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LA DIETA MODERNA O PASEO POR EL SUPERMERCADO: UN PANORAMA DESESPERANZADOR Artculo por: Dr.Octavi Piulats Qu come el ser humano moderno?

De dnde provienen los objetos supuestamente comestibles que yacen en las estanteras de ese templo de la caza moderna que es el supermercado? No viviremos en una sociedad al estilo de la pelcula Soylent Creen, ambientada en el ao 3000, en donde la humanidad ingiere unos alimentos sintticos que proceden de residuos y deshechos? De entrada hay tres problemas fundamentales en nuestra alimentacin. El primero se refiere a la baja calidad intrnseca de los alimentos en su mismo origen debido a la agricultura y la ganadera intensiva. El segundo, la contaminacin qumica por residuos provinente de la industria contaminante, y, por ltimo, el dilema de las sustancias aadidas por la industria a estos alimentos para su conservacin, como es el caso de los aditivos. Estos tres problemas afectan a todos nuestros alimentos, sean biolgicos, es decir carnes, huevos, frutas y verduras, o sean alimentos elaborados artificialmente como galletas, comida preparada, conservas, y repostera. Para penetrar en el mundo de los problemas dietticos nada mejor que darnos un paseo por un supermercado clsico o hipermercado, que es visitado por miles de amas de casa al da; iremos de estantera en estantera y de departamento en departamento, para visualizar los problemas de los alimentos modernos, pero aparte de indicar los inconvenientes dietticos trataremos de dar soluciones y alternativas al comprador crtico. EL MITO DEL PESCADO FRESCO Y EN CONSERVA Dietticamente el pescado siempre ha tenido buena prensa: un regalo de Poseidn rico en protenas y yodo, que no se puede manipular demasiado, y no digamos el marisco, que fascina por su poder afrodisaco. Olvidamos sin embargo que la sociedad industrial avanzada emplea el mar como vertedero industrial. Se calcula que, en la cuenca del Mediterrneo, en torno al 60% de los residuos industriales txicos acaban desembocando al mar de una forma o de otra. Otro maravilloso regalo para los peces, lo constituye las cientos de miles de toneladas de petrleo crudo que anualmente vierten los

petroleros a los mares cuando limpian sus tanques o tienen sus curiosas averas. Todo esto conduce que la mayora de las conservas de bonito, atn o mejillones que llegan a nuestras mesas sean alimentos cargados de algunos metales pesados de carcter txico. El problema ms grave, y no exageramos, es el txico mercurio, que como sabemos ataca al sistema nervioso y puede producir daos irreparables por intoxicacin a largo plazo. Existen pues algunas conservas que contienen valores mercuriales de 0.5 ppm, e incluso ms. Ante esta sorpresa, la Organizacin Mundial de la Salud ha tenido la delicadeza de instituir una dosis mxima tolerable sobre el pescado a ingerir. Es decir, la OMS aconseja no comer ms de 250 gramos de pescado como atn y bonito a la semana, dado que no debemos pasar de la dosis de 250 microgramos de mercurio, que es lo que podemos ingerir con estas comidas. En el marisco fresco tambin hay problemas. Por ejemplo, los mejillones filtran miles y miles de litros de agua. Cualquier impureza industrial queda fijada en su organismo. Por esta razn, es de ley descontaminarlos tras su recoleccin en las ras; a pesar de este periodo de depuracin, si la ra se halla contaminada el mejilln mejor cultivado retendr cidos sustancias de este industriales. tipo suelen Por otro lado, los intermediarios suelen aadir cido brico a gambas y cigalas frescas, para una conservacin. producir desordenes estomacales a personas de salud delicada. ALTERNATIVAS En el captulo de las conservas de pescado, en especial el atn, lo ms razonable es comprarlas de marcas artesanales; dichas marcas suelen cuidar mucho sus productos y en algunos casos certifican en la etiqueta que sus conservas no dan ndices de metales pesados. Sus artculos se encuentran en tiendas especializadas o tiendas de productos biolgicos. Respecto al marisco fresco tenemos dos opciones: una, la de un marisco fresco de los grandes mercados ciudadanos que reciben pescado directamente de la pesca de bajura y mariscadores; en el caso del mejilln, por ejemplo, pediremos mejilln de roca obtenido a mano, o la mejor alternativa para todo el pescado, aparte del marisco, que es el congelado. Por su importancia aadimos un recuadro aparte.

