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La revolución genética: desvelando los secretos de la vida

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La revolución genética: desvelando los secretos de la vida
• Saber cuáles son los factores que determinan las características de un organismo vivo. • Saber cómo y dónde se almacena la información en un ser vivo y cómo se transmite dicha información de padres a hijos. • Aprender cómo hemos llegado a saber lo que sabemos actualmente sobre dotación genética, herencia y características de los seres vivos. • Saber cómo están relacionadas la genética y la teoría de la selección natural de Darwin y Wallace. El papel de las mutaciones en la selección natural. • Saber cómo se copian los genes. • Saber que no todo el ADN codifica proteínas. Comprender la diferencia entre intrones y exones. • Adquirir unas nociones básicas sobre la genética del desarrollo. • Saber qué es la epigenética y conocer para qué puede resultarnos útil. • Enunciar algunas de las principales aplicaciones de la ingeniería genética.

OBJETIVOS

CONTENIDOS
CONCEPTOS
• Pedruscos y bichos: ¿qué los diferencia? • Los hijos heredan caracteres de los padres. Los seres vivos evolucionan. • Mendel: la solución está en los guisantes. La conclusión de Mendel: factores hereditarios (genes). • ¿Dónde están los genes? Cromatina y cromosomas. • Fecundación y dotación genética. • ¿De qué están hechos y cómo se copian los genes? • El ADN: doble hélice. • Duplicación del ADN. • Para qué sirven los genes. La síntesis de proteínas. ADN y ARN. • Dogma central de la biología molecular. Del ADN al ribosoma. • El genoma humano. • Secuenciación de ADN: no todo el ADN codifica. Genoma y complejidad. • Genética del desarrollo. • La epigenética. • Manipulando los genes uno a uno: biotecnología. • Herramientas de la biotecnología. – La reacción en cadena de la polimerasa. PCR. – Biotecnología: fabricación de proteínas. – Biotecnología: los transgénicos. – Biotecnología: células madre y clonación. – Biotecnología: terapia genética. – Identificación genética.

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PROGRAMACIÓN DE AULA

PROCEDIMIENTOS, • Interpretar esquemas que ilustran las leyes de Mendel de la genética. • Interpretar esquemas sobre la dotación genética de uno DESTREZAS o varios individuos. Y HABILIDADES
• Analizar fotografías tomadas con microscopio óptico o electrónico. • Resolver problemas de genética, aventurando las características de los hijos a partir de la dotación genética de los progenitores. • Interpretar esquemas que muestran experiencias clave de la historia de la genética. • Interpretar los datos contenidos en una tabla.

ACTITUDES

• Valorar la importancia de los avances técnicos a la hora de obtener imágenes de nuestras propias células. • Mostrar respeto hacia las personas de cualquier raza, independientemente de sus características externas. • Valorar la contribución de algunos científicos españoles en el campo de la genética a lo largo de la historia. • Mostrar una actitud crítica ante algunos debates que están en los medios de comunicación casi a diario, como el caso de los alimentos transgénicos, valorando los pros y los contras de su uso. • Interés por participar en debates en los que se cuestionan determinados avances relacionados con la genética y la medicina, como el uso de células madre o la clonación humana. • Valorar la importancia de la genética para la medicina o para la identificación de personas sin ambigüedad.

CRITERIOS DE EVALUACIÓN
• Explicar qué es un gen y qué relación tienen los genes con las características de una persona. • Explicar el papel de Mendel a la hora de explicar la herencia de determinadas características de los padres. • Explicar la diferencia entre ADN y gen. • Explicar la diferencia entre ADN y ARN. • Explicar la diferencia entre gen y proteína. • Señalar cómo se copian los genes y para qué sirven. • Relacionar genética y evolución en los seres vivos. • Explicar cómo tiene lugar la síntesis de proteínas en el ser humano. • Explicar la importancia de la secuencia de nucleótidos en el ADN de un organismo. • Explicar algunas de las consecuencias extraídas a partir de ciertos experimentos clave relacionados con la genética a lo largo de la historia. • Enumerar algunas de las aplicaciones de la ingeniería genética, señalando la utilidad de cada una de ellas. • Explicar qué son las células madre y por qué se estima que tienen una gran utilidad en medicina. • Explicar cómo podemos emplear el ADN para identificar a una persona.
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distribuidos de manera diferente a como se mostraban en la generación inicial (las plantas de guisante de mata baja. Los resultados en la primera generación ya muestran que los caracteres de las plantas no se mezclan. Si el grupo en cuestión es de 1. además. como la madre. La segunda parte de la unidad se dedica a los descubrimientos y dudas que han surgido entre los científicos de todo el mundo tras el estudio del genoma humano. en esta segunda generación. En la unidad 3 aparecían algunas definiciones de vida dadas por algunas personalidades científicas que hacían referencia a conceptos clave para definir la vida. pueden aparecer. originalmente con guisantes amarillos. En el descubrimiento clave de la página 97 se expone de manera elemental un ejemplo que resume las tres leyes de Mendel. 104 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Hay que resaltar que solo cuando se han entendido los fundamentos científicos y los objetivos de estas técnicas es cuando se puede abordar un debate en el aula (y no antes o de manera superficial). Asimismo creemos que hay que dejar claro a los alumnos que ni los individuos ni las sociedades pueden permitirse la ignorancia. transgénicos) que a medio plazo convertirán en arqueología médica muchas de las terapias actuales. evolución y ADN. de la estabilidad de las «unidades de la herencia». terapia génica. La explicación es que su padre. sin embargo. L. Sin ellos los alumnos no podrían comprender el vertiginoso desarrollo actual de esta ciencia y sus aplicaciones. posee el pelo como el padre. la teoría de la evolución tenía serias lagunas. con semillas de color verde).º de ESO (es optativa) carecen de la mínima base que les permita entender la información que. ¡No se puede juzgar y/o legislar sobre lo que no se entiende o se desconoce! 1. La conclusión estaba clara: los factores hereditarios mantenían su individualidad a lo largo de las generaciones. la niña de ojos azules. en su genotipo. aparece sobre este tema en los medios de comunicación. es ¿cómo es posible que vuelvan a aparece las mariposas blancas?. hay una con los ojos azules. ¿dónde está «escrito» el color de las alas de las mariposas? Esta discusión nos dará pie para abordar el siguiente apartado. en el ejemplo que planteamos de los colores de las mariposas y los abedules. del color de ojos. 2. como reproducción. y los pedruscos. han desaparecido (talla baja y color verde del guisante). pero los seres vivos son capaces de autorreplicarse.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. si se les cuestiona. Es por eso que los cinco primeros apartados de la unidad se dedican a abordar los fundamentos de la genética. y la otra niña. ࡯ . y parece que hay ciertos caracteres que no se han transmitido y. Conviene aclarar que hay genes dominantes y genes recesivos. no. o bien solo se podría dar un tratamiento superficial (meramente informativo) de esta revolución actual. también lleva el color azul. En el ejemplo clave de la página 90 (transmisión de color de pelo y de ojos en una familia) los alumnos pueden poner a prueba lo anteriormente tratado. y.º de Bachillerato de Ciencias. De hecho.4 SUGERENCIAS DIDÁCTICAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Introducción Los alumnos que no hayan estudiado biología y geología en 4. de manera continua. transmitiéndose de forma independiente. Mendel: la solución en los guisantes Antes de abordar las aportaciones de Mendel es fundamental explicar el concepto de herencia mezclada. el profesor de la asignatura debe coordinarse con el de biología y geología para no tratar esta primera parte de forma reiterativa. para abordar finalmente las esperanzadoras y/o polémicas aplicaciones (clonación. las dos niñas del ejemplo deberían tener los ojos marrones (miel) y. por el concepto de la supuesta mezcla de caracteres en la reproducción sexual. ya que para este carácter intervienen varios genes ubicados en los pares de cromosomas 15 y 19. En general responden que los caracteres de los padres y las madres se mezclan. Pero es el momento de plantear a los alumnos la cuestión y no darles la respuesta. al contrario (ojos como el padre y pelo como la madre). ya que hasta el descubrimiento. el color marrón es dominante sobre el azul. Hay que tener en cuenta que el ejemplo empleado aquí y en tantos textos. no se obtienen matas de talla mediana ni guisantes con color intermedio. opinan erróneamente que las mariposas blancas y negras son de distintas especies y que si se mezclan serían todas grises. Se utilizan en el ejemplo dos caracteres: la talla de la planta (alta y baja) y el color de los guisantes (verdes y amarillos). En la segunda generación esos caracteres «perdidos» reaparecen en una proporción estadística del 25 %. Las hijas no tienen mezclados los colores. Por ejemplo. Los hijos heredan caracteres de los padres y los alumnos y alumnas lo saben. Curiosamente. por parte de Mendel. por tanto. La pregunta clave que tenemos que formularles en ese momento. S. Pedruscos y bichos: ¿Qué los diferencia? Toda la materia está hecha de átomos. Por tanto. así que es el momento de lanzar las siguientes cuestiones: • ¿Cómo se transmiten esos caracteres? • ¿Dónde se almacena esa información que se transmite de padres a hijos? Y detectar así sus ideas previas. como en el ejemplo. no es tan simple como se muestra.

¿Cuál de estas dos moléculas será la que posee la información? Es el momento de exponer la experiencia de la ilustración. Al margen de realizar un recordatorio sobre la estructura celular. 5.14. La otra pregunta crucial que debemos plantearles a continuación sería: si Juan tiene 23 pares de cromosomas y Elena otros 23. Y que el encargado de «fotocopiar» ese código y sacarlo del núcleo celular para que se realice la síntesis de proteínas es la molécula de ARN. Aparece en los cromosomas y los genes. de todas las células del organismo (si el organismo fuera procariota. el material genético no estaría separado del citoplasma por ninguna membrana celular). Es muy importante utilizar la ilustración para visualizar que en cada uno de los 23 pares de cromosomas del hijo hay uno del padre (en color amarillo) y otro de la madre (en color morado). ¿Para qué sirven los genes? En 3. Al unirse. necesaria para mantener la información. ¿cuántos pares de cromosomas tendrán sus hijos?. como se observa en la ilustración de la página 92. dejan de ser funcionales. L. generando así glóbulos rojos que provocan la anemia falciforme. donde se encuentra codificada la secuencia de los aminoácidos que a su vez codifican una proteína. como en tantos campos de la ciencia. por motivos de claridad. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. 4. como en la fig. y no la doble cadena entera de ADN. Cómo se copia una de las dos cadenas de ADN en el ARN (copia complementaria de una de las cadenas del ADN) y cómo cada triplete (tres nucleótidos) del ARN codifica un aminoácido. La pregunta clave que debemos plantear a continuación es: ¿cómo es posible que con solo con 23 pares de cromosomas se obtengan todos los miles de características de los seres humanos? La respuesta a la que pueden llegar los alumnos y alumnas es lógica: en cada cromosoma deben localizarse muchísimos genes. no tendrán 46. bacterias. es el otro componente de los cromosomas. es decir.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. y no 23 pares. 4. En los libros de texto. se manejan modelos. S. ¿De qué están hechos y cómo se copian los genes? En este apartado se secuencian los descubrimientos que permitieron llegar al modelo de la doble hélice y el sistema por el cual la molécula de ADN puede realizar copias exactas de sí misma (la duplicación del ADN). aquí. sin embargo. suelen contestar que en las células reproductoras y no en todas. pero sin las conclusiones. Es necesario matizar que la molécula de ADN no es una doble hélice con figuras geométricas de colores. es un fragmento de una de las dos cadenas.4 SUGERENCIAS DIDÁCTICAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA 3. para que los alumnos en peque- ños grupos intenten obtenerlas. Todos los seres humanos tenemos 23 pares. que es muy sencilla de entender una vez que el alumno conozca la complementariedad de bases: A-T. ࡯ 105 .8. G-C (actividad 6 de la página 112). ¿Dónde están los genes? Si preguntamos a nuestros alumnos dónde están los genes. para que lleguen a la conclusión de que el principio transformante (aquel capaz de convertir las bacterias inocuas en letales).7. Es fundamental incidir en que el gen. El ADN es una molécula que está presente en la cromatina. es recomendable aclarar al alumno que los genes normalmente están situados en el ovillo de la cromatina. La solución está en los gametos (espermatozoides y óvulos) que tienen solamente 23 cromosomas. Con el ejemplo de la síntesis de la hemoglobina (proteína) se muestra este proceso. La «fórmula» para que las células secuencien los aminoácidos y fabriquen las proteínas se encuentra en los genes Las enzimas y las hormonas que regulan muchos de los procesos vitales tienen también naturaleza proteica. El apartado finaliza con la explicación de la duplicación del ADN. en el interior del núcleo celular figura 4. se obtienen los 23 pares en el óvulo fecundado que dará lugar al nuevo individuo. los cromosomas se presentan individualizados. ya que una de las dificultades mayores de los alumnos es ubicar y relacionar todos los términos vistos hasta ahora: célula cualquiera del cuerpo-núcleo-cromatina-cromosoma-gen. Para que la experiencia de Griffith sea comprendida por el alumno es fundamental partir del hecho de que los cromosomas están formados por proteínas y ADN. Por eso plantear esta pregunta puede ser un buen arranque de este apartado. aunque esta individualización solo se manifiesta como tal en la división celular.º de ESO los alumnos han estudiado que los seres vivos estamos formados por proteínas. Hay que prestar especial atención a la figura 4. Tiene especial interés señalar que un cambio en el orden de uno de los nucleótidos (mutación) cambia las órdenes. sintetizándose una proteína defectuosa. es decir. ¿46…? Obviamente. Obviamente hay que ayudar en esta tarea aclarando que las proteínas se desnaturalizan con el calor. el ADN.

