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La revolución genética: desvelando los secretos de la vida

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La revolución genética: desvelando los secretos de la vida
• Saber cuáles son los factores que determinan las características de un organismo vivo. • Saber cómo y dónde se almacena la información en un ser vivo y cómo se transmite dicha información de padres a hijos. • Aprender cómo hemos llegado a saber lo que sabemos actualmente sobre dotación genética, herencia y características de los seres vivos. • Saber cómo están relacionadas la genética y la teoría de la selección natural de Darwin y Wallace. El papel de las mutaciones en la selección natural. • Saber cómo se copian los genes. • Saber que no todo el ADN codifica proteínas. Comprender la diferencia entre intrones y exones. • Adquirir unas nociones básicas sobre la genética del desarrollo. • Saber qué es la epigenética y conocer para qué puede resultarnos útil. • Enunciar algunas de las principales aplicaciones de la ingeniería genética.

OBJETIVOS

CONTENIDOS
CONCEPTOS
• Pedruscos y bichos: ¿qué los diferencia? • Los hijos heredan caracteres de los padres. Los seres vivos evolucionan. • Mendel: la solución está en los guisantes. La conclusión de Mendel: factores hereditarios (genes). • ¿Dónde están los genes? Cromatina y cromosomas. • Fecundación y dotación genética. • ¿De qué están hechos y cómo se copian los genes? • El ADN: doble hélice. • Duplicación del ADN. • Para qué sirven los genes. La síntesis de proteínas. ADN y ARN. • Dogma central de la biología molecular. Del ADN al ribosoma. • El genoma humano. • Secuenciación de ADN: no todo el ADN codifica. Genoma y complejidad. • Genética del desarrollo. • La epigenética. • Manipulando los genes uno a uno: biotecnología. • Herramientas de la biotecnología. – La reacción en cadena de la polimerasa. PCR. – Biotecnología: fabricación de proteínas. – Biotecnología: los transgénicos. – Biotecnología: células madre y clonación. – Biotecnología: terapia genética. – Identificación genética.

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PROGRAMACIÓN DE AULA

PROCEDIMIENTOS, • Interpretar esquemas que ilustran las leyes de Mendel de la genética. • Interpretar esquemas sobre la dotación genética de uno DESTREZAS o varios individuos. Y HABILIDADES
• Analizar fotografías tomadas con microscopio óptico o electrónico. • Resolver problemas de genética, aventurando las características de los hijos a partir de la dotación genética de los progenitores. • Interpretar esquemas que muestran experiencias clave de la historia de la genética. • Interpretar los datos contenidos en una tabla.

ACTITUDES

• Valorar la importancia de los avances técnicos a la hora de obtener imágenes de nuestras propias células. • Mostrar respeto hacia las personas de cualquier raza, independientemente de sus características externas. • Valorar la contribución de algunos científicos españoles en el campo de la genética a lo largo de la historia. • Mostrar una actitud crítica ante algunos debates que están en los medios de comunicación casi a diario, como el caso de los alimentos transgénicos, valorando los pros y los contras de su uso. • Interés por participar en debates en los que se cuestionan determinados avances relacionados con la genética y la medicina, como el uso de células madre o la clonación humana. • Valorar la importancia de la genética para la medicina o para la identificación de personas sin ambigüedad.

CRITERIOS DE EVALUACIÓN
• Explicar qué es un gen y qué relación tienen los genes con las características de una persona. • Explicar el papel de Mendel a la hora de explicar la herencia de determinadas características de los padres. • Explicar la diferencia entre ADN y gen. • Explicar la diferencia entre ADN y ARN. • Explicar la diferencia entre gen y proteína. • Señalar cómo se copian los genes y para qué sirven. • Relacionar genética y evolución en los seres vivos. • Explicar cómo tiene lugar la síntesis de proteínas en el ser humano. • Explicar la importancia de la secuencia de nucleótidos en el ADN de un organismo. • Explicar algunas de las consecuencias extraídas a partir de ciertos experimentos clave relacionados con la genética a lo largo de la historia. • Enumerar algunas de las aplicaciones de la ingeniería genética, señalando la utilidad de cada una de ellas. • Explicar qué son las células madre y por qué se estima que tienen una gran utilidad en medicina. • Explicar cómo podemos emplear el ADN para identificar a una persona.
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así que es el momento de lanzar las siguientes cuestiones: • ¿Cómo se transmiten esos caracteres? • ¿Dónde se almacena esa información que se transmite de padres a hijos? Y detectar así sus ideas previas.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. y parece que hay ciertos caracteres que no se han transmitido y. como reproducción. La conclusión estaba clara: los factores hereditarios mantenían su individualidad a lo largo de las generaciones. 2. En el ejemplo clave de la página 90 (transmisión de color de pelo y de ojos en una familia) los alumnos pueden poner a prueba lo anteriormente tratado. Las hijas no tienen mezclados los colores. con semillas de color verde). transgénicos) que a medio plazo convertirán en arqueología médica muchas de las terapias actuales. la niña de ojos azules. opinan erróneamente que las mariposas blancas y negras son de distintas especies y que si se mezclan serían todas grises. y la otra niña. la teoría de la evolución tenía serias lagunas. en su genotipo. terapia génica. por tanto. pero los seres vivos son capaces de autorreplicarse. es ¿cómo es posible que vuelvan a aparece las mariposas blancas?.º de ESO (es optativa) carecen de la mínima base que les permita entender la información que. ya que para este carácter intervienen varios genes ubicados en los pares de cromosomas 15 y 19. por parte de Mendel. han desaparecido (talla baja y color verde del guisante). Es por eso que los cinco primeros apartados de la unidad se dedican a abordar los fundamentos de la genética. transmitiéndose de forma independiente. no es tan simple como se muestra. Hay que resaltar que solo cuando se han entendido los fundamentos científicos y los objetivos de estas técnicas es cuando se puede abordar un debate en el aula (y no antes o de manera superficial). el color marrón es dominante sobre el azul. sin embargo. posee el pelo como el padre. Los resultados en la primera generación ya muestran que los caracteres de las plantas no se mezclan. las dos niñas del ejemplo deberían tener los ojos marrones (miel) y. Curiosamente. Mendel: la solución en los guisantes Antes de abordar las aportaciones de Mendel es fundamental explicar el concepto de herencia mezclada. de manera continua. ya que hasta el descubrimiento. aparece sobre este tema en los medios de comunicación. 104 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1.º de Bachillerato de Ciencias. del color de ojos. Los hijos heredan caracteres de los padres y los alumnos y alumnas lo saben. como la madre. Pedruscos y bichos: ¿Qué los diferencia? Toda la materia está hecha de átomos. La explicación es que su padre. también lleva el color azul. Sin ellos los alumnos no podrían comprender el vertiginoso desarrollo actual de esta ciencia y sus aplicaciones. En general responden que los caracteres de los padres y las madres se mezclan. Por ejemplo. si se les cuestiona. no. Hay que tener en cuenta que el ejemplo empleado aquí y en tantos textos. en el ejemplo que planteamos de los colores de las mariposas y los abedules. En la unidad 3 aparecían algunas definiciones de vida dadas por algunas personalidades científicas que hacían referencia a conceptos clave para definir la vida. hay una con los ojos azules. ¡No se puede juzgar y/o legislar sobre lo que no se entiende o se desconoce! 1. Pero es el momento de plantear a los alumnos la cuestión y no darles la respuesta. no se obtienen matas de talla mediana ni guisantes con color intermedio. como en el ejemplo. En la segunda generación esos caracteres «perdidos» reaparecen en una proporción estadística del 25 %. La pregunta clave que tenemos que formularles en ese momento. y. y los pedruscos. al contrario (ojos como el padre y pelo como la madre). o bien solo se podría dar un tratamiento superficial (meramente informativo) de esta revolución actual. en esta segunda generación.4 SUGERENCIAS DIDÁCTICAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Introducción Los alumnos que no hayan estudiado biología y geología en 4. L. evolución y ADN. Conviene aclarar que hay genes dominantes y genes recesivos. para abordar finalmente las esperanzadoras y/o polémicas aplicaciones (clonación. pueden aparecer. originalmente con guisantes amarillos. de la estabilidad de las «unidades de la herencia». S. En el descubrimiento clave de la página 97 se expone de manera elemental un ejemplo que resume las tres leyes de Mendel. el profesor de la asignatura debe coordinarse con el de biología y geología para no tratar esta primera parte de forma reiterativa. La segunda parte de la unidad se dedica a los descubrimientos y dudas que han surgido entre los científicos de todo el mundo tras el estudio del genoma humano. Si el grupo en cuestión es de 1. por el concepto de la supuesta mezcla de caracteres en la reproducción sexual. ࡯ . distribuidos de manera diferente a como se mostraban en la generación inicial (las plantas de guisante de mata baja. Se utilizan en el ejemplo dos caracteres: la talla de la planta (alta y baja) y el color de los guisantes (verdes y amarillos). Asimismo creemos que hay que dejar claro a los alumnos que ni los individuos ni las sociedades pueden permitirse la ignorancia. ¿dónde está «escrito» el color de las alas de las mariposas? Esta discusión nos dará pie para abordar el siguiente apartado. además. De hecho. Por tanto.

¿cuántos pares de cromosomas tendrán sus hijos?.14. ¿Cuál de estas dos moléculas será la que posee la información? Es el momento de exponer la experiencia de la ilustración. La «fórmula» para que las células secuencien los aminoácidos y fabriquen las proteínas se encuentra en los genes Las enzimas y las hormonas que regulan muchos de los procesos vitales tienen también naturaleza proteica. y no la doble cadena entera de ADN. S. Tiene especial interés señalar que un cambio en el orden de uno de los nucleótidos (mutación) cambia las órdenes. es decir. sintetizándose una proteína defectuosa. L. Y que el encargado de «fotocopiar» ese código y sacarlo del núcleo celular para que se realice la síntesis de proteínas es la molécula de ARN.8. Al margen de realizar un recordatorio sobre la estructura celular. ¿Dónde están los genes? Si preguntamos a nuestros alumnos dónde están los genes. el ADN. se obtienen los 23 pares en el óvulo fecundado que dará lugar al nuevo individuo. ¿46…? Obviamente. Cómo se copia una de las dos cadenas de ADN en el ARN (copia complementaria de una de las cadenas del ADN) y cómo cada triplete (tres nucleótidos) del ARN codifica un aminoácido. necesaria para mantener la información. aunque esta individualización solo se manifiesta como tal en la división celular. para que los alumnos en peque- ños grupos intenten obtenerlas. 4. suelen contestar que en las células reproductoras y no en todas. Es necesario matizar que la molécula de ADN no es una doble hélice con figuras geométricas de colores. La otra pregunta crucial que debemos plantearles a continuación sería: si Juan tiene 23 pares de cromosomas y Elena otros 23. Hay que prestar especial atención a la figura 4. El ADN es una molécula que está presente en la cromatina.º de ESO los alumnos han estudiado que los seres vivos estamos formados por proteínas. Es fundamental incidir en que el gen. aquí. bacterias. se manejan modelos. La solución está en los gametos (espermatozoides y óvulos) que tienen solamente 23 cromosomas. como en la fig. ࡯ 105 . pero sin las conclusiones. El apartado finaliza con la explicación de la duplicación del ADN. G-C (actividad 6 de la página 112).4 SUGERENCIAS DIDÁCTICAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA 3. los cromosomas se presentan individualizados. es el otro componente de los cromosomas. Todos los seres humanos tenemos 23 pares. dejan de ser funcionales. Al unirse. por motivos de claridad.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. sin embargo. Por eso plantear esta pregunta puede ser un buen arranque de este apartado. es un fragmento de una de las dos cadenas. 5. que es muy sencilla de entender una vez que el alumno conozca la complementariedad de bases: A-T. como se observa en la ilustración de la página 92. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. es recomendable aclarar al alumno que los genes normalmente están situados en el ovillo de la cromatina. Obviamente hay que ayudar en esta tarea aclarando que las proteínas se desnaturalizan con el calor. Es muy importante utilizar la ilustración para visualizar que en cada uno de los 23 pares de cromosomas del hijo hay uno del padre (en color amarillo) y otro de la madre (en color morado). ¿Para qué sirven los genes? En 3. generando así glóbulos rojos que provocan la anemia falciforme. para que lleguen a la conclusión de que el principio transformante (aquel capaz de convertir las bacterias inocuas en letales). y no 23 pares. es decir. ¿De qué están hechos y cómo se copian los genes? En este apartado se secuencian los descubrimientos que permitieron llegar al modelo de la doble hélice y el sistema por el cual la molécula de ADN puede realizar copias exactas de sí misma (la duplicación del ADN). en el interior del núcleo celular figura 4. Con el ejemplo de la síntesis de la hemoglobina (proteína) se muestra este proceso. Aparece en los cromosomas y los genes. ya que una de las dificultades mayores de los alumnos es ubicar y relacionar todos los términos vistos hasta ahora: célula cualquiera del cuerpo-núcleo-cromatina-cromosoma-gen. En los libros de texto. de todas las células del organismo (si el organismo fuera procariota. donde se encuentra codificada la secuencia de los aminoácidos que a su vez codifican una proteína. no tendrán 46. como en tantos campos de la ciencia. el material genético no estaría separado del citoplasma por ninguna membrana celular).7. La pregunta clave que debemos plantear a continuación es: ¿cómo es posible que con solo con 23 pares de cromosomas se obtengan todos los miles de características de los seres humanos? La respuesta a la que pueden llegar los alumnos y alumnas es lógica: en cada cromosoma deben localizarse muchísimos genes. 4. Para que la experiencia de Griffith sea comprendida por el alumno es fundamental partir del hecho de que los cromosomas están formados por proteínas y ADN.

