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MAESTRIA EN CIENCIAS DE LA ADMINISTRACION NAVIERA Y PORTUARIA

Convenio de Ginebra de 1980 sobre el Transporte Internacional Multimodal


Sobre la responsabilidad, acciones y plazos
Laura Anglica Cabrera Antonio

El presente trabajo contiene un breve anlisis sobre la responsabilidad del operador de transporte multimodal, efectos y consecuencias, en trminos del la Convencin de Ginebra.

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INTRODUCCIN:
El transporte multimodal, constituye el medio principal y casi excluyente de traslado de mercaderas y productos en el comercio internacional moderno. Es raro encontrar hoy, un transporte unimodal puro, como por ejemplo, de puerto a puerto. La regla general suele comprender la actuacin de un operador multimodal de transporte (O.T.M.), que recibe las mercaderas, las consolida y desconsolada, que puede brindar otros servicios logsticos accesorios, y que subcontrata los ms diversos medios de transporte (camin, tren, barco, avin) para llevarlas del lugar de partida u origen al de destino. Y la compleja trama de estas mltiples relaciones de transporte, almacenaje, depsito, embarque y reembarque exige una normativa muy clara, justa y aplicada por todos los integrantes de la cadena de transporte. En el orden internacional la realidad ha sido bien elocuente. Se intent resolver a travs de las Naciones Unidas, tres grandes problemas: el rgimen de responsabilidad del operador de transporte multimodal (O.T.M.), los documentos de transporte y el rgimen durante las interfases portuarias o de depsitos intermedios. El primer intento para resolver el rgimen de responsabilidad fueron las llamadas Reglas de Hamburgo de 1978, las que entraron en vigor en 1992, pero con muy pocas ratificaciones y sin la aquiescencia de los grandes protagonistas del comercio internacional. Luego el Convenio de Transporte Multimodal de Ginebra de 1980 introdujo el sistema de responsabilidad uniforme por todo el trayecto de las mercaderas y otros cambios, pero nunca entr a regir internacionalmente. En efecto, en 1980 se aprob el Convenio de las Naciones Unidas sobre el Transporte Multimodal Internacional de Mercancas (Convenio TM), que al no haber logrado el nmero necesario de ratificaciones no pudo entrar en vigor, pero de l hablaremos en el desarrollo del presente trabajo.

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Casi en seguida, el Convenio de 1991 ("Convenio ITO") sobre Operadores de Terminales Internacionales de Transporte intentando regular la frmula total de "almacenista -operador-manipulador" sigui la misma suerte y tampoco entr en vigor. Por ltimo, UNCITRAL en el ao 2002 comenz a elaborar reglas para un Convenio de transporte de mercancas "puerta a puerta", instrumento muy complejo (que se aplica cuando el tramo es total o parcialmente por mar) que copi cosas anteriores e innov en otras, pero que no ha logrado los consensos fuertes y necesarios para salir adelante.

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1) El OTM asume alguna responsabilidad ante el embarcador en el transporte Internacional Multimodal? El Operador de Transporte Multimodal (OTM) es la persona que celebra un Contrato de Transporte Multimodal y asume la responsabilidad de su cumplimiento en calidad de porteador. La gran diferencia del Transporte Multimodal con los contratos tradicionales, es que en esta modalidad de contratar el servicio de transporte, el generador de la carga o expedidor, hace un solo contrato con un operador de transporte que asume la responsabilidad tanto de la coordinacin de toda la cadena entre el origen y el destino de la mercancas, as como de los siniestros que pudieran presentarse a la carga y los siniestros a terceros o a los bienes de terceros que la carga pueda ocasionar.

2) En que supuestos de perdida y dao de la mercanca o retraso en la entrega el OTM no es responsable ante el embarcador segn el Convenio de Ginebra de 1980 sobre el Transporte Internacional Multimodal? En trminos del artculo 16 del citado convenio, denominado FUNDAMENTO DE LA RESPONSABILIDAD, el operador del transporte multimodal ser responsable de los perjuicios resultantes de la prdida, el dao o el retraso en la entrega, si el hecho que ha causado la prdida, el dao o el retraso en la entrega se produjo cuando la mercanca estaba bajo su custodia en el sentido del artculo 14, a menos que pruebe que l, sus empleados o agentes o cualquier otra de las personas a que se refiere el artculo primero adoptaron todas las medidas que razonablemente pudieran exigirse para evitar el hecho y sus consecuencias; esto quiere decir que el OTM se deslinda de responsabilidad si contra el dao o retraso de la mercanca se adoptaron todas las medidas razonables tendientes a sortear los mismos, estableciendo condiciones especificas para la aplicabilidad ~4~

