa nueva labrada, que hacen de una madera blanda, fcil de trabajar.. Tumbado el rbol le dan la forma de canoa guarana o guaji-.kab (embarcacin puntiaguda). Lo ahuecan y dentro le ponen el cadver. Una vez depositado el cuerpo en la canoa, reducindose el amortajamiento a empaquetar, digmoslo as, el cadver directamente con hojas de palma, sujetas con mamures (lianas), y luego la recubren con una capa de barro para forrarla por segunda vez con palma y mamures. A veces prescinden de la canoa dndole forma, al envoltorio, de canoa con doble proa o punta (Basilio de Barral, 1954). Si trataramos de explicar la costumbre de los guaraos de enterrar a los muertos en canoas o embarcaciones, tendramos que hacer igual que con las momias canarias, buscar respuestas en la cultura egipcia, cuestin esta que vemos improbable en este caso, pues no creemos que una "costumbre aislada" como la de las "barcas de los muertos" de los egipcios, hubiera sido un "contacto" de este pueblo con los guaraos del delta del Orinoco. Se sabe que los tano-araguacos de las Antillas mayores tuvieron una gran preferencia en el empleo de las cuevas o abrigos rocosos para sus prcticas funerarias. En la regin de Maisi (Cuba), han sido encontradas evidencias de entierros en mltiples cuevas y abrigos rocosos. Algunas de estas cuevas sepulcrales han aparecido tapiadas con piedras, las que son conocidas por los actuales habitantes de la zona con el nombre de "cuevas cerradas". Los cronistas sealan varios tipos de ceremonias funerarias: en ciertas oportunidades a el cacique se le enterraba en una caverna, situndole al lado de la cabeza vasijas con agua y casabe (tortas de yuca); otras veces se le colocaba una hamaca cuando se crea estaba a punto de morir, dejndosele solo en medio del bosque con cierta cantidad de agua y comida no volvindosele a ver jams. Coln observ en la isla de La Espaola la desecacin por medio del fuego del cadver de un cacique, cuyos restos se veneraban posteriormente en el interior de una casa, como si fuera un dolo. Aparentemente, los huesos de ciertos individuos eran mantenidos en las casas como atributos religiosos. Todas estas investigaciones se refieren unicamente a caciques o pesonajes relevantes del grupo y no se trata sobre el enterramiento u otro tipo de ceremonia funeraria aplicada a la generalidad de la poblacin (Guarch, 1978).

En algunos enterramientos tanos, aparecen crneos cubiertos con una olla de barro. En ocasiones, son dos los recipientes: una sobre el crneo y otra ms pequea cubriendo la cara, lo cual demuestra que en ciertas prcticas mortuorias se procuraba que la cabeza estuviera debidamente protegida, al parecer para que los difuntos no tuvieran problemas al pasar a la "vida eterna" y desconocida. En los bohos o caneyes (viviendas tanas) se guardaban a veces crneos de los antepasados de la familia, colgando del techo en cestas tejidas para ese fin. En ocasiones usaban dos canastas: una que contena el crneo y otra que lo cubra. Ya que estos aborgenes crean que en estos crneos residan los espritus de sus antecesores, y les daban el carcter de cemes o dolos. Por medio de conjuros mgicos se recurra a ellos para que ayudaran a los habitantes de la casa a resolver todos los problemas que aquejan a las personas, como son: la salud, buenas cosechas y caceras y las prcticas guerreras (Estrada Torres, 1973). Sobre la momificacin de los aborgenes canarios se ha escrito y especulado mucho. Algunos investigadores se inclinan como una costumbre tomada de los antiguos egipcios, otros opinan, basados en las notas tomadas por los cronistas, que la momificacin entre los antiguos canarios segua todo un complicado proceso que las ha llevado a encontrar -los restos de estas momias- en nuestra poca en muy buen estado. Algunos de estos investigadores opinan que las vsceras eran retiradas del cuerpo antes de la momificacin -siguiendo el modelo egipcio- cuestin esta que solo se ha podido encontrar en algunos casos dudosos. Lo que si se puede afirmar es, que las prcticas de ensalzamiento de cadveres se realizaban solo a los elementos principales del grupo aborigen como: sacerdotes, caciques y sus familiares ms allegados. Lo que si est claro que este procedimiento era desconocido en la regin del Atlntico y norte de Africa, la prctica ms cercana a este sistema la encontramos en el lejano Egipto y en varios lugares del continente americano. Si tomamos en cuenta las noticias de los cronistas ms reconocidos de la conquista de Canarias como: Espinosa, Gmez Escudero, Marn y Cubas y otros, llegamos a la conclusin que en el procedimiento de momificacin del aborigen canario se llevaban a cabo las siguientes prcticas: lavado del cadver y desecacin al sol, labor esta que se desarrollaba por aproximadamente quince das. Igualmente los cadveres eran "ahumados" y colocados sobre arena quemada. Al sol lo ponan durante el da y de noche lo ahumaban. En algunos casos -los menosse les vaciaba las vsceras y se rellenaba el cuerpo con ciertas plantas. Estos procedimientos se han podido comprobar en los estudios que se le han hecho a restos de algunas momias canarias. Despus del proceso de momificacin, el cadver era envuelto en pieles o juncos, estos cuidadosamente entrelazados, algunas momias tenan doble envoltura con los elementos citados. En algunos y muy contados casos las momias eran vestidas con algn tipo de prendas. Igualmente se habla de pieles pintadas, se cree que dicho procedimiento serva para identificar el cadver, los colores ms usados eran el blanco, el rojo y el amarillo. Como es sabido, los antiguos canarios tenan la costumbre de llevar los cuerpos momificados a cuevas inaccesibles donde depositaban sus muertos. Numerosas cuevas funerarias aborgenes fueron halladas en los ltimos siglos y los pastores y

campesinos isleos las utilizan actualmente como graneros, corrales u otro tipo de uso. Segn Chil Naranjo, el cual recogi informacin de un lugareo del Barranco de Guayadeque, importante zona arqueolgica de Gran Canaria: "Aadime que en las cuevas donde las encontraban estaban de dos maneras: unas arrimadas a la pared, con sus garrotes y sus gnigos al pie, y otras, que eran las ms hermosas, pues estaban revestidas con muchsimas pieles de todos los colores y cosidas como, la delantera de una camisa, se hallaban tendidas sobre una tabla de pino, con gnigos y garrotes muy bruidos y pintados, colocados a su cabecera....junto a los difuntos eran colocados objetos y recipientes con miel y leche". Los cronistas de la conquista de Canarias prestaron atencin a las prcticas de momificar a sus muertos que tenan los aborgenes canarios y describieron los procedimientos empleados para los embalsamientos y conservacin de cadveres. Las noticias que nos dejaron son incompletas, en cuanto que fueron escritas -por lo menos- un siglo despus de concluida la conquista. Que procedimientos usaban los aborgenes canarios para momificar a sus muertos?, segn los cronistas e historiadores pueden distinguirse los siguientes aspectos: "Preparaban los cadveres con yerbas y manteca al sol...", escribi Torriani. El fraile Alonso de Espinosa habl, por su parte, de que al cadver introducan por la boca confecciones hechas de manteca de ganado derretida, polvos de brezo y piedra tosca, cscara de pino y hierbas, operacin que se repeta diariamente durante el periodo de embalsamiento. Marn y Cubas seala igualmente, que los ungan con manteca. A comienzos del siglo XIX, el francs Bori de St Vincent sentaba la hiptesis de que los aborgenes canarios se servan del jugo eurfobia para los embalsamientos: "Ellos empleaban sin duda aquella especie propia de su clima que es acre y lechosa; yo he observado trozos enteros en el pecho de una momia a la que no se haba hecho incisin. Se me ha asegurado, que tambin se haban sacado hojas conservadas y que haban sido reconocidas, como posiblemente de laurel". Igualmente en el msmo siglo el cientfico Vernau afirma haber hallado una substancia resinosa aunque no ofrece otros detalles "no conocemos apenas los procedimientos empleados por los guanches para conservar a sus muertos. Yo he encontrado en las grutas de las momias fragmentos de una substancia consistente, con el aspecto de resina mezclada con grasa...". Efectivamente en momias que se conservan en la actualidad puede comprobarse la presencia de resina, de color muy oscuro, pero se hace preciso concretar en que forma se usaba y si desempeaba alguna funcin en el embalsamiento. Segn el Padre Espinosa, el cuerpo del difunto era colocado sobre un banco de piedra para proceder, desde luego a su diseccin, extrayndole los intestinos. Se le lavaba dos veces al da con agua fresca mezclada con sal, teniendo cuidado de empaparle las orejas, las ventanas de la narz, los dedos de las manos y de los pies y todas las partes delicadas; se le untaba enseguida con una composicin de manteca de cabras, de yerbas aromticas, corteza de pino machacado, resina, polvo de helecho, piedra pmez y otros productos astringentes y disecantes; despus se les expona al sol por espacio de quince das. Durante este intervalo, los parientes del difunto contaban sus alabanzas y se entregaban al dolor. Cuando

el cuerpo se hallaba bien disecado y ligero, se le envolva en pieles de ovejas y cabras, curtidas o crudas, segn su rango, y se le haca una marca para reconocerlo en caso de necesidad. Despus de esta operacin era llevado a una de las cuevas sepulcrales destinadas a este piadoso uso y situadas en parajes casi inaccesibles. Los cuerpos que se encerraban en sepulcros eran colocados de pie contra las paredes de la cueva; los dems dispuestos los unos al lado de los otros sobre especie de andamios de ramas de enebro, de mocan u de otras maderas incorruptibles. "...los metan en cuevas y estos eran los ms nobles, que a los dems les ponan en los malpaises o piedras de volcn, hacindo hoyos en las piedras y cubrinlos con un montn de ellas como torreoncillo que hoy se hallan y se hallarn siempre, porque no se van a buscar...la manteca y el cebo lo guardaban en ollas y leas olorosas para exequias de los difuntos, untndolos y ajumndolos ponindolos en arena quemada los dejaban mirlados, y en quince o veinte das los metan en las cuevas, y esto eran los ms nobles..." (Escudero, redaccin Carmona, 1639). Igualmente en las crnicas de Gmez Escudero, este aade que el cadver era AHUMADO y colocado en arena quemada. Y, asimsmo, Marn y Cubas dice que los ponan al sol de da y de noche al humo (Herrera Piqu, 1990). El estudio de la cueva de la Cucaracha y del Cuervo en la isla de La Palma, que aunque saqueadas casi totalmente -por los materiales residuales y algunas informaciones de "saqueadores"- se ha llegado a la conclusin sobre la presencia de la cremacin entre los aborgenes palmeros. Por los conocimientos actuales no se puede determinar que se trate de un rto o que fuera un incendio provocado por los aborgenes, ya sea por el grupo que la habit inicialmente o por pueblos posteriores, aunque es dificil explicar porque la cermica y otros objetos no estn quemados, por lo que haba que descartar un incendio en el lugar. Por ello se cree que la cremacin se realizaba en la cueva, utilizando madera de pino, segn atestiguan los restos semicarbonizados de ramas de dicho rbol. Por lo que se determina que los cadveres eran "quemados", nunca incinerados y a los que posteriormente de realizar dicho rto se les colocaba el ajuar correspondiente. Las investigaciones que se han realizado en la cueva-cementerio del Cuervo, parecen demostrar que la cremacin fue practicada por los primeros grupos aborgenes que llegaron a la isla de La Palma, siendo posteriormente sustituida esta costumbre por la inhumacin, datos estos comprobados por los restos asociados a cada enterramiento y la estatigrafa del terreno. La inhumacin fu una costumbre bastante generalizada en la regin noratlntica africana, sin embargo la cremacin es prcticamente desconocida en esta regin (Mauro Hernndez, 1977). Quizs las piezas ms interesantes del Museo Canario -en lo que a nivel arqueolgico se refiere- son varias momias encontradas en cuevas de la isla de Gran Canaria. Igualmente el Museo de La Fortaleza de Santa Luca de Tirajana, en la msma isla, posee varios ejemplares muy bien conservados. Esto nos demuestra que una de las caractersticas ms relevantes de los antiguos habitantes canarios era la de momificar a sus muertos. Para ello segn los cronistas utilizaban determinadas sustancias, luego ponan a secar el cadver al sol durante el da y durante la noche lo desecaban ahumndolo con fuego. El cuerpo era cubierto enteramente con envolturas de juncos entrelazados y de pieles de cabras

cuidadosamente cosidas. El trato que se le daba al cadver variaba segn la jerarquia social del individuo fallecido, lo que si est claro es que solo momificaban a los personajes relevantes del grupo y sus familiares ms allegados. Segn el investigador Herrera Piqu (1990): La existencia de momificacin o mirlado del cadver en la Canarias prehispnica plantea un serio problema de interpretacin para la prehistoria insular en cuanto a esta costumbre, que no se daba en el norte y noroeste de frica. Ello deja abierto un interrogante fundamental en la cuestin del antiguo poblamiento de este archipilago. Los fardos funerarios, o envolturas en piel de las momias canarias, estn hechos con cueros de cabras y ovejas, perfectamente tratados y cosidos con gran esmero. Estas pieles, con que se amortajaba el cadver, en algunos casos se contaban hasta "quince sudarios" superpuestos, nmero probablemente en relacin con la categora social del personaje. Suelen a su vez atarse en sentido transversal con cuerdas o correas de cuero, formando un envoltorio totalmente cerrado, que guarda dentro de s el cadver momificado. En el hallzgo de la cueva de Gldar (Gran Canaria) en 1883, se da cuenta en el momento del descubrimiento de la cueva y donde se encontraron en su interior restos de cadveres. No se habla propiamente de momias, lo que lleva a pensar que estamos ante un enterramiento secundario y donde los restos humanos, ya desarticulados, fueron depositados encima de unas cazoletas talladas en el piso de la cueva, cuyas paredes estaban decoradas con pinturas. Esta circunstancia de panten de los antepasados situados en el bside decorado con pinturas, justifica y potencia el carcter ceremonial del recinto. Igualmente se tienen noticias de enterramientos secundarios en Canarias y donde los restos eran depositados en vasijas de cermica, costumbre sta desconocida en el archipilago, hasta que a mediados del siglo XVIII se realiza el descubrimiento de cinco ollas de barro conteniendo restos humanos de cinco nios, uno en cada vasija, este hallazgo fue realizado en el lugar conocido como Charco de Baptisterio, en el Barranco Bozo de Arico en la isla de Tenerife. Estos aislados restos de entierros secundarios descubiertos en el archipilago canario, ponen una interrogante ms sobre las costumbres funerarias de los antiguos aborgenes canarios, rasgos caractersticos, sin embargo, de los grupos araguacotanos americanos. Algunos investigadores sostienen que los cadveres canarios estudiados por ellos, parecan haber sido sometidos a un tratamiento especial, como una importante momia del Museo Etnolgico Nacional de Madrid, aunque estos aspectos no estn del todo comprobados, a pesar de los anlisis realizados sobre restos aborgenes. Pero de lo que si est claro y por noticias de los cronistas, es que a algunos cadveres se les daba un procesamiento muy especial, como era en este caso la momificacin del difunto. Igualmente se sabe que las tareas de conservacin de los cuerpos se hallaban reservadas a personas determinadas, con las que no se poda entrar en contacto para no ser contaminadas con las impurezas, derivadas de dichas labores. "Ms los hombres y mujeres que los mirlaban, que ya eran conocidos, no tenan trato ni conversacin con persona alguna ni nadie osaba llegar a ellos, por que los tenan por contaminados e inmundos; ms ellas y ellos tenan su trato y conversacin y cuando ellos mirlaban alguna difunta, los maridos les traan comida, y por el contrario" (A. Espinosa).

El enterramiento en cueva es el nico que se conoce en Tenerife y aquellos que se destinan a albergar los cadveres no responden a una tipologa determinada porque se trata de cuevas naturales. Solo se eligen en funcin del tamao cuando se quiere realizar un entierro individual o mltiple. Es probable de todos modos que las prcticas funerarias que conocemos en el archipilago canario resulten ms complejas que las que de manera tradicional se hallan recogidas en la literatura arqueolgica. En ella se alude con frecuencia a "huesos revueltos" o a cadveres colocados, aparentemente desordenados, pero que cabra preguntarse sino se trata en realidad de algn ritual funerario bien distinto a los que se conocen. Resulta prematuro siquiera avanzar una hiptesis, pero si consideramos que estos hechos debieran tenerse en cuenta, puesto que como se desprende de los textos que hemos visto refirindose a la muerte entre los guantes, o en el que se alude al ceremonial en la eleccin del Mencey (Rey) en el cual se "adoraba el hueso de un antepasado", segn algunos autores, a la calavera, segn otros, los huesos de algunos muertos eran separados del cuerpo. Estas manifestaciones permiten plantearnos estos hechos como problemas, de modo que lo que tradicionalmente hemos considerado como hueseras, material revuelto, cuevas destrozadas, no se tratara de tales, sino de aspectos relacionados de una u otra forma con sus prcticas funerarias. En todos los enterramientos existe la idea de separar el cuerpo de la tierra para no contaminar el cadver con el piso, diferenciando as dos mbitos de lo sagrado y lo profano, de manera que aquellos se hallan colocados sobre un suelo enlosado de lajas o sobre ramas, yerbas, trozos de madera, e incluso tablones de tea o de sabina. Estas parihuelas se conocen con el nombre de "chajascos". Adems el recinto funerario se asla cerrando la entrada de la cueva con una pared de piedras. Los muertos se colocan en el centro del recinto, o en los laterales, hasta llegar a ocuparlo todo cuando se trata de un enterramiento mltiple. La orientacin de los inhumados no es constante y no parece responder a ritual alguno. Despus de acaecida la muerte, el cadver era sometido a un proceso de conservacin conocido como mirlado, as como de otro ms complejo, el de la momificacin. Estas prcticas, en contra de lo que pudiera creerse no fueron de uso general entre la poblacin, al ser muchos los cadveres no sometidos a estos tratamientos (Cuzcos, 1976). Mientras tanto no existan nuevos estudios en este sentido, cabe al menos plantear que dentro de los tratamientos de conservacin de los muertos entre los aborgenes canarios, se estableceran diversas categoras, reservando el ms sofisticado para el Mencey y acaso su familia; entre ellos la "extraccin de vsceras", que segn se recoge ms adelante en un texto de mediados del siglo XVI, seran "prcticas excepcionales" que evidenciaran un smbolo de distincin de su dignidad. Durante el ceremonial en el que se entroniza al nuevo Mencey se establece una comunicacin con el mundo de los antepasados a travs del "hueso" de su antecesor del nuevo jefe, al entrar en relacin con el primero de su linaje de quien depende el poder que le ha sido conferido por el valor sagrado que poseen aquellos. Esta comunicacin con los muertos se renueva tambin con ocasin de su muerte (Tejera Gaspar, 1992).