L A AVENTURA DE LA CARNE FRESCA Y LOS EMBUTIDOS El problema de origen en la carne que consumimos se llama "ganadera intensiva". donde Imaginmonos cmo sera y los nuestra de carne si desde nuestro nacimiento nos tuvieran en una jaula o un establo de dos por un metro, en nuestros excrementos nuestra familia rebotasen constantemente sobre nuestro cuerpos, en donde la higiene consistiese en un chorro de agua fra a presin por las maanas, y la comida fuese una harina de aspecto oscuro y de procedencia desconocida a veces maloliente. Viviramos toda nuestra infancia y juventud sin ver el sol, en un aire viciado y hmedo, y unos extraos fluorescentes que eliminan el da y la noche. Si algn da nos encontramos mal nos dan una inyeccin brutal a travs de los barrotes o nos echan un potingue en el agua sucia que bebemos. Cmo sera nuestra salud tras algunos meses de estancia en esta residencia tan maravillosa? Pues bien, eso es lo que soportan los animales de granja. Hoy necesitamos que Orwell reescriba Rebelin en la granja, porque lo que sucede exige una verdadera revolucin. En el caso de las "vacas locas", stas coman harinas crnicas procedentes de cadveres de cordero afectados por una enfermedad llamada en nuestro pas "temblera"; se supone que una vaca es un rumiante y que un rumiante slo come vegetales, y que su salud depende de eso. A quin se le ocurre, sino al hombre industrial, darle carne a una vaca? el hecho de que la naturaleza haya advertido a los seres humanos a travs de la enfermedad de Creutzfeld-Jakob es lo mnimo que poda pasar. Vemos, pues, que la carne que aparece en nuestras tiendas proviene de estos animales enfermos, deprimidos, de vida corta y de nutricin sospechosa, y en estas condiciones todava esperamos carne de calidad. Cuando ingerimos un bistec de ternera o de cerdo, ingerimos una parte alcuota de hormonas tales como el famoso clembuterol, de residuos de medicamentos como los antibiticos, y de residuos a veces de plaguicidas que provienen de los piensos vegetales y que se acumulan luego en la grasa de las terneras y cerdos. Pero el problema se complica cuando se manipula la misma carne para darnos productos tan maravillosos, segn los gourmets, como el jamn, la salchicha y el chorizo. La chacinera moderna se basa en el fanatismo de los nitratos y los nitritos aadidos a la carne. Nitratos y nitritos se aaden a la carne preparada para garantizar su conservacin y darle color y aroma al producto. Nitratos y nitritos

