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VICENTE ECHEVERRIA

CONSUL DE CHILE
EN LONDRES
Desde mi puesto
SANTIAGO DE CHILE
IMPRENTA CERVANTES
Agustinas 1354
""
Sumario
l. Concentracin Salitrera.
11. Organizacin de la Industria Sali-
trera.
111. Venta del Salitre al Consumidor.
IV. Organizacin del Trabajo en las
Regiones Salitreras.
V. Poltica Salitrera.
VI. Propaganda Salitrera.
VII. La Gran Crisis Salitrera.
VIII. Posibilidades del Salitre despus
de la Guerra Europea.
IX. La Verdadera Defensa del Salitre.
Dos Palabras
Este folleto tiene por objeto recopilar
loa documentos de los cuales consta la
accin que a su autor le ha cabido ejerci-
tar, en el desempeo de su cargo de Cn-
sul de Chile y de representante, como
tal, del Supremo Gobierno en el Comit
Salitrero de Londres, con respecto al in-
ters nacional chileno en la Industria Sa-
ltrera.
Al editarlo su autor lo hace principal-
mente para la satisfaccin de su propia
conciencia, tanto que cuando los impre-
sores le preguntaron cuntos ejemplares
deseaba publicar, contest que el menor
nmero que fuera posible, porque, en
realidad, slo necesitaba dos: uno para
tenerlo a la mano y poder darlo a leer a
quien deseara conocer su act u a ci n al
respecto, y otro para sus h ijos y poder
as justificar una vez ms ante ellos lo
que tuvo ocasin de decir en su -Confe-
rencia sobre cExper ien cia s ConsuIareu,
esto es, que un Consulado no es una silla
para sentarse sino un instrumento para
trabajar.
Sin-embargo, no quiere esto decir que
el que se tome la molestia de recorrer
estas pginas no pueda encontrar en
ellas informaciones tiles y an de in-
ter. permanente, especialmente como
experiencia para el futuro.
-.-
Debe advertirse que en esta recopf la.,
cin no figuran los informes semanales
que al autor de este folleto le ha co-
rrespondido enviar, por intermedio de
la Legacin en Gran Bretaa, al M nis-
teria de Hacienda, en unin con sus co-
legas en la Delegacin del Gobierno d e
Chile ante el Comit Salitrero de Lon-
dres, que sucesivamente lo han sido
los seores Enrique Cuevas y Manuel
Salinas.
Debe advertirse tambin que tampo-
co figura el informe presentado al Co-
mit Salitrero en unin con sus colegas
en dicho Comit, seores W. Schroder
y P. Bertram, despus de un viaje de
inspeccin que juntos hicieron en Espa-
a por encargo d el referido Comit. Un
resumen de esta Informe puede verse en
las pginas 64, 65 Y 66 de este foll eto.
Debe advertirse, finalmente, que en la
Conferencia sobre "Experiencias Consu-
lares" a que ms arriba se hace referen-
cia y que fu dada en la Universidad
del Estado, a principios del ao prximo
pasado, bajo la presidencia del Seor Luis
Feli, Jefe de la Seccin Consular, slo
se hizo referencia somera a las activida-
des que constituyen el objeto de este
folleto por cuanto dicha conferencia
hubo de abarcar el conjunto de las ac-
tividades consulares de su autor.
Santiago, Octubre de 1927.
Concentracin Salitrera
Dos semanas despus de llegado a Lon-
dres a hacerse cargo del puesto de Cnsul
~ n esa c i , , ! , ~ a d , el firmante del si guie nt e
Informe dIO cuenta al Supremo Gobierno
del proyecto que se llam de Concentra-
cin Salitrera, formulado con el objeto
de ampliar la Combinacin Salitrera en-
tonces existente, convirtindola en una
gran organizacin que abarcara el comer-
cio entero del Salitre.
Londres, Julio 22 de 1908.
SEOR MINISTRO:
Se ha discutido ltimamente en los clrculos salitreros de Lon-
dres una idea, cuya realizacin puede ser de la mayor trascen-
dencia para los intereses tanto fiscales como nacionales de Chile.
A indicacin de una de las firmas salitreras Que representan
mayor suma de capitales invertidos en esa industria se ha estu-
diado. primeramente, en reuniones de carcter privado y despus
previa citacin oficial de los representantes de negocios salitre-
os en Londr es. el proyect o de concentrar, por medio de una or-
ganizacin com n y nica para todos los productores de salitre.
a Venta de este producto en todos los mercados del mundo.
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En abono de esta idea que importa una modificacin sustan-
cial de 10Que hoy dla sucede, se ha hecho presente Que la Comb-
nacin Salitrera hoy da en vigencia es un organismo incompleto
y por tanto defectuoso.
En el ecto se dice, poco vale para levantar y mantener el preci o
del Salitre que la Combi nacin Salitrera trate de armonizar los
intereses de los productores con la mira de restringir la produc-
cin. si en seguida por la falta de un organismo comercial adecua-
do para llevar a cabo las vent as, sta s se han de veri ficar hacin-
dose recpr oca competencia, y obrando. por lo tanto, en el sen-
t ido de contribuir a Que el precio del Salit re t ienda abajar. que
e. precisamente lo Que con la Combinacin ha querido evitarse.
Con el pro yect o en estudio se piensa que la obra de la Combi-
nacin recibira su complemento lgico y necesario. Colocada la
produccin total del Salit re en una sola mano, cual sera el obje-
to del organi smo cent ral que se propone crear, desaparecera la
competencia, o sea, el ms importante de los factores que pu-
diera abatir los precios. La oficina comn que se haria car go de
la totalidad de las ventas, tendra como misin principal la de
hacer que el Sali tre ofrecido al mercado estu viera siempre en
propor cin con la demanda y, por 10tanto, se obraria en el sent-
do de impedir las fluctuaciones de valor que tanto perjuicio
causan a los intereses de la industria .
No se oculta por cierto a los promot ores de esta idea como
tampoco pued e ocultarse a nadie que tenga mediano conocimien-
to prctico del comercio los numerosos inconvenient es de hecho
con que necesariamente debe t ropezar un proyect o de tanta
magnitud.
Por 10 pronto, la primera dificultad estar en llegar a un acuer-
do compl e t o y unnime de los represent antes de una industria
que ya ha alcanzado y que tiende a alcanzar carla vez ms una
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mayor ramificacin en manos de un nmero de interesados hoy
da no pequeo y cada da ms grande.
A allanar por este lado el camino, tienden las reuniones veri-
ficadas aqul y de que he hecho mencin. como tambin tiende
la proposicin Que colectivamente se ha dirigido a los negocios
salitreros que ti enen su a..lento en Chile. Al efecto se ha enviado
a los representant es de stos una comunicacin que deber ser
discutida por ellos en una reunin que a ese fin ha sido convoca-
da en lquique para los primeros das del entrante mes.
Supuesto el acuerdo. la dificultad consistir en la conveniente
organi zacin directiva de la oficina central Que supervigilara las
ventes. ta nt o por la necesidad de que ella est a cargo de una
gran cabeza que di rija el conj unto. como por la necesidad me-
nos indispensable de Que se valga de organismos secundarios
adecuados ysu ficientemente Fexibles par a hacerl legar el producto
a manos de los consumidores precisamente en la forma . tiempo
y cond iciones que convengan a los intereses generales de la em-
presa .
Todava quedarian otras dificult ades posteriores. aunque no
pequeas. como sera la necesidad de disponer de un capital cuvc
monto no es fcil precisar. pero que sin duda debera ascender a
varice millones de libras esterlinas destinadas a los gastos de or -
ganizacin y funcionamiento de sta Que se ha llamado Con
centraci n Salitrera. siendo el mayor de todos ellos el destinado
a permitir la subsistencia de las oficinas productoras del Sali-
tre en el caso. que ser de frecuent e ocurrencia, en Que se neceo
elte suspender las ventas para mantener el precio.
En la misma catego ra de dificul tad posterior. aunque no
pequea. pero s ms pequea que la anterior. puede colocarse
todo 10 rela tivo a la organizacin del transporte martimo. por-
que a pesar de Que se cree poder mantenerlo sin variar la forma
en que actual mente se hace, esto es, vali ndose de las ordinari as
empresas de transporte, es fcil concebir Queestando el negocio
de las ventas en una sola mano, el transporte puede llegar a ha-
cerse de igual modo.
Este es, presentado en un ligero bosquejo, el proyecto )' los
principales rasgos que lo caracterizan. Sus promotores contan .
en el caso de una resolucin favorable de parte de los producto-
res de Chile, poder allanar las dificultades con general conve-
nienda para todos los que hoy da dir ecta o indirectamente par -
ticipan del negocio del salit re con exclusin de los intermediarios
conocidos por el nombre de corredores, que dentro de la organ-
sacn proyectada pasaran a ser innecesari os y llegar a ~ a dar
a la industria del salitre una organizacin que juzgan de la mayor
importancia para sus intereses futuros.
Por mi parte, seor Ministro, en cumplimiento de la obliga-
cin de comunicar a V. S. todo lo que puede ser de inters para
la industria y al comercio del pais. me limito por lo pronto a ha-
cer una breve resea de la idea en estudio, no sin insinuar antes
de concluir las dos principale s incidencias que puede tener en la
marcha financiera y econmica de la nacin,
La primera se refiere al monto de las entradas fiscales por mo-
tivo de la exportacin del salit re, que estando en raz n directa
con su producci6n pueden sent irse afect ados por una medida
cuyo resultado ms inmedi ato debe contri buir a disminuir la
suma t otal de Salitre producido sin que sea fcil determinar ni
el tiempo ni la proporcin en que dicho efecto se har sentir.
La segunda dice relacin con el peligro que envuelve para el
futu ro lejano de la industria del salit re, el buscar el incremento de
sus provechos -no ya s6lo en la propaganda del consumo, o sea,
en el aumento de la demanda - sino en la restriccin de la olerta
que a est o equivale el alza del precio. Pudiera temerse que esa
medida se tradujera en estimulo para el empleo y el descubri -
miento de las susta ncias naturales o artificiales que puedan te-
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Jaur al Salitre. lo cual no tanto per judica a los yacimientos
da en explotacin, como a los que pudieran llegar a expe-
terse en un largo perodo de ace.
Sea Que la proyectada Concent racin Salit rera en s misma
ee estime buena o mala. parece del todo oportuno tener presente
las anteriores consideraciones en lo que puedan valer.
Dios guarde a V. S.- Vi""te
Al Seor Ministro de Relaciones Exteriores.
Organizacin
de la Industria Salitrera
En el informe que a continuaci n se
transcribe, se esboza un programa general
de organizacin de la Industri a Salit rera
partiendo de la base de que el problema
fundamental que la afecta es el precio de
costo y entrando a considerar en detalle
los factores que influyen en el precio del
Salitre, a sa b er : costo de produccin, va-
lor del impuesto fiscal, costo de transporte
y expensa s de venta.
Londres, 1. de Mayo de 1909.
SEf:iOR M INISTRO:
Desde que tom posesin del Consulado a mi cargo a media-
dos del ao prximo pasado he credo de mi deber prestar aten-
cin preferente a todo lo Que se relaciona con la indus t ria del
Salitre. no slo por razn del puesto que desempeo sino tambin
por el conocimiento Que me ha cabido tener de ella en Chile y
por ser Londres el centro donde converge cuanto dice relacin
a ella en el extranjero.
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A este efecto he seguido con atencin todas las publicaciones
sobre la materia. no he perdido oportunidad de recoger la opinin
de las personas Que por uno u ot ro captul o ti enen inters en esa
clase de negocios Y. finalmente. me ha sido dado conocer de cerca
una parle importante de la labor que aqui se realiza en provecho
de la industria.
Algo de lo Que he visto y observado he tenido Ocasin ya de
trasmitirlo en di versas forma.. al Supremo Gobierno; pero ahora
en vista de las numerosas e importantes publicaciones que sobre
est e asunto se han hecho recientemente en Chile. creo dentro de
lugar y tiempo. condensa r las ideas Que he podido formarme en
orden a los int ereses generales de la industria del Salit re y espe-
cialment e del mejor modo como puede servi rlos la accin del
Estado.
Estudiando las cifras Que revelan el incremento de la produc-
cin y el consumo del Sali tre y comparndolas con las Quese re-
fieren a la produccin y consumo de los abonos similares se liega
inevitablement e a la conclusin de que cualquiera Que sea la
importa ncia de la compete ncia que actualmente hacen stos a
aqul. es un hecho indiscutible el peligro creciente de que esa
comPetencia sea cada vez mayor,
Esto sin conta r el temor laten te de que se descubra una sus-
tancia natural o artificial que haga ms est rechas las condiciones
de la lucha act ual.
En una palabra, toci o est indicando la manifiesta ineficacia
de discutir si los enemigos ms o menos lejanos. pero muy leja-
nos nunca, son de una u ot ra clase, Lo nico cuerdo es preca-
verse para la lucha que siendo lucha por el predominio en el mer-
cado de venta. est dems decir que sed lucha de precios, en la
cual el t nunto tarde o temprano ha de corresponder a aquel
iP (dueto que. en igualdad de condiciones intrnsecas, pueda otre-
cerse a un menor precio.
O sea. en otros trminos. el nico inters verdaderamente
t rasceodentat en orden a la industria del Sali tre es ponerla en
condicin de reducir su precio al ms bajo lfmite que sea nece-
sario para triuntar en el mercado de venta.
Aquf ent ra el considerar en una mirada de conjunto los Iac-
t oees que influyen en el precio del Salitre, los cuales pueden sin
duda sintetiearee en la siguiente enumeracin: costo dt produc-
'ion, M1UT dd impue.sJo [iscal, costo y u/1t1SQs
sesua.
Cada uno de estos captulos tiene incidencias variadsimas que
a su vez podrian ser objeto de otros tantos captulos diversos. pero
dada la naturaleza de esta comunicacin se nos excusar que dis-
cur ramos compendiadamente, empezando por el fin, o sea, por
las ventas que han dado origen y han sido el objeto preferente
de las publicaciones hechas ltimamente en Chile.
El problema de la venta del Salitre generalmente es estu-
diado slo por el aspecto Quese refiere a su incremento inmedia-
to y de aQui que en orden a esta cuestin todo se espera de la
propaganda.
Al discurrir as! se olvida Que respecto de la venta, o sea. del
comercio del salitre es, adems, muy importante tener en cuenta
que se lleve a efecto en las condiciones ms econmicas posibles
a fin de Que no recargue el precio del arculo y que se verifique
de tal modo Que en cuando sea dable se produzca la regulari dad
en 108 precios condicin aun ms indispensable si se Quiere obtener
un aumento, no inmediato y transitorio. sino regular y perma-
nente en el consumo del salitre.
Lo cual quiere deci r que el comercio del salit re debe t ener tres
condiciones: tctmoma en los p,octdim'/f/J$, , t eula, idad 01 /OJ
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r ciD$- con que el artculo se ofrece al mercado y a c l i ~ i d a d Para
"Q'liiirk nlUM:) mercado! y mantener una competencia victoriosa
con los productos similares.
La economa en loa procedimiento. de ye nt a no puede
espt"Tarse mientras se mantenga el rgimen actual. Es bien sabi -
do que los mayores enemigos de un comercio econmicoson los
intermediarios. y justamente stos constituyen el defect o fun-
damental de 4Ul;: cdclece el comercio del Salitre. Mientras el pro-
ducto despus de producido necesite pasar como ahora por tantas
manos antes de Ilegal a las del consumidor. ste lo recibir siem-
pre recargado en condiciones que son sin duda muy buena
ganancia para los comerciantes y corredores Que se la disputan.
pero que. a no duda rlo. consti tuirn tambin una de las rmoras
ms odiosas que se oponen a la expansin de la industria.
Hemos t enido oportunidad de conocer el caso de un agricultor
ingls, penet rado de las ventajas de' Salitre por haberlas experi -
mentado prcticamente en sus cultivos. pero que no puede usar
ese abono en la medida que deseara porque un quintal de salitre
le cuesta 17 chelines.
La rel'ularidad en el precio es otro factor de suma impor -
tancia en el comercio del salitre. Es bien sabido que las conti-
nuas. bruscas y considerables variaciones en el precio del abono
chileno const it uyen la objecin ms Incontestable que los agrio
cutcree oponen a su consumo.
Estando los pIecios de los productos agrcolas encuadrados
dentro de un margen de muy escasa y relativa variabilidad. no
les es posible admitir como lactor de produccin un articulo su-
jeto a uctuaciones de precio cuya compensacin no puede ob-
tenerse en la venta del producto que mediante di cho abono se
obtiene.
El agricultor que ha visto recargarse inesperadamente el pre-
cio de la produccin de sus cereal es por un alza en el abono em-
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pleado . no puede conseguir del comprador de su producto Que
pague la diterencia consiguiente. ya Que el precio de los cereales
obedece a cir cunstancias de un orden mucho ms general.
En cuan to e. l. activi dad que a l comercio del Sali t re de-
be distinguir en orden a abrirse mercados nuevos y de triunfar en
la lucha con sus compet idores, es un problema al cual nun ca
se prestar excesiva at encin.
A este respecto he tenido opo rtunidad d e conocer aq u per so-
nalmente el rodaje prcti co mediant e el cual se hace la propa-
ganda del salit re. habi endo podido visitar uno de los ms impcr-
tantes campos de experimentacin y observar los notables re-
solt ados obtenidos. No esta r dems. pues, que aproveche est a
oport unidad para rendir tributo de justi cia a los directores de
dicha propaganda por el celo y laboriosidad con Que la llevan a
cabo. al menos en la parte que a 011 me ha t ocado conocer.
Sin embargo, creeramos taltar grave mente a nuestro deber
de hablar con entera verdad si no di jramos que la propaganda
del salit re tal comq hoy dla se efecta est muy lejos de llenar
las justas exigencias del inters nacional chileno tan fuertemente
vinculado al progreso de esa industri a .
La muy sencilla razn de nuestro modo de pensar no creemos
que pueda ser ofensiva para nadi e, si se t iene en cuenta que sien-
do el int ers el mvil mis general de las acciones huma nas, no
puede esperarse de una persona o colecti vidad de personas de-
dicadas a det ermi nada industria que le prest en mayor atencin
que aquella a que su int ers est vincul ada .
Ahora bien, las personas por toclo concepto respet ables que
estn a cargo de la propa ganda del sali t re no creernos que en
el mejor de los casos se crean ligadas a ella por un perioclo de
t iempo mayor de 10 a 20 aos y bien se comprende, por lo tanto.
que el int er s de elloses un guardin bien dbil del inters nacio-
nal que Chile tiene en la ind ustria del salit re, ya que l cubre un
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periodo de tiempo indefinido, pero en ningn caso inferior a cien,
lo o ms aos .
Es. pues, un error afirmar categricament e Que la propaganda
del Salitre en manos de los salit reros es donde mejor puede esta r,
alegando que los int ereses de Chile en la industri a del Salit re y el
de los salit reros son paralelos. El paralelismo existe, pero no llega
sino hasta cierto punto, ms all de ese punt o los intereses de la
propaganda del Salitr e para ser dehi dament e atendidos deben
desde luegn inspira rse en los dictados de un sentimiento de alto
patriotismo.
Esto, a nuestro entender. indica claramente la conveniencia y
la urgencia de que la Propaganda del Salit re sea un organismo
propiode la colectividad nacional chilena inspirado directamente
en sus intereses per manentes y sujeto a la fiscalizacin inme-
diata de los encargados de velar por los dems servicios pblicos.
y ya Que hemos t ocado este punto delicado, no estar dems
referimos a un proyecto acerca del cual algo hemos t enido opor-
tunidad de deci r en una ocasin ante rior: nos referimos al pro-
yecto de cent ralizacin de la vent a del Salitre.
La indiscutible ventaj a de la idea que sirve a este proyecto
puede apreciarse si se tiene en cuenta Que se propone suprimi r
en cuanto es posible los intermediarios y producir regularidad en
los precios del Salitre. vent ajas ambas acerca de las cuales hemos
hablado anteriorment e. Pero se nos disculpar si reconociendo la
ventaja terica de ese propsito, nos permitimos dudar muy se-
riamente del resultado prctico del mecanismo que se ha pro-
puesto crear para asl conseguirlo.
Dicho mecanismo en realidad no es ot ra cosa Que un Trust de
los prod uct ores del Salit re, los cuales mediant e esta nueva r ms
amplia combinaci n de sus esfuerzos. pasaran a ser rbitros de
los intereses de la indus t ria del Salitre. De qu int ereses? Ser
de los int ereses permanentes de la industr ia del Salitre. de esos
que manln a un siglo y ms de tiempo o ser slo de esos intereses
actuales. de los que a lo ms se refieren a una o ms docenas de
aos?