En este apartado se han sintetizado las conclusiones de la genética actual. ADN: ATG – CGA – AAC – GGG – CAC Se copia en el ARN como: UAC – GC_ – _ _ _ – _ _ _ – _ _ _ 1. Recuerda que el ARN carece de timina y que el complementario de la adenina es el uracilo. Ahora consultando el cuadro superior puedes averiguar que el aminoácido seleccionado por estos tres primeros nucleótidos es la tirosina. el conjunto de sus genes. Es decir. cuanto más se conoce. Glutámico Glu STOP codon UGG Triptófano Trp CGU CGC CGA CGG AGU AGC AGA AGG GGU GGC GGA GGG Primera base del codón C Leucina Leu Prolina Pro A AUU Isoleucina AUC Ile AUA Metionina Met AUG GUU GUC GUA GUG ACU ACC Treonina ACA Thr ACG GUC GCC GCA GCG G Valina Val Alanina Ala El concepto de código genético es distinto al de genoma. 106 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. A-T.) Los científicos.ª base: U. La epigenética Al igual que ocurre en cualquier disciplina de la ciencia. El código genético representa la esencia de la biología molecular de la misma forma que la tabla periódica de los elementos representa la esencia de la química. es decir. U UUU UCU UUC Fenilalanina UCC Phe UCA UUA Leucina UCG UUG Leu CUU CUC CUA CUG CCU CCC CCA CCG Segunda base del codón C A UAU UAC Tirosina Tyr UGU UGC G Cisteína Cys U C A G C A G Serina Ser Arginina Arg Glicina Gly U C A G U C A G Tercera base del codón U Arginina Arg U Serina Ser UAA UAG STOP codón CAU CAC CAA CAG AAU AAC AAA AAG GAU GAC GAA GAG Histidina His Glutamina Gln Aspargina Asn Lisina Lys Ácido aspártico Asp Ac. el diccionario para interpretar el lenguaje de los genes. Genética del desarrollo. con el de los 20 aminoácidos con los que se construyen las proteínas. L. relacionaron el lenguaje de 4 letras de los nucleótidos del ADN. 2. ࡯ . UN DICCIONARIO CLAVE: EL CÓDIGO GENÉTICO En este cuadro aparece la correspondencia entre las cuatro letras copiadas del ADN por el ARN mediante las bases U-A-G-C y el aminoácido que codifican. S. 6.ª: C. El genoma humano.4 SUGERENCIAS DIDÁCTICAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA AMPLIACIÓN (El siguiente texto y actividad pueden emplearse para aquellos alumnos de mayor nivel. 3.7 y 8. secuencia un fragmento de proteína. La gran diferencia entre ambos es que el código genético no es completamente universal ni siquiera aquí en la Tierra: hay ligeras diferencias entre especies.ª: A. mayores dudas surgen y descifrar el genoma humano ha implicado bastantes paradojas y ha abierto nuevas líneas de investigación con la evidencia de que falta mucho por descubrir. que es todo el mensaje genético que posee un organismo. La famosa frase de Watson y Crick: «¡Acabamos de descubrir el secreto de la vida!». quizá fue un poco precipitada. Por ejemplo: el triplete o codón UAC seleccionaría el aminoácido tirosina. aunque algunas de estas comienzan actualmente a ser cuestionadas. Para ello. entre 1961 y 1966.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. selecciona los aminoácidos que están codificados en este fragmento de ADN. Actividad: Construyendo una proteína Consultando la tabla anterior. creando así una especie de «pequeño diccionario» que denominamos código genético. C-G.

codifican diferentes proteínas (figura 4.25). solo un 5 % del genoma. La tecnología no solo permite conocer los secretos de algo tan complicado como la vida. Y. pinzas y lupa. es muy motivadora para los alumnos y ha revolucionado la investigación policial. que solo tiene 3100 millones. frente al ser humano. No se puede hacer con tijeras. además. así como los de terapia génica (página 108). S.4 SUGERENCIAS DIDÁCTICAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Estos tres apartados se deben abordar conjuntamente porque plantean las nuevas y sorprendentes incertidumbres surgidas tras el estudio del genoma. • Dentro de los fragmentos de ADN que codifica proteínas hay fragmentos del mismo que no codifican nada. Parece que en función de cómo se combinen los exones de un gen. aunque compleja. Son especialmente importantes los temas tratados de estudio de células madre y clonación (páginas 106 y 107). supone la mayor revolución científica de la actualidad. • Transferir genes de una especie a otra (transgénicos). se ha incluido en el texto.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Debemos dejar claro al alumno que con una pequeña muestra de ADN costosamente obtenida de una célula poco se podría hacer. sino que posibilita su manipulación. la ameba tiene 670 000 millones de pares de bases. pero estudiando genética. Una vez entendidos los fundamentos científicos y los objetivos de estas técnicas es cuando se puede abordar un debate en el aula (y no antes o de manera superficial). esta situación está generando una agria polémica en la que se mezclan la ética. L. Manipulando los genes uno a uno. ya que hay mas proteínas que genes. Todas estas técnicas nos muestran un horizonte que. Como ejemplo. 9. Es necesario replicar las pequeñas muestras de ADN fuera de la célula para obtener una cantidad aceptable del mismo que permita trabajar con él. esta técnica –la reacción en cadena de la polimerasa PCR–. ࡯ 107 . • El ser humano tiene muchos menos genes de lo esperado. La última actividad planteada. Hay que hacer hincapié en que el objetivo de todos estos procesos y técnicas de ingeniería genética es el de manipular los genes para: • Solucionar algún tipo de deficiencia mediante la fabricación de proteínas y terapia génica. (intrones). La biotecnología Antes de abordar esta parte de la unidad es necesario hacer comprender a los alumnos que la tecnología para manipular algo tan pequeño como un fragmento de ADN es tremendamente compleja. Indudablemente. sin duda. Por eso. la ignorancia y los miedos. para pegarlo a otra cadena distinta (ADN ligasa) o para copiarlo (los plásmidos). ya que exponemos en ellas las dos líneas más actuales de la investigación genética y su aplicación de cara a solucionar muchos de los actuales irresolubles problemas de la medicina. el número de genes no tiene nada que ver con la complejidad biológica. • El dogma central de la biología molecular (un gen codifica una proteína) no es del todo cierto. Sin pipa y gorro. • La aparición de la epigenética (la influencia del medio sobre los genes) ha reavivado la vieja polémica herencia-medio. Se han necesitado «herramientas» muy especiales para cortar ADN (enzimas de restricción). las doctrinas religiosas. también se puede ser un gran Sherlock Holmes. identificación a través de la huella genética.

la selección apunta en sentido contrario al caso anterior. y otro 50 % de que sea Y. Andar con las cuatro extremidades. En el laboratorio se elimina la información genética que permite la replicación del virus. Las instrucciones para secuenciar los aminoácidos que constituyen las proteínas se encuentran en los genes (a). mientras que si se lograse la fecundación de un óvulo de elefanta con un espermatozoide de mamut. El hecho de que sean cuatro los hermanos con esta característica induce a pensar que se trata de una anomalía genética. 6. con lo cual el nuevo individuo (XX) sería de sexo femenino. siendo este un carácter seleccionado por el medio.4 SOLUCIÓN DE LAS ACTIVIDADES LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA 9. La información contenida en las secuencias de nucleótidos (genes) es copiada por el ARN. que sí puede atravesar la pared nuclear. Se obtienen células del enfermo. El hecho de que la probabilidad de fecundación de individuos masculinos y femeninos sea la misma. Las células quedan modificadas genéticamente. se obtendría un individuo clónico del mamut. Los conceptos quedan enlazados así: • Gen: fragmento de cromosoma que codifica una proteína. brazos y piernas. anula la libertad manual y. 2. a) La PCR permite obtener gran cantidad de ADN a partir de pequeñas muestras del mismo. b) Para identificar personas a partir del ADN se emplean las repeticiones en tándem cortas. siempre que esta fecundación fuese viable. hay un cromosoma X aportado por la madre. proceso por el cual la dotación genética del individuo se divide en dos (23 cromosomas en vez de 23 pares). Se pueden encontrar datos sobre transgénicos en: http://es. 4. 13. Se inserta en el virus un gen de la insulina que funcione correctamente. Dado que la melanina protege de la radiación ultravioleta. En un lugar de baja insolación los individuos con mucha melanina sintetizarán menos vitamina D que aquellos que presenten una piel más clara. 8. 108 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. por lo cual la vida resultará mucho más difícil para estos individuos y este carácter no sería seleccionado por el medio. La terapia génica mostrada en el dibujo es «ex vivo» La secuencia es la siguiente: 1. la posición de la cabeza ha de modificarse. y azul con amarillo y viceversa). L. 50 %. 14. Tanto para el sexo masculino como para el femenino. Si se introduce la información genética completa del mamut en un óvulo de una hembra de elefante (sin material genético) y este se desarrollase. de menor dimensión. • ARN: molécula que sirve para llevar la información del ADN contenido en el núcleo a los ribosomas para fabricar proteínas. y por su rápida reproducción. siendo en este caso (XY) de sexo masculino. se obtendría un híbrido entre mamut y elefante. 3. 1. 6. en lugares de alta insolación poseer una piel muy pigmentada protegerá de quemaduras solares. 2.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Como se puede observar. siendo el ARN el encargado de «transmitir» esta información desde el núcleo hasta los ribosomas (b). Al ser así. y hay un 50 % de probabilidad de que este segundo cromosoma sea X. b) Los cromosomas están compuestos de una doble cadena de ADN contienen genes. • Transgénico: organismo que recibe un gen modificado. 5. con cada fecundación la dotación genética se multiplicaría por dos en cada generación. Esta complementaridad de bases es la clave para el mantenimiento de la información genética. • Células madre: sirven para obtener por diferenciación células de todos los tejidos. • PCR: técnica de multiplicación del ADN.com/wiki/transgénicos. Estos son los fragmentos de una de las cadenas cuya secuencia de nucleótidos posee la información para codificar una proteína. ya que la molécula de ADN. • ADN: ácido desoxirribonucleico. 5. 11. por otro lado. Las bacterias son utilizadas en ingeniería genética fundamentalmente por su fácil manipulación. y es en los ribosomas donde tiene lugar la síntesis de proteínas (c). Se inyectan en el páncreas del paciente y estas ya producen insulina. Si antes de la fecundación no se hubiese producido la meiosis. es una cuestión de combinatoria. ࡯ . 12. 4. comparando regiones del genoma en donde tienden a repetirse ciertas secuencias de nucleótidos. En este caso. Los alimentos transgénicos tienen defensores y detractores. El virus modificado se introduce en las células extraídas del paciente. 7. Las coincidencias en estas repeticiones permiten relacionar una muestra con el individuo. La información contenida en el ADN llega a los ribosomas gracias al ARN que copia la información. 10.wikipedia. no puede atravesar los poros de la membrana nuclear. En las células con membrana nuclear la información contenida en los genes no puede llegar directamente a los ribosomas. 15. S. • Genoma: conjunto de los genes de un organismo. 3. debido a sus dimensiones. se obtienen dos cadenas idénticas a la cadena doble original. mientras que el segundo cromosoma es aportado por el padre. Para completar las cadenas sencillas de ADN y así obtener dos cadenas hijas solo hace falta añadir el nucleótido complementario (verde con rojo y viceversa. al no estar su ADN protegido por al membrana nuclear (b). • Clonación: obtención de individuos con igual dotación genética. resulta heredable (a).

L.. Oliver Smithies y Martin J. Mario Capecchi. pero muchos científicos ya se refieren a ella como una forma de cirugía genética. han merecido este año [2007] el premio Nobel de Fisiología y Medicina. S. Pero con estas tecnologías es posible hacer casi cualquier tipo de modificación del ADN en el genoma del ratón. Unos habían aprendido cómo manipular genes en células cultivadas y el otro había aportado el vehículo necesario para crear el ratón mutado a partir de ellas. Tres científicos que crearon las técnicas para hacer el primer ratón de diseño. según tu criterio. Existen más de 500 diferentes estirpes de ratones mutados a voluntad para imitar patologías humanas como dolencias cardiovasculares y degenerativas. denominados knockout. Capecchi y Smithies desarrollaron la llamada técnica de recombinación homóloga para modificar genes específicos en células de mamíferos. La técnica premiada se denomina de acceso directo al gen. ࡯ 2 3 4 109 . y en 1989 se anunció el primer ratón así modificado genéticamente. Universidad de Hawai. ALICIA RIVERA. Son Mario R.4 FICHA 1 COMENTARIO DE TEXTO LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Ratones transgénicos Los ratones de laboratorio en los que los científicos modifican los genes a voluntad son una herramienta fundamental de la investigación médica y biológica actual. parece extraída de un guión cinematográfico (padre muerto en África combatiendo contra los americanos. ¿Qué entiendes por ratón de diseño? ¿Cuál es. Algunos defensores de los animales cuestionan los métodos de investigación que utilizan ratones. Evans. 09/10/2007 Ratones clonados. desde el desarrollo de órganos hasta el envejecimiento. para ensayar tratamientos contra dolencias hereditarias o para conocer la función de genes específicos. Búscala en Internet y resúmela en diez líneas. lo que permite hacer estudios controlados de múltiples procesos biológicos. por su parte. Honolulu. EE UU. la mayor importancia que tienen esas investigaciones? Explícalo de forma divulgativa. ¿Qué opinas tú al respecto? a) ¿Crees que la investigación con ratones está justificada por los resultados que se esperan obtener y que servirán en muchos casos para curar una enfermedad o para mejorar la calidad de vida de muchas personas? b) ¿Se te ocurren métodos alternativos de investigación? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. El País. madre superviviente de campo de concentración alemán que le encuentra hospitalizado de gravedad ingresado por un desconocido. Evans. Más de 10 000 genes han sido estudiados hasta ahora mediante ratones mutados.). Capecchi. en 1989. El siguiente paso fue combinar estos avances. o la enfermedad y sus tratamientos. Se hacen estirpes de animales transgénicos para imitar enfermedades humanas y entenderlas. en los que se inactiva un gen específico para poder así estudiar su función. diabetes o cáncer..° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. infancia robando comida con bandas de ladronzuelos. descubrió cómo lograr una estirpe de ratones a partir de un embrión al que inyectó células madre embrionarias de un segundo animal. CUESTIONES 1 La biografía de uno de los galardonados.