cuanto más se conoce. Actividad: Construyendo una proteína Consultando la tabla anterior. Es decir. 6. el conjunto de sus genes. Ahora consultando el cuadro superior puedes averiguar que el aminoácido seleccionado por estos tres primeros nucleótidos es la tirosina. Por ejemplo: el triplete o codón UAC seleccionaría el aminoácido tirosina. el diccionario para interpretar el lenguaje de los genes.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Para ello.ª: A. U UUU UCU UUC Fenilalanina UCC Phe UCA UUA Leucina UCG UUG Leu CUU CUC CUA CUG CCU CCC CCA CCG Segunda base del codón C A UAU UAC Tirosina Tyr UGU UGC G Cisteína Cys U C A G C A G Serina Ser Arginina Arg Glicina Gly U C A G U C A G Tercera base del codón U Arginina Arg U Serina Ser UAA UAG STOP codón CAU CAC CAA CAG AAU AAC AAA AAG GAU GAC GAA GAG Histidina His Glutamina Gln Aspargina Asn Lisina Lys Ácido aspártico Asp Ac. UN DICCIONARIO CLAVE: EL CÓDIGO GENÉTICO En este cuadro aparece la correspondencia entre las cuatro letras copiadas del ADN por el ARN mediante las bases U-A-G-C y el aminoácido que codifican. El genoma humano. entre 1961 y 1966. En este apartado se han sintetizado las conclusiones de la genética actual. ࡯ .ª: C. es decir. Genética del desarrollo. Recuerda que el ARN carece de timina y que el complementario de la adenina es el uracilo. 2.ª base: U. que es todo el mensaje genético que posee un organismo. ADN: ATG – CGA – AAC – GGG – CAC Se copia en el ARN como: UAC – GC_ – _ _ _ – _ _ _ – _ _ _ 1. mayores dudas surgen y descifrar el genoma humano ha implicado bastantes paradojas y ha abierto nuevas líneas de investigación con la evidencia de que falta mucho por descubrir. El código genético representa la esencia de la biología molecular de la misma forma que la tabla periódica de los elementos representa la esencia de la química.4 SUGERENCIAS DIDÁCTICAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA AMPLIACIÓN (El siguiente texto y actividad pueden emplearse para aquellos alumnos de mayor nivel. selecciona los aminoácidos que están codificados en este fragmento de ADN.7 y 8. La gran diferencia entre ambos es que el código genético no es completamente universal ni siquiera aquí en la Tierra: hay ligeras diferencias entre especies. 3. secuencia un fragmento de proteína. Glutámico Glu STOP codon UGG Triptófano Trp CGU CGC CGA CGG AGU AGC AGA AGG GGU GGC GGA GGG Primera base del codón C Leucina Leu Prolina Pro A AUU Isoleucina AUC Ile AUA Metionina Met AUG GUU GUC GUA GUG ACU ACC Treonina ACA Thr ACG GUC GCC GCA GCG G Valina Val Alanina Ala El concepto de código genético es distinto al de genoma. aunque algunas de estas comienzan actualmente a ser cuestionadas. quizá fue un poco precipitada. con el de los 20 aminoácidos con los que se construyen las proteínas. C-G. La epigenética Al igual que ocurre en cualquier disciplina de la ciencia. La famosa frase de Watson y Crick: «¡Acabamos de descubrir el secreto de la vida!».) Los científicos. A-T. relacionaron el lenguaje de 4 letras de los nucleótidos del ADN. L. creando así una especie de «pequeño diccionario» que denominamos código genético. 106 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. S.

que solo tiene 3100 millones. Es necesario replicar las pequeñas muestras de ADN fuera de la célula para obtener una cantidad aceptable del mismo que permita trabajar con él. el número de genes no tiene nada que ver con la complejidad biológica. sin duda. aunque compleja. esta técnica –la reacción en cadena de la polimerasa PCR–. La tecnología no solo permite conocer los secretos de algo tan complicado como la vida.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. La biotecnología Antes de abordar esta parte de la unidad es necesario hacer comprender a los alumnos que la tecnología para manipular algo tan pequeño como un fragmento de ADN es tremendamente compleja. ya que exponemos en ellas las dos líneas más actuales de la investigación genética y su aplicación de cara a solucionar muchos de los actuales irresolubles problemas de la medicina. codifican diferentes proteínas (figura 4. Todas estas técnicas nos muestran un horizonte que. Como ejemplo. Sin pipa y gorro. L. No se puede hacer con tijeras. sino que posibilita su manipulación. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Una vez entendidos los fundamentos científicos y los objetivos de estas técnicas es cuando se puede abordar un debate en el aula (y no antes o de manera superficial). • La aparición de la epigenética (la influencia del medio sobre los genes) ha reavivado la vieja polémica herencia-medio. • Dentro de los fragmentos de ADN que codifica proteínas hay fragmentos del mismo que no codifican nada. Por eso. las doctrinas religiosas. la ameba tiene 670 000 millones de pares de bases. esta situación está generando una agria polémica en la que se mezclan la ética. S.4 SUGERENCIAS DIDÁCTICAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Estos tres apartados se deben abordar conjuntamente porque plantean las nuevas y sorprendentes incertidumbres surgidas tras el estudio del genoma. así como los de terapia génica (página 108). Debemos dejar claro al alumno que con una pequeña muestra de ADN costosamente obtenida de una célula poco se podría hacer. se ha incluido en el texto. para pegarlo a otra cadena distinta (ADN ligasa) o para copiarlo (los plásmidos).25). es muy motivadora para los alumnos y ha revolucionado la investigación policial. además. • El dogma central de la biología molecular (un gen codifica una proteína) no es del todo cierto. • Transferir genes de una especie a otra (transgénicos). ya que hay mas proteínas que genes. Se han necesitado «herramientas» muy especiales para cortar ADN (enzimas de restricción). La última actividad planteada. frente al ser humano. Son especialmente importantes los temas tratados de estudio de células madre y clonación (páginas 106 y 107). solo un 5 % del genoma. Indudablemente. ࡯ 107 . la ignorancia y los miedos. pinzas y lupa. Manipulando los genes uno a uno. • El ser humano tiene muchos menos genes de lo esperado. (intrones). 9. Hay que hacer hincapié en que el objetivo de todos estos procesos y técnicas de ingeniería genética es el de manipular los genes para: • Solucionar algún tipo de deficiencia mediante la fabricación de proteínas y terapia génica. supone la mayor revolución científica de la actualidad. pero estudiando genética. Parece que en función de cómo se combinen los exones de un gen. identificación a través de la huella genética. Y. también se puede ser un gran Sherlock Holmes.

wikipedia. siendo en este caso (XY) de sexo masculino. El hecho de que la probabilidad de fecundación de individuos masculinos y femeninos sea la misma. y azul con amarillo y viceversa). b) Para identificar personas a partir del ADN se emplean las repeticiones en tándem cortas. Se inserta en el virus un gen de la insulina que funcione correctamente. 5. • PCR: técnica de multiplicación del ADN. la selección apunta en sentido contrario al caso anterior. Se inyectan en el páncreas del paciente y estas ya producen insulina. siempre que esta fecundación fuese viable. Si antes de la fecundación no se hubiese producido la meiosis. b) Los cromosomas están compuestos de una doble cadena de ADN contienen genes. proceso por el cual la dotación genética del individuo se divide en dos (23 cromosomas en vez de 23 pares). 12. Las células quedan modificadas genéticamente. El virus modificado se introduce en las células extraídas del paciente. no puede atravesar los poros de la membrana nuclear. Los conceptos quedan enlazados así: • Gen: fragmento de cromosoma que codifica una proteína. y es en los ribosomas donde tiene lugar la síntesis de proteínas (c). 8.4 SOLUCIÓN DE LAS ACTIVIDADES LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA 9. • Genoma: conjunto de los genes de un organismo. En un lugar de baja insolación los individuos con mucha melanina sintetizarán menos vitamina D que aquellos que presenten una piel más clara. 2. 11. Las instrucciones para secuenciar los aminoácidos que constituyen las proteínas se encuentran en los genes (a). brazos y piernas. La información contenida en las secuencias de nucleótidos (genes) es copiada por el ARN. 14. con cada fecundación la dotación genética se multiplicaría por dos en cada generación. Tanto para el sexo masculino como para el femenino. comparando regiones del genoma en donde tienden a repetirse ciertas secuencias de nucleótidos. hay un cromosoma X aportado por la madre. 6. La información contenida en el ADN llega a los ribosomas gracias al ARN que copia la información. 13. • Células madre: sirven para obtener por diferenciación células de todos los tejidos. • Clonación: obtención de individuos con igual dotación genética. L. El hecho de que sean cuatro los hermanos con esta característica induce a pensar que se trata de una anomalía genética.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. 3. En este caso. por otro lado. • ADN: ácido desoxirribonucleico. 6. 1. debido a sus dimensiones. En las células con membrana nuclear la información contenida en los genes no puede llegar directamente a los ribosomas. • ARN: molécula que sirve para llevar la información del ADN contenido en el núcleo a los ribosomas para fabricar proteínas. 50 %. 108 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. S. al no estar su ADN protegido por al membrana nuclear (b). y otro 50 % de que sea Y. que sí puede atravesar la pared nuclear. de menor dimensión. 4. Andar con las cuatro extremidades. 15. se obtienen dos cadenas idénticas a la cadena doble original. se obtendría un híbrido entre mamut y elefante. Los alimentos transgénicos tienen defensores y detractores. 7. se obtendría un individuo clónico del mamut. En el laboratorio se elimina la información genética que permite la replicación del virus.com/wiki/transgénicos. Estos son los fragmentos de una de las cadenas cuya secuencia de nucleótidos posee la información para codificar una proteína. mientras que el segundo cromosoma es aportado por el padre. es una cuestión de combinatoria. 2. con lo cual el nuevo individuo (XX) sería de sexo femenino. • Transgénico: organismo que recibe un gen modificado. La terapia génica mostrada en el dibujo es «ex vivo» La secuencia es la siguiente: 1. mientras que si se lograse la fecundación de un óvulo de elefanta con un espermatozoide de mamut. Se obtienen células del enfermo. Al ser así. ࡯ . la posición de la cabeza ha de modificarse. anula la libertad manual y. Las coincidencias en estas repeticiones permiten relacionar una muestra con el individuo. siendo el ARN el encargado de «transmitir» esta información desde el núcleo hasta los ribosomas (b). ya que la molécula de ADN. 3. en lugares de alta insolación poseer una piel muy pigmentada protegerá de quemaduras solares. Para completar las cadenas sencillas de ADN y así obtener dos cadenas hijas solo hace falta añadir el nucleótido complementario (verde con rojo y viceversa. a) La PCR permite obtener gran cantidad de ADN a partir de pequeñas muestras del mismo. siendo este un carácter seleccionado por el medio. y por su rápida reproducción. y hay un 50 % de probabilidad de que este segundo cromosoma sea X. Las bacterias son utilizadas en ingeniería genética fundamentalmente por su fácil manipulación. Se pueden encontrar datos sobre transgénicos en: http://es. 5. 4. Dado que la melanina protege de la radiación ultravioleta. Como se puede observar. 10. resulta heredable (a). Si se introduce la información genética completa del mamut en un óvulo de una hembra de elefante (sin material genético) y este se desarrollase. por lo cual la vida resultará mucho más difícil para estos individuos y este carácter no sería seleccionado por el medio. Esta complementaridad de bases es la clave para el mantenimiento de la información genética.

Búscala en Internet y resúmela en diez líneas. Unos habían aprendido cómo manipular genes en células cultivadas y el otro había aportado el vehículo necesario para crear el ratón mutado a partir de ellas. Oliver Smithies y Martin J. Capecchi y Smithies desarrollaron la llamada técnica de recombinación homóloga para modificar genes específicos en células de mamíferos.4 FICHA 1 COMENTARIO DE TEXTO LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Ratones transgénicos Los ratones de laboratorio en los que los científicos modifican los genes a voluntad son una herramienta fundamental de la investigación médica y biológica actual.). La técnica premiada se denomina de acceso directo al gen. desde el desarrollo de órganos hasta el envejecimiento. Tres científicos que crearon las técnicas para hacer el primer ratón de diseño. en 1989.. la mayor importancia que tienen esas investigaciones? Explícalo de forma divulgativa. CUESTIONES 1 La biografía de uno de los galardonados. por su parte. Evans. ࡯ 2 3 4 109 . EE UU. infancia robando comida con bandas de ladronzuelos. L. denominados knockout. El siguiente paso fue combinar estos avances. Son Mario R. descubrió cómo lograr una estirpe de ratones a partir de un embrión al que inyectó células madre embrionarias de un segundo animal. han merecido este año [2007] el premio Nobel de Fisiología y Medicina. o la enfermedad y sus tratamientos. para ensayar tratamientos contra dolencias hereditarias o para conocer la función de genes específicos. Más de 10 000 genes han sido estudiados hasta ahora mediante ratones mutados. diabetes o cáncer. y en 1989 se anunció el primer ratón así modificado genéticamente. Evans. S. 09/10/2007 Ratones clonados. pero muchos científicos ya se refieren a ella como una forma de cirugía genética. en los que se inactiva un gen específico para poder así estudiar su función. madre superviviente de campo de concentración alemán que le encuentra hospitalizado de gravedad ingresado por un desconocido. Existen más de 500 diferentes estirpes de ratones mutados a voluntad para imitar patologías humanas como dolencias cardiovasculares y degenerativas. El País. ¿Qué entiendes por ratón de diseño? ¿Cuál es. Pero con estas tecnologías es posible hacer casi cualquier tipo de modificación del ADN en el genoma del ratón. Universidad de Hawai. Algunos defensores de los animales cuestionan los métodos de investigación que utilizan ratones. Se hacen estirpes de animales transgénicos para imitar enfermedades humanas y entenderlas. parece extraída de un guión cinematográfico (padre muerto en África combatiendo contra los americanos.. ¿Qué opinas tú al respecto? a) ¿Crees que la investigación con ratones está justificada por los resultados que se esperan obtener y que servirán en muchos casos para curar una enfermedad o para mejorar la calidad de vida de muchas personas? b) ¿Se te ocurren métodos alternativos de investigación? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Mario Capecchi. según tu criterio. Honolulu.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. ALICIA RIVERA. lo que permite hacer estudios controlados de múltiples procesos biológicos. Capecchi.