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del mismo, las cuales se desprende del texto del primero de los numerales en consulta que seala: 1. El operador de transporte multimodal ser responsable de los perjuicios resultantes de la prdida o el dao de las mercancas, as como del retraso en la entrega, si el hecho que ha causado la prdida, el dao o el retraso en la entrega se produjo cuando las mercancas estaban bajo su custodia en el sentido del artculo 14, a menos que prueba que l, sus empleados o agentes o cualquier otra de las personas a que se refiere el artculo 1.- adoptaron todas las medidas que razonablemente podan exigirse para evitar el hecho y sus consecuencias. 2. Hay retraso en la entrega cuando las mercancas no han sido entregadas dentro del plazo expresamente acordado o, a falta de acuerdo, dentro del plazo que, atendidas las circunstancias del caso, sera razonable exigir de un operador de transporte multinacional diligente. 3. Si las mercancas no han sido entregadas dentro de los 90 das consecutivos siguientes a la fecha de entrega determinada con arreglo al prrafo 2.- de este artculo el reclamante podr considerar las prdidas.

3) Tiene algn lmite cuantitativo la responsabilidad del OTM por perdida o dao de las mercancas o retraso en la entrega de las mercancas durante el transporte segn el Convenio de Ginebra de 1980 sobre el transporte internacional multimodal?

S, en trminos del referido convenio, numeral 18, denominado LIMITACION DE LA RESPONSABILIDAD, la responsabilidad del OTM se encuentra limitada a los siguientes alcances: su responsabilidad estar limitada a una suma que no exceda de 920 unidades de cuenta por bulto u otra unidad de carga transportada, o de 2,75 unidades de ~5~

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cuenta por kilogramo de peso bruto de las mercancas perdidas o daadas, si esta cantidad es mayor; estableciendo el mismo numeral los mecanismos para establecer cul de los dos supuestos antes mencionados es mayor econmicamente hablando, y los casos en que dichos montos pueden incrementarse, cuando al respecto seala:
2. Para determinar, a los efectos del prrafo 1.- de ste artculo, que cantidad es mayor, se aplicarn las normas siguientes. a. Cuando se utilice para agrupar mercancas un contenedor, una paleta o un documento de transporte anlogo, todo bulto o unidad de carga transportada que segn el documento de transporte multimodal este contenido este contenido en ese elemento de transporte, se considerara como un bulto o una unidad de carga transportada. Salvo en este caso, las mercancas contenidas en ese elemento de transporte se consideran como una unidad de carga transportada. b. En los casos en que se haya perdido o daado el propio elemento de transporte ese elemento ser considerado, si no es propiedad del operador de transporte multimodal o no ha sido suministrado por ste, como una unidad independiente de carga transportada. 3. No obstante lo dispuesto en los prrafos 1. y 2., de este artculo, si el transporte multimodal internacional no incluye, conforme al contrato, el porte de mercancas por mar y vas de navegacin interior, la responsabilidad del operador de transporte multimodal estar limitada a una suma que no exceda de 8.33 unidades de cuenta por kilogramo de peso bruto de las mercancas prdidas o daadas. 4. La responsabilidad del operador de transporte multimodal por los perjuicios resultantes del retraso de la entrega, con arreglo a lo dispuesto en el artculo 16.-, estar limitada a una suma equivalente a dos veces y media el flete que deba pagarse por las mercancas que hayan sufrido retraso, pero no exceder de la cuenta total del flete que deba pagarse en virtud de transporte multimodal. 5. La responsabilidad acumulada del operador de transporte multimodal por los conceptos enunciados en los prrafos 1.- y 4.-, o no ~6~

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los prrafos 3.- y 4.- de este artculo no exceder del lmite de responsabilidad por la prdida total de las mercancas determinado en virtud de los prrafos 1., 3 de ste artculo. 6. El operador de transporte multimodal y el expedidor podrn pactar en el documento de transporte multimodal lmites de responsabilidad superiores a los establecidos en los prrafos 1, 3 y 4 de ste artculo. 7. Por unidad de cuenta se entiende la unidad de cuenta mencionada en el artculo 31.