La respuesta est contenida en la pregunta. ya que no parece
necesaria gran fuerza de penetracin para comprender que si 10&
productores del Salitre se unen ser pera obtener en beneficio
propio el mayor provecho posible en el menor tiempo posible.
frmula bien distinta de aquella que Chile entero debe desear en
beneficio de esa industria y que podriamos sintetizar diciendo:
el mayor prcvecbc posible durante el mayor tiempo posible .
No quiere cato decir que rechazamos en absoluto la organi ea-
c n propuesta para concentrar las ventas del Salitre. En est e
caso como lo hemos dicho con respecto de la propaganda. y como
lo diramos respecto de lo que hoy da se llama combinacin sa-
lit rera. si a ella nos hubiramos referido, el alcance de nuestra
observacin no se propone ot ra cosa que hacer ver la convenien -
cia de que esos organismos no sean slo la expresin del inter s
de los que los han elaborado. sino tambin del inters nacional
chileno en la industria del Salitre. manifestado en la terma que
la discrecin sugiera como ms adecuada a su objeto.
Despus de considerar los gastos del romerciodel Salitre si-
ciencia el orden de los diversos factores que influyen en su pr e-
cio. debemos considerar el ,..Ior d. loa f1ete_.
Estos podemos decir que 90n de dos clases: unos para poner el
Salitre a borde y otros despus de puesto a bordo hasta el lugar
de su destino.
Loe primeros dependen principalmente del costo del trans-
porte hasta la costa y del costo del embarque.
Dada la competencia Que hoy da deben mantener los produc-
t ores de Salitre. es de una importancia suma la reduccin d.
los netu de ferrocarril Que hoy da P3a ese producto.
No se podra indicar tal vez a este respecto una solucin ms
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COnducente a ese objeto que la de tender a la adquisicin por el
Est ado de las lneas fr reas de la regin salitrera si se tiene en
c uenta que el Estado de Chile por su enorme inters en la indus-
tria estara en situacin de reducir al mnimum posible las tar-
fas de transporte del Salitre como medio de abaratar su precio.
Pero como esa solucin ofrece inconvenientes Que tal vez por
el momento pueden considerarse en muchos casos como insupe-
rabies, preciso es buscar la reduccin de los fletes en losotros fac-
tores que los influencian.
Yen primer lugar en la reduccin de l ceet e de embarque.
grandemente recargado por la mala condicin de los puertos y
deficiencia de sus elementos de trabajo.
No se concibe como la renta que el Estado obtiene del Salitre
sirva para satisfacer necesidades a veces no del todo indispen-
sables del resto del pas, descuidando trabajos que son de abso-
luta necesidad , no ya para incremental sino aun para mantener
la misma rent a producida.
En cuanto a los tl -tes del Salit re, despus de puesto a bordo
hasta el lugar de su desti no, es este un problema cuya comple-
jidad es fcil concebir si se tiene en cuenta que no se puede so-
lucionar por la sola accin de los poderes pUbliros.
Para aba ratar los etes martimos del Salitre es necesario au-
mentar el tonelaje de que hoy se dispone para transportarlo y
eno, a su vez, depende de que aumente el comercio de interna-
cin al pas de artculos provenientes de los paises a los cuales
el Salitre est d"tinado. porque slo de este modo se evita el
et e de vado de los buques destinados a cargar el Salitre y se da
ste la ventajosa condicin de que el artculo sirva de flete de
retorno.
Como se ve, la complej idad del problema lo sust rae en gran
parte del radio hast a donde puede llegar la accin del Estado .
Dude mi l)untQ.-2
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Sin embargo, es evidente que a este respecto cabe una gestin
de la cual no se debe prescindir.
Nos referimos a los Trnh.dol de comercIo y navegacin con
los pases consumidores de salitre y especialmente con aquellos
de los cuales se espera que lleguen a serlo.
Sera por lo regular intil inicial gestiones de propaganda par a
introducir el salitre en un mercado nuevo si ese mercado no em-
pieza por tener inter s en enviar algo al nuestro ya que en otro
caso no habra buques que pudieran ofrecer al salit re un flete
aceptable. ni muchos menos un flet e barato como se necesita para
reducir el precio del abono y ponerlo en condi cin de luchar en
t odo caso y en t odo tiempo con los abonos compet idores.
El i mpuelto filcal de exportacin es ot ro de los factores
Que influyen directamente en el precio del Salitre.
Ha st a aqu la condicin relativamente ventajosa de la indus-
tria habla mante nido en silencio a los product ores respecto de
est e importante captulo de recar go.
Pero en los lti mos meses la ba ja cont inuada del precio y las
pobre! expect at ivas del moment o. han originado la manifesta -
cin. pri merament e tmida y cada vez ms pronunciada , de una
tendencia en el sentido de pedir la reduccin del impuest o.
Sin negar que pudiera Ilegal un momento en que una medida
semejante se impusiera como dolorosamente necesaria. no cree-
rnos, sin embargo. Que en ningn caso deba aceptarse como un
remedio de carct er inmediato.
La renta producida por el impuesto a la exportacin del Sali-
tre es la forma ms adecuada en Que el pas obt iene provecho de
esa riqu eza de su suelo. es mejor dich o la torma ni ca en que la
nacin entera aprovecha la cuot a que en esa riqueza indiscu-
tibl emente le corresponde.
Por considerable que sea. pues, el alivi o que para los produc-
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tares del Salitre significara la disminucin del impuesto, no pe-
rece justo tratar de conseguirl o con sacrificio de t odo el pas.
As! como es evident e la justici a que asiste a la industria 6<.-
litrera para pedir que se invier ta en beneficio de sus propios in-
tereses una parte de la rent a que produce al pas, es t ambin
evidente el derecho que ste tiene de mant ener esa renta.
1.0 anterior sin perj uicio, por cierto. de que circunstancias ex-
traordinarias, romo ser una baja excesiva del Salitr e, aconse-
jaran no ya la disminucin perma nent e, pero si una disminucin
transit oria de los derechos de exportacin. como una medida de
prudencia par a evit ar males mayores.
El ms important e factor del precio es el cono de produc-
cin, el cual a su vez tratndose del salit re podernosconsiderarlo
dividido en dos sub-factores que son cos/vde trabajo tcnicode ex-
traccin y elaboracin, y costo de la obra de mano que St emplea tn
esas labores,
No es para nadie desconocido que el trabajo t cnico de l.
elaboradn y extracdn del Salitre no obst ant e el tiempo
transcurrido desde que empez a efect uarse en el siglo pasado y
no obst ant e el indiscuti ble incremento de la importancia y valor
de las mquinas e instrumentos mediant e los cuales se hace hoy
dta, en cuant o a su proced imiento esencial, no ha sufrido en cier-
to modo modificacin alguna.
Se comprende que ciertas industrias como las agrcolas per-
manezcan ms o menos estacionarias en sus procedimientos por
la intervencin de lact ares que no est en la mano del hombre
modificar, pero es del todo incomprensible que una industria como
la del Salitre, basada en procedimient os enteramente mecnicos
y qumicos. permanezca sin progr esar en una poca que ha ba-
tido en ese punto el rcord de los descubrimient os cient cce.
Se !>.. be que a la extracci6n de t.errae para las obras de terro-
les se aplican hoy da pa la.. mecnica. poderossimas que
en poco tiempo remueven la tierra por centenares de metros c-
bicos. pero la tierra en las calicheras se contina removiendo por
el sistema ya muy antiguo de la barreta y la p61.vora.
Nadie desconoce que el viento es una tuerza de inapreciable
valo r donde Quiera que pueda utilizarse con provecho. pero en
las pampas salitreras de Chile. donde sopla como en pocas pa r-
t ee. debido a la co nfiguraci6n del terreno. no pasa de se r el mo -
lesto elemento del cual ni se saca, ni siquiera int ent a sacarse pro-
vecho alguno.
Hoy en da las investigaciones pa ra buscar el a ua .ubterr'
nea estn de tal modo basadas en procedimientos cientificos. que
los Gobiernos de las regiones Que la necesitan. como por ejemplo
el del -atal y otros de Sud-Atrica, pagan comisiones de ingenie-
ros que se dedican a hacer las obras de captacin. En las salitre-
ras de Chile esos procedimientos cientficos son reemplazados por
las investigaciones empricas Que traen como resultado la inve r-
sin de miles de miles de libras esterlinas en cavar pozos de donde
la roca bruta no brotar jams agua a menos que la tocaran con
la vara bblica.
y qu decir de los procedimientos para la elaboracin misma
del salitre? Lo que hoy dta se hace no pasa de ser lo Que puede
hacerse en una cocina cualquiera. por lo cual con justa razn ha
podido decirse Que una mquina de elaborar Salitre no e
ino una ran cocina muy cara. demasiada cara por desara-
cia, pero sin ningn procedimiento Ingenioso Que merezca pro-
pamente el nombre de invento.
La mejor comprobacin de esto son los numerosos sistemas en
estudio pa ra simplificar la elaboracin de Salitre y la termi na -
cin acertada de cualquiera de los cuales serta sin duda el paso
ms importante en provecho de la industria.
Muy laudable a este respect o es el inte rs Que la Sociedad de
- 21-
Foment o Fabr il )' otras nstttucones han tomado en lamentar la
11-0 "' realizacin de esos inventos. pero es indudable que en este case
dada la trascendencia del asunto. estara slidament e justi-
cada la accin di recta del Gobierno. manifestada no slo en la
forma vaga de ofrecer primas ms o mt'TlOS gruesas de invencin,
sino en la forma de gestiones dir ecta s y concretas ante algunoe,
de 106 ;lrnndes inventores de Europa y Est ados Unidos. ya que
puede fundadamente suponerse que la aplicacin de su talent o
a un problema determinado y relativament e sencillo podra lte-
vamos a un resultado mejor y ms rpido que el que puede es.
perarse de la tarea inconstante y generalmente desprovista ce
los necesarios recursos materiales de los inventores de aficin.
La obra de mano es el segundo elemento que influye en el cos-
t o de produccin del salit re y aunque a primera vista parezca
raro y tal vez un tanto inhumano, bien que en realidad no lo es
como despu s se ver, es aqu donde creemos ms viable o por lo
menos ms en la mano de los hombres y de las instituciones, obte-
ner una reduccin que puede influir considerablement e en el
precio del producto,
En efecto. si se considera por un lado el enorme. superlativa
desembolso de dinero Que una oficina salit rera por modesta que
sea necesita hacer en pago de sala rios, )' rcr otra parte se atiende
a la condicin siempre menguada de los asalariados . que rar-
lirt'a ves llegan a formar un tondo de ahorro que cristalice para
el caso de enl ermedad o para el evento inevitable ce la vejez el
frul o de sus estuereos, preciso es conveni r en que hay uno o muo
chos canales subterrneos por donde se escapa y se pierde el
dinero que salido de las manos del empresario ce una oficina
salitrera esta ba desti nado a los operarios de la misma.
Durante mucho tiempo se ha insistido en Que la principal cau-
sa de ese drenaje invi sible en el bolsibllo de los traba jadores, lo
const ituyen 1.. pulpera. con sus elevados precios, Por nuest ra
parte, sin desconocer lo Que en ello puede haber de verdad y sin
negar Que en muchos C3SOl1 se han cometido al respecto irritantes
abusos "tamos muy lejos de pensar que hoy por hoy los precio..
de las pulperas sean gravosos para el trabajador.
Por el contrario, puede decirse Queen los almacenes de las o-
cinae los trabajadores obtienen los artculos de verdadera nece-
sidad II precios con los cuales no cabe competencia. Prueba de
elle es que lo. c;:omerc:iante. a mbulante. Que burlando la vi
gilancia de las oficinas penetran a los campamentos con el objeto
de vender a los trabajadores. no ofrecen a stos ropa, zapatos,
carne, pan y verduras. porque no podran hacerlo a precios ca-
paces de competir con los de la pulpera. Lo que ofrecen es vino
y licores porque este es un articulo en que, como se sabe muy
bien, nuestro pueblo poco atiende a la calidad y legitimidad, bus -
cando s610 el grado de alcohol.
En abono de lo que decimos pueden tambin revisarse uno a
uno los balances de las compaas salitreras en el ltimo tiempo y
se ver Que sus pulperas. cuando no dejan prdida, contribuyen
en una escala muy reducida a las ganancias.
Queda. pues, en pie el hecho de Que hay una parte considera-
billsima de los salarios pagados a los trabajadores Que no son
aprovechados ni por stos ni por los dueos de oficinas y para
encontrar espcacie a este fenmeno se hace necesario atri-
buirlo a la defectuosa organizaci6n del trabajo en las pampas
salitreras.
Es esta organieacn ms Que defectuosa. absurda. la que con-
tribuye a invitar al trabajador a entregarse a los vicios Que aca-
han con su salud y con su dinero, la Que impide la debida organi-
zaci6n de las familias obreras en las taenas del Salitre y 10Que,
finalmente, pesa de un modo gravsimo para la industria sin
provecho para ningn inters legtimo.
Se ha. dicho con sobrada ra en que -es este un punto donde
- 23 -
mucha puede hacer se por la accin de las grandes autoridades
sociales del orden privado como 80nel patrn, el'acerdot e y el
ma..tro; pero en este moment o, sin desconocer lo que puede es.
perarse de la infl uencia de eso! grandes elementos. queremos
llamar la aten cin a lo que puede y debe esperarse de la accin
de la autoridad pblica .
Todos loe pa ses bien organizados que se encuent ran en la si-
tuacin de t ener como Chile una extensi6n ms o menos conside-
rable de territorio exclusivamente destinada a la explotacin de
la industria miner a en una u ot ra de sus tormas, tienen especial
empe o en diet ar pa ra esas regiones una leai . lac:i 6n adec uada
a la . pecu li a re. nec e. idadet del medio am biente .
Es un error ld l de apreciar, si se tiene en cuenta el axioma
de que las leyes deben adaptarse a su objeto, el querer aplicar
en t erri torios netamente mineros el imperio de la ley comn. sien-
do que ah! todo o casi todo es dterente a lo que sucede en el res-
t o del pas y en las dems industrias.
Para hacer ms concretas nuestras observaciones. podemos
referi rlas di rectamente a la industria del Salitre y considerar
cu n inju.to ea querer es t ablecer el r ai rnen del libre ce -
mercio para hace r competencia a la oficina salitrera en pleno
desierto, es decir, donde si no tuera por la misma oficina y los
cuant iosos capitales que cuesta, nada ni nadie podra subsisti r
puesto que ella es la que proporciona lo necesario para la vida ,
empezando por el agua y el combustible; cun ab, urdo e. pe-
dir el pa go obli atorio en moneda corriente donde se hacen
pagos por considera billsimcs valores Que no podran t enerse en
su totalidad en dinero efectivo dada la escasez de seguridad para
las vida s y la propiedad; cu n perjudicial el r imen de la
comuna a utnoma que centraliza las renta s ah donde no
hay en Qu invertirlas: cun inadecuada la oranizacin d.
a ju.ticia de m enor cuant., que no puede ejercitarse con-
~ te t o falta de medios de accin que provienen de
as distancias. o por falt a de independencia Que se or igina en el
hecho de que los jueces de subdelegacin y de distrito no pueden
generalmente ser ot ra cosa que empleados dependientes en una
u ot ra forma de las oficinas.
Estas o semejantes consideraciones. guardando la debida di-
terencia de circunstancias y de necesidades. son sin duda las que
han originado las di versas legislaciones que impelan en los dis-
tritos mineros de algunos pases y colonias.
y no creemos nosotros que pudiera hacerse nada tan ti l en
beneficio de la industria salitrera y al mismo t iempo de las ot ras
ind ustrias mineras de Chile en las regiones que ocupa el desierto
como dictar para ellas una legislacin - ad-hcc - en su doble as-
pecto administrativo y judicial.
La desorganizacin del t rabajo en la industria del Sa lit re se ha
hecho senti r desde muy ant iguo. pero es ese un mal que crece en
propor ciones alarmantes y puede a ciencia ciert a preverse. ba-
sndose en la observacin de los hechos y en el comn sentir de
los que t ienen inters en la indust ria del Salit re. que dichadesor-
ganizacin andando el tiempo ser uno de los ms graves obs-
t culos con que t ropezar el industrial que aporte sus capitales
a esa industri a.
Urge. por lo tanto, ponerle remedio cuanto antes y como lo
hemos dicho. sin desconocer la eficaz accin que puede esperarse
de los elementos de orden privado, ese remedio en parte esencial
debe esperarse de una legislacin adecuada.
De otro modo el abandono de las faenas. la prdida injustifi-
cada de los das de trabajo y las huelgas realizadas o por realizar.
continuarn cornohasta ahora, pero en progresin cada da mayor.
siendo un lact ar permanente y gravsimo de encarecimiento en
el costo de produccin del Salitre.
Tales son, Seor Ministro. las ideas que desde alg.n t iempo
me na hacer llegar hasta V. S. como ahora lo hago movido
del deseo de contribuir en cuanto me es posible al estudio del
importante asunto a que ellas se refieren.
Dios guarde a V. S.-Vicrn/t!' Echnm ia.
Al seor Mini str o de Relaciones Ext eriores.
Venta del Salitre al Consumidor
Despus de un viaje d e vacaciones en la
Alta y la Baja Normanda, el autor de este
informe di a conocer al Supremo Gobier-
no el r es u l t ad o de las observaciones reco-
gi das y de la f unesta infl uencia de la ex-
cesiva variabilidad del precio del Sali t re
en s u con s u m o por los agricultores.
Londres, 30 de Setiembre de 1909.
SEOR MINISTRO:
Durant e algunos das de licencia que tuvo a bien concederme
el Consulado General. he tenido oportunidad de recorrer gran
parte de la Normanda que. COl'l10 se sabe, es una de las regiones
agrcolas ms important es de la Francia, no tanto por la fert i-
lidad de su suelo. como por {"1 espritu de trabajo. econom a y
progreso Que caracte riza a sus habitant es.
He aprovechado ese t iempo en recoger algunas intormaciones
relat ivas al empleo del nit rato de soda chileno y espero que. en
atencin a la importancia que tiene para el pals cuanto se rela-
ciona con esa industria, se me disculpar el que estas observa -
- 27 -
ciones se refieran a un territorio Que est fuera de mi jurisdic-
cin consular.
En el curso de mi viaje he buscado y conseguido la ocasin de
conocer y de hablar ms o menos det enidamente con agentes Que
se encargan de la venta de abonos, con los representantes de nu -
meroecs agricultores que hacen para ellos compras de Salitre al
por mayor, con pequeos agrcultoree Que lo compra n directa-
mente en reducida cantidad y con profesores de aeri cult ura Que
conocen y recomienda n el empleo del sali t re chileno.
Procurar t rasmit ir a V. S. el resultado de mis observaciones
en la forma ms clara y compendiada que me sea posible.
Desde luego en Saint vaterv-en-Caex estuve en la Agencia
General que para toda la alta Normanda mantiene ah una de
las grandes casas compradoras de abonos de Pars. siendo de ad-
vertir Que es la nica agencia de la localidad. y habiendo pregun-
tado por nit rato de soda se me contest Que lo tenan. pero Que
no podran darme en ese momento su precio exacto por estar su-
jeto a conti nuas variaciones. pero que en cambio me recomenda -
ban encarecidament e la Cvanmida o Nitrato de Cal de Noruega .
que si bien result aba por ahora al rededor de t res francos rre
caro Que el nit rato de soda. t enia sin emba rgo la ventaja de po-
seer en una igual cantidad de abono mayor ley de zoe y de pro-
ducir efect os de ma yor permanencia para el suelo por ser menos
soluble y por lo tanto no tan fcilmente arrast rado por el agua .
El agente corrobor sus observaciones exhibindome lolletos
demostrativos de las ventajas de la Cyanmida y totogra as de
los resultados obtenidos en un campo de experimenta cin ve.
cno Que me invit a visitar.
Acompao esas publicaciones. de cuya lectura y de las vista s
que contienen. as! como tambin de los en apariencia desintere-
sados consejos del agente. el ms lego en conocimientos agr on-
micos putde fcilmente deducir que 5610 se trata de una simple
' r d a ~ comercial que procura abrir camino a su propio aro
tculo a travs de los obstculos que le presenta el empleo de aro
tculos similares.
Sin que esto. por cierto. disminuya la gravedad que tiene par
ti consumo del Nitrato de Soda. el hecho de que la nica agenciJ
que tiene a su cargo el venderlo en una localidad de grande im,
pcrtanca agrcola. lo posponga y abata ante la consideracin de
sus dientes ron la recomendacin interesada. y no del todo leal.
de otro producto que le hace competencia.
Estuve tambin en Caen. ciudad principal del departamento
de Calvados y centro del ms importante de lo que se llama ba ja
Normanda. Visit ahi las dos principales y. si no me equivoco,
nicas agencias para la venta de abono.
En una de ellas manifest inters en conocer cules seran las
condiciones en que se querra comprar Salitre.a 10 cual se me con-
test6 exhibindome los ltimos contratos celebrados por esa
agencia con una casa de Liverpocl a precios que variaban alre-
dedor de 23 frcs. los cien kilos.