pueden producir nitrosaminas en nuestros organismos y, como sabemos, estas sustancias son generadoras de cncer en la experimentacin animal, pero la cosa contina como si nada ocurriese. Quiz vale la pena mencionar que el famoso jamn dulce (si no lleva el marchamo de natural), aparte de carne de cerdo, est hecho a base de almidn de patata y cantidades ingentes de gelatina animal procedente de huesos de los mataderos. ALTERNATIVAS En lo que concierne a la carne fresca, la de cordero es la menos manipulada con sustancias, por la sencilla razn de que todava una gran parte de la misma procede en Espaa del pastoreo. Respecto a la ternera y el buey, la nica salida es la carne de procedencia biolgica que lleva el distintivo biolgico de la comunidad en donde el ganadero la ha criado. Respecto a embutidos como el chorizo o la mortadela, los elaborados sin nitratos ni colorantes son, o bien los de procedencia biolgica que se adquieren en tiendas del ramo, o embutidos de artesanos de confianza. El jamn serrano sigue siendo uno de los pocos productos naturales, si ha sido curado convenientemente y procede de una marca de confianza, pero hay que desconfiar del serrano llamado del pas porque a menudo lleva nitrito aadido. DE L A GALLINA AL HUEVO Las aves que viven en batera comparten el miserable destino de la ganadera intensiva; malviven doce en una jaula de reducidas dimensiones y se ven obligadas a comer un pienso artificial que a menudo est contaminado por residuos de pesticidas. Los pollos se negaron ya, a principios de los 80, a comer ms harina de pescado, por lo que ahora aparte de pienso vegetal se les da tambin harinas crnicas procedentes de mataderos. Ante las numerosas infecciones que les sobrevienen, se aade al agua de las bateras. casi permanentemente, sulfonamidas, antibiticos y tranquilizantes. Adems, a los piensos, hoy todos los granjeros les aaden los colorantes artificiales (los carotinoides), para que las yemas tengan un color dorado. De esta forma los consumidores creemos a pies juntillas que el huevo es de granja y de calidad. Pero lo ms irnico es que, desde la perspectiva del metabolismo, el huevo es algo as como la depuracin de los fluidos de la gallina, y por tanto, el trnsito de residuos de estas sustancias a la yema es seguro. Por consiguiente los

huevos que ingerimos en bares y restaurantes son de calidad biolgica nfima y a menudo nos regalan con residuos qumicos y farmaco-qumicos. Un da nos podemos encontrar con la sorpresa de que tengamos que tomar antibiticos para alguna infeccin grave, y sorprendentemente tendrn escaso efecto sobre los grmenes, por la sencilla razn de que hemos estado asimilando residuos de antibiticos durante aos, y los grmenes que dormitaban en nuestro interior se han hecho resistentes al medicamento. ALTERNATIVAS Respecto a la carne de pollo, en la actualidad ya existen muchas explotaciones agrcolas que realizan una cra de pollos y gallinas dignas de esta raza y, por consiguiente, en tiendas como las charcuteras podemos adquirir carne de pollo criada a la antigua usanza. Respecto a los huevos tambin tenemos buenas alternativas. En el mismo supermercado tenemos ya algunas marcas de huevos producidos con mtodos ms ticos; no obstante, si queremos absoluta seguridad, tendremos que comprar los huevos en una tienda de productos biolgicos. En la actualidad hay cientos de explotaciones en nuestro pas que se dedican a la huevera ecolgica. EL PAN NUESTRO DE CADA DA Curiosamente el pan es uno de los alimentos ms artificiales y sofisticados que tenemos en el mercado. Las famosas barras de pan blanco estn hechas de harina blanca y por tanto sin su germen, lo que las desnaturaliza y no nos proporciona lo ms valioso del cereal que son sus elementos minerales. Pero, en el pan blanco, tambin tenemos levaduras sintticas muy abrasivas para nuestra mucosa intestinal y, lamentablemente, conservantes como el cido srbico y el cido propinico, cuya toxicidad se discute. El agua que se usa para la masa de fermentacin es agua corriente, de alto contenido de cloro, lo que no favorece precisamente la salud y da al pan un gusto desagradable. Por si esto fuera poco tambin la harina puede llevar residuos qumicos de plaguicidas, aplicados al trigo; en especial es temible el bao de proteccin de mercurio que suelen recibir las semillas de trigo para evitar el ataque de los insectos en su perodo de germinacin. En resumen, cuando ingerimos un trozo de pan blanco ingerimos un alimento muy elaborado, a menudo con residuos, y