Ello permitirá además sortear los obstáculos éticos y logísticos que han llevado de cabeza a tantos científicos y. Por este procedimiento se han obtenido centenares de líneas de células madre en todo el mundo. las neuronas al cerebro. Células de la piel (fibroblastos) Se introducen cuatro genes específicos en el núcleo usando retrovirus que convierten una célula específica en célula madre. cada una de ellas vaya al lugar que le corresponde. El avance supone un giro copernicano en la investigación porque permite obtener células madre sin necesidad de recurrir a las técnicas de clonación ni utilizar embriones u ovocitos. de la Universidad de Wisconsin. Los equipos de Shinya Yamanaka. El equipo de Yamanak tomó. 1 3 Retrovirus Células madre pluripotenciales En el cultivo de fibroblastos de la piel modificado se obtienen células madre. media docena de ellas en España. en este caso una simple célula de la piel. lo que evitará cualquier tipo de rechazo. por eso se les ha llamado células madre inducidas. la medicina regenerativa se acerca más a su objetivo final: la posibilidad de crear tejidos humanos para reparar órganos dañados a partir del material genético del propio paciente. en un momento determinado del proceso de crecimiento en el útero materno. o emitir señales en el caso de las neuronales. es decir. 4 Cultivo de células madre pluripotenciales Célula nerviosa Célula cardiaca 5 Modificando las células madre se obtienen células diferenciadas Obtención de células madre a partir de células adultas de la piel. Pero los científicos no conocían exactamente qué mecanismos hacían posible la diferenciación celular. La célula ya diferenciada de la piel se convirtió así en una célula madre pluripotencial capaz de convertirse de nuevo. en algunos casos. no a partir de un embrión. Pero vayamos por partes. Dos equipos científicos diferentes. no ya en piel. Reproducir ese proceso fuera del útero. toda la polémica sobre el uso de embriones se disuelve como un azucarillo en el agua y podría dejar obsoleta en poco tiempo la técnica de la clonación terapéutica. L. uno japonés y otro norteamericano. Para introducir estos genes en el interior de la célula utilizó como vector un retrovirus. calificado de revolucionario por la comunidad científica. […] Ese es el gran salto que se ha dado ahora. y además en células humanas. de la Universidad de Kioto. y el de James Thomson. comiencen a latir en el caso de las células cardiacas. ósea. con procedimientos distintos. en Estados Unidos han conseguido obtener células madre. Fue maravilloso en su momento comprobar cómo una masa inerte de células cultivadas comenzaba a latir sobre una placa de Petri como si fuera un corazón. Para poder crear un tejido a partir de las células madre es preciso llegar a conocer y dominar las misteriosas reglas que llevan incorporadas las células de un embrión para que. neurona o de cualquier otro tipo. células de la piel de una mujer de 36 años y de tejido conectivo de un hombre de 69. según publica en la revista Cell.4 FICHA 2 COMENTARIO DE TEXTO LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Células madre sin embriones La ciencia dio ayer uno de esos saltos que marcan historia. S. e introdujo en su interior cuatro genes que están implicados en el proceso de diferenciación celular. en Japón. 2 Los genes en el ARN del virus se incorporan al genoma de la célula de la piel. en laboratorio. en una célula que se comporta y actúa como si fuera embrionaria. Han conseguido darle la vuelta al reloj del desarrollo biológico y convertir una célula somática ya diferenciada. Con este hallazgo. capaz de convertirse de nuevo en célula cardiaca. sino a partir de células somáticas de la piel. ࡯ . han logrado reprogramar células de la piel humana en células madre capaces de diferenciarse en cualquier tejido del cuerpo humano. Esta fue la gran sorpresa de la investigación sobre las células madre: que con solo cuatro genes se conseguía obtener una célula madre. 110 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. los cardioblastos al corazón. La acción de estos genes puso en marcha un mecanismo de reprogramación que hizo regresar la célula a una fase equivalente a la embrionaria. les ha privado de financiación. Con este paso. Dos equipos científicos. es decir. y comiencen a cumplir sus funciones.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. han logrado revertir el proceso y convertir una célula adulta en célula embrionaria pluripotencial. sino en cualquiera de los otros 220 tipos de células que tiene el organismo. es lo que había logrado la medicina regenerativa utilizando embriones sobrantes de los programas de fecundación asistida.

Eso significaba que si se introducía el núcleo de la célula madre inducida en un ovocito de otro ratón. en julio de 2006. pionero de la investigación en células madre que tiene en su haber científico las primeras líneas de células madre humanas obtenidas a partir de embriones. […] Lo que sí deja obsoleta es la polémica sobre si es ético o no usar embriones humanos. «Toda la disputa que tanto ha entorpecido la ciencia. hizo algo más que poner los focos: puso proa a la reprogramación. el creador de la ovejita Dolly. S. indica Carlos Simón. pero también indica que en el proceso intervienen muchos más factores que aún se desconocen. lo que demostraba que el material genético de aquella primera célula de la cola del ratón negro. es decir. de modo que todos los focos apuntaron a partir de entonces hacia Kioto. MILAGROS PÉREZ OLIVA. se había transmitido por vía germinal.4 FICHA 3 COMENTARIO DE TEXTO LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Aplicando dos de esos mismos genes y otros dos distintos. El resultado ha sido el mismo. sino que incluso podían convertirse en células germinales. porque en humanos está prohibido manipular las células germinales. El experimento era muy vistoso: se tomaron las células de la piel de un ratoncito negro y le aplicaron los cuatro genes. ha sido estéril. la clonación terapéutica puede haber quedado obsoleta. ¿Significa todo esto que la ingeniería de tejidos está a la vuelta de la esquina? Ni mucho menos. lo cual refuerza la certeza del experimento. insistía ayer López Barneo. para dar credibilidad a un resultado. La confirmación de que el trabajo en ratones era válido llegó apenas hace seis meses. Ian Wilmut. El otro gran escollo a superar es cómo introducir los genes en las células somáticas. dieron lugar a nuevos ratoncitos. si se precisa al menos uno por cada paciente a tratar? ¿Acaso las mujeres tendrían que cargar la enorme responsabilidad de facilitar con sus cuerpos el tratamiento a sus congéneres?». es activar el mecanismo. unos por tratar de frenarla y otros por acelerarla en exceso. Pero tras el fiasco de la falsa clonación humana del coreano Hwang Woo-Suk en 2005. 3/12/2007 CUESTIONES 1 2 3 ¿Por qué es tan importante el descubrimiento del que habla el artículo? ¿Cuál es la ventaja que supone obtener células madre a partir de células adultas. Este experimento solo puede hacerse en animales y a efectos probatorios. […] Se demostró que aquellas células de cola de ratón reconvertidas en células embrionarias. […] Mientras tanto. El trabajo venía con el cartel implícito de «paren máquinas» porque aquello abría una nueva vía que permitía prescindir de la clonación y del uso de embriones. según explicó ayer la investigadora Junying Yu. Una vez más la ciencia ha puesto las cosas en su lugar». que figura como primera firmante del trabajo publicado en revista Science. Cruzados entre ellos. averiguar qué genes exactamente intervienen en el proceso». daba lugar a un nuevo animal con la carga genética del que procedía la célula reconvertida. ࡯ 111 . De momento. el experimento no puede salir de la probeta porque para aplicarse a humanos deben despejarse algunas importantes incógnitas. […]. como las de la piel. ¿Por qué se dice en el artículo que algunos científicos están abandonando sus estudios sobre clonación a partir de la difusión de este descubrimiento? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. con genes distintos. Lo que hacen estos cuatro genes. que haya sido obtenido al menos por dos equipos. Janying Yu ha utilizado células de piel fetal y células del prepucio de un niño recién nacido. explica López Barneo.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. en lugar de a partir de embriones? Explica la frase: «El avance supone un giro copernicano en la investigación». ya anunció anteayer que a la vista de los resultados de Yamanaka iba a abandonar los experimentos de clonación mediante transferencia nuclear que desarrolla en su laboratorio de la Universidad de Edimburgo. La noticia era una de las más esperadas desde que hace algo menos de año y medio. L. Una vez revertidas a la fase embrionaria. El País. Hasta entonces la mayoría de los equipos se había centrado en el proceso de diferenciación a partir de embriones humanos u ovocitos fecundados mediante la técnica de transferencia nuclear. algunos de los cuales tenían la piel completamente negra. Pero el trabajo del equipo de Kioto demostraba que se podía hacer el camino de ida y vuelta por un atajo mucho más corto. James Thomson. no solo eran pluripotenciales y podían convertirse en cualquier célula humana. en Reino Unido. Shinya Yamanaka comunicó que había logrado convertir en células madre las células de la piel de la cola de un ratón introduciendo en ella cuatro genes. según Junyuing Yu. «De entrada. negra y blanca. «Eso demostraba que eran realmente pluripotenciales». se introdujo el material genético en óvulos de ratón blanco. el equipo de James Thomson ha logrado el mismo proceso. los mismos que ahora ha utilizado para el experimento en humanos. Hace apenas unas semanas se planteaba este grave problema en una mesa sobre bioética en el Congreso Nacional de Epidemiología celebrado en Córdoba: «Si la medicina regenerativa logra algún día producir tejidos humanos para reparar órganos dañados ¿de dónde saldrán tantos óvulos como se van a necesitar. la comunidad científica adoptó medidas de control más estrictas y ahora se exige. De estos óvulos se obtuvieron ratoncitos con la piel manchada.

menciona que los maestros «sienten miedo ante la idea de que tu mano pueda rozar la suya» y. L. legitimidad de tales prácticas por la comunidad científica…). sonríen. pero no lo es. Y sucede. reticencias. Pero a la vista del texto sí puedes comentar brevemente la aplicación que plantea de la clonación de seres humanos. secretos y conjeturas un relato desasosegante. subraya en cursiva palabras que ocultan significados. custodios o donantes. cuya lectura recomendamos para conocer la realidad no tan lejana que plantea. oculto. su legitimidad. En el colegio rodeado de naturaleza –el lector avezado advertirá que el paisaje resulta aquí metafórico– la narradora y sus compañeros Tommy y Ruth juegan. Todo lo demás aquí no es sino un pretexto o un decorado. la realidad que ello diseña.4 FICHA 4 COMENTARIO DE TEXTO LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Clonación Nunca me abandones. etc. S. ࡯ 2 112 . El País. pintan y crecen. rechazo. JAVIER APARICIO MAYDEU. sus consecuencias. omisiones y elipsis –habituales aperos de la retórica de Ishiguro– tiñe de sombras. un clon cultivado con el objeto de donar órganos a los ciudadanos que lo requieran. decíamos. tampoco es lo que parece […] Se nos invita a creer que se trata de una novela de ciencia ficción. Busca en Internet alguna referencia a la actualidad del problema (clonación de simios. ¿Se podrá clonar a tu mascota? Kazuo Ishiguro. descubrir. prohibición o autorización. como los demás alumnos huérfanos y estériles de la granja biotecnológica de Hailsham […]. con eufemismos. de subsistir y de amar […] Una imagen todopoderosa cierra esta claustrofóbica novela y ninguna duda le queda ya al lector de que Nunca me abandones es una inyección de melancolía en vena. [protagonista de la novela] hilvana un caudaloso y abstruso monólogo que escarba en el recuerdo intenso de su adolescencia entre extraños maestros tutores como Madame en el idílico internado de Hailsham. turbador. 2001). su última y espléndida novela. expectativas de la clonación de humanos con fines médicos. sin Acabaremos sabiendo que Kathy […] es. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. 26/11/2005 CUESTIONES 1 El artículo hace referencia a la novela de Kazuo Ishiguro Nunca me abandones (Editorial Anagrama. Una novela de Ishiguro jamás es lo que pretende ser.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. aceptación. su control. que a Ishiguro no le interesa desarrollar esa pesadilla de modernos esclavos replicantes e ingeniería genética hasta convertirla en un relato de ciencia ficción […] Prefiere ilustrar la necesidad humana de proteger. sino un tramposo ejercicio de enmascaramiento del género que confunde y que desbarata el horizonte de expectativas del lector. un dardo envenenado con tristeza que Ishiguro […] arroja con fuerza para despertarnos la conciencia de la dignidad humana. embargo el discurso críptico de Kathy abunda en voces como nebuloso. Kathy H.