En la ot ra agencia. por la inversa. pregunt por los precios de
venta del salitre. contest ndoseme que el precio de venta en
ese momento era de hu. 28 los cien kilos .
Es de advertir que a la fecha de estas averiguacones. el pr ecio
general del Salitre. puesto en el Havre. es decir. a muy pocos ki -
lmetros de rerrocar ril de la ciudad de Caen. puede deduc:i
de las siguientes cifras:
Gs.IOd. el quintal de 46 kilos al costado del buque en Chil e
+ ,Y.d gasto de superintendencia en el puerto.
+ 20s. flete martimo por tonelada.
- &.5,Y4'd por hundredweight (112 libras inglesas) costo y flet e
comprendido.
- 29 -
l significa que cien kilos de Salitre :1 bordo en el Havre ,
inclu}'endo un 2% por prdidas y 43s 9d %por seguro marft imo.
salan en esa techa tres. 21.90 y como el costo de almacenaje
puede avaluarse en 30 cntimos. t endremos que el precio de cien
kilos en almacn en el Havre era de tres . 22.20.
En otros trminos. que haba ms o menos una dterenca de
cinco trancos entre el precio de compra por las agencias )' el pre-
cio de venta al cons umido r.
Por 10 anteri or puede verse que el precio del Salit re, aunqUe
n-cargado tal vez ms de lo debido. guarda. sin emba rgo. cierta
proporcin mientras se mantiene dent ro del radio comercial de
venta de In! productores y las grandes casas de comercio y de
stas a las agencias de compra al por mayor : pero sale tuera de
todo limite razonable al pasar a manos del consumidor, como se
corrobora por los datos r ecogidos dir ectamente de uno de stos
y que paso a exponer.
En las vecindades del lugar en Que me toc residir du ran te
mayor tiempo, en los alrededor es de Dieppe, hay una red de
propiedades agrcolas m s o menos pequeas, cuyos culti vos son
sin duda un modelo de at encin y economa de parte de sus pro-
pietarios.
De stos. a t odos los Que tuve oportuni dad de tratar. o Que
consideraban el nitrato de soda como el ms poderoso de los
abonos y casi todos. en proporciones ms o menos importantes.
lohaban usado prcticamente. Pero. por desgracia para el objeto
de mis averiguaciones. como aun no haba llegado la poca de
su empleo. no pude recoger de la generalidad datos acerca de
los precios actuales de compra del Salitre.
56\0 uno de ellos encontr que ya habla hecho su provi sin
anual. Era un propietario de cuarenta hectreas de terreno, die-
- 30-
tribuidas en pequeos lotes separados algunas veces por propie
.dades ajenas, pero ms o menos t odos en la misma regin. 10
cual a juzgar por el valor general que ah! tiene la tierra significa
que dicha propiedad en conjunto valla no menos de 80.000 Iran-
coso o sea, Que se trat aba de un agricultor acomodado o a lo me-
nos en ese aproximado trmino medi o que pudiera exigirse para
Que el resultado de lo Que en l se observe se considere. no como
una excepcin. sino hasta cierto punt o como la regl a general.
El como los otros. est imaba el Salitre como el mejor de los abo-
nos, siempre que se le Usara en la poc a debida . que en esta re-
gin es el principio de la primavera . o sea a fines de Marzo. y
siempre tambi n que se le empleara en la proporcin convenien -
te que a juicio de nuestro inlonnante no debe ser menor de den
a dento cincuenta kil os por hect rea, segn la mayor o menor
riqueza del suelo.
Como ya hemos di cho, l ya haba hecho la compra del Salitre
Que necesitaba para el prximo ao, habiend o pagado frcs 28
por cada cien kilos, elevado pr ecio Que es tanto ms digno de
ser observado cuanto que la canti dad total comprada era supe-
rior a 7.000 kilos, esto es, const itua una venta bastante regul ar
para tener derecho a gozar de los precios normales y no de un
pr ecio de excepcin Que bien puede llamarse precio de especu-
laci n abu siva.
Porque esta vez, como en la anterior a Que hemos hecho re-
ferencia, entre el precio Que el salitre debi era ten er y el Que por
l se ha cobrado. hay una diferencia aproximada de cinco francos
Que el revendedor de salitr e percibe por el slo hecho de serlo.
sin necesidad de mayor capital ni trabaj o siendo Que los due os
de oficinas Que tienen invertidos en ellas ingentes capitales, ape-
nas si obt ienen un provecho que en el moment o actual rara
ve: alcanzaa un cheln por Quintal espaol. o sea. mAs o menos
fres o 2.50 por quintal mtrico.
- 31 -
Sin embargo. como no seria justo querer formarse idea 1610
por casos aislados de venta al por menor. pasaremos a dar cuenta
de las informaciones recogidas del mfl.s autorizado de los gran-
des consumidores de la regin.
Mediante una carta de int roduccin obtenida del Tesorero
del Sindi cato Agrtcola de Sene In rieure el Eure, tuvimos opor-
tunidad de conocer al Secreta rio y despus al President e de esa
Institucin que es sin duda la ms importante para toda la re-
l6n norma nda .
El asiento del Sindicato est en la ciudad de Rouen. que. como
se sabe. es una de las ms importantes de Francia y desde el ao
ltimo pasado el comercio que se hace por su puerto es slo in-
ferior al de Marsella.
La circunstancia de no estar el Presidente en Rouen nos di6
oportunidad de conocer su propiedad de campo. situada a poco
me de una hora de esa ciudad. propiedad formada por ms de
cuatrocientas hect reas de magnifico ter reno de cultivar. en
cuyo -chateaw perma nece el propietario durante los mesesde ve-
rano y otoo, personalmente consagrado a las t areas agrcolas.
circunstancia que da a sus opiniones sobre esas materias la doble
impor tancia de su posicin en los negocios agrcolas y de la prc-
tica adquirida en ellos.
El Pr esident e del Sindicato acogi ron mucho inters nuestro
deseo de recoger lo' a la vez de darle algunas informaciones que
pudieran ser de utilidad recproca para los productores y consu-
midores de salit re. empezando por declaramos que segn su opi-
ni6n personal y la de los tcnicos que dirigan el sindicato. el Sao
litre era superior como abono a todos 10& otros. y estando a este
respecte en perfect o acuerdo ron la Direcci n de la Propaganda
del Salitre en Francia cuyas publicaciones reciba.
De paso nos dijo que los agricultores sindicados rara vez em,
pleaban el Nitrato de Cal de Noruega o Cyanmida y que 10 $
directores del Sindicato jams recomendaban su empleo, li mi-
tndose slo a comprarlos cuando de ello reciban expreso en,
cargo de uno de los asociados. Los otros abonos que emplean son
pri ncipal mente los superfosfatos y las escorias de defosfataci6n
q ue compran por 10 general en Blgica .
Refirindose de nuevo al Salitre nos dijo t ambin que, pa ra el
present e ao agrcola el Si ndicato haba comprado ms o menos
700 toneladas de dicho producto a un precio medio de freso 26
los cien kilos.
La cifra de 700 toneladas la juzgaba susceptible de un aumento
considerabilsimo: pero nos aadi que no obstante su deseo de
alcanzar ese resultado nacido de la conveniencia que el mayor
empleo de salitre representara para los agricultores del Sindi-
cato. no crea fcil alcanzarlo en atencin a las condiciones por
dems desventajosas que rigen en el mercado de salitre.
Sobre este particular se estendi en largas consideraciones
para hacemos ver los inconvenientes de la continua variabilidad
en los precios de ese abono, confirmando sus observacio nes con
los principales peridicos y revistas que registran el precio de los
diversos abonos agrcolas y Que casi nunca cotizan el Sali t re por
la indet erminacin de su precio.
Concluy por decirnos que a su juicio el nitrato de soda de
Che era un articulo precoeo para la agricultura. pero que )os
agricultores se resistan a emplearlo por ccnsderao sujeto a una
especulacin desordenada que escapa a todo clculo.
No concluiremos estas informaciones sin da r cuenta de las
q-re recibimos de boca de uno de los profesores de la important e
- 33-
Escuela Agrcola de Grignon y que nos confirman en un todo
acerca del acierto y constancia con que se persigue en ese pas la
propaganda cientifi ca del salit re.
Las generaciones que se forman en los cent ros de enseanza
agronmica en Francia sern. a no dudarlo. una palanca que
dar poderoso impulso al consumo de nuest ro abono.
La conviccin cientfica y experimental Que reciben en las es-
ea de ello una promesa cierta. ya que loe alumnos de hoy
sern los agricultores de maana.
De los datos suminist rados por el profesor a que he hecho re-
ferencia, puede colegirse que la propaganda del Salitre en ese
terr eno nada deja Que desear.
Dios guarde a V. S.- Er h..ema.
,0\1 seor Ministro de Relaciones Exteriores.
Oude mi puulo.-3
Organizacin del Trabajo e n
las Regiones Salitreras
Los Memorandums y cartas que aqu se
transcriben tuvieron por objeto llamar la
atencin de los dirigentes de la Industria
Salitrera a la urgencia de abordar franca-
mente el problema del trabajo en las fae-
nas salitreras por el inters recproco de
la Industri a y de los trabajadores .
CARTA Y PRIMER MEMORANDUM CIRCULAR DIRI -
GIDOS ALAS COMPAIlIAS SALITRERAS EUROPEAS
CONSULADO DE CHILE.
Londres, [ unio de 1913.
E STIMAOOS SE(RES:
Con referencia a lo que he tenido el gust o de explicarles ver .
balmente, les incluyo ahora Memorndum acerca del Estudio e
Ietormacones sobre el mejoramient o de las condici ones de los
traba jadores en las regiones salit reras. junt o con un clculo apro-
ximado de los gastos que les impondran. Les agradecerla se sir-
viera n someter el asunto a su Di rectorio y hace rme saber el re-
sul tado de su consideraci n tan pronto romo les sea posible.
De Uds. Atto. YS. S.- Vicente EthevetrD.
- 35-
MEMORANDUM
Londres. J unio de 1913.
Todos los interesados en la produccin del Salitre convienen
en que el problema del trabajo es uno de los ms difciles que afec-
tan a la industria. Hay dificultad en conseguir t rabajadores, di-
ficultad en conservarlos en las oficinas, dificultad en obtener la
necesaria eficiencia en su t rabajo.
Sin duda, parte considerable de la solucin de este problema
est siendo, y debe ser, buscada por cada oficina separadamente;
pero es igualmente indudable Que mucho puede esperarse de la
accin combi nada de los patrones, tanto entre ellos mismos como
ent re ellos y las autoridades civiles y religiosas del pas. Es a
este punto al que se refiere el presente Memorndum.
Los mtodos Que la accin colectiva de las compaas salitre-
ras pudieran adoptar a fin de mejorar la condicin de los trabaja-
dores, y mediante esto atraerlos a sus faenas haciendo ms per-
manent e y eficiente su estada en la pampa, son en mi opinin
los siguientes:
1. 0 Mantener dos o ms hospitales comunes provistos con
todos los elementos y personal necesarios, no solamente para
atender a los enfermos que lleguen a ellos, sino tambi-n para en-
viar a cada oficina por medio dellerroca rri lla ayuda y las medi-
cina s que pueden necesitarse para cooperar a la accin de los
mdicos y dispensarios que atienden los casos locales.
De estos est ablecimientos dependera t ambin un servicio es-
pecial para Ios nios. no solamente a fin de atenderlos en caso de
enfermedad sino tambin para tomar medidas preventi vas con-
tra las dolencia s que puedan afecta rlos y para instrui r a las ma-
dres acerca de la manera adecuada de aliment arl os y cuidarlos.
-36
2.- Or ganizar un servicio com n a fin de proveer a las escuelas
de las di ferentes oficinas con los maestros y con el material de
enseanza Que pueda ser necesario. ya sea obtenindole del Mi.
nsteno de Instruccin Pblica o de cualquier ocre modo Que sea
convemeote.
3.- Mantenerse en contacto ron los Yicariatos Apostlicos de
AnloJagasta e Iquique a fin de obt ener la cooperacin necesaria
para proveer a cada oficina ron los servicios reli giosos per d-
cos o especiales Que pueden necesitarse. Como todas las oficinas
no tienen una Capilla. podra quizs organizarse un servicio se-
mejante al que existe en varias partes del Canad mediante el
empleo de carros especiales de ferrocarril Que sirven de capilla
mov ible.
4." Coordinar los esfuerzos Que ac tualmente se hacen por cada
oficina separadament e a fin de fomenta r las varias tormas de
ahorro entre los trabajadores. ya sea organizando Bancos de
ahorros comunes o ya procurando que los servicios de las Ca jas
de Ahorros pblicas se introduzcan y operen eficientement e
donde quiera que sea posible mediante el empleo de los mtodos
de ahorro que la experiencia indica como ms prcticos y atrae-
ti vos.
5. Trabajar en combinacin para combati r el trfico iIIcito
de licor" y particularmente de licores adulterados obteniendo
del Gobierno las necesarias medidas de vigilancia y represi6n.
6.- Contribuir indi rectamente al mismo fin media nte la accin
comn para hace r ms atractiva la vida decente de la pampa.
coordinando lo Que actualmente se hace en cada ofici na en ma te-
ri a de deportes )' ent retenimientos .
- 37 -
El Que escribe est firmemente convencido ce Que la accin
colectiva de parte de las difer entes oficinas salitreras con respecto
a los puntos indicados y otros anlogos que la experiencia pueda
sugerir, sera del mayor beneficio para la mejor organizacin del
trabajo de la regin salit rera y de gran provecho no slo para las
oficinas. sino tambi n para los trabajadores y para la industria
en general.
Con respect o a 1M trabajador" una organizacin semejante
los inducirla a un esp ritu de cooperacin alejndolos de otras
organizaciones formadas por elementos de su propia clase que
muchas veces son una amenaza para el mantenimiento del orden
y buenas relaciones ent re pat rones}' obreros,
Con respect o al Gobierno sera tambin de una ventaja in-
negable, por cuant o hara innecesaria una accin directa de su
parte. la cual podra ser doblemente objetable porque sera com-
pulsiva y porque no estara Quizs inspirada en un conocimiento
exact o de las peculia res necesidades y dificultarles de la vida
en las regiones salitreras.
Esta s conside raciones han sugerido al que escribe la idea de
solicitar de las varias Compaas Salitreras representadas en
Eur opa el encargo de estudiar en su representacin las bases de
la organizacin comn de los servidos a los cuales se ha hecho le-
Ierencia . El objeto de este Memorndum es obtener de los dife-
rent es product ores salit reros su aprobacin y consentimiento
para hacer ese estudio y redactar el informe correspondiente apro-
vechandc la circunstancia de que el que escribe ir pronto a Chile
por seis meses. de los cuales dos al menos desti nara especial.
mente a est e obj et o recor riendo los cent ros salit reros de Iquique.
Toeopilla. Antofagast a y Taltal y visitand o todas las oficinas
que fuera necesario para forma rse una idea clara del asunto.
Con est e objeto se solicit a de los directores de todas las Como
" ~ , ; , . " , , . _ Salitreras Europeas la concesin de las facilidades nece-
.:arias de parte de sus representantes en Chile y la contribucin
de la cuota que les corresponda en los ga'los Que se originen en
el cumplimient o de esta misin.
Vietnll nt,trrjQ.
CARTAS y SEGUNDO MEl\lORANDUM ENVIADOS A
LOS PRESIDENTES DE LA ASOC IACIQN y DEL
ro. liTE SALITRERO
CONStJl.AIX) DE a U LE.
Lond rts . Z7 I Att'!lo de 1919.
Seor Don Federico Lomas.
Presidente del Comit Salitrer o de Londres.
Friars House
London, E. C.
Mi " timado seoor y amigo:
Los nuevos Estatutos aprobados para la Asociacin Salitrera
y la circunstancia de esta r en Londr es y prximo a partir a Chile
el Presidente de ella Sr. Jorge j ooes. me inducen a dirigirle la
presente carta romo un medio de poner nuevamente ante lo
atencin del Comit la consideracin de los medios ms ade-
cuados para obtener una mejor organizacin del trabajo en las
oficinas salitreras.
Como Ud. recordar, tuve ocasi n de referirme a est e mismo
asunto hace cinco aos en vsperas de mi ltimo viaje a Chile .
Redact entonces un Memor ndum de las ideas Que a mi juicio
podran servir de base para un estudio sobre la materia y lo pi e-
sent a Ud. como Presidente del Comt y a los Directorios de
- 39 -
(oaaslas Compaas Europeas de Salitre. incluyeooo las Compa-
tila!. Alemanas. a cuyo efecto hice viaje especial a Hamburgo.
En todas partes recib la ms favorable acogida y mediante las
recomendaciones que obtuve para los representantes de las com-
palas en Chile pude visitar los principales cent ros salitreros de
Iquique. Tocopilla, Antolagasta y Taltal y residir durante algn
tiempo en varias de las oficinas. pudiendo as completa r y poner
al da el conocimiento anterior que de ellas tena.
Desgraciadamente, por aquella misma poca. la desorgani-
racin e incertidumbre que trajo consigo la guerra Europea
hicieron imposible pensa r en llevar adelante la idea proyectada
y &610ahora que la industria entra en un periodo de reorganiza-
cin que le permita hacer trente con venta ja a las nuevas circuns-
tancias creadas. el problema vuelve a adquirir toda su acta-
lidad.
Acompao a Ud. copia de la comunicacin y Memorndum
que al efecto he dirigido al Sr. jones para su informacin y por
si Ud. est ima conveniente darlo a conocer al Comit .
De Ud. afmo. amigo y S. S.- l'irt'1Ilt EcMrrrTia.
CONSULADO DE CIII LE.
Landres, 27 di Ago$fo di 1919.
Seor Jorge H . j ones.
y eoman Houee.
Haymarket ,
Lcodon. W.
Mi estimado seor y amigo:
La aprobacin recient ement e prest ada por el Gobierno de
Chile a la Asociacin de Productores de Salitre. ha venido a dar
a sta toda la autoridad y tuerza de un organismo que no slo
ti ene la importancia proveniente de su pr opia compcsid n. sino
que. adems. cuenta con la cooperacn del Estado.
En tales condiciones el desarrollo de los fines que la Asceta .
cin se pr opone puede ser amplsimo y sin duda Vd. y el Dir ec-
t orio Que tan dignamente pres ide. har cuanto est de su parte
para aprovechar tan favorable circunstancia hast a el mximo
de su potencialidad.
La bien pensada elasticidad de los Estatutos de la Asociacin
hace que sean para ese fin un magnifico instrumento de accin.
pudiendo decirse Que no hay terma ninguna de actividad en be-
ndic'o de la indust ria salitrera que no quepa dentro del comps
de sus disposiciones.
Ser as como los productor" de salit re podrn de un modo
colectivo hacer trente a los problemas y necesidades comunes de
la industria. no ya slo COmo hasta ahora para los fines de pro-
paganda. sino para todos los otros que los afecten desde el punto
de vista industrial ). comercial. incluyendo por cierto las cues-
ti ones que se refieren a la mejor organizacin del trabajo en toda
la regi6n salitrera.
Hasta aqu! los esfue rzos hechos en este ltimo sentido. con ser
en muchos casos de grande importancia. se puede decir que slo
han sido esfuerzos parciales hechos dentro del radio de accn
de las respecti va s compaas u oficinas.
La Asociaci6n de Productores puede ahora no slo coadyuvar
a esa accin indi vidual, sino lo Que es ms. combinarla ent re s y
obtener para ella la cooperaci6n del Estado de modo que llegue
a ser una palanca poderosa de mayor eficiencia para la industria
y de mejoramiento para la condicin de los trabajadores que
OCUpa.
Por lo Que he tenido oportunidad de oirle. s bien que Ud. est
tan penetrado de estas mismas ideas Que me parecera ms que
ocoec insistir sobre ellas. si no fuera Que Ud . mismo me ha pe-
- 41 -
dido que ponga por escrito algunos de los puntos le1acionadns
con esta cuestin y sobre los cuales hemos tenido oport unidad
de cambiar idea s ver bal ment e,
Es. pues . en cumplimiento de un deseo suyo que le acompao
el ad junto Memorndum que no es por cierto. sino un bosquejo
destinado a servir de base de estudio.
De Ud. almo amigo y S. 5.- l ' jrtfl tt Eclrtf'tTTia.

Londres, .1t oSlo de 1919.
Los productores Salitreros saben por experiencia Que I pro.
blerna del trabajo. o sea, la obra de mano es uno de los ms di-
dctles Que afecta n a la indust ria. Esto es fci l de comprender s
se tiene en cuenta Que a las d icultadea generales que ese pro-
blema presenta hoy da en t odos los pases del mundo. se aade.
en el C3SO de la industria Salitrera. la circunstancia de que sta
opera en una regin desprovist a de recursos agrcolas propios y
donde, por lo ta nt o, los traba jadores }' sus familias Iorman una
poblacin flotante Que depende exclusivamente de las oficinas
para su alojamiento, vestido. alimentacin y hasta para el agua
de la bebida ordinaria.