Seguramente la muerte fue para los aborgenes canarios un hecho de gran importancia, probablemente basados en las creencias de una vida en el ms all despus de su desaparicin en la tierra. Su inters dentro de los ritos funerarios se manifestaba con una serie de costumbres, destacando entre ellas la momificacin, as como el gran cuidado que dispensaban a los enterramientos, tanto los practicados en cuevas, como la inhumacin en tmulos, que integraban grandes necrpolis, como el caso del Agujero en Gldar (Gran Canaria). Igualmente tenemos algn caso aislado de enterramiento secundario en vasijas de barro, que creemos no sean los nicos. Por su parte, en el Museo Canario de Las Palmas de Gran Canaria, se conserva un "atad" construido mediante el "ahuecamiento" de un tronco de pino. Fue encontrado en el noreste de Gran Canaria, y dentro de dicho objeto se encontraron restos seos del cuerpo al que fue destinado el enterramiento. Se trata de una pieza aislada dentro de las costumbres funerarias en la prehistoria del archipilago canario, probablemente existieron o todava se puedan conseguir algunos objetos arqueolgicos de estas caractersticas y puedan indicarnos que esa costumbre no fue un caso nico dentro de las costumbres funerarias de las Canarias prehispnicas. Como hemos visto, en muchos casos concuerdan las costumbres funerarias de la Amrica precolombina con las prehispnicas del archipilago canario. Entre estos procedimientos destaca la momificacin, que al no conocerse casos de este tipo en el norte del frica atlntica, su lugar ms cercano estara en Egipto, muy lejos de Canarias y con una diferencia notable en el tratamiento de los cadveres durante la momificacin. Analizando las culturas arahuaco-tanas del norte de Suramrica y el rea antillana, nos encontramos que, las costumbres funerarias de estos grupos precolombinos y la de los canarios aborgenes concuerdan en su mayora: la momificacin por desecamiento; el enterramiento en cuevas; entierros secundarios en vasijas de barro; construccin de tmulos funerarios; enterramiento en troncos ahuecados, en este caso se demuestra que los aborgenes canarios conocan la tcnica de ahuecar troncos, lo que no les impeda construir canoas similares a las americanas; construccin de tumbas-hipogeos decorados con pinturas, como son los casos de San Agustn en Colombia y Gldar en Gran Canaria; o abrigoscementerios decorados con pinturas y grabados, como los de muchas partes de Amrica y los de la isla de La Palma; igualmente tenemos los envoltorios de las momias con gran cantidad de sudarios, como las de Nazca y Paracas en Per y algunas de Canarias. Por ltimo tenemos el culto al crneo, del que nos habla Coln y los cronistas en sus primeros contactos con los pueblos tanos de las Antillas, correspondido igualmente por los aborgenes canarios durante la juramentacin de los Mencey u otros actos relevantes del pueblo.

EL MATRIMONIO, LA VIUDEZ Y EL MATRIARCADO EN LOS ARAGUACO-TANOS Y LOS ABORGENES CANARIOS.


En el ao 1962, cuando apenas tena 17 aos y llevaba dos viviendo en Venezuela con mis padres -emigrantes gallegos- en la pequea y hermosa ciudad de Trujillo en los Andes venezolanos; mi familia decidi viajar un fin de semana a la ciudad de Maracaibo para visitar a un antiguo amigo portugus, nativo de Viana do Castelo y que junto a su familia haban regentado un negocio de pintura en la ciudad de Lugo (Galicia) vecino a la cafetera que regentaban mis padres. Silvestre, como as se llamaba el amigo de mi familia nos esperaba en uno de los hoteles de su propiedad, sito en el centro de la populosa ciudad petrolera venezolana. Nos invit a su casa y all nos present a una hermosa joven de rasgos indgenas, indicndonos que era su "mujer", que era una india guajira y que la haba "comprado" a su familia por dinero, teniendo a su vez que cumplir ciertas obligaciones con ella. Nuestra reaccin, principalmente la de mis padres y mi hermano mayor, fue de perplejidad, pues no entendamos, que en pleno siglo XX, todava se hicieran transacciones de ese tipo. Quince aos despus cuando me iniciaba en el mundo de la arqueologa y la antropologa aborigen americana, fue cuando realmente me enter, que ese tipo de transacciones o convenios eran comunes -principalmente con miembros de su propia comunidad- entre los indios guajiros de la pennsula de la Guajira y no muy lejos de la ciudad de Maracaibo, urbe sta donde viven miles de individuos de esta etnia. Entre los actuales indios guajiros del norte de Venezuela y Colombia, considerados como probables descendientes del antiguo pueblo araguaco, establecen que en el matrimonio entre miembros de su comunidad, para poder casarse, que el novio debe pagar una determinada cantidad de cabezas de ganado -hoy da se ha impuesto la costumbre de pagar en dinero- a la familia de la muchacha. Cuando el guajiro pretende una joven, lo comunica a su to materno -siguiendo la herencia matriarcal- ste o algn otro que el to seale va a ofrecer un regalo a la familia de la pretendida. La aceptacin del novio por parte de la familia de la muchacha, conlleva enseguida a fijar una cantidad a pagar por parte del novio o su familia. Si la muchacha es pobre, pueden bastar tres o cuatro cabritos; si es rica, el pago puede elevarse a cientos de vacas. En el pago de la novia deben colaborar los familiares del clan del novio; de este modo, los parientes tomar parte activa en hacer posible el matrimonio. Por su parte, si la esposa es infiel al esposo, ste exige que se le devuelva lo que pag por

ella, incluso el esposo ofendido recibe, adems, compensacin de los parientes de su mujer por sus sentimientos lastimados. Debido a esta costumbre de los guajiros, que les viene de sus ancestros, se comenta entre los no pertenecientes a este grupo, que stos "venden" a sus hijas, o que en la Guajira se "venden mujeres", cosa que no es as, pues esta costumbre, como dijimos milenaria, tiene ms bien un sentido hermoso y profundo, pues el novio demuestra que realmente aprecia y valora a la muchacha y lo hace ver con hechos. Igualmente es una forma de que todo el clan del novio participe en el matrimonio, pues deben ayudar al novio a recoger la paga. Igualmente es un medio de asegurarse la fidelidad de la esposa; si ella es infiel, la familia debe devolver lo que se pag por ella ms una cantidad por la ofensa de la infidelidad. Hay una curiosa ancdota sucedida a un matrimonio guajiro en la ciudad de Maracaibo, no hace muchos aos, cuando ste presenta a su esposa a unos amigos criollos. Al presentar a sta dice el marido: " He aqu mi mujer, que me ha costado siete mil bolivares"; la esposa aunque hablaba bien el castellano prefera la lengua y costumbres guajiras, y al oir las palabras de su marido, irguiendo la cabeza les dijo: "cuanto mejor es nuestro matrimonio que el de ustedes, en el que la mujer no tiene precio y pasa a manos del hombre como un objeto o animal cualquiera". Gumilla, cronista de la poca de la conquista en la regin de la cuenca del Orinoco, nos dice sobre los "matrimonios" entre algunos grupos indgenas: "En otras naciones no se andan con estas nimiedades, sino claramente por va de contrato, se disputa lo que efectivamente el novio debe exhibir por paga de la novia; y concluido el trato, da lo pactado, y si tiene edad se la lleva, y si no, desde entonces corre con la obligacin de buscarle que comer. Cuando el que pide la hija casadera tiene ya otra u otras mujeres, se le hace muy duro a los padres de la moza el consentir, y slo a fuerza de aumentar la paga se llega a componer el tratado. No sucede as en orden a las viudas que quedan casaderas; menos entre los caribes, que las hereda el hijo mayor del difunto, y entre los otomacos, que los capitanes de stos dan la viuda a un jven". "La poligamia que es tener multitud de mujeres, viene de padres a hijos entre aquellos gentiles, como uso tan entablado que no ni por pensamiento se les ofrece la menor duda de si ser o no ser lcito; pero generalmente hablando, son pocos los que tienen muchas mujeres, no por falta de voluntad, sino porque no las hallan, o caso que las hallen, porque no tienen caudal para dar la paga que piden sus padres o no quieren obligarse a las pensiones antes descritas". Igualmente el cronista Gumilla, recoge sobre mediados del siglo XVIII noticias, igualmente en la regon del ro Orinoco, sobre el matrimonio entre algunos grupos aborgenes. Entre alguna de aquellas gentes se usaba y se usa todava la costumbre que, naciendo algn nio, estn observando y esperando la primera nia que sale a luz, y luego se la piden a sus padres, alegando que deben ser compaeros por haber venido a este mundo uno pos del otro. Cuando el jven empieza a crecer y practica la caza, pesca, trabajo de agricultura o recoleccin, todo lo que puede haber en sus manos lleva a la nia, sea pescado, aves o frutas; tributo que reconoce y paga, hasta que a su tiempo se la dan por mujer. El jven que ya mata un jabal se lo lleva al futuro suegro, prueba que ya es un hombre en forma y a su vez prepara una sementera, ya est listo para casarse, pues puede mantener una familia.

En otras naciones de la msma regin simplificaban el matrimonio realizando un contrato de conveniencia. El novio deba exhibir la paga por la novia; y concluido el trato da lo pactado, y si tienen edad se la lleva, y si no, desde entoncer corre con la obligacin de darle la comida. Cuando el que pide la hija casadera tiene ya otra u otras mujeres, se les hace muy duro a los padres de la jven el consentir, y solo a fuerza de aumentar la paga llega a componer el tratado. Segn relatan los antiguos cronistas de la conquista de Canarias, los aborgenes del archipilago concretaban las uniones de ambos sexos o matrimonio por medio de contratos. Este pacto variaba en su contenido dependiendo las condiciones sociales y econmicas de los contrayentes y las intervenciones familiares que se hacan antes de sellar el contrato de la unin de la pareja, donde en algunos casos, la familia del varn pagaba en especies a la familia de la novia -padres, tios o tutores-. Existan ciertas causas que anulaban dicho pacto, una de ellas era la esterilidad, tambin la infidelidad. Cualquiera de estas causas o las pactadas por ambas familias obligaba al contrayente a devolver a la mujer a casa de sus padres y hermanos, y si se hubiera pagado precio por la novia, como se haca en muchos de dichos pactos, la familia de la contrayente estaba obligada a devolver a la familia del marido las especies pagadas. Igualmente era aceptada entre los antiguos aborgenes canarios, tanto la monogamia como la poligamia, siguiendo en ambos casos el msmo sistema de contrato entre las familias de los contrayentes. Antes de poder casase, las mujeres guajiras deben pasar por un periodo de encierro, conocido tambin como blanqueo. A la llegada de la primera sangre menstrual, a la muchacha se le corta el cabello al rape y, vestida unicamente con su manta o totalmente desnuda y descalza, la acuestan en una hamaca y la levantan hacia lo alto. As pasarn tres das de riguroso ayuno, con los ojos clavados en el techo -para que el cuerpo suelte las maldades de su niz- y oyendo los cantos que algn familiar entona para ella. A los tres das -por la madrugada- la sacan de la hamaca, la baan con agua fra y le hermosean. Le dan de comer mazamorra de maz y el zumo de algunas plantas especiales, dieta que debe continuar algn tiempo para que engorde, entonces comienza un largo encierro en una pequea habitacin donde no puede entrar ningn hombre. La muchacha no puede salir de all y debe hablar en voz baja. Su madre, tias o primas la van enseando hilar tejer y adems oficios del hogar durante meses e incluso aos, segn la posibilidad de la jven encerrada. Una fiesta con el baile de la "chicha-maya o "yonna", seala el fin del encierro de la muchacha guajira. Ahora ya es una "majayura" (seorita) y que puede ser pretendida en matrimonio. Como en todas las fiestas guajiras, se consumen grandes trozos de carne asada y corre abundante el "chirrinche" o licor. Para bailar la "yonna" forman un crculo: un hombre sale al centro e invita a bailar a una mujer. La guajira se esfuerza moviendo gilmente sus pies, para poder pisar al hombre y tumbarlo, ste tiene que poner toda su habilidad en evitar que lo tumben. Cada vez que la mujer logra su intento, los espectadores rien y fetejan el hecho y una nueva pareja sale al ruedo.

Esta costumbre de los indios guajiros del norte de Colombia y Venezuela, segn los antroplogos, descendientes de los antiguos pueblos araguacos, nos recuerdan a las "magadas" de las islas Canarias, que algunos cronistas de la conquista del archipilago califican de "sacerdotisas". Estas mujeres, que vivin en recogimiento y se mantenan y se sustentaban de lo que el pueblo y sus familiares les daban, vivan retiradas en cuevas o abrigos; algunos investigadores ven en algunas grutas encontradas en Gran Canaria, como la Cueva de los Candiles -la cual sus paredes estn grabadas totalmente con vulvas o tringulos pbicos- como lugar de residencia temporal de estas mujeres. Dadas las caractersticas de las "magadas" canarias, todas ellas jvenes mujeres y a su vez la decoracin "sexual" en algunos de los lugares donde se enclaustraban, que dicha costumbre tuviera que ver, como una especie de encierro cuando llega el primer ciclo menstrual de la jven y no del carcter religioso expuesto por algunos cronistas, los cuales no agregan mayores datos al respecto. Dentro de la regin de los indios chimane, en un valle prximo al ro Marique, al pie de las cordilleras orientales de Bolvia, regin esta donde algunos investigadores creen que tuvo su origen la Cultura Araguaco, que ms tarde se extendera por todo el norte de Suramrica, los miembros de la vigsimocuarta expedicin del Instituto Frobenius encontraron una agrupacin de bloques de piedra. Una vez limpios de su cobertura de musgo y enredaderas, catorce de ellos mostraron grabados profundos, aunque muy erosionados por los cambios meteorolgicos. Los bloques estaban en sus posiciones originales, en un paso de montaa. Involuntariamente acude a la memoria la posicin del santuario de la fertilidad de Lausse, con sus bloques tallados con la venus y otras representaciones similares. En este lugar de Bolivia haba pocas representaciones, aunque interesantes, de la figura humana, pero si un nmero elevado de smbolos sexuales femeninos. Las figuras humanas estaban siempre en el punto ms alto de las rocas, bajo el cual se agrupaban numerosos signos vulvares, algunos muy notables por su tamao, el mayor mide 40x37 cms. Son prcticamente iguales a los descubiertos en la isla de Gran Canaria Lo ms interesante de estas piedras es la tradicin con que las asocian los indios chimane, -Chimague y Chimaque son dos topnimos aborgenes canarios- los bloques se encuentran en las proximidades de un yacimiento de sal gema, protegido en calidad de lugar ritual, caido en desuso, donde los antepasados de los chimanes haban bailado "cuando buscaban la sal, adornados con plumas, enmascarados y portando molinetes". Entre este grupo indgena boliviano, la sal est estrechamente vinculada a la fertilidad y a la procreacin humana. Su recoleccin iba unida a acciones rituales y ceremonias (Giedlon, 1981). En la regin de Bum-Bum en el piedemonte de los Andes venezolanos y lugar de asiento de los grupos araguacos precolombinos, hemos descubierto en la selva varias rocas con petroglifos, destacando entre la diversidad de motivos, los signos vulvares. Igualmente en la serrania de Coro -lugar de asiento de los antiguos indios caquetos de origen araguaco- al norte de Venezuela, hemos ubicado un abrigo con grabados de triangulos pbicos o signos vulvares, similares a los de la Cueva de los Candiles y a otros descubiertos en la isla de Gran Canaria. En el mundo prehistrico de Gran Canaria existe una figura cuyo significado es poco conocido y mucho menos interpretado, al menos no con la precisin y extensin que debiera merecerse, nos referimos a las formas vulvares,

representadas por la figura de un tringulo equiltero invertido. Este motivo se encuentra con gran abundancia inciso sobre determinadas figuras antropomorfas en arcilla o madera, consideradas como dolos por los antiguos canarios, pero con mucha mayor insistencia a modo de ideograma, igualmente aparece grabado y en menor medida pintado en las paredes interiores de ciertas cuevas artificiales de Gran Canaria. Es precisamente en estas figuras antropomorfas de barro cocido donde estos motivos triangulares adquieren su ms claro significado, ya que sealan o remarcan el tringulo pbico, que tambin puede representarse con indicacin de la vulva en base a una incisin profunda que parte del vrtice del triangulo hasta el centro de la base. Y es que stas esculturas antropomorfas de marcado carcter femenino no son otra cosa que objetos culturales relacionados con ancestrales manifestaciones de la fecundidad, de la fuente de toda vida, de la Gran Madre Tierra, que ostentaba el tringulo vulvar como smbolo sagrado (Giedrin, 1981). Este tipo de manifestaciones arqueolgicas como son los petroglifos y pinturas rupestres y las esculturas femeninas con marcados signos vulvares, nos da a entender que las culturas aborgenes canarias eran de un marcado carcter matriarcal y donde la mujer jugaba un papel de gran importancia dentro de esas sociedades prehispnicas. En fechas muy posteriores a la conquista de Canarias, las historias de cronistas como Espinosa, Abreu y Galindo y Torriani aluden a una marcada diferenciacin de los grupos sociales en Canarias, en este punto destacamos la labor de Abreu, que se detiene en ciertos aspectos de la organizacin social existente en Gran Canaria. Al respecto escribe: que la capa superior se diferenciaba y conoca de los dems en el cabello y la barba e indica que no bastaba que los caballeros descendiesen de gente adinerada, sino que los haba de dar por nobles el "faicn", que era dignidad grande, segunda persona despus del rey o guanarteme. En la epoca en que llegaron los espaoles, la isla estaba dividida en dos cantones cada uno, respectivamente, bajo el mando de un guanarteme. Tiempos atrs, la isla haba alcanzado la unificacin y ello se atribuy al papel desempeado por una destacada mujer. Los elementos matriarcales tambin aparecen muy relevantes en el sistema social de Gran Canaria y cabe hablar de un "sistema matrilineal" en la transmisin de los poderes. Solo se poda ser Guanarteme o rey entre los grancanarios a partir de los siguientes grados o mecanismos de parentesco: Como hermano mayor de la "reina"; como esposo de la "reina" o como hijo de la "reina". Porque es en ella donde se deposita la legitimidad de la herencia y la transmisin del poder por ascendencia femenina. Durante el episodio de la rendicin definitiva de la isla se manifiesta, de forma pblica y solemne, que entre los canarios la jefatura la encarnaba una mujer, testimoniando de esta forma el carcter matriarcal del poder. En la isla de la Gomera, la herencia de sus antiguos habitantes era de carcter matriarcal, de manera que la mujer es quien transmita el linaje, probablemente el rango social, y los bienes materiales. Por eso, los hijos no heredaban de sus padres, sino del hermano de su madre, es decir una pareja no traspasaba su descendencia sino a la hermana del varn. El cual solo es depositario eventual de los bienes transmitidos a travs de su madre y que a su vez deber devolver a los

hijos de su hermana. Es posible, entonces que el tio ejerciera algn tipo de tutela o tuviera alguna responsabilidad sobre sus sobrinos, hijos de su hermana. En todo caso, este modelo de transmisin y de relaciones puede generar sistemas de residencia, como la matrilocalidad -vivir con el to- (Navarro Mederos, 1993). Entre los antiguos aborgenes de la isla de la Palma era frecuente que la descendencia se hiciera por va materna. De este hecho se podria derivar la importancia que tena la mujer dentro de la sociedad palmera, hasta tal punto que el cronista Abreu Galindo escribiera: "Hacan a ellas cabeza de gobierno de la guerra y a ellos de la paz". Otro dato de confirmacin anterior se lo debemos a Zurara cuando manifiesta que tuvo noticias de: "uma que era de desarrazoada grandezam para mulher a quel dizlam que era rainha de uma parte daquela ilha". La mujer aborigen de la isla de la Palma tena a su cargo la organizacin de la vida domstica, desde la cra de los hijos hasta el control absoluto de la unidad familiar cuando los hombres estaban ocupados en las actividades pastoriles o la guerra. En el mbito domstico, se encargara adems de la elaboracin de la cermica y participara activamente, junto con los ancianos y nios, en las actividades recolectoras. Es probable que el hecho de ser las mujeres las encargadas de realizar la cermica, tenga una trascendencia mayor de la considerada hasta ahora, ms si se tienen contactos con otros grupos. En este sentido, el cambio de residencia de una mujer conlleva tambin a la aportacin de deteminadas ideas personales que pueden cuajar en el seno de un nuevo grupo, dando la presencia de materiales que parecen haber salido, sino de las msmas manos, si participar de una msma tradicin alfarera, hecho ste que se ha observado en diversos objetos encontrados en yacimientos arqueolgicos muy distantes unos de otros (Martn R., 1992). Entre los canarios, segn las fuentes de los viajeros de la conquista, era desconocida la circuncisin -sin embargo muy extendida en el continente africano-, los componentes religiosos parecen ms matriarcales que patriarcales. No obstante, las mujeres adlteras, segn Marn y Cubas, eran arrojadas vivas al mar. En los pobladores prehispnicos, principalmente de Gran Canaria, convergen las dos ideas religiosas originadas en la poca del Neoltico. Por un lado tenemos la expresin religiosa de la Gran Diosa Madre -patente en los dolos de cermicaligada a los grupos del Neoltico del Viejo Mundo y del Formativo americano. De otro, la preocupacin, de raz totmica, de conservar el cadver como garanta de la vida ultraterrenal, que alcanz en Egipto y algunos grupos precolombinos americanos una gran importancia social. Entre los grupos precolombinos araguacos del continente americano, la mujer jug un papel social destacado, dado el carcter poco guerrero de estos grupos y la labor agrcola que desarrollaron en los lugares donde se asent esta cultura. La gran cantidad de figuras femeninas, con los rganes sexuales muy marcados y que se han encontrado en numerosos yacimientos arqueolgicos pertenecientes a esta cultura as lo atestiguan. Correspondiendo a su nivel cultural, entre los araguaco-tanos de las Antillas Mayores, exista una verdadera sociedad matriarcal basada en la divisin del trabajo entre hombre y mujer. La importancia y la posicin social de la mujer en la