Esta fue la gran sorpresa de la investigación sobre las células madre: que con solo cuatro genes se conseguía obtener una célula madre. en un momento determinado del proceso de crecimiento en el útero materno. […] Ese es el gran salto que se ha dado ahora. El avance supone un giro copernicano en la investigación porque permite obtener células madre sin necesidad de recurrir a las técnicas de clonación ni utilizar embriones u ovocitos. de la Universidad de Wisconsin. 4 Cultivo de células madre pluripotenciales Célula nerviosa Célula cardiaca 5 Modificando las células madre se obtienen células diferenciadas Obtención de células madre a partir de células adultas de la piel. Con este paso. 110 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Los equipos de Shinya Yamanaka. capaz de convertirse de nuevo en célula cardiaca. ósea. Células de la piel (fibroblastos) Se introducen cuatro genes específicos en el núcleo usando retrovirus que convierten una célula específica en célula madre. en una célula que se comporta y actúa como si fuera embrionaria. por eso se les ha llamado células madre inducidas. L. es decir. Para poder crear un tejido a partir de las células madre es preciso llegar a conocer y dominar las misteriosas reglas que llevan incorporadas las células de un embrión para que. e introdujo en su interior cuatro genes que están implicados en el proceso de diferenciación celular. según publica en la revista Cell. es lo que había logrado la medicina regenerativa utilizando embriones sobrantes de los programas de fecundación asistida. media docena de ellas en España. en Japón. Pero vayamos por partes. neurona o de cualquier otro tipo. Pero los científicos no conocían exactamente qué mecanismos hacían posible la diferenciación celular. y comiencen a cumplir sus funciones. ࡯ . El equipo de Yamanak tomó. S. 1 3 Retrovirus Células madre pluripotenciales En el cultivo de fibroblastos de la piel modificado se obtienen células madre. Dos equipos científicos diferentes. en este caso una simple célula de la piel. comiencen a latir en el caso de las células cardiacas. Han conseguido darle la vuelta al reloj del desarrollo biológico y convertir una célula somática ya diferenciada. han logrado reprogramar células de la piel humana en células madre capaces de diferenciarse en cualquier tejido del cuerpo humano. Con este hallazgo. células de la piel de una mujer de 36 años y de tejido conectivo de un hombre de 69. Ello permitirá además sortear los obstáculos éticos y logísticos que han llevado de cabeza a tantos científicos y. es decir. la medicina regenerativa se acerca más a su objetivo final: la posibilidad de crear tejidos humanos para reparar órganos dañados a partir del material genético del propio paciente. las neuronas al cerebro. toda la polémica sobre el uso de embriones se disuelve como un azucarillo en el agua y podría dejar obsoleta en poco tiempo la técnica de la clonación terapéutica. Dos equipos científicos. cada una de ellas vaya al lugar que le corresponde. no ya en piel. 2 Los genes en el ARN del virus se incorporan al genoma de la célula de la piel. Fue maravilloso en su momento comprobar cómo una masa inerte de células cultivadas comenzaba a latir sobre una placa de Petri como si fuera un corazón. han logrado revertir el proceso y convertir una célula adulta en célula embrionaria pluripotencial.4 FICHA 2 COMENTARIO DE TEXTO LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Células madre sin embriones La ciencia dio ayer uno de esos saltos que marcan historia. y el de James Thomson. sino en cualquiera de los otros 220 tipos de células que tiene el organismo. La acción de estos genes puso en marcha un mecanismo de reprogramación que hizo regresar la célula a una fase equivalente a la embrionaria. no a partir de un embrión. en laboratorio. con procedimientos distintos.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. en Estados Unidos han conseguido obtener células madre. calificado de revolucionario por la comunidad científica. y además en células humanas. Para introducir estos genes en el interior de la célula utilizó como vector un retrovirus. uno japonés y otro norteamericano. Reproducir ese proceso fuera del útero. Por este procedimiento se han obtenido centenares de líneas de células madre en todo el mundo. los cardioblastos al corazón. les ha privado de financiación. La célula ya diferenciada de la piel se convirtió así en una célula madre pluripotencial capaz de convertirse de nuevo. o emitir señales en el caso de las neuronales. sino a partir de células somáticas de la piel. lo que evitará cualquier tipo de rechazo. en algunos casos. de la Universidad de Kioto.

S. los mismos que ahora ha utilizado para el experimento en humanos. lo que demostraba que el material genético de aquella primera célula de la cola del ratón negro. Shinya Yamanaka comunicó que había logrado convertir en células madre las células de la piel de la cola de un ratón introduciendo en ella cuatro genes.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. hizo algo más que poner los focos: puso proa a la reprogramación. Eso significaba que si se introducía el núcleo de la célula madre inducida en un ovocito de otro ratón. Lo que hacen estos cuatro genes. con genes distintos. es activar el mecanismo. Pero tras el fiasco de la falsa clonación humana del coreano Hwang Woo-Suk en 2005. Una vez revertidas a la fase embrionaria. «De entrada. según Junyuing Yu. dieron lugar a nuevos ratoncitos. James Thomson. De estos óvulos se obtuvieron ratoncitos con la piel manchada. El experimento era muy vistoso: se tomaron las células de la piel de un ratoncito negro y le aplicaron los cuatro genes. L. que haya sido obtenido al menos por dos equipos. que figura como primera firmante del trabajo publicado en revista Science. la comunidad científica adoptó medidas de control más estrictas y ahora se exige. Cruzados entre ellos. La noticia era una de las más esperadas desde que hace algo menos de año y medio. explica López Barneo. el creador de la ovejita Dolly. en julio de 2006. en Reino Unido. Hace apenas unas semanas se planteaba este grave problema en una mesa sobre bioética en el Congreso Nacional de Epidemiología celebrado en Córdoba: «Si la medicina regenerativa logra algún día producir tejidos humanos para reparar órganos dañados ¿de dónde saldrán tantos óvulos como se van a necesitar. sino que incluso podían convertirse en células germinales. averiguar qué genes exactamente intervienen en el proceso». pero también indica que en el proceso intervienen muchos más factores que aún se desconocen. para dar credibilidad a un resultado. algunos de los cuales tenían la piel completamente negra. Una vez más la ciencia ha puesto las cosas en su lugar». ya anunció anteayer que a la vista de los resultados de Yamanaka iba a abandonar los experimentos de clonación mediante transferencia nuclear que desarrolla en su laboratorio de la Universidad de Edimburgo. el equipo de James Thomson ha logrado el mismo proceso. la clonación terapéutica puede haber quedado obsoleta. El resultado ha sido el mismo. lo cual refuerza la certeza del experimento. El otro gran escollo a superar es cómo introducir los genes en las células somáticas. daba lugar a un nuevo animal con la carga genética del que procedía la célula reconvertida. el experimento no puede salir de la probeta porque para aplicarse a humanos deben despejarse algunas importantes incógnitas. La confirmación de que el trabajo en ratones era válido llegó apenas hace seis meses. […] Mientras tanto. El País. Ian Wilmut. ¿Significa todo esto que la ingeniería de tejidos está a la vuelta de la esquina? Ni mucho menos. según explicó ayer la investigadora Junying Yu. no solo eran pluripotenciales y podían convertirse en cualquier célula humana. insistía ayer López Barneo. indica Carlos Simón. ࡯ 111 . se introdujo el material genético en óvulos de ratón blanco. […] Lo que sí deja obsoleta es la polémica sobre si es ético o no usar embriones humanos. ¿Por qué se dice en el artículo que algunos científicos están abandonando sus estudios sobre clonación a partir de la difusión de este descubrimiento? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. ha sido estéril. Hasta entonces la mayoría de los equipos se había centrado en el proceso de diferenciación a partir de embriones humanos u ovocitos fecundados mediante la técnica de transferencia nuclear. […] Se demostró que aquellas células de cola de ratón reconvertidas en células embrionarias.4 FICHA 3 COMENTARIO DE TEXTO LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Aplicando dos de esos mismos genes y otros dos distintos. en lugar de a partir de embriones? Explica la frase: «El avance supone un giro copernicano en la investigación». pionero de la investigación en células madre que tiene en su haber científico las primeras líneas de células madre humanas obtenidas a partir de embriones. unos por tratar de frenarla y otros por acelerarla en exceso. como las de la piel. porque en humanos está prohibido manipular las células germinales. El trabajo venía con el cartel implícito de «paren máquinas» porque aquello abría una nueva vía que permitía prescindir de la clonación y del uso de embriones. «Toda la disputa que tanto ha entorpecido la ciencia. es decir. MILAGROS PÉREZ OLIVA. Este experimento solo puede hacerse en animales y a efectos probatorios. de modo que todos los focos apuntaron a partir de entonces hacia Kioto. De momento. «Eso demostraba que eran realmente pluripotenciales». negra y blanca. si se precisa al menos uno por cada paciente a tratar? ¿Acaso las mujeres tendrían que cargar la enorme responsabilidad de facilitar con sus cuerpos el tratamiento a sus congéneres?». se había transmitido por vía germinal. […]. Janying Yu ha utilizado células de piel fetal y células del prepucio de un niño recién nacido. 3/12/2007 CUESTIONES 1 2 3 ¿Por qué es tan importante el descubrimiento del que habla el artículo? ¿Cuál es la ventaja que supone obtener células madre a partir de células adultas. Pero el trabajo del equipo de Kioto demostraba que se podía hacer el camino de ida y vuelta por un atajo mucho más corto.

[protagonista de la novela] hilvana un caudaloso y abstruso monólogo que escarba en el recuerdo intenso de su adolescencia entre extraños maestros tutores como Madame en el idílico internado de Hailsham. Kathy H. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. decíamos. L. con eufemismos. S. etc. secretos y conjeturas un relato desasosegante. omisiones y elipsis –habituales aperos de la retórica de Ishiguro– tiñe de sombras. prohibición o autorización. sin Acabaremos sabiendo que Kathy […] es. En el colegio rodeado de naturaleza –el lector avezado advertirá que el paisaje resulta aquí metafórico– la narradora y sus compañeros Tommy y Ruth juegan. reticencias. tampoco es lo que parece […] Se nos invita a creer que se trata de una novela de ciencia ficción. sino un tramposo ejercicio de enmascaramiento del género que confunde y que desbarata el horizonte de expectativas del lector. pintan y crecen. su legitimidad. ࡯ 2 112 . Busca en Internet alguna referencia a la actualidad del problema (clonación de simios. JAVIER APARICIO MAYDEU. sonríen. aceptación. su control. la realidad que ello diseña. su última y espléndida novela. descubrir. menciona que los maestros «sienten miedo ante la idea de que tu mano pueda rozar la suya» y. subraya en cursiva palabras que ocultan significados. legitimidad de tales prácticas por la comunidad científica…). turbador. ¿Se podrá clonar a tu mascota? Kazuo Ishiguro. de subsistir y de amar […] Una imagen todopoderosa cierra esta claustrofóbica novela y ninguna duda le queda ya al lector de que Nunca me abandones es una inyección de melancolía en vena. 2001). como los demás alumnos huérfanos y estériles de la granja biotecnológica de Hailsham […]. Una novela de Ishiguro jamás es lo que pretende ser. un clon cultivado con el objeto de donar órganos a los ciudadanos que lo requieran. expectativas de la clonación de humanos con fines médicos. Todo lo demás aquí no es sino un pretexto o un decorado. Y sucede. cuya lectura recomendamos para conocer la realidad no tan lejana que plantea. pero no lo es. que a Ishiguro no le interesa desarrollar esa pesadilla de modernos esclavos replicantes e ingeniería genética hasta convertirla en un relato de ciencia ficción […] Prefiere ilustrar la necesidad humana de proteger. sus consecuencias. oculto. custodios o donantes. 26/11/2005 CUESTIONES 1 El artículo hace referencia a la novela de Kazuo Ishiguro Nunca me abandones (Editorial Anagrama. Pero a la vista del texto sí puedes comentar brevemente la aplicación que plantea de la clonación de seres humanos. embargo el discurso críptico de Kathy abunda en voces como nebuloso.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. un dardo envenenado con tristeza que Ishiguro […] arroja con fuerza para despertarnos la conciencia de la dignidad humana. El País.4 FICHA 4 COMENTARIO DE TEXTO LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Clonación Nunca me abandones. rechazo.