Result a de aqu que la escasez o la abundancia de trabajado.
res Que se hace senti r en las oficinas segn las vicisitudes de la
indust ria. no se remedia por sl sola como en el resto del pas, sino
que requiere en unos casos el enga nche de trabajadores a granel.
y en ot ros su reembarque t ambin a granel. con lo cual se prcdu-
ce el estado de desorganizacin crnica cuyas malas consecuen-
cia! t ienden a reagravar se a medida Que la importancia de la in-
dustria aumenta .
otro lado el 'teci:mocido carcter nmade del trabajador
c h i ~ y su falta de hbitos, de orden y economa. lo empujan
de continuo de una a otra oficina con gran perjuicio para la dis-
ciplina y eficiencia general del trabajo.
Todava. la circunstancia de encontrarse la regin salitrera en
inmediato contacto con dos paises vecinos que en otro tiempo tu-
vieron el dominio de parte de ella, y la necesidad que la industria
tiene de trabajadores de esos paises para complementar la obra
de mano nacional. hace que el problema del trabajo tenga ahi
un aspecto cosmopolita que aun en el caso de no haber dificultad
internacional no puede menos de ser un (actor que requiere in-
mediata atencin.
Tale! son, en breve resumen, las dificultades principales Que
el problema del trabajo presenta en la industria salitrera.
La simple enumeracin de ellas basta para comprender Que el
trabajo en las oficinas. y casi dirlamos en toda la regin norte del
pas, requiere un rgimen especial. tanto en el ejercicio de la au-
toridad pblica como as respecto de la autoridad privada de los
patrones.
Las caractersticas especiales de ese rgimen deben. a nuestro
entender. consultar de un modo preferente los puntos siguientes :
1) Formacin de un Rol de Trabajadores y establecimiento
de un Sistema eficiente de Identidad personal y de Certificacin
de conducta, algo semejante a lo que sehacecon la gente de mar
de tcdoe los pases bien oq"anizados.
2) Restriccin del Comercio libre en cuanto sea necesario
para luchar contra el exceso de consumo de bebidas alcohlicas
y especialmente supresin absoluta de-{ comercio de bebidas
adulteradas.
- 43-
lt} Organizacin del servicio mdico, de los Hospitales y de la
:Enseanza prct ica de la Higiene. Dos o tres grandes hospitales
comunes convenientemente situados, provistos de los elementos
necesari os y con un buen cuerpo de mdicos y enfermeros. po-
dran no solamente atender a los enfermos que se les enven sino
ta mbin hacer llegar a cada oficina, mediante un buen servicio
de ambulancia que pueda usar las lneas del ferrocarril, toda la
asiste ncia de mdicos y medicinas que pueda ser requerida por
los Dispensarios que atiendan casos locales. De este servicio de-
pendera tambin un servicio especial para nios. no slo con el
objeto de atenderlos en caso de enfermedad. sino tambin para
tomar medidas preventivas de las epidemias comunes y para
instrui r a las madres en el modo adecuado de alimentar y cuidar
a sus hijos.
4) La organizacin de un servicio comn para proveer a las
Escuelas de las diferentes oficinas con los maestros y material
de enseanza necesarios. ya sea obtenindolos del Ministerio de
Instruccin Pblica, ya mediante el esfuerzo de la iniciativa pri-
vada dentro y fuera del pas, teniendo en cuenta la necesidad
de dar a la Instruccin en la regin salitrera un rumbo que sa-
tisfaga la demanda de los trabajadores competentes que la in-
dust ria requiere y evitando que la enseanza que se d a los ni-
os los haga perder el inters por el trabajo manual y aun mi-
rarlo en menos.
5) Atencin del Servicio Religioso de las oficinas salitreras
proporcionando a los Vicariatos Apostlicos de Antofagasta
e Iquique los medios y las facilidades para proveer a cada oficina
con los servicios religiosos peridicos y los extraordinarios que
puedan ser necesarios. Como no todas las oficinas tienen una Ca-
pilla, podra hacerse un arreglo con las Compaas de Ferroca-
rrt l pata organizar un servicio M'nlrjantr al que existe en algu-
nas partes de los Estados Unidos y del Canad. mediante carros
especiales de ferrocarril Que si rvan de Capillas ambulantes. El
Que esto escribe se ha acercado a los Directorios de los Ferroca-
rr iles Salit reros Ingleses y ha encont rado en ellos la meloi eco-
gida par a realizar esta idea. Se necesitada reunir los fondos ne-
cesar ios para ordenar la const ruccin de los carros especiales re-
Ieridcs y Que podrlan ser enganchados a los trenes de pasajeros
o de carga Que hacen el servicio de las oficinas.
6) Coordinar el esfuerzo que actualmente se hace por separado
en cada oficina para incrementar las varias formas de ahorro.
ya sea lormando Bancos propios o quizs mejor dando cada vez
mayores facilidades a las Cajas de Ahorros Pblicas y creando
por mutua cooperacin de t rabajadores y pat rones, no slo fon-
dos de seguro para el caso de enfermedad y muerte. si no tam-
bin de retiro para los ancianos e imposibilitados.
7) ~ t e j o r a r por todos los medos posibles las habitaciones de
los trabajadores tendiendo en cuanto se pueda a que sean no slo
higinicas y confortables. sino tambin independientes. ya que
sin habitacin adecuada no hay hogar. sin hogar no hay lamilia.
y sin familia no hay organizacin social posible.
8) Mancomunar los esfuerzos de todas las oficinas para aten-
der en general a la mayor limpieza de la vida en la regin Sali-
trera. no slo cooperando directamente a la represin del vicio
sino tambin de un modo indirecto por medio de entretenimien-
tos populares. Teatros. Cinemas y Deportes. A este ltimo res-
pecto la accin romn puede ser de grande eficacia haciendo pe-
sible un servicio de espectculos giratorios Que vayan de una en
ot ra oficina y organizando campeonatos de juegos deportivos
- 4 5 ~

con premios que ofrecen al esfuer zo viril el doble aliciente de la


emulacin y de la recompensa.
9) Estudia y poner en prcti ca los medios que parezcan ms
conducentes para obviar en cuanto sea posible el inconveniente
de peridica repet icin que Re presenta en la industria salitrera
por la necesidad que haya veces de restri ngir la produccin para
mantener 10 5 precios, t ratando de que s no en todas las oficinas
por lo menos en lugares adecuados en la regin salit rera haya
ciert as industrias en las cuales puedan emplearse los t rabajadores
que queden desocupados por la paralizacin temporal de las rae-
nas salit reras.
10) Cooperar a la debida formacin y funcionamiento de las
organizaciones obreras de la regin salit rera que tenga n por ob-
jet o el bienestar de los trabajadores, ayudando a la realizacin
de sus fines y evitando que se conviertan en focos de antagonis-
mo a la autoridad pblica y a la autori dad de los patrones.
11) Est ablecer un sistema de arbi t raje mixto de patrones y
obreros para solucionar los conflict os entre el capita l y el t rabajo.
Para terminar, conviene recordar, como se di j o al pri ncipio,
que esta enumeraci n est muy lejos de ser completa y de estar
debidamente puntualizada. Es slo un bosquejo que podra cier-
tamente ser completad o con ventaja por los que tienen un mayor
conocimiento y experiencia de la industri a salit rera.
Sin embargo, la sola enumeracin hecha es ms que suficient e
para convencerse de Que la accin por desarrollar otrece ancho
campo a la iniciativa de la Asociacin de Product ores, y Que es
urgente Que se constituya de su propio seno un Comit o Seccin
especial que t enga a su cargo tod o 10 relati vo a la buena organi-
zacin del trabajo en la regin salit rera.
Vicente Echeeena.
Poltica Salitrera
El extracto de prensa que se reproduce
da cuenta de una Conferencia dada en la
Biblioteca Nacional con asistencia de nu-
merosos miembros del Senado y de la C-
mara de Diputados. A raz de ella se pidi
al conferencista que redactara un Pro-
yecto de Ley sobre Organizaci n Adminis-
trativa de la Industria. Este proyecto, que
fu oportunamente entregado a l Ministro
de Hacienda de la poca. se reproduce tam-
bin a continuacin del extracto de prensa
a que se ha hecho referencia.
LA CONFERENCIA DADA POR EL CNSUL DE CHILE EN LONDRES.
- CoMPETIDORES DEL SAUTRE.- FORMA DE VENCERLOS
00:-' YENTAJA.-ORGANIZACIN DE W S SERvICIOS ADMI -
NISTR....tI VOS RELACIONADOS CON LA I NDUSTRI A SALI TRERA .
(De El Diario Ilustrado de 28 de Noviembre de 1913).
De un inters verdadero result la conferencia Que el cnsul
de Chile en Londres. don Vicente Echeverra Lar raln, di en la
Biblioteca Nacional en la tarde de anteayer.
Pr esidi el director de la Biblioteca don Carlos Silva Cruz, y
asistieron los presidentes de ambas Cmaras. numerosos senado-
- 47-
y diputados. varios gerente! de instituciones bancarias, di-
venas industriales salit reros y muchas otra.. personas Que lle-
naban por completo el amplio saln de la Biblioteca.
En varios de los pasajes del t raba jo del seor Echeverra, los
oyentes aplaudieron con ent usiasmo.
Comenz diciendo el conferencista Que su trabajo no t ena la
pn"tm.. sibn de ser una enseanza para nadie y agreg que su pro-
psito era transmitir un conjunto de opiniones e impresiones per-
sonales recogidas dentro del pas. en la pampa salitrera y sus ofi-
cinas, y en Londres en el desempee de su cargo de cnsul y de
representante del Gobierno ante el Comit Salit rero.
Di jo ms adelante Que su conferencia, aunque llevaba por ti.
t ulo -Politica Salitrera>, no se ocupada de todas las tases del
problema y Queno tratara en ella de la nacionalizacin del salitre.
Continu expresando que sera intil insisti r en la importan-
cia que t iene el Salitre pala la economa nacional. Hoy por hoy
es. a no duda rlo. la ms importante de las piedras fundamen-
tales en que est asentado nuestro presupuesto de gastos y nues-
tro crdito. Suponiendo que dejara de ser para el Erario pblico
la fuente de entradas que ahora es. podra asegurarse sin temor
de exagerar Que seria menester elevar de golpe en ms de un
lOO % los tributos directos e indirectos Que hoy da pagan los
habitantes de este pas.
Es. por lo tanto. de una importancia enonne para nosotros es-
tudiar y prever todo lo que pueda afectar al Salitre. Como se
sabe. los usos industriales de est e producto para la fabricacin
de la plvora y otros explosivos son relativamente muy reduci-
dos. El gran capitul o de su empleo lo constituye las aplicaciones
que de l se hacen como abono. en cuyo carcter por la ley de
ace que cont iene sirve para complementar el cido fosfrico y
- 48-
la potasa que junto con el zo e son los componentes indispensa,
bies de t odo abono completo.
Hast a ahora nada ha habido que temer para el Salitre chileno
de la existencia de una substancia anloga en ot ra parte del
mundo.
En el curso del ao prximo pasado se habl de la existencia
de salit re en la costa sur del Per. Cit el resultado de las averi-
guaciones que hicieron a ese respect o en Londres los represen-
tantes del Gobierno en el Comit Salit rero y con relacin a este
punto dijo que aun cuand o se haba comprobado la ninguna im-
portancia de tal es depsitos. naturalment e no era esa informa-
cin suficiente para destruir todo temor de que haya salit re en el
Per. ni menos para que creamos que jams puede descubrir se
salitre en otra parte del mundo.
Sin embargo, el gran peligro del salit re no est ahora en la
existencia de una subsist encia similar aun no descubierta. El pe.
ligrc actual lo constit uyen los ot ros abonos azoados.
Como se sabe. el suelo puede recibir el zoe en tres formas: el
ZM orgnico. en forma de estircol. races. harina de huesos.
harina de carnes; el l oe amon iacal , que se aplica directamente
por el sulfato de amoniaco; y el l oe n trico que puede ser natural
como 10 es el salitre o artificial como 10 son los Que se producen
extrayendo el zoe de la atmsfera por alguno de los tres proce-
dimient os siguientes:
1.0 Sntesis del cido ntrico y consiguiente produccin de
nitrato de cal.
2.
0
Fijacin del zoe at mos f rico por medio de metales.
3. Absorcin del zoe atmosfrico por carburos, especial-
mente de calcio y fabricacin de la cianmida de cal.
De estas industrias slo la primera y la ltima han entrado en
su fase de produccin industrial. La primera en Noruega y la
- 19-
I ima en Alemania, Noruega , Francia. Italia . Suiza. Austria.
Hungrla. Estados Unidos y Japn.Nuevas t brcaa se estn ecos-
truyendo en Egipto y Espaa.
En Espaa se aprovechar una calda de 75.000 caballos de
fuerza . Los fondos pan. la construccin de la fbrica Queser he.
cha por os seores Pearson y Cta. estn ya reunidos.
El Gobierno de Egipto t iene ya en ejecucin una fbrica en
Assuan para produci r Cianmida: la produccin se fijarla en
20.000 toneladas pa ra irl a aumentando. Los productos sern
vendidos por el Gobi erno. con su sello. sin beneficio, esto es. a
precio de costo.
Los enemigos del Salit re son. pues, numerosos y van creciendo
en progr esin geomt rica.
Se ha dicho de algunos de ellos Que ti enen inconvenientes prc-
ticos de aplica cin. Pero es clar o Que esos inconvenientes tien-
den a desaparecer.
Nuestra primera arma para detener el crecimiento de esos ene-
migos, como dirfarnos as en piim.ra instancia, es hacer saber la
abundancia de los depsitos naturales de Chile, las facilidades
Que hay para adquirirlos.
Pero en lti ma instancia nuestra nica defensa verdadera est
en la reduccin del precio. Discuti, si los mt",i,os dtl satr son
d, esta o aqu,Uo clfl$' rs tan ociosl1 y P""I'OSO Cl'm11 lo fuI para
IIJ$ cfln ,j os d, la f bllIa discuJit si sus pn s" uidotls ,ron folioS
(1 pad,ncos.
Para est udia r el problema de la reducci n del precio Quees.por
lo tanto. el proh!mw salitrero por excelencia, t enemos Que atende r
a los diver sos factores Que entran en el precio del sali tre:
Costo de produccin.
Impuest o fiscal.
Costo de transport e.
Expensas de venta.
Oudo mi punlo.-4
COSTO DE PRODUCCIN
Es ~ I ms importante factor del precio. Est. dividido en dos
sub-factores:
1.- Trabajo tcnico de extraccin y elaboraci6n.
2.- Costo de la meno de obra.
El 1.- no ha sotrdo modificacin esencial: se comprende eso
en las industrias Que como la agrcola tienen un factor tan in-
variable como la naturaleza animal y vegetal. pero no se corn-
prende en una industria cerno la salitrera basada en proctdimu. 1'1 -
l o! quimicoJ y mu"icOJ.
A la extraccin se aplican hoy dia las palas a vapo r y ot ros
proced imientos mecnicos, Al Salit re s610 la plvora. la barreta
y la pala comn.
El vient o se aplica en otras partes como tuerza motriz.
Las investigaciones para buscar aguas subterrneas estn en
otras partes muy avanzadas como en el Natal y dems regiones
de Sud- frica.
y Q u ~ deci r de los procedimientos para la elaboracin misma
del Salitre? No pasa de ser la misma cocina de hace cerca de un
siglo. ms graoce y ms costosa si se quiere.
Hay urgencia. mucha urgencia en encontrar mtodos mejores
de extraccin del caliche y elaboracin del Salitre.
El Gobierno no debe descansar a este respect o en los salitre-
ros. ni tampoco se debe fiar de los inventores de aficin. Debe
confia r la solucin de este problema a las grandes Universidades
y centros cientficos.
El W'gundo elemento es la obra de mano. Aqui caben muchas
economas sin disminuir lo que se paga a losobreros, pero impi-
diendo el drenaje oculto que se verifica en el bclsibllc de stos.
Se crey en un tiempo que su causa eran las pulperas, pero la
-51-
ce rdad es Que ah obtienen los articulos de verdadera necesidad
a ". 4 $ bojaprecio que en otras partes.
Los balanu$ de las compaa s revel an que la ganancia por est e
CC'lpitulo es pequea.
El drenaje se produce por la mala organiz.aci6n del trabajo.
Todoe los pai ses que tienen zonas de trabajo semi-desiertas,
les dan una organizacin sui generis. pero nosotros le damos la
misma que al resto del pa s. La libertad de comercio en el desierto
es absurda .
Los jueces de subdelegacin y dems empleados menores donde
slo se puede vivir al amparo de la oficina no responden a su
objeto.
La comuna autnoma hace que las rentas se inviert an donde
no hay centros urbanos verdaderos.
El pago obligatorio en moneda corriente donde es escasa la
seguridad para vidas y propiedades. no tiene razn de ser.
La regin del norte necesita una legislaci n especial en su doble
aspect o administ rat ivo y judicial .
Mucha accin cabe tambin a los patrones:
Hospitales di spensarios y nurses.
Servicio de instruccin.
Servicie religioso.
Servicio de ahorro.
Entretenimientos popular es .
El Gobierno debe impulsar y auxiliar a los patrones en el me-
ioramemc de esos servicios.
De otro modo cont inuar n las prdidas de los dfas de trabajo.
sobrevendrn las huelgas)' se robustecern las sociedades de re-
sistencia .
Sin ello el norte se convertir en escuela del desorden y hasta
del cri men pa ra nuest ro puebl o en vez de ser la colonia ideal
donde pueda formar un fondo de ahorro.
Por tierra: obtener de los terrccamtes tarifas convenientes.
Facilidades de embarque y buenos puertos.
Es sobremanera injusto descuidar 10& puertos del norte.
Transporte maritimo: necesidad de varias compaas de va-
pores como la Sud-Americana.
y al mismo tiempo tratados de comercio.
IMPUESTO FISCAl
Claro que es lo ltimo que hay que pensar en disminuir. Jus-
tamente para no disminuirlo y para que cada da sea ms pro-
dtktivo. es para 10que se hace todo este estudio.
EXPENSAS DE VENTA
El problema de la venta del Salitre tiene tres aspectos:
Economa en los procedimientos.
Regularidad en 105 precios.
Actividad para abrirle nuevo! mercados.
Esto ltimo es el objeto de la propaganda que hoy da es tan
dscurda. Elb es recesara, est bien hecha. no podra el Go-
bierno hacerla mejor.
Los salitreros contribuyen a la propaganda con una suma dos
vecesrm.yor que las r.. 40.000 que el Gobierno ha proporcionado
en loe ltimos aos. Por lo dems, esa suma de z. 40.000 es pe-
quea si se considera que el Gobierno se paga de ella con slo
un mayor consumo de 300,000 quintales, pero es incompleta si
al mismo tiempo el Salitre no llega al consumidor (casos de Fran-
cia. Rusia y otros). y si llega a precios variables hasta ser err-
ticos o si llega excesivamente recargado por los intermediarios .
Necesidad de la organizacin de la, ventas. El mtodo prc-
-53 -
c:o rfa una organizacin central subdividida m zonas seo-
lriticas.
La restriccin de las ventas por si sola no conviene al porvenir
de la industria.
La accin del Oobiemc al respecto debe consistir ro impulsar
esa organizacin y hacer de modo que ella no perjudique el in.
ters nacional.
CONQ.USION
Como corolario de t odo lo dicho. el conferencista insisti de-
tenidamente en la necesidad de organizar los servicios adminis-
trativos relacionados con la industria salitrera a fin de que la ac-
ci6n legislativa y admi nist rativa sea coordinada. eficiente y
continua.
PROYECTO DE LEY SOBRE ORGANIZACION ADMI
NI STRATlVA DE LA INDUSTRIA SALl TRER<.
REDACTADO POR ENCARGO DEL MI NI STERI O
DE HACIENDA.
Con ciudadanos del Senado y de la Cmara de Diputados :
Por decret o N. - 356 de 6 de Marro de 1909 el Supremo Go-
bierno design una Comisin compuesta de funcionarios y per-
sonas especialmente preparadas para ilustrar el cri terio del Go-
bierno en todos los nf'gOCios y problemas relacionados con la
Indu stria Salitrera .
Dicha Comisin para el mejor destmpei\o de su cometido se
dividi en tres sub-comisiones y despus de det enidas reuniones
Paicialell de estas sub-comisiones y. de reuniones generales de la
Comisin, sta present su informe en 31 de Mayo de 1909.
Seria muy lar go entrar en el detalle de los importantes t picos
estudiados por la Comisin y de las conclusiones Que propuso al
Gobierno.
Por lo dems, seda intil hacerlo puesto que ellos constan de
los antecedentes que en lorma de follet o tuerce opor tunamente
publioulul; por ti Mini:.lt:. iu de Haciend.!..