4) Cuando puede hablarse de prdida o dao de las mercancas o de retraso en la entrega de las mercancas segn el Convenio de Ginebra de 1980 sobre el transporte internacional intermodal? Cuando cualquiera de estos eventos ocurre, segn seala el numeral 14 del convenio, denominado PERODO DE RESPONSABILIDAD, dentro del periodo en que toma las mercancas bajo su custodia y hasta el momento en que las entrega, y por supuesto no se encuentre en alguno de los supuestos de liberacin de la responsabilidad de los sealados en el inciso 2) precedente. Para tales efectos, se considera que la mercanca est bajo la custodia del operador del transporte multimodal: a).- Desde el momento en que ste las haya tomado a su cargo al recibirlas: 1) del expedidor o de la persona que acte por cuenta de ste; o, 2) de una autoridad u otro tercero en poder de los cuales, segn las leyes o los reglamentos aplicables en el lugar en que las mercancas se toman bajo custodia, se hayan de poner stas para ser transportadas y, b).- Hasta el momento en que las haya entregado: I) ponindolas en poder del consignatario o, II) en los casos que el consignatario no reciba las mercancas del operador de transporte multimodal, ~7~

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ponindolas a disposicin del consignatario, de conformidad con el contrato, las leyes o los usos del comercio de que se trate aplicables en el lugar de entrega; o III) ponindolas en poder de una autoridad u otro tercero a quienes, segn las leyes o los reglamentos aplicables en el lugar de entrega, hayan de entregarse las mercancas.

5) Sera posible un pacto entre el OTM y el embarcador en la que se ampliara la responsabilidad del OTM frente al embarcador por perdida o dao de la mercanca o retraso en la entrega de la mercanca? Si, es posible ya que en trminos del artculo 18 del citado convenio antes mencionado y transcrito, bajo el punto 6, establece que: el operador de transporte multimodal y el expedidor podrn pactar en el documento de transporte multimodal limites de responsabilidad superiores a los establecidos en los prrafos 1, 3 y 4 del citado artculo.

6) Cuales son los plazos que tiene el destinatario para reclamar al OTM en caso de prdida, dao o retraso en la entrega segn el Convenio de Ginebra de 1980 sobre el transporte internacional multimodal? La PARTE V del Convenio de Ginebra, llamado AVISO DE PERDIDA, DAO O RETRASO, establece los siguientes plazos dentro de su numeral 24 para la interposicin de quejas o reclamaciones por prdida, dao o retraso en la entrega de las mercancas: 1. A menos que el consignatario de por escrito al operador de trasporte multimodal aviso de prdida o dao, especificando la naturaleza general de la prdida o el dao, a ms tardar el primer da laborable siguiente al de la fecha en que las mercancas hayan sido puestas en su poder, el hecho de haberlas puesto en poder del consignatario establecer la presuncin salvo prueba en contrario, de que el ~8~

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operador de transporte multimodal ha entregado las mercancas tal como aparecen descriptas en el documento de transporte multimodal. 2. Cuando la prdida o el dao no sean aparentes, las disposiciones del prrafo 1 de este artculo se aplicaran igualmente si no se da aviso por escrito dentro de los seis das consecutivos siguientes al de la fecha en que las mercancas hayan sido puestas en poder del consignatario. 3. Si el estado de las mercancas ha sido objeto, en el momento en que se pusieron en poder del consignatario, de un examen o inspeccin conjunto por las partes o sus representantes autorizados en el lugar de entrega, no se requerir aviso por escrito de la prdida o el dao que se hayan comprobado con ocasin de tal examen o inspeccin. 4. En caso de prdida o dao, ciertos o presuntos, el operador de transporte multimodal y el consignatario se darn todas las facilidades razonables para la inspeccin de las mercancas y la comprobacin del nmero de bultos. 5. No se pagar en ninguna indemnizacin por los perjuicios resultantes del retraso en la entrega, a menos que se haya dado aviso por escrito al operador del transporte multimodal dentro de los sesenta das consecutivos siguientes al de la fecha en que se haya efectuado la entrega de las mercancas ponindolas en poder del consignatario o en que se hayan notificado al consignatario que las mercancas han sido entregadas de conformidad con lo dispuesto en el inciso ) o el inciso iii) del apartado b) del prrafo dos del artculo 14. 6. Si el operador de transporte multimodal no da por escrito al expedidor aviso de prdida o dao, especificando la naturaleza general de la prdida o el dao, dentro de los 90 das consecutivos siguientes a la fecha en que se produjo tal prdida o dao o a la fecha de entrega de las mercancas de conformidad con el apartado b) del prrafo dos del artculo 14, si esta fecha es posterior, se presumir, salvo prueba en contrario, que el operador de transporte multimodal no ha sufrido prdida o dao causado por culpa o negligencia del expedidor, sus empleados o agentes. ~9~