sociedad araguaco-tana estaba directamente relacionada con las funciones que tiene a su cargo dentro de la divisin del trabajo. En algunos casos lleg a tener poder poltico y militar, como el caso de la cacique Anacaona. Igualmente el desarrollo de la comunidad dependa, en una mayora muy alta, de los trabajos que haca la mujer. Dentro de la divisin del trabajo la mujer tana tena, entre otras cosas, el mantenimiento y el cuidado de los hijos, as como tambin de la techumbre de los bohos o viviendas, del conuco o huerta y sus menesteres, de las labores de cermica, tejidos y artesanas, elaboracin y conservacin de alimentos, de sembrar y cosechar y hasta de recolectar. En fin, todo lo que no fuera la construccin de la vivienda, caza, pesca y fabricacin de canoas o embarcaciones e instrumentos y objetos de usos especficos como: arcos y flechas, macanas, hachas de piedra y posiblemente los duhos o asientos ceremoniales, cosas de las que generalmente se ocupaban los hombres, amn de los oficios de la guerra. En una sociedad de este tipo la importancia y la influencia de la mujer se hizo sentir en todo momento y creo que poda llegarse a la conclusin de que su posicin en la sociedad era casi similar al hombre, sin llegar a la situacin opuesta en que se encontraba la mujer en algunos grupos de Suramrica. Los comentarios de los cronistas y la existencia de mujeres cacique, como Anacaona y Ana, as lo demuestran. Con respecto a la existencia de mujeres cacique es tambin un fenmeno muy propio en sociedades donde la mujer tiene un papel muy importante en la vidad social y domstica, como sucedi en la cultura araguaco-tana. Coln, Las Casas, Fernndez de Oviedo y otros cronistas recogen los elocuentes casos de la Cacique Anacaona, esposa de Caonab y hermana de Bohecho, como mujer de grandes cualidades y dotes de mando, as como tambin la mujer de Cayacoa, convertida al cristianismo con el nombre de Ana, que sucedi a su marido a la muerte de ste. Por eso la sucesin de esos caciques se realiz preferentemente por lnea materna, o sea que si un cacique muere sin descendencia directa masculina con ninguna de sus mujeres, el vaco lo ocupar el hijo o la hija de su hermana, lo que demuestra el sistema matriarcal entre los tino-araguacos, tanto de Tierra Firme como de las islas caribeas donde se asent esta cultura (Pedro J. Santiago, 1978). El rapto de mujeres figur tambin, como tema en la mitologa tana y como evidencia estructural, por lo cual nos ayuda a precisar su importancia social. Segn las creencias relatadas por el Padre Pan, el hroe Guahayona inici sus aventuras apropindose no solamente de las mujeres comunes, sino tambin de las de su cacique Anacacuya. Esa violacin del orden original tuvo varias consecuencias; en su primera vertiente, se separaron los sexos y se crearon nuevas comunidades: la de las mujeres sin hombres y la de los hombres sin mujeres. Anacacuya la cacique, al ser hundida en el mar, simboliza la terminacin del orden original, de la msma forma que Guahayona y su investidura, simboliza a su vez, el establecimiento de un nuevo orden. Aquellas mujeres raptadas y abandonadas en la isla de Matinin, seran visitadas anualmente por hombres permitindoles as su reproduccin en el tiempo. Estos hombres no eran otros que los caribes, los actores en este drama, que caribes y amazonas formaban parte integral de la trama mtica del rapto de las mujeres en su versin antillana, y como tal intervenan en unos complejos rtos de fertilidad o de iniciacin en las comunidades indgenas (Sueb Badillo, 1978).

Se puede determinar que con la invasin, tanto de Tierra Firme como de las islas caribeas donde se haba sentado la Cultura Araguaco, por los sanguinarios pueblos caribes, cultura sta de origen patriarcal, caus prcticamente la desaparicin del matriarcado entre los araguacos. Los caribes prcticamente exterminaban a los hombres y "aprovecharon" a las mujeres araguacos para su beneficio propio, sabiendo los conocimientos y trabajos que ellas desempeaban dentro de sus comunidades y que fue bien aprovechado por los caribes en el desarrollo que ms tarde habra de tener su pueblo, llegando en algunos casos, fundirse ambas culturas, tanto en su lengua como en sus costumbres sociales, fue as como el matriarcado prcticamente dej de existir. Una de las costumbres ms curiosas que tenan muchos de los grupos de aborgenes precolombinos que poblaron el norte de Suramrica y las Antillas, era la viudez de la mujer. Entre los cumanagotos de probable ascendencia caribearaguaco y que poblaron las costas en el interior del noreste de Venezuela haba la costumbre que: "Enviudando la cuada la elige por mujer el hermano que queda vivo". Aunque el hermano de la viuda estuviese casado, la mujer de su hermano era aceptada igualmente por esposa, pues los cumanagotos practicaban la poligamia. Es obligacin de la mujer guajira -pueblo de origen araguaco afincado en la pennsula de la Guajira, al norte de Suramrica- mantener a su marido del todo. Si la mujer muere al dar a luz, el marido tiene que devolver su valor al padre. Al fallecer el marido, la mujer queda de herencia a uno de los hermanos de su esposo, por lo regular el ms jven; y si no tuviese hermanos, pasa a manos de uno de sus sobrinos, que a su vez asume la custodia de la mujer y los hijos que sta tuviere con el fallecido. En gran parte de pueblos aborgenes que poblaban el norte de Suramrica, principalmente de la cuenca Orinoco-amaznica y del rea de las Antillas, en su mayor parte de ascendencia araguaca o caribe, era una costumbre normal que al enviudar la mujer, esta casase o formara parte de la familia del hermano de su esposo, principalmente el menor, estuviese o no casado -en estos grupos era bastante comn la poligamia- el cual se haca cargo, igualmente, de los hijos que hubiere de su hermano con su cuada. Numerosos testimonios de esta costumbre dan noticias los cronistas de la Conquista. Entre los antiguos canarios, tanto al enviudar el hombre como la mujer, normalmente estos casaban con sus respectivos cuados, de esta forma se aprovechaban los servicios de ambos para desarrollar sus respectivos clanes familiares. Generalmente la viuda casaba con el hermano ms jven de su esposo -si lo tena- ste a su vez asuma la custodia de la esposa y los hijos de su hermano. Esta costumbre era bastante normal entre las distintas comunidades aborgenes que habitaban las diversas islas del archipilago, de esto dan fe distintos cronstas de la poca. Igualmente parece desprenderse, segn los cronistas de la Conquista, que la poligamia era la frmula usual del matrimonio entre los aborgenes canarios, el cronista A. Espinosa nos indica: "Y tenan las mujeres que queran y podan sustentar". En base a este sistema, los aborgenes canarios se organizaban en unidades familiares constituidas por gran cantidad de personas. Una economa basada en diversos renglones alimenticios que provenan de la: agricultura, ganadera, pesca, recoleccin y marisqueo, necesitaba el aporte de numerosa mano

de obra, que de esta forma se vea compensada, tomando como base la poligamia, para as constituir los grandes ncleos familiares. Despus de analizado el presente captulo llegamos a la conclusin, que el "matriarcado" era una caracterstica especial de los grupos araguaco-tanos y algunos de los pueblos aborgenes canarios. Gracias a ello, estos grupos, diametralmente alejados, configuraron el mximo exponente de ambas culturas, con un desarrollo social de gran importancia, tanto en lo material como lo espritual, fruto de ello, son la cantidad de objetos arqueolgicos que avalan el paso de la cultura de la Diosa Madre por ambos pueblos. Igualmente vemos que el "matrimonio concertado", con devolucin de esposa incluido, fue una costumbre comn a ambas orillas del Atlntico: y que en el caso americano, encontramos pueblos como los guajiros -de ascendencia araguacadonde todava se practica esta costumbre. Por ltimo tenemos la viudz de las mujeres, donde es el hermano menor del fallecido, el que se haca cargo de la viuda, as como de los hijos que esta tuviere con su hermano, y que los cronistas y viajeros de la poca dan noticias, tanto entre los grupos araguaco-tanos del norte de Suramrica, como entre algunas comunidades de aborgenes canarios. Quera hacer hincapi, que algunas de estas costumbres, que ataen a las mujeres, tambin fueron y en algunos casos son comunes entre otros pueblos, como algunos grupos del rea noratlntica africana. Pero creo que era necesario incluirlas en la presente publicacin, al no encontrar respuestas al complejo problema de poblamiento de Canarias y quizs, estas costumbres, sean una parte de esa herencia de los contactos culturales, que en el pasado existieron entre el rea antillana y el archipilago canario.

LA AGRICULTURA ENTRE LOS ABORIGENES ARAGUACOS Y LOS CANARIOS: LA IMPORTANCIA DE LA YUCA Y EL AME.
El padre Jos Gumilla cronista de Indias escribe sobre la agricultura entre los indios de la cuenca del Orinoco: "Los habitantes de las selvas yo no percibo hasta ahora cmo poda su trabajo producir fruto suficiente para su manutencin; porque para sembrar deben cortar primero la maleza, derribar los rboles y quemar despus uno y otro, para descubrir el terreno que ha de recibir las semillas; y hacer toda esta faena sin herramienta me caus siempre gran dificultad, y an me la causa, porque jams qued satisfecho de lo msmo que vi, o y experiment. La primera vez que entr a los gentiles silvestres cre que era la tosquedad de ellos sera fuerte argumento para agregarlos a mejor sitio ponderarles que all no tenan herramientas con que rozar, limpiar la tierra y derribar rboles, pero no fue as, porque sacando sus hachas de pedernal de dos bocas o de dos cortes, empatndolas por su mediana en garrotes proporcionados, me respondieron que con las macanas, que son sus espadas de palo duro, tronchaban la maleza, y con aquellas hachas cortaban los troncos verdes y las mujeres iban quemando los palos secos.....pregunt cmo y conque labran aquellas hachas de pedra tan dura, y me respondieron que con otras piedras picaban stas y despus, a fuerza de amolarlas en piedras ms blandas, con la ayuda del agua, les daban figura y sacaban los filos de las bocas....". "Para mover, amontonar y formar surcos de tierra, despus de quemada la maleza, se valen de palas formadas de palo dursimo, que unos llaman araco, otros macana y cada nacin segn su lengua le da nombre, y con ellas cavan, por ser poco menos duro aquel palo que el hierro acerado y de buen temple; estas palas las fabrican con fuego, quemando unas partes y dejando otras, no sin arte, proporcin y dispendio de largo tiempo". Lo narrado por Gumilla refleja la realidad de los pueblos agricultores selvcolas del norte de Suramrica, en su mayor parte de origen araguaco y que ms tarde emigraran a las Antillas, implementando y desarrollando sistemas agrcolas, que los llevaron en muchos caso a tener excedentes de productos, que incluso comerciaban con otros pueblos faltos de recursos usando las diversas vas fluviales, terrestres e incluso martimas. Fueron quizs los pueblos araguaco-tanos los grupos que alcanzaron cierto desarrollo en los modos de produccin agrcola, construyendo en muchos casos sistemas de riego artificial, canales y represas para controlar los cauces fluviales y el cultivo por medio de camellones y montculos de tierra, con el fin de no agotar la fertilidad de la tierra. Tenemos ejemplos de construcciones artificiales para usos agrcolas de la Cultura Araguaca: en algunos lugares de las Antillas Mayores, en los

Llanos de Mojos en Bolivia; Llanos de San Jorge en Colombia; ro Daule en Ecuador y los Llanos Occidentales de Venezuela, en este ltimo lugar, fue donde la Cultura Araguaco logr su mximo desarrollo, antes de dar el paso hacia la costa, tras la presin de la invasin caribe y posteriormente establecerse en las Antillas, concretamente en las islas Mayores y desarrollar la Cultura Tana, la cual tambin logr una importante economa agrcola. Los trabajos agrcolas de estos grupos precolombinos del norte de Suramrica, eran motivo de reunin de los hombres del poblado, por lo cual se trabajaba en forma comunitaria, tanto para la tala o la roza, como para la siembra. El trabajo colectivo se celebraba con una fiesta, con su debida provisin de bebidas alcohlicas rituales. Los adolescentes repartan la comida y la bebida a todos ellos, en el msmo campo de las labores. La astronoma jugaba un papel importante, en relacin con la medicin del tiempo y la regulacin del ritmo anual de las actividades agrcolas. Observaban los tiempos por las estrellas, y los meses los distinguan por lunas. La actividad agrcola era muy variada y donde, entre la gran cantidad de plantas y frutos, destacaban sin lugar a dudas: el maz, la yuca y el ame como alimentos primordiales; el algodn, necesario en la fabricacin de prendas de vestir, hamacas y adornos; el cacao, "alimento sagrado" y donde sus semillas llegaron a funcionar como "moneda" en los intercambios comerciales con otros pueblos; por ltimo el tabaco, elemento primordial dentro de las actividades rituales de los distintos grupos. Igualmente conocan una gran variedad de plantas "curativas", de las que hoy en da los cientficos le estn sacando extraordinario provecho en beneficio de la humanidad. Uno de los alimentos con ms tradicin culinaria entre los antiguos aborgenes del norte de Suramrica y las Antillas, fue sin lugar a dudas el "cazabe", pan o torta elaborado a partir de la raz conocida con el nombre indgena de "yuca", la cual constituy el alimento principal de las culturas araguacas que emigraron a las Antillas desde la cuenca Orinoco-amaznica, y de las cuales la tana represent una de las de mayor evolucin cultural y que probablemente les sirvi, como alimento indispensable -dado su carcter imperecedero- para emprender la odisea de navegacin atlntica y as poder llegar al archipilago canario. Existen dos variedades de yuca: Manihot sculenta, clasificada por el botnico alemn Crantz en 1776, la cual era dulce; y la yuca amarga o txica. Segn el cronista Oviedo, los tanos cultivaban, principalmente la yuca txica, y en menor escala, la yuca dulce o boniata, la cual vino de Tierra Firme. La yuca, contraria al maz y otros granos, no se puede guardar, excepto por poco tiempo debajo de la tierra. Sin embargo, las culturas Orinoco-amaznicas, aprovecharon la yuca txica para producir de ella un alimento almacenable, como es, el "cazabe". Debe ser despus de un largo periodo de tiempo que el aborigen descubri que extrayndole el zumo venenoso a la yuca txica le quedaba una substancia comestible, que al rallarla, tostarla o secarla bajo el sol, se poda comer y guardar por largo tiempo. Fue asi como perfeccionaron la tcnica de produccin del cazabe, el cual se convirti en un elemento bsico de las culturas del norte de Suramrica y luego, de las antillanas, que a pesar de la rpida desaparicin de los aborigenes caribeos causada por la colonizacin europea, dicho alimento tan complejo se

halla conservado hasta nuestros das, formando parte de la dieta bsica alimentaria de una gran cantidad de campesinos y grupos indgenas de Centro y Suramrica. Los cronistas describieron detalladamente el proceso de produccin del cazabe. Como se ver, la tcnica prcticamente ha permanecido inalterada y solo han variado algunos nombres entre los diferentes utensilios de trabajo. El proceso consiste en rallar la yuca despus de pelada, la cual se exprime y se cierne para obtener la torta que finalmente se cocina en el burn o plancha de piedra o arcilla. Bartolom de Las Casas hace una amplia descripcin sobre la preparacin del cazabe entre los tanos: "Traidas estas raices a casa, que comnmente junto est la labranza, la cantidad dellas que quieren traer, con aquellas conchitas que dije como almejas, o las que llamamos en Castilla veneras, raspan aquella tez o holleje que dije ser cuasi como leonada, y quedando la raz como la nieve blanca, rllanlas en unas piedras speras sobre cierto lecho el cual llaman guariquetn, la penltima breve, que hacen de palos y caas, puestas por suelo dl unas hojas o coberturas que tienen las palmas..." Igualmente los tanos utilizaban el extracto de yuca para hacer vinagre y licores. al respecto nos dice el cronista Oviedo: "Si cuando este zumo salio lo cuecen tanto que mengue dos partes, e lo ponen al sereno dos o tres das, trnase dulce, e aprovchanse dello como de licor dulce, mezclndole con los otros sus manjares; y despus de hervido y serenado, si lo tornan a hervir e serenar, trnase agro aquel zumo, o srveles con o vinagre o licor agro, en lo que quieren usar del, sin peligro alguno". Despus de rallar la yuca, la catiba o masa se exprima en el "cibucn" o "sebucn", especie de saco largo tejido de fibras donde se hechaba la masa para ser exprimida, segn Las Casas el describe dicho artefacto usado por los diversos grupos aborgenes de la cuenca del Orinoco: "Tienen una manga que llaman cibucam, la media slaba breve, hecha de empleita de palma, de braza y media o poco ms y ancha cuanto quepa un brazo, la cual tiene una asa a cada cabo, donde se puede colgar. Esta manga hnchenla de aquella masa, muy llena y apretada, cuelganla de la una asa de alguna rama de un arbol, y por la otra asa meten un palo de dos brazos poco ms, y metido el un cabo del palo en un agujero del arbol junto a la tierra, sientanse dos o tres mujeres o personas al otro cabo del palo y estn all una hora o mas sentadas y asi se aprieta y exprime toda aquella agua y jugo de la dicha masa". Cernida la catiba o harina de yuca, se coloca en una batea y se procede a la "quema" del cazabe, labor generalmente realizada por la "fresca", es decir, en horas tempranas de la maana o al anochecer para evitar el calor que este trabajo produce. El cazabe se tuesta en el burn, nombre de origen tano para definer la sartn de arcilla que se colocaba sobre varias piedras y que servan de soporte puestas sobre el fuego. El burn tano, segn las diversas evidencias arqueolgicas, eran confeccionados de arcilla, pero no se descarta la posibilidad de que se usaran adems burenes de piedra, dado que se han observado algunos objetos lticos, de forma plana y discoidal con ausencia de desgaste, lo cual evidencia su poco uso como morteros, por lo cual diversos investigadores se inclinan que estos artefactos fueron utilizados como burenes o sartenes.