Como corolario de sus tareas la Comisin manifest la coa-
veniencia de forma r un Consejo que tuviera a su cargo el est udio
y la direccin permanentes relativa! a la I ndust ria y al comercio
del Salitre.
En conformidad a la idea propuesta. el Supremo Gobierno
cre por decreto N. - 2125 de 20 de Noviembre de 1900 un Con-
eeio Salitrero que desde entonces hasta la lecha se ha renuido
sin interrupcin.
Las aeta! de sus sesiones con las materias que en ella ee han
discutido y las reeolucoees Que se han propuesto han sido re-
copiladas en publicaciones especiales del Mi nisterio de Hacienda .
Hablando en t r mioos generales. puede decirse Que la labor
del Consejo ha sido muy interesante y t il. Sin embargo. la ex-
periencia demuestra que ella ha carecido de la eficiencia Que re-
quiere la importancia y urgencia de las materias que han sido
objeto de sus del iberaciones .
Como de esta ineficiencia no es posible. en manera alguna. cut-
par a las personas que lo han compuesto y que figuran ent re las
rMS competentes que pueden ocupa rse de asuntos salit reras .
se hace necesario atribuirlas a defecto! de organizacin que hay
conveniencia y urgencia en remediar.
Desde luego. puede decirse Que t rat ndose del problema sali -
trero. de tanta entidad para la ecceorma presente y tutwa del
- ,,5 -
un Consejo de creacin meramente administ rativa no res-
ponde a la importancia nacional de su objeto.
El Consejo Salitrer o est llamado a sealar los rumbos e in-
dicar las soluciones de una buena poltica salitrera. no slo al
Gobierno sino aun al Congreso }' a la opinin pblica en general.
Partiendo de est a base. se hace necesario que el Consejo Sali-
trero sea creado por ley y compuesto de miembros elegidos en
parte por el Pr esident e de la Repblica y en parte por el Congreso.
Se hace al mismo t iempo necesario dota r a ese cuerpo de un
6rgano ejecutivo que lo represente en sus relaciones con el Go-
bierno y con los indust riales, que provoque las resoluciones del
Consejo cuando ello sea necesario y que est en todo momento
encargado de llevar a la prctica sus acuerdos.
Se hace necesario. finalment e. dot arlo de elementos de accin
para realizar sus fines en relacin a la importancia de ellos y en
proporcin tambin a los beneficios que el Est ado deriva de la
industria salit rera.
Estas consideraciones y las que se contiene n en los documen-
tos oficiales an tes mencionados nos mueven a proponer el si-
guiente
PROYECTODE LEY:
1.- Cr ase un Consejo Salitrero anexo al Ministerio de Ha-
cienda y que se compondr de nueve miembros. cinco nombra-
dos JX)r el President e de la Repblica y cuatro elegidos poi el
Congreso. de los cuales do! por el Senado y dos por la Cma ra
de Diputados.
2.- Los miembros nombrado! por el Presidente de la Repbli-
ca permanecern en funciones mientras no dejen vacante el
puesto y sean reemplazados por ot ros. gozando de una remune-
racin de cien pesos por cada sesin a que asistan .
r e ~ por; el Congte80 lo sern cada tres afios
I!.,emp;zar e riodo de sesiooes por votacin acumulativa y si
105 elegidos no fueran miembros del Congreso gozarn tambin
de la remuneracin antes expresada.
3.- El Consejo tendr por objeto estudiar. proponer y en CUan-
to sea posible llevar a la prctica todas las medidas Que requ ieran
los intereses nacionales de la industria salitrera. en especial con
relaci6n a 108 pun ro. siguwntet; ;
a) Abaratamiento del costo de produccin.
b) Mejoramiento de los medios de embarque y de transport e.
e) Propaganda y aumento del consumo.
4) Distribucin comercial del Salitre en los diversos mercados.
e} Nacionalizacin de la industria en cuanto las circunstancias
lo permitan.
f) Reconocimiento y cateo de las pampas salitreras fiscales.
e) La legal consti tucin de la propiedad salitrera.
h) los mejores medios para dismi nuir en cua nto sea posible
la competencia de los productos que puedan reemplazar al Sa-
litre.
j ) Todo lo relativo a la condicin de 105 trabajadores y a la
mejor organizacin social de las regiones productoras del Salitre.
1) La estadstica del Salitre.
. ) Las relaciones gubernativas ron la Asociacin Salitrera de
Propaganda y con los industriales en general.
1) Todo lo relativo a la indust ria del yodo.
4.- El Consejo Salitrero tendr. un Gerente que ser nombrado
por el Presidente de la Repblica a propuesta del Consejo. Este
funcionari o depender del Consejo. y estar encargado de man-
tenerlo informado de t odo lo relativo a las materias Que ccnsti -
tuyen su objeto en conformidad al articulo anterior. siendo ade-
me. el rgano Que lo represente ante los poderes pblicos y los
ea Salitreros y el encargado de llevar a efecto 108acuer-
CIOI que se tomen.
El sueldo de est e funcionario ser de $ 18.000 al ao sin per-
juicio de los viticos y remuneraciones extraordinarias que el
Consejo le acuerde.
5.- En el Presupuesto anual de Gastos Pblicos a contar des--
de el primero que se promulgue despus de dictada esta ley. se
destinar6. pera fomento de la industria salitrera una suma igual
al %de lo que haya producido el impuesto sobre exportacin de
salitre y yodo en el ao anterior.
6.
0
Esta suma quedar en arcas fiscales a disposicin del Con-
sejo Salitrer o y su inversin se har por el Ministerio de Haden-
da a propuesta del Consejo en conformidad al presupuesto que
st e formar anualmente.
7.
0
Queda desde luego a cargo del Consejo Sali trero la super-
vigilancia de les ser vicios de propaganda subvencionados por el
Estado y los servicios confiados a la Delegacin Fiscal de Salitre-
ras. a la Inspeccinde Propaganda en Europa y a la Representa-
ci6n del Gobierno en el Comit Sali trero.
8.- El President e de la Repblica. previo informe del Consejo,
dictar los reglamentos que sean necesarios para poner en eje-
euci6n la presente ley.
&mtial o. EruTOde 1914.
Vi"'"'t ECMU" a.
Propaganda Salitrera
A consecuencia de diversas publicacio-
nes hechas en la prensa de Chile acerca de
la Propaganda del Salitre, el autor de la
carta abierta que se transcribe hace una
amplia exposicn de sus ideas al re . ...
pecto.
CARTA ABIERTA DE NUESTRO CNSUL EN LONDRES).
(De El M n Nl , jo del 22 de Junio de 1917)
Londres, 30 dI Abril de 1917.
Seor Don
Josl! Miguel Echenique.
ntiago Chile
Estimado amigo:
Con mucho inters he seguido en los diarios de Chile los deba .
t es de las Cmaras y las publicadones de la prensa acerca de la
mejor forma en Que el Gobierno puede inte rvenir en la propa-
ganda salit rera.
Ent re lo Que he tenido oport unidad de leer hay un Interesan-
t e articulo publicado por Ud. en cEI Diario Ilust rado - haciendo
un resumen en Que con la claridad y nitidez que caracterizan a
su pluma fija los puntos cardinales de la cuestin. Establece la
influencia Que la propaganda del salit re tiene en las rentas de
la nacin. hace una corta apreciacin de la propaganda actual
dejando constancia de Que ella no es comercial. de lo anterior
deduce Que el Gobierno debe toma r a su cargo el hacer dicha
propaganda comercial y. finalmente. hace ver la necesidad de pro-
-59-
ceder en este, como en todos los asuntos de gran inters nacio-
nal. mirando las cosas desde un punto de vist a propiamente
chileno y con confianza en nosot ros mismos y en las tuerzas
vitales de la nacin.
Yo no s hasta Q U ~ punto est Ud. interiorizado en los asun-
tos salitreros ni s tampoco desde cundo los viene Ud. siguien-
do de cerca. En t odo caso estoy seguro Que no tomar a mal Que
le haga un corto resumen de la experiencia de 13 aos Que tengo
de ellos en Chile y aqu. Ud. la apreciar en lo que valga y si
de algo puedo servirle yo est ar muy contento.
El primer conocimiento Que tengo en la materia lo adquir en
la pampa misma mensurando personalmente algunos terrenos
salitreros Que en compaa de algunos amigos habamos como
prado a uno de los ms antiguos y esforzados salitreros de Tara-
pec de Quien adems aprendimos las nociones elementales so-
bre la for macin del calichey 'as condiciones de los terrenos que
lo contiene n. Como no di sponamos de mucho dinero para los
trabajos. buena parte de ellos los hicimos personalmente y as!
ru cmo me toc t ira r la cadena en muchos kilmet ros de de-
sierto.
De paso le dir que esa primera experiencia de mensura fu
una verdadera leccin acerca de la inevitable vaguedad de los
ttulos sali t reros y de la imposibilidad casi absoluta en que se
encontraron los an tiguos peticionarios para determinar los des-
li ndes de las pertenencias Que solicitaron .
Esos trabajos me dieron tambin ocasin para presenciar de
cerca el procedimiento de la elaboracin del Salitre en varias
oficina s. opera cin en la cual se ha progresado enormemente
en cuanto a l volumen de las maquinarias empleadas y al uso
de Que ahora se hace del vapor y de la elect ricida d. pero cuyos
procedimientos esenciales han evolucionado muy poco desde los
Con moti vo de los viajes que en esa pcce hice en algunas
pa rt es de la regin salit rera tuve Que vivi r a veces cerca y a
veces en las mismas oficinas, pudiendo asf interioriearme hasta
cier to punto en los aspec tos sociales de la vida en esa regiones
y en las condiciones de los obreros que alll trabajaban. Asl fu
cmo t uve oportunidad de aprecia r de cerca los efectos de una
huelga en que los sediciosos llevaron su audacia hasta el extre-
me de aisla r al administrador de su mujer e hijos que habian
quedado en la casa de administracin, y de exigirle Que hiciera
apagar los fuegos de las mquinas y procediera a pagarles sus
saIariol. operacin que di6 tiempo para que vinieran fuel zas de
marinera de guerra, que en la misma tarde se retir tevndose
a tres o cuatro cabecillas con lo cual se restableci el orden y
se evit lo que pudo haber ocurrido si los trabajadores despus
de pagados hubieran bebido como seguramente lo habrfan
hecho.
Esas primeras impresiones de la situacin de los obreros de la
pampa confirmadas con otras que he t enido oportunidad de t e-
coger ms tarde. me han hecho formarme la impresin de que
los altos salarios que se pagan y el modo como se trata a los
trabajadores salitreros los coloca en una situacin bastante Ia-
vcrecda con respecto al resto de los trabajadores del pas; pero
que al mismo tiempo el obrero del salitre y sobre todo sus ami-
lias no aprovechan esas ventajas. antes al contrario ellas sirven
casi slo para corromperlos, por la carencia de ciertos servicios
de buena organizaci6n social que las compaas salitreras pe-
diian establecer sin aumentar lo que hoy dia gastan en servidos
- 61 -
loeos. Para esto bastara que coordi naran sus esfuerzos en.
rre si y tuvieran en ciertos casos la cooperacin de las autorida-
des. Esta carta dejarla de ser el resumen que le he ctrecdc I i
me es tende ra sobre "te asunto. pero creo del caso anotar un
dato sugest ivo. Ent re lo que pagan las compaas y 10Que exi-
gen los obreros para el mantenimiento de los servicios mdicos
se gasta hoy da una suma mayor de un mill6n de pesos. suma
que convenientemente invertida alcanzarla no slo para pagar
mdicos sino tambin para mantener algunos hospitales, dispen-
sari os y carros de ambulancia. Algo semejante podra decirse de
los servicios religiosos, de la inst ruccin, del ahorro y de los en-
tretenimient os populares. Hace tres aos de mi propia iniciativa
propuse estas ideas a todos y cada una de las compaias ingle-
sas, fui especialmente a Hamburgo para hablar con los represen-
t ant es de las compaas alemanas y posteriormente en mi lti-
mo viaje a Chile recor r los ms importantes de las oficinas de
la ~ l i 6 n . salitrera. En todas partes. encontr la mejor buena
volunt ad para la idea y slo taita que la seccin gubernativa
coordine los esfuerzos hoy da aislados. Un minist ro como L10yd
George lo habra hecho en menos de un mes.
Desde la lecha de mi nombramiento para el Consulado que
ahora desempeo. la experiencia que me ha tocado tener es.
de di stinto gnero. pero de cierto inters como complementode lo
ant erior. La he adquirido en el desempeo de mi puesto y como
representante del Oobiemo en ~ I Comit Salit rero. El resultado
de dicha experiencia consta en los informes que de tiempo en
t iempo he elevado al supremo Gobierno y que no podra repro-
ducir aqut en extenso, pela de dos de los cuales quiero hacerle
un brevisimo extracto.
En el primero de ellos. escrito un ao despus de haberme
hecho cargo del Consulado, esto es. en 1909, t ratando el punto
de los competidores del salitre deca Que toda discusin sobre
la materia era tan inconducente como la de los conejos de la
fbula: Que el salitre estaba amenazado por todos lados y Que
contra esa amenaza no haba sino una sola defensa esencial
cual era. es y sigue siendo abaratar su costo. Entrando en se
guida a considerar los medio de conseguirlos pasaba en revista
los factores Que influyen en el costo del Salitre cuales son: pro-
duccin. trasporte. distribucin y venta y. finalmente. el im-
puesto fiscal. En la produccin el abaratamiento puede esperarse
del perteccionamlento de los mtodos de elaboracin y de una
mejor organizacin de la mano de obra. En el trasporte. del
mejor servicio de navegacin y de los puertos. En la venta. de
una mejor distribucin en los distintos mercados y de la supre-
sin de los intermediarios intiles. En cuanto al impuesto fiscal
deca Que su posible reduccin era el ltimo recurso al cual pe-
dla apelarse y que justamente para evitar su empleo era para
lo Que el Gobierno de Chile tena tanto inters en hacer que los
otros recursos produjeran el maximun de los resultados Que de
ellos podan esperarse.
Esto me llevaba naturalmente a considerar el inters relativo
Que el Gobierno y los productores de Salitre tienen en el porve-
nir de la industria y me haca cargo de la objecin que algunos
ponan a la intervencin del Cobierno alegando que es innecesa-
ria por cuanto sus intereses y los de los industriales salitreros
son paralelos. Ese paralelismo el! innegable. pero conviene tener
presente Que es comparable al de dos lineas Que van en la mis-
ma direccin. pero de las cuales una es enormemente ms larga
que la otra. El inters de los actuales productores salitreros
rara vez se extender a un periodo de ms de 30 a 40 aos; el
inters del Gobierno puede ser de varios siglos.
El segundo de los informes a Que he hecho referencia Iu
-63-
elevado al supremo Gobi erno algn tiempo despus a raa de
un viaje Que hice a Normandia. una de las regiones. como Ud -
sabe. ms importantes de Francia desde el punto de vist a agri en-
la. AlU en algunas partes me present como posible vendedor
de Salitre y en otras como comprador d ~ mismo product o pu-
diendo verifi car Que ent re las cotizaciones que en uno y ot ro
caso recib exista una diferencia dos o t res veces mayor que el
trmino medio del provecho que obtienen los productores sali -
treros. 10 cual prueba que las condiciones de reventa del artcu lo
recargan desproporconalment e su costo. En ese mismo viaje
tuve oportunidad de hacer una detenida visita. en su propiedad
de los alrededores de Rouen. al Presidente del Sindicato Agrf-
cola de Alta Ncrmanda , Quien me dijo Que a su juicio era in-
negabl e la superioridad del Salitre sobre todos los ot ros abonos
azoados, ms an. que era el ni co Que el Sindicato recomendaba
oficialment e. pero me aadi6 que la dificult ad para su consumo
est en la variabilidad del precio, o mejor di cho en la mposibli-
dad en que el consumidor est en conocer. al t iempo de encaro
gario. el precio que t endr que paga r por el Salit re. lo cual in-
troduce en su empleo un elemento aleatorio que es muy peli-
grosa para el agriculto r dado el margen relativamente pequeo
de gana ncia que deja la produccin agrcola. Como comprobante
de esta aseveracin tom de su mesa una revist a en que se ro-
rizaban los precios de todos los abonos expresando el valor res-
pectivo excepto respecto del salit re al lado del cual haba pun-
tos suspensivos.
No 01 sin embargo en Francia la queja por falta de Sali-
tre que me toc olr algn tiempo despus en Espaa. a
donde haba ido aprovechando un tiempo de vacaciones. Esa
queja me movi a solicita r del Comit Sa litrero de Londres una
investigacin que consegu para el ao siguiente nombrndos e
u6Ci5mi del QJ81 fonn parte. En esa ocasi6n
recorrimos la Espai\a agrcola llegando a la conclusi6n de
-que en efecto, en muchas ocasiones, faltaba el Salitre en Espaa
porque los agricultores, esperando saber si la estaci n seria o n6
favorable pera el empleo del Salitre no hacan sus pedidos sino
en el ltimo momento y los comerciantes en abonos, por su par -
t e, no tenian existencias po. temor de quedarse sin vender el
artculo y en tal caso obligados a recargarlo para la estacin s-
guiente en t rminos que, tal vez, no les permit iran hacer como
petencia a los abonos similares.
El mercado de Salitre en Espaa ofrece la di ficultad consi-
guiente a la escasez de comunicaciones martimas directas que
lo provean de Salitre cuando es necesario y, sin embargo , se trat a
de un mercado de la ms grande importancia. Dejando a un
lado el consumo actual Que principalment e tiene por objeto
los cereales y, prescindiendo del gran consumo posible en los
naranjales, con slo tomar en cuenta los olivares se podra tener
en Espaa un consumo muy grande de Salitre. Se calcula Que
hay en Espaa ms de 200.000.000 de olivos y Que cada rbol
necesita por lo menos un kilo y medio de salit re por ao. Hoy
da el Salitre no se emplea en los olivos de Espaa.
Temo Que Ud. pudiera deducir que eso se debe a la falta de
una buena propaganda y, desde luego, me apresuro a decirle
que no es se el caso porque la propaganda en Espaa est con-
ducida por una persona que conoce muy bien las necesidades
agrcolas del pas que goza de un prestigio excepcional en los
crculos agronmicos y entre los agri cultores de Espaa y qu e
hace una tarea de propa ganda bastante activa por medio de
conterencae. toetce y demostraci ones pr cticas; lo que hay es
que los agricultores de Espaa quizs aun ms que los de los
otros pases son conservadores en sus procedimientos y parcos
en los gastos de producci6n. Aada Ud. lo anteriormente di -
-65-
fE o "cerca de la dificultad para obtener el Salitre y las varia-
done! de !lU precio y tendr sobradamente explicada la dificul-
rad para el aumente de su consumo. En ot ro trminos. se trata
de un cago tpico de la doble necesidad de la propaganda terica
y de la organizacin comercial. con lo cual veo Que vengo a
caer justamente en el punto que segn entiendo di6 origen a las
publicaciones hecha s por Ud.
Como esta cart a no t iene por objeto discuti r las opnones de
otros. ni mucho menos de Ud.. sino slo hacer un breve resu-
men de las experiencias que yo he tenido en algunas cuestiones
relacionadas con el salitre. me limit ar a darle a conocer mi
experiencia acer ca de este punto de la propaganda.
Como Ud. sabe los productores constituyen ent re si una
Aeocacn Que ti ene por objeto atender los intereses generales
de la industria especialmente a la propaganda y difusin del
consunmo del Salitre. Esta Asociacin no se propone ni se ha
propuest o nunca hace r el negocio del Salitre por cuenta ce los
asociados. Se ha cons iderado que eso seria inmiscuirse en el
negocio privado de cada uno de los q ue Jorman dicho cuerpo y,
cualesquiera que lucran las ventajas que de as hacerlo resul-
taran, el caso es que el acuerdo comn nunca ha llegado hasta
ese ext remo. Es una cooperacin con fines muy semejantes a
tos de la Sociedad de Fomento Fabril. de Que Ud. como yo es
probablemen te miembro. y respecto de la cual a nadie se le
ocurre Que debe hacer negocio por cuenta de los asociados: an-
tes por el cont rario cualquier negocio que hiciera se considerarla
como una int romisin perjudicial para los individuos interesa-
dos en el rama respectivo .
Para hacer los gastos q ue los propsitos de la Asociacin
imponen. los salitreros cont ribuyen con una cuota proporcional
a su produccin y obtienen del Supremo Ocbieruo una cont ribu-
~ ' d , m i puuto.- 5
~ b central de sus trabajos est:
~ ValQaraho. ro la direccin inmediata de la propaganda.
excepto la que se hace en Sud Amrica. est : a cargo de un Co-
mit Que reside en Londres y. desde la guerra. de otro Que reside
en Berln para la propaganda que se hace en los Imperios Cen-
trales. El Gobierno int erviene en dichos trabajos por medio de
un nspecctor general Que reside en Pars, puesto que desempea
el seor Alejandro Bertrand con una competencia que honra al
Gobierno y con un espr itu de trabajo que constituye la admira-
cin de cuan tos tienen la oportunidad de juzgarlo. Desde 1911
el Gobierno estA adems represent ado en el Comit en Londres
por el Secretario de la Legacin y por el Cnsul. en cuyo carc-
t er me ha correspondido tener esa representacin. primero con
Enrique Cuevas. y despus con Manuel Salinas.