que nuestro intestino tendr trabajo en mover dada la ausencia de fibra. Con esto obtenemos estreimiento y una desagradable gordura. ALTERNATIVAS Para empezar debemos desechar la compra en el supermercado de todo el pan elaborado de forma industrial en bolsas, sea pan blanco o integral, ya que la mayora llevan aditivos suplementarios superfluos. En segundo lugar, el pan ms recomendable es por supuesto el pan integral verdadero, realizado con una harina de cereal integral de una determinada numeracin y si puede ser cocido con horno convencional y no con hornos-consolas electrnicas; este pan slo lo conseguimos en tiendas de productos biolgicos que reciben pan de artesanos. En el supermercado, no obstante, existe tambin pan integral que como defecto nos puede servir. No son recomendables los panes de mezclas de muchos cereales, ya que en la digestin stos pueden fermentar entre s. FRUTA Y VERDURA Ya Pitgoras, el creador del Vegetarismo, recomendaba a sus discpulos no comer habas ya que eran, segn l, semitxicas. Veinte siglos despus los vegetarianos y la gente amante de frutas y verduras lo tienen mucho peor que los divertidos pitagricos. La tragedia de la verdura se llama invernadero. El invernadero constituye un lugar hmedo, semi-tropical, donde los insectos se multiplican por doquier y las plagas son dos veces ms virulentas que a cielo abierto. La consecuencia de la proliferacin del invernadero en Espaa ha llevado por un lado a la ventaja de tener varias cosechas por temporada y a poder comer tomates todo el ao, pero por otro, al hecho de que la mayora de estos productos se infecten con importantes cantidades de residuos qumicos, como los pesticidas Lindano y Parathion, por citar algunos. Un ejemplo clsico son las fresas. Provienen de los invernaderos de Huelva, Almera y el Maresme, y han sido a menudo rechazadas por las autoridades sanitarias alemanas en la frontera, por mostrar alguna vez residuos de plaguicidas. Pero quizs el problema clave de las verduras, sobre todo como lechugas, acelgas y espinacas son los nitratos. La utilizacin continua en la agricultura intensiva de abonos sintticos a base de nitratos, lleva a que las verduras acumulen grandes cantidades de los mismos, a veces alcanzando en invernaderos cantidades como 400 ppm. o todava ms.

Ingerir verduras muy nitrogenadas no es saludable, tenemos del riesgo de que en el intestino se conviertan en nitritos, y luego al entrar en contacto con alguna amina aparecen las ya antes mencionadas nitrosaminas. Tampoco el rbol frutal al aire libre se salva de la qumica del cloro. Un caso paradigmtico son los ctricos y las naranjas. Los cientos de campos valencianos de limones, pomelos y naranjas reciben diversos tratamientos frmaco-qumicos durante el crecimiento del fruto. El problema no son slo los pesticidas derivados del cloro que dejan siempre residuos en la naranja, sino a menudo los retardadores de madurez y los productos hormonados. Pero lo ms sorprendente lo aade el hombre: los conservantes como el Bifenil y el Tiabendazol contra insectos se vierten sobre las cortezas antes del embalaje, de forma que la naranja se mantenga inclume, viaje donde viaje. Por esta razn es fundamental pelar toda la fruta, ya que por lo menos podemos evitar la qumica de la corteza. ALTERNATIVAS Respecto a las verduras si queremos orillar el problema de los nitratos siempre ser mejor obtener verdura ecolgica/biolgica en tiendas del ramo; por suerte en algn gran supermercado empiezan a aparecer estas verduras. Otra alternativa es adquirirlas en agricultores que tienen pequeos huertos y vendes sus productos en reas junto a los grandes mercados y por tanto no invierten dinero en invernaderos. Si nos vemos obligados a obtenerlas en el supermercado convencional debemos saber que hay verduras que acumulan muchos menos nitratos que otras, adjuntamos una lista al respecto, por ejemplo las alcachofas y las escarolas tienden a acumularlos mucho menos En cuanto a las frutas usaremos un criterio parecido. Naranjas, mandarinas, peras y manzanas y sobre todo las fresas, si queremos que sean saludables, deberemos adquirirlas o bien en tiendas de fruta ecolgica/biolgica o de los pequeos agricultores hortelanos. En frutas de importacin tropicales como las pias o los mangos, lo mximo a que podemos aspirar es que la fruta est en condiciones biolgicas. De todas formas, si adquirimos frutas en el supermercado convencional, debemos pelar bien todas las frutas ya que sobre el 70% de los residuos se centran en las primeras capas de la misma.