País: Estados Unidos. una agencia aeroespacial. porque está confinado a una silla de ruedas. ahora en desgracia. ya que su hijo tiene la misma meta que Vincent y el mismo impedimento que él para poder alcanzarla. Guión: Andrew Niccol. Intérpretes: Ethan Hawke. medible. Género: Ciencia ficción. ¿Es el ser humano una máquina más. a pesar de que sabe que es un no válido. recientemente catalogado al completo. un hombre que ponía ACTIVIDADES 1 Manipulación del genoma. Freeman. han sido recreadas en películas como Gattaca. Duración: 1 h 41 min. elegir el sexo del feto. Jude Law. es la puerta que abre la cura a una gran cantidad de enfermedades. Loren Dean. quiere trabajar en Gattaca. Productora: Columbia Pictures. El nombre lo dice todo: Vincent significa vencedor. lo deja seguir. de modo que se consigue que los llamados válidos estén libres de cualquier defecto o enfermedad. significa en griego «nacido bien» y es la raíz de la palabra eugenesia. que es encontrada por los investigadores del asesinato. de fondo. a la escena del crimen. ¿Pero seguirá durante mucho tiempo esa prohibición? b) El ser humano ha luchado siempre en contra de la enfermedad. como todos. cumpliendo finalmente con su objetivo. En los títulos de crédito se ve. un exitoso nadador. Al acercarse. Vincent logra ir al espacio. Música: Michael Nyman. buscando una cura para sus males. ࡯ 2 113 . Director: Andrew Niccol. cuantificable? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. que deducen que hay un no válido trabajando en el proyecto. El encargado de hacer los análisis. y de acuerdo con Jerome Morrow. El nombre de uno de los personajes. SINOPSIS ■■■■■■■■ obstáculos a los deseos del director Josef de Gattaca (Gore Vidal). ¿Dónde está el límite? ¿Qué es el hombre? La película plantea la cuestión perenne: ¿qué es el hombre? ¿Es solo su código genético? ¿Se reduce a su código genético o es algo más? Mucha gente consigue cosas que están por encima de sus posibilidades físicas. consigue el trabajo que desea. todos los nacidos lo son mediante manipulación genética. S. Vincent. Uma Thurman. Los seres humanos son creados a partir del genoma de sus padres. pero que permite también investigar de forma inquietante nuestro interior. a) En algunos países está prohibido utilizar análisis genéticos a la hora de contratar seguros de vida o de enfermedad. Aun así. haciéndose pasar por él. Eugene. la doble hélice del ADN. Gracias a la genética puede eliminar enfermedades. Fotografía: Slavomir Idziak. Aunque no es un válido. timina (T) y citosina (C). En una sociedad futura. Una semana antes de que Vincent sea lanzado al espacio asesinan al director de la misión. con el proyecto de ir a Titán. Gore Vidal. etc. mediante una serie de cambios exteriores. Año: 1997. para demostrar que es tan bueno como el mejor. a Vincent se le cae una pestaña.4 GATTACA FICHA 1 CRÍTICA DE PELÍCULAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Las posibilidades de la ingeniería genética. L. El título de la película usa las iniciales de las bases de las que está compuesto el ADN: adenina (A). guanina (G). En la casa donde viven Vicent y Jerome se puede ver una escalera de caracol que simboliza el modelo de hélice del ADN. que es seleccionado con el fin de obtener lo mejor de cada uno de ellos. hombre libre. Vincent Freeman (Ethan Hawke) tiene un sueño: ser astronauta.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. La investigación del genoma humano. positivas o no.

Pero Lincoln es inquisitivo. porque la clonación busca obtener copias de un sujeto conociendo sus características consolidadas. a consecuencia de siglos de despreocupación y de gestiones perversas. S. puesto que se puede partir de células del propio individuo y. Con eso desaparecerían. Se parte de un animal ya adulto. SINOPSIS ■■■■■■■■ réplicas –clones– de personas del mundo real. Guión: Caspian Tredwell-Owen. Hay dos tipos: embrionarias o adultas. La clonación es un proceso por el que se obtienen de forma asexual copias idénticas de un organismo ya desarrollado. por tanto. el único lugar que. L. ¿Te parece lícito proseguir en los intentos por clonar seres humanos? Células madre. su mejor amiga. Michael Clarke Duncan. ࡯ 2 114 . unos extraños sueños le hace intuir que en La Isla hay algo que se le oculta. inquieto. Una práctica muy extendida es el uso de células madre. Djimon Hounsou. Lincoln Six-Echo (McGregor) desea. por lo que dicen. Estamos a mediados del siglo XXI. pueden. Fotografía: Mauro Fiore. manipulado en un falso paraíso como es La Isla. con la misma carga genética. Con todo. Música: Steve Jablonsk. por tanto. sino diversidad. además. Han de arriesgarse y salir al mundo real. de necesitarlo. tener fácilmente los órganos compatibles en caso de operación o enfermedad. De una célula madre se puede obtener cualquier otro tipo de célula. La Tierra. están encerrados en un edificio esperando la fortuna de la lotería para trasladarse a una paradisíaca y utópica isla donde vivirán para siempre felices y libres. está contaminada. País: Estados Unidos. Lincoln quiere saber y su curiosidad le lleva a conocer el secreto mejor guardado de La Isla: que tanto él como todos los demás valen más muertos que vivos para los planes de los que dirigen La Isla. poder ir a La Isla. hay un gran debate internacional en torno a la siguiente pregunta: ¿Es lícito el uso de células madres embrionarias o se debe recurrir solo a las células madres adultas? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Steve Buscemi. como todos los humanos. un fraude de una empresa que tiene como clientes a gente rica. Sean Bean. Ha de hacerse de forma asexual. Ir a La Isla es un premio que a cualquiera le puede tocar en un sorteo. Todo esto es simple marketing: es un invento. los problemas éticos de manipular y destruir embriones. que no conocen para nada.4 FICHA 2 CRÍTICA DE PELÍCULAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA LA ISLA (The Island) Un futuro desastroso para la Tierra y para el ser humano. Alex Kurtzman-Counter. Productor: DreamWorks Pictures / Warner Bros. En esta aventura. Duración: 2 h 7 min. gracias a los clonados. Director: Michael Bay. En esas situación. a la historia de varios clones que creen ser humanos y que. Año: 2005. Asistimos. Roberto Orci. la amistad entre Lincoln y Jordan se convierte en amor. se ha visto libre de contaminación. Todos ellos no son más que ACTIVIDADES 1 Clonación. pues la reproducción sexual no da copias idénticas. El destino de Lincoln y Jordan parece sellado y no queda más remedio que huir. Estos. Pictures Género: Ciencia ficción. Jordan Dos Delta (Scarlett Johansson) es seleccionada por sorteo para ir a La Isla.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Intérpretes: Ewan McGregor. Parece que las células madre adultas tienen un gran potencial y quizá más facilidades que las células madre embrionarias. Scarlett Johansson. engañados con una supuesta contaminación del globo.

¿Te parece positiva esa posibilidad? ¿Es deseable seguir trabajando en esa dirección? Hombres y animales. concebidos al principio como esclavos electrónicos y cada día más perfectos y más… humanos. como los animales. El de Rick es un negocio lucrativo. Michael Chrichton. Año: 1968. El investigador Henry Kendall mezcla ADN humano y de chimpancé y produce un híbrido evolucionado. • Los ojos de Heisenberg. James Watson. La ingeniería genética permitirá cada vez más rebasar las fronteras de lo natural. Pero la novela. 1989. No ficción • La doble hélice. los humanos reciben ACTIVIDADES 1 Natural y artificial. porque por cada androide que elimine recibe una sustanciosa bonificación. los personajes masculinos en la novela deben usar protectores genitales de plomo para evitar quedar estériles. Plaza y Janés. debe eliminar a un grupo de Nexus 6 –androides de última generación casi idénticos a seres humanos– que ha llegado hasta la Tierra. que a veces se reedita con ese título. han conseguido llegar a ser inmortales. Alianza Editorial (1. Estamos en los tiempos que siguen a una terrible guerra nuclear y el polvo radiactivo lo envuelve todo. huyendo desde una colonia espacial. Una historia en 23 capítulos (uno por cromosoma). Matt Ridley. Taurus. por defectos genéticos producidos en su mayor parte por el polvo radiactivo.4 CRÍTICA DE LIBROS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA ¿SUEÑAN LOS ANDROIDES CON OVEJAS ELÉCTRICAS? (Do androids dream of electric sheep?) Autor: Philip K. Quedan algunos sentimientos hacia las realidades naturales (de ahí el interés y el cariño por los animales) y una creciente desconfianza hacia los humanos que pueden ser androides. los animales eléctricos que reemplazan a animales verdaderos y parecen sentir y vivir como ellos. Un recorrido completo por los genes de la especie humana. La Tierra carece ya de futuro. más allá de las aventuras y de las peripecias y del romance entre Rick y la mutante Rachel. 1968). Taurus.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Javier Sampedro. más se estiman a los puramente naturales. Y de la mano de uno de los descubridores de la estructura de la molécula de ADN. Editorial: Edhasa. 2000. Un libro fascinante sobre el origen de la vida y sobre las precisiones que realiza la ciencia actual (con especial mención a la genética) a la teoría de la evolución de Darwin. los androides. que mediante la manipulación genética. El propio Rick no deja de preguntarse alguna vez si él mismo.ª ed. de los que cada vez sacan nuevos y más perfectos modelos. los que más emoción y simpatía despiertan. Con ilustraciones claras y con referencias históricas y socioeconómicas interesantes. 2007. pero riguroso. a los animales se los considera preciosos. no será también un mutante… En la tierra de la post-Guerra Terminal. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. En el libro se marca el contraste de que. o al menos de la normalidad del funcionamiento de la naturaleza. la película con gran éxito de crítica y de público dirigida por Ridley Scott en 1982. como en el caso de la clonación. • ADN. ¿Te parece adecuada esa estimación? ¿Crees que los androides sueñan con ovejas eléctricas? 2 OTROS LIBROS Ficción • Next. trata en realidad de los confusos límites entre lo natural y lo artificial. Frank Herbert. S. Dick. además. Muchos de los mejores personajes de la novela. esperando una muerte segura y próxima: son los especiales. Ediciones B. Blade Runner. • Genoma. ࡯ 115 . 2003. el cazador. tienen que quedarse. El secreto de la vida. 2002. Están. Los humanos se dividen entre aquellos que pueden emigrar fuera de la tierra y aquellos que. un ex policía. En una sociedad dominada y controlada por unos seres superiores viven los Optimen. finalmente. L. James Watson. y hacia los cuales sus dueños guardan sentimientos entrañables y cercanos. Crítica. lo real y lo irreal. Una excelencia referencia sobre la genética en plan divulgativo. La historia del descubrimiento de la doble hélice narrada por uno de sus protagonistas. mientras más seres artificiales se fabrican. • Deconstruyendo a Darwin. Rick Deckard. ARGUMENTO ✍ ✍ ✍ ✍ ✍ menos consideración y los androides son simplemente insignificantes. son androides. se basa en esta novela..

no todos los cromosomas incluyen el mismo número de genes.4 INTERPRETACIÓN DE GRÁFICOS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA El genoma humano La complejidad de un organismo no correlaciona con el número de genes que este posee. ¿puedes decir si todo el cromosoma está formado por genes? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Además. Sexual Cromátida Cromátida Centrómero Cariotipo de una mujer. En el laboratorio los cromosomas humanos se tiñen y aparecen en ellos una serie de bandas claras y oscuras en cada uno de los brazos que son utilizadas por los genetistas para ubicar los genes. Número de genes presentes en los cromosomas humanos.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Bandas oscuras Bandas claras 19 18 Fragmento de cromosoma humano. L. En profase los cromosomas tienen más bandas que en metafase. a) ¿Cuáles son los cromosomas más grandes? b) ¿Cuáles son los cromosomas que tienen más genes? ¿Y los que tienen menos genes? c) ¿Los cromosomas mayores son también los que poseen más genes? A partir de la respuesta anterior. ࡯ 2 116 . S. Los seres humanos disponemos de 46 cromosomas (22 pares más dos cromosomas sexuales) en los que se almacena la información genética. 17 16 15 14 13 21 22 20 X Y 1 2 3 4 5 6 12 11 10 9 8 7 CUESTIONES 1 Observa todas las ilustraciones que aparecen en esta página.

dnaftb.asp. En inglés.º ESO sobre genética.es/ biosfera/alumno/4ESO/Genetica2/ contenidos. • http://www.es/ averroes/concurso2006/ver/26/ genetica1.es.energy. GENÉTICA HUMANA 4. Recursos educativos sobre genética.gov.gov/sci/techresources/ Human_Genome/education/spanish. ࡯ 117 .nlm. ilustraciones.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN.ornl.shtml.nih. En inglés. En español y en catalán. Enlaces de genética en español.segenetica.com/ campus/dawson/196/decgenoma.html. • http://www. Sociedad Española de Genética.gov/gallery/chromosomes/ gallery-01. Con problemas. La genética explicada de una manera sencilla.html Divulgación de temas genéticos con un diseño llamativo y agradable.epigenome. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Información sobre células madre.juntadeandalucia. En inglés.energy.mec.shtml.com. En inglés.kumc. Completísima información sobre genética.asp. • http://stemcells. ADN DESDE EL PRINCIPIO http://www. LAS HERRAMIENTAS DE LA INGENIERÍA GENÉTICA http://www.ornl. En esta página se incluye información sobre enfermedades genéticas.gov/sci/techresources/ Human_Genome/home. etc.htm Unidad didáctica de 4.cnice. • http://genomics.html Una web completísima que recoge las contribuciones de Charles Darwin. Otras páginas web interesantes • http://www.eu/es. S. L. Información sobre los cromosomas humanos.edu/gec.fortunecity. • http://lagenetica. Con abundantes ilustraciones y animaciones. • http://www.html Es un servicio en español de la Biblioteca Nacional de Salud de EE UU. Información sobre epigenética.htm Declaración Universal sobre el genoma humano y los derechos humanos.estudiosgeneticos. • http://www. Para conocer cuáles son los servicios que las empresas relacionadas con la genética pueden prestar.nih.º ESO http://recursos.gov/medlineplus/ spanish/geneticdisorders.arrakis. Puede servir como punto de partida para personas alejadas del mundo de la genética. En inglés. Información sobre el Proyecto Genoma Humano. • http://genomics.ar/ estudiosgeneticos/servicios.info. • http://www. ENFERMEDADES GENÉTICAS http://www.es/%7Eibrabida/ general. EL GENOMA HUMANO Y LOS DERECHOS HUMANOS http://www.gov/info/basics/basics1.4 PÁGINAS WEB LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA GENÉTICA HUMANA http://www.org/dnaftb Una excelente referencia con animaciones.