࡯ 2 113 . País: Estados Unidos. para demostrar que es tan bueno como el mejor. El nombre de uno de los personajes. pero que permite también investigar de forma inquietante nuestro interior. Vincent Freeman (Ethan Hawke) tiene un sueño: ser astronauta. a pesar de que sabe que es un no válido. S. El nombre lo dice todo: Vincent significa vencedor. Aunque no es un válido. Vincent. Gracias a la genética puede eliminar enfermedades. En los títulos de crédito se ve. Una semana antes de que Vincent sea lanzado al espacio asesinan al director de la misión. Intérpretes: Ethan Hawke. L.4 GATTACA FICHA 1 CRÍTICA DE PELÍCULAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Las posibilidades de la ingeniería genética. una agencia aeroespacial. es la puerta que abre la cura a una gran cantidad de enfermedades. SINOPSIS ■■■■■■■■ obstáculos a los deseos del director Josef de Gattaca (Gore Vidal). timina (T) y citosina (C). Freeman. Uma Thurman. consigue el trabajo que desea. Productora: Columbia Pictures. y de acuerdo con Jerome Morrow. Aun así. mediante una serie de cambios exteriores. La investigación del genoma humano. han sido recreadas en películas como Gattaca. Fotografía: Slavomir Idziak. ¿Es el ser humano una máquina más. Director: Andrew Niccol. cumpliendo finalmente con su objetivo. Eugene. de fondo. Música: Michael Nyman. Género: Ciencia ficción. todos los nacidos lo son mediante manipulación genética. como todos. significa en griego «nacido bien» y es la raíz de la palabra eugenesia. ya que su hijo tiene la misma meta que Vincent y el mismo impedimento que él para poder alcanzarla. El encargado de hacer los análisis. Loren Dean. Guión: Andrew Niccol. En la casa donde viven Vicent y Jerome se puede ver una escalera de caracol que simboliza el modelo de hélice del ADN. El título de la película usa las iniciales de las bases de las que está compuesto el ADN: adenina (A). que es seleccionado con el fin de obtener lo mejor de cada uno de ellos. un exitoso nadador. haciéndose pasar por él. recientemente catalogado al completo. guanina (G). Gore Vidal. hombre libre.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. a) En algunos países está prohibido utilizar análisis genéticos a la hora de contratar seguros de vida o de enfermedad. medible. de modo que se consigue que los llamados válidos estén libres de cualquier defecto o enfermedad. a la escena del crimen. que deducen que hay un no válido trabajando en el proyecto. Jude Law. cuantificable? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. con el proyecto de ir a Titán. Al acercarse. lo deja seguir. elegir el sexo del feto. buscando una cura para sus males. Vincent logra ir al espacio. Los seres humanos son creados a partir del genoma de sus padres. ¿Pero seguirá durante mucho tiempo esa prohibición? b) El ser humano ha luchado siempre en contra de la enfermedad. ¿Dónde está el límite? ¿Qué es el hombre? La película plantea la cuestión perenne: ¿qué es el hombre? ¿Es solo su código genético? ¿Se reduce a su código genético o es algo más? Mucha gente consigue cosas que están por encima de sus posibilidades físicas. quiere trabajar en Gattaca. porque está confinado a una silla de ruedas. la doble hélice del ADN. Año: 1997. a Vincent se le cae una pestaña. un hombre que ponía ACTIVIDADES 1 Manipulación del genoma. positivas o no. ahora en desgracia. etc. En una sociedad futura. Duración: 1 h 41 min. que es encontrada por los investigadores del asesinato.

° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. La clonación es un proceso por el que se obtienen de forma asexual copias idénticas de un organismo ya desarrollado. Hay dos tipos: embrionarias o adultas. Productor: DreamWorks Pictures / Warner Bros. Ir a La Isla es un premio que a cualquiera le puede tocar en un sorteo. ¿Te parece lícito proseguir en los intentos por clonar seres humanos? Células madre. Djimon Hounsou. por tanto. Steve Buscemi. Pero Lincoln es inquisitivo. inquieto. Guión: Caspian Tredwell-Owen. Scarlett Johansson. pues la reproducción sexual no da copias idénticas. como todos los humanos. porque la clonación busca obtener copias de un sujeto conociendo sus características consolidadas. el único lugar que. un fraude de una empresa que tiene como clientes a gente rica. Asistimos. Estos. Jordan Dos Delta (Scarlett Johansson) es seleccionada por sorteo para ir a La Isla. Director: Michael Bay.4 FICHA 2 CRÍTICA DE PELÍCULAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA LA ISLA (The Island) Un futuro desastroso para la Tierra y para el ser humano. tener fácilmente los órganos compatibles en caso de operación o enfermedad. Una práctica muy extendida es el uso de células madre. a consecuencia de siglos de despreocupación y de gestiones perversas. Todos ellos no son más que ACTIVIDADES 1 Clonación. En esas situación. Año: 2005. Estamos a mediados del siglo XXI. Pictures Género: Ciencia ficción. está contaminada. con la misma carga genética. pueden. Todo esto es simple marketing: es un invento. sino diversidad. L. gracias a los clonados. están encerrados en un edificio esperando la fortuna de la lotería para trasladarse a una paradisíaca y utópica isla donde vivirán para siempre felices y libres. manipulado en un falso paraíso como es La Isla. se ha visto libre de contaminación. Ha de hacerse de forma asexual. Duración: 2 h 7 min. la amistad entre Lincoln y Jordan se convierte en amor. Lincoln quiere saber y su curiosidad le lleva a conocer el secreto mejor guardado de La Isla: que tanto él como todos los demás valen más muertos que vivos para los planes de los que dirigen La Isla. Lincoln Six-Echo (McGregor) desea. hay un gran debate internacional en torno a la siguiente pregunta: ¿Es lícito el uso de células madres embrionarias o se debe recurrir solo a las células madres adultas? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. su mejor amiga. Han de arriesgarse y salir al mundo real. Alex Kurtzman-Counter. de necesitarlo. En esta aventura. ࡯ 2 114 . S. Intérpretes: Ewan McGregor. De una célula madre se puede obtener cualquier otro tipo de célula. Michael Clarke Duncan. País: Estados Unidos. Parece que las células madre adultas tienen un gran potencial y quizá más facilidades que las células madre embrionarias. además. El destino de Lincoln y Jordan parece sellado y no queda más remedio que huir. que no conocen para nada. poder ir a La Isla. SINOPSIS ■■■■■■■■ réplicas –clones– de personas del mundo real. puesto que se puede partir de células del propio individuo y. por tanto. a la historia de varios clones que creen ser humanos y que. engañados con una supuesta contaminación del globo. por lo que dicen. Fotografía: Mauro Fiore. La Tierra. Música: Steve Jablonsk. unos extraños sueños le hace intuir que en La Isla hay algo que se le oculta. Roberto Orci. Con todo. Con eso desaparecerían. los problemas éticos de manipular y destruir embriones. Se parte de un animal ya adulto. Sean Bean.

porque por cada androide que elimine recibe una sustanciosa bonificación. concebidos al principio como esclavos electrónicos y cada día más perfectos y más… humanos. Un recorrido completo por los genes de la especie humana. ¿Te parece adecuada esa estimación? ¿Crees que los androides sueñan con ovejas eléctricas? 2 OTROS LIBROS Ficción • Next. Plaza y Janés. Año: 1968. Una excelencia referencia sobre la genética en plan divulgativo. Taurus. Con ilustraciones claras y con referencias históricas y socioeconómicas interesantes. más se estiman a los puramente naturales. Frank Herbert. los personajes masculinos en la novela deben usar protectores genitales de plomo para evitar quedar estériles. son androides. La ingeniería genética permitirá cada vez más rebasar las fronteras de lo natural. Michael Chrichton. además. o al menos de la normalidad del funcionamiento de la naturaleza. Editorial: Edhasa. En una sociedad dominada y controlada por unos seres superiores viven los Optimen. Estamos en los tiempos que siguen a una terrible guerra nuclear y el polvo radiactivo lo envuelve todo. 2003. el cazador. Una historia en 23 capítulos (uno por cromosoma). • Genoma. Matt Ridley. Javier Sampedro. L. Alianza Editorial (1. S. Quedan algunos sentimientos hacia las realidades naturales (de ahí el interés y el cariño por los animales) y una creciente desconfianza hacia los humanos que pueden ser androides. huyendo desde una colonia espacial. se basa en esta novela. 1989. lo real y lo irreal. No ficción • La doble hélice.. Pero la novela. El propio Rick no deja de preguntarse alguna vez si él mismo. El investigador Henry Kendall mezcla ADN humano y de chimpancé y produce un híbrido evolucionado. La Tierra carece ya de futuro. Blade Runner. que a veces se reedita con ese título.ª ed. los que más emoción y simpatía despiertan. como en el caso de la clonación. pero riguroso. La historia del descubrimiento de la doble hélice narrada por uno de sus protagonistas. la película con gran éxito de crítica y de público dirigida por Ridley Scott en 1982. Un libro fascinante sobre el origen de la vida y sobre las precisiones que realiza la ciencia actual (con especial mención a la genética) a la teoría de la evolución de Darwin. más allá de las aventuras y de las peripecias y del romance entre Rick y la mutante Rachel. mientras más seres artificiales se fabrican. Ediciones B. de los que cada vez sacan nuevos y más perfectos modelos. esperando una muerte segura y próxima: son los especiales. tienen que quedarse. Y de la mano de uno de los descubridores de la estructura de la molécula de ADN. los humanos reciben ACTIVIDADES 1 Natural y artificial. Están. no será también un mutante… En la tierra de la post-Guerra Terminal. los androides. • Deconstruyendo a Darwin. • Los ojos de Heisenberg. han conseguido llegar a ser inmortales. James Watson. 2007. Rick Deckard. ¿Te parece positiva esa posibilidad? ¿Es deseable seguir trabajando en esa dirección? Hombres y animales. Muchos de los mejores personajes de la novela. finalmente.4 CRÍTICA DE LIBROS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA ¿SUEÑAN LOS ANDROIDES CON OVEJAS ELÉCTRICAS? (Do androids dream of electric sheep?) Autor: Philip K. 1968). por defectos genéticos producidos en su mayor parte por el polvo radiactivo. que mediante la manipulación genética. 2002. ࡯ 115 . trata en realidad de los confusos límites entre lo natural y lo artificial. Crítica. Dick. un ex policía. como los animales. y hacia los cuales sus dueños guardan sentimientos entrañables y cercanos. 2000. debe eliminar a un grupo de Nexus 6 –androides de última generación casi idénticos a seres humanos– que ha llegado hasta la Tierra. En el libro se marca el contraste de que. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. El de Rick es un negocio lucrativo. Los humanos se dividen entre aquellos que pueden emigrar fuera de la tierra y aquellos que. • ADN. Taurus. a los animales se los considera preciosos. los animales eléctricos que reemplazan a animales verdaderos y parecen sentir y vivir como ellos.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. James Watson. El secreto de la vida. ARGUMENTO ✍ ✍ ✍ ✍ ✍ menos consideración y los androides son simplemente insignificantes.

Los seres humanos disponemos de 46 cromosomas (22 pares más dos cromosomas sexuales) en los que se almacena la información genética. 17 16 15 14 13 21 22 20 X Y 1 2 3 4 5 6 12 11 10 9 8 7 CUESTIONES 1 Observa todas las ilustraciones que aparecen en esta página. Bandas oscuras Bandas claras 19 18 Fragmento de cromosoma humano. S. no todos los cromosomas incluyen el mismo número de genes. ࡯ 2 116 . Sexual Cromátida Cromátida Centrómero Cariotipo de una mujer. ¿puedes decir si todo el cromosoma está formado por genes? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. L. En el laboratorio los cromosomas humanos se tiñen y aparecen en ellos una serie de bandas claras y oscuras en cada uno de los brazos que son utilizadas por los genetistas para ubicar los genes.4 INTERPRETACIÓN DE GRÁFICOS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA El genoma humano La complejidad de un organismo no correlaciona con el número de genes que este posee. En profase los cromosomas tienen más bandas que en metafase.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Número de genes presentes en los cromosomas humanos. Además. a) ¿Cuáles son los cromosomas más grandes? b) ¿Cuáles son los cromosomas que tienen más genes? ¿Y los que tienen menos genes? c) ¿Los cromosomas mayores son también los que poseen más genes? A partir de la respuesta anterior.

shtml.nlm.gov/gallery/chromosomes/ gallery-01. En español y en catalán.eu/es. Puede servir como punto de partida para personas alejadas del mundo de la genética.ar/ estudiosgeneticos/servicios.kumc. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. ADN DESDE EL PRINCIPIO http://www.com/ campus/dawson/196/decgenoma.htm Declaración Universal sobre el genoma humano y los derechos humanos. • http://www. • http://www.epigenome. Información sobre los cromosomas humanos.es/ averroes/concurso2006/ver/26/ genetica1. La genética explicada de una manera sencilla. En esta página se incluye información sobre enfermedades genéticas. Información sobre células madre.juntadeandalucia. Enlaces de genética en español. En inglés.gov/medlineplus/ spanish/geneticdisorders. GENÉTICA HUMANA 4.energy.asp. En inglés.es/%7Eibrabida/ general.estudiosgeneticos.org/dnaftb Una excelente referencia con animaciones. • http://genomics.ornl. Recursos educativos sobre genética.4 PÁGINAS WEB LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA GENÉTICA HUMANA http://www. Completísima información sobre genética.cnice. EL GENOMA HUMANO Y LOS DERECHOS HUMANOS http://www.gov/sci/techresources/ Human_Genome/education/spanish.º ESO http://recursos.asp.shtml. Con abundantes ilustraciones y animaciones. LAS HERRAMIENTAS DE LA INGENIERÍA GENÉTICA http://www. En inglés. ENFERMEDADES GENÉTICAS http://www. En inglés. Información sobre epigenética.energy. • http://www.gov.segenetica. Sociedad Española de Genética. • http://www.edu/gec. • http://www.es. • http://lagenetica. Con problemas. S.dnaftb.info. Para conocer cuáles son los servicios que las empresas relacionadas con la genética pueden prestar.nih.html.gov/info/basics/basics1.html Es un servicio en español de la Biblioteca Nacional de Salud de EE UU.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN.ornl.html Divulgación de temas genéticos con un diseño llamativo y agradable.mec. Información sobre el Proyecto Genoma Humano.gov/sci/techresources/ Human_Genome/home. ࡯ 117 . ilustraciones. En inglés.es/ biosfera/alumno/4ESO/Genetica2/ contenidos.º ESO sobre genética.arrakis. L.html Una web completísima que recoge las contribuciones de Charles Darwin. Otras páginas web interesantes • http://www. • http://stemcells.com. • http://genomics.htm Unidad didáctica de 4.fortunecity.nih. etc.