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7. Si alguno de los plazos de aviso establecido en los prrafos dos, cinco y seis de este artculo expiran en un da que no sea laborable, en el lugar de entrega, se prorrogara ese plazo hasta el da laborable siguiente. 8. A los efectos de este artculo se considera que el aviso dado a una persona que acte por cuenta del operador del transporte multimodal, incluida cualquier persona a cuyo servicio este recurra en el lugar de entrega, o una persona que acte por cuenta del expedidor ha sido dado al operador de transporte multimodal o al expedidor respectivamente.

7) Cuando prescriben las acciones judiciales contra el OTM por su responsabilidad respecto a perdidas o daos a las mercancas o en el retraso de su entrega segn el Convenio de Ginebra de 1980 sobre el transporte internacional multimodal?

En trminos del numeral 25 del citado convenio, llamado PRESCRIPCION DE LAS ACCIONES, por regla generaltoda accin relativa al transporte multimodal internacional en virtud del presente Convenio prescribir si no se ha incoado un procedimiento judicial o arbitral en un plazo de dos aos; no obstante dicha situacin si dentro de un plazo de seis meses contados desde el da siguiente al de la entrega de las mercancas o, si stas no se han entregado, desde el da siguiente a la fecha en que deban haberse entregado, no se ha dado una notificacin por escrito en la que se haga constar la naturaleza y los detalles principales de la reclamacin, la accin prescribir a la expiracin del plazo. Ahora bien, el plazo de la prescripcin comenzar al da siguiente a la fecha en que el operador de transporte multimodal haya entregado las mercancas o parte de ellas o, en caso de que no se haya entregado las mercancas, al ltimo da en que debieran haberse entregado. ~ 10 ~

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El plazo antes indicado, podr adems prorrogarse, mientras que durante el plazo de la prescripcin se presente una declamacin por escrito hecha al reclamante; este plazo podr prorrogarse nuevamente mediante otra u otras declaraciones.

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CONCLUSIONES: Han transcurrido ms de 20 aos desde que se aprob el Convenio TM. Durante ese perodo, la mundializacin, junto con la considerable transformacin que se ha producido en la tecnologa de las comunicaciones y los cambios que todo ello ha provocado en la demanda, han hecho que el transporte multimodal haya adquirido una importancia mayor. En respuesta a esas transformaciones, y teniendo en cuenta la carencia de una reglamentacin internacional uniforme de la responsabilidad, se han promulgado al mismo tiempo numerosos instrumentos legislativos nacionales, regionales y subregionales de carcter diverso, basados a menudo hasta cierto punto en el Convenio de Transporte Multimodal o en las Reglas de la UNCTAD y la CCI, que, sin embargo, han promovido una tendencia hacia una mayor "desunificacin" en el plano internacional. Recientemente un Grupo de Trabajo de la Comisin de las Naciones Unidas para el Derecho Mercantil Internacional (UNCITRAL) ha iniciado el examen de un "Proyecto de instrumento sobre el derecho del transporte" y de la cuestin de si ese Proyecto de instrumento, elaborado principalmente para regular el transporte martimo de mercancas, debera aplicarse tambin a todos los contratos multimodales que incluyan un tramo martimo. Con estos antecedentes y especialmente teniendo presente el crecimiento constante del transporte multimodal internacional, quizs fuera apropiado llevar a cabo un nuevo examen de la necesidad de un instrumento internacional eficaz de reglamentacin del transporte multimodal.

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