Segn Las Casas, los tanos no acostumbraban tostar las tortas en el burn sino al sol "...donde se tuesta en dos o tres horas, y se para tiesa como si fuese un plato de barro cocido". Personalmente he podido observar entre comunidades de indios maquiritares o yekuanas del Alto Orinoco, que durante el proceso de fabricacin del cazabe, las tortas se tostaban en el burn y que posteriormente se ponan a secar durante varios das al sol encima de los techos de sus chozas construidos de hojas de palma, por lo que creemos que las dos tcnicas se podan realizar en conjunto o separadamente. Adems de tener una importancia diettica invalorable, el cazabe tena un valor ceremonial para los tanos. Segn nos informa el Padre Pan: que en los areytos o bailes rituales se hacan ofrendas de cazabe al cem o dios. No es sorprendente, adems que el cem principal de los tanos fuera Yucah Bagua Marocoti, nombre que significa "Espritu de la Yuca y del Mar". Tambin se hacan ofrendas de agua y cazabe a los difuntos para ayudarles en su viaje a la vida eterna. Los colonizadores europeos apreciaban el cazabe por su buena e higinica apariencia y siempre fue para ellos un buen sustituto del pan de trigo, elemento bsico de la dieta europea de la poca. Pensamos que la carencia de trigo en los primeros momentos de la colonia, dio lugar a un popular refrn en la isla de la Espaola (Santo Domingo y Hait) "A falta de pan cazabe", posiblemente una adaptacin del refrn espaol "A falta de pan, buenas son las tortas". A la llegada de los europeos, muchas de las costumbres indgenas fueron desapareciendo paulatinamente, pero la tcnica de produccin del cazabe permaneci, llegando hasta nuestros das casi inalteradas. Eso se debi a que el cazabe es un alimento almacenable y duradero, de gran utilidad a los colonizadores en sus travesas de ultramar, que lleg incluso a reemplazar al bizcocho de trigo que se conservaba durante el largo tiempo que duraban dichos viajes. En los registros de navos y en el detalle de mercaderas se observa claramente como en las primeras dcadas del siglo XVI los pasajeros transportaban numerosas "cargas de cazabe" que junto a las "fanegas de maz" y las "arrobas de tocino", eran artculos de exportacin o vituallas muy comunes que salan en cantidades considerables de los puertos de la isla de La Espaola hacia Puerto Rico y las dems tierras americanas en las cuales se iniciaban las empresas de conquista y colonizacin (Julia Tavares, 1978). Es as como llegamos a la conclusin que las tortas de cazabe fueron elemento indispensable dentro de la dieta alimenticia de las comunidades araguaco-tanas y que debido a su durabilidad, les permitiera conjuntamente con provisiones razonables de agua, hacer largas travesas martimas entre tierra firme y las islas del Caribe, e igualmente entre las diversas islas durante el proceso de colonizacin; y porque no realizar la "gran epopeya natica" como fue la travesa atlntica hasta las islas Canarias sin depender de otras provisiones alimenticias, quizs el dios Yucah Magua Marocoti o "Espritu de la Yuca y del Mar" deba su nombre a la gran hazaa nauta.

AGRICULTURA EN CANARIAS

"Ayudabanse unos a otros a senbrar, que en acabando uno auan de ayudar luego a su vezino hasta que acabase; araban con unos garabatos y senbraban sebada y la cojan y guardaban en vnos silos para su ao" (Ovetense, redaccin Carmona, 1639). Ayudabanse unos a otros en sus sementeras, las tierras eran consejiles que eran suyas mientras duraba el fruto, cada ao se repartan, tenan psitos onde encerraban cebada y cosa de comer, y era de los frutos como diezmo que daban en aquel depsito para los aos faltos y hacer repartimientos de limosnas. Tenan silos en los riscos y se conservaba el grano muchos aos sin daarse, lo cual ahora no puede conseguirse ni que le pique el gorgojo" (Escudero, redaccin Carmona, 1639). En la isla de Tenerife sembraban dos cereales: el trigo y la cebada y una leguminosa, las habas. Las tcnicas de cultivo fueron recogidas por el dominico Alonso de Espinosa: "....con unos cuernos de cabra o unas como palos de tea, porque ni hierro ni metal de ninguna suerte lo tenan, cavaban o, por mejor decir, escarbaban la tierra, y sembraban su cebada". Segn los cronistas de la poca, la agricultura en el archipilago canario dependa de los cambios climticos: "Mas cuando los temporales no acudan, y por falta de agua no haba yerba para los ganados, juntaban las ovejas en ciertos lugares para que esto estaban dedicados, que llamaban el baladero de las ovejas, e hincando una vara o lanza en el suelo, apartaban las cras de las ovejas y hacan estar las madres al derredor de la lanza, dando balidos; y con esta ceremonia entendan los naturales que Dios se aplacaba y oa el balido de las ovejas y les provea de temporales" (A. Espinosa). Los aos lluviosos resultaban beneficiosos para la cosecha y los escasos en lluvia representaban la desaparicin o merma de los cereales. En algunos documentos posteriores a la Conquista, como las Datas de Tenerife, se alude a la existencia de acequias antiguas de los guanches, lo que equivaldra a entenderlo como una asociacin con cultivos de regado (Tejera Gaspar, 1992). Otra especie cultivada por los antiguos canarios era el ame. Existen serias dificultades para determinar si este importante rubro agrcola exista en Canarias antes de la Conquista, o por su parte fue despus, tras el "descubrimiento" de Amrica. No obstante, su aparicin en el Africa Occidental hace 4.500 aos, hara posible su introduccin por los diversos poblamientos del archipilago canario. El ame es un producto propio de las zonas hmedas y el trasplante en otros puntos, exigira la construccin de ribazos y obras de avenamiento. Determinada la zona de cultivo y realizada la corrspondiente desforestacin, si fuera el caso, los aborgenes canarios realizaban la preparacin de la tierra en forma comunitaria, colaborando hombres y mujeres, con distincin de tareas. Igualmente es bastante probable que los que participaban en esta actividad, en cada vivienda, perteneciesen a la misma familia o clan, sin descartar la colaboracin entre diferentes grados de parentesco, colaborndose y ayudndose mutuamente. La caida de las primeras lluvias era el momento adecuado para emprender el trabajo agrcola, pues la humedad de la tierra facilita y prepara el terreno para la siembra: "la manera de cultivar la tierra para su sementera era juntar cierta cantidad de

canarios, cada uno con una casporra de cinco o seis palmos, y junto a la porra tena un diente en que metan el cuerno de cabra, yendo uno tras otro, surcaban la tierra" (Abreu Galindo). Igualmente usaban para cavar la tierra unos picos de palos grandes y fuertes a los cuales se les aplicaba un proceso de tostado para endurecerlas. Los araguacotanos seguan el msmo proceso en la fabricacin, de estas herramientas, que la de los aborgenes canarios. En la fabricacin de los instrumentos de labranza, lo cuales hacan de maderas muy duras que posteriormente eran sometidas a fuego y a los cuales llamaban "coas". Igualmente hacan el trabajo de forma comunitaria, ayudndose unas familias a otras. Uno de los ms importantes alimentos de los aborgenes canarios y el cual hoy en da sigue siendo un elemento bsico en la comida diaria del isleo es el "gofio" especie de harina fabricada a partir de la cebada, el cual complementaban con otros alimentos para conseguir su dieta. En el caso de los cultivos de regado se tiene constancia arqueolgica de la existencia de claros vestigios de cauces o acequias fabricados de piedra, como el del yacimiento arqueolgico de El Agujero situado en Gldar (Gran Canaria), lo que confirma, la sospecha que se tena, del conocimiento de los aborgenes canarios de una red de infraestructuras de rrigacin agrcola, la cual ha sido mencionada por diversas fuentes escritas. Una de las interrogantes que nos impone la agricultura aborigen canaria, es el cultivo del ame (Dioscorea batatas) y el origen del msmo en el archipilago, donde hay dudas sobre la fecha de introduccin de este importante rubro agrcola y por supuesto surgen divisin de opiniones entre los diversos investigadores. Unos opinan que el ame entr en Canarias, tras la colonizacin de Amrica, siendo importada de este continente; otros por su parte creen que el msmo ya exista en Canarias antes de la conquista y que fue introducido desde el continente africano, pues ya se conoca en esa regin hace 4.500 aos. Yo me pregunto, que siendo el ame un producto que ya exista en la Amrica precolombina hace varios milenios en que lugar tuvo su origen este tubrculo?, mientras tanto no podemos establecer la fecha de su llegada a Canarias de este importante rizoma comestible. Algunos lectores se preguntarn, porque algunas plantas bsicas de la dieta aborigen americana, como por ejemplo la yuca y el maz, no existan en Canarias antes de la Conquista, si en realidad se puede probar la presencia de grupos aborgenes de ese continente en el archipilago. Aqu les doy mi sincera opinin: de la msma forma que ciertos objetos arqueolgicos y ciertas costumbres practicadas por los aborgenes canarios, tampoco se conocen en el rea atlntica africana, lugar de origen, segn los investigadores, de los primitivos canarios y sucesivos poblamientos del archipilago durante centenares de aos.

LOS SELLOS O PINTADERAS


Uno de los objetos arqueolgicos que ha tenido ms controversias a la hora de explicar su posible uso, son los sellos o pintaderas, tan abundantes entre los restos dejados por los araguaco-tanos precolombinos y los aborgenes canarios, concretamente los de la isla de Gran Canaria y en menor volumen los de Tenerife. Este artefacto fabricado en arcilla y madera, existen algunos ejemplares de piedra, hueso y metal, estos ltimos concretamente en el rea centroamericana. En su mayora son planos con asa y sin ella y cilndricos con orificio central o sin l, igualmente algunos, fueron y son, fabricados de madera de forma alargada y con mango, geomtricos planos sin agarradera, estos ltimos todava usados por algunos grupos indgenas de la cuenca del ro Orinoco, como los: Piaroas, Maquiritares y Panares, entre otros, descendientes de los antiguos pueblos caribes y araguacos. Los sellos o pintaderas tuvieron gran importancia en el acabado y ornamentacin de las telas fabricadas de algodn, los cuales se han encontrado en diversas partes del continente americano, especialmente en lugares donde se asent la Cultura Araguaca, dndonos a entender la gran utilidad que tuvieron en la Amrica precolombina, tanto en la decoracin personal, como en el uso sobre los tejidos, como amuleto e incluso como "moneda". Estos objetos, como lo dice su nombre, servan para imprimir, entre otras cosas, las telas de los trajes, untndolos con pigmentos de color, dndole las ms variadas formas y dibujos, constituyendo preciosas ornamentaciones, que van desde motivos geomtricos hasta dibujos fantsticos, as como figuras simblicas de sus ritos y costumbres. En varios paises, en mayor parte del norte de Suramrica as como en las Antillas Mayores, regiones stas que fueron pobladas por los grupos araguacos, se han encontrado numerosas pintaderas de arcilla, muchas cilndricas y otras planas, la mayora decoradas con motivos geomtricos e idnticas a muchas descubiertas en el archipilago canario, tanto en su forma como en sus diseos. Algunas de estas pintaderas cilndricas tienen un hueco en el centro, probablemente para introducir un eje-mango de madera y hacer ms prctico el estampado, principalmente los tejidos. Las diversas comunidades araguaco-tanas que poblaron el norte de Suramrica y las Antillas, entre las rudimentarias industrias que conocieron, estaba el de hilar, tejer y estampar los tejidos, principalmente las telas de algodn. Diversos cronistas nos dan noticias sobre el uso del algodn en la zona del piedemonte andino de Venezuela. Fernndez de Oviedo nos dice: "Los habitantes de estas tierras deban cultivar el algodn, el que vistieran con ropa de tanta tela, as lo demuestra, esta

poblacin est al pie de unas sierras grandes y altas, y los indios de aquellas tierras vestan ropas de algodn como costales en la hechura, y pintadas a la manera que pintan los pintores de Espaa, de lazos y follajes y otras pinturas. Pero haba primor en esto, y era que no se deshacan las labores ni se borraban, aunque muchas veces se lavasen, puesto que eran de todos los colores que suele haber en las pinturas; antes todava se quedaban en un ser como si no se mojaran..." Fray Pedro de Aguado, 1561, nos dice sobre los aborgenes de la cuenca del Orinoco en Venezuela: "entre los indgenas era habitual la pintura del cuerpo, y todos los cronistas y viajeros dan detalles minuciosos de este adorno y de los materiales usados como colorantes, aunque hay pocas noticias respecto al significado que pudieran tener estos tatuajes. Aunque normalmente se pintaban para las grandes ocasiones y era costumbre de hombres y mujeres". La industria textil en la regin muisca de Colombia dio como resultado el desarrollo de un arte de pintura sobre telas. Los tejidos pintados respondan a tres tcnicas principales: con sellos aplicados sobre el tejido, con rodillos y con pinceles. Eran propias de caciques y seores principales, y hay pocos informes sobre ellas. Restrepo ha estudiado y dibujado las famosas pintaderas muiscas, de las que no se sabe si se usaron para el cuerpo, las telas o si tuvieron otros usos. Han aparecido pintaderas circulares de barro, procedentes de Cundinamarca y otras rectangulares, procedentes de Guatavita. Sus dibujos son gemetricos en relieve; se untaban en la materia colorante y se aplicaban, a manera de sellos, en cermica, sobre telas, o sobre la piel, como se aprecia en un fragmento de un cdice de Tlaxcala estudiado por Jorge Enciso (1980). Entre los Anhuac de Mxico -grupo aborigen que practicaba y practica el lenguaje silbado igual a los gomeros canarios- a la llegada del europeo, las operaciones comerciales reguladoras entre objeto y objeto se haca por medio de diversas transaciones monetarias: la del trueque de artculos; la del cambio indirecto por medio de la moneda representada en almendras de cacao; y con valor representativo y no material o sea del msmo oficio que el billete de banco, el "tencuachtli" -manta de labios- cuadro de manta del tamao de un pauelo de mujer, impreso con las PINTADERAS o sellos de barro, madera y metal, con equivalencias de cien y ochenta almendras de cacao. Estas pintaderas eran utilizadas igualmente para grabar la cermica y marcar tatuajes en la piel humana; haba incluso, con representaciones de dioses (Dolores Roldn, 1973). En una cueva submarina de la zona de Macao en la Repblica Dominicana, fueron encontrados varios restos arqueolgicos, entre ellos catorce sellos tabulares o planos, predominando los dobles, con dibujos incisos diferentes en ambas caras, algunos de las mencionadas pintaderas o sellos tienen un mango con forma humana o de animal, varios de ellos tenan una bolita percutora la cual lo converta en sonajero. Estos sellos estn hechos de barro cocido, con diversas formas y tamaos. Los dibujos incisos tienen diseos muy variados: lneas rectas radiales, paralelas, lneas en cruz con pequeos puntos centrados, crculos concntricos y grecas. Uno de dichos sellos conformaba el mango con una figura femenina al momento de dar a luz, parece que hace diez aos se haba encontrado en el msmo lugar otra pieza muy parecida. Esto demuestra que el uso de los sellos o pintaderas en la regin antillana y el norte de Suramrica, aparte de un uso prctico, tuviera tambin algn tipo de uso ceremonial o ritual. Igualmente en el msmo lugar se

encontraron vasijas de cermica con apliques de rostros humanos y antropomorfos, similares a las encontradas en la regin de la cuenca del ro Orinoco, que por sus caractersticas, los investigadores les atribuyen a los grupos araguacos, que de esta zona salieron para poblar las Antillas. El sello o rodete cilndrico, con dibujos geomtricos en relieve es usado todava por los guaraos del delta del Orinoco en Venezuela, en sus diversas danzas rituales. Para pintarse los bailadores utilizan un rodete cilndrico de madera fofa, en el cual se han tallado ciertas figuras geomtricas en su entorno. Este rodete, teido con tinte lo pasan rodando por el torax trazando dos arcos, que partiendo del omoplato y aproximndose a la espina dorsal, sin alcanzarla, vienen a morir, formando casi un semicrculo perfecto, y luego unen esos arcos por medio de cenefas horizontales en la parte superior del pecho y la espalda, y por otra, alrededor de la cintura (Basilio Barral, 1949). El cientfico Ren Vernau, fue uno de los primeros investigadores en llevar a cabo un estudio sobre estos pequeos objetos de arcilla o de madera, introduciendo el vocablo, utilizado por los campesinos canarios. En 1884 public en la Revue d Ethnographie un amplio artculo titulado las "Pintaderas de Gran Canaria", que inclua un anlisis comparativo con las pintaderas americanas. Verneau sostuvo la hiptesis de que estos utensilios eran usados por los antiguos habitantes de la isla para pintarse el cuerpo. En el informe sobre una misin cientfica a las islas Canarias reprodujo lo fundamental de su primer trabajo, en el que, tambin por primera vez, se publicaron varias ilustraciones que recogen los tipos principales de estos objetos. La tesis de Vernau respecto a las pintaderas canarias fue seguida por el investigador canario Diego Ripoche en un artculo publicado en 1902, y ms ms tarde el reconocido arquelogo Alcina Franch, que es el autor espaol que ms ha estudiado este tema, indica que uno de los aspectos ha considerar es la presencia de restos de pinturas o colorantes en estos artefactos. Vernau dijo haber hallado una pintadera con residuos de un colorante. En el Museo Canario se encuentra una pintadera, la cual tiene restos de una sustancia de color rojo. Otro dato a tener en cuenta es el comprobar si los grupos de aborgenes relacionados con las pintaderas se hacan pinturas corporales. Segn el cronista Juan de Bethencourt refirindose a los habitantes de Gran Canaria: " La mayor parte de ellos llevan emblemas tallados en su carne, de diversas maneras, cada uno a su gusto..." . Otra referencia la dej Ca da Mosto en su relato sobre las islas Canarias, que data de 1481; segn el viajero genovs: "Los antiguos habitantes de Gran Canaria conservaban la costumbre de pintarse el cuerpo con el jugo de hierbas de diversos colores, verde, rojo y amarillo". Tambin Viera y Clavijo, siglos despus, escribio que los antiguos habitantes de Canarias "adornaban su piel con dibujos y las tean de diversos colores". El autor canario del siglo XVII, Marn y Cubas, habla de hipotticos tatuajes entre los aborgenes: "lbranse los brazos con ciertas pinturas a fuego", y adems hace referencia a realizacin de tatuajes a nios recin nacidos: "lbranle al nio los brazos y pecho con pedernales sajando la carne, y tal vez el rostro". Le Canarien 1404-1408, sobre los aborgenes de Gran Canaria: " Y la mayor parte de ellos llevan emblemas tallados en su carne, de diversas maneras, cada uno a su gusto, y llevan sus cabellos atados atrs, como si fuera una trenza".