Y2 con uno. ya con otro. se puede decir que desde la fecha
de nuest ros nombramientos. hemos seguido paso a raso t odos
y cada uno de los trabajos que el Comit lleva a cabo por si y
por medio de las Delegaciones que mantiene en di....ersoe paises
Y. por mi parte. puedo asegurarle Que me considerara despro-
vist o de todo sentido de apreciacin y de todo espritu de justi-
cia ni no reconociera y declarara que el modo romo el Comit
llava a cabo sus tareas y el organismo que con este objeto ha
llegado a forma r es digno de todo encomio. y ha sido de la ms
grande utilidad para los int ereses generales de la industria. Voy
t odava ms lejos. y digo que si ese organismo. por un motivo
o por otro. dejara de existi r el dta de maa na. sin Que la con-
tinuacin de sus trabajos estuviera debidament e asegurada, se
baria a la industria un dao gravsimo del cual yo no quisier a
ser reo si fuera miembro del Congreso o t uvier a influencia en
los Consejos del Gobierno.
No quiere esto en manea alguna deci r que yo crea que la
-67-
(Rl 'tomit es per.ecta. ni mucho menos que ella sea todo
lo que el inters de la industria salit rera exige. Slo deseo dar a
entender que, en su gnero. est. t an bien llevada cuanto se pue-
de esperarlo de una organizacin Que opera en las cinco partN
del mundo y que ha prestado y presta los ms sealados servi-
cios. De aqut a pensa r que la obra de la Asosiaci6n de los Pro-
ductores de Salitre satisface el inters Que Chile tiene en la in-
dustria salitrera. hay una enorme distancia Que nadie puree
descceocer y a cerca de la cual hay un verdadero inters pat ri-
t ico en llamar la atencin. romo Ud. 10ha hecho. en las publica-
ciones que han dado origen a est a carta.
Yo tambin por mi parte he procurado cumplir ese deber.
no slo por medio de los inlormes a que he hecho referencia.
sino tambi n del modo ms directo y personal que las circuns -
tancias me han permit irlo. Cuando en 1913 fui a Chile haciendo
uso de mi primera licencia no perd ocasin de repetir lo siempre
que la ocasin se present, pero me pareci que decirlo en priva-
do no er a suficiente tratndose de un asunto de tanto nte.s
pbli co y respecte del cual si algn da llegara en que el pafs
se encont rara sbitamente conhontado con una situacin de
peli gro pat a la industria salitrera, no altartan \"QCeS que quisie-
ran hacer caer la responsabilidad de la imprevisin en los que
de un modo u otro han tenido la representacin del Gobierno
en estos asuntos .
Este fu el origen de la conferencia publica, que quizs Ud.
recordar . di en el saln de la Biblioteca Nacional aprovechan-
do mi ultimo viaje a Chile, conferencia para la OJal hice impri-
mir una pequea tal jeta de invitacin que los secretarios de
ambas Cmaras t uvieron 1<1 bondad de hacer colocar en el asien-
to de cada Senador y Diputado. Como la hora fijada era la de
la terminaci n de las sesiones. pens que era esa la mejor forma
de invitacin: pero no contento solo con ella. lu ese mismo da
y hora a la secretaria de las Cmaras y mediante la val iosa in.
tervencin de sus presidentes Que entonces lo eran mis dist in.
guidos am)gos los seores Carlos Aldunate Solar y Carlos Bal,
maceda. consegu Que me honrara con su presencia un con-
siderable nme ro de miembros del Coozreeo, casi todos los qce
haban asistido a las respectivas 5eSkln" de ese da. La con-
ferencia duro hora y media. tiempo en el cual procur hacer
caber de un modo descamado. sin adorno retrico de ninguna
especie. como Que nada llavaba escrito. todo lo Que me pareci
ms esencial y debo haber hablado con una rapidez excesiva
porque t odava recuerdo Que don Carlos Aldunate me int e-
rrumpi para decirme Que no temiera lo avanzado de la hora.
que l estaba seguro Que el int ers del asun to tratado era snfi-
cient c para retener al auditorio.
No podra ahora hace r una relacin en extenso de lo que en-
t onces dije sin darl e a esta carta proporciones desmesuradas,
pero si puedo decirle en dos palabras la conclusin prctica a
Que llegu. cual fu la necesidad urgente de Que se constituyera
cuantos antes un organismo nacional Que tuviera a su cargo
t odo lo relativo a la indust ria salitrera.
A este efecto me permit esbozar la forma en que di cho oro
ganiemo podra constituirse a fin de llenar su misin de una
mane ra comple ta y de modo que al mismo t iempo representa ra
en todo momento a la opinin pblica. Propona que se formara
una corporacin compuesta de cierto nmero de miembros ele-
gidos por el Senado. de otros elegidos por la Cmara de Diputa -
dos y de ot ros elegidos por el Presidente de la Repblica. Este
Consejo propondra al Presidente de la Repblica la persona
Que debera desempea r el cargo de Direct or del Sali t re. tuncio-
nano que seria la cabeza visible y el poder ejecutivo del Consej o.
-00 -
El Congreso fijarla cada ao en el presupuest o de gastos po
blkos el tanto por cient o de las ent radas producidas por el de-
techo de esportad n sobre el salit re y yodo Que deber a ponerse
a disposicin del Consejo y Que ste invertirla con aprobacin
del Presidente de la Repblica. Del Consejo dependeran todos
los servicios relacionados con el Salit re y bajo su dependencia
estaran por lo tanto todos los funcionarios a cargo de dichos
servicios. siendo sus nombramientos hechos por el Presidente de
la Repblica a propuesta del Consejo.
Largo seria entrar en el detalle de todas las materias y asun-
tos Que estaran a cargo del organismo as constituido, pero una
ligera enumeracin basta para formarse idea de la importancia
de las funciones que le quedaran encomendadas. A su cargo
estara todo 10que se refiere a la supervigilancia y defensa de
los terrenos de propiedad fiscal y. por lo t ant o, todo 10 que
atae a la constitucin de la propiedad salit rera, pudiendo con
este objeto mant ener, alterar, o suprimir los servicios presta -
dos por la Delegacin Fiscal de Salitreras. A su cargo estaran
tambin todos los trabajos de reconocment o para det erminar
la cantidad de Salitre existente en los ter renos de propiedad
fiscal y todo lo relativo a la enajenacin de los t errenos que el
Supremo Gobierno acordase vender. Sera atencin preferente
del Consejo el estudio de todos los medios que puedan cont ri-
buir al xito del Sali t re en la lucha con los productos que le ha-
cen o pueden hacerle competencia y especialmente todo lo que
se refiera al ms important e de los medios, cual es el abarata-
miento de su costo, con cuyo objeto procurara el perfecciona-
mient o de 101 mtodos de produccin y t endr a a su cargo los
experimentos Que se creyera conveniente hacer por cuenta fis-
cal; procurarl a el abaratamiento de los trasport es por tierra
y por mar y tornara toda s las medidas Que fueran posibles -
ya ob(ai:ilo por SI. ya en combinacin con los productores. ex-
pOrfadores y comerciantes en Salitre - a fin de obtener una
buena distribucin del Salitre en los diversos mercados de mo-
do que nunca falt e en ellos en el momento oport uno. que su
precio sufra las menores alteraciones que sea posible y que ese
precio est siempre en situacin de competi r por unidad de Azoe
con los otros abonos nit rogenados. Estara tambin a cargo del
Consejo la supervigilancia de todo lo relat ivo a la condicin
social de los obreros del Salitre con ~ I doble objeto de que su
trabajo se aproveche en la mejor forma posible en inters de la
indust ria y en inters de los obreros mismos y de sus familias.
a cuyo fin debera procurar la cooperacin de los esfuenos del
Est ado y de 105 industriales salitreros para obtener una mejor
organizacin en las regiones salitreras de loo servicios de salu-
bridad. educacionales y religiosos. de ahorro y de entretenimien-
t os populares . En materia de propaganda del Salitre. desde el
momento que el Consejo invertira todos los fondos que el Es-
tado estuviera en situacin de proporcionar a la industria. a H
corresponderla determinar q u ~ parte de esos fondos se destina-
ran a la propaganda ya sea continuando sta en su forma ac-
t ual. ya adoptando otra que las circunstancias pudieran acon-
sejar como ms convenientes. Al Consejo corresponderla tamo
bibl estudiar el modo de realizar hasta donde sea posible el
ideal de la nacionalizacin de la indust ria del salit re. Tendria
adems a su cargo llevar la estadstica general del salitre rece-
gierxio informaciones y datos propios e independient es. .
Las ideas anteriormente esbozadas fueron muy bien acogidas
por los Que asistieron a la conterencia en que tuve oportunidad
de expresarl as y. habindose hablado de ellas al entonces Mi-
nistro de Hacienda. nuestro comn amigo. don Ricardo Salas
Edwards. ste me pidi que las condensara dndoles forma de
- 71-
un proyecto de ley, lo cual hice muy gustoso. Desgraciadamente.
a pesar de la buena voluntad del Ministro. el asunto no recibi
mayor ccnederacn debido en gran parte segn creo, a la cir -
cunstancia de que por esa fecha la atencin parlamentaria y
gubernativa estaba casi totalmente absorbida por la considera-
cin del probl ema monetario y de la estabilizacin del cambio.
Terminada mi licencia volv n rcaeumr mi puesto en Lon-
dres y conjuntamente mis funciones en el Comit salitrero.
Puede Ud. imaginarse mi sorpresa cuando poco tiempo despus
al llegar el momento de la discu si n de la par tida del Presupues-
to en que se acordaba la cooperacin del Gobierno en la propa-
ganda salitrera le en los diarios de Chile que entre las razones
dadas en el Congreso para que no se acordara esa cooperacin,
se haba alegado la de que el Gobierno no estaba representado
en la obra de la propaganda. Me hizo el efecto de haber emplea-
do mi t iempo en llenar el tOPeI de las Danaides. Pero mi sor-
presa subi de punto cuando poco tiempo despus. en la discu-
sin ta mbin del mismo presupuesto. al llegarse a una insignifi-
cante partida que el Mi nistro de Hacienda haba introducido a
fin de compensa r. no el servicio sino slo el tiempo y los desern-
bolsos de dineros que impone a los delegados del Gobierno el
desempeo de sus cargos en el Comit Salitrero. hubo Diputa-
dos que consiguieron la supresin de la partida porque los car-
gos eran int iles.
En t re stos estaba nuestro amigo don Francisco Rivas Vicua
que, como Ud. sabe. ha sido uno de los que ms ha abogado
por la nacionalizacin del salitre. Cualquiera hubiera credo que
el hecho de que por primera vez hubiera chilenos en el Comit
que hace la propaganda en t odo el mundo. )' que por lo tanto
se encuentra en una situacin excepcionalmente favorable para
ver de cer ca su manejo interno. poda considerarse como un
- 2 -
paso hacia la mayor intervencin a que aspiran 106 que hablan
de la ,nacionalizacin de todo lo relativo a la industria, pero
el seor Rivas no lo estim as y la part ida fu rechazada.
Yo hubiera querido que el seor Rivas y los que lo acompaa_
ron en esta votacin hubieran asistido a la sesin del comit
en que se di cuenta de los acuerdos del Congreso, relativos a
la partida sobre propaganda salitrera, y-que hubieran podido
observar el fino sarcasmo con que uno de 106 miembros del co-
mit. por 10dMls muy buen amigo nuestro, nos alarg el re-
corte de diario en que se daba cuenta, segn l dijo. del aprecio
que en Chile se hada de nuest ros servicios. es deci r. de nuestra
constancia para asistir a las sesiones todas del Comit, que a
veces duran dos o ms horas. para formar parte de los subcomi.
t s que de ves en cuando se designan para estudiar mat erias
determinadas, de la nota semanal que por intermedio de la Le-
gacin en Londres enviamos para el Ministerio de Hacienda a
fin de mantenerlo al corriente de todos 108 asuntos que el Co-
mit tiene ent re manos, y de las comunicaciones que con freo
cuencia le dirigimos sobre otros asuntos que nos parecen de im-
portancia.
Como Ud. fcilmente comprender . eso nos cre una situa-
cin ha5ta cierto punto falsa. de la cual ambos representantes
del Gobierno en el comit. quisimos salir cuanto antes. elevando
al Ministerio de Hacienda nuestras renuncias por intermedio
del seor Mini stro de Chile en Londres, pero st e nos pidi que
no insi'ltiramos en ella en vista de la necesidad de no pri var
al Gobierno del medio de in10rmacin y comunicaciones que
~ proporciona su representacin en el Comit de Londres. y
teneeo en cuenta que. siendo nuest ros nombramientos deriva-
dos del Ministerio de Hacienda. debamos esta r perfectamente
tntnquilOl mientras contramos con la confianza de dicho Mi-
nisterio.
- 73-
Temo Que esta carta haya salido ms lar ga de 10Que yo hu.
hiera querido. para no molesta r con exceso su atencin. pero
esper o que la disculpar. t eniendo en cuenta el elevado mvil
de int ers pblico con que la he escrito.
De usted obsecuente servidor y aftmo. amigo.
v icente EeMrt rtla.
La Gran Crisis Salitrera
Producida la errare sa li trer a posterior
a la guerra europea, el firmante de la carta
que aqu s e transcribe, en su d oble carc-
ter de Cnsul de Chile y de representante
del Gobierno en el Comit Salitrero de
Londres, insisti en que no se redujera
la cuestin a un debate so b r e precios, y
en que la s olu ci n s e buscara consideran-
do los stocks errtonces existentes, como
un benefici o que permita luchar mejor
con los abonos competidores mediante
una gran combinacin de los esfuerzos
de las tres entidades comprometidas: el
Gobierno, los Productores y los enlonces
Tenedores del Salitre disponible.
CARTA AL COMITE DE SALITRE CHILENO
( De Lo Nacin, del 12 de Septiembre de 1921).
El Cnsul de Chile en Londres. seor Vicente Echeverra.
dirigi en Junio ltimo al Comit de Salitre Chileno una comu-
nicaci n que juzgamos de inters reproducir por tratarse del jui -
cio de un tuncionario que ha desarrollado una vasta e int eligent e
labo r en servicio de los intereses nacionales ligados al problema
del salit re.
Dice ast :
-75 -
_Harcourt Pane. Esq.
Chilean Nit ra te Committee.
Frian Hccse, New Broad Street .
London. E. C. 2.
Estimado Mr. Paine:
Agradezco su carta del 27del mes pasado en que me pregunta
si ceeec que quede constancia en el acta de la ltima sesin del
Comit de las observaciones Queall tuve ocasin de formular.
Quizs en circunstancias ordinarias no habra tenido mayor
inters en aceptar su otrecmento. Ud. sabe Que muy rara vez
he pedido que quede constancia de las opiniones Que he expre-
sedo en el Comit.
En esta ocasin. sin embargo. creo justo y conveniente hacer
una excepcin en servicio de los int ereses del Gobierno que re-
presento y en resguardo de mi propia responsabilidad en el de-
sempeo de ese cargo.
Es el hecho que la presente crisis por que atraviesa la indus-
tria salit rera ha venido a patentizar un estado de cosas perni-
cioso que se viene incubando desde hace mucho tiempo, cual es
la desconfianza creciente de la opinin publica de Chile y de los
elementos gubernativos que la representan con respecto al modo
COmo son conducidos los int ereses de la industria .
En el Comit ha dominado siempre la opinin de que los in-
t ereses de Chile en la industr iadel Salitre son de tal manera idn-
t icos con los de los salitreros mismos. que cualquiera cosa que
stos hagan en su propio beneficio. debe entenderse como hecha
en beneficio del pas.
El conocimiento que de cerca he podido adquirir de la indus-
tri a en Chile y la experiencia recogida en Europa en el desem-
peo de mi cargo de Cnsul. no me han permitido nunca acep-
tar ese punto de vista. El paralelismo que indudablemente existe
- 76-
entre los intereses salitreros nacionales y privados. no es motivo
suficiente para olvidar que los primeros. como que se extienden a
un perodo de tiempo incomparablemente ms largo que los
segundos. requieren la adopcin de una polltica general que pre-
vea en cuanto sea posible los riesgos del porvenir.
A este respecto varios son los puntos acerca de los cuales me
he permitido llamar la atencin del Comt, pero hay principal ,
mente dos en los que he usado de una insistencia que temo ha ya
sido a veces mal recibida. tales son. la urgente necesidad de una
buena organizacin dcltrabajo en la regin salitrera y la urgen-
cia no menor de un buen sistema de distribucin del salitre en
los centros de consumo.
Con relacin a la primera de estas cuestiones el Comit ha
estado siempre pronto a reconocer que el problema del trabajo
debe ser objeto preferente de la atencin individual de las dife-
rentes oficinas salitreras. Sin embargo. no se ha reconocido. a lo
menos de un modo prctico. el inters vital que hay en llevar a
cabo una accin combinada enrgica e inmediata que procure
contener la desorganizacin obrera cada dfa mayor que reina en
toda la regin salitrera y. ' mediante la cual. se haga innecesaria
la intervencin gubernativa en la forma de leyes. reglamentos,
inspecciones y otras medidas semejantes. Por perfectas que sta s
parezcan en teora. jams podrn ser un sustituto adecuado de
la accin ordenada y experimentada que los industriales salitre-
ros podrian an ahora mismo ejercer. si quisieran proceder con
prontitud y decisin.
Respecto a la urgencia de adoptar un sistema adecuado de
dist ibucin del Salitre entre los centros consumidores. prevalece
en el Comit la opinin de que ningn sistema puede ser mejor
que el que resulta de dejar la distribucin del Salitre en manos.
- 77 -
de las firma s exportadora s )' espera r Que stas lo vendan cuando
yen la torma que les convenga. Este sistema, a mi entender, re.
sult a condenado por la experiencia. segn he podido compro.
bari o personal y cireunstanciadamente en Francia y Espaa
Nada ha y que haga tanto dao al consume del Salitre como la
incertidumbre de su llegada y de su precio. Tal vez se puede de-
cir. sin exagerar. que estos dos tactores tienen una importancia
en el consumo incomparablemente mayor que el precio mismo.
Creo habe r siempre reconocido ampliamente el servicio Que a la
industria del salitre han prestado las firmas que hasta ahora 10
han export ado y vendido y nada est tan lejos de mi nimo como
suger ir una poltica que manifieste ingratitud con respecto a ellas.
Pero es menester t ambin que esas rmas. si quieren conservar
la situacin que hasta ahora han t enido. reconozcan la necesidad
de completar y perfeccionar la distribucin del salit re de un modo
eficiente y adecuado a las necesidades de los diversos centros de
consumo.
Consecuente con este criterio. no he estado de acuerdo con el
modo como el Comit ha apreciado la grave crisis por Que atra-
viesa la industria en estos precisos momentos. como tampoco
respecto del modo como se ha procedido en el intento de solu-
cionarla. A mi juicio. mala como es la situacin. puede convertir-
se en un verdadero bien si se aprovecha la oportunidad nica
que ctrecen los stocks existentes hoy en Europa para distribuir-
los en los centros de consumo aun los ms apartados. Natural-
ment e esto requiere la cooperacin decidida y desembolsos ms
o menos considerables de las entidades cuyos intereses estn corn-
promet idos en este negocio. cuales son el Gobierno. los produc .
tares y los t enedores actuales del salitre. Pero para obtener esa
cooperacin y sacrificios. se necesita da r a la oportunidad Que se
presenta de constitui r un bue n sistema de distribucin del Salio
tre tOOi a por antia :y amplitud que tiene para el porvenir
e-fa iridustna salitrera. desde el punto de vista particular y na-
cional.
Desgraciadamente no se ha hecho as y el asunto se ha empe,
queecido convirtindolo en una discusin estril sobre precios,
como si la fijacin que de stos se hiciera por convenios entre los
interesados en la venta del artculo, pudiera llevarse a cabo sin
la concurrencia de los interesados en comprarlo, o sea. con otv-
do del factor nico que en definitiva fija todo precio. cual es la
ley de la oferta y la demanda.
El Comit no ha debido permitir jams Que el problema se
plantee sobre esa base incompleta. ni limitarse a ser el mero in-
termediario que trata de ajustar un precio entre intereses encon-
trados. sino Que ha debido elevarse a la altura que corresponde
a la importancia de los elementos Que estn en l representados.
llamando la atencin de los interesados a la gran coordinacin
de esfuerzos que en estos momentos se requiere en beneficio co-
mn. con la seguridad de que procediendo as. se habra dado un
gran paso para devolver a la opinin y al Gobierno de Chile la
confianza. si no perdida, por lo menos debilitada.