la transposición de genes. Fuente: http://nobelprize. En lugar de causar dificultades personales. recibiría en 1983 (¡32 años después!) el premio Nobel de Fisiología o Medicina. reveló un fenómeno genético que resultaba totalmente chocante con el dogma de ese tiempo. Esta genetista estadounidense realizó importantes descubrimientos durante las décadas de 1940 y 1950. o a actuar en comités o comisiones. La transposición de genes (genes saltarines) le permitió explicar algunas características físicas observadas en el maíz. excepto en raras ocasiones. para penetrar en esta barrera. sin embargo. me han preguntado. Es la única mujer que ha obtenido este galardón en solitario. S. como muchos otros científicos. Barbara McClintock (1902-1993) es una de esas personas que se adelantó a su tiempo. Botánica de profesión. Y. pues pensé que la evidencia y mi interpretación lógica eran suficientemente reveladores. Intenta ayudarte con un dibujo en el que representes cromosomas. descartado o cuando despertó frustración. especialmente jóvenes investigadores. y ellos deben haber sentido las mismas exclusiones. difundido públicamente en 1951 durante una conferencia en Cold Spring Harbour (EE UU). Pronto quedó claro. debo admitir. varios genetistas del maíz sí reconocieron y exploraron la naturaleza de este fenómeno. este largo intervalo de tiempo me provocó un gran placer. pero esto fue muchos años después. en la reproducción celular. L. Permitió una completa libertad para continuar investigaciones sin interrupción y por la mera felicidad que ellas me proporcionaban». con la aceptación general de este fenómeno. ࡯ 118 . era demasiado radical para esa época. Recientemente. Además.4 FICHA 1 BIOGRAFÍAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA BARBARA McCLINTOCK durante los procesos de meiosis. Primero. en particular. o interpretar el trabajo de otros. Posteriormente. contribuyó de manera notable a afianzar algunos conceptos claves en la genética actual. estaba sorprendida y desconcertada. Nuevas técnicas hicieron posible darse cuenta de que el fenómeno era universal.org Barbara McClintock recibe el premio Nobel de Fisiología o Medicina. Una persona necesitaría tener mis experiencias. ¿Por qué no fue invitada Barbara McClintock a dar casi ninguna conferencia o seminario durante una gran parte de su carrera? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Por ejemplo.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. como la recombinación genética y el entrecruzamiento que se producen ACTIVIDADES 1 2 3 Explica en qué consiste la transposición de genes. que asunciones tácitas –la esencia del dogma– ejercieron como barrera frente a una comunicación efectiva. Entre tanto no fui invitada a dar lecturas o seminarios. o unas similares a ellas. Y su campo de estudio abarcó también a los genes reguladores que activan o desactivan a otros genes. simplemente cómo me he sentido durante el largo periodo en que mi trabajo fue ignorado. Resume en tres o cuatro líneas el discurso de McClintock durante el banquete de entrega de los premios Nobel. incluyendo expresiones variopintas vistas comúnmente tanto en plantas como animales. la presencia de granos de distintos colores en una misma mazorca. hacia la mitad de la década de 1940. procedimiento mediante el cual porciones de ADN pueden moverse por distintos lugares de un cromosoma. Por este descubrimiento. Mi comprensión del fenómeno responsable de los rápidos cambios en la acción del gen. dedicó su vida al estudio de la genética aplicada al maíz. El siguiente texto corresponde a la traducción de su discurso durante el banquete de entrega de los premios Nobel de 1983: «Entiendo que estoy aquí esta tarde porque la planta del maíz. con la que he trabajado durante muchos años. tuvo que sufrir una buena dosis de incomprensión por parte de sus colegas antes de que estos admitieran la veracidad de sus descubrimientos.

El estudio del desarrollo de esta mosca ha permitido realizar numerosos avances relacionados con el papel de los genes durante el desarrollo embrionario en numerosos animales. se centran en el estudio genético de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster). d) Porque tiene muchos cromosomas. donde el jurado destacó lo siguiente: «Los premiados han llevado a cabo trabajos decisivos. Fuente: http://www. así mismo. a) Porque las moscas tienen muy poca variación genética de unos individuos a otros. ࡯ 119 . En los descubrimientos científicos de los profesores Lawrence y Morata. se asientan avances del conocimiento con importante repercusión para la medicina del futuro». en Cambridge y en Madrid. ¿Por qué crees que se emplea tanto la mosca de la fruta en estudios genéticos? Elige la respuesta correcta. Sus descubrimientos son reconocidos internacionalmente. El trabajo de Lawrence y Morata. Ginés Morata (n. continuando con la labor llevada a cabo por Antonio García Bellido. y ha recibido varios premios de importancia. Entre estas están la función de algunos genes altamente conservados. b) Porque su ciclo vital es muy rápido y se pueden hacer estudios con muchas generaciones de moscas en poco tiempo. desde los insectos al hombre. en colaboración o de forma independiente. que resulta fundamental para esta disciplina a nivel internacional. resaltar con este galardón el valor de la escuela española de Biología del Desarrollo. Además. testigo de numerosos avances en investigación básica. S. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. desde el Centro de Biología Molecular del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. El esfuerzo de ambos científicos para esclarecer los procesos morfogenéticos.fundacionprincipedeasturias. Sus investigaciones pioneras arrojan luz sobre el funcionamiento de los compartimentos biológicos como unidades funcionales que regulan. una especie que ha proporcionado muchas alegrías a numerosos genetistas. esenciales para abordar cuestiones como el envejecimiento y el cáncer. Sus trabajos. de valor universal. el programa de desarrollo embrionario. 1945) es uno de los exponentes de la escuela de genética del desarrollo en España. estos conocimientos serán empleados probablemente en el futuro para afrontar el estudio del cáncer y del envejecimiento.4 FICHA 2 BIOGRAFÍÁS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA GINÉS MORATA como el premio Nacional de Investigación Santiago Ramón y Cajal en 2002 y el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 2007 (este junto a Meter Lawrence). mediante gradientes moleculares y conjuntos de genes. posibilita el abordar cuestiones de notable complejidad. Los trabajos de Lawrence y Morata son esenciales para conocer con claridad algunos detalles del proceso de formación de organismos complejos. proporciona información sobre fenómenos de regeneración de órganos y tejidos y sobre la llamada apoptosis o muerte celular programada. o la formación de linajes de células que dan lugar a órganos como el ojo o las alas. L. basado en modelos experimentales sencillos. continuando una colaboración que se inició en el prestigioso Laboratorio de Biología Molecular de Cambridge. c) Porque su genoma es muy grande. El jurado quiere. ACTIVIDADES 1 2 Explica en pocas palabras de qué se ocupa la genética del desarrollo.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN.org Ginés Morata.

su equipo continuó secuenciando otros microorganismos y. Gracias a Venter se descifró la secuencia completa del primer ser vivo. una bacteria: Haemophilus influenzae en el año 1995. en el futuro este tipo de organismos creados artificialmente podrían emplearse para reducir nuestra dependencia energética de los combustibles fósiles. J. la información obtenida está disponible en Internet.org. Según él. A continuación. Fundó la empresa Celera Genomics. 1946) es un bioquímico estadounidense que tiene el honor de ser una de las primeras personas cuyo genoma se ha secuenciado al completo (unos seis mil millones de nucleótidos). lo que posteriormente permitió conocer el genoma humano e identificar en él «solo» unos 30 000 genes en lugar de los 100 000 estimados por los científicos. En 2007 anunció la consecución del primer cromosoma artificial. conocer la secuencia de nucleótidos que están presentes en cada gen. S. ࡯ . más tarde. a tu juicio. Obtuvo el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 2001. para el cual necesitó reconstruir los 381 genes (580 000 nucleótidos) presentes en la bacteria Mycoplasma genitalium. al contrario que la información sobre muchos genes. 3 El Proyecto Genoma Humano se ha desarrollado gracias a la acción conjunta de numerosas instituciones y científicos repartidos por todo el mundo. animales como la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) o el ratón (Mus musculus).jcvi. que ha descubierto muchos de los genes humanos y que en 2001 publicó la secuenciación del genoma humano. Su revolución comenzó hacia 1991 cuando desarrolló técnicas capaces de secuenciar en poco tiempo grandes cantidades de ADN. los riesgos de esta manipulación genética y su posible aplicación a seres humanos en el futuro? 2 Visita la siguiente página y accede a la secuencia de alguno de los genes presentes en los cromosomas humanos: http://huref. No en vano él ha afirmado en ocasiones que ha creado vida artificial. a) ¿En qué consiste el Proyecto Genoma Humano? b) ¿Qué utilidad puede tener conocer la secuenciación completa del genoma de una persona? c) ¿Qué implicaciones sociales puede tener el conocimiento público de los genes de una persona. L.4 FICHA 3 BIOGRAFÍAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA CRAIG VENTER Venter fue precisamente uno de los responsables del Proyecto Genoma Humano que ha permitido identificar miles de genes y secuenciarlos. Además. ACTIVIDADES 1 Algunas de las acciones de Venter desatan la polémica entre colegas y público en general. Otras posibles aplicaciones de la secuenciación de genomas de diversos organismos puede ser el tratamiento de enfermedades. Craig Venter (n. Craig Venter. Desde 2006 trabaja en un instituto estadounidense de biotecnología que lleva su nombre. es decir. que resulta accesible solamente para clientes registrados que han pagado una cuota. La genética también es un negocio. a) ¿A qué se refiere? b) ¿Cuáles crees que son las ventajas de los descubrimientos como el realizado con la bacteria Mycoplasma genitalium? c) ¿Cuáles son. 120 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN.

4 FICHA 1 NOTICIAS RELACIONADAS CON PREMIOS CIENTÍFICOS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2002. muchos científicos están utilizando el genoma de Fugu como modelo para entender genomas más complejos.. S. solo una persona de una decena de investigadores trabajaba con C. Con estas palabras el catedrático de Genética Enrique Cerdá Olmedo invitaba a sus estudiantes a asistir a la conferencia que Brenner iba a impartir en la Universidad de Sevilla en 1987. los codones (de hecho. elegans. también tengo el proyecto del pez». sacando una bolsa. me propuso varios temas de investigación y al final dejó caer: «Bueno. sino porque si algo ha caracterizado su carrera científica ha sido su capacidad para abandonar su proyecto de investigación en curso para explorar nuevas parcelas de la naturaleza. nueve veces más pequeño que el humano. Rápidamente sus ojos se iluminaron. me citó en su casa un sábado por la tarde. Y en 1964 mostró la colinearidad entre los genes y las proteínas. Pero a mediados de los años sesenta. por las investigaciones que han permitido establecer al gusano Caenorhabditis elegans como un organismo modelo de la genética del desarrollo. Sydney finalmente me convenció […] para buscar unos genes centrales del código genético […] en el Fugu. Greg Elgar y un equipo de investigadores de varios países publicaban en la revista Science la secuencia completa del genoma de Fugu. otro estudiante de Sydney. a vista de gusano «Algunos científicos se creen que son genios. La conferencia fue tan especial que varios compañeros organizamos un viaje a Madrid para escucharle de nuevo unos días después en la Fundación Juan March. L. requería la muerte programada de ciertas células. Hace más de 40 años hizo con Francis Crick una serie de elegantes experimentos que demostraron que el código genético se lee en grupos de tres letras. de donde sacó un libro para enseñarme una foto del pez globo Fugu rubripes. sino a su biblioteca. […] Al cabo de tres meses aprendiendo rudimentos en su laboratorio. […] Finalmente llegó un estudiante de doctorado. ࡯ 121 . se levantó y. «La genética de Caenorhabditis elegans». Y el conocimiento del destino exacto de cada célula del gusano permitió averiguar que el desarrollo de todos los animales. Sam Aparicio. El País. Sin embargo. Las investigaciones con Fugu permitirán identificar los genes humanos con más facilidad y ayudarán a identificar las regiones reguladoras en sus genes comparándolos con los homólogos de Fugu. fue Sydney quien inventó la palabra codón). El trabajo pionero de John Sulston en el laboratorio de Sydney. capaces de viajar 500 kilómetros (antes del AVE) para escuchar dos veces a la misma estrella del pop. y no solo por lo mucho que viaja. Al igual que ocurrió con C. Explica la siguiente frase: «Este pez es el vertebrado con el genoma más pequeño. la lista de sus descubrimientos es mucho más larga. […] A Brenner le acaban de conceder el premio Nobel. […] el Medical Research Council británico no estaba muy obsesionado con los resultados prácticos a corto plazo. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. como el humano. Hace tres meses. «Este pez –me dijo– es el vertebrado con el genoma más pequeño. no fue a su congelador. le dijo sin más: «Ahí tienes tu tesis». Pero Sydney es un culo de mal asiento. El descubrimiento de los genes implicados en ello realizado por Robert Horvitz es buen ejemplo de los beneficios que hemos conseguido estudiando el gusano de Brenner. Yo simulé ignorar el rumor que corría por el laboratorio. el intermediario entre los genes y las proteínas. ha sido esencial para construir el mapa del genoma humano. elegans. Sydney Brenner es un genio». […] LUIS CORROCHANO. […] Sin embargo. Con el tiempo y la ayuda de otros estudiantes y posdoctorales se confirmó la naturaleza compacta del genoma de Fugu. Greg Elgar. De repente nos habíamos convertido en fans. 16/10/2002 ACTIVIDADES 1 2 Haz un repaso de los logros científicos alcanzados por Sydney Brenner.. que compartirá con John Sulston y Robert Horvitz.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Cuando me uní a su laboratorio en enero de 1989. junto a François Jacob y Matthew Meselson. que fundó un nuevo campo de estudio. Naturalmente nadie quería trabajar en eso. Sydney pensó que la mayoría de las preguntas básicas sobre el funcionamiento de los genes estaban resueltas y que era el momento de dar un paso adelante. aprovechando el pequeño tamaño de su genoma. que desarrolló técnicas de análisis genómico. Luego. así que Sydney se encerró en el laboratorio con su grupo de colaboradores y salió en 1974 para publicar su famoso artículo en la revista Genetics. y él se animó: «¿No te he hablado de mi pez?». incluidos los humanos. propuso y demostró la existencia del ARN mensajero. y estoy seguro de que será una mina de oro para descubrir genes humanos». para mi alegría. y estoy seguro de que será una mina de oro para descubrir genes humanos». le llevó al congelador y. La especie humana. por el laboratorio corría el rumor de que Sydney tenía escondido en un congelador trozos de un pez que se había traído de Japón.