SOBRE LECHE, QUESOS Y YOGURES La leche no es un alimento fcil de ingerir por los seres humanos adultos, ya que a partir de los 6 aos nos falta un fermento natural para descomponerla correctamente, mientras que para los nios es un alimento adecuado. Pero el problema se complica todava ms en la oferta del supermercado. En sus estanteras encontramos poca leche fresca para vender y normalmente el consumidor tiene que tragarse la leche homogeneizada e incluso ultra cocida. De esta forma, aparte de la leche fresca pasteurizada, la mayora de la leche que se expende en supermercados constituye un alimento biolgicamente inerte. Produce flatulencias en el intestino porque su composicin qumica natural ha sido alterada por los tratamientos de las lecheras. Pero con el yogur aparece la tomadura de pelo. El yogur natural es de hecho una mezcla -como pone en su etiqueta- de leche en polvo y leche pasteurizada, a la que se aade el fermento. ltimamente se ha popularizado por las multinacionales de los lcteos el yogur desnatado o con bifidos, que acta contra el estreimiento. Por mucho que la publicidad lo asegure, no existen pruebas cientficas fehacientes de que dichos yogures mejoren siquiera la evacuacin intestinal. La tragedia del queso reside en la monomana de aadirle sales fosfatadas (algunas de ellas provocan alergias) para su conservacin. Con el queso tragamos el fosfato. Slo el queso fresco se salva de la quema, si es de confianza. Los quesos curados, adems, por su alto contenido en grasa, cargan nuestra vescula biliar. ALTERNATIVAS Los nicos yogures saludables que no estn hechos con leche en polvo importada como suele suceder, son los yogures artesanales que se pueden obtener en tiendas especializadas o de productos biolgicos. Respecto a la leche, la mejor es la leche denominada leche fresca cruda, es decir, aquella leche que, tras su obtencin de la vaca, tan slo ha tenido un choque trmico de pocos segundos (pasteurizada); slo as mantenemos vitaminas y oligoelementos en la misma. En algn supermercado existe esta leche y si no, en cooperativas directas al consumidor. Con el queso, el criterio es parecido al del yogur. El queso fresco sin aditivos

slo lo podemos obtener de pequeos artesanos. Si nos vemos obligados a comprar queso en el supermercado, preferiremos siempre el queso fresco A GRANEL y no el envasado, para evitar posibles aditivos y conservantes. El queso de cabra es el ms adecuado y libre de aditivos. VINO REFRESCOS Y AGUAS Tras el museo de los horrores dietticos, uno parece que puede respirar bebiendo algo aromtico, pero tambin aqu se cierran las posibilidades. El vino que bebemos, prcticamente todo, ha sufrido diversos tratamientos fisicoqumicos que lo han desnaturalizado. A todo vino se permite aadir S02, dixido de azufre, como conservante, e incluso si est por debajo de 10 ppm. por litro no hay que reseado en las etiquetas. En parte, esta pesadez en la cabeza que tenemos tras bebernos un par de vasos de vino tinto, no es por el alcohol, sino por el dixido de azufre, que adems es mutgeno y potencialmente cancergeno. Respecto a las aguas, el consumidor deber investigar mucho en las etiquetas para hallar un agua razonable. Algunas llevan cantidades astronmicas de sodio, otras son desaconsejables por el flor para los mismos nios; las aguas gasificadas tienen adems un porcentaje aadido de anhdrido carbnico industrial, aadido que normalmente se silencia. Pero lo ms chocante es que el agua pura y cristalina que ofrecen se vende en envases de plstico de PVC, un material txico como residuo, que se halla prohibido en varios pases. Slo al cabo de dos o tres das, si el polmero de plstico de la botella tiene algn defecto empiezan las migraciones del plstico al agua. Gracias a las protestas del movimiento ecologista en los ltimos tiempos, las grandes compaas acuferas han ido cambiando el PVC por otros compuestos plsticos, aunque algunos de dichos compuestos no son un gran avance. Con referencia a las bebidas refrescantes, su problema son los aditivos aadidos por la industria. Podemos analizar por ejemplo la bebida emblemtica, refresco de Cola como muestra, aunque el resto son parecidas en cuanto a los aditivos. En la composicin de dicho refresco vemos que aparece como sustancia base el agua carbonatada, esto significa que al agua se le aade anhdrido carbnico industrial, que no es recomendable para el sistema