Una de las opiniones que ms difiere sobre el probable uso de los sellos o pintaderas se la debemos al francs Marcy, donde en un trabajo titulado: " El verdadero destino de las pintaderas de Gran Canaria". Para el investigador galo son sellos de propiedad, como todava se usan por los bereberes chauas en el norte de Africa. Estos sellos impresionan un determinado diseo en un tampn de arcilla fresca que se coloca en las puertas de las cmaras individuales de los graneros fortaleza del poblado, los que all se les llama "guelas". El dice que estos sellos todava estaban en uso en 1938. El italiano Cornaglia Castiglione, autor de un trabajo sobre las "pintaderas euroasiticas", es de opinin que stas fueron objetos rituales destinados a la prctica de la pintura corporal con la ayuda de colorantes de origen mineral. Los centros originarios de estos objetos deben ser buscados en las regiones occidentales de la pennsula de Anatolia, centros secundarios en Tessalia, la cuenca del Danubio y las regiones septentrionales y meridionales de la pennsula itlica. Segn algunos investigadores, los sellos o pintaderas se difundieron durante la poca del Neoltico, periodo en que el sedentarismo y la aparicin de un cierto desarrollo social, con implicaciones de tipo religioso o ceremonial hicieron posible su uso. Alcina Franch, que ha estudiado a fondo, principalmente las pintaderas americanas y canarias, llega a las siguientes conclusiones: "La finalidad primordial de las pintaderas, era la de servir como instrumentos para decorar con pinturas la superficie de la piel humana, posiblemente con una idea ceremonial o religiosa o como Distintivo de identificacin de clan o tribu. Pudo ser utilizada tambin la pintadera, aunque no hay pruebas firmes, para estampar dibujos en los tejidos. Las pintaderas no fueron utilizadas para estampar relieves en las cermicas". Aparte de la pintura corporal, a los sellos o pintaderas se les atribuye otros usos, entre ellos la decoracin de la cermica, para estampar telas, para llevarlas en el cuello como amuleto, pues algunas tiene un agujero en el mango, lo que permite suponer que se les pusiera un hilo o cuerda para llevarlas colgadas. Tambin algunos investigadores creen que fuera una especie de sello par marcar los graneros. Otros se inclinan como un uso de carcter mgico-curativo. Sea lo que fuere el sello o pintadera fue un elemento trascendental y de gran importancia, fuera el uso que se le diere, entre las diversas comunidades precolombinas americanas que las poseyeron, as como de los grupos aborgenes de Gran Canaria y Tenerife. Igualmente hay datos, concretamente en Centroamrica sobre el probable uso de los sellos o pintaderas como "moneda". Cuando, en el ao 1900, durante el Congreso Internacional de Americanistas, el investigador Diego Ripoche present su comunicacin, el nmero de pintaderas encontradas en las islas Canarias, superaba ya el centenar. Ripoche obtuvo los primeros vaciados de las pintaderas canarias, para su comparacin con otros tipos de VENEZUELA e Italia, que fueron expuestas en ese msmo ao, en una de las salas del Museo de Trocadero. Los sellos o pintaderas, segn apreciacin de Ripoche, podan estar fabricadas no solo de barro cocido, sino tambin de MADERA, y estar decoradas frontalmente en una de sus dos caras -generalmente planas, pero igualmente convexas o cncavas-

con motivos en relieve, presumiblemente para estampar sobre otra superficie. En la mayora de los casos estn provistas de un apndice, pero no siempre tienen una perforacin. Cuando Vernau hizo su primer estudio sobre las pintaderas canarias en 1883, an no haba aparecido ninguna pintadera de madera. En 1900, Ripoche contabiliza unas 24 piezas en madera y no duda de su valoracin arqueolgica, llegndolas a comparar con unidades semejantes de Assinia y VENEZUELA. Ripoche en su comunicacin, apela al mtodo comparativo para explicar estos sellos. Insiste en los "paralelismos americanos" cuando llama la atencin sobre el hecho de que tanto en Mxico como en el archipilago canario -en este caso Gran Canaria- han sido encontradas pintaderas de forma cuadrada. Las rectangulares aparecen igualmente en el Viejo y en el Nuevo Continente. As que las tenemos en Italia, Canarias, Colombia y Venezuela. Las de diseo circular, igualmente presentes en Gran Canaria, vuelven a registrarse en Mxico, Guatemala y Venezuela. Con el transcurso de los aos y los descubrimientos de numerosas pintaderas en el rea caribea y el norte de Suramrica similares en su forma y diseos a las de Gran Canaria, la texis comparativa de Ripoche cobra ms fuerza, aunque l msmo no explica el porque de esa causa. Pintaderas cuadrangulares de arcilla han sido halladas en Venezuela en gran cantidad, todas ellas pertenecientes a la Cultura Araguaco; y todava son fabricadas de madera por grupos indgenas de la cuenca del rio Orinoco, que las usan para decorar su cuerpo. Igualmente pintaderas de todos los tipos reseadas por Ripoche y Vernau y las que se hallaron posteriormente en Gran Canaria, se han encontrado en las diversas islas de las Antillas Mayores y todas ellas pertenecientes a la desaparecida cultura tanoaraguaca. Con respecto al uso o funcionalidad de los sellos o pintaderas, Ripoche acude a los testimonios de cronistas y viajeros que narran la costumbre y el gusto que por pintarse el cuerpo tenan los naturales americanos. Entre los testimonios ms elocuentes aportados por Ripoche est el debido a Diego de Landa (Relacin de Cosas de Yucatn), donde se dice como los aborgenes se pintaban el cuerpo con una pintura roja mezclada con una goma, frotndose los pechos, los brazos y las espaldas, perfumndose y embellecindose de este modo. Hay otro testimonio ms tardo, aportado por el msmo Ripoche y que atribuye a Remesal (1620) donde se recoge el dato de que, los canarios, luchaban de noche para as sorprender al enemigo, y que se pintaban el cuerpo de diversos colores. Las conclusiones que saca Ripoche de sus investigaciones sobre el uso de las pintaderas entre los aborgenes canarios es el siguiente: Las pintaderas han sido halladas en sitios donde los canarios tenan la costumbre de pintarse la piel, en este caso Gran Canaria. En algunos de los ejemplares se han encontrado restos de colorantes. Algunos autores antiguos relatan su uso como sellos para pintarse el cuerpo. El estudio exhautivo y monogrfico sobre las pintaderas se debe al reconocido arquelogo espaol Jos Alcina (1956), quien pretenda llegar a determinar con certeza la finalidad de estas problemticas piezas, al msmo tiempo que enfocar el problema con una metodologa comparativa, en busca de un panorama ms amplio y universal del fenmeno. El primer contacto de Alcina con las pintaderas fue en

1946, posteriormente y ante ejemplares similares observados en Amrica y museos de Paris, surgi la hiptesis de una difusin mundial de la pintadera. Dicha hiptesis se mueve dentro de una cronologa adems de un amplio marco geogrfico. Alcina supone que hacia la primera mitad del primer milenio antes de Cristo ya eran posibles contactos entre el Nuevo y el Viejo Mundo, adems de una gran circulacin cultural por todo el norte de Africa. No obstante, estim que estos contactos manifestados por las pintaderas y otras piezas arqueolgicas -vasijas de asa con doble vertedero, y figuras femeninas perniabiertas- ambas tambin halladas en Canarias y Amrica, hubieron de tener carcter espordicos. Segn las propias palabras del profesor Alcina: "...debemos considerar a las pintaderas canarias como parte de un fenmeno general de difusin que, partiendo del Prximo Oriente llegara a morir en Amrica. Nuevamente, pues Canarias es el, lugar de paso que une a Europa con Amrica an en tiempos prehistricos. Que posteriormente al estudio de las pintaderas fue ampliado a los objetos arqueolgicos reseados anteriormente". Alcina argument contra el carcter de sellos personales o de propiedad atribuido a las pintaderas y que algunos autores propugnan su posible uso, ya que las msmas, en su opinin, no presentan dibujos claramente diferentes, pues hay algunos diseos que se repiten varias veces. Los motivos decorativos, segn dicho investigador, quedan agrupados en los siguientes motivos: puntillado, lneas (radiales, angulares, curvas, onduladas y quebradas), paralelas, cruciformes, aspas, ajedrezados, panel, crculos (concntricos y agrupados), cuadrados (concntricos), incisiones triangulares en serie, romboidales, convergentes, florales (espigas y ptalos) y combinados (vaciado-decoracin y canal-decoracin). Todos estos motivos clasificados por Alcina, los hemos encontrado en centenares de pintaderas encontradas en las Antillas y norte de Suramrica y pertenecientes, en su mayora, a la cultura araguaco-tana. Dentro del contexto del archipilago canario, y a pesar de aislados descubrimientos de pintaderas en las islas de Tenerife, La Palma y Lanzarote, los sellos siguen siendo un elemento caracterstico de la arqueologa de Gran Canaria. Es curioso, por su parte, que los 17 unicos ejemplares -probablemente hasta la fecha, hayan sido descubiertos ms- de pintaderas de madera encontradas en el archipilago canario fueron ubicadas en Gldar, precisamente donde se ubican las ruinas del panten de "Los Guaires", nombre y topnimo relacionado con otros que se encuentran en la regin y similar al nombre de un grupo indgena de la conquista, que residan en la zona donde se asienta la actual ciudad de Caracas, la cual es atravesada por el ro Guaire. Las ruinas de Gldar se encuentran situadas al lado del mar en la parte noroeste de Gran Canaria orientadas hacia el norte del continente americano (curiosa casualidad). Conviene resaltar, que en el norte del frica Atlntica se han ubicado tambin cierta cantidad de sellos o pintaderas, en proporcin no tantas como las halladas en Canarias y norte de Suramrica. En un interesante relato sobre la Costa de Marfil, Mondiere se refiere al uso de los sellos corporales entre los indgenas de la regin de Assinia: "Hemos observado nosotros que al ocurrir un eclipse o aparecer un cometa, toda la poblacin se frotaba con arcilla blanca. Lo mismo aconteca al suceder el luto. pero en caso de enfermedad, el procedimiento es distinto: la mujer ms vieja de la familia tiene en un lienzo, dos o tres pequeos cuencos de tierra y

ocho o diez paquetes de arcilla: amarilla, blanca, roja, hojas de diversas hierbas, y toda una serie de sellos del tamao de la palma de la mano perfectamente grabados en madera que representan, uno, una planta, otro un animal, o incluso un dibujo geomtrico cualquiera. Cuando un miembro de la familia se siente enfermo, indica el sitio dolorido. La vieja, generalmente, se contenta, despus de triturar algunas hojas con una de las clases de arcilla, con hacerle una o ms rayas sobre la parte enferma con el dedo mojado en esta mezcla. Si el mal persiste, escoge el sello que corresponde a la enfermedad o la parte dolorida, y despus de haberlo sumergido en la mezcla apropiada, imprime al dibujo del sello sobre la piel. Estos sellos de madera, que podran relacionarse con los antiguos sellos oculsticos, se parecen sobre todo a los sellos usados por las amas de casa para marcar el pan en el horno comn. Como a la aplicacin del sello ha precedido una friccin ms o menos enrgica, el dolor desaparecer. El mtodo triunfa, pues, en el lumbago y en la pleurodinia. Las jvenes madres, tan sujetas a abcesos mamarios, con frecuencia tienen los senos llenos de estas seales". En la baja Costa de Marfil, Monod pudo revisar una interesante coleccin de pintaderas que, segn su propietario servan para imprimir con tierra roja o blanca unos dibujos sobre el cuerpo de las mujeres en ocasin del parto, se trata, por otra parte, de una costumbre caida en desuso. Actualmente solo algunas mujeres viejas conservan este tipo de objetos. La fabricacin de los sellos o pintaderas tuvo gran importancia dentro del desarrollo de las culturas neolticas o formativas de los distintos lugares del mundo en donde se han descubierto estos objetos arqueolgicos. Sobre el uso de esos artefactos, nos inclinamos que pudieran tener diversas aplicaciones, dependiendo de la forma, el material con que se fabricaron los msmos, y las necesidades del pueblo que los fabric. Probablemente los de forma circular con un agujero en el centro, sirvieran para imprimir telas, y los planos tuvieron distintos usos, como los reseados anteriormente: pintura corporal; decoracin de cermica; como moneda; para uso ritual, principalmente las que llevan en el mango un agujero para colgar y porque no en el rea africana atlntica para sellos de propiedad en los graneros. Lo que si est claro que los sellos o pintaderas se han ubicado, principalmente en las regiones aledaas al mar Mediterrneo y el oceno Atlntico, incluyendo el rea caribea. Como vimos anteriormente, reconocidos investigadores ven una gran relacin entre las pintaderas canarias y americanas. Por su parte el reconocido arquelogo Alcina Franch, plantea una difusin de la pintadera partiendo del Mediterrneo, via atlntica hasta el norte de Suramrica, con escala en Canarias y contactos con la costa africana, sobre el primer milenio antes de Cristo; curiosamente esa es la fecha en la que se datan a los constructores de montculos en el rea de Venezuela y otras partes de Suramrica, pueblos stos precursores de la Cultura Araguaco y donde en cuyos restos se han encontrado infinidad de sellos o pintaderas con formas y diseos similares a los canarios. Igualmente hay que hacer hincapi en que los pueblos mediterrneos conocan las pintaderas circulares, con forma de rodete, igual que en al rea americana. Curiosamente en el archipilago canario no se conocen los sellos de estas caractersticas, esto pudiera deberse a que tanto en el rea del Mediterrneo, como en Amrica, este tipo de pintadera se usara para estampar tejidos, como en Canarias no se conocan los tejidos de algodn o lino u otras telas, dificilmente pudieran sacarle aplicacin a la pintadera con forma de rodete.

Los investigadores no se explican como no se extendi el uso de los sellos o pintaderas fuera de la isla de Gran Canaria -aunque se han encontrado ejemplares aislados en otras de las islas del archipilago- y si en realidad la va de llegada de este objeto a Canarias fuera desde Amrica, creemos que esa solucin nos resolvera muchos problemas sobre l fenmeno de la pintadera en las islas. Lo que si pudiramos explicar, es, si el origen de este artefacto fue la zona del Mediterrneo y de ah se difundi a Amrica sin tocar las Canarias y fuera importado, posteriormente, a las islas por los aborgenes tano-araguacos en sus primeros contactos. En primer lugar nos basamos en que la mayoria de las formas y diseos de las pintaderas son exctamente iguales, tanto las del rea americana como las de la isla de Gran Canaria, as como el uso que se le di a los sellos planos en ambos lugares; sin embargo los sellos mediterrneos y africanos, difieren en muchos aspectos de los primeros. Sin lugar a dudas, el fenmeno de los sellos o pintaderas nos abre un reto ms dentro del difusionismo arqueolgico y deja una puerta abierta para investigaciones posteriores. Lo que si est claro que ste artefacto arqueolgico fue un elemento ms en las relaciones y acercamiento de la cultura tano-araguaco caribea con los antiguos aborgenes canarios.

LAS MACANAS: LAS ARMAS DE LOS ARAGUACOS Y LOS ABORGENES CANARIOS.


Segn el investigador canario Bhetencourt Alfonso (1847-1913), la maza de guerra de madera o piedra con mango de madera de los antiguos aborgenes canarios era llamada MACANA y que dicha voz no provena de Amrica, siendo de origen canario. Esta cuestin nos ha planteado que dentro del vocabulario araguaco y el aborigen canario, encontremos objetos con el msmo nombre y con el msmo uso, sin que el idioma castellano tuviera ningn tipo de interferencia, como en este caso la palabra MACANA de cuyo origen no tenemos duda, pues est totalmente demostrado su origen araguaco precolombino. Segn diversos cronistas y viajeros de Indias, la palabra MACANA es de origen araguaco, dicho objeto consiste en un arma fabricada de madera de la palma conocida como "maca", esta madera es dura como el hierro y con ella fabricaban "espadas", mazas y bastones gruesos, igualmente era empleada como herramienta para rozar el monte bajo. P. Mrtir la nombra en su Coloniae (1574) "maccanis tantn". Aguado en 1581: ..."vnas muy pesadas rodelas hachas de MACANAS de palma por ser ms fuertes para el reparo de las flechas". Coln (Diario, 1494) "...con sus armas de lancas y flechas, y unas como espadas, de forma de una paleta hasta el cabo y del cabo hasta la empuadura se viene ensagostando, no aguada de los cabos sino chata. Estas son de palma, porque las palmas no tienen las pencas como las de ac, sino lisas rasas, y son tan duras y pesadas, que, de hueso y quasi de azero, no pueden ser mas; llamnlas MACANAS". Benzoni (1565) "...MACANNES". Ferdinando Colombo (1571) "...una marinaio che dismont in terra...trov lo persone con le arme che esi usano, cie lancie, e bastoni, quali porteno in luogo di spade, e son di los detti MACHANE". Ferrusino (1628) "...provaron en el Padre las MACANAS: ms no de fuerte, que le quitasen sus primeros golpes de vida". Maroni (1738) "Algunas naciones usan de MACANAS que son alfanjes de chonta anchos y fornidos, curiosamente labrados...". Velasco (1789): "MACANA, sciabolone di legno cpace di spaccare un uomo in due parti". Codazzi (1841): "Sus arcos y sus flechas estaban bien trabajados; lo msmo sus MACANAS, que eran de una madera dura y pesada, de la palma macanilla". El lingista de Indias Fray Pedro de Aguado (1561), en su obra nos hace una amplia descripcin sobre las MACANAS entre los aborgenes caribes: "...Adems de las conocidas MACANAS, de varios tamaos, que usaban como espadas cortantes o como mazas de tres esquinas atadas a a la mueca..."

"Otro gnero de armas llamadas MACANAS, que son tambin de palma y le sirven de espadas para cvando llegan a rromper y juntarse pie a pie, las cuales son de largor de vna espada de mano y media y otras mayores, y otras menores, de hanchor de una mano y mas y menos, y por los lados delgadas y afiladas, y con ellas suelen cortar y avn desquartizar vn indio". "...se juntaron mas de dos mil yndios con largas lancas y MACANAS adornadas de vna manera de estandartes hechos de plumas de gucamayas y papagallos". "...echo mano a vna MACANA de palma que tena, que es vna arma de palo como vna espada." "...porque entendiendo los vndios que las espadas no eran mas dainas que sus MACANAS, armas todas de palo". "...algunos procuraban acercarse con vnas largas MACANAS que tenan el grandor de montantes". "...vsan los giraharos para la guerra de vnas MACANAS muy grandes que son vn arma de palma negra, que ellos se aprovecha della como los espaoles de vn montante". Las MACANAS que describe Aguado corresponden con las MACANAS caribes planas de palmo y medio de largas y uno de ancha. Otras veces nuestro cronista presenta MACANAS mucho ms largas, espadas mayores de "mano y media". Por su parte el Padre Giliv en el Orinoco, distingue hasta tres clases de MACANAS: La MACANA caribe, de madera dursima, y plana; "Se ata a la mueca con cordones de algodn, y su golpe es terrible". La de los "oyes" de madera de palma, aracu, que se toma en la mano a manera de cimitarra y su punta es a manera de cuchillo. Por ltimo la MACANA larga, que no termina en punta, de color negro, y se usa con ambas manos. Gumilla en su relato en el "Orinoco Ilustrado y Defendido", nos hace una amplia descripcin sobre el uso y fabricacin de las MACANAS: "...Fuera de esto, as como ac se inventaron broqueles y rodelas contra las agudas puntas, del mismo modo hallaron esta defensa de los americanos; y si oir ac los antiguos usaron porras de Hrcules, y entonces ahora varios gneros de lanzas aceradas, asimsmo los indios usan MACANAS formidables y lanzas de madera tan slida que pueden competir con las puntas ms afiladas de las bayonetas". "....Pero en todas las naciones en general, antes de que llegasen los espaoles, y en las muchas a donde no han llegado hasta ahora, labran sus armas, tambores y embarcaciones con solo fuego y agua, a costa de mucho tiempo y de una prolijidad increible. Con el fuego, soplando las brasas, labran y gastan lo que es necesario de las maderas, y con el agua, que est a mano siempre, apagan el fuego para que no gaste de ellas ms de lo que es menester....Despus de consumido lo que basta para que el palo tome forma de lanza, de MACANA, o de punta de flechas, entre otra prolijidad no menos espaciosa y molesta, buscan o tienen ya cantidad de caracoles de extraa magnitud, que se cran en las tierras anegadizas y hmedas; hacen pedazos de cscaras, cuyo borde viene tener lo tajante que hallamos ac en un casco de vidrio que se quebr, y con dichos cascos de caracol, a fuerza de tiempo y de porfa, dan el ltimo ser y lustre a sus arcos y dan agudeza increible a sus lanzas y flechas, as como a sus MACANAS, todo a fuerza de tiempo y de una flema intolerable". Fray Jacinto de Carvajal cronista de la expedicin del Capitn Miguel de Ochogava en el descubrimiento y exploracin del ro Apure en los llanos de Venezuela en

1647, detalla lo siguiente: "Hallse cantidad de MACANAS labradas con curiosidad grande, y entre otros trastes, muchedumbre de curiossima loza, y vidriada la pequea con perfeccin tanta que pudieran aprender de sus lindezas la que se labra en China...". Por las caractersticas de la cermica, que nos hace el cronista, no cabe duda que se trata de pueblos de origen araguaco. Igualmente Carvajal nos hace una descripcin sobre la MACANA: "Arma de mano consistente en un palo de madera muy dura, tallado a manera de machete o espada con doble filo de la propia madera o con pedernales o talla de obsidiana. Generalmente presentan adornos grabados en la msma madera y pueden ser consideradas como insignias de los jefes o caciques indios". Segn el msmo cronista, los caribes de los llanos de Venezuela para obtener una MACANA tienen que seguir todo un proceso ceremonial, que va desde la muerte en sus manos de tres indios varones enemigos, hasta el ayuno, as como diversas pruebas, en las cuales algunos caribes llegan a perder la vida; y cuando al fin logra pasar todas las pruebas con xito se celebra una gran fiesta. "....Habiendo pues quedado con vida, tenido sufrimiento y ostentado valor en los martirios que l ha padecido y yo insinuado, le entregan la MACANA que ya la tienen prevenida, labrada con muchas labores y embutidos, y guarnecida muy a lo primoroso con plumeras de pjaros, variada de matices y colores que hacen un regaladsimo compuesto a la vista, como yo he visto....y cuando se la entregan tan guarnecida ha de estar tambin embijada que es seal de guerra, y al entregrsela el cacique o capitn dicho le propone lo siguiente: Esta MACANA te entrego para siempre; con ella has de pelear como valiente a imitacin mia, que lo soy como tu y los que me oyen y estn presentes saben, y a la de tus antepasados que fueron valientes en las guerras y mataron y todos muchos, y si tu no haces lo msmo te he de matar yo a ti con ella". Igualmente los Shipibos de la cuenca del Amazonas tiene una curiosa costumbre, es la pelea con la MACANA entre hombres para salvar el honor del marido ofendido. Dentro de sus normas sociales, cualquier hombre puede cortejar a una mujer casada. Ella no puede negarse a los galanteos, pero est obligada a confesrselo a su marido y revelar el nombre del pretendiente, con lo cual salva su responsabilidad. Desde este momento, aquel estar sujeto al castigo del "wisati", por el cual el marido lava la ofensa. Para este propsito espera la fiesta de la pubertad; entonces reta al ofensor en singular combate. La pelea comienza con un duelo de MACANAS; las mujeres procuran separar a los contendientes y arrebatarles el arma. Por ltimo, el ofendido coge el adversario por la cabeza, increpndolo y amenazndolo. Esta curiosa costumbre shipibo puede ponerse en relacin con otra similar de los Guaimis de Panam, que parte de las mismas causas: El marido ofendido espera la fiesta de la balsera para retar al ofensor a un duelo de MACANAS (Girard, 1977). Las armas principales de los tupies-guarans eran la maza-espada de madera, considerada como objeto sagrado, y el arco y la flecha, que parecen ser ms recientes. Algunos grupos empleaban tambin la lanza y el propulsor de dardos. La MACANA llevaba una piedra como pedernal y cortante, embutida en la parte superior, lo cual recuerda el macahuiti de los mexicanos.