es decir. una proteína situada en la membrana externa de las células nasales que tiene la propiedad de activarse cuando entra en contacto con un tipo concreto de molécula del entorno. pero enseguida se dieron cuenta de que había cerca de mil genes muy similares. En muchas especies animales. cuyo mapa del mundo es sobre todo olfativo. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. La principal función del olfato es distinguir los alimentos convenientes de los peligrosos. como un 4. el olfato también tiene un papel importante en la elección de pareja y otros aspectos de la vida sexual. Receptor olfativo Aire Sentido del olfato. La señal se envía a regiones superiores del cerebro. Cada receptor responde a moléculas distintas. Las distintas combinaciones de receptores activados nos permiten distinguir cerca de 10 000 olores complejos. busca alguna explicación que avale la mayor importancia de este último. Si el ser humano ha tenido que renunciar a cierto desarrollo del sentido del olfato a favor de la visión en color. Bulbo olfativo Glomérulos Epitelio olfativo 1. trata de encontrar alguna razón que justifique la concesión del premio Nobel. […] Cada célula del epitelio nasal contiene solo un tipo de receptor de los mil existentes (todas las células tienen los mil genes. S. El País. pero sólo activan uno). Los perros. L. pero también resulta muy útil para detectar a distancia ciertos riesgos. 2. El ser humano y otros primates han tenido que renunciar a buena parte del olfato para hacer sitio a otra función cerebral: la visión en color. Si un vino tinto activa 100 receptores distintos en la nariz. Si las investigaciones premiadas no tienen aplicaciones médicas inmediatas. Las moléculas llegan a los receptores Fuente: Academia Sueca de las Ciencias incendio o un depredador. Cada gen fabrica un receptor del olor distinto que solo se activa en presencia de ciertas moléculas. 05/10/2004 ACTIVIDADES 1 Comenta brevemente qué razones explican la enorme complejidad del sentido del olfato al que se dedica ese 3 % del total del genoma humano. Las investigaciones de Axel y Buck no tienen aplicaciones médicas inmediatas. Y esa combinación exacta de 200 glomérulos pasará a significar «vino tinto» en el mapa olfativo del mundo. Los receptores olfativos se activan y emiten señales eléctricas. el resultado será la activación de los 200 glomérulos correspondientes en el cerebro. aunque distintos en los detalles.4 FICHA 2 NOTICIAS RELACIONADAS CON PREMIOS CIENTÍFICOS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2004. ࡯ 2 3 122 . La información no se mezcla ni se difumina en su viaje desde la nariz hacia el córtex cerebral. Empezaron por identificar un gen relacionado con los receptores del olor situados en la nariz. JAVIER SAMPEDRO. Las señales de células del mismo tipo llegan a un mismo glomérulo. todas las células que tienen el mismo tipo de receptor (estén donde estén en la nariz) envían sus señales al mismo glomérulo. En segundo lugar. dedican 40 veces más superficie nasal que los humanos a las células receptoras. pero abren muchos campos a la exploración. o área cerebral especializada en el olfato. 3. En una rápida sucesión de experimentos iniciados en 1991 […] han revelado que el olfato se basa en cerca de 1000 genes (un 3 % del genoma humano). Hay unos 2000 glomérulos en el cerebro: más o menos dos por cada tipo de receptor. Cada uno resultó ser responsable de la fabricación de un receptor del olor distinto. Sentido del olfato Los biólogos estadounidenses Richard Axel y Linda Buck recibieron ayer el premio Nobel de Medicina [2004] por haber descubierto los fundamentos genéticos del sentido del olfato.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Y los mecanismos descubiertos por los dos galardonados tendrán sin duda mucha relevancia para comprender los principios generales por los que los genes rigen la organización del cerebro humano.

identificar la mutación concreta incorporada en cada estirpe. gracias al proceso de recombinación homóloga. muchas formas de hemofilia. esa mutagénesis se haga apuntando al gen concreto que se quiere modificar o suprimir. con un ciclo vital de tres a cuatro meses. pues sería un proceso muy largo y que requeriría instalaciones gigantescas para la cría de los ratones y la secuenciación de sus genomas. aprovecharon una propiedad inherente de las células denominada recombinación homóloga. En cuanto a la utilidad de esta técnica para la investigación biomédica. ya se han mencionado los modelos animales que resultan de noquear los genes responsables de enfermedades hereditarias monogénicas como la fibrosis quística. En estos organismos más simples es posible introducir mutaciones genéticas al azar mediante radiaciones o sustancias químicas que alteran el ADN para después seleccionar estirpes individuales y. La combinación de los hallazgos de Evans y de los de Capecchi y Smithies hizo posible la publicación. han tenido que adaptarse para albergar el cada vez mayor número de líneas de ratones knockout generadas. Capecchi [EE UU]. finalmente. Una alternativa para generar ratones knockout de una manera eficiente radica en que. S. Martin J.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. La idea de Capecchi y Smithies consistía en preparar in vitro un fragmento de cromosoma en cuya posición central se encuentra la versión del gen que querían que reemplazara a la normal. Para ello. Se trataba de los primeros ratones knockout. tales como bacterias. En el caso de las bacterias. un ratón knockout de dicho gen constituye un modelo animal de la enfermedad para estudiar por qué la pérdida de función del gen acaba desembocando en la patología y para ensayar posibles nuevas terapias. Además. estableciéndose así una nueva estirpe de ratón mutante. pues origina la variabilidad genética que resulta de combinar la información de cada una de nuestras parejas de cromosomas al entrecruzar fragmentos del ADN del cromosoma heredado de la madre y del heredado del padre. L.4 FICHA 3 NOTICIAS RELACIONADAS CON PREMIOS CIENTÍFICOS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2007. la selección de una estirpe entre millones se realiza en una pequeña placa de laboratorio. la talasemia o la gran mayoría de las metabolopatías congénitas. levaduras. la mutación se propagaba a la siguiente generación. de los primeros ratones en los que un determinado gen había sido sustituido por una versión nula del mismo. Los científicos Mario R. o incluso insectos como la mosca del vinagre. la selección de entre cientos de estirpes se realiza en un tubo de vidrio. Además. son una herramienta clave y clásica en biología. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. al igual que otros mamíferos. posee entre 20 000 y 25 000 genes diferentes. Capecchi y Smithies investigaron la posibilidad de modificar un gen concreto en células de mamífero cultivadas in vitro. que tienen ciclos vitales más cortos y genomas mucho más pequeños que los de los mamíferos. y Evans comprobó que si los órganos sexuales del ratón resultante se formaban a partir de las células madre modificadas genéticamente. esta técnica se ha implantado en la práctica totalidad de los centros de investigación biomédica de todo el mundo que. que tiene un ciclo vital de tres semanas. De hecho. En el caso de la mosca del vinagre. de las que unas 500 constituyen modelos animales de enfermedades humanas. Desde entonces. ࡯ 123 . Las colecciones de estirpes mutantes de organismos más simples. como muchas enfermedades hereditarias son debidas a mutaciones que hacen que la proteína codificada por el gen mutado deje de funcionar correctamente. La clave de los trabajos de Evans radicó en el uso de células madre embrionarias. que tienen un ciclo vital de minutos o de horas. él fue uno de los pioneros en conocer las propiedades de estas células y en establecer las condiciones para su cultivo in vitro de manera indefinida. Estas células pueden originar todos los tejidos del cuerpo. en lugar de introducir mutaciones al azar a lo largo de todo el genoma. Estirpes de ratones noqueados para descifrar sus genes El Proyecto Genoma ha desvelado que el hombre. Cuando introdujeron estos fragmentos de ADN en el interior de células de mamífero en cultivo vieron que era posible seleccionar aquellas células en las que. es inviable tanto desde un punto de vista práctico como económico. varios consorcios internacionales persiguen generar líneas de ratones knockout de los genes restantes y hacer que todas estén disponibles para la comunidad científica. Simultáneamente. reemplazando así a la secuencia endógena. Un proceso similar en mamíferos de laboratorio como el ratón. Ser capaces de generar un ratón knockout en el que un determinado gen es suprimido y ver cómo esto afecta a su fisiología supone una herramienta muy valiosa. los trabajos de Evans se centraron en cómo conseguir estirpes de ratones mutantes a partir de embriones en los que introducía células modificadas genéticamente (por inserción de una secuencia exógena de ADN en una posición desconocida de sus cromosomas). Esta desempeña un papel fundamental en la evolución de las especies. en 1989. Un nuevo reto es comprender la función de cada uno de ellos. Evans [Reino Unido] y Oliver Smithies [EE UU] han recibido el premio Nobel de Fisiología o Medicina precisamente por el descubrimiento del procedimiento para generar estirpes de ratones en las que un determinado gen es modificado gracias al uso de células madre embrionarias. a su vez. En la actualidad se dispone de versiones de ratones knockout de unos 10 000 genes. el fragmento de ADN exógeno se había insertado en su sitio homólogo del genoma del ratón.

la técnica ha experimentado mejoras sucesivas que permiten noquear un gen solo en determinados tejidos o solo a partir de una determinada edad. que tiene una secuencia que permitirá que se inserte en el cromosoma del ratón en el lugar del gen 1. se vio La técnica consigue crear ratones en los que se suprime un determinado gen (llamados ratones knockout). 17/10/2007 Sin embargo. Explica de manera sencilla qué son los ratones knockout. pero parte tendrá todas sus células modificadas. por ejemplo. lo que ha multiplicado su potencial en investigación. L. ACTIVIDADES 1 ¿Crees que es lícita la investigación con animales? Realizad un debate en el aula aportando: a) Consecuencias negativas de la investigación con animales. el gen 1 Células modificadas con el gen correcto. Así.4 FICHA 3 NOTICIAS RELACIONADAS CON PREMIOS CIENTÍFICOS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA que el prión anómalo inoculado no transmitía la enfermedad a los ratones knockout carentes de la proteína del prión endógena. 6 El ratón resultante es un mosaico de células normales y modificadas. Cultivo Vector Gen 1 inactivo Gen testigo Embrión 3 Cuando la inserción se realiza en el lugar adecuado. Cromosoma Gen 1 activo (eliminado) 5 Se inserta una célula modificada en el embrión de un ratón normal. para distinguirlos a simple vista). del ratón es eliminado. y el gen testigo queda fuera. S. Además. ¿Qué utilidad tienen estos ratones desde el punto de vista de la medicina? Busca información y responde: ¿qué es un prión? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. demostrando así que el prión infeccioso requiere la presencia de la proteína priónica normal a la que le transmite la capacidad patogénica. El País. b) Consecuencias positivas obtenidas a partir de la investigación con animales. esta técnica también ha servido para comprender el mecanismo patogénico de muchas enfermedades más complejas como el cáncer. pues permite verificar o descartar el posible rol patogénico de un determinado gen. 4 La ausencia del gen testigo permite seleccionar y multipllicar las células madre con la inserción realizada en el lugar correcto (sin el gen 1). Ratón normal Ratón modificado. sin el gen 1 (ratón knockout) Ratones knockout a partir de células madre. las enfermedades inflamatorias y autoinmunes y las neurodegenerativas. 1 Se extraen y cultivan las células madre de un embrión normal de ratón. la hipertensión. JOSÉ LUCAS. tanto básica como aplicada. Fuente: Fundación Nobel. que se desea eliminar. En el caso de las enfermedades neurodegenerativas por priones como la de las vacas locas. lo que permite estudiar la función del mismo y el efecto de su ausencia en el desarrollo del animal. ࡯ 2 3 124 . 7 Parte de la descendencia del ratón mosaico será normal. Células madre 2 Se construye un vector de ADN.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Embrión Embrión mosaico Ratón mosaico (se trabaja con razas de diferente color. el ratón knockout de un gen que se sospecha que es un supresor de tumores tendría que mostrar una mayor susceptibilidad a desarrollar cáncer.