Tal ha sido la opinin que reiteradamente he manifestado y
que an espero que se adopte. pero como desgraciadamente hasta
aqul no lo he logrado. en resguardo de mi propia responsabilidad
en este asunto y en los otros que antes he manifestado, me pro-
pongo dejar constancia de mi modo de pensar. segn tuve opor-
tunidad de decirlo en la ltima sesin del Comit. en torma que
sea conocido no slo por ste sino por todos aquellos a quienes
puede interesarte.
De Ud. afmo. y S. S.- Vicente Ecbeseno,
Posibilidades del Salitre des-
pus de la Guerra Europea
Designado por el Su premo Gobierno
para estudiar las posibilidades de venta
de l Salitre en la Europa Central, el autor
de los i n fo rmes que a continuacin se
transcriben est udi los mercados de Ale-
mania , Austria, Checo-Eslovaquia, Ru-
m a n ia y Polonia enviando diversas infor-
maciones y pr opon ie nd o varias operacio-
n es que t r a n s m iti al Gobierno y al Com it
Sali t rero por medio de su colega, en esta
ltima corporacin, seor don Manuel
Salinas.
DELEGACION DEL GOBIERr.:O DE CHJLE
AL COMTTt SALITRERO DE
LONDRES
mdrts, Djcitmbre de 1921.
SEOR
Acabo de recibir del Delegado del Gobierno en el Comit Sa-
Iitrero establecido en esta dudad. Don Vicente Echeverra, una
comunicacin. fechada en Beusel el 11del presente. de la cual
tomo las siguientes informaciones que pongo en conocimiento
de V. S, en mi carcter de Delegado a la mencionada corpora .
ci6n, a fin de que, si V. S. lo est ima conveniente, t enga a bien
elevarlas al seor Mini stro de Hacienda :
-El Delegado en Blgica, Dr. Aeby , vino a buscarme en la
maana del da de mi llegada. por encargo de Si r Arthur Goldg,
tinch, y he estado con l hasta las siete de la noche. Quisiera po-
der trasmiti rle los datos e impresiones recibidas de l que, como
Ud. sabe, es uno de los Delegados me comoet entee y exoeri-
ment ados de la Asociacin, no slo en 10 que se refiere al mer -
cado de Blgica y Holanda, que estn dentro de su jurisdiccin,
sino tambi n respecto de casi todos los ot ros pases de Europa
que ha visitado en diversas ocasiones.
Refiri ndose en primer trmino a los dos pases que le estn
confiados, buenos como son los resultados hasta ahora nbteni-
dos, espera mucho mejores para el fut uro, graci as al sistema de
propaganda, diremos as. ntensiso que ha iniciado. Consi ste
ste en ir poco a poco formando un regist ro individual de pos-
bies consumidores de Salitre y en ir paulatinamente ponindose
en relacin oon ellos, no slo por el medio ms o menos vago de
los avisos pblicos, sino mediante una correspondencia direct a
con cada uno de ellos. Hasta la techa sube de 40.000 el registr o
as! tormado. A cada uno de stos se propone repartirles un Al-
manaque Sali trero para 1922, procurando de esta manera que
en los 365 das del ao t engan an te sus ojos algn da to o in-
dicacin relativa al Salit re. Por lo dems, de da en da aumen-
ta el nmero de ellos, con los cual es se pone en relacin personal.
Al efecto la Delegacin di spone de un pequeo automvil que
le permite visitarlos en los campos mismos de cult ivo. Es in-
dudable que est a propaganda intensiva da margen para un au-
ment o considerable de la asignacin actual .
De acue rdo con las instrucciones que, a indicacin de Mr..
Joncs. le ha impartido el Comit, dent ro de poco el Delegado
- 81-
reuni r en Amberes a los principales importadores de Salitre en
u distrito. a fin de cambiar ideas de inters recpr oco.
El Delegado cree seguro que la vent a de Salit re del ao su -
perar a la del ano anterior . calculando aproximadamente en
115.0CK> toneladas lo Que aun podr venderse, con lo cual Que-
darn todava un stock de consideracin. Este. sin embargo.
podra experimentar una regula r merma si la escasez del Sul-
fat o de Amenace en Blgica contina y si Alemania no est
en situacin de exportar del que ah se produce. como parece
indicarlo el alza de 8 Marcos por unidad de zoe recientemente
acordada por el Si ndica to de Ame de Berilo. Ent re tanto, el
hecho es Que el Sulfato de Amonaco disponible en Blgica se
cotiza a 98 fran cos )' el Salitre a 77,50.
Con refere ncia al precie de este ltimo y al alza paula ti na
que se ha venido acor dando por el Pool , estara Quizs ms de
acuerdo con los intereses del mercado Que dichas alzas no se
acordaran sin cons ult ar a los agentes encargados de la venta
del Salitre, ya Que sto; est n en sit uacin de conocer mejo r
Que nad ie al monto y la oportunidad de 195 aumentos de precios
que conviene al mercado.
El Dr. Aeby. por lo dem s. me di muy tiles indicaciones
respect o de iCH pases de la Europa Oriental . especialment e a
respecto a Polonia y Caechoslovakia Que visit junto con el
Dr. William!lOn ton los primeros meses del presente ao. Quizs
tendr oportunidad de refer irme a ellas cuando pueda confir-
marlas personetmente. como espero hacerlo antes de mucho- o
Dios r.uarde a. V. S .- Afallur/ Salinas .
Al Sr . Ministro de Chile en Gran Bret aa
Onde mi pu..t Q . ~
LO:-':ORES
Londres, 20 1921.
SEOR MIt'ISn:O:
Como continuadn de mi nota N.- 377. tengo el honor de
t ransmitir a V. S. las siguientes inlormaciones que he recibido
de l Delegado Seor Vicent e Echeverrla. en comunicacin te-
chada en Viena el 16 del corriente. a fin de que si V. S. lo esti-
ma conveniente. tenga a bien elevarlas al Seor Minist ro de
Hacienda :
-Contlrmc mi correspondencia enviada de Bruselas. La pre-
sent est destinada a informar sobre las investigaciones hechas
en Viena con respecto a la situacin del mercado de abonos.
A esta ciudad he venido en compaia del Sr. llernn Edwards.
que tiene del Gobierno de Chile una Comisin en cierto modo
eerre i..mte a la ma. por lo cual hemos credo conveniente obrar
ccercotamcete.
Nuestra principal fuente de informacin en esta ciudad ha
sido el Sr. Jos Heer. Cnsul de Chile. persona que. por su
carcter oficial. su contacto permanente con los acrcultores .
por serlo el mismo. sus actividades comerciales en el reuno de
los abcoos y su pasada actuacin en el comercio de Salitre en
el tiempo del malogrado don Enrique Lpee Maqueira, est en
situacin de conocer con preci sin cuanto se refiere al mercado
de Salitre y dems abonos azoados en Austria.
Ayer tuvimos con el Sr. Heller dos conferencias. En la prime-
ra noa informamos de la situacin general del mercado. En
Austria no hay en la actualidad stock de Salitre, pero s gran
- 83 -
t s por adquirirlo. an pagando un premio sobre el precio
de los dems competidores, siempre que este precio quede "en
los lmites de lo posible para el agricultor. De Sulfato de Amo-
naco slo existe un pequeo stock (cuya cantidad en citras no
le tu posible al Sr. Heller indicarnos) de procedencia nacional
o Alemana; su precio actual es de 135,000 coronas la tonelada
en estacin ferroviaria austriaca, precio que corresponde al cam-
bio de ayer de 26,000 coronas por f, 1 a f, 5:4:0; sin embargo,
aun a este precio no hay inters por l y se trata actualmente
de reexportarlo a los pases Balknicos. Nos inform adems el
Sr. Heller que se haba organizado en Viena un Sindicato para
ocuparse del comercio del Nitrato de Cal en los pases Balk-
nicos. El Sr. Heller nos cit para la tarde con el objeto de tener
tiempo de ponerse en contacto con el Sindicato Agrcola y po-
der precisarnos el sacrificio que estara dispuesto a hacer para
obtener Salitre. Reanudada la conferencia, nos manifest que
el Sindicato Agrcola estimaba que podran comprar para la
temporada 10.000 TI. de Salitre que se destinara exclusiva-
mente al consumo de Austria con compromiso de no reexportar,
siempre que se les diera un precio especial de f, 10 por tonelada.
lo que al cambio de ayer correspondera a 260,000 coronas, es
decir, un precio en 90 % superior al nominal del Sulfato de
Amonio. Estas 10.000 TI. de Salitre se dedicaran principal-
mente a los cultivos de remolacha. Expresamos al Sr. Heller
que el precio ofrecido era por lo menos inferior en un 40 % al
precio actual a que se venda en Blgica y que las probabili-
dades de negocio nos parecan escasas. Le propusimos en segu-
da, como frmula viable, que dicha cantidad fuera pagada an-
tes de la cosecha y el saldo una vez liquidada. Pero nos contest6
que no crea posible esta solucin porque los agricultores la es-
timaran como una especulacin dada la inestabilidad econmica
y poltica del pas. Sin embargo nos expres que, por haber que-
dado recientemente libre el comercio agrcola de los precios
oficiales fijados por el Gobierno, tal vez convendra insinuar la
frmula propuesta al Sindicato Agrcola. El Sr. Heller estima,
por otra parte, conveniente enviar, en todo caso, a est e pas
una partida de Salitre para excitar el mercado y tentar a los
agricultores a mejorar sus ofertas. De comn acuerdo, y a pe-
dido del Sr. Heller, al terminar la conterencia redactamos los
siguientes telegramas que ueron trasmitidos a Londres hoy en
la maana : -Ant podas - London- Austrian Associated Agri-
cultural Syndicates through one of its Directors Mr, Heller ,
Chilean Cnsul Wien, has spoken to me of buying 10.000 Tns
nitrate payable against documents with first c1ass drats upon
London if special price could be obtained. They spoke o f- 10
ton c. i. 1. wagon Austrian trontier Nitrate to be exc1usively
employed Austrian fields principally sugar. 1 have answered
con ider price extremely low but promised to cabl e for your
opinion. Please wire Hotel Bristol-e-Echeverria-.
Salitreros - London - Accediendo pedido Sindicato Agrco-
la de Viena representado por uno de sus dir ectores Heller, Cn-
sul de Chile trasmit oferta comprar 10.000 Toneladas Sali-
tre precio especial f- 10; talvez convendra coadyudar realiza-
cin este negocio. Hotel Brsto\.- Echeverra.
Estas conversaciones con el Sr. Heller han sido interrumpidas
en espera de las respuestas de Londres.
Con respecto a la proposicin trasmitida, conviene recordar
que, en otra ocasin, se estim de inters hacer precios especia-
les para Alemania con el objeto de mantener el mercado y que
este slo fracas porque los precios de competencia, que era
necesario fijar, estaban muy por debajo de lo posible. Estima-
mos que, en el caso presente, existen las mismas razones para
tratar el asunto, con la circunstancia favorable de que el
- 8S -
precio de t.. 10. aunque comparativamente muy bajo. no es un
precio que pueda estimarse tuera de lo posible.
Dios Guarde A. V. S .- ft[U'IUtl Salinos .
Al Sr . Minist ro de Chile en Gran Bretaa.
DEL G08JERr\O DE CHILE
AL COMITt SALITRERO DE
LOSORES
N.o 381.
Londres, Ent ro 12 de 19!!.
SEOR MINISTRO:
Despus de haber despachado mis oficios nmeros 3ii y
378. fechados el 15 y 20 de Diciembre. respectivamente. he re-
cibido desde Berl n una nueva comunicacin del Delegado Se-
or Echeverra transmitiendo diversas otras inlormaciones re-
cogidas en el desempeo de la comisin que el Gobierno le ha
confiado)' las cuales tengo el honor de elevar a \ ' . S. a continua-
cin:
<Siento haber tenido que interrumpir por varios das las co-
municaciones en las cuales voy dando cuenta del desarrollo de
la comisin que en estos momentos desempee. Est a interrup-
cin se debe principalmente a la continuidad de los viajes que
he debido efectua r.
Para la mejor inteligencia de lo Que he podido hacer y obser-
var. cont inuo con esta comunicacin en el punto donde qued
con la comunicacin ant erior. escrita desde Vi('J13 .
La ofert a de compra de 10.000 toneladas de Salitre hecha
po,r Ji de Sindicatos Agrfcolas de Austria fu con-
testado por el Pool de Londres fijando como precio L 13:0:0 por
tonelada. puesta en wagon en Hamburgo.
Trasmitido este precio a los compradores stos encontraron
que les era imposible pegar ms de t. 10:0: por tonelada y aun
con gran sacrificio. dado que el cambio alcanzaba en ese mo-
mento l'J,1 tpc de 26.000 coronas por libra.
Por mi pa rle. a fin de salvar la considerable di terencia en-
tre ambas citras, sugeri la idea de que los compradores otrecie-
ran pagarla en productos agrcotes una vez etectuada la cosecha
a lo cual se me contest que ello poda traer la difi cultad del
control que el Gobierno mantena sobre la exportacin de los
productos agrcolas debido a la considerable escasez de que el
pais ha sulrido desde la desmembracin causada por la guer ra.
Esa misma tarde recibt en mi hotel un mensaje teteteco del
Minist ro de Agricultura anuncindome la visita del Dr. Alexan-
der Reichmann. empleado de dicho Departamento. a quien re-
cib IXXO despus. Impuesto el Sr . Reichmann del estado de la
negociacin me manitest que la nica turma en Que el Oober-
no austraco podra quizs aceptar el pago de una parte del
precio en productos. sera bajo la expresa condicin de que di-
chos productos seran vendidos en el pas mismo.
Trasmitida a Londres la posibilidad de obt ener mediante ese
procedimiento un precio Que hiciera posible la negociacin re-
cib poco despus contestacin telegrfica en el sentido de un
arreglo semeja nte deberla ser objeto de una negociacin entre
los compradores y los banqueros. pero que los vendedores no
podran aceptar otro pago que en dinero.
A pesar del resultado poco satislactorio obtenido hasta ahora
en esta negociacin. confio en Que, aproximndose el momento
del empleo urgente del Sa lit re. ser an posible encontrar al-
gum frmula que la haga viable. Al electo me mantengo en
- 81 -
tacto con la Asociaci n de Sindicat os Agrcolas y con el
Ministro de Agricultura de Aust ria .
De Viena pes a Pra.. a , donde t uve oport unidad de imponer -
me de la intensa labor realizada pa la fomentar el consumo del
Salit e por el Cnsul General de Chile. Sr. Ambrosio Merino
Carvallo. que, t rasladado desde el Havre. desempea ese cargo
desde hace poros meses.
Las gestiones del Sr. Merino han contribuido. sin duda. a
hacer ms active el inters por el Salitre. especialmente en Las
instituciones denominadas -Unn Central de las Sociedades
Cooperativas Agrcolas. cuya sede est en Praga y que tiene
s u organizacin distribuida entre gran parte en los pequeos
agricultores Cbecceslovacos propiamente tales. en contraposi -
cin a los de origen austriaco )' alemn Queforman una organiza-
cin separada.
A este respecto las negociaciones iniciadas por el Sr. Merino
para colocar una regular cantidad de Salitre tenan una base
slida y habran. sin duda. alcanzado xito ni no hubiera sido
por que la Asociaci n mencionada logr obtener fuera del PLOI
una venta a consignacin de Salitre Que le permiti ofrecerlo
a un precio que, colocado al cambio del da, resultaba de poco
ms de E 15:0:0 por tonelada a sus asociados.
La circunstancia de haber obtenido en Viena cartas de pre-
sentacn para una de las ms antiguas }' acreditadas de las
firma s de origen austriaco Que comercian en abonos en Praga
d esde hace muchos aos. cual es la firma de Heller & SchuUer,
me di oportunidad para ponerme en contacto con intereses
disti ntos de los representantes de la Unin Agricula antes men-
cionada. Esos intereses son por una parte los de Agricultores de
origen austri aco o alemn que forman. como se ha dicho. una
Unin di stint a de la Checo-Es lovaca propiamente tal, }' por otra
parte son los grandes consumidores Que ah. romo en todos los
pases. se mant uvieron generalmente independient es de las
Uniones Sindicales.
Las informaciones recogidas de esa fuent e me pemlitieron,
desde luego, confirmar las expectativas bastante formales que
ofrece para el Salitre el mercado de la Repblica Ccheco-Eslo,
vaca const ituida . como se sabe, con una de las porciones ms
ricas y ms intensamente desarrolladas del antiguo Imperio
Austro- Hngaro.
Slo la firma antedicha crea que valindose de sus propios
medios de t rasport e terrestres y fluviales y de los elementos de
distribucin con que cuenta en todo el pals. podrla por si mis-
ma, colocar hasta 30.000 tonelada s de Salitre siempre que
fuera dable obtenerlo en co ndiciones proporcionales a la capa-
cidad adquisitiva del mercado.
Al efecto, discut largamente con ellos C'1 estado de la cues-
t in hacindoles ver que, por circun stancias que ni el Gobierno
de Chile, ni la Asociacin de Product orres podan alterar, ('1
Salitre no poda ser adquirido en cantidades apreciables a un
precio distinto del que le fuera fijado por el Pool que forman
sus actuales t enedores. siendo. por lo tanto, tiempo perdid o
discurri r sobre otra base.
Est ablecido ese punto de partida desti namos nuestros comu-
nes esfuerzos a discurrir una fnnula que evit ara a los
intermediarios el peligro de la especulacin en los precios. res-
go que no queran en manera alguna acepta r por el element o
de incertidumbre demasiado considerabl e que introducen en
ella las grandes oscilaciones del cambio. Como result ado, llega-
rnos, de comn acuerdo, a formular una proposicin mediant e
la cual la firma compradora tendra permanentemente en mano
una cantidad de 1.000 t oneladas de Salitre puesto en Hamburgo.
en wagon de ferr ocarr il o en bote va fluvial. al precio co-
rrient e del mercado de dicho puerto y un derecho a gozar de
-89-
-cualquiera baja que ese precio experimentara sobre cualquiera
parte de las mil toneladas que no hubi eran sido an efectiva-
mente entregadas y sin tener que sufrir respecto de esa misma
parte no vendida las consecuencias de cualquiera alza a Que
hubiera lugar. En cua nt o a la forma y condiciones de pago
nadaespecial habra Que aadir puesto que la firma compradora
pegarla al cont ado al t iempo de retirar el Salit re de Hamhlligo
y sus referencias bancarias e'..m de las mejores Que se pueden
ctrecer en Praga, Berln y Hamburgc.
A fin de dar a la proposicin una lorma concreta. inmediata-
ment e despus de pasadas las festi vidades de Pascua me reun
en Hamburco con el jete pri ncipal de la firma Heller & Schuller,
teniendo opor tunidad as de ser presentado personalment e a
los representa nt es acreditados que el Pool tiene en dicho
puerto. Al t iempo de sali r de Hnmb urgo la negociacin estaba
an pendiente. pero por noticias recibidas poste nomente s
que Londres las acept en principio con respecto a un primer
lote de 1.000 toneladas que servi ra de ensayo. por lo cual es-
pero que pueda llegarse en definiti va a un arreglo satisfactorio.
En Hamburgo no pude ver al Cnsul General , Sr, Adulto
Ort ear. que estaba temporalmente ausente, pero s. tuve opor-
tunidad de conversa r ampliamente con los representantes del
Pool. quienes tanto por esta circunstancia. cuanto por el im-
portant e lugar que, desde muy antiguo, ocupan en el comercio
del Salitre en Alemania. son sin duda desde el punto de vista
prctico. la fuente de informacin ms autorizada con respecto
a las posibilidades del Salit re en dicho mercado.
Desgra ciadament e su opinin es franca y totalmente pesi-
mista . dadas las condiciones de todo punte de vista desventajo-
sas en que actual mente el Sali t re tiene que competir con la
producci n nacional de zoe sinttico. A jui cio de ellos, mientras
esas condiciones se mantengan no puede esperarse que el Sal-
ii;lo en lernania . Estiman que confirma lo anterior
la rm,ma compra de 12.500 kilos de Salitre al precio excepce,
nal de l: 13:0:0 puesto en Hamburgo que tu hecho para f t n ~
de. experimentacin por la Delegacin de Berln. Calculando el
precio mencionado al cambio del di en que se hizo la opera-
cin, que ful! 768 marcos por libra. resulta que un kilo de zoe
chilero sate costando 61.41 marcos. siendo Que igual cant idad
de soe alemn cuesta-"1'10 31.20 m a r ~ . Anloga mnfirmacl..'.on
creen ellos encontrar tambin en el fracaso de las negocacone,
i niciadas para obtener un canje de Salitre por Sulfato de Amo-
niaco.