La espada-maza estaba difundida en la regin selvtica de Suramrica y en las Antillas, donde se usaba una espada de madera dursima segn vio Coln en su primer viaje. Len Cadogan informa acerca de origen mtico de la "espada de madera" entre lo Mbya guarans, pues entre los preceptos de buen gobierno dejados por el hroe civilizador figura el siguiente: "El que haya castigado con "espada de madera", ser castigado con "espada de madera" (Girard, 1977). Los indios Araguas y los Caracas al norte de Venezuela, empleaban tambin las MACANAS, espadas de madera, cuya forma les permita a la vez, servirse de ellas como maza; lanzas, las guaicas, a las cuales adaptaban el acero robado a los enemigos, y toda la variedad de armas que pueden fabricarse con huesos, madera y piedra (Marcano, 1971). En Cuba y otras islas antillanas, los conquistadores, por lo escabroso del terreno en esas regiones no pudieron utilizar ampliamente una de sus mejores "armas" contra los indios, el caballo; pero de todas formas, las armas de fuego y el acero de sus espadas y lanzas, se impusieron rapidamente sobre el dbil armamento de los tanos, consistente en azagayas de madera y MACANAS de madera de palma. Por otra parte, la falta de una accin conjunta de los indios dio por resultado que en muy breve plazo el cacique Hatuey fuera derrotado, perseguido y finalmente quemado vivo como rebelde (Guarch, 1978). Todas estas referencias de cronistas y viajeros de Indias, demuestran sin lugar a dudas que la palabra MACANA, es de origen americano y ms concretamente araguaco, que con el tiempo salieron otras expresiones como: MACANAZO, usada por muchos cronistas en sus escritos, pero siempre con un significado acorde a la palabra inicial, golpe con la MACANA; y MACANERO, indio armado con MACANA. Como hemos visto anteriormente, el investigador canario Bhetencourt Alfonso, nos indica que la maza de guerra de madera de los aborgenes canarios, se llamaba MACANA, e insiste en que esa voz es totalmente nativa del archipilago. Curiosamente cronistas como Abreu Galindo llaman al garrote o estaca de madera aborigen con el nombre de MAGADO. Por su parte Bhetencourt y otros autores dan el nombre de NACA a una especie de cuchillo de madera de uno o dos filos usados por los canarios. Aqu hago hincapi que entre los pueblos araguacos haba una pequea arma similar de madera que se conoca con el nombre de MACA, curiosa coincidencia. En referencias a la isla de la Palma, el cronista Abreu Galindo indica que las armas que usaban los antiguos Auaritas (nativos de la isla de La Palma) eran "varas tostadas" las cuales llamaban MOCAS. Por su parte Ortz (1526) nos dice: "los aborgenes palmeros usaban como armas, piedras y "palos tostados" de hasta cinco palmos y eran tan diestros con ellos, que a los nuestros rebatan las lanzas y les quebraban las espadas y entraban con ellos". Por su parte Lpez de Gmara (1552) refirindose a los aborgenes canarios escribe: "Eran en la guerra esforzados y cuidadosos, en la paz flojos y disolutos; usaban ballestas de palo, dardos y lanzones con cuernos por hierros. Tiraban una piedra en la mano tan cierto como una saeta, con la ballesta; escaramuzaban de noche por engaar los enemigos, PINTBANSE DE MUCHOS COLORES PARA LA GUERRA Y PARA BAILAR LAS FIESTAS".

En este apartado curiosamente Gmara no da ms informacin sobre las "guerras" de los antiguos canarios, curiosamente el pintarse para la lucha y las fiestas, eran cuestiones comunes dentro de los grupos araguaco-tainos antillanos y de "tierra firme". Por los cronistas de la Conquista del archipilago canario sabemos de la existencia de diversas armas entre los aborgenes como: especies de jabalinas, lanzas, dardos y espadas hechas de madera de pino, barbuzano y sabia, tratadas al fuego para endurecerlas o acerarlas. El Museo Arqueolgico de Santa Cruz de Tenerife conserva entre sus objetos provenientes de varios yacimientos arqueolgicos de la isla, algunas "varas de madera", con prominencias o abultamientos en el centro a modo de agarraderas. El arma tpica de los aborgenes canarios eran los MAGADOS o MACANAS, que eran simples bastones terminados, unas veces, en uno de sus extremos, por ensanchamiento en forma de porra, y en otras, por fragmentos de obsidiana o de otra piedra dura. En Gran Canaria se les llamaba MAGADOS, y los jefes se servan de aquellas mejor trabajadas y esmeradas que llevaban al msmo tiempo insignias de mando. La espada con su puo, construida tambin en madera de pino de tea, tena sus bordes laterales cortantes como el acero, y era arma, como las dems, de efectos temibles. El cronista Gmez Escudero relata cmo el caudillo canario Maninidra, al enfrentarse contra los castellanos, lo hace con una gran "espada de madera", tratada al fuego, causando grandes estragos. "Las armas ofensivas con que peleaban, que defensivas no las tenan, eran unas varas tostadas y aguzadas, con ciertas muesquecitas a trechos y con dos manzanas en medio en que encajaban la mano (A.Espinosa, cronista de la Conquista). Las armas de los aborgenes canarios estaban hechas con maderas fuertes, entre las que se seleccionaron las de acebuche, de sabina o de pino, despus de trabajadas con los cuchillos de obsidiana o de basalto, eran tratadas al fuego para darle mayor consistencia a la pieza. Se frotaban con grasa consiguiendo que se resaltara la calidad de las maderas. Las dimensiones de estas varas varan entre el uno y los dos metros (Tejera Gaspar, 1992). Entre los objetos aborgenes del Museo Canario, se encuentra una especie de "bastn jerrquico", esta pieza esta labrada en madera dura y pesada, su extremo superior finaliza en un pomo puntiagudo, que permite suponer un carcter de arma defensiva, mientras que el extremo inferior muestra una curiosa decoracin incisa que se corresponde con las caractersticas de las pintaderas y cermicas grancanarias. Su medida, aproximadamente un metro se adapta a la estatura humana y desde ese punto de vista podra atribursele una funcin de "bastn de mando" curiosamente labrado. Pero su solidz, su terminacin superior y su conformacin general, apropiada perfectamente para ser utilizado con ambas manos y con una finalidad defensiva u ofensiva, permiten sealar que este garrote serva como arma. Podra haberse usado para ambas funciones: arma y bastn de mando. Las llamadas aepas, varones o bastones ms largos y ms estrechos, cumplan ambas finalidades. En general, las armas y bastones aborgenes canarios se labraban en madera de tea, sabina o acebuche. Azurara relataba por el ao 1450

que en Gran Canaria utilizaban para pelear garrotes cortos y robustos (Herrera Piqu, 1990). Objetos fabricados de madera como el "bastn jerrquico" del Museo Canario, se han encontrado ejemplares bastante similares entre restos arqueolgicos de la cultura araguaco-tana de las Antillas Mayores. Personalmente he ubicado petroglifos con figuras similares a los "bastones de mando" y asociados a grabados reproduciendo sellos o pintaderas, idnticas a los diseos de las pintaderas de Gran Canaria, en algunos lugares del piedemonte andino en Venezuela, concretamente en una regin donde tuvo su asiento la Cultura Araguaco. Las conclusiones que sacamos despus de haber analizado el material aportado tanto por los cronistas de la Conquista de Amrica como del Archipilago Canario, es que la MACANA fu un instrumento heredado de los araguaco-tainos llegados al archipilago canario, dada que las caractersticas de estos objetos y el uso de los msmos tuvieron una igual relacin en ambos lugares. Por su parte la palabra MACANA fu traida de Amrica a Canarias en poca precolombina, ya que su nombre de origen araguaco proviene de una palma llamada MACA o MACANILLA, desconocida en el archipilago canario. Igualmente las diferentes variantes en los nombres de esas armas de madera aplicadas por los aborgenes canarios como: MAGADOS O NACAS Y la propia MACANA, nos sacan de toda duda. Quera hacer un apunte ms, entre los chibchas precolombinos de Colombia la palabra TAMISIQUE era una variente de la palabra MACANA para nombrar estas armas fabricadas de madera dura. Curiosamente en algunas islas del archipilago canario, los aborgenes daban el nombre de TAMASAQUE a una especie de lanzas de madera muy dura.

LAS HACHAS PULIDAS CANARIO-AMERICANAS


Hace unos treinta aos, cuando haca mis primeros "pinitos" como investigador de arte rupestre en Venezuela, aprovech un viaje a Espaa para hacer una visita a las islas Canarias y conocer "in situs" las manifestaciones del arte rupestre canario en base a mis estudios de los petroglifos gallegos y sus posibles relaciones con los de la isla de La Palma. En mi visita a una exposicin de arte rupestre que se celebraba en el Museo Canario de las Palmas de Gran Canaria, aprovech para visitar dicho atractivo museo, principalmente las salas de arqueologa. Para mi sorpresa vi una vitrina en la que exponan dos hachas pulidas de color muy oscuro, casi negro y de forma de almendra, que en trminos arqueolgicos denominamos: "agmidaloides", al lado de ellas se exponan varias hachas "reproducciones" de modelo, color y tamao similar, pero encontradas en enterramientos de la Cultura Tana de las islas de Cuba, Puerto Rico y la Espaola. En el texto que acompaaban a estas curiosas piezas arqueolgicas, se indicaba que las halladas en Canarias eran de jadeita o cloromelanita, similar al material de las americanas, explicando que el material ltico con que estaban confeccionadas solo se encuentra en el archipilago antillano, dando a entender que dichas hachas canarias procedieran del continente americano, sin explicar la forma de su "llegada" al archipilago canario. Fue tal mi sorpresa, que trat de indagar ms en el asunto; fruto de este trabajo llegu a la conclusin, en razn a la opinin de investigadores canarios, de que la llegada a las islas de este material arqueolgico se haba producido en base a que algn emigrante canario, de los muchos que residan en la isla de Cuba, trajeran al archipilago como "souvenir" las hachas de "marras", cuestin un poco rara sta, a pesar de que uno de los ejemplares haba sido hallada por un campesino en sus labores agrcolas. El tema hubiera quedado saldado sino fuera porque aos despus aparecieron otras hachas similares en las islas de La Gomera y Gran Canaria, curiosamente alguno de estos hallzgos realizados durante excavaciones cientficas, dando al traste de este modo, con la teora de aos atrs, por la cual los emigrantes canarios de Cuba trajeran de regreso a la isla entre sus bagajes las mencionadas hachas. El Museo Canario de Las Palmas posea, hasta hace unos aos, cuatro de estas hachas pulimentadas de jadeita, este nmero se vio incrementado posteriormente a siete ejemplares; algunos de ellos son de tipologa "agmidaloide. Estas piezas contrastan con el resto de los utensilios lticos de las culturas aborgenes canarias y siempre han suscitado una interrogante sobre su origen y correspondencia cultural, lo curioso que este tipo de objeto arqueolgico solo se ha encontrado en las islas de La Gomera y Gran Canaria, el materia ltico que se les atribuye es de jadeita, material que curiosamente no existe en las islas Canarias, por lo cual es totalmente improbable que fueron hechas por aborgenes canarios. Como en el norte de Europa se haban encontrado algunas hachas con un ligero parecido a los ejemplares canarios, se especul que las msmas llegaron al

archipilago canario procedentes de los paises nrdicos, posibilidad esta que fu rebatida por el investigador Zeuner quien a su vez las mostr a sus colegas daneses con el propsito de confirmar una probable procedencia nrdica. El resultado de la consulta de los arquelogos daneses fue unanimente negativa de que las hachas pulidas canarias tuvieran nada que ver con el material "dis que parecido" de las culturas nrdicas. Varios arquelogos se rompieron la cabeza tratando de dar respuesta al "problemita" de las hachas buscando respuesta en el Viejo Mundo, con resultados igualmente negativos. El investigador Benitez Padilla en base al material de jadeita conque estaban confeccionadas dichas hachas lleg a la siguiente conclusin: "Puesto que el material de jadeita no es posible obtenerlo en las islas Canarias, todo nos inclina a considerar que las hachas de jadeita del Museo Canario han partido de los Alpes Occidentales , bien de la vertiente italiana, bien de la Suiza, donde forman lentejones de poca potencia intercalados en los micasquitos". Que fcil es dar respuestas cuando "no se mira ms all de sus narices", despreciando la posibilidad de contactos a travs del Atlntico, entre aborgenes americanos y canarios. Esperando me perdonen la frase anterior, creo que la respuesta al "fenmeno" de las hachas pulidas de jadeita encontradas en Canarias, tienen su respuesta en el continente americano, concretamente en la cultura araguaco-tano, pueblo este, fabricante de estos objetos arqueolgicos con un material bastante abundante en la regin del norte de Suramrica y el Caribe. En la Cultura de los Cerritos (de origen araguaco), la cual estuvo ubicada alrededor de la Laguna de Tacarigua (hoy lago de Valencia), situada en el norte y centro de Venezuela; de la gran cantidad de material arqueolgico recogido (Marcano, 18501910), predominan numerosos objetos de piedra, entre los que destacan varias "hachas pulidas" de forma "petaloide" y "agmidaloide" o forma de almendra, fabricadas con diverso material ltico como el basalto, JADEITA y otros. Igualmente en la Cultura de los Montculos y Calzadas de los LLanos Occidentales de Venezuela (igualmente de origen araguaco), se han recogido, entre otros objetos, gran cantidad de hachas lticas pulidas de formas petaloides y agmidaloides, fabricadas de diverso material ltico, entre los que destaca la JADEITA (Novoa, 1985). Uno de los objetos de material ltico ms usados por la Cultura Tana de las Antillas Mayores, son las hachas petaloides y agmidaloides pulidas, el material con que fabricaban estas "herramientas" era de carcter duro y entre la variedad de piedra con que trabajaban los msmos se han encontrado algunas de JADEITA, similares en su forma, tamao medio y material a las encontradas en las islas de La Gomera y Gran Canaria. El ajuar de la Cultura Tano-araguaco hecho a base de la piedra presenta una serie de artefactos, numerosa y variada, entre estos destaca el conocido bajo el nombre de "hacha petaloide", tanto por su forma caracterstica como, en muchos casos, por su valor esttico. Refirindose a estas piezas el doctor Herrera Fritot nos dice: "...la denominacin de petaloide les viene de su silueta en plano, que recuerda a la de ciertos ptalos de flor...pero ms propio, aunque menos usado, es el de agmidaloides, en razn de su forma tridimensional de almendra. El hacha de forma almendrada se encuentra entre los pueblos indgenas del gran arco continental del Caribe, en civilizaciones de distintos grados, anteriores al

descubrimiento, desde las Guayanas hasta la Florida contando con la Amrica Central, pero en su mayor abundancia y con las hechuras ms perfectas, constituyen el instrumento ltico del gran conglomerado social antillano, de principal origen ARAGUACO-sudamericano (Herrera Fritot, 1964). Normalmente y con muy raras excepciones las hachas petaloides y agmidaloides, tanto las simple como las de ceremonia, fueron labradas en piedras escogidas, tanto por su calidad como por su alta dureza. As vemos que el material empleado minerales o rocas, est representado por la peridotita, dioritas, actinolita, JADEITA, oficalcita y variedades de cuarzo, tales como el jaspe negro y jaspe verde, etc (Herrera Fritot, 1954). Aunque en algunas islas de las Antillas Mayores y algunas zonas del norte de Suramrica, se han encontrado hachas petaloides y agmidaloides que van de de 1,5 hasta los 34 cms de largo las ms pequeas pudieran ser amuletos- sus valores normales oscilan entre los ocho y catorce centmetros, proporciones estas que encontramos en las medidas de las hachas pulidas encontradas en Canarias. Con la referencia a la proporcin ancho/largo, llamada por Herrera Fritot "relacin biaxial", este investigador considera como media normal la relacin 1:3, es decir el largo del hacha "promedio" es equivalente a tres veces su ancho. En cuanto al color con que se presentan, vara de acuerdo con el tipo de piedra empleada; pero es frecuente encontrar ejemplares de color verde oscuro y, algunas veces, de color negro. Uno de los problemas arqueolgicos que plantean las hachas pulidas, son su probable uso, dado que gran cantidad de ellas no poseen desgaste de ningn tipo, igualmente algunos ejemplares son verdaderas miniaturas, a las que no se les encuentra ningn uso prctico, lo que nos lleva a la imperante necesidad de englobar algunas de estas "herramientas" dentro del mundo mgico y ritual del aborigen, aunque los relatos de los cronistas apenas nos dan noticias al respecto. Sin embargo en la tradicin oral, no solamente en Amrica, sino en mucho lugares del planeta, donde todava sobrevien algunas culturas indgenas, cuando stos encuentran un objeto de este tipo, le atribuyen un "poder mgico" y las llaman "piedras de rayo", pues creen que han venido del "cielo". Esto me recuerda las experiencias que he tenido con un hacha petaloide de color negro y la cual, hasta el momento, no hemos podido identificar el tipo de piedra con que fue hecha. Este objeto vino a mi poder hace como 17 aos, cuando me la regal un campesino- por unos favores que le haba hecho- esto sucedi en la regin de los llanos del estado Barinas en el Occidente de Venezuela, l la haba encontrado cuando araba en unas tierras de su propiedad, junto a otros objetos arquelogicos, y donde pude comprobar posteriormente, que dicho lugar haba sido el asiento de un montculo artificial, posiblemente usado para enterramientos por la Cultura Araguaco. Nemesio, como as se llamaba mi amigo el campesino, cuando me regal dicha "hacha", de hermosa factura y negra como el azabache, me dijo que la msma tena poderes mgicos y que le costaba desprenderse de ella, pero que al entregrmela a mi saba que quedaba en buenas manos. Igualmente me dijo que una de las propiedades "mgicas" que tena dicho objeto, era que envolvindo un hilo de algodn alrededor de ella y echndola al fuego un momento, dicho hilo no se quemaba, eso s, solamente la parte del hilo que haca contacto con dicho objeto ltico; delante ma y de unos amigos que me acompaaban me hizo dicha prueba y en la que con asombro pudimos ver que Nemesio no menta, pues el hilo no se

quemaba y tena igual consistencia como antes de meterlo al fuego. Posteriomente ante amigos y familiares hice varias de estas pruebas, todas con resultado positivo. En un viaje que hice a la ciudad de Mrida en los Andes venezolanos y donde funciona una de las universidades ms representativas del pas, visit a unos compaeros del Centro Arqueolgico de Barinas- del cual yo era presidente- y que estudiaban en esa universidad. Como tena el "hacha" conmigo, me pidieron que les hiciera el "experimento" ante varios estudiantes en uno de las habitaciones de la residencia estudiantil, pues all contaban con un hornillo elctrico; para que decir que el experimento fue todo un xito y como siempre el hilo no se quem. Esta pieza arqueolgica, es una de mis mayores reliquias a la que le tengo un aprecio inestimable, cada vez que la tomo en la mano siento la presencia de un pueblo y una cultura que dej su huella en numerosas partes de Amrica, incluso ms all del continente.