digestivo. Leemos luego que, como aromatizante, aparece la cafena, que es un estimulante nervioso no recomendable en grandes cantidades. Luego sorprendentemente tenemos al colorante 150 que es el caramelo. Dicho colorante, en laboratorio y experimentacin animal, ha presentado algunos problemas en determinadas circunstancias, puesto que reduce los hemates de los animales. Luego tenemos el aditivo E-338, cido ortofosfrico, como acidulante, dicho cido puede llevar al hipercinetismo en nios, es decir, induce al nerviosismo. Finalmente, tenemos cantidades relevantes de azcar que, como sabemos, no es recomendable para la salud. ALTERNATIVAS Respecto a los vinos, slo podemos estar seguros de que estn libres de dixido de azufre si vamos a los vinos cosechados y envasados biolgicamente o con mtodos ecolgicos, que adems lleven el etiquetaje correspondiente. Si no tenemos dicha oportunidad y debemos comprar en el supermercado, miraremos los vinos de pequeas explotaciones, apartndonos de las grandes multinacionales del cava o del vino. En cuanto a las aguas minerales que tenemos en el supermercado, su panorama de eleccin es tan complejo que adjuntamos un recuadro al respecto; slo indicar aqu que, si nuestra eleccin es el agua mineral con gas, tenemos que encontrar una marca que nos de dicha agua con el gas carbnico NATURAL, es decir, nunca debe ser aadido industrialmente; existen en Espaa algunas marcas de manantiales naturales que cumplen esta condicin Por lo que respecta a los refrescos debemos mirar siempre los aditivos de las etiquetas y evitar refrescos con demasiados aditivos y azcares aadidos. En las tiendas de productos biolgicos podemos encontrar refrescos de cola y naranja, libres de aditivos y azcares. PASTAS, PIZZAS, SALSAS Y ARROCES Los macarrones, tallarines, espaguetis y otras pastas de smola son alimentos muy estimados por los nios; en principio suelen ser buenos alimentos de cereales y que proporcionan hidratos de carbono, no obstante su punto dbil est en que dichas pastas son refinadas, es decir han sido elaboradas con harinas blancas que no contienen ningn germen que recubre la semilla del

cereal y por tanto son muy pobres en vitaminas y oligoelementos. Adems y por esta razn, potencian el estreimiento intestinal y la mala evacuacin. Con los arroces sucede algo parecido: el arroz es un excelente cereal alimentariamente muy completo; pero los arroces blancos totalmente descascarillados suelen potenciar el estreimiento. Captulo aparte merecen las pizzas preparadas. En general, aparte de que la harina de la cual estn hechas es refinada, contienen quesos fosfatados y, para su largo almacenaje, un conservante como aditivo y un espesante para potenciar el sabor. Con respecto a las salsas, mencionaremos las dos ms solicitadas: la salsa de tomate y la mayonesa. La salsa de tomate o tambin el sofrito suelen tener algn acidulante y conservante, a menudo el E-300 cido ascrbico que es inofensivo, en las mayonesas la cosa empeora tenemos espesantes, y conservantes como el sorbato potsico que no es muy recomendable. ALTERNATIVAS La pasta ms saludable es, sin lugar a dudas, la que ha sido elaborada con harinas integrales; aparte de tener muchos ms oligoelementos, potencia la evacuacin intestinal por su contenido en fibra. Por suerte, en los ltimos tiempos, en todos los supermercados encontramos alguna estantera con pasta integral. Tambin el arroz integral es preferible al arroz blanco, pero en el campo de los arroces integrales tenemos que hacer una puntualizacin: es mejor elegir un arroz integral de confianza en una tienda de productos naturales, ya que los arroces integrales que se expenden en los supermercados suelen a veces estar bajo la sospecha de contaminacin de algn plaguicida que queda retenido en su cascarilla, ya que se da la paradoja que el arroz integral de procedencia no ecolgica retiene ms residuos qumicos que el arroz blanco que ha sido descascarillado. Una alternativa en el supermercado es el arroz salvaje, que suele estar libre de contaminacin. Con respecto a las pizzas, salsas y mahonesas no podemos recomendar su compra en los supermercados, tenemos pues que adquirirlos en tiendas de productos naturales. En el caso de que tengamos prisa, lo mejor es elegir en el supermercado una mayonesa que lleva la denominacin casera o libre de aditivos; algunas marcas cumplen dicho requisito, tambin en las salas y concentrados de tomate encontramos alguna marca en envase de cristal que