De Hamburgo vine a Ber ln. donde busqu en primer trmino
la oportunidad de ver al Dr. Paul Bertram. de quien me toc
en aftas an teriores ser colega en un viaje de inspeccin de la pro-
paganda en Espaa, pudiendo est apreciar de cerca las cualida-
des de preparacin t cnica y de obse rvacin minuciosa, que le
son caractersticas.
La opinin del Dr. Bertram. si bien podra estimarse en el
primer momento casi tan pesimi sta como la anterior. deja sin
embargo la impresin de estar en el hecho atenuada con la expec-
tati va de que. una vez avanzada la estacin de consumo. los
agricultores alemanes harn vale r ante .au Gobierno la urgente
necesidad del Salitre como abcec'de cobertera. forma en la cual.
a juicio del Dr. Bertram, hay escasee evidente de la produccin
nacional. especialmente desde ocurrida la explosin de Oppagu
Con el Dr. Bertram aprovech tambin para conversaracerca
de las expectativas y medios de accin en Polona. jpas al cual
me dirijo en este momento. habiendo,esta comunicacin, en el
hecho. sido escrita en el t ren que me lleva de 'Berlln a Varsovia.
Ant es de terminar debo menciona r,la ,visitalque :en'Berlin 1hice
al Ministro Don Alf redo Ir arreaval. 'Segn noticias publicadas
en esos mismos dlas por la prensa 'al emana, lee lhabtan [iniciado
- 91-
para obtener del Gobierno alemn materiales indus-
fiiiles para Chile, que serian pagados con Salitre. Cualquiera
que fuera la efectividad de ese rumor, el &e00r' Irarrsaval se ma-
nifest6 poco optimista sobre su posibilidad, aun en hiptesis,
porque a su juicio desde la conferencia de Rotlerdam el Gobi er-
no alemn haba orientado defi nitivamente su polti ca, en mate-
ria de importacin de abonos, sobre la base de Que ella no pu-
diera hacerse a precios de excepcin sino a 9610 los precios nor-
males del zoe en el mercado rnundial s.
Dios guarde a ,V. S..- Manuel Salina, .
Al seor Ministro de Chile en Gran Bret a a.
DELEGACl6s DEL GOBIERNO DE CHI LE
DEL SALITRERO DE
LONDRES
Londres, de 1922.
SEOR MINI STRO:
Como continuacin de mis oficios Nos 377, 378 y 381. en
los cuales t uve el honor de t rasmi tir a V. S. dive rsas intormacio-
nes suminist radas por el Delegado Sr. Echeverra desde los di-
ferent es pases de la Europa Central Que le ha cabido visita r en
el desempeo de la comisin que le ha confiado el Gobierno.
tengo el agrado de insertar a continuacin, el siguiente informe
Que he recibido de dicho funciona rio desde polonia :
-La ltima correspondencia que t uve oport unidad de en-
viarle fu escrit a en vspera de mi llegada a Varsovia. En esta
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me propongo referirme a lo que me fu posible hacer ah! y en
Polonia. en general, durant e las dce semanas que estuve en di.
cho pas .
Mi prime r paso ru ponerme en contacto con el Agente que
la Asociacin Salitrera t iene en VarllOvia , el Dr . Ignacio Ka-
sinski, Que desempea dicho cargo desde hace algn t iempo,
aunque no de modo ostensible. porque el mismo t iempo conser-
\ "3 su puesto en la Direccin del Servicio Oficial de Agricult ura.
en cuyos crculos goza de una alta reputacin de hombre de
ciencia. considerndosele uno de los tcnicos ms competentes
en ese ramo y de los que mejor conocen las necesidades de las
diversas regiones agrcolas de Polonia.
Debo decir que , desde este punto de vista, como s tambi n
de sus cualidades personales, me form del Dr. Kosnsk la me-
jor impresin, pero no as de sus condiciones de hombre prc-
t ico. lo cual viene a comprobar la idea que, segn entiendo,
existe en el Comit de Londres de complementa r su accin
cuando se constituya la Delegacin de Polonia de un modo re-
gular como, sin duda. se har dentro de poco. El Dr . Kosinski
me dijo que el Gobierno de Polonia haba aprobado la garant a
para la compra de Salitre y que est a misma se haba ya etectua-
do. cosas ambas que por cierto no cret. dadas las informa cio-
nes que me acababan de ser proporcionada s en Hamburgo.
En e-lecto. JX)CO despus tuve una ent revista con el Director
en Jefe de los Sindicatos Agrlcolas de Polonia Sr. Z. Chrga-
mowski, para quien tena una carta de presentaci n de su re-
presentaote en Londres . Dr. J . j anasz, y por l supe que la ga-
ranta del Oobemc de Polonia para el ao 1921-22 estaba an
pendiente de la aprobacin de la Dieta que deba reunirse den-
t r o de algunos da s y que en cuanto a la celebracin misma del
contrato de compra por f,Q.CCO tonel adas de Sali t re, para el
consumo de la prxima estacin. se t ropezaba con la dificult ad
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de poder llevar a eabo ciertos ar reglos Que en ese momento se
hacan en Pars para finalizar la operacin. ra Que ni el Sindica -
tooni los agricultores poloneses. estn en situacin de pagar en
dinero. Al mismo ti empo me agreg que la resolucin del asunto
urga por cuanto el Salitre, para ser tilmente empleado. debe
llegar a Danaig la mitad a mediados de Febrero y la otra mitad
no ms tarde que a mediados de Marzo.
Sin prdida de tiempo transmit esas noticias al Pool en Len-
dres, por telgrafo. y poco das despus recib contestacin en
el sent ido de Que la garanta del Gobierno de Polonia no sera
en ningn caso suficiente para llevar a cabo la operacin. la
cual de todos modos deba ser financiada con dinero efectivo.
a cuyo fin se crea que las gestiones de Pars no daran resulta-
do y se me peda Que ave rigua ra si el asunto no podra arreglarse
mediante la intervencin de los bancos poloneses en coopera-
cn con algn banco de Pars o Londres.
A fin de hacer esta investigacin del modo ms conveniente
posible y al mismo tiempo con independencia del Sindicato
Agrcola de Varsovia, que segn me pareci entender desea
arreglar la operacin di rectamente sin la intervencin de los
bancos del pas . empec por consultar al Ministro de Gran Bre-
taa en Polonia. Mr. Max Muller, para quien tenia una buena
carta de presentacin del Ministro en Londres. don Agustn
Edwa rds. Por este medio pude contar con la valiosa coope-
racin del Secretario Comercial de la Legacin Britnica, Mr,
R. E. j . Krners. cuyos buenos oficios me pusieron en contac-
t o con el Bance de Comercio, que, sin duda, es el ms impor -
ta nt e de Varsovia.
Su Gerente, Mr . Henri Champagnier. con Quien discut larga-
ment e el asunto. convino. al fin. en Que el Banco Que l repre-
senta, por s solo. en combinacin con dos o tres de los ms
important es bancos poloneses. podra tomar la operacin a su
bas de la garanta del Gobierno de
e as responsabilidad de 108 Sindicatos Agrlcolas y
(le,. os contratos con 108 agricultores compradores de Salitre.
estara dispuesto a pagar el Salitre a medida que tuera ent re,
gando en Danzig en letras a 90 das sobre Londres. siempre
que algn benco de dicha plaza tornara a su cargo el descuento
)o" renovacin de dichas letras por periodos consecutivos
de 90 das cada uno. debiendo el banco fiador pagar al t iempo
de la renovacin la parte del capital y el tipo de inters que se
convendran.
Trasmit. por telgrac, esta proposicin a Londres aadiendo
que me haba formado la impresin de que el Gerente del Banco
de Comercio no la presentarla directamente por temor a un
rechazo. por lo cual era necesari o tratar de obtener la coopera-
cin de algn banco de Londres. especialmente de algunos de
los bances corresponsales del Ranco de Comercio en Varsovia.
Desgraciadamente aun cuando esta proposicin ha sido acep-
tada en principio por los vendedores de Salitre. parece que t oda-
vta no M' loera arreglar la cooperacin bancaria necesaria, ~ i
bien las ~ c i a c i ~ aun pendientes permiten esperar Que
de un modo u otro se encuentre solucin a la dificultad.
Por lo dems. aunque. romo se ha dicho, la garanta del Go-
bierno de Polonia no seria suficient e por s sola para llevar a
cabo la negociacin , como ella en todo caso tendra que servir
de base al crdito bancario que se requiere, procur cerciorarme.
por medio de los Ministros de Relaciones Exteriores y de Haden-
da , que dicha garanta seria aprobada por la Dieta. obteniendo de
ambos una contestacin afirmativa. La cuesti n, sin embargo.
ofrece la dificultad de que no habiendo aun sido satstactora-
mente canceladas las operaciones de ventas de productos as::nco-
las ejecutadas durante la vigencia de la garanta concedida en
el ao anterior. se et irr.a. por al;'l111OS, que no podra concederse
-95-
OIIlt!"a nueva. Sin embargo. en general . se cree Que esta
dlcultad es mis aparente que real porque, al parecer. la de-
mora en canular las operaciones ant edichas se debe solo a l
atraso normal que se experimenta siempre en la real izacin de
los productos que sirvieron de base a esas operaciones.
Al considerar todas estas dificultades. a fin de no dejarse
desalentar por ellas, es necesario tener bien presente la impor-
tancia qllP pi mPTcado rifO Poloni::t t iene para la Indust ria de l
Salitre. Se trata de un pas Que cubre una superficie de 25.000.0c0
de nectreas. de las cuales ms de la mitad (55%) consiste de
tierra arable di vidida en pequeas propiedades y de un suelo
de composicin generalmente pobre que requiere el empleo de
los abonos. especialmente para los cultivos intensivos como el
de la betarraga. que por s misma. y por la industria de la refi-
naci n a que da erigen, ocupa un lugar muy impor tante en la
vida econmica del pas.
Se puede deci r. sin lugar a duda , Que de todos los nuevos
mercados que se pueden ofrecer en Europa al consumo de 53-
litre ninguno presenta un campo tan amplio como el de Polonia
Segn los clculos del Dr. Kosinski. si se toma como base el
consumo de abones nitrogenados que hasta hace poco se ha
hecho en la provincia de Posen. recientemente anexada de Ale-
mana. }' se calcula el consumo que en igual proporcin corres-
ponderla al resto del te rritorio cultivable de Polonia, se llega a
la cifra de 1.000.000 de toneladas como consumo posible. bien
que no de realizacin inmediata.
Desgra ciada ment e el tiempo no era suficiente para hacer una
visit a a Posen como hubiera deseado}' hube de contentarme.
despus de la estada de Varsovia. con visitar a umberr Que.
por el nmero de Sl.:S habitantes y la impor tancia del distrito
agrcola en que est situado, se considera como la segunda ciu-
dad de Polonia.
Ahl me puse tambin en relacin con el Sindicato Agrkola
y pude as cerciorarme de un modo indepeildiente
la importancia que los agricultores del distrito atribuyen al
empleo del Salitre r saber por dios mismos que estn pendien.
tes del resultado de las negociaciones que para su adquisicin
se: hacen en Varsovia.
Al mismo tiempo aprovech la ocasin para recoger diversos
datos e infonnaciones Que puedan ser de utilidad para el desa,
rrol1o de la propaganda del Salitre en Polonia .
La organizaci n de los sindicatos a Que se ha hecho referencia
ofrece grandes ventajas y facilidades para todo lo Que se r efiere
a los consumos agrcolas y consiguientemente para la di fusin
del emplee del Salitre y para su Tuve oportunidad
de visitar algunos de los grandes depsitos de maquinarias y de
productos agrcolas que dichos sindicatos tienen en dive rsas
partes del pas y Qued verdaderamente sorprendido de la im-
portancia de algunas de sus secciones. corno ser la destinada a
tractores mecnicos para las faenas agrcolas. de los cuales re
haban vendido 600 en los dos ltimos aos.
En general puede decirse Que la agricultura en Polonia ha
entrado decididamente en un periodo de considerable actividad
y desarrollo y es de la mayor importancia que el momento Sol a
cuidadosamente observado y ampliamente aprovechado pa ra
tratar de impulsar en ese mercado. por todos los medies post-
bles, el consumo del Salitre de Chle- .
Dios Guarde A. V. S.-Mamut S..tinas,
Al Sr. Ministro de Chile en Gran Bretaa.
La Verdadera Defensa del
Salitre
De vuelta en Londres, despus de su l-
timo viaje a Chile, el autor de est e folleto
insisti en el Comit Salitrero en la adop-
cin de lo que a su juicio constituye la
gran defensa del Salitre, esto es la demos-
tracin cientfica de su su per ior id ad sobre
los abonos competidores por razn del ma...
yor valor nutritivo, para la vida humana y
animal, de las plantas abonadas con Nitra-
to de Soda en la forma que lo proporciona
la naturaleza.
COMITE SALITRERO DE LONDRES
(Del Acta de la Sesin celebrada en 9 de Febrero de 1927.)
Refirindose al Memorndum presentado por el DelegadoGe-
neral , Sir Arthur Goldfinch, el seor Echeverr fa se manitest6
en completo acuerdo con SlIS trminos y oportunidad y aprove-
ch la ocasi n para insisti r. como lo habla hecho en ocasiones
anteriores. sobre la urgencia de seguir una lnea definida de in-
vesti gacin cientfica con respecto a la superioridad del Nitrato
de Soda chileno por la influencia del Yodo y ot ros de los consti-
tutivos Que io componen en el desarrollo de la salud de los seres
Ou d. mi puuto.-1
humanos y de 105 animales por la calidad de los alimentos pro-
ducidos y fertilizados con dicho nitrato' .
cEI seor Echeverria reconoci la importancia de las investi _
gaciones Que ocasionalment e se han hecho al respecto. pero con'
sidera Que el asunto requiere urgentemente una investigacin
cientfica organizada ba jo la direccin y subvencionada por la
Asociacin de Productores. Sin mirar en menos el trabajo cien-
tifiro y los gastos hechos para reducir el precio del Nitrato de
Soda chileno a fin de ponerlo en situacin de afrontar a sus COm-
petidores, el seor Echeverra cree Que en vista de la dificultad.
por no decir imposibilidad. de obtener Que el Sa lit re de Chile
pueda llegar hast a el limite mnimo al cual 100 salit res artificia-
les pueden producirse. es de suprema import ancia para la Indus-
tria del Nit rato de Soda de Ch ile probar que su composicin, tal
como es prepa rada por la Nat uraleza. le da sobre sus competido-
res un mayor valor que por s slo consti tuye un titulo a un precio
ms elevado' .
El seor Echeverrla objeta enrgicamente la preferencia que
hasta ahora la Asociacin ha dado y las mayores sumas de dinero
Que ha gastado en investigaciones cientficas para reducir el costo
del Sali tre en compa racin Con los esfuerzos y el dinero inaigni-
cantes Que se han gastado en las invest igaciones cientficas ne-
cesarias para proba r la superioridad del Sa lit re Chileno. debido
a la accin de algunas de las substancias Que lo const ituyen. en
el crecimiento de las plantas destinadas al consumo de los hom-
bres y de los animales.
' A este respect o el seor Echeverrta llam la atencin del Co-
mit a la informaci n que se le habla proporcionado acerca de los
esfuerzos hechos por los productores de Salitres Artificiales en
Alemania para obtener Yodo Chileno a fin de mezclarlo con di
choe salitres, a fin de da rles algunos de los elementos de vida y
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aalud Que la experiencia de los ltimos aos de exclusin del Sali-
tre Chileno de los mercados alemanes ha probado ser necesaros - .
Esta iniciativa di origen a un nuevo Memorndum del Dele.
gado General Sir Artbur Goldfinch. que ent re otras cosas di jo:
-En la St"Si6n del Comit de 9 de Febrer o. el seor Echeverra
suscit una cuestin de import ancia tan vital para la Industri a
que creo necesario evitar la posibilidad de cualquiera mala inteli-
gencia del asunt o.
El seor Echeverrla. con mucha ra zn. insiste en Que dada la
situaci6n presente no es ya suficiente probar que el uso del Sa-
lit re Chileno es remunerativo para el Agricultor. Es necesario
averiguar. demostrar y hacer saber al mundo Que el salitre chi-
leno es ms remune rativo al agricult or que los Iertili zantes ni-
tr ogenados rivales. a pesar del hecho de que en proporcin a su
contenido de nitrgeno son mucho ms barat os que el Salitre
Chileno>.
Comparto ardientemente la opinin de! seor Echeverrla de
Que este es un punto de la mayor import ancia. En los ltimos
tres o ms aos he insist ido en Que ha llegado a ser un asunto de
vida o muerte para la Industri a Salit rera ti basar su propaganda
en la superioridad de nuest ro fert ilizante. alegando el margen
mucho ms amplio de superior eficiencia que puede razonable-
ment e esperarse de la experiencia de los agricultores o de los ex-
perimentos hechos en los t raba jos de investigacin".
El seor Echeverria nos hace presente Que adems de estos
bien COnocidos puntos a favor del Salitre Chileno (la mayor parte
de los cual es desgraciadament e no se aplican cuando se le com-
para con el Nitrato de Cal) se cree que nuest ro fertilizante t iene
once atributos que se derivan del Caliche natural. Es ciertamente
bien conocido que algunos salitres contienen una cant idad uti-
lizable de potasa. Es tambin sabido que hay vestigios de Yodo
5Il creepor el Profesor StokIaaa
que es l?Ued servir de estimulante para el crecimiento
ntas. Hay va . s sales que ocurren en el Caliche y que
en una proporcin variable ocurrenen el articulo manufactura.
do_o
o Hagopresente Que en trminosgenerales no es buena POlt ica
basar la propaganda en ingredientes Que estn presentes en pro-
porcin variable y Que en algunos casos est n tot alment e ausen-
t es. Se garantiza Que el Salit re chileno cont iene 95% de nitrat o
sdico y nuestra propaganda debe basarse sobre el valor para la
agricultura del Nitrato de Soda y no sobre el valor de otros In-
gredientes Que pueden o no estar ' presentes m proporciones no
veri ficadas y en un grado prcticamente tnvercabte-
La conclusin a Que me veo fortado a llegar es Que para los
fin6 directos de la propaganda en climas t emperados. el material
de Que disponemos es amplio y las lnea s principales de nuestro
t ra ba jo son sanas y no podrian 1cilmente ser mejoradas dent ro
de las posibilidades de nuestro presupuesto actual- o
-Una serie completamente dt erente de problemas se abrirla
si el Gobierno de Chile o la Indust ria Salitrera deci diera n
arande! sumas de dinero-e-algunos centenares de miles de libr as
por ao-e-en investigaciones de la ciencia del suelo s COmo la lla-
man los Americanos ".
Serta un gran dla para Chile si t omara una parte importante
enesetrabajo de importancia mundial. de esos Que hacen poca.
y el salitre chileno ciertamente derivarla gran benefi cio de esas
investigaciones sea Quien fuese Quien las condukra. Seria. sin
mlbarCO. absurdo comprometerse en semejante trabajo a menos
Que Chile estuviera preparado para gastar al menos ; 100.000
por ao por un periodo de al menos 20 aos. Aun esa escala de
pitos lea intil si se repartiera en una gran variedad de nves-
Serta necesario. demrc de ese presupueste, lirni
.. de un alcance severamente Imtado -.
.El Salitrero est amenazada con una seria reduccin
de su presupuesto que puede significar una reduccin
nal aun del modesto trabajo de demostracin Que hoy da se hace.
Habri. tiempo sobrante para considerar un programa de trabaje
en una escala ms comprensiva cuando tengamos razones 06.
eeles para creer que hay propsito de hacer un gran asto
ea ese sentido o.
El autor de la indicacin hecha al Comit contest esas obje-
ciones partiendo del principio de Que 'no hay peor enemigo de
lo bueno Que lo mejoro y haciendo presente sin necesidad de
incurrir por ahora en los grandes gastos a Que se ha hecho re-
Ierencia, trabajos de invest igacin de la mayor importancia pe-
drian hacerse desde luego. aprovechando los recursos relativa.
ment e modestos de Que hoy da se despone.
Al efecto. di a conocer la organizacin recientemente creada
en Chile. con la cooperacin de la Caja de Crdito Hipot ecario. y
conocida COn el Nombre de Instituto Biolgico y Estacin EIpe-
riment al de la Sociedad Nacional de Agricultura.
A su juicio. seria de resultados perfectamente posibles y prc-
tiros el obtener que dichos Institutos y Estacin con la coopera-
cin del Gobieroo y de los Productores de Salitre, establecieran
una seccin de las investigaciones a que se ha hecho referencia,
aument ando los elementos eenucos de Que aht se dispone ya,
con la enorme ventaja de Que los experimentos as! conducidOl
serian pertectamente privados y slo se daran a conocer a la
opinin rientffica mundial cuando y como conviniera, segn los
resultados Que se obtuvieran.
Est a proposicin lu aprobada en principio por el Comit
Salitrero y t ransmit ida a Chile para su consideracin.