Perspectiva metodológica de la genética Para poder entender hacia dónde va la ciencia de la genética primero tenemos que echar un vistazo hacia atrás y ver de dónde venimos. aunque la doble hélice del ADN es una estructura elegante y maravillosamente reveladora. elección del sistema adecuado. solo la ciencia ha sido capaz de descifrar el secreto de la vida. La historia de la genética representa. Darwin (siglo XIX). la formulación de hipótesis y su testado experimental (Crick y Brenner: el código genético). pues. que no son más que meros «vehículos» o soportes materiales que mejoran la supervivencia de los propios genes. pues. algo especial de lo que carecen los otros. El método científico es muy diverso y en esta larga carrera muchas estrategias (modos distintos de hacer ciencia) se han utilizado en el camino para lograr los grandes descubrimientos de este campo: desde la simple observación y el análisis comparativo (Darwin: la teoría de la evolución). Esto lo hace gracias a la complementariedad (apareamiento) de las bases de los ácidos nucleicos (polímeros lineales que son los renglones de la escritura genética). Los primeros tienen. los seres vivos están formados por los mismos átomos y moléculas que los no vivos. De forma análoga a como Copérnico (siglo XVIII) desplazó a nuestro planeta del centro del universo con su teoría heliocéntrica. en su influyente libro de 1944 ¿Qué es la vida?) y supuso también el fin definitivo del vitalismo (corriente que confiaba en encontrar un principio biológico exclusivo de la vida) y que ya andaba de capa caída desde que Albert Einstein (1879-1955) logró explicar el movimiento browniano en términos puramente físicoquímicos. la experimentación. La conclusión básica a la que hemos llegado es que el secreto de la vida está en los genes: unidades de información biológica hereditaria escrita de forma digital en polímeros lineales (habitualmente ADN. que a su vez es producto de la afinidad específica (reconocimiento por puentes de hidrógeno) de pares de bases entre sí. o el simple refinado de técnicas ya existentes (Craig Venter: secuenciación de genomas). obviamente. No ha habido. S. Logros y perspectivas futuras de la genética Desde que tenemos noticia. 2. necesidad de descubrir nuevas leyes de la física (como había pronosticado erróneamente Erwin Schrödinger. un triunfo absoluto del denominado reduccionismo. sin duda.4 AMPLIACIÓN LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA El método científico en genética: ideas y técnicas que revolucionaron nuestra visión del mundo 1. destronó al hombre (quien. lo que representa la clave del «secreto de la vida». Y finalmente fue la biología molecular la que desveló en todo su esplendor los detalles moleculares de este secreto. quien abundó en los detalles de este secreto identificando al gen como la unidad de información hereditaria sobre la que actúa la evolución y que es la base de la diversidad biológica. se consideraba a sí mismo un ser singular). lo que diferencia a los seres vivos de los que no lo son es la presencia de estos polímeros informativos. y la cuantificación de resultados (Mendel: descubrimiento de las leyes fundamentales de la genética. 1887-1961. A lo largo de la historia. Y los genes que más copias dejan (porque hacen más o porque estas son más eficientes en replicarse) proliferan. el hombre supo distinguir entre seres vivos e inertes. aunque también existen virus que usan el ARN como depositario de sus genes) que tienen capacidad de replicarse y evolucionar. Así. Así pues. Lo fundamental que hemos averiguado es que el gen es la unidad mínima de información hereditaria que se puede replicar (hacer copias de sí mismo). El orden de estas bases (secuencia) en cada una de las dos cadenas (codificante y «copia de seguridad») lleva las instrucciones («receta») para fabricar cuerpos (unicelulares o multicelulares como los nuestros). la integración de conocimientos (elaboración de modelos) adquiridos previamente por la experimentación (Watson y Crick: integración en la doble hélice de las reglas del apareamiento de Chargaff y los datos de cristalografía de rayos X). L. pero en ellos las moléculas simples se han organizado en polímeros lineales que poseen la capacidad de portar información en forma digital y de hacer copias de sí mismos cometiendo errores ocasionales que posibilitan su evolución (la adaptación de las nuevas variantes al entorno) cuando su eficiencia reproductiva resulta superior a la de las versiones preexistentes. Griffith y Astbury: descubrimiento del ADN como el material de los genes). y a pesar de que muchas disciplinas lo han intentado. mientras que los otros disminuyen su frecuencia o incluso desaparecen en la competencia. su mensaje es bastante prosaico: la vida es pura química. dejándolo relegado a la consideración de «un simple mono más». Y gracias a esto pueden evolucionar. Y lo que hemos encontrado al final de este fascinante viaje es de una sorprendente simplicidad: no hay nada único en la esencia de la vida. Estos cuerpos pueden estar equipados con cerebros (recientemente se ha especulado que en ellos proliferan otras unidades de información replicantes a los que se les denomina memes) que permiten adaptaciones muy rápidas y almacenar informa- ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Su teoría postula que las especies proceden unas de otras a partir de un tronco común. En definitiva. padre de la genética clásica (primera mitad del siglo XIX). Hacen copias de sí mismos (se reproducían) pero no completamente idénticas. con su teoría de la evolución. ࡯ 125 . Posteriormente fue Mendel.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN.

de otros replicantes que residen en nuestros cerebros a los que les llamamos memes (unidades mínimas de información de la memoria nerviosa que residen y proliferan en nuestros cerebros). pues. nosotros estamos equipados con dos tipos básicos de memoria: la genética (lenta y tipo «ROM».4 AMPLIACIÓN LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA nucleótidos del ADN. aunque no entendemos todavía muy bien muchos de sus capítulos (ADN basura. Todo esto debería enseñarnos una gran humildad en ción del exterior (memoria nerviosa. El razonamiento científico rara vez se basa exclusivamente en el sentido común. ¡que de estas «miopías» conceptuales no es fácil librarse!): la ilusión de diseño que suscita en nosotros la visión de los seres vivos (nuestro cerebro tiene grandes dificultades en aceptar que hemos evolucionado por selección acumulativa de cambios aparecidos al azar en los genes durante millones de años) nos hizo caer en el creacionismo (argumento del obispo Paley).° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. acelerar (catalizar) las reacciones de forma que aumentan la probabilidad de que ocurran en condiciones fisiológicas (enzimas).). S. el descubrimiento de que el código genético es universal y la comparación de las secuencias de los diversos genomas que se van conociendo ha permitido verificar la teoría de la evolución monofilética (que postula un origen único para todos los seres vivos) propuesta por Darwin. etc. Y eso hace tan solo 55 años de los más de 3000 millones de años que lleva la vida evolucionando sobre el planeta. La información para fabricar las proteínas está codificada en los ácidos nucleicos y conocemos perfectamente las reglas para traducir un lenguaje al otro (código genético). y dirigir la evolución hacia donde su cerebro desea. a través de la genómica. sino para sobrevivir en una escala temporal determinada (50-80 años en el caso del ser humano) y en unas condiciones determinadas (nuestro propio ecosistema). medicina molecular. el ser humano es. en términos de la denominada «teoría memética» (propuesta por Richard Dawkins). la mejora genética que usan la selección artificial. un organismo vivo se ha empezado a liberar de la esclavitud genética y empieza a ser dueño real de su futuro (gracias a los memes de su cerebro). pues nuestros sentidos (lo mismo que nuestros cerebros) no han sido seleccionados necesariamente para entender con precisión el mundo que nos rodea. darwiniana. El camino de la genética ha estado minado.). y la memoria nerviosa (rápida y tipo «RAM»: volátil. Y ahora no solo entendemos el lenguaje químico de la vida. la hipótesis «lógica» de los bioquímicos de que las proteínas serían las portadoras del material hereditario. aunque no todos.). escribirlo de forma que la humanidad se está empezando a beneficiar del conocimiento adquirido (biotecnología. no tenemos ni idea de las reglas que rigen su plegamiento o estructura tridimensional (código del plegamiento). sino que por primera vez una especie es capaz de rediseñarse a sí misma y a otras. como lo hicimos con el código genético. además. Ahora estamos tratando de descifrar su funcionamiento. y muchas otras funciones (transporte de oxígeno o de electrones. en contraposición a la memoria genética del ADN) y aprender de la experiencia (aprendizaje) siguiendo un esquema tipo «lamarckiano» (mediante el que la información procedente del exterior se almacenaría en forma de memes). espaciadores. pues. llevar mensajes (hormonas). que son compuestos químicos complejos y muy versátiles que sirven para crear estructuras (proteínas estructurales). y más recientemente mediante la ingeniería genética que permite la manipulación selectiva de genes específicos en biotecnología y terapia génica) en muchas ocasiones a la propia selección natural. Así pues. medicina forense. etc. La comparación del genoma humano con los de otros organismos cabe esperar que nos revele lo que nos hace humanos. etc. ni cómo se relacionan unas partes con otras. no solo entendemos gran parte del misterio de la vida (lo esencial. o sea se «borra» cuando muere el individuo). ࡯ . Hasta donde sabemos. También hemos conseguido el «manual de instrucciones» completo de lo que somos: el genoma. pensamos). los cruzamientos. En la actualidad. sino que podemos. pues. tipo lamarckiano. pues. pues. L. la hipótesis de la herencia de los caracteres adquiridos (lamarckismo). su coordinación global. lo que permite mejorar la supervivencia de sus portadores. o la hipótesis del vitalismo que especulaba con la existencia de fuerzas específicamente asociadas a la vida («fuerzas vitales»). Gracias a las técnicas de secuenciación conocemos el texto que contiene. en un símil informático). Y todo ello. motor de la evolución darwiniana. Asimismo. Los genes. Sin embargo. pues hay genes de ARN) fabrican proteínas. la hipótesis «lógica» de la herencia mezclada anterior a Mendel. aunque podemos predecir (con absoluta precisión) la secuencia de aminoácidos de las proteínas a partir de la secuencia de 126 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. el primer producto de la evolución que ha descubierto el secreto molecular de la vida. de espejismos que nos han ocultado la realidad (incluso a grandes científicos. contraviniendo (mediante la medicina clásica que salva individuos con genotipos adversos. que es donde reside el secreto de sus funciones biológicas (estructurales o reguladoras). Los genes son esencialmente egoístas. gracias a la utilización. como hemos mencionado. destinada solo a ser leída. Por primera vez. colaboran con otros genes agrupándose así en genomas que evolucionan también como unidades (coevolucionan). Otro aspecto fundamental que hemos averiguado es que los genes (muchos de ellos. pero muy a menudo cooperan entre sí porque hacerlo aumenta sus posibilidades de supervivencia («les conviene» a sus propios fines). Tampoco sabemos predecir las reglas (posiblemente estas reglas de reconocimiento molecular sean las mismas o muy similares) que rigen su capacidad de interaccionar con otras proteínas o compuestos (para transformarse o formar complejos).

o más bien vislumbrar (porque la ciencia suele ser bastante miope o más bien completamente ciega para predecir los cambios de paradigma o revoluciones científicas). pues la ciencia siempre avanza en medio de una espesa niebla y tanto nuestros sentidos (filtros de la realidad) como nuestros paradigmas (modelos preconcebidos que también imponen un filtro conceptual a la realidad) condicionan y distorsionan muy a menudo nuestra visión de lo que tenemos delante de las narices.4 AMPLIACIÓN LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA cionamiento de las proteínas (proteómica funcional). las reglas de fun- ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. o la biología básica (reglas de funcionamiento. que nos quedan por desvelar en el futuro son: las reglas de funcionamiento de los diferentes genes de un genoma (esenciales para poder desprogramar y reprogramar genomas). ࡯ 127 .° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. y físico-química (base material) de los memes (lo que quizás acabe desarrollando espectacularmente la nueva disciplina de la «memética»). el (o los) código(s) epigenético(s). la caracterización de los mecanismos de funcionamiento interno de los complejos proteicos («nanomáquinas» naturales muy eficientes. el código de la memoria. que incluyen el código del plegamiento de las proteínas y el código de sus interacciones con otras proteínas (interactoma). ¿Hacia dónde va la genética? Algunos de los problemas fundamentales que podemos prever. S. MARIANO CARRIÓN nuestras futuras empresas. equivalentes a las leyes de Mendel). L. que están sirviendo de inspiración a la nanotecnología para fabricar materiales «bioinspirados»).

el cuidado por el medio ambiente y la biodiversidad y la producción biotecnológica «A LA CARTA». El objeto social de Mycovitro S. ACTIVIDADES Mycovitro basa sus actividades en la certificación de sus productos.. ya que está en continua búsqueda de productos más adaptados y en consonancia con los principios ecológicos de sostenibilidad y biodiversidad. L. L. es la formulación.4 FICHA 1 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Mycovitro INTRODUCCIÓN Mycovitro S. sensibilidad y capacidad innovadora. tiene dos líneas de producción: • Línea Endomicorrizas. L. selecciona sus productos con amplios estudios genéticos que garantizan la biodiversidad de sus especies. Respeto al medio ambiente y biodiversidad autóctona. L. del producto y del tipo de vegetal o suelo a tratar. horto-frutícolas. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA Como empresa de biotecnología.com 128 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. ornamentales y de revegetación. Fuente: http://eigr. 3. que condensa más de treinta años de investigación científica sobre micorrizas y cuyos principios fundamentales son: 1.. adaptada a las necesidades reales del sitio de aplicación. es una empresa spin-off del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que se basa en los más de 40 años de conocimientos científicos y técnicos en el estudio de las «micorrizas» dentro y fuera de España. Esta línea se ocupa del diseño y producción de inoculantes forestales. Transparencia en sus procesos de elaboración. • Desarrollo e innovación (I+D+i) • Departamento de Calidad y Departamento Comercial y de Marketing. EMPRESA Mycovitro S. PRODUCTO Mycovitro S. Y tres departamentos asociados: • Departamento de Investigación. S. muy especializada. pero también productos fitosanitarios naturales y setas comestibles.grupoei. Esto hace que la empresa sea única en el sector por su adaptabilidad.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Esta línea se ocupa del diseño y producción de Biofertilizantes destinados a cultivos agrícolas. Calidad certificada en todos sus productos 2. es una empresa de base tecnológica (EBT) del CSIC. ࡯ . L. avalada por estudios científicos. • Línea Ectomicorrizas +. producción y comercialización de una amplia gama de productos naturales y biofertilizantes de base micorriza aplicables en la producción vegetal ecológica y sostenible..

organismos públicos y privados cuyos fines sean la investigación básica. identificación de defectos genéticos como el síndrome de Down. L. S.genycell. a través de la genómica y del estudio de la genética humana. o mediante la comercialización de los productos de las compañías que representan en el mercado español.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. ࡯ 129 . la citogenética y la biología molecular. L. la biotecnología o la biomedicina. la biología celular. Sus campos de trabajo lo forman la genética humana. PRODUCTO Para cumplir con sus objetivos Genycell Biotech ofrece en su catálogo un amplio rango de productos.. EMPRESA Genycell Biotech España S. sus campos de trabajo. ACTIVIDADES Sus actividades se centran en la investigación básica y aplicada en relación con fines productivos dentro de los campos de las ciencias de la vida. fundada en diciembre de 2001. que son. tiene como objetivos proveer con productos.com ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. la biotecnología o la biomedicina. la proteómica. bien a través de productos y tecnologías desarrollados por su empresa. es una compañía de biotecnología participada por empresas que desarrollan su actividad en los campos de la biología celular y molecular. la transfección. sus ensayos sobre clonación de genes. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA Esta empresa está directamente implicada en el mundo de la genética. tecnologías y servicios que permiten atender las necesidades de sus clientes. etc. entre otros. Como ejemplo su participación el XXIV Concreso de la Asociación Española de Genética Humana. aplicada dentro de los campos de las ciencias de la vida. la genómica. Fuente: http://www. servicios y tecnologías a todas aquellas instituciones.4 FICHA 2 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Genycell Biotech INTRODUCCIÓN Genycell Biotech España S. de capital privado. empresas. L.

RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA Esta compañía gira en torno a la genética.4 FICHA 3 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Lorgen INTRODUCCIÓN El vertiginoso avance en el conocimiento del genoma humano ha permitido el descubrimiento de un gran número de enfermedades hereditarias cuya base es una o varias alteraciones en la secuencia del ADN. Lorgen arrancó como un proyecto spin-off apoyado por la Universidad de Granada (Programa «CAMPUS») y por el IFA (Instituto de Fomento de Andalucía). Como equipo de trabajo universitario encuadrado en el Departamento de Medicina Legal y Toxicología. ACTIVIDADES Algunos de estos proyectos que tienen son: – Identificación de los restos de doña Blanca de Navarra. S. L. – Identificación genética de los restos de Cristóbal Colón.lorgen. tanto en sus actividades como en sus productos para realizar análisis. – Análisis de marcadores tipo SNP en genes envueltos en las rutas metabólicas de fármacos y drogas de abuso. Los proyectos spin-off son empresas nacidas a partir de grupos de investigación universitaria cuyo principal objetivo es acercar la investigación al mundo empresarial y productivo PRODUCTO DNA identikit. Una amplia experiencia en las técnicas de análisis genético es lo que les ha llevado a ofertar una serie de servicios que van desde el diagnóstico genético con fines médicos a estudios de identificación humana.com 130 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. ࡯ . Por otro lado. mayoritariamente de la Universidad de Granada. e incluso análisis del genoma de especies animales y vegetales. Fuente: http://www. EMPRESA Lorgen se creó en el año 2003 por un grupo de investigadores y profesionales. – Implantación de la primera base de datos de tipo civil en España para identificación de personas desaparecidas «Programa Fénix». kit de identificación. la evolución en las técnicas de análisis del ADN y del ARN hace posible que cada vez sea mayor el número de enfermedades de este tipo que pueden ser diagnosticadas precozmente. en colaboración con la Guardia Civil.

desarrollo y comercialización de aplicaciones analíticas basadas en las técnicas de ADN y ARN. comercializa kit de análisis. por tanto. La división de investigación ofrece a la comunidad científica internacional soluciones genómicas integrales. productos y proyectos de I+D a medida. salud humana e investigación genómica. En el área biomédica. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA La tecnología genómica tiene numerosas aplicaciones en dos áreas extensas y de gran interés. EMPRESA Sistemas genómicos se constituye en 1998 como la primera empresa española y una de las primeras en Europa que ofrece un servicio especializado en secuenciación de ADN. La división consumidor de sistemas genómicos. Este proyecto permitió a la compañía poner a punto tecnologías de secuenciación de ADN a gran escala. diagnóstico prenatal y diagnóstico genético preimplantacional (DGP) que se solicite. el primer organismo vegetal del cual se ha obtenido la secuencia completa del genoma. así como el desarrollo de nuevas herramientas genético moleculares de aplicación en las áreas de la farmacogenética y farmacogenómica. entre otras funciones. L. en los sectores de la agroalimentación. En 1999 y 2000 la empresa participa en el proyecto internacional de secuenciación del genoma de la planta Arabidopsis thaliana. S. Fuente: http://www. En la actualidad. el equipo es capaz de desarrollar cualquier técnica de diagnóstico genético molecular. PRODUCTO Sistemas genómicos desarrolla y comercializa servicios. La división agroalimentaria de sistemas genómicos.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. dentro del campo de la genética. La compañía cuenta con un equipo humano formado por más de 50 profesionales con amplia experiencia en el campo de la genética. De 2000 a 2003 desarrolla el análisis de alimentos transgénicos. Sistemas genómicos es la mayor organización privada que proporciona análisis de ADN y ARN en España.4 FICHA 4 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Sistemas genómicos INTRODUCCIÓN La principal actividad de Sistemas genómicos es la investigación.sistemasgenomicos. ACTIVIDADES En al área de agrogenómica colabora con otras empresas encargándose de técnicas avanzadas para el control de la calidad de sus productos. donde Sistemas genómicos centra su actividad. En 2003 crea la división biomédica para liderar el campo del diagnóstico genético de enfermedades genéticas en pacientes y su aplicación en el campo de la medicina reproductiva. se ocupa de la conservación de ADN propio.com ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. ࡯ 131 . como son la agroalimentación y la biomedicina.

microarray para el genotipado de polimorfismos relacionados con el metabolismo óseo. Genómica investiga en las siguientes áreas: diagnostico microbiológico. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA Esta compañía se encarga de estudios de genética molecular y tecnologías relacionadas.A. EMPRESA Genómica S. en el área del diagnóstico molecular mediante el diseño.U. líder en plataformas tecnológicas de nanotecnología.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Fundada en 1990 se encuentra instalada en la Comunidad de Madrid y está participada al 100 % por Zeltia.genomica. Apuestan por poder enfocar el diagnóstico diferencial molecular mediante la detección de SNP a la determinación de factores de respuesta a terapias. abriendo una nueva era de aplicación diagnóstica. microarray para el genotipado de HPV. a través de diagnóstico in vitro. farmacogenómica y Drug Discovery. PRODUCTOS CLART® PneumoVir kit.es 132 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. desarrollo y comercialización de nuevas aplicaciones diagnósticas con su plataforma. laboratorios de huella genética y de genética criminalística. y transferencia de tecnología. S. CLART® Papilomavirus 2 kit. L. Fuente: http://www. microarray para la detección múltiple de virus respiratorios. Llevan a cabo servicios de análisis de ADN en medicina legal y forense. CLINICAL ARRAYS CLART®. Se ha establecido una alianza estratégica con la compañía alemana Clondiag. ࡯ . Por el momento han lanzado con éxito Clinical Arrays Clart® para diagnóstico de Papilomavirus y detección de SNP de predisposición de osteoporosis. CLART®-MetaBone kit.4 FICHA 5 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Genómica INTRODUCCIÓN El principal objetivo es liderar las aplicaciones genómicas en el mercado español y extender sus actividades en Europa. ACTIVIDADES Esta empresa cuenta con laboratorios de identificación genética. lo que constituye la base de la farmacogenómica. es la primera compañía española en diagnóstico molecular.

S. LabGenetics cuenta con un equipo multidisciplinar de profesionales (médicos y biólogos) con amplia experiencia acreditada en genética forense y genética clínica. manteniendo en todo momento las máximas garantías de calidad. Los proyectos diseñados por LabGenetics son completamente flexibles y adaptables a las necesidades de cada solicitante. dentro de su Departamento de Transferencia de Tecnología. ACTIVIDADES Genética forense: pruebas de paternidad. parentesco biológico. EMPRESA El Laboratorio de Genética Clínica S. Fuente: http://www.labgenetics. la posibilidad de realizar proyectos personalizados para la implementación y puesta en marcha de laboratorios de biología molecular especializados en análisis genéticos humanos. desarrollo e innovación (I+D+i) con el objetivo de mantener el laboratorio a la vanguardia de la biotecnología aplicada al diagnóstico genético y a la identificación genética humana.com. También facilita formación y asesoramiento técnico al menos por un año. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA LabGenetics es una empresa de genética en todos sus campos. ࡯ 133 . L.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Diagnóstico genético: enfermedades hereditarias. criminalística biológica y asesoramiento científicotécnico. diagnóstico prenatal y diagnóstico preimplantacional. especializada en análisis genéticos humanos aplicados a la genética forense y al diagnóstico genético de enfermedades hereditarias. Transferencia de tecnología: laboratorios llave en mano. Para poder ofrecer la máxima calidad en todos sus análisis. LabGenetics utiliza parte de sus recursos humanos y económicos para la consolidación de grupos de investigación. o LabGenetics. PRODUCTO LabGenetics ofrece.es ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. L. Además.. así como con un laboratorio propio equipado con la tecnología más avanzada en el área de la biología molecular.4 FICHA 6 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA LabGenetics INTRODUCCIÓN Esta empresa tiene su campo de actuación dentro del sector de la salud humana. es un centro privado de biotecnología situado en Madrid. tanto en el campo de la genética forense como en el de la Genética Clínica.

PRODUCTO El Departamento de Desarrollo de Syngenta Seeds (NK) ha venido realizando en los últimos años la confección de una red de ensayos que tanto en calidad como en cantidad permitieran obtener la información necesaria para posibilitar a sus técnicos el aconsejar la elección de los híbridos más adecuados para las condiciones particulares de cada zona. especializada en investigación. Novartis y Zeneca. SG hortícolas y SG flores. producción y comercialización de semillas de alto rendimiendo. Syngenta es líder mundial en agroempresa y desarrolla su actividad en todos los ámbitos importantes relacionados con los cultivos y las semillas. Syngenta apuesta por un uso beneficioso y responsable de la tecnología genética. Así. Syngenta utiliza los procedimientos de técnica genética para conseguir. en comparación con los productos habituales... en ambas compañías. la reducción de las pérdidas de cosechas en la agricultura y. S. El Grupo Syngenta® lo componen en España dos compañías. tiene semillas híbridas de muy diversos tipos como: NK maíz. el número total de empleados supera los 350. Tiene su sede central en Barcelona y su actividad incluye España y Portugal.es 134 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. el aseguramiento a largo plazo de la alimentación de la creciente población mundial. el apoyo de los procedimientos ecológicos. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA Es una empresa que se dedica fundamentalmente a productos transformados genéticamente. Fuente: http://www. que incluye en España las actividades de Syngenta Bioline® (insectos beneficiosos para el control de plagas).° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Ejemplos de este valor añadido son la lucha con éxito contra las enfermedades graves. L. ࡯ . en más de 50 países. desarrollo. unido a ello. Hilleshög remolacha azucarera. y la cifra de ventas está alrededor de los 180 millones de euros. NK girasol. así como para la sociedad en general. un claro valor añadido para pacientes. Syngenta Agro y Syngenta Seeds: • Syngenta Agro en el sector de la protección de cultivos.4 FICHA 7 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Syngenta INTRODUCCIÓN Syngenta. En España. EMPRESA La inversión anual en I+D alcanza los 842 millones de euros. supera los 20 000. • Syngenta Seeds. clientes y consumidores. ACTIVIDADES Como empresa líder en el ámbito de las ciencias para la vida. El número de empleados.syngentaseeds. empresa constituida a partir de la capacidad técnica y la solidez de dos innovadoras de la industria.

࡯ 135 .com ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. y/o validación de drogas (estos estudios se realizarán comprobando en modelos animales la actividad biológica de otros productos que hayan mostrado previamente su potencial en otro tipo de ensayos). la compañía cuenta con un programa de «Drug Discovery» basado en la modelización de enfermedades humanas en Drosophila y el rastreo de compuestos a gran escala in vivo. Para ello. es decir. EMPRESA Valentia Biopharma es una empresa biotecnológica.valentiabiopharma. una empresa innovadora. nacida en agosto de 2006 como una spin-off de la Universidad de Valencia. en la búsqueda de principios activos que tengan potencial terapéutico para tratar aquellas enfermedades genéticas humanas que sean su objeto de estudio. S. Valentia Biopharma. identificación de mecanismos de acción (MOA) de fármacos y estudios de genotoxicidad. L. En función de la existencia de homólogos de dicho gen en Drosophila. Fuente: http://www. centra sus actividades en las etapas más tempranas de la investigación y desarrollo de un fármaco.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Identificación de dianas terapéuticas. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA La genética forma parte de su campo de investigación. Tras más de doce años de investigación académica en el laboratorio de genética molecular del desarrollo y modelos biomédicos de la Universidad de Valencia surge Valentia Biopharma. Screening.4 FICHA 8 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Valentia INTRODUCCIÓN El objetivo de Valentia Biopharma es el desarrollo de nuevas formas de terapia. dedicada a transferir el conocimiento y la investigación científica adquirida al mundo empresarial. ACTIVIDADES Su actividad principal es la investigación y desarrollo de nuevas formas de terapia capaces de aportar soluciones a patologías humanas que actualmente no tienen tratamiento efectivo. PRODUCTO Forman parte de su amplia gama de productos generados por sus investigaciones las siguientes técnicas: Creación de modelos transgénicos en Drosophila de enfermedades humanas: Para la elaboración de estos modelos se requiere el conocimiento de un gen humano implicado en la patogenia de la enfermedad objeto de estudio. Con este objetivo la empresa ha desarrollado una plataforma biotecnológica en el campo de la genética del desarrollo y aborda programas de investigación orientados inicialmente a patologías genéticas como la distrofia miotónica. su equipo decidirá la forma de obtener el modelo más adecuado para cada enfermedad.

L.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. S. ࡯ .Notas 136 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1.

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