cumple dicha condicin. ACEITES Y HEL ADOS El mundo del aceite es ciertamente complicado. Todava hoy, la mayora de los aceites de oliva y girasol que se expenden en los supermercados son discutibles en su calidad intrnseca. Los aceites cuyo titulo reza Aceite puro de oliva son todo menos puros. Se trata de un aceite refinado, extrado a base de disolventes de las segundas y terceras prensadas de la masa de aceitunas a altas temperaturas, con lo que vitaminas y oligoelementos han desaparecido, y siempre existe la sospecha de residuos de disolventes como percloretileno en lquido. El aceite de girasol es todava menos aconsejable que el de oliva puro, ya que su extraccin tiene lugar siempre a travs de disolventes qumicos en centrifugacin a altas temperaturas. Respecto a los helados, su problema consiste en la cantidad de aditivos que se introducen en los mismos. Los helados de supermercado, en general, estn hechos con leche en polvo, azcar blanco y mantecas de origen animal, que no son alimentos recomendables; en ellos encontramos casi siempre el aditivo 160a, un colorante alfa-gamma caroteno, ste es un colorante que puede producir alergias; luego tenemos espesantes como E 310 Goma Garrofin, que es inocuo, pero el 407 Carragenos est en experimentacin de laboratorio, bajo sospecha de afectar la mucosa estomacal; finalmente suelen estar tambin en helados los edulcorantes tales como 471 Mono y digliceridos de los cidos grasos que el organismo elimina sin problemas. ALTERNATIVAS Por lo que concierne a los aceites en el supermercado siempre debemos elegir el aceite bajo al denominacin de Aceite Virgen de Oliva Extra; ste es el nico aceite que garantiza el aceite en toda su pureza como alimento y como zumo natural e incluso medicinal. Por suerte, en la actualidad, varias marcas comercializan ya este aceite obtenido de la primera prensada del aceite. Si queremos no obstante la perfeccin, deberemos elegir el aceite que en su etiqueta ponga aceite virgen extra de primera presin en fro. No todo el aceite virgen extra, aunque es de primera presin, se obtiene por medios mecnicos, o sea en fro, a menudo se usa centrifugadora. Dicho aceite lo

hallamos slo en tiendas especializadas. Por lo que respecta en a el los helados, las no alternativas vamos a son mnimas. dichas