El siguiente texto corresponde a la traducción de su discurso durante el banquete de entrega de los premios Nobel de 1983: «Entiendo que estoy aquí esta tarde porque la planta del maíz. en particular. dedicó su vida al estudio de la genética aplicada al maíz. difundido públicamente en 1951 durante una conferencia en Cold Spring Harbour (EE UU). Fuente: http://nobelprize. pues pensé que la evidencia y mi interpretación lógica eran suficientemente reveladores. Pronto quedó claro. En lugar de causar dificultades personales. estaba sorprendida y desconcertada. Recientemente.4 FICHA 1 BIOGRAFÍAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA BARBARA McCLINTOCK durante los procesos de meiosis. Y su campo de estudio abarcó también a los genes reguladores que activan o desactivan a otros genes. Además. Posteriormente. ¿Por qué no fue invitada Barbara McClintock a dar casi ninguna conferencia o seminario durante una gran parte de su carrera? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Es la única mujer que ha obtenido este galardón en solitario. descartado o cuando despertó frustración. Botánica de profesión. la presencia de granos de distintos colores en una misma mazorca. Intenta ayudarte con un dibujo en el que representes cromosomas. La transposición de genes (genes saltarines) le permitió explicar algunas características físicas observadas en el maíz. L. en la reproducción celular. Y. reveló un fenómeno genético que resultaba totalmente chocante con el dogma de ese tiempo. que asunciones tácitas –la esencia del dogma– ejercieron como barrera frente a una comunicación efectiva. procedimiento mediante el cual porciones de ADN pueden moverse por distintos lugares de un cromosoma. ࡯ 118 . Permitió una completa libertad para continuar investigaciones sin interrupción y por la mera felicidad que ellas me proporcionaban». Primero. tuvo que sufrir una buena dosis de incomprensión por parte de sus colegas antes de que estos admitieran la veracidad de sus descubrimientos. debo admitir. Nuevas técnicas hicieron posible darse cuenta de que el fenómeno era universal.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Por este descubrimiento. como muchos otros científicos. como la recombinación genética y el entrecruzamiento que se producen ACTIVIDADES 1 2 3 Explica en qué consiste la transposición de genes. me han preguntado. contribuyó de manera notable a afianzar algunos conceptos claves en la genética actual. recibiría en 1983 (¡32 años después!) el premio Nobel de Fisiología o Medicina. Mi comprensión del fenómeno responsable de los rápidos cambios en la acción del gen. varios genetistas del maíz sí reconocieron y exploraron la naturaleza de este fenómeno. hacia la mitad de la década de 1940. incluyendo expresiones variopintas vistas comúnmente tanto en plantas como animales. con la que he trabajado durante muchos años. para penetrar en esta barrera. excepto en raras ocasiones. Esta genetista estadounidense realizó importantes descubrimientos durante las décadas de 1940 y 1950. pero esto fue muchos años después. sin embargo.org Barbara McClintock recibe el premio Nobel de Fisiología o Medicina. Barbara McClintock (1902-1993) es una de esas personas que se adelantó a su tiempo. Entre tanto no fui invitada a dar lecturas o seminarios. o a actuar en comités o comisiones. Resume en tres o cuatro líneas el discurso de McClintock durante el banquete de entrega de los premios Nobel. era demasiado radical para esa época. y ellos deben haber sentido las mismas exclusiones. Por ejemplo. especialmente jóvenes investigadores. la transposición de genes. o unas similares a ellas. Una persona necesitaría tener mis experiencias. S. este largo intervalo de tiempo me provocó un gran placer. o interpretar el trabajo de otros. simplemente cómo me he sentido durante el largo periodo en que mi trabajo fue ignorado. con la aceptación general de este fenómeno.

S. o la formación de linajes de células que dan lugar a órganos como el ojo o las alas. Sus descubrimientos son reconocidos internacionalmente. de valor universal. Sus investigaciones pioneras arrojan luz sobre el funcionamiento de los compartimentos biológicos como unidades funcionales que regulan. ࡯ 119 . Los trabajos de Lawrence y Morata son esenciales para conocer con claridad algunos detalles del proceso de formación de organismos complejos.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. donde el jurado destacó lo siguiente: «Los premiados han llevado a cabo trabajos decisivos. resaltar con este galardón el valor de la escuela española de Biología del Desarrollo. se centran en el estudio genético de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster). El estudio del desarrollo de esta mosca ha permitido realizar numerosos avances relacionados con el papel de los genes durante el desarrollo embrionario en numerosos animales. así mismo. El jurado quiere. en colaboración o de forma independiente. el programa de desarrollo embrionario. estos conocimientos serán empleados probablemente en el futuro para afrontar el estudio del cáncer y del envejecimiento. que resulta fundamental para esta disciplina a nivel internacional. El esfuerzo de ambos científicos para esclarecer los procesos morfogenéticos. y ha recibido varios premios de importancia. basado en modelos experimentales sencillos. ¿Por qué crees que se emplea tanto la mosca de la fruta en estudios genéticos? Elige la respuesta correcta. continuando con la labor llevada a cabo por Antonio García Bellido. ACTIVIDADES 1 2 Explica en pocas palabras de qué se ocupa la genética del desarrollo. L. mediante gradientes moleculares y conjuntos de genes. En los descubrimientos científicos de los profesores Lawrence y Morata. d) Porque tiene muchos cromosomas. desde los insectos al hombre. Además. testigo de numerosos avances en investigación básica.org Ginés Morata. proporciona información sobre fenómenos de regeneración de órganos y tejidos y sobre la llamada apoptosis o muerte celular programada. Ginés Morata (n. desde el Centro de Biología Molecular del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Fuente: http://www.4 FICHA 2 BIOGRAFÍÁS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA GINÉS MORATA como el premio Nacional de Investigación Santiago Ramón y Cajal en 2002 y el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 2007 (este junto a Meter Lawrence). en Cambridge y en Madrid. Entre estas están la función de algunos genes altamente conservados. se asientan avances del conocimiento con importante repercusión para la medicina del futuro». continuando una colaboración que se inició en el prestigioso Laboratorio de Biología Molecular de Cambridge. c) Porque su genoma es muy grande. 1945) es uno de los exponentes de la escuela de genética del desarrollo en España. El trabajo de Lawrence y Morata.fundacionprincipedeasturias. una especie que ha proporcionado muchas alegrías a numerosos genetistas. a) Porque las moscas tienen muy poca variación genética de unos individuos a otros. Sus trabajos. esenciales para abordar cuestiones como el envejecimiento y el cáncer. posibilita el abordar cuestiones de notable complejidad. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. b) Porque su ciclo vital es muy rápido y se pueden hacer estudios con muchas generaciones de moscas en poco tiempo.

la información obtenida está disponible en Internet. Según él. Desde 2006 trabaja en un instituto estadounidense de biotecnología que lleva su nombre. S.4 FICHA 3 BIOGRAFÍAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA CRAIG VENTER Venter fue precisamente uno de los responsables del Proyecto Genoma Humano que ha permitido identificar miles de genes y secuenciarlos. los riesgos de esta manipulación genética y su posible aplicación a seres humanos en el futuro? 2 Visita la siguiente página y accede a la secuencia de alguno de los genes presentes en los cromosomas humanos: http://huref. L.jcvi. conocer la secuencia de nucleótidos que están presentes en cada gen. 3 El Proyecto Genoma Humano se ha desarrollado gracias a la acción conjunta de numerosas instituciones y científicos repartidos por todo el mundo. A continuación. para el cual necesitó reconstruir los 381 genes (580 000 nucleótidos) presentes en la bacteria Mycoplasma genitalium.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. a) ¿A qué se refiere? b) ¿Cuáles crees que son las ventajas de los descubrimientos como el realizado con la bacteria Mycoplasma genitalium? c) ¿Cuáles son. que resulta accesible solamente para clientes registrados que han pagado una cuota.org. animales como la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) o el ratón (Mus musculus). Craig Venter. Otras posibles aplicaciones de la secuenciación de genomas de diversos organismos puede ser el tratamiento de enfermedades. su equipo continuó secuenciando otros microorganismos y. No en vano él ha afirmado en ocasiones que ha creado vida artificial. 1946) es un bioquímico estadounidense que tiene el honor de ser una de las primeras personas cuyo genoma se ha secuenciado al completo (unos seis mil millones de nucleótidos). ࡯ . ACTIVIDADES 1 Algunas de las acciones de Venter desatan la polémica entre colegas y público en general. en el futuro este tipo de organismos creados artificialmente podrían emplearse para reducir nuestra dependencia energética de los combustibles fósiles. Craig Venter (n. Gracias a Venter se descifró la secuencia completa del primer ser vivo. En 2007 anunció la consecución del primer cromosoma artificial. a tu juicio. al contrario que la información sobre muchos genes. es decir. La genética también es un negocio. lo que posteriormente permitió conocer el genoma humano e identificar en él «solo» unos 30 000 genes en lugar de los 100 000 estimados por los científicos. Obtuvo el premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 2001. Fundó la empresa Celera Genomics. a) ¿En qué consiste el Proyecto Genoma Humano? b) ¿Qué utilidad puede tener conocer la secuenciación completa del genoma de una persona? c) ¿Qué implicaciones sociales puede tener el conocimiento público de los genes de una persona. Además. que ha descubierto muchos de los genes humanos y que en 2001 publicó la secuenciación del genoma humano. 120 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. más tarde. Su revolución comenzó hacia 1991 cuando desarrolló técnicas capaces de secuenciar en poco tiempo grandes cantidades de ADN. una bacteria: Haemophilus influenzae en el año 1995. J.

Yo simulé ignorar el rumor que corría por el laboratorio. L. otro estudiante de Sydney. como el humano. Sydney pensó que la mayoría de las preguntas básicas sobre el funcionamiento de los genes estaban resueltas y que era el momento de dar un paso adelante. Al igual que ocurrió con C. La conferencia fue tan especial que varios compañeros organizamos un viaje a Madrid para escucharle de nuevo unos días después en la Fundación Juan March. El País. capaces de viajar 500 kilómetros (antes del AVE) para escuchar dos veces a la misma estrella del pop. […] LUIS CORROCHANO. muchos científicos están utilizando el genoma de Fugu como modelo para entender genomas más complejos. De repente nos habíamos convertido en fans. Sydney finalmente me convenció […] para buscar unos genes centrales del código genético […] en el Fugu. El trabajo pionero de John Sulston en el laboratorio de Sydney. sino porque si algo ha caracterizado su carrera científica ha sido su capacidad para abandonar su proyecto de investigación en curso para explorar nuevas parcelas de la naturaleza. La especie humana. Hace tres meses. la lista de sus descubrimientos es mucho más larga. elegans.4 FICHA 1 NOTICIAS RELACIONADAS CON PREMIOS CIENTÍFICOS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2002. Sin embargo. […] Al cabo de tres meses aprendiendo rudimentos en su laboratorio. Pero a mediados de los años sesenta. […] Sin embargo. me propuso varios temas de investigación y al final dejó caer: «Bueno. por el laboratorio corría el rumor de que Sydney tenía escondido en un congelador trozos de un pez que se había traído de Japón. aprovechando el pequeño tamaño de su genoma. y estoy seguro de que será una mina de oro para descubrir genes humanos». propuso y demostró la existencia del ARN mensajero. le dijo sin más: «Ahí tienes tu tesis».. el intermediario entre los genes y las proteínas. Greg Elgar. solo una persona de una decena de investigadores trabajaba con C. para mi alegría. y estoy seguro de que será una mina de oro para descubrir genes humanos». […] el Medical Research Council británico no estaba muy obsesionado con los resultados prácticos a corto plazo. y él se animó: «¿No te he hablado de mi pez?». nueve veces más pequeño que el humano. Cuando me uní a su laboratorio en enero de 1989. y no solo por lo mucho que viaja. […] A Brenner le acaban de conceder el premio Nobel.. ha sido esencial para construir el mapa del genoma humano. así que Sydney se encerró en el laboratorio con su grupo de colaboradores y salió en 1974 para publicar su famoso artículo en la revista Genetics. Pero Sydney es un culo de mal asiento. 16/10/2002 ACTIVIDADES 1 2 Haz un repaso de los logros científicos alcanzados por Sydney Brenner. los codones (de hecho. a vista de gusano «Algunos científicos se creen que son genios. Con el tiempo y la ayuda de otros estudiantes y posdoctorales se confirmó la naturaleza compacta del genoma de Fugu. que desarrolló técnicas de análisis genómico. que compartirá con John Sulston y Robert Horvitz. sino a su biblioteca. S. fue Sydney quien inventó la palabra codón). por las investigaciones que han permitido establecer al gusano Caenorhabditis elegans como un organismo modelo de la genética del desarrollo.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Luego. Explica la siguiente frase: «Este pez es el vertebrado con el genoma más pequeño. El descubrimiento de los genes implicados en ello realizado por Robert Horvitz es buen ejemplo de los beneficios que hemos conseguido estudiando el gusano de Brenner. de donde sacó un libro para enseñarme una foto del pez globo Fugu rubripes. sacando una bolsa. requería la muerte programada de ciertas células. Sydney Brenner es un genio». se levantó y. Greg Elgar y un equipo de investigadores de varios países publicaban en la revista Science la secuencia completa del genoma de Fugu. no fue a su congelador. Las investigaciones con Fugu permitirán identificar los genes humanos con más facilidad y ayudarán a identificar las regiones reguladoras en sus genes comparándolos con los homólogos de Fugu. Hace más de 40 años hizo con Francis Crick una serie de elegantes experimentos que demostraron que el código genético se lee en grupos de tres letras. junto a François Jacob y Matthew Meselson. incluidos los humanos. Y en 1964 mostró la colinearidad entre los genes y las proteínas. elegans. Sam Aparicio. me citó en su casa un sábado por la tarde. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. que fundó un nuevo campo de estudio. […] Finalmente llegó un estudiante de doctorado. Naturalmente nadie quería trabajar en eso. «La genética de Caenorhabditis elegans». «Este pez –me dijo– es el vertebrado con el genoma más pequeño. ࡯ 121 . Y el conocimiento del destino exacto de cada célula del gusano permitió averiguar que el desarrollo de todos los animales. también tengo el proyecto del pez». Rápidamente sus ojos se iluminaron. Con estas palabras el catedrático de Genética Enrique Cerdá Olmedo invitaba a sus estudiantes a asistir a la conferencia que Brenner iba a impartir en la Universidad de Sevilla en 1987. le llevó al congelador y.