LAS PIRMIDES AMERICANA.

CANARIAS:

UNA

HERENCIA

Quizs, por su importancia, uno de los restos arqueolgicos ms polmicos de los realizados por los aborgenes canarios, son, sin lugar a dudas las pirmides escalonadas, ms concretamente las de Gimar, en Tenerife, que son las que mejor se han estudiado y reconstruido, gracias a la labor de Thord Heyerdhal y la Fundacin Ferco que patrocina la firma Fred Olsen S.A. Aunque tambien son muy interesantes las construcciones piramidales prehispnicas de Icoch de Los Vinos, Gongora y Barranco de Badajz, igualmente en la isla de Tenerife, tambin se han encontrado construcciones piramidales en la isla de La Palma. De que las pirmides canarias son prehispnicas no cabe la menor duda, a pesar de que muchos arquelogos siguen insistiendo que son "acumulaciones de piedras" de los pastores y campesinos canarios, en su afn por limpiar los campos y ejercer mejor as las labores de pastoreo y agrcultura. Menos mal que esta teora se ha venido abajo, demostrndose que algunas partes de dichas construcciones, posean detalles -como canales de desage, aristas de piedras trabajadas y una cierta relacin astronmica-, que demuestra sin lugar a dudas, ser construcciones aborgenes, posiblemente dedicadas a ciertos rituales, o porque no, a enterramientos. Algunos cronistas de la poca mencionan estas construcciones de piedra y su probable uso; Viera y Clavijo en su Historia de las Canarias nos narra: "Se haba erigido en cada uno cierta pirmide muy alta de piedras sueltas delante de la cual se juntaba el pueblo segn los das solemnes de su calendario, en particular algunas devociones religiosas". Por su parte fray Abreu Galindo nos relata: "...eran estos guanches idlatras, cada capitn tena en su trmino a dnde iba a adorar y cuya adoracin era de esta forma: juntaban muchas piedras en un montn en pirmide, tan alto como se pudiera tener las piedras sueltas y en los das que tenan situados para semejante devociones suyas venan todos all alrededor de aquel montn de piedras, y ah cantaban endechas y bailaban y luchaban y hacan los dems ejercicios de holgura que usaban". Muchos investigadores pretenden ver en las pirmides canarias un paralelismo con el Antiguo Egipto y ah volvemos a caer en el error de la "momificacin", que tanto sta, como las construcciones piramidales escalonadas canarias, no concuerdan en ningn modo con las de la civilizacin egipcia. En el captulo de la momificacin, explicamos las diferencias sobre esta costumbre funeraria egipcia y la canaria. Igualmente el estilo arquitctonico de las pirmides canarias, difiere bastante de las egipcias; y sin embargo si concuerdan con las americanas precolombinas, especialmente las del rea centroamericana e igualmente con las construcciones del centro ceremonial de Chavn de Huantar en el Per y con una antigedad de aproximadamente 3.000 aos. Tambin hay un un gran parecido entre las construcciones piramidales canarias con las descubiertas en algunas islas del continente australiano y donde se ha demostrado igualmente la influencia, en estas construcciones, de culturas precolombinas procedentes del Pacifico americano.

Que relacin pudieran tener las construcciones escalonadas canarias con los pueblos araguaco-tanos que llegaron a las islas Canarias?; los pueblos araguacos de Tierra Firme, llegaron a su ms amplio desarrollo con las realizacin de grandes tmulos funerarios y otras construcciones de tierra, como terraplenes o calzadas, diques y canales, de los que buenos ejemplos tenemos en varias partes de Amrica del Sur. Cuando estaban en pleno desarrollo fueron invadidos por el belicoso pueblo caribe, lo que fren el impulso social de esta importante cultura y lo que motiv a que parte de esos grupos araguacos, retrocedieran a las costas del norte de Surmerica y posteriormente, tras el empuje caribe, se embarcaron al forzado "exilio" de las Antillas, con las cuales tenan relaciones desde centenares de aos antes. El haber realizado esta aclaracin, lo motiva el hecho, que las culturas mesoamericanas autores de las pirmides escalonadas, antes de llegar a este importante avance arquitectnico, realizaban "montculos" y construcciones de tierra similares a las de los pueblos araguacos, con la contrapartida, que a estos ltimos grupos se les par en su desarrollo, quedando prcticamente frenado el avance de su cultura con la invasin caribe, que de no ser as, esta importante sociedad precolombina hubiera realizado construcciones del estilo de las de Mesoamrica. A pesar de esto, se han ubicado algunos restos de construcciones de piedra, tanto en el rea araguaco de Tierra Firme, como en algunos lugares de las Antillas donde tuvo su asiento la Cultura Tana, como los famosos complejos ceremoniales y juegos de pelota; aunque no de la magnitud de los del rea centroamericana. Igualmente se ha podido demostrar que las pirmides canarias, tenan ciertas connotaciones astronmicas, en base a algunas mediciones que se han hecho en los ltimos aos. Parece ser, igualmente, que hace ya varios aos debajo de las polmicas construcciones se encontraron los restos humanos de dos personas, pero lamentablemente fueron destruidos en la poca en que se encontraron. Tambin en las excavaciones que se estn realizando, se han encontrado unas extraas figuras de cermica con formas antropomorfas y zoomorfas, que por sus caractersticas, no encajan en ninguna cultura conocida, Por su parte se especula, igualmente, que por debajo de dichas constucciones piramidales circulan una complicada red de tneles, lamentablemente se ha fracasado en la tarea de abrirlos, pues los que se han ubicado se encuentran taponados.

BOLAS O ESFERAS DE PIEDRA: UN SIMBOLISMO DEL MS ALL.


En una carta que se public en el diario El Grfico de Colombia el 29 de mayo de 1920 se lea este relato: "Tiempo atrs se haba radicado a orillas del lago de Tota una familia indgena de consumados adoradores del Sol, cuya idolatra tena preocupados a los seores prrocos de las poblaciones vecinas y que todos stos procuraban su reduccin a la Ley Evanglica. Un da del ao 1891 fue llamado por el padre de aquella familia el seor cura de la poblacin de Tota, cercana al lago, quien acudi presuroso creyendo que el indio viejo lo llamaba para confesarse. No se trataba sino de consultarle, como a persona docta, cmo encargado por sus antepasados, en lnea recta de sucesin de varones desde el tiempo de la Conquista, el cual le haba otorgado su padre con la promesa jurada de que los desempeara fielmente. "Pondrs en propia mano este mensaje al Sumo Pontfice de Sogamoso o se lo transmitirs a tu hijo mayor con igual encargo", le haba dicho su padre a la hora de su muerte, y le haba entregado un objeto advirtindole que se haban expedido en su remoto origen tres ejemplares iguales, por si dos de ellos llegaban a extraviarse. El momento de la muerte se aproximaba por instantes para este ltimo portador del misterioso encargo, y no estando restablecido, como lo esperaba para algn da, el Sumo Sacerdote del Sol, ni teniendo hijo varn a quien encomendrselo, era necesario pedir el consejo del seor cura a fin de solucionar el conflicto. Creyendo torpemente que se trataba de alguna joya de valor material, el presbtero Moreno sedujo sin dificultad el infelz indgena para que lo hiciera su depositario, pero sufri una gran desilusin, segn refiri despus, cuando vio que la flamante prenda no era sino una BOLITA de arcilla cocida, perfectamente esfrica de unos cuatro centmetros de dimetro, pulimentada hasta la brillantz y de color chocolate, con unos signos incrustados en la superficie, de un barro de color amarillo cromo. Traida la bolita a la poblacin de Tunja, fue objeto de la curiosidad de numerosas personas, quienes con el mismo criterio de los hombres de la conquista pretendan ver en ella la clave para encontrar el tesoro indgena de Suamox. Se sabe que dicha "bolita" trajo muchos dolores de cabeza, y se organizaron ms de una expedicin por la regin en busca del "tesoro", que algunos crean ver en la inscripcin de la mencionada esfera. Igualmente pas de varias manos en los consabidos trueques de herencia, hasta que se perdi su pista, as como el mensaje escrito en ella con unos jeroglficos para nuestra mente inintelegibles. Lo que si est claro, que dicha pieza arqueolgica representaba mucho para la creencia de un pueblo, que uno de sus descendientes trat de cumplir la sagrada misin de su raza, e incoscientemente entreg dicho emblema al representante de una civilizacin que desconoca el valor espiritual de la mencionada bola con su incomprendido mensaje (Triana, 1921).

Cuando en el ao 1952, y despus de varios aos de excavaciones, el arquelogo mexicano Alberto Ruz con sus colaboradores abrieron el sarcfago encontrado en el Templo de las Inscripciones de la ciudad maya de Palenque, quedaron altamente sorprendidos por el hallzgo que acababan de hacer, el personaje encontrado en la cripta de la pirmide apareca rodeado de una gran cantidad de joyas y otros elementos arqueolgicos, que hacan que dicho descubrimiento se convirtiera en uno de los sucesos ms importantes de la historia, en lo que a hallzgos arqueolgicos se refiere. Entre los muchos objetos que se ubicaron entre los restos del personaje enterrado en la cripta, figuraba una pequea BOLA de jade que se encontr junto al crneo y que probablemente fu puesta en la boca del cadver (Ruz, 1952). La costumbre de colocar una "bola" de material ltico en la boca del difunto fue una prctica muy extendida entre los pueblos mesoamericanos. Pese a su gran difusin durante casi dos mil aos, esta prctica funeraria fue escasamente documentada por los arquelogos, debido en parte, a las condiciones con que se encuentran la mayora de los restos humanos, siendo a veces casi imposible, determinar si dichas bolas aparecidas en la zona del crneo fueran puestas en la boca del difunto. Sin embargo noticias de hallzgos similares se han realizado en la exhumacin de restos humanos realizados en Cham, Zaculeu, Kaminaljuy, Uaxactun, Guaytan, Chiapa de Corzo, Valle de Ula, Notmul y Dibilchaltn; todos estos lugares en el rea centroamericana, lo que confirma tal prctica funeraria en dicha regin. Igualmente se han encontrado numerosas bolas o esferas de diverso material ltico asociadas a enterramientos en la regin antillana, concretamente en reas donde se asent la Cultura Siboney de origen tano-araguaco. As como tambin en varios montculos funerarios de la Cultura Araguaca, en diversos lugares de Venezuela, donde tuvo asiento este pueblo. Es probable que la colocacin de una BOLA de jade u otro material ltico, tuviera un significado mgico-religioso, debiendo de ayudar sta al hombre en el otro mundo. Pudiera ser, igualmente, que los objetos de jade (uno esfrico y otro cbico) que sujetaba con la mano, el personaje enterrado en la cripta de Palenque, tuvieran una finalidad de ayuda o proteccin mgica en su paso al ms all (Ruz, 1973). Uno de los primeros "arquelogos" del "Nuevo Mundo" fu Cristobal Coln. Cuenta en su diario el Almirante, que durante la construccin del fuerte de Santo Toms en la isla de La Isabela y abriendo tierra para echar los cimientos y cortando cierta roca para hacer los fosos, cuando llegaron a dos brazas bajo la pea, encontraron "nidos" de barro y paja, que en vez de huevos tenan tres o cuatro PIEDRAS REDONDAS, tan grandes como una gruesa naranja, que parecan haban sido hechas de intento para artillera, de lo que se maravillaron mucho. El relato nos pudiera parecer un poco extrao, pues las aves no ponen huevos de piedra; pero si analizamos que algunos centenares de aos despus, diversos investigadores y arquelogos han desenterrado en diversos lugares de las Antillas, principalmente en zonas donde tuvo su asiento la Cultura Taina, gran cantidad de bolas lticas de diferente material y tamao, casi todas ellas ligadas a restos humanos, donde aparecen al lado del crneo del individuo exhumado. Es as como se puede creer que dicho objeto arqueolgico jug un papel importante dentro de las creencias y rituales de los aborgenes que las confeccionaron, en este caso elementos de los grupos araguaco-tanos. Pues igualmente en zonas del norte de

Suramrica, donde qued ms patente la huella de la Cultura Araguaco, tambin aparecen objetos de este tipo ligados a enterramientos, principalmente en montculos funerarios y cuevas. Gran cantidad de bolas lticas, en su mayor parte pulidas, recopil el antroplogo venezolano Gaspar Marcano, durante sus aos de investigacin de la Cultura de Los Cerritos en los valles de Aragua en la zona norte y central de Venezuela y la cual se determin que eran de origen araguaco. En la isla de Cuba, los doctores Felipe Pichardo y Antonio R. Martinez inician en el ao 1932 una serie de exploraciones por la costa sur de Camagey, en la zona de "Caneyes de Muertos". En las excavaciones arqueolgicas que realizan, pudieron colectar, adems de diversos huesos humanos, numerosas BOLAS de piedra y otros objetos lticos entre los que destaca una "daga de piedra", artefactos caractersticos de la Cultura Siboney (Tana). El doctor Antonio Navarrete en el ao 1936, igualmente en la costa sur de Camagey, recolect restos seos humanos y algunas BOLAS de piedra, que acompaaban a los crneos enterrados. En el ao 1938 un campesino de una finca de Cienfuegos, arando la tierra recogi varias bolas y una daga de piedra, junto a restos humanos. En el aos 1941, el doctor Ren Herrera, acompaado de otros colegas, excavaron la cueva funeraria de "Los Nios", en la baha de Caguanes, provincia de Sancti Spiritus. Aqu encontraron un interesante entierro colectivo de trece nios, que oscilaban en edades comprendidas entre los uno a diez aos. Con cada esqueleto apareci una BOLA ltica, cuyo tamao guardaba relacin con la edad del individuo. Como resultado de este trabajo se recolectarn trece bolas de piedra, dos dagas del msmo material y algunos restos arqueolgicos ms. En el ao 1942, los doctores Pichardo y Martinez excavan el Caney del Gato, en la costa sur de Camagey. Encontraron aqu once esqueletos humanos cuyos crneos no mostraban deformacin artificial. El ajuar recolectado comprenda varias BOLAS y dagas de piedra, junto a otro material. El doctor Antonio Gonzlez y otros colaboradores, exploran un conchal en Baha de Cochinos (Matanzas), recolectan varios varios restos arqueolgicos, entre ellos dos dagas de piedra. Cerca de all localizaron un montculo funerario, donde los campesinos de la localidad le informaron que de all haban salido varios crneos humanos y cierto nmero de BOLAS de piedra. En el ao 1962, Rodolfo Payars, hace excavaciones en un gran montculo artificial de origen precolombino situado en la costa sur de Camagey, all exhum ocho esqueletos humanos, cuyos crneos no estaban deformados, as como dos BOLAS de piedra. Arquelogos de la Academia de Ciencias de Cuba, excavan en 1970 un montculo en la costa sur de la provincia de Camagey, en el fondo de la excavacin a 6,75 metros, encontraron dos BOLAS de piedra. Las muestras orgnicas analizadas por radio-carbono dieron una antigedad de 2000 aos.

En 1958 el cientfico cubano, Rivero de La Calle realiza una excavacin en Caguanes, provincia de Sancti Spritus, en un residuario de cincuenta metros de largo por unos veinte de ancho. Se exhumaron los restos seos muy destruidos de cinco individuos enterrados muy cerca unos de otros, todos ellos tenan BOLAS lticas perfectamente pulidas al lado de cada crneo, una de ellas era de material noble, como la serpentinita. En el anlisis que se ha hecho sobre el material ltico de la Cultura Siboney de origen araguaco-tano, se tiene en primer lugar que las bolas o esferas lticas, perfectamente talladas, a veces en un material blando como la marga, hasta otros objetos lticos tan duros como el cuarzo, la calcedonia y la diorita. Como dichos objetos lticos no tienen huellas de uso, se determina que tuvieron un uso ceremonial de carcter funerario. Por su parte las dagas de piedra configuraran un valor simblico de jefatura o alcurnia, pues la mayora de las piezas han sido talladas en material frgil como pizarra o arenisca, lo que les impide tener un uso prctico (Herrera Fritot, 1957). Otros investigadores se inclinan por la msma teora, del uso ritual de las bolas y dagas de piedra (Osgood, 1942) y (Ortz, 1943). En la Cultura Mayar de Cuba, probablemente sucesora de la Cultura Siboney, tambin se han encontrado BOLAS y dagas de piedra, asociadas a enterramientos, con una cronologa que va desde los 1000 a 1500 aos antes del presente (Tabo y Guarch, 1966) y (Guarch y Pino, 1968). Igualmente en otras islas de la Antillas Mayores se han encontrado BOLAS de piedra asociadas a enterramientos humanos. En las excavaciones realizadas en 1972 en un cementerio aborigen en la Cucama (Repblica Dominicana), se han encontrado varias BOLAS de piedra asociadas con crneos humanos, as como hachas pulidas PETALOIDES y AGMIDALOIDES (similares a las encontradas en Canarias), PINTADERAS de arcilla (similares a las de Gran Canaria), todos estos restos relacionados con la Cultura Tana-araguaco, la cual pobl las Antillas Mayores. En Hait, en la parte oeste de la baha de Fort Libert fue realizada una excavacin en el ao 1935 por el norteamericano Froelich Rainey, en un residuario de unos treinta metros de dimetro, se recolect gran cantidad de material arqueolgico, entre ellos, numerosos objetos lticos, entre los que destacan varias BOLAS y dagas de piedra pulidas, por el anlisis del material se lleg a la conclusin que es idntico al de la Cultura Siboney de la isla de Cuba. Entre los objetos arqueolgicos que se han encontrado en abundancia en el archipilago canario, en especial las islas de Gran Canaria y Tenerife, son los esferoides o BOLAS lticas, muchas de ellas perfectamente pulidas, como dijo un investigador: "... y ms que balas de hondas, en el sentido extricto, habra que interpretarlos como cantos arrojadizos de fcil recuperacin; pues no se explicara, entonces, la primura de su pulimento. El dimetro de estas curiosas bolas rara vez excede de los cnco centmetros". Que fcil excusa se busca, cuando no se mira ms all. Curiosamente las bolas lticas antillanas, en su mayora, miden entre los dos y medio y cuatro centmetros de dimetro. En la isla de Tenerife los tiles de piedra pulidos son muy escasos, entre los restos arquelogicos dejados por los aborgenes. Sin embargo entre el ajuar funerario