Lamentablemente

supermercado

encontrar

alternativas; los helados con menos aditivos suelen ser los hechos slo a base de leche y vainilla. Para poder adquirir helados naturales verdaderos, es decir realizados con leche entera, con azcar integral, sin grasas de animales y sin aditivos, debemos dirigirnos slo en verano a las tiendas de productos biolgicos, en donde vamos a encontrar, en julio y agosto, helados artesanales. TRANSGNICOS Y ALIMENTOS IRRADIADOS No es una broma de mal gusto. Existen. Desde los aos 70, en Espaa se permite la irradiacin nuclear por istopos radiactivos de algunos alimentos. Todo empeor cuando la plantas de esterilizacin de material mdico y quirrgico, a travs de irradiacin nuclear (normalmente se irradia con un istopo de cobalto), tuvieron la genial idea de ampliar su mercado. Entonces se abri jurdicamente la posibilidad de que la esterilizacin pudiese ser til a la alimentacin, y se comenz a irradiar cebollas y patatas para evitar que stas germinasen durante su estancia en las estanteras de los supermercados. En la actualidad, pues, se irradian alimentos, sobre todo especias, cebollas y patatas. Aunque no es una prctica muy extendida, dado que la irradiacin encarece el producto. Cuando veamos en las grandes superficies unas patatas que, aunque lleven varios das, no muestran signos de germinacin, no nos sorprendamos: son las patatas irradiadas. Sobre el impacto de dichos alimentos en la salud humana no hay nada escrito. EL FUTURO Y LOS ALIMENTOS TRANSGNICOS Pasemos ahora de la dieta real a la dieta ficcin, pero una ficcin que empieza a ser realidad: nos referimos a las posibilidades de que pronto en nuestra mesa aparezcan alimentos procedentes de verduras-frutas y animales manipulados genticamente y, por tanto, llegamos al sptimo cielo diettico: los alimentos transgnicos. Como sabemos, a partir de 1973, se inici la era de la manipulacin gentica o biotecnologa, de la mano de Stanley Cohen, en California. Las biotecnologa parte de la premisa de insertar, a travs de un plsmido material, ADN

gentico de una clula, al ncleo gentico de otra clula. Esta tcnica, que se ha venido en llamar "recombinacin gentica", permite insertar informacin hereditaria nueva en la semilla de una planta o en el embrin de un animal, de forma que en su crecimiento adquiera las nuevas particularidades o programas que el investigador ha deseado. En el campo de la alimentacin, desde hace algunos aos, diversos centros cientficos estadounidenses y europeos trabajan en proyectos de agricultura que prometen cosas muy exticas. De hecho, Espaa es uno de los pases en donde se cultivan ms especies transgnicas, por ejemplo el maz. El posible impacto negativo sobre nuestra salud de los alimentos recombinados genticamente no es desconocido. No sabemos por ejemplo si algn material gentico nuevo del dichoso alimento puede incorporarse a nuestras clulas o algunas de nuestras bacterias intestinales. Pero el problema de los transgnicos en la alimentacin es tan complejo que merece un artculo aparte. L A DIETA SANA Y NATURAL Comos hemos podido ver y comprobar el supermercado es el templo de la denominada dieta industrial, es decir el templo de unos alimentos elaborados mayormente por grandes cadenas alimentarias en serie que, en primer lugar, necesitan de sofisticadas maquinas que alteran las materias primas de los alimentos y luego, por sus volmenes de ventas y almacenaje, necesitan de aditivos, en especial conservantes, para que empresa. Dichos alimentos industriales, como hemos visto, estn llenos de problemas dietticos y una parte importante de los mismos no benefician nuestra salud a largo plazo, desnaturalizan el alimento y rompen su estructura natural. Frente a esto tenemos el alimento artesanal y ecolgico. Los artesanos y payeses orientados hacia la ecologa, tratan de presentar al gran pblico unos alimentos tanto frescos como preparados, lo ms naturales posible, alimentos que a largo plazo son una inversin real para nuestra salud. De todas formas, y como hemos visto, no todos los alimentos del supermercado son problemticos, en ellos podemos encontrar, y cada da ms, alimentos de una cierta calidad, si somos capaces de tener un criterio de consumo acorde con la el tiempo producido entre elaboracin, almacenaje y puesto de venta sea rentable y posible para la

salud natural. Comer sano es posible, incluso en los supermercados, pero presupone una figura que debemos de potenciar: la del consumidor responsable y crtico. Dr. Phil. Octavi Piulats Junio 2013