Empezaron por identificar un gen relacionado con los receptores del olor situados en la nariz. Sentido del olfato Los biólogos estadounidenses Richard Axel y Linda Buck recibieron ayer el premio Nobel de Medicina [2004] por haber descubierto los fundamentos genéticos del sentido del olfato. 3. pero enseguida se dieron cuenta de que había cerca de mil genes muy similares. pero también resulta muy útil para detectar a distancia ciertos riesgos. trata de encontrar alguna razón que justifique la concesión del premio Nobel. Y los mecanismos descubiertos por los dos galardonados tendrán sin duda mucha relevancia para comprender los principios generales por los que los genes rigen la organización del cerebro humano. busca alguna explicación que avale la mayor importancia de este último. pero sólo activan uno). Los perros. dedican 40 veces más superficie nasal que los humanos a las células receptoras. L. como un 4. es decir. Las señales de células del mismo tipo llegan a un mismo glomérulo.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. La principal función del olfato es distinguir los alimentos convenientes de los peligrosos. La señal se envía a regiones superiores del cerebro. JAVIER SAMPEDRO. Receptor olfativo Aire Sentido del olfato. 2. el resultado será la activación de los 200 glomérulos correspondientes en el cerebro.4 FICHA 2 NOTICIAS RELACIONADAS CON PREMIOS CIENTÍFICOS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2004. Cada receptor responde a moléculas distintas. Los receptores olfativos se activan y emiten señales eléctricas. En muchas especies animales. 05/10/2004 ACTIVIDADES 1 Comenta brevemente qué razones explican la enorme complejidad del sentido del olfato al que se dedica ese 3 % del total del genoma humano. el olfato también tiene un papel importante en la elección de pareja y otros aspectos de la vida sexual. pero abren muchos campos a la exploración. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Hay unos 2000 glomérulos en el cerebro: más o menos dos por cada tipo de receptor. Las investigaciones de Axel y Buck no tienen aplicaciones médicas inmediatas. ࡯ 2 3 122 . El País. Bulbo olfativo Glomérulos Epitelio olfativo 1. S. Cada gen fabrica un receptor del olor distinto que solo se activa en presencia de ciertas moléculas. El ser humano y otros primates han tenido que renunciar a buena parte del olfato para hacer sitio a otra función cerebral: la visión en color. cuyo mapa del mundo es sobre todo olfativo. una proteína situada en la membrana externa de las células nasales que tiene la propiedad de activarse cuando entra en contacto con un tipo concreto de molécula del entorno. todas las células que tienen el mismo tipo de receptor (estén donde estén en la nariz) envían sus señales al mismo glomérulo. Si el ser humano ha tenido que renunciar a cierto desarrollo del sentido del olfato a favor de la visión en color. La información no se mezcla ni se difumina en su viaje desde la nariz hacia el córtex cerebral. Y esa combinación exacta de 200 glomérulos pasará a significar «vino tinto» en el mapa olfativo del mundo. Si un vino tinto activa 100 receptores distintos en la nariz. o área cerebral especializada en el olfato. En una rápida sucesión de experimentos iniciados en 1991 […] han revelado que el olfato se basa en cerca de 1000 genes (un 3 % del genoma humano). aunque distintos en los detalles. […] Cada célula del epitelio nasal contiene solo un tipo de receptor de los mil existentes (todas las células tienen los mil genes. Cada uno resultó ser responsable de la fabricación de un receptor del olor distinto. Si las investigaciones premiadas no tienen aplicaciones médicas inmediatas. Las distintas combinaciones de receptores activados nos permiten distinguir cerca de 10 000 olores complejos. Las moléculas llegan a los receptores Fuente: Academia Sueca de las Ciencias incendio o un depredador. En segundo lugar.

Simultáneamente. En la actualidad se dispone de versiones de ratones knockout de unos 10 000 genes. posee entre 20 000 y 25 000 genes diferentes. tales como bacterias. Capecchi y Smithies investigaron la posibilidad de modificar un gen concreto en células de mamífero cultivadas in vitro. Además. esta técnica se ha implantado en la práctica totalidad de los centros de investigación biomédica de todo el mundo que. La idea de Capecchi y Smithies consistía en preparar in vitro un fragmento de cromosoma en cuya posición central se encuentra la versión del gen que querían que reemplazara a la normal. ࡯ 123 . pues origina la variabilidad genética que resulta de combinar la información de cada una de nuestras parejas de cromosomas al entrecruzar fragmentos del ADN del cromosoma heredado de la madre y del heredado del padre. varios consorcios internacionales persiguen generar líneas de ratones knockout de los genes restantes y hacer que todas estén disponibles para la comunidad científica. Un proceso similar en mamíferos de laboratorio como el ratón. la mutación se propagaba a la siguiente generación. finalmente. Estas células pueden originar todos los tejidos del cuerpo. los trabajos de Evans se centraron en cómo conseguir estirpes de ratones mutantes a partir de embriones en los que introducía células modificadas genéticamente (por inserción de una secuencia exógena de ADN en una posición desconocida de sus cromosomas). que tienen ciclos vitales más cortos y genomas mucho más pequeños que los de los mamíferos. Martin J. De hecho. Además. estableciéndose así una nueva estirpe de ratón mutante. ya se han mencionado los modelos animales que resultan de noquear los genes responsables de enfermedades hereditarias monogénicas como la fibrosis quística. identificar la mutación concreta incorporada en cada estirpe. Evans [Reino Unido] y Oliver Smithies [EE UU] han recibido el premio Nobel de Fisiología o Medicina precisamente por el descubrimiento del procedimiento para generar estirpes de ratones en las que un determinado gen es modificado gracias al uso de células madre embrionarias. son una herramienta clave y clásica en biología. y Evans comprobó que si los órganos sexuales del ratón resultante se formaban a partir de las células madre modificadas genéticamente. En estos organismos más simples es posible introducir mutaciones genéticas al azar mediante radiaciones o sustancias químicas que alteran el ADN para después seleccionar estirpes individuales y. gracias al proceso de recombinación homóloga. Para ello. Se trataba de los primeros ratones knockout. la selección de una estirpe entre millones se realiza en una pequeña placa de laboratorio. levaduras. Un nuevo reto es comprender la función de cada uno de ellos. en 1989. L. Cuando introdujeron estos fragmentos de ADN en el interior de células de mamífero en cultivo vieron que era posible seleccionar aquellas células en las que. ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. En cuanto a la utilidad de esta técnica para la investigación biomédica. la selección de entre cientos de estirpes se realiza en un tubo de vidrio. En el caso de las bacterias. que tiene un ciclo vital de tres semanas. con un ciclo vital de tres a cuatro meses. de los primeros ratones en los que un determinado gen había sido sustituido por una versión nula del mismo. o incluso insectos como la mosca del vinagre. La clave de los trabajos de Evans radicó en el uso de células madre embrionarias. En el caso de la mosca del vinagre. han tenido que adaptarse para albergar el cada vez mayor número de líneas de ratones knockout generadas. de las que unas 500 constituyen modelos animales de enfermedades humanas. pues sería un proceso muy largo y que requeriría instalaciones gigantescas para la cría de los ratones y la secuenciación de sus genomas. Esta desempeña un papel fundamental en la evolución de las especies. Las colecciones de estirpes mutantes de organismos más simples. que tienen un ciclo vital de minutos o de horas. esa mutagénesis se haga apuntando al gen concreto que se quiere modificar o suprimir. reemplazando así a la secuencia endógena. Capecchi [EE UU]. muchas formas de hemofilia. a su vez. Desde entonces. al igual que otros mamíferos. Los científicos Mario R. la talasemia o la gran mayoría de las metabolopatías congénitas. S. Estirpes de ratones noqueados para descifrar sus genes El Proyecto Genoma ha desvelado que el hombre. aprovecharon una propiedad inherente de las células denominada recombinación homóloga. Ser capaces de generar un ratón knockout en el que un determinado gen es suprimido y ver cómo esto afecta a su fisiología supone una herramienta muy valiosa. el fragmento de ADN exógeno se había insertado en su sitio homólogo del genoma del ratón. La combinación de los hallazgos de Evans y de los de Capecchi y Smithies hizo posible la publicación. como muchas enfermedades hereditarias son debidas a mutaciones que hacen que la proteína codificada por el gen mutado deje de funcionar correctamente. él fue uno de los pioneros en conocer las propiedades de estas células y en establecer las condiciones para su cultivo in vitro de manera indefinida. un ratón knockout de dicho gen constituye un modelo animal de la enfermedad para estudiar por qué la pérdida de función del gen acaba desembocando en la patología y para ensayar posibles nuevas terapias. en lugar de introducir mutaciones al azar a lo largo de todo el genoma. es inviable tanto desde un punto de vista práctico como económico. Una alternativa para generar ratones knockout de una manera eficiente radica en que.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN.4 FICHA 3 NOTICIAS RELACIONADAS CON PREMIOS CIENTÍFICOS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2007.

17/10/2007 Sin embargo. pero parte tendrá todas sus células modificadas. El País. demostrando así que el prión infeccioso requiere la presencia de la proteína priónica normal a la que le transmite la capacidad patogénica. Explica de manera sencilla qué son los ratones knockout. Embrión Embrión mosaico Ratón mosaico (se trabaja con razas de diferente color. tanto básica como aplicada. ¿Qué utilidad tienen estos ratones desde el punto de vista de la medicina? Busca información y responde: ¿qué es un prión? ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. 1 Se extraen y cultivan las células madre de un embrión normal de ratón. las enfermedades inflamatorias y autoinmunes y las neurodegenerativas. Fuente: Fundación Nobel.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. y el gen testigo queda fuera. L. ACTIVIDADES 1 ¿Crees que es lícita la investigación con animales? Realizad un debate en el aula aportando: a) Consecuencias negativas de la investigación con animales. Cromosoma Gen 1 activo (eliminado) 5 Se inserta una célula modificada en el embrión de un ratón normal. JOSÉ LUCAS. Ratón normal Ratón modificado. lo que permite estudiar la función del mismo y el efecto de su ausencia en el desarrollo del animal. que tiene una secuencia que permitirá que se inserte en el cromosoma del ratón en el lugar del gen 1. Así. 4 La ausencia del gen testigo permite seleccionar y multipllicar las células madre con la inserción realizada en el lugar correcto (sin el gen 1). la hipertensión. 7 Parte de la descendencia del ratón mosaico será normal. Cultivo Vector Gen 1 inactivo Gen testigo Embrión 3 Cuando la inserción se realiza en el lugar adecuado. En el caso de las enfermedades neurodegenerativas por priones como la de las vacas locas. para distinguirlos a simple vista). pues permite verificar o descartar el posible rol patogénico de un determinado gen. esta técnica también ha servido para comprender el mecanismo patogénico de muchas enfermedades más complejas como el cáncer.4 FICHA 3 NOTICIAS RELACIONADAS CON PREMIOS CIENTÍFICOS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA que el prión anómalo inoculado no transmitía la enfermedad a los ratones knockout carentes de la proteína del prión endógena. Además. el gen 1 Células modificadas con el gen correcto. S. lo que ha multiplicado su potencial en investigación. se vio La técnica consigue crear ratones en los que se suprime un determinado gen (llamados ratones knockout). que se desea eliminar. sin el gen 1 (ratón knockout) Ratones knockout a partir de células madre. el ratón knockout de un gen que se sospecha que es un supresor de tumores tendría que mostrar una mayor susceptibilidad a desarrollar cáncer. del ratón es eliminado. ࡯ 2 3 124 . 6 El ratón resultante es un mosaico de células normales y modificadas. por ejemplo. b) Consecuencias positivas obtenidas a partir de la investigación con animales. Células madre 2 Se construye un vector de ADN. la técnica ha experimentado mejoras sucesivas que permiten noquear un gen solo en determinados tejidos o solo a partir de una determinada edad.