exhumado de una cueva de LLano de Haja, apareci una esfera de basalto, junto a otras a medio pulir. Segn el investigador Diego Cuscoy, tirando por la rama ms fcil, nos indica, que dichas piezas arqueolgicas se tratan de proyectiles para ser lanzados con la mano o con una honda, eso s, asienta el reconocido arquelogo, si es que alguna vez se llega a demostrar el uso de la honda entre los guanches. Lo que nos parece ilgico, que habiendo tanto canto rodado, los aborgenes canarios se tomaran tanto esfuerzo y trabajo en hacer "bolas esfricas pulidas", para ser utilizadas como "armas" de guerra o caza. En las ltimas dcadas en la msma isla de Tenerife, se han ido sucediendo mltiples descubrimientos de BOLAS de piedra, casi siempre asociadas a ambientes pastoriles. Igualmente en las excavaciones realizadas en las polmicas pirmides de Gimar, entre otros objetos, se encontr una hermosa bola ltica. En el Barranco de La Aldea en la isla de Gran Canaria, se encontraron varias BOLAS lticas asociadas a entierros. Por su parte en el Museo Canario hay depositadas varias decenas de estos curiosos objetos arqueolgicos, la mayora tienen un dimetro de entre cuatro y cinco centmetros (igual a las araguaco-taino). En 1874, en las montaas de la Fortaleza en la isla de la Gomera, Bethencourt Alfonso descubri entre los restos de unas construcciones aborgenes una piedra redondeada artificialmente como del tamao de una naranja. Antiguas crnicas descriptivas de las expediciones a las islas Canarias en los siglos XIV y XV mencionan el hallzgo de dolos o estatuillas de origen aborigen en la isla de Gran Canaria. En la relacin que transcribi Boccacio de la expedicin que el rey Alfonso IV de Portugal encomend en el ao 1341 al fiorentino Angiolino di Teghia se hace referencia a una figura de piedra encontrada en dicha isla, la cual representaba un hombre parcialmente desnudo que tena una BOLA en la mano. La figura estaba vestida con un corto tejido de hojas de palmera, semejante al tamarco -prenda aborigen- que usaban los antiguos isleos. Los expedicionarios, que hallaron la estatuilla en un "oratorio" de Gran Canaria, la llevaron a Lisboa. Es curioso observar como la bola o esfera ltica aparece asociada a enterramientos, tanto entre la cultura araguaco-taino, como entre los antiguos aborgenes canarios y el probable uso mgico-religioso que pudiera representar dicho objeto arqueolgico. Sabemos que en otras civilizaciones prehistricas que poblaron diversos lugares del mundo, la bola ltica tuvo este peculiar uso. Concretamente en los paises asiticos, por ejemplo en China, cuando mora un dignatario, al momente de fallecer se le colocaba una BOLA de material noble entre sus labios. Entre las culturas megalticas europeas se han encontrado BOLAS lticas pulidas asociadas a enterramientos dentro de los dlmenes o tumbas, hay muchos casos concretos en Galicia, Portugal, Pas Vasco, Francia, etc. En una gran cantidad de museos se pueden ver objetos arqueolgicos de este tipo, la mayora de ellos fueron encontrados asociados con restos humanos. Quizs donde hemos podido obtener un claro significado sobre el uso ritual asociado con la muerte de la BOLA ltica, lo tenemos en la famosa Tumba de Palenque del Templo de las Inscripciones en el rea maya de Mxico. Pues cuando el arquelogo Alberto Ruz destap en 1952 la tapa del sarcofgo que contena los restos de un misterioso personaje, se encontr que al lado de la boca del difunto haba una BOLA de jade. Esto no queda ah, porque en trabajos posteriores del msmo arquelogo, se encontr que desde la tumba secreta situada en el

subterrneo del templo-pirmide, haba un estrecho conducto que sala al exterior de la construccin. Analizando tanto este hallazgo, como otros de la cuenca Orinoco-amaznica, donde en algunos enterramientos indgenas, al tapar la tumba los deudos le clavaban un largo palo, que luego sacaban, dejando un orificio que conducira de la tumba al exterior y segn las creencias indgenas, servira para que saliera el alma del difunto. Quizs la BOLA de piedra fuera un objeto utilizado por algunas civilizaciones antiguas, como el vehculo para conducir el alma del difunto al "paraiso" de sus creencias. Esto tiene fcil explicacin, pues la BOLA o esfera, dada su caracterstica forma geomtrica, se "trasladara" ms facilmente en su camino por el "cosmos" (Novoa, 1989). Entre los aborgenes talamancas de Costa Rica y Panam, circula el mito de las "piedras sagradas", relacionadas con el mito de la Araa Divina, cuyos huevos blancos y redondos se identifican con las piedras cosmolgicas usadas por los sacerdotes, que tambin son "blancas y redondas". El mito de la Araa, vinculada al Cosmos, se haya muy extendido en Amrica; entre los tarascos, los mayas y los pueblos del sureste de Norteamrica. Doris Stone nos dice que: "Las piedras antiguas que se encuentran en las tumbas son intiles ahora, porque la gente de entonces tena otros sacerdotes". Asimsmo, los mayas que usan PIEDRAS ESFRICAS y blancas, como los talamancas, consideran que esas piedras cosmolgicas pierden su valor al no ser usadas por el sacerdote que las encontr, porque son "pasadas" (Girard, 1977). Esto nos lleva a recordar a los "karekos" de los indios guaraos del delta del ro Orinoco y ya mencionados en otro captulo de la presente publicacin. Los "karekos" son unas piedrecitas blancas y limpiecitas que el chamn mete dentro de la "maraca ritual" y que las consagran con humo de tabaco y escupiendo en ellas saliva de fumar. Despus de la ceremonia de consagrar, el chamn va cogiendo aquellas piedrecitas, una por una, y nombrndolas. Una la coge para su mujer, otras para sus hijos, y otras para sus amigos. De ah que los chamanes quieran tanto a las piedrecitas "karekos", porque son familia de los "espritus".

CONCLUSIONES: Un descubrimiento a la inversa?


El subttulo del presente captulo podra dar lugar a confusiones, pues si nos atenemos a la realidad, ningn pueblo descubre a ningn pueblo -y valga la redundancia- , pero creo que es una forma ms de acabar con ese tan "manoseado" mto europeo conocido como el "descubrimiento" de Amrica. Tambin soy un poco excptico a esos grupos "nacionalistas" -si se pueden llamar as- que emplean la frase: "el encuentro de dos culturas", que si la analizamos ms profundamente yo denominara "el reencuentro con el pasado". Como hemos visto, a travs de milenios los pueblos se han movido a todo lo largo y ancho de nuestro planeta usando las ms diversas vas de comunicacin naturales, tanto terrestres, como martimas y fluviales, que por sus caractersticas geogrficas y climticas variaron las condiciones y habitats de numerosos lugares de la tierra, unas veces por las glaciaciones, otras por el calentamiento de la tierra, las cuales tuvieron diversas pocas favorables y desfavorables durante los ltimos cien o doscientos mil aos y probables fechas de la entrada del hombre en el continente americano y que hicieron que los humanos tuvieran que adaptarse a esas condiciones. En otros casos se vieron en la necesidad de emigrar a otras tierras en busca de condiciones ms favorables, para en un principio subsistir en la caza de grandes mamferos, ms tarde con la caza menor, pesca, marisqueo y recoleccin de frutos silvestres y ms recientemente con el conocimiento y desarrollo de la agricultura, en un principio incipiente y ms tarde con el implemento de tcnicas agrcolas, que en algunos lugares les permiti ser autosuficientes y permitir con sus excedentes realizar intercambios con otros pueblos ms necesitados de sus productos y a la vez obtener gneros de otras tierras para ellos desconocidos llegando a lo que la humanidad conoce con el nombre de "trueque". Este fue el caso de la Cultura Araguaco, que como hemos visto se extendi a todo lo largo y ancho del sur y centro del continente americano, y que sin embargo es la menos conocida y estudiada por los especialistas en la materia; pero que tanto la toponimia, lingstica y la arqueologa nos ha permitido saber de su existencia y extensin. Sabemos igualmente que este pueblo con la fusin de otros les permiti crear nuevas "culturas", tal es el caso de los Tanos, un pueblo surgido de la unin de miembros de la cultura araguaca con elementos locales de las Antillas Mayores, este proceso debi durar centenares de aos, desde su salida de las costas del norte del continente para poblar todo el arco antillano y desarrollar el mximo de su exponente cultural en las Antillas Mayores. No cabe duda que en todo ese tiempo los araguacos desarrollaron amplios conocimientos de navegacin ya implementados por los grandes ros durante su proceso de expansin por el continente, que ms tarde se vera enriquecido durante las primeras expediciones marinas a las islas ms cercanas a la costa, su salto a las ms situadas al norte y la llegada a las Antillas Mayores, su posterior establecimiento en esta regin y el desarrollo de una compleja navegacin de alta

mar, con la fabricacin de grandes canoas para una gran cantidad de remeros y el uso de la vela, que les permitira realizar largas travesas por todo el arco antillano y el golfo de Mxico en sus expediciones de comercio y colonizacin. Es probable que durante ese proceso de expansin, algun grupo aislado llegara en sus incursiones martimas al archipilago canario, conociendo su existencia por los mtos de sus ancestros y las cuales denominaban "Islas Afortunadas", curiosamente los pueblos navegantes mediterrneos las llamaban con ese msmo nombre. Ms tarde con la llegada del sur del continente americano de los belicosos grupos caribes, los cuales con su invasin empujaron hacia el norte y las costas del continente a los grupos araguacos, en otros casos aislndolos en regiones selvticas o exterminndolos, incluso practicando con sus cadveres la antropofagia en la mayora de los varones y tomando a las mujeres como rehenes, lo que hizo que este grupo absorbiera parte de las costumbres y tcnicas araguacas, causando confusin a los investigadores a la hora de estudiar el pasado de esta cultura. Los caribes, igualmente connotados navegantes, siguieron su proceso de expansin, en un principio hacia las Antillas Menores y ms tarde hacia las Mayores, lo que hizo que algunos grupos araguacos quedaran aislados como as los encontraron los primeros europeos, y otros a la desesperada organizaran expediciones de huida a las nicas tierras conocidas y fuera del alcance de los caribes, en esta caso el Archipilago Canario. Quizs para la mayora esto podra ser la trama de una novela de aventuras, sino fuera porque las pruebas de dicha "trama" se han podido probar arqueologicamente: toponimia, lingstica, caracteres fsicos y numerosos restos arqueolgicos encontrados en algunas islas del archipilago canario conforman a travs de los distintos captulos que conforman la presente publicacin un cmulo de pruebas que no es ciencia ficcin, sino realidades y hechos que los investigadores de la prehistoria canaria no han podido, ni podrn explicar sin tener que enfocar sus investigaciones hacia Amrica. No pretendo de ningn modo con el presente trabajo dar un carpetazo a las interrogantes que nos plantea el poblamiento del pasado canario, sino al contrario, que el msmo sea una puerta abierta a los investigadores, analizando detenidamente los diversos captulos de la obra y ampliando con nuevos estudios la base de este trabajo, los nuevos sistemas de investigacin nos darn respuestas y confirmarn la teora aqu presentada en un futuro no muy lejano. S desde ya que tendr muchos detractores, pero tambin les dir que en la realizacin de la presente investigacin fruto de ms de veinte aos de trabajo puse todo mi empeo sin apasionamientos y siempre regido por el sentido comn en los documentos y obras consultadas. Igualmente no pretendo de ninguna forma negar la presencia de otros grupos humanos en el poblamiento del archipilago canario, hay numerosos testimonios arqueolgicos que avalan la llegada de otras culturas, tal es el caso de grupos venidos desde la cercana costa africana, que fueron los ms, y que dejaron la huella de su identidad en la constitucin racial y cultural de muchas de las costumbres del pueblo canario.

Lo que si no voy aceptar es entonar el "mea culpa" y espero "enfrentarme" a mis detractores con pruebas en la mano, es decir desarrollando los diferentes captulos aqu presentados. Igualmente me hubiera sido ms fcil andar por el camino ms recto, pero a la vez peligroso, echarle la culpa de todo a la mtica Atlntida, tema muy manoseado y donde se han gastado, innecesariamente, regueros de tinta por muchos "escritores" vidos de lectura fcil y componendas econmicas. Por su parte, tengo el presentimiento que voy por buen camino a la hora de poner mi granito de arena en desvelar una pequea parte de la prehistoria de unos minsculos puntos de tierra, pero encantadores lugares, situados en pleno Ocano Atlntico, que por causas del destino y de necesidades sociales, se vieron inesperadamente "invadidos" por unas gentes venidas del "desconocido continente" y dej la huella de su paso en cierta cantidad de restos arqueolgicos, que han constituido y todava representan un cmulo de preguntas que los investigadores no saben o no quieren dar respuestas.

AGRADECIMIENTOS
Despus de ms de veinte aos de recabar informacin para poder realizar la presente publicacin, es mucha la gente que ha colaborado conmigo de una forma u otra y desinteresadamente para llevar a buen camino este trabajo, por lo cual es dificil que pueda acordarme de todos, si me olvido de alguien espero me sepa disculpar. En primer lugar no puedo olvidar a mis compaeros cuando fui miembro y presidente del Centro Arqueolgico Kuayu de la ciudad de Barinas, en especial a Mara Andueza y Pascual Caputti por su labor incansable en pro del rescate, difusin y proteccin del patrimonio arqueolgico del estado Barinas en Venezuela y por todas esas "aventuras" vividas en las selvas del piedemonte andino y llanos venezolanos. Igualmente al anciano don Abraham Vidal el "guardin de Roca Viva" y nuestro gua por las selvas de Bum-Bum y donde desde su "residencia eterna" nos conduce por buen camino. Al poeta chileno Fernando Pezoa, corrector de la mayora de mis trabajos durante su exilio en Venezuela. Al ex-alcalde de la ciudad de Barinas, Rogelio Pea por su empeo en difundir con las publicaciones del ayuntamiento la riqueza arqueolgica del estado Barinas. A Jos M. Alfonzo, ex-director del Museo de Barinas por difundir y dar a conocer mis trabajos y ayudar al rescate y conservacin de la arqueologa local con las exposiciones y publicaciones del Museo. A mi buen amigo el polifactico artista venezolano Jos Ignacio Vielman por su apoyo artstico y moral en el rescate y difusin de la arqueologa venezolana, en especial el arte rupestre del estado Barinas. Al arquelogo Lus Molina desde el Consejo Nacional de la Cultura en Venezuela, por su ayuda en mis investigaciones y haber leido y propiciado la publicacin de uno de mis libros. A los antroplogos Adran Hernndez y Jos Trujillo de la Universidad Centro Occidental, mis buenos amigos y guas en el conocimiento de la arqueologa de las costas noroccidentales de Venezuela, as como a nuestro gua el anciano Jos Ignacio Bello de Capatrida, mi relacin y conversaciones con l me dejaron una huella imborrable que me han ayudado mucho en mis investigaciones. A las doctoras Alberta Zucci y Erika Wagner por toda su ayuda desde el Departamento de Arqueologa del Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas. A Guillermo Muoz y todos los miembros del Grupo de Rescate de la Pintura Indgena de Colombia (G.I.P.R.I.), por su colaboracin y hospitalidad durante mis investigaciones en Colombia. A los doctores Charles Spencer y Elsa Redmon del Departamento de Arqueologa del Museo de Ciencias Naturales de Nueva York, por lo mucho que aprend de ellos durante sus investigaciones arqueolgicas en Venezuela. A los profesores Bill Rudersdorf y Michael Skupin de la Universidad de Houston nuestros anfitriones y acompaantes durante mis investigaciones

arqueolgicas en el Suroeste de Estados Unidos. A la ex-senadora Gloria Farley, prestigiosa investigadora del pasado americano y nuestra incansable anfitriona en Oklahoma. Al doctor Rivero de La Calle, prestigioso cientfico cubano de la Universidad de La Habana, por su aporte al estudio del aborigen antillano y su colaboracin en mis investigaciones. Al doctor Lus Chanlatte del Departamento de Arqueologa de la Universidad Ro Piedras de Puerto Rico por su colaboracin durante mi visita al pas borinqueo. Al profesor Sueb Badillo de la Universidad Ro Piedras de Puerto Rico por su colaboracin en mi visita a la isla. Al investigador puertorriqueo Sebastin Robiou por su aporte al estudio de la navegacin aborigen antillana y haberme facilitado material para mi trabajo. A la seora Olga Cataln en Chiapas (Mxico) estudiosa del pasado maya y anfitriona durante mi estancia en la regin. Al profesor Ral Arnez de Cochabamba (Bolivia) de la Secretara Nacional de Educacin, por su aporte al estudio de la toponimia aborigen de Venezuela y su relacin con el quechua, durante nuestra estancia en Bolivia. Al buen amigo escritor y periodista brasileo Pablo Villarrubia por su afn en descubrir los misterios del pasado americano y por toda su ayuda en la publicacin del presente trabajo. Al seor Vicente Snchez, Director del Museo La Fortaleza en Gran Canaria, por su colaboracin durante mis viajes a Canarias y el apoyo dado durante los aos de contactos y correspondencia que mantuvimos. A la buena amiga Susan Searigh connotada investigadora del arte rupestre africano, especialmente del Atlas marroqu, por su hospitalidad y los buenos ratos que pasamos durante nuestras expediciones a las distintas estaciones del arte rupestre prehistrico de Marruecos. Al profesor Auxilio Priuli del Museo de Arte Camuno de Capo di Ponte (Italia), por su hospitalidad durante mi estancia en la hermosa regin de Vallcamnica y sus enseanzas hacia la comprensin del Arte Rupestre. Al buen amigo Paulino Lpez, compaero de investigaciones y magnnimo colaborador en el rescate y difusin del arte rupestre del Noroeste de la Pennsula Ibrica. A mi inseparable compaero Jos Sanromn por su apoyo fsico y espiritual en la bsqueda de respuestas al arte rupestre prehistrico. A Fernando Javier Costas uno de los mejores investigadores del arte rupestre y mi compaero de fatigas, durante las muchas aventuras vividas en numerosos lugares en la bsqueda de la respuesta al complejo mundo del arte rupestre prehistrico. A todos esas personas annimas que a lo largo de varios aos, de una forma u otra colaboraron desinteresadamente conmigo, especialmente a los guas, porteadores, campesinos, indgenas, autoridades y propietarios de las tierras donde se encuentran las huellas del pasado. Ya para terminar el agradecimiento eterno a mi familia: mi esposa e hijos por su comprensin y a mis "guas espirituales" que me llevaron por buen camino y al trmino felz de esta maravillosa "aventura".

BIOGRAFA DEL AUTOR


Pablo Novoa Alvarez, naci a la sombra de la muralla romana de la ciudad de Lugo (Espaa) en 1945. A los quince aos emigra con sus padres a Venezuela donde reside 28 aos desarrollando una amplia actividad como fotogrfo e investigador de Arte Rupestre y Antropologa, igualmente asiste con diversas ponencias a diversos congresos de arqueologa en Venezuela, Espaa, Cuba, Italia, Bolivia y Estados Unidos. Autor de los libros: ARQUEOLOGIA DEL ESTADO BARINAS, Caracas 1981; ECONOMIA Y DESARROLLO DE LA BARINAS PRECOLOMBINA, Barinas (Venezuela) 1986; GRABADOS RUPESTRES DE GALICIA, La Corua 1994; colaborador del libro: EL DISEO EN LOS PETROGLIFOS VENEZOLANOS, Caracas 1987; GRABADOS RUPESTRES DE BARINAS-VENEZUELA, Mrida, Venezuela 1999; MIS EXPERIENCIAS EN EL MUNDO MGICO DE LA ARQUEOLOGA, Madrid, 2005. En preparacin: LA CULTURA ARAGUACA EN LOS LLANOS OCCIDENTALES DE VENEZUELA. Igualmente es autor de ms de doscientos trabajos en publicaciones de Venezuela, Colombia, Estados Unidos, Italia y Espaa. Ha colaborado igualmente con varias reconocidas publicaciones: Geomundo de Miami; Revista de Arqueologa de Madrid; Misterios de la Arqueologa de Madrid y la Revista Corpovoz, rgano cultural de Corpoven en Caracas, entre otras. Fue miembro de la Asociacin Venezolana de Arqueologa; igualmente tuvo el cargo de Coordinador del Patrimonio Arqueolgico del Museo de Barinas (Venezuela); miembro fundador de la Sociedad Epigrfica de Galicia; directivo de la Asociacin Arqueolgica Viguesa; Expresidente y miembro del Centro Arqueolgico Kuayu de Venezuela; Miembro Honorario del Grupo Arqueolgico de Rescate Camuno de Italia; Miembro del Instituto Camuno de Arte Rupestre de Italia; Colaborador del Grupo de Investigacin de la Pintura Rupestre Indgena de Colombia; Miembro Honorario del Grupo Infantil de Rescate a la Naturaleza de la Sociedad Espeolgica de Cuba; Miembro Honorario y exdirectivo de la Asociacin Pro-Coln-Galego de Portosanto, Pontevedra; Director de Cultura de la Hermandad de Venezuela en Galicia; Coordinador de Cultura de la Asociacin Cultural Viguesa de Vigo; Directivo de la Asociacin Cultural Nuevas Luces de Vigo y Director de la serie de monogrficos Arte Rupestre Mundial de la Editorial Arqueo-Historia de Madrid. Actualmente es colaborador semanal del programa Milenium de la Radio Autonmica Galega.

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