Y los genes que más copias dejan (porque hacen más o porque estas son más eficientes en replicarse) proliferan. un triunfo absoluto del denominado reduccionismo. destronó al hombre (quien. 1887-1961. En definitiva. La conclusión básica a la que hemos llegado es que el secreto de la vida está en los genes: unidades de información biológica hereditaria escrita de forma digital en polímeros lineales (habitualmente ADN. lo que representa la clave del «secreto de la vida». la formulación de hipótesis y su testado experimental (Crick y Brenner: el código genético). dejándolo relegado a la consideración de «un simple mono más». mientras que los otros disminuyen su frecuencia o incluso desaparecen en la competencia. que a su vez es producto de la afinidad específica (reconocimiento por puentes de hidrógeno) de pares de bases entre sí. El método científico es muy diverso y en esta larga carrera muchas estrategias (modos distintos de hacer ciencia) se han utilizado en el camino para lograr los grandes descubrimientos de este campo: desde la simple observación y el análisis comparativo (Darwin: la teoría de la evolución). Estos cuerpos pueden estar equipados con cerebros (recientemente se ha especulado que en ellos proliferan otras unidades de información replicantes a los que se les denomina memes) que permiten adaptaciones muy rápidas y almacenar informa- ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. solo la ciencia ha sido capaz de descifrar el secreto de la vida. Su teoría postula que las especies proceden unas de otras a partir de un tronco común. Logros y perspectivas futuras de la genética Desde que tenemos noticia. Hacen copias de sí mismos (se reproducían) pero no completamente idénticas. Y finalmente fue la biología molecular la que desveló en todo su esplendor los detalles moleculares de este secreto. o el simple refinado de técnicas ya existentes (Craig Venter: secuenciación de genomas). Esto lo hace gracias a la complementariedad (apareamiento) de las bases de los ácidos nucleicos (polímeros lineales que son los renglones de la escritura genética). pues. algo especial de lo que carecen los otros. El orden de estas bases (secuencia) en cada una de las dos cadenas (codificante y «copia de seguridad») lleva las instrucciones («receta») para fabricar cuerpos (unicelulares o multicelulares como los nuestros).° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. con su teoría de la evolución. los seres vivos están formados por los mismos átomos y moléculas que los no vivos. La historia de la genética representa. ࡯ 125 . De forma análoga a como Copérnico (siglo XVIII) desplazó a nuestro planeta del centro del universo con su teoría heliocéntrica. Los primeros tienen. Así pues. pues. Y lo que hemos encontrado al final de este fascinante viaje es de una sorprendente simplicidad: no hay nada único en la esencia de la vida. S. Lo fundamental que hemos averiguado es que el gen es la unidad mínima de información hereditaria que se puede replicar (hacer copias de sí mismo). el hombre supo distinguir entre seres vivos e inertes. su mensaje es bastante prosaico: la vida es pura química. y la cuantificación de resultados (Mendel: descubrimiento de las leyes fundamentales de la genética. L. obviamente. Posteriormente fue Mendel. aunque también existen virus que usan el ARN como depositario de sus genes) que tienen capacidad de replicarse y evolucionar. 2. Así. A lo largo de la historia. lo que diferencia a los seres vivos de los que no lo son es la presencia de estos polímeros informativos. aunque la doble hélice del ADN es una estructura elegante y maravillosamente reveladora. No ha habido. en su influyente libro de 1944 ¿Qué es la vida?) y supuso también el fin definitivo del vitalismo (corriente que confiaba en encontrar un principio biológico exclusivo de la vida) y que ya andaba de capa caída desde que Albert Einstein (1879-1955) logró explicar el movimiento browniano en términos puramente físicoquímicos. Griffith y Astbury: descubrimiento del ADN como el material de los genes). pero en ellos las moléculas simples se han organizado en polímeros lineales que poseen la capacidad de portar información en forma digital y de hacer copias de sí mismos cometiendo errores ocasionales que posibilitan su evolución (la adaptación de las nuevas variantes al entorno) cuando su eficiencia reproductiva resulta superior a la de las versiones preexistentes. quien abundó en los detalles de este secreto identificando al gen como la unidad de información hereditaria sobre la que actúa la evolución y que es la base de la diversidad biológica. sin duda.4 AMPLIACIÓN LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA El método científico en genética: ideas y técnicas que revolucionaron nuestra visión del mundo 1. la integración de conocimientos (elaboración de modelos) adquiridos previamente por la experimentación (Watson y Crick: integración en la doble hélice de las reglas del apareamiento de Chargaff y los datos de cristalografía de rayos X). padre de la genética clásica (primera mitad del siglo XIX). Perspectiva metodológica de la genética Para poder entender hacia dónde va la ciencia de la genética primero tenemos que echar un vistazo hacia atrás y ver de dónde venimos. Darwin (siglo XIX). y a pesar de que muchas disciplinas lo han intentado. se consideraba a sí mismo un ser singular). necesidad de descubrir nuevas leyes de la física (como había pronosticado erróneamente Erwin Schrödinger. la experimentación. que no son más que meros «vehículos» o soportes materiales que mejoran la supervivencia de los propios genes. Y gracias a esto pueden evolucionar. elección del sistema adecuado.

࡯ . en un símil informático). los cruzamientos. en contraposición a la memoria genética del ADN) y aprender de la experiencia (aprendizaje) siguiendo un esquema tipo «lamarckiano» (mediante el que la información procedente del exterior se almacenaría en forma de memes). como lo hicimos con el código genético.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Y todo ello. Y eso hace tan solo 55 años de los más de 3000 millones de años que lleva la vida evolucionando sobre el planeta. acelerar (catalizar) las reacciones de forma que aumentan la probabilidad de que ocurran en condiciones fisiológicas (enzimas). medicina forense. escribirlo de forma que la humanidad se está empezando a beneficiar del conocimiento adquirido (biotecnología. etc. En la actualidad. El razonamiento científico rara vez se basa exclusivamente en el sentido común. ¡que de estas «miopías» conceptuales no es fácil librarse!): la ilusión de diseño que suscita en nosotros la visión de los seres vivos (nuestro cerebro tiene grandes dificultades en aceptar que hemos evolucionado por selección acumulativa de cambios aparecidos al azar en los genes durante millones de años) nos hizo caer en el creacionismo (argumento del obispo Paley). sino para sobrevivir en una escala temporal determinada (50-80 años en el caso del ser humano) y en unas condiciones determinadas (nuestro propio ecosistema). La comparación del genoma humano con los de otros organismos cabe esperar que nos revele lo que nos hace humanos. pues.). etc. y más recientemente mediante la ingeniería genética que permite la manipulación selectiva de genes específicos en biotecnología y terapia génica) en muchas ocasiones a la propia selección natural. Otro aspecto fundamental que hemos averiguado es que los genes (muchos de ellos. darwiniana. Hasta donde sabemos. Sin embargo. Por primera vez. gracias a la utilización. espaciadores. aunque no entendemos todavía muy bien muchos de sus capítulos (ADN basura. Así pues. nosotros estamos equipados con dos tipos básicos de memoria: la genética (lenta y tipo «ROM». de espejismos que nos han ocultado la realidad (incluso a grandes científicos. sino que por primera vez una especie es capaz de rediseñarse a sí misma y a otras. que es donde reside el secreto de sus funciones biológicas (estructurales o reguladoras). de otros replicantes que residen en nuestros cerebros a los que les llamamos memes (unidades mínimas de información de la memoria nerviosa que residen y proliferan en nuestros cerebros). Los genes son esencialmente egoístas. sino que podemos. ni cómo se relacionan unas partes con otras. un organismo vivo se ha empezado a liberar de la esclavitud genética y empieza a ser dueño real de su futuro (gracias a los memes de su cerebro). y dirigir la evolución hacia donde su cerebro desea. a través de la genómica. Y ahora no solo entendemos el lenguaje químico de la vida. etc. la mejora genética que usan la selección artificial. además. S. la hipótesis de la herencia de los caracteres adquiridos (lamarckismo). motor de la evolución darwiniana. su coordinación global. destinada solo a ser leída. no solo entendemos gran parte del misterio de la vida (lo esencial.).). La información para fabricar las proteínas está codificada en los ácidos nucleicos y conocemos perfectamente las reglas para traducir un lenguaje al otro (código genético). y la memoria nerviosa (rápida y tipo «RAM»: volátil. Gracias a las técnicas de secuenciación conocemos el texto que contiene. pensamos). También hemos conseguido el «manual de instrucciones» completo de lo que somos: el genoma. pues. o la hipótesis del vitalismo que especulaba con la existencia de fuerzas específicamente asociadas a la vida («fuerzas vitales»). y muchas otras funciones (transporte de oxígeno o de electrones. Los genes. como hemos mencionado. Todo esto debería enseñarnos una gran humildad en ción del exterior (memoria nerviosa. contraviniendo (mediante la medicina clásica que salva individuos con genotipos adversos. colaboran con otros genes agrupándose así en genomas que evolucionan también como unidades (coevolucionan). pues hay genes de ARN) fabrican proteínas. Asimismo. en términos de la denominada «teoría memética» (propuesta por Richard Dawkins). que son compuestos químicos complejos y muy versátiles que sirven para crear estructuras (proteínas estructurales). Tampoco sabemos predecir las reglas (posiblemente estas reglas de reconocimiento molecular sean las mismas o muy similares) que rigen su capacidad de interaccionar con otras proteínas o compuestos (para transformarse o formar complejos). medicina molecular. pero muy a menudo cooperan entre sí porque hacerlo aumenta sus posibilidades de supervivencia («les conviene» a sus propios fines). pues. pues nuestros sentidos (lo mismo que nuestros cerebros) no han sido seleccionados necesariamente para entender con precisión el mundo que nos rodea. la hipótesis «lógica» de los bioquímicos de que las proteínas serían las portadoras del material hereditario. lo que permite mejorar la supervivencia de sus portadores. el descubrimiento de que el código genético es universal y la comparación de las secuencias de los diversos genomas que se van conociendo ha permitido verificar la teoría de la evolución monofilética (que postula un origen único para todos los seres vivos) propuesta por Darwin.4 AMPLIACIÓN LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA nucleótidos del ADN. tipo lamarckiano. el ser humano es. aunque podemos predecir (con absoluta precisión) la secuencia de aminoácidos de las proteínas a partir de la secuencia de 126 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. pues. aunque no todos. L. la hipótesis «lógica» de la herencia mezclada anterior a Mendel. llevar mensajes (hormonas). pues. El camino de la genética ha estado minado. no tenemos ni idea de las reglas que rigen su plegamiento o estructura tridimensional (código del plegamiento). o sea se «borra» cuando muere el individuo). Ahora estamos tratando de descifrar su funcionamiento. el primer producto de la evolución que ha descubierto el secreto molecular de la vida.

MARIANO CARRIÓN nuestras futuras empresas.4 AMPLIACIÓN LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA cionamiento de las proteínas (proteómica funcional). S. el código de la memoria. las reglas de fun- ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. ࡯ 127 . que incluyen el código del plegamiento de las proteínas y el código de sus interacciones con otras proteínas (interactoma). y físico-química (base material) de los memes (lo que quizás acabe desarrollando espectacularmente la nueva disciplina de la «memética»). ¿Hacia dónde va la genética? Algunos de los problemas fundamentales que podemos prever. pues la ciencia siempre avanza en medio de una espesa niebla y tanto nuestros sentidos (filtros de la realidad) como nuestros paradigmas (modelos preconcebidos que también imponen un filtro conceptual a la realidad) condicionan y distorsionan muy a menudo nuestra visión de lo que tenemos delante de las narices. que están sirviendo de inspiración a la nanotecnología para fabricar materiales «bioinspirados»). L. equivalentes a las leyes de Mendel). que nos quedan por desvelar en el futuro son: las reglas de funcionamiento de los diferentes genes de un genoma (esenciales para poder desprogramar y reprogramar genomas). el (o los) código(s) epigenético(s). la caracterización de los mecanismos de funcionamiento interno de los complejos proteicos («nanomáquinas» naturales muy eficientes. o más bien vislumbrar (porque la ciencia suele ser bastante miope o más bien completamente ciega para predecir los cambios de paradigma o revoluciones científicas).° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. o la biología básica (reglas de funcionamiento.

Calidad certificada en todos sus productos 2. Esta línea se ocupa del diseño y producción de Biofertilizantes destinados a cultivos agrícolas.com 128 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. Esto hace que la empresa sea única en el sector por su adaptabilidad. producción y comercialización de una amplia gama de productos naturales y biofertilizantes de base micorriza aplicables en la producción vegetal ecológica y sostenible. Esta línea se ocupa del diseño y producción de inoculantes forestales. ACTIVIDADES Mycovitro basa sus actividades en la certificación de sus productos. Y tres departamentos asociados: • Departamento de Investigación. el cuidado por el medio ambiente y la biodiversidad y la producción biotecnológica «A LA CARTA». Transparencia en sus procesos de elaboración. ornamentales y de revegetación. ࡯ . adaptada a las necesidades reales del sitio de aplicación. PRODUCTO Mycovitro S. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA Como empresa de biotecnología. El objeto social de Mycovitro S. selecciona sus productos con amplios estudios genéticos que garantizan la biodiversidad de sus especies. tiene dos líneas de producción: • Línea Endomicorrizas. L. L.. es una empresa de base tecnológica (EBT) del CSIC. es la formulación. muy especializada. que condensa más de treinta años de investigación científica sobre micorrizas y cuyos principios fundamentales son: 1.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. del producto y del tipo de vegetal o suelo a tratar. Respeto al medio ambiente y biodiversidad autóctona. L. L. pero también productos fitosanitarios naturales y setas comestibles. avalada por estudios científicos.grupoei. EMPRESA Mycovitro S.4 FICHA 1 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Mycovitro INTRODUCCIÓN Mycovitro S. sensibilidad y capacidad innovadora. 3. horto-frutícolas. es una empresa spin-off del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que se basa en los más de 40 años de conocimientos científicos y técnicos en el estudio de las «micorrizas» dentro y fuera de España. L. Fuente: http://eigr.. S.. • Desarrollo e innovación (I+D+i) • Departamento de Calidad y Departamento Comercial y de Marketing. • Línea Ectomicorrizas +. ya que está en continua búsqueda de productos más adaptados y en consonancia con los principios ecológicos de sostenibilidad y biodiversidad.

la biología celular. que son.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. L. de capital privado. a través de la genómica y del estudio de la genética humana. servicios y tecnologías a todas aquellas instituciones. la biotecnología o la biomedicina. etc. ࡯ 129 . identificación de defectos genéticos como el síndrome de Down. Sus campos de trabajo lo forman la genética humana. es una compañía de biotecnología participada por empresas que desarrollan su actividad en los campos de la biología celular y molecular. L. EMPRESA Genycell Biotech España S. Fuente: http://www. PRODUCTO Para cumplir con sus objetivos Genycell Biotech ofrece en su catálogo un amplio rango de productos.. ACTIVIDADES Sus actividades se centran en la investigación básica y aplicada en relación con fines productivos dentro de los campos de las ciencias de la vida. la genómica. aplicada dentro de los campos de las ciencias de la vida.genycell. bien a través de productos y tecnologías desarrollados por su empresa. sus ensayos sobre clonación de genes. la biotecnología o la biomedicina. fundada en diciembre de 2001. la proteómica. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA Esta empresa está directamente implicada en el mundo de la genética. organismos públicos y privados cuyos fines sean la investigación básica. entre otros.4 FICHA 2 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Genycell Biotech INTRODUCCIÓN Genycell Biotech España S.com ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. la transfección. la citogenética y la biología molecular. Como ejemplo su participación el XXIV Concreso de la Asociación Española de Genética Humana. o mediante la comercialización de los productos de las compañías que representan en el mercado español. tecnologías y servicios que permiten atender las necesidades de sus clientes. S. sus campos de trabajo. empresas. tiene como objetivos proveer con productos. L.

tanto en sus actividades como en sus productos para realizar análisis.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. kit de identificación. ࡯ . la evolución en las técnicas de análisis del ADN y del ARN hace posible que cada vez sea mayor el número de enfermedades de este tipo que pueden ser diagnosticadas precozmente. – Identificación genética de los restos de Cristóbal Colón. Lorgen arrancó como un proyecto spin-off apoyado por la Universidad de Granada (Programa «CAMPUS») y por el IFA (Instituto de Fomento de Andalucía). en colaboración con la Guardia Civil. Fuente: http://www. mayoritariamente de la Universidad de Granada. Una amplia experiencia en las técnicas de análisis genético es lo que les ha llevado a ofertar una serie de servicios que van desde el diagnóstico genético con fines médicos a estudios de identificación humana. Por otro lado. Los proyectos spin-off son empresas nacidas a partir de grupos de investigación universitaria cuyo principal objetivo es acercar la investigación al mundo empresarial y productivo PRODUCTO DNA identikit. – Análisis de marcadores tipo SNP en genes envueltos en las rutas metabólicas de fármacos y drogas de abuso. EMPRESA Lorgen se creó en el año 2003 por un grupo de investigadores y profesionales. e incluso análisis del genoma de especies animales y vegetales.lorgen. Como equipo de trabajo universitario encuadrado en el Departamento de Medicina Legal y Toxicología.4 FICHA 3 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Lorgen INTRODUCCIÓN El vertiginoso avance en el conocimiento del genoma humano ha permitido el descubrimiento de un gran número de enfermedades hereditarias cuya base es una o varias alteraciones en la secuencia del ADN. – Implantación de la primera base de datos de tipo civil en España para identificación de personas desaparecidas «Programa Fénix». ACTIVIDADES Algunos de estos proyectos que tienen son: – Identificación de los restos de doña Blanca de Navarra. S. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA Esta compañía gira en torno a la genética. L.com 130 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1.

sistemasgenomicos. En 2003 crea la división biomédica para liderar el campo del diagnóstico genético de enfermedades genéticas en pacientes y su aplicación en el campo de la medicina reproductiva. en los sectores de la agroalimentación. comercializa kit de análisis. el primer organismo vegetal del cual se ha obtenido la secuencia completa del genoma. Este proyecto permitió a la compañía poner a punto tecnologías de secuenciación de ADN a gran escala. Sistemas genómicos es la mayor organización privada que proporciona análisis de ADN y ARN en España. L. así como el desarrollo de nuevas herramientas genético moleculares de aplicación en las áreas de la farmacogenética y farmacogenómica. donde Sistemas genómicos centra su actividad.com ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. La compañía cuenta con un equipo humano formado por más de 50 profesionales con amplia experiencia en el campo de la genética. diagnóstico prenatal y diagnóstico genético preimplantacional (DGP) que se solicite. entre otras funciones. por tanto. como son la agroalimentación y la biomedicina. La división de investigación ofrece a la comunidad científica internacional soluciones genómicas integrales. En la actualidad. En 1999 y 2000 la empresa participa en el proyecto internacional de secuenciación del genoma de la planta Arabidopsis thaliana. S. productos y proyectos de I+D a medida. EMPRESA Sistemas genómicos se constituye en 1998 como la primera empresa española y una de las primeras en Europa que ofrece un servicio especializado en secuenciación de ADN. Fuente: http://www. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA La tecnología genómica tiene numerosas aplicaciones en dos áreas extensas y de gran interés. En el área biomédica. dentro del campo de la genética. desarrollo y comercialización de aplicaciones analíticas basadas en las técnicas de ADN y ARN. ࡯ 131 .4 FICHA 4 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Sistemas genómicos INTRODUCCIÓN La principal actividad de Sistemas genómicos es la investigación. ACTIVIDADES En al área de agrogenómica colabora con otras empresas encargándose de técnicas avanzadas para el control de la calidad de sus productos. La división agroalimentaria de sistemas genómicos. se ocupa de la conservación de ADN propio. el equipo es capaz de desarrollar cualquier técnica de diagnóstico genético molecular. De 2000 a 2003 desarrolla el análisis de alimentos transgénicos. salud humana e investigación genómica. PRODUCTO Sistemas genómicos desarrolla y comercializa servicios. La división consumidor de sistemas genómicos.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN.

es 132 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. microarray para el genotipado de polimorfismos relacionados con el metabolismo óseo. es la primera compañía española en diagnóstico molecular. Fuente: http://www. L. desarrollo y comercialización de nuevas aplicaciones diagnósticas con su plataforma. y transferencia de tecnología. ACTIVIDADES Esta empresa cuenta con laboratorios de identificación genética. a través de diagnóstico in vitro.4 FICHA 5 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Genómica INTRODUCCIÓN El principal objetivo es liderar las aplicaciones genómicas en el mercado español y extender sus actividades en Europa. ࡯ . microarray para la detección múltiple de virus respiratorios. en el área del diagnóstico molecular mediante el diseño.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. CLINICAL ARRAYS CLART®. CLART® Papilomavirus 2 kit.U. Por el momento han lanzado con éxito Clinical Arrays Clart® para diagnóstico de Papilomavirus y detección de SNP de predisposición de osteoporosis. EMPRESA Genómica S.genomica. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA Esta compañía se encarga de estudios de genética molecular y tecnologías relacionadas.A. lo que constituye la base de la farmacogenómica. PRODUCTOS CLART® PneumoVir kit. Se ha establecido una alianza estratégica con la compañía alemana Clondiag. Apuestan por poder enfocar el diagnóstico diferencial molecular mediante la detección de SNP a la determinación de factores de respuesta a terapias. laboratorios de huella genética y de genética criminalística. Fundada en 1990 se encuentra instalada en la Comunidad de Madrid y está participada al 100 % por Zeltia. S. Genómica investiga en las siguientes áreas: diagnostico microbiológico. líder en plataformas tecnológicas de nanotecnología. abriendo una nueva era de aplicación diagnóstica. Llevan a cabo servicios de análisis de ADN en medicina legal y forense. CLART®-MetaBone kit. microarray para el genotipado de HPV. farmacogenómica y Drug Discovery.

ACTIVIDADES Genética forense: pruebas de paternidad. desarrollo e innovación (I+D+i) con el objetivo de mantener el laboratorio a la vanguardia de la biotecnología aplicada al diagnóstico genético y a la identificación genética humana. especializada en análisis genéticos humanos aplicados a la genética forense y al diagnóstico genético de enfermedades hereditarias.. tanto en el campo de la genética forense como en el de la Genética Clínica. la posibilidad de realizar proyectos personalizados para la implementación y puesta en marcha de laboratorios de biología molecular especializados en análisis genéticos humanos. es un centro privado de biotecnología situado en Madrid.com. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA LabGenetics es una empresa de genética en todos sus campos.labgenetics. EMPRESA El Laboratorio de Genética Clínica S. o LabGenetics. Fuente: http://www. Diagnóstico genético: enfermedades hereditarias. ࡯ 133 . diagnóstico prenatal y diagnóstico preimplantacional. Además. S. así como con un laboratorio propio equipado con la tecnología más avanzada en el área de la biología molecular. LabGenetics cuenta con un equipo multidisciplinar de profesionales (médicos y biólogos) con amplia experiencia acreditada en genética forense y genética clínica.es ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. dentro de su Departamento de Transferencia de Tecnología. criminalística biológica y asesoramiento científicotécnico.4 FICHA 6 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA LabGenetics INTRODUCCIÓN Esta empresa tiene su campo de actuación dentro del sector de la salud humana. PRODUCTO LabGenetics ofrece. Transferencia de tecnología: laboratorios llave en mano. L. También facilita formación y asesoramiento técnico al menos por un año. LabGenetics utiliza parte de sus recursos humanos y económicos para la consolidación de grupos de investigación. manteniendo en todo momento las máximas garantías de calidad. Los proyectos diseñados por LabGenetics son completamente flexibles y adaptables a las necesidades de cada solicitante. parentesco biológico. L. Para poder ofrecer la máxima calidad en todos sus análisis.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN.

Syngenta utiliza los procedimientos de técnica genética para conseguir. PRODUCTO El Departamento de Desarrollo de Syngenta Seeds (NK) ha venido realizando en los últimos años la confección de una red de ensayos que tanto en calidad como en cantidad permitieran obtener la información necesaria para posibilitar a sus técnicos el aconsejar la elección de los híbridos más adecuados para las condiciones particulares de cada zona. en comparación con los productos habituales. ACTIVIDADES Como empresa líder en el ámbito de las ciencias para la vida. El número de empleados. supera los 20 000.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN. Syngenta apuesta por un uso beneficioso y responsable de la tecnología genética. Syngenta es líder mundial en agroempresa y desarrolla su actividad en todos los ámbitos importantes relacionados con los cultivos y las semillas. especializada en investigación. desarrollo. el número total de empleados supera los 350. Fuente: http://www. Ejemplos de este valor añadido son la lucha con éxito contra las enfermedades graves. la reducción de las pérdidas de cosechas en la agricultura y.syngentaseeds. unido a ello. así como para la sociedad en general. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA Es una empresa que se dedica fundamentalmente a productos transformados genéticamente.. empresa constituida a partir de la capacidad técnica y la solidez de dos innovadoras de la industria. NK girasol.. el aseguramiento a largo plazo de la alimentación de la creciente población mundial. tiene semillas híbridas de muy diversos tipos como: NK maíz. en más de 50 países. Syngenta Agro y Syngenta Seeds: • Syngenta Agro en el sector de la protección de cultivos. S. que incluye en España las actividades de Syngenta Bioline® (insectos beneficiosos para el control de plagas). EMPRESA La inversión anual en I+D alcanza los 842 millones de euros. El Grupo Syngenta® lo componen en España dos compañías. ࡯ . Novartis y Zeneca. L. • Syngenta Seeds.es 134 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1.4 FICHA 7 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Syngenta INTRODUCCIÓN Syngenta. el apoyo de los procedimientos ecológicos. Tiene su sede central en Barcelona y su actividad incluye España y Portugal. clientes y consumidores. SG hortícolas y SG flores. En España. Hilleshög remolacha azucarera. Así. un claro valor añadido para pacientes. y la cifra de ventas está alrededor de los 180 millones de euros. producción y comercialización de semillas de alto rendimiendo. en ambas compañías.

En función de la existencia de homólogos de dicho gen en Drosophila. nacida en agosto de 2006 como una spin-off de la Universidad de Valencia. dedicada a transferir el conocimiento y la investigación científica adquirida al mundo empresarial. ACTIVIDADES Su actividad principal es la investigación y desarrollo de nuevas formas de terapia capaces de aportar soluciones a patologías humanas que actualmente no tienen tratamiento efectivo. L. Identificación de dianas terapéuticas. centra sus actividades en las etapas más tempranas de la investigación y desarrollo de un fármaco. y/o validación de drogas (estos estudios se realizarán comprobando en modelos animales la actividad biológica de otros productos que hayan mostrado previamente su potencial en otro tipo de ensayos).valentiabiopharma. Valentia Biopharma.° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN.com ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. EMPRESA Valentia Biopharma es una empresa biotecnológica. RELACIÓN DE LA EMPRESA CON LA GENÉTICA La genética forma parte de su campo de investigación. su equipo decidirá la forma de obtener el modelo más adecuado para cada enfermedad. la compañía cuenta con un programa de «Drug Discovery» basado en la modelización de enfermedades humanas en Drosophila y el rastreo de compuestos a gran escala in vivo. en la búsqueda de principios activos que tengan potencial terapéutico para tratar aquellas enfermedades genéticas humanas que sean su objeto de estudio. Para ello. una empresa innovadora. ࡯ 135 .4 FICHA 8 INFORMACIÓN DE EMPRESAS LA REVOLUCIÓN GENÉTICA: DESVELANDO LOS SECRETOS DE LA VIDA Valentia INTRODUCCIÓN El objetivo de Valentia Biopharma es el desarrollo de nuevas formas de terapia. es decir. Fuente: http://www. S. Con este objetivo la empresa ha desarrollado una plataforma biotecnológica en el campo de la genética del desarrollo y aborda programas de investigación orientados inicialmente a patologías genéticas como la distrofia miotónica. PRODUCTO Forman parte de su amplia gama de productos generados por sus investigaciones las siguientes técnicas: Creación de modelos transgénicos en Drosophila de enfermedades humanas: Para la elaboración de estos modelos se requiere el conocimiento de un gen humano implicado en la patogenia de la enfermedad objeto de estudio. Screening. identificación de mecanismos de acción (MOA) de fármacos y estudios de genotoxicidad. Tras más de doce años de investigación académica en el laboratorio de genética molecular del desarrollo y modelos biomédicos de la Universidad de Valencia surge Valentia Biopharma.

S. ࡯ .° Bachillerato ࡯ MATERIAL FOTOCOPIABLE © SANTILLANA EDUCACIÓN.Notas 136 ࡯ GUÍA DE CIENCIAS PARA EL MUNDO CONTEMPORÁNEO 1